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UN NOUVEAU DOCUMENT SUR LAFFAIRE GYP

Depuis la publication de la biographie de LImprcateur au cur fidle, en janvier


1991, les mirbeaulogues et mirbeauphiles savent que la vie dOctave Mirbeau a t perturbe
pendant quatre ans, de lautomne 1884 lautomne 1888, par ce que jai appel laffaire
Gyp , parce que les trois actes de cette tnbreuse affaire1, dont tous les secrets nont pas t
levs ce jour, lont vu saffronter trs durement la comtesse de Martel, alias Gyp de son
nom de plume (1849-1932), polmiste et romancire antismite et bonapartiste qui lon doit
notamment Le Petit Bob (1882) et Le Mariage de Chiffon (1894). Mais, en loccurrence, ce ne
sont pas les opinions ultra-conservatrices de cette dame qui sont lorigine de cette vilaine
affaire2 , comme la qualifie Claude Monet, effar, quand son ami lui en raconte les divers
pisodes rocambolesques. Et cest bien malgr lui que notre Don Quichotte sest embarqu
dans la bataille, entran chevaleresquement par sa nouvelle compagne, Alice Regnault, qui
deviendra son pouse lgitime en mai 1887.
Vitriol, roman clefs et lettres anonymes
Laffaire dbute le 27 octobre 18843, lorsque Gyp prtend avoir t, ce jour-l, victime
dune tentative de vitriolage sur les Champs-lyses 4, de la part dune femme vtue dun
caoutchouc et le visage cach derrire une voilette, qui se serait enfuie aussitt aprs avoir
perptr son forfait et en qui elle prtend, plusieurs jours aprs les faits supposs 5, reconnatre
Alice Regnault. lire la rubrique des faits divers de lpoque, il semble que le vitriol soit
utilis le plus souvent pour assouvir une vengeance 6. Toujours est-il que Le Gaulois du 29
octobre, dans un entrefilet intitul Un drame mystrieux , ne fournit aucun nom, mais
prcise que la jeune femme agresse est partie sans attendre larrive de la police et en
laissant son manteau de loutre7, lgrement brl , la pharmacie o elle a reu les
premiers soins, pour des blessures qualifies de pas trs graves8 . La policire qui sera par
la suite charge de lenqute, une certaine dame Bonjour, sera pour sa part intimement
persuade que la belle Alice, sur le compte de laquelle elle a dment enqut dans les milieux
bien informs, est responsable de cette agression manque, mais, faute de preuve (ou bien
parce quentre-temps Gyp aura retir sa plainte, comme Meg de Garde, dans Le Druide), elle
devra renoncer faire poursuivre la prsume coupable et laffaire se terminera par un nonlieu, une date indtermine, mais coup sr antrieure au 28 avril 1885.

Pour davantage de dtails sur les trois actes de cette affaire, voir notre article Mirbeau et laffaire
Gyp , Littratures, Toulouse, n 26, printemps 1992, pp. 201-219.
2
Lettre de Claude Monet Alice Hosched du 30 avril 1888 (Wildenstein, t. III, p. 237).
3
Dans son roman clefs Le Druide (Havard, 1885), Gyp datera le vitriolage du 25 octobre.
4
Dans Le Druide, Gyp situera lattentat au parc Monceau.
5
Dans Le Druide, Meg de Garde (cest--dire Gyp herself) ne porte pas plainte tout de suite, par souci de
sa tranquillit, et cest plusieurs jours plus tard que son mari sen charge pour elle.
6
Le 9 octobre prcdent, un article du Gaulois, intitul Encore le vitriol , rapportait comment deux
hommes, dont lun curieusement nomm Martel comme Gyp, avaient t gravement blesss par un vitriolage la
tte perptr par une domestique, engrosse puis abandonne par lun deux. Mme titre pour un entrefilet paru
une semaine plus tt, le 2 octobre 1884. Ny aurait-il pas un effet de mode ? Dans Le Druide, Gyp crira : En
gnral, une jalousie violente explique les actes de cette nature, mais quand ils sont accomplis par une personne
cdant un dsir de vengeance, ils le sont visage dcouvert (p. 99), ce qui nest pas le cas de Meg de Garde,
lhrone du roman, vitriole par Genevive Roland. Faut-il en conclure quil ne sagit pas dune vengeance ?
7
Daprs Lon Bloy, dans Le Pal du 11 mars 1885, cette fourrure dvore par lacide sulfurique aurait
valu la bagatelle de 3 000 francs (Le Pal, ditions Obsidiane, 2002, p. 47)
8
Dans Le Druide, Gyp-Meg de Garde recevra des gouttes de vitriol sur un pied et souffrira de blessures
de lpiderme pendant plusieurs semaines.

On sait que Gyp se vengera avec larme de sa plume trempe dans le vitriol, dans un
fort mdiocre et ennuyeux roman clefs et scandale, Le Druide, qui paratra chez Havard le
19 juin 1885, alors quOctave et Alice villgiaturent au Rouvray, prs de Laigle, dans lOrne.
Elle y trace un portrait fort diffamatoire de lancienne thtreuse, rebaptise Genevive
Roland, de son nom de guerre, alias veuve Blaireau9, alias Gant de Velours quand elle signe
ses chos mondains dans Le Druide dAnatole Solo (cest--dire Le Gaulois dArthur
Meyer) : elle est qualifie de fille et de cocotte , certes tellement jolie (p. 128) et
sduisante, mais capable de tout10 , et la romancire prtend que son dossier de fille la
prfecture est exceptionnellement charg de vilaines histoires11 : elle va jusqu suggrer
que son mari est mort dans des conditions plus que suspectes, dix-sept ans plus tt 12. Au
passage, elle y gratigne mchamment Mirbeau, alias le polmiste Daton13, surnomm
Rochefaible par drision : il est qualifi, par divers personnages, de monomane de linjure ,
de malade , de Veuillot moins le style et lesprit et d enrag ; il na, selon eux, que
de lengueulement en guise de talent, et, chez lui la verve est factice , labondance
dgnre le plus souvent en galimatias et la pense est haineuse14 . cur, Mirbeau
dbarquera aussitt Paris pour exiger de lditeur Havard, sinon le retrait du volume, du
moins le silence autour du livre, pour lui viter un succs de scandale. Gyp laccusera alors
davoir de surcrot tent de la rvolvriser, en tirant de la rue sur la fentre de son bureau, rue
Bineau, Neuilly : accusation de la plus haute invraisemblance, mais qui nen est pas moins
susceptible, si on la prend au srieux, de valoir lcrivain ainsi dnonc des annes de
prison. Une nouvelle fois laffaire naboutira pas et Mirbeau en sera quitte pour la peur.
Alors, histoire de parachever une vengeance apparemment insuffisante son got, en
octobre 1887, Gyp15 adressera la police des lettres anonymes, aux signatures fantaisistes, o
elle accusera carrment Alice davoir particip, avec la complicit de son amant et futur mari,
au fameux trafic des dcorations dont le scandale vient dclater, entranant la dmission du
prsident de la Rpublique, Jules Grvy16 Pour faire bonne mesure, elle rappellera la
pseudo-rvolvrisation de sa scrofuleuse personne, et ritrera laccusation lance contre
Alice Regnault davoir dment assassin son mari. Il faudra attendre le 3 novembre 1888 pour
quOctave et Alice bnficient enfin dun non-lieu dfinitif, aprs avoir t durement
confronts une police courtelinesque et une Justice, si lon ose dire, kafkaenne.
Lcrivain sen souviendra et nombre de ses contes porteront tmoignage de cette douloureuse
exprience.
9

Le premier mari dAlice sappelait Jules Renard (sans lien de parent avec lcrivain homonyme)
Demandes dargent sous menaces ; lettres anonymes adresses aux femmes et aux mres des amants :
histoires de bijoux ; tentatives de chantages, etc., etc., etc. Genevive perverse et audacieuse jusqu la
sclratesse, avait employ, pour satisfaire ses apptits, tous les moyens, mme le poison ! (Gyp, Le Druide, p.
101).
11
Gyp, Le Druide, p. 78.
12
[] son mari, un brave garon disparu il y a une vingtaine dannes un peu rapidement, emport
par une maladie indtermine jusquici (Le Druide, p. 40).
13
Au dernier moment, peine quelques jours avant la sortie du Druide, Gyp a ajout sur preuves, en
exergue, une citation ironique dun article de Mirbeau paru le 10 juin prcdent dans La France, La Presse et
Bel-Ami : Si, au lieu de sacharner comme on le fait, cacher les hontes, on les dvoilait, jimagine que tout
nen irait que mieux (op. cit., p. 1).
14
Gyp, Le Druide, pp. 72-73 et 158.
15
Les lettres ne sont videmment pas signes du nom de Gyp, mais Mirbeau est bien convaincu que cest
Gyp qui est linstigatrice de cette nouvelle manipulation, de mme que, dans Le Druide, Meg de Garde est
absolument convaincue que les menaantes lettres anonymes quelle reoit sont luvre de Genevive Roland.
16
Lun des principaux responsables de ce trafic rmunrateur tait le gnral dAndlau (1824-1892). Or
cest la famille dAndlau qui possdait le chteau de Vor, Rmalard. Est-ce une simple concidence ? Ou bien
est-ce cette proximit onomastico-gographique qui aurait incit Gyp mouiller le Rmalardais Mirbeau dans
laffaire ?
10

Vengeances
Cest au premier acte de cette affaire Gyp que se rattache le document indit quil ma
t donn dacheter en mai 2012. Il sagit dune lettre dAlice Regnault adresse au directeur
du Gaulois, Arthur Meyer, qui, on le sait, fut aussi, pendant trois ans, depuis lautomne 1879
jusqu la fin 1882, le patron de Mirbeau, embauch en tant que secrtaire particulier bon
tout crire. Contrairement aux habitudes dAlice, elle nest pas date, mais elle a certainement
t crite au cours du mois de novembre 1884, alors que lancienne comdienne commenait
tre interroge par la dame Bonjour et se voyait souponne davoir voulu vitrioler celle en
qui elle semblait voir une rivale, si lon en croit la fois les confidences dAlice notes dans
les rapports de la policire et celles de Mirbeau lui-mme, tardivement rapportes par J.-H.
Rosny An dans ses Mmoires de la vie littraire (1927). Selon ces deux sources, Gyp aurait
t amoureuse dun Monsieur qui ne voulait pas delle et aurait t jalouse dAlice, coupable
davoir accord ses faveurs audit Monsieur. Reste savoir qui tait le Monsieur ainsi disput
par ces dames et dont les faveurs taient si jalousement recherches. Or deux noms viennent
immdiatement lesprit : Arthur Meyer et Octave Mirbeau himself. vrai dire, il pourrait
exister une troisime hypothse : celle dArmand Genest. Dans Le Druide, la jalousie de
Genevive Roland concerne en effet un ami de Meg de Garde, Pierre de Jurieu, avec qui elle a
eu une relation au cours de lt, du Mont-Dore Spa en passant par Yport. Or, daprs
Mirbeau, ce Jurieu ne serait autre qu un certain M. Genest , qui se trouve tre lavocat et
lamant de Gyp 17. Mais cette hypothse se heurte deux objections. Dune part, dans Le
Druide, la rivalit entre les deux femmes repose sur une erreur dinterprtation de la mchante
Gant de Velours, dans la mesure o Jurieu nest en ralit quun ami de Meg de Garde, pouse
apparemment fidle, sans jamais tre prsent comme son amant adultre. Dautre part, en
juin 1885, Gyp a ddicac amicalement Le Druide ce Genest18, ce qui semble exclure quil
lait trahie au profit dAlice Regnault, au risque de susciter sa colre et sa vengeance. Mieux
vaut donc sen tenir aux deux hypothses les plus plausibles.

17

Lettre de Mirbeau un journaliste, vers le 1 er juillet 1885, in Correspondance gnrale, Lge


dHomme Socit Octave Mirbeau, 2003, t. I, p. 389).
18
La librairie Picard a mis en vente, en 2012 et au prix fort, un exemplaire du Druide comportant
prcisment un envoi autographe Armand Genest (http://www.abebooks.fr/Druide-Roman-parisien-GYPVictor-Havard-Paris/188196748/bd).

Examinons tout dabord lhypothse du bel Arthur. Il passait en effet pour avoir
bnfici des faveurs, jadis tarifes, dAlice Regnault 19, en change desquelles, si lon en croit
le malveillant Lon Bloy, il lui aurait ouvert les portes du Gaulois, o, depuis la fin de lanne
1883, ses chroniques parisiennes taient signes Mitaine de Soie et gnreusement payes
cinquante francs : On sait assez gnralement que les articles du Gaulois signs Mitaine de
Soie sont crits par Mme Alice Regnault et pays cinquante francs la caisse, moyennant
quoi Meyer abuse, sur cette dame, de son incontestable puissance de sduction 20. En fait,
contrairement ce qucrit Lon Bloy, on ignore assez gnralement la vritable identit
de lauteur de ces articles, comme lexpliquera Gyp, avec une certaine vraisemblance, dans Le
Druide : tout simplement parce que Mitaine de Soie est suppose tre une dame du grand
monde, et non pas une femme galante range des voitures, ce qui ne manquerait pas de
choquer le lectorat conservateur du Gaulois, journal des princes , si le secret tait vent,
comme Solo-Meyer le craint moult. Reste savoir sil est concevable que Gyp ait eu aussi des
esprances dues du ct de Meyer, comme laffirme Bloy21, et quelle ait voulu se venger de
sa suppose rivale en laccusant dune agression susceptible de lui valoir une lourde
condamnation. Une objection vient tout de suite lesprit : si, cette date, Alice Regnault a
bien entam une liaison durable avec Mirbeau22, elle ne serait plus alors un obstacle sur le
chemin de Gyp, si tant est que celle-ci ait effectivement jet son dvolu sur le complaisant
patron du Gaulois, qui vient de publier en feuilleton son nouveau roman, Le Monde d ct23.
Une premire rponse cette objection est fournie par Gyp elle-mme : dans Le Druide, elle
crira que cest au cours du mois de novembre, cest--dire dans les semaines suivant
lagression au vitriol, et non pas avant, que Gant de Velours-Mitaine de Soie a entam une
liaison avec Daton-Mirbeau, aprs avoir prtendu qu elle ne voulait pas recevoir des gens
de cette espce24 : si cette date est la bonne, alors la concurrence des deux femmes
empresses autour de Meyer ne saurait plus tre exclue. Autre supposition envisageable : si
liaison il y avait bien eu entre eux et si la rupture de Gyp avec Meyer avait t dfinitive, elle
aurait pu en attribuer la responsabilit exclusive Alice, ce qui pourrait expliquer sa soif de
vengeance. Quoi quil en soit, il se pourrait aussi que la jalousie torse et flamboyante qui
sest allume entre elles25 , comme lcrit Bloy, ne relve pas, ou pas seulement, du
sentiment ( supposer que Meyer soit de nature inspirer des sentiments), mais oppose
aussi et surtout leurs plumes en concurrence au Gaulois, do Mitaine de Soie aurait fait
chasser sa rivale, si lon en croit lauteur du Pal. Alors, en effet, une vengeance de lune ou de
lautre, vitriol pour lune ou diabolique manipulation pour lautre, ne saurait tre carte a
priori26. Car, quelle que soit la nature de leur rivalit, sentimentale ou professionnelle, elle
19

Cest aussi ce que prtendra Gyp dans son roman clefs, Le Druide.
Lon Bloy, Le Pal, op. cit., pp. 45-46. Dans Le Druide, Gyp nous montre Gant de Velours (Alice), dans
la loge dAnatole Solo (cest--dire Arthur Meyer), trnant aux cts de son directeur (op. cit., p. 38) et prte
Solo un monologue en style indirect libre, o il voque sa liaison avec Gant de Velours et les multiples
trahisons, passes et prsentes, de sa matresse.
21
Lon Bloy va jusqu crire que Mitaine de Soie sempara de Meyer avec un tel despotisme que
celui-ci condescendit donner sa chienne le nom dsormais abhorr de Gyp (ibid.). En fait, cest Mitaine de
Soie qui, le 14 avril 1884, parle dun collier trouv par une jeune femme et quelle destine sa chienne Gyp .
22
Dans Le Druide, cest Meyer-Solo qui est suppos avoir servi de go-between : Ils sont tous deux
rdacteurs au Druide Anatole Solo les aura runis (ibid.). Ledit Solo voit, dans cette nouvelle liaison, une
nouvelle trahison : Oui, elle avait pris un amant dans sa rdaction, elle avait choisi un simple soldat de
son rgiment !... elle poussait jusque-l laudace !... Ce Daton ? un garon auquel il avait mis lui-mme la
plume la main (pp. 144-145).
23
Le Monde d ct a commenc paratre dans le numro du 4 avril 1884.
24
Gyp, Le Druide, p. 71.
25
Le Pal, op. cit., p. 46.
26
Reste quil nest pas sr que Gyp ait t dfinitivement expulse du Gaulois, o lon rencontre encore
sa signature, par exemple, dans le supplment du 1 er mars 1885. Quant son nom, il continue dtre cit
logieusement chaque nouvelle publication et, le 21 octobre 1884, soit quelques jours avant laffaire du vitriol,
20

sest bel et bien manifeste dans les colonnes mmes du Gaulois, quand Mitaine de Soie, dans
sa chronique du 14 avril 1884, intitule Porte-bonheur , a mis en scne une jeune femme
ramassant un collier perdu quelle destine sa chienne Gyp On conoit que ladite Gyp
nait gure apprci. Si Meyer a laiss passer cette chiennerie, alors mme quun feuilleton de
Gyp est en cours de publication dans son propre journal, on est en droit de supposer quAlice
avait apparemment pris le dessus sur sa rivale, dont lire vengeresse devient ds lors plus
comprhensible : aussi bien Gyp rservera-t-elle sa rivale un chien de sa chienne et
prtendra-t-elle ne voir, dans les contributions journalistiques de la pseudonnome Gant de
Velours, que de la Rclame dguise27
Reste la troisime hypothse, celle de Mirbeau. Si Gyp a effectivement caress
lespoir de le sduire et sest vu de nouveau brler la politesse par Alice, que ce soit la fin de
lt ou au dbut de lautomne 1884, son dsir de vengeance a d en tre raviv. Mais, en ce
cas, la culpabilit dAlice serait vraisemblablement carter et elle ne serait plus alors que la
victime dune accusation mensongre : pourquoi, en effet, Alice aurait-elle voulu dfigurer
une rivale quelle a battue deux fois plutt quune et qui est dornavant limine de la double
comptition ? en croire les propos de Mirbeau rapports par Rosny plus de quarante ans
aprs les faits, Gyp aurait en vain tent de conqurir le cur du journaliste, qui aurait t
dissuad de cder ses avances par la vue des crouelles dont son cou est abm . Comme
Mirbeau parle effectivement des crouelles de Gyp dans une lettre Robert de Bonnires 28, au
sortir dune confrontation avec son accusatrice dans le bureau du juge Benot, on est tent de
donner crdit Rosny et den conclure que Mirbeau a bien d lui prsenter ainsi les choses,
sa manire, sans doute loccasion dun des nombreux dners Goncourt o les deux crivains
se rencontraient rgulirement au cours des annes 1900. Reste que rien ne nous garantit pour
autant quil na pas avantageusement brod pour se donner le beau rle, que ce soit en tant
que brillant causeur dot de vis comica et habitu pater la galerie par ses histoires
extraordinaires, ou en tant que hros du rcit, sducteur de ces dames linsu de son plein
gr Lincertitude demeure donc et, devant tant de zones dombre et de questions sans
rponses, nous aurons bien du mal connatre le fin mot de lhistoire29.
Voyons maintenant si la lettre dAlice Regnault Arthur Meyer rcemment dcouverte
nous permet dy voir un peu plus clair. Ce qui surprend au premier abord, cest la brutalit
avec laquelle elle sadresse celui qui reste son employeur. Il est vrai quelle est millionnaire
et quelle na aucun besoin, pour vivre, des cinquante francs qui lui sont allous pour son
modeste Bloc-notes parisien 30. Nanmoins labsence de toute formule de politesse, tant
dans lentre en matire que dans la clausule, ne manque pas dinterpeller. Tout semble
prouver quAlice est fortement remonte contre Meyer, ou bien quelle fait semblant de ltre,
histoire dexercer sur lui une pression suffisante pour quil cde sa demande instante de
mettre Le Gaulois au service de sa cause31. On serait assez tent de voir l une illustration de
elle est qualifie de jolie femme spirituelle .
27
Gyp, Le Druide, p. 149.
28
Mirbeau lui crit en effet, dbut avril 1886, au lendemain dune confrontation avec Gyp : Je ne
lengage pas jouer les Phryn, avec eux [les magistrats], car jai remarqu hier, comme elle se baissait, quelle
a le cou fort abm dcrouelles (Octave Mirbeau, Correspondance gnrale, Lausanne, Lge dHomme, t. I,
2003, p. 524).
29
Histoire de compliquer encore les choses, Gyp racontera, dans Le Druide, que le systme de dfense de
sa rivale aurait t dattribuer le vitriolage une autre actrice jalouse et lesbienne (encore que ce mot shocking ne
soit pas employ : il nest question que d intimit fminine ).
30
Malgr cette lettre, Mitaine de Soie signera encore des chos jusquau 29 dcembre suivant, o sa
chronique, intitule Maquignonnage , met en prsence un gommeux et un maquignon. On y peroit une
indniable influence dOctave
31
Cest prcisment ce que Gyp accusera Arthur Meyer davoir fait : inquiet que le pseudonyme de Gant
de Velours, suppos camoufler une dame du monde, puisse apparatre publiquement, aux yeux de sa clientle
spciale constitue daristocrates et decclsiastiques, comme ntant que le commode cache-sexe dune

ce despotisme quelle exerait sur Meyer, daprs Bloy. tout le moins est-ce la preuve
dune indniable familiarit.
Deuxime source dtonnement : la lettre nest pas du tout du style dAlice, tel quon
le connat par sa correspondance, et ne comporte ni fautes dorthographe, ni incorrections
grammaticales, ni tournures maladroites, dont elle est coutumire : tout laisse penser quelle
la crite sous la dicte dOctave, ou quelle a recopi fidlement son brouillon. Octave,
dailleurs, est cit au dtour dune phrase : en effet, Alice stonne, ou feint de stonner, que
Meyer soit pass par le truchement de son secrtaire particulier pour lui faire savoir les
informations quil a glanes sur laffaire du vitriol. Mirbeau servant en quelque sorte de gobetween entre sa nouvelle matresse et son suppos prdcesseur, voil qui est cocasse !
Dautant plus cocasse que lhypothse dune ancienne liaison entre Meyer et Alice sort
sensiblement renforce : il est en effet question des griefs personnels que le patron du
Gaulois pourrait avoir envers sa chroniqueuse ; il est prcis quArthur sest nagure
beaucoup empress , et publiquement, auprs dAlice, et se vante de son dvouement
son endroit ; et il est insinu, par prtrition, que son refus de relayer la thse dAlice dans
lhistoire du vitriol pourrait bien tre un moyen de servir une petite vengeance
personnelle . De l en conclure que le bel Arthur ne pardonnait pas Alice de lui avoir
prfr Octave et se rjouissait secrtement de ses ennuis, il ny a quun pas
Quant Mirbeau, il ne va pas tarder mettre sa plume, trempe dans le fiel, au service
de sa nouvelle matresse, en perptrant un des pires articles quil ait crits et quvoquera
longuement Gyp dans Le Druide, histoire de le stigmatiser32. En effet, dans une chronique
intitule La Littrature en justice (La France, 24 dcembre 1884), il sen prendra des
crivains coupables de jeter sur le march des livres qualifis d obscnes , et au premier
chef Catulle Mends, ce Charlot qui s'amuse et qui, ce faisant, procure aux collgiens
de solitaires joies . Mais, dans la liste qui suit, outre Maizeroy et la Colombier, ce que lon
peut comprendre, on a la surprise de trouver le nom de Mme de Martel , cest--dire Gyp,
alors que Le Petit Bob et Autour du mariage peuvent difficilement tre qualifis d'
ordures . Il est clair que larticle ne vise en fait qu discrditer Gyp en la classant dans une
catgorie dauteurs proscrire. Lennui est que, en servant ainsi la cause de sa nouvelle
matresse, Mirbeau a touch une victime collatrale : le jeune romancier Louis Desprez, qui
vient dtre condamn par la cour d'assises de Paris un mois de prison et mille francs
d'amende33 pour son roman Autour d'un clocher, murs rurales, crit en collaboration avec
son ami Henry Fvre, et qui mourra quelques mois plus tard des suites de son
emprisonnement. Or le futur justicier se permet dapprouver sa condamnation au nom de la
salubrit publique ! Pass du joug de Judith Vimmer celui dAlice Regnault, il ne manquera
pas de le secouer dimportance et de se rebeller maintes fois en recourant, faible quil est,
son arme de prdilection, la plume34. Mais, en attendant, il vient de commettre, pour ses beaux
yeux, une vilenie qui ternit singulirement son image et quil ne se pardonnera pas plus que
Gyp.
Pierre MICHEL
fille qui lui a impos sa collaboration par un chantage ( La faire collaborer au Druide ou ne plus mettre les
pieds chez elle ! , p. 146), il va semployer touffer laffaire en poussant Meg de Garde retirer sa plainte :
LHonneur du Druide avant tout ! (p. 153).
32
Pour elle, Mirbeau, en crivant cet article, devient du mme coup complice dAlice (p. 158) et, en
quelque sorte, le souteneur de cette fille , comme lexplique lexpriment mari de Meg de Garde sa candide
pouse : Dans ces quartiers privilgis [o Meg ne va pas], on se rend de petits services, chacun soutient sa
chacune Cette classe dindividus a un nom (p. 159) que Gyp se garde bien dcrire en toutes lettres !
33
Gyp crira ce propos : Limpitoyable critique avait eu la dlicate attention de songer mme de
Garde ; elle faisait partie du cortge des victimes expiatoires et, par un singulier raffinement de bon got, Daton
lui avait donn une place dhonneur, en accolant son nom celui dune personne rcemment condamne pour
outrage aux murs (pp. 156-157).
34
Voir notamment Vers le bonheur (1887) et Mmoire pour un avocat (1894).

Lettre dAlice Regnault Arthur Meyer


[Paris] Jeudi [6, ou 13, ou 20 novembre 1884]
Je sortais hier lorsque le cocher ma remis votre lettre. Ayant t trop souffrante toute
la semaine, je nai pu y rpondre aussitt que jaurais voulu le faire.
Ma dpche nest pas singulire35 et ce nest pas mon habitude de pousser tout au noir
qui me la dicte. Lodieuse infamie qui mentoure est assez sombre pour que je nen exagre
pas la couleur ; et le silence loquent que vous avez gard36 ma prouv suffisamment
combien votre dvouement tait de fabrication fragile, puisquil na pas su rsister la
calomnie, sans que jaie le droit dcrire ce que je vous ai crit.
Je ne vous accuse pas de jouer les tratres 37. Si mon imagination trop violente, en ce
moment, memporte plus que de raison, des gens calmes et senss partagent cependant mon
impression. Allez voir Mr Prard38 et Mr Clry39, puisque vous les connaissez tous deux
35

Nous ne connaissons ni la prcdente lettre dAlice apparemment un petit bleu , ni la rponse


dArthur Meyer laquelle Alice rpond ici, ce qui ne permet pas dexpliquer tous les dessous de laffaire. Nous
ignorons galement comment et par qui Meyer a pu tre inform plus prcisment de laffaire du vitriol.
36
Dans Le Druide, Anatole Solo, qui prtend tout savoir, garde aussi un silence loquent , mais cest
pour protger son ancienne matresse, Genevive Roland. Et il engage Meg de Garde touffer laffaire le
plus promptement possible , dans lintrt de tous les protagonistes (p. 104).
37
Cette prtrition sous-entend que Meyer ne la soutient pas comme il le devrait et quil serait donc
tratreusement complice de Gyp. Laquelle, dans Le Druide, accusera au contraire Solo-Meyer dtre complice de
Gant de Velours-Mitaine de Soie.
38
Alice fait allusion son propre avou, membre de la chambre des avous de la Seine, dont le cabinet
tait situ au 12 de la rue du Quatre-Septembre. Dans Le Druide, lavou de Genevive Roland se nommera
Goujard et il sera prsent comme quelque peu naf.
39
Lon Clry (1831-1904) tait lavocat dAlice Regnault. Il publiera en 1890 ses Souvenirs du Palais.
Dans Le Druide, rebaptis Plessy, il interviendra efficacement, au dnouement, pour amener Meg de Garde
retirer sa plainte, alors que Goujard vient dchouer la persuader. Chose curieuse : Clry a t aussi lavocat
efficace de Paul Bonnetain et a obtenu son acquittement, le 27 dcembre 1884, alors que Mirbeau, quelques
jours plus tt, dans La Littrature en justice (voir supra), avait cit Charlot samuse parmi les livres obscnes

maintenant. Ils vous diront, quoique ne mayant jamais accable de protestations damiti et
de dvouement absolu, que, lorsquils ont appris linfme accusation quon voulait faire
porter sur moi, ils se sont faits de suite, sans aucune hsitation, mes dfenseurs acharns. Vous
les trouverez sans doute bien nafs de prendre mon chagrin au srieux !
Depuis plusieurs jours vous connaissez lhistoire du vitriol 40. Vous avez questionn
droite, gauche, afin de savoir ce quil pouvait y avoir de vrai dans ce racontar et vous navez
pas song mettre vos griefs personnels de ct 41. Puis-je vous tre utile ? Voil ce que
des gens de cur, qui vous ont vu si empress auprs de moi, ne comprennent et nadmettent
pas42. Et pour mettre le comble vos tonnants procds, vous chargez Mr Mirbeau de me
dire ce quon raconte43. Pourquoi charger Mr Mirbeau de cette commission44 ?
Un de vos familiers dit que vous ntes pas fch de servir ainsi votre petite vengeance
personnelle. Je ne marrte pas cette insinuation 45. Mais je vous demande la permission de
vous donner un avis. Ne croyez pas tant vos amis, les conteurs de chez Marguery 46. Quand
vous avez le dos tourn, vous ne savez pas ce quils disent de vous. Moi, je le sais et je vous
assure que, si vous lentendiez une fois, vous seriez compltement renseign sur leur amiti47.
Alice Regnault
Collection Pierre Michel.

proscrire.
40
Elle a t rapporte le 29 octobre dans un entrefilet anonyme du Gaulois, mais ni le nom dAlice, ni
celui de Gyp ny taient cits.
41
Si les griefs en question sont bien personnels , cela sous-entend quils relvent de lintime, et
non du journalisme : Meyer na sans doute pas apprci quAlice lait laiss tomber au profit de Mirbeau. Dans
Le Druide, Solo-Meyer accusera Mme Blaireau-Alice de lavoir trahi en lui choisissant pour successeur le
journaliste Daton-Mirbeau, auquel il prtendra avoir mis la plume la main .
42
Dans Le Druide, Solo sera effectivement trs utile sa protge Mitaine de Soie en intervenant tous
azimuts pour pousser Meg de Garde renoncer son action en justice. En a-t-il t de mme dans la ralit
historique ? Si oui mais nous nen avons pas de preuves , cela prouverait que la lettre dAlice a bien produit
leffet escompt.
43
Dans Le Druide, Daton crit sa nouvelle matresse, Genevive Roland, une lettre, aussitt dpose par
elle linstruction, o il rapporte les confidences faites par son patron Anatole Solo au lendemain dune
rencontre avec Meg de Garde sur laquelle Solo avait pourtant promis de garder le secret (p. 160). Nous ignorons
si Mirbeau a fait de mme avec Alice, aucune lettre de lui nest atteste, mais, croire cette lettre dAlice, il
semble bien y avoir eu des confidences orales.
44
Nous ignorons quelle date a commenc la liaison de Mirbeau avec Alice Regnault. Daprs Gyp, dans
sa fiction clefs, ce serait en novembre, soit peu prs lpoque o cette lettre a t crite. Du coup on est en
droit de se demander si, par hasard, ce ne serait pas Arthur Meyer lui-mme qui, sans le savoir, aurait servi
dintermdiaire en envoyant son secrtaire particulier rapporter la belle htare les bruits qui courent sur son
compte.
45
Elle parle de nouveau par prtrition : tout en prtendant ne pas faire sienne cette insinuation
malveillante, elle ne len a pas moins exprime dautant plus clairement quelle est attribue un familier de
Meyer, suppos avoir une bonne connaissance de lhomme qutait le patron du Gaulois
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Fond en 1860, le restaurant Marguery se trouvait sur les boulevards, ct du thtre du Gymnase. Il
tait frquent par les politiciens, les mondains et les artistes. Il comportait de nombreux salons exotiques et un
impressionnant escalier de marbre de toutes les couleurs.
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Cest aussi lavis de Lon Bloy, qui crit, dans Le Pal du 11 mars 1885 : Il faut avoir au moins
travers le marcage du journalisme contemporain pour savoir exactement leffroyable unanimit du mpris
accumul sur ce personnage [Arthur Meyer], sinistre force de grotesque et terrifiant dans sa crapuleuse
inconscience (op. cit., p. 43). Gyp ne sera pas plus tendre dans Le Druide en imaginant les ruminations
dAnatole Solo : Retournant vingt annes en arrire, il revoyait ce pass si loin ; il pensait ses dbuts
pnibles, aux compromissions louches, aux promiscuits inavouables, aux situations tranges quil avait
acceptes pour faire son chemin. Sa devise : Je parviendrai, excusait ses yeux les moyens employs pour la
justifier (p. 141).