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Dans la mme collection:

A. AMALRIK:

L'Union sovitique survivra-t-elle en 1984?


R. ARON:

Essai sur les liberts


R. RUYER:

La Gnose de Princeton

P.

GOUBERT:

Louis XIV et vingt millions de Franais


B. BETTELHEIM:

Le Cur conscient

Collection Pluriel
dirige par Georges Libert

BERTRAND DE JOUVENEL

Du Pouvoir
Histoire naturelle de sa croissance

HACHETTE

Tous les droits, sans exception, affects la proprit de cet


ouvrage sont rservs par l'diteur.
Librairie Hachette, 1972.

ouvrage est un livre de guerre tous gards.


Il a t conu en France occupe, la rdaction en a
commenc l'abri du monastre de La Pierre-QuiVire, le cahier la contenant formait notre seul bagage
lorsque nous avons pass pied la frontire suisse en
septembre 1943. La gnreuse hospitalit helvtique
nous a permis la poursuite du travail, publi
Genve en mars 1945 par les soins de Constant Bourquin.
Mais c'est un livre de guerre en un sens tout autrement substantiel,' comme surgi d'une mditation sur
la marche historique la guerre totale. J'avais
esquiss ce thme dans un premier crit, De la concurrence politique , emport de France par Robert
de Traz qui l'avait fait paratre en janvier 1943 dans
sa Revue suisse contemporaine. L'ouvrage s'est dvelopp autour de ce bref nonc (conserv comme chapitre VIII du livre). C'est l que le lecteur trouvera le
principe de la colre qui anime l'ouvrage, en a fait le
succs et en explique certains excs.
Cette colre tait la mesure de ma dception.
Sitt les yeux ouverts sur la Socit, j'avais reconnu
pour vident que la mutation en cours appdait dans
l'ordre intellectuel une prise de conscience et des calculs d'avenir, et dans l'ordre pratique une action souCET

Du pouvoir

tenue, ici correctrice, l incitatrice, en gnral orientatrice. Il fallait donc un Pouvoir actif et quel renforcement de ce vu lorsque se dploya le
scandale du chmage par inactivit des gouvernements!
Mais voici que le Pouvoir avait pris un visage terrible et faisait le mal avec toutes les forces lui
remises pour le bien! Comment n'aurais-je pas eu
l'esprit remu par un tel spectacle?
Il m'a paru que le principe de la catastrophe se
trouvait dans une confiance sociale qui, d'une part,
avait progressivement nourri la constitution d'un
riche arsena de moyens matriels et moraux et, d'autre part, en laissait libre l'entre et combien trop
libre l'emploi! C'est l ce qui a port mon attention
dans ce livre sur tous ceux qui avaient marqu
le souci de lier le Pouvoir, quoique ce ne ft pas
toujours par sagesse sociale mais souvent par
intrt.
Mais enfin le problme se posait bien aprs une si
funeste exprience. Or on ne l'a gure discut:
incomparablement moins qu'aprs l'aventure napolonienne.
Est-ce parce qu'un malheur si extraordinaire semblait de ce fait devoir rester unique? Acceptons cette
assurance. Rjouissons-nous d'ailleurs des trs
grands progrs qui ont t faits depuis la guerre dans
les services sociaux. Mais ne ngligeons pas pour
autant l'inquitant contraste entre le formidable
accroissement qui se produit dans les moyens du
Pouvoir et le relchement dans le contrle de leur
emploi et ceci jusque chez la principale puissance
dmocratique.
Concentration des pouvoirs, monarchisation du
commandement, secret des grandes dcisions, cela ne
donne-t-il pas penser? L'intgration ne se produit

Du pouvoir

pas moins dans le domaine conomique. C'est l'poque des hautes tours plutt que du forum.
C'est pourquoi ce livre, dont je sais les graves
dfauts, reste peut-tre opportun. Combien je voudrais qu'il ne le ft point!
Bertrand de Jouvenel.
(Janvier 1972.)

Constant Bourquin tant mort depuis la rdaction


de cet avant-propos, je veux dire ce que je lui dois.
Il est venu me demander Saint-Saphorin le
manuscrit, qui avait auparavant essuy les refus de
plusieurs diteurs tablis; il nous a donn des
moyens d'existence dont nous tions dpourvus
l'extrme, il prpara la publication avec amour, et il
eut la dlicate pense de faire imprimer un exemplaire pour Monsieur et Madame Daniel Thiroux qui
tait le nom figurant sur nos cartes d'identit forges
en France, et que nous devions continuer porter en
Suisse.
Ce fut pour moi bien plus qu'un diteur: un ami
des mauvais jours.
Bertrand de Jouvenel.
(Janvier 1977.)

N , Paris en 1903, fils de Henry de Jouvenel des


UrsIns, snateur et ambassadeur de France, Bertrand
de Jouvenel a fait ses tudes de droit et de sciences
l'Universit de Paris.
Correspondant diplomatique, reporter international et envoy spcial de divers journaux jusqu'en
1939, il a crit en mme temps divers ouvrages consacrs l'volution du monde contemporain. Activit
laquelle il se consacre exclusivement aprs la guerre
de 1939-1940 qu'il a faite comme engag volontaire au
126e rgiment d'infanterie.
Bertrand de Jouvenel a enseign dans de nombreuses universits trangres (Oxford, Cambridge, Manchester, Yale, Chicago, Berkeley, etc.) et aussi en
France: professeur associ la Facult de ,droit et de
sciences conomiques de Paris (chaire de prospective
sociale) de 1966 1973, l'I.N.S.E.A.D. et au
C.E.D.E.P. depuis 1973. Il est docteur honoris causa
de l'Universit de Glasgow.
Membre de nombreuses commissions conomiques
dont la Commission des Comptes de la Nation et la
Commission du Plan sur Consommation et Modes
de vie ", il a prticip, ou participe encore aux travaux et recherches de nombreuses instances internationales comme l'/nstitute for the Future (tatsUnis) ou le Social Science-Research Counci/
(Grande-Bretagne).

Du pouvoir

Bertrand de Jouvenel a t prsident-directeur


gnral de la S.E.D.E.I.S. (Socit d'tude et de
Documentation conomique, Industrielle et Sociale)
qui a dit, de 1954 1974, deux priodiques: Analyse et Prvision et Chroniques d'actualit. Il a cr
le Comit International Futuribles et fond l'Association Internationale Futuribles.

Principaux ouvrages
de Bertrand de Jouvenel
L'conomie dirige. Le Programme de la nouvelle gnration, Librairie Valois, 1928.
Vers les tats-Unis d'Europe, Librairie Valois, 1930.
La Crise du capitalisme amricain, Gallimard, 1933.
Le Rveil de l'Europe, Gallimard, 1938.
D'une guerre l'autre, Calmann-Lvy, 1940-1941, t.1. De
Versailles Locarno, t. II. La Dcomposition de l'Europe librale (1925-1931).
Aprs la dfaite, Plon, 1941.
Napolon et l'conomie dirige, le Blocus continental,
Paris, La Toison d'Or, 1942.
Du Pouvoir, Histoire naturelle de sa croissance, Le Cheval
ail, Genve 1945; Nouv. d. Paris, Hachette, 1972.
Raisons de craindre, raisons d'esprer, Paris, le Portulan,
1947, t. 1. Quelle Europe? t. II. Les Passions en marche.
Problmes de l'Angleterre socialiste ou l'chec d'une exprience, La Table Ronde, 1947.
The Ethics of redistribution, Cambridge University Press,
1951.
De la Souverainet, Librairie de Mdicis, 1955.
The pure theory of politics, Cambridge University Press,
1963. Trad. Faise : De la politique pure, Calmann-Lvy.
L'Art de la conjecture,' Futuribles. Editions du Rocher,
Monaco, 1964.
Arcadie, Essais sur le mieux-vivre, Paris, S.E.D.E.1.S., 1968.
Du Principat et autres Rflexions politiques, Paris,
Hachette, 1972.
La Civilisation de puissance, Fayard, 1976.
Les Origines de l'Etat moderne, Fayard, 1976.

Sommaire

PRSENTATION DU MINOTAURE..........

21

L'explication immdiate, 22. Le progrs de la


guerre, 24. - Les rois en qute d'armes, 25. - tendue
du Pouvoir, tendue de la guerre, 27. - Les hommes saisis par la guerre, 29. - Survie du Pouvoir absolu, 31. Le Minotaure masqu, 33. - Le Minotaure visage
dcouvert, 36. - Le Minotaure est partout, 38.

LIVRE PREMIER

MT APHYSIQUES DU POUVOIR
1. De l'Obissance civile
43
Le mystre de l'obissance civile, 46. - Caractre historique de l'obissance, 49. - Statique et dynamique de
l'obissance, 52. - L'obissance lie au crdit, 54.

CHAP.

CHAP.

II. Les Thories de la Souverainet. . . . . .

57

La Souverainet divine, 59. - La Souverainet populaire, 65. - La Souverainet populaire dmocratique,


71. - Une dynamique du- Pouvoir, 75. - Comment la

Du pouvoir

12

Souverainet peut contrler le Pouvoir, 78. - Les


thories de la Souverainet considres dans leurs
rsultats, 82.
CHAP.

III. Les Thories organiques du Pouvoir

85

La conception nominaliste de la Socit, 87. - La conception raliste de la Socit, 91. - Consquences logiques de la conception raliste, 94. - Division du travail
et organicisme, 98. - La Socit, organisme vivant, 102.
- Le problme de l'tendue du Pouvoir dans la thorie
organiciste, 107. - De l'eau au moulin du Pouvoir, Ill.

LIVRE DEUXIME

ORIGINES DU POUVOIR
CHAP.

IV. Les Origines magiques du Pouvoir

117

La conception classique: l'autorit politique issue de


l'autorit paternelle, 121. - L're iroquoise: la ngation
du patriarcat, 126. - L're australienne: l'autorit magique, 129. - La thorie frazrienne : le roi des sacrifices,
131. - Le gouvernement invisible, 133. - La grontocratie magicienne, 136. - Caractre conservateur du Pouvoir magique, 139.
CHAP.

V. L'Avnement du Guerrier. .... . . .. ...

143

Consquences sociales de l'esprit belliqueux, 146. Naissance du patriarcat par la guerre, 149. - L'aristocratie guerrire est aussi une ploutocratie, 150. - Le gouvernement, 153. - Le roi, 155. - tat ou chose publique,
157. - O la royaut devient monarchie, 158. - La chose
publique sans appareil d'tat, 160. - Des rpubliques
antiques, 161. - Le gouvernement par les murs, 163.Hritage monarchique de l'tat moderne, 164.

Sommaire

13

LIVRE TROISIME

DE LA NATURE DU POUVOIR
CHAP.

VI. Dialectique du Commandement. . . . . .

169

Le Pouvoir l'tat pur, 170. - La reconstruction synthtique du phnomne, 172 Le Commandement


comme cause, 174. - Le premier aspect du Commandement, 176. - Le Commandement pour soi, 178. - Le
Pouvoir pur se nie lui-mme, 180. - Constitution de la
Monarchie, 181. - Du parasitisme la symbiose, 183. Formation de la Nation dans le Roi, 186. - La Cit du
Commandement, 188. - Renversement du Pouvoir, 189.
- Les deux voies, 190. - volution naturelle de tout
appareil dirigeant, 192. - Le Moi gouvernemental,
194. Dualit essentielle du Pouvoir, 195. De
l'gosme du Pouvoir, 197. - Les formes nobles de
l'gosme gouvernemental, 200.
CHAP.

VII. Le Caractre expansionniste du Pou205

vOlr.............. . .........................

Qu'il faut de l'gosme dans le Pouvoir, 206. - De


l'gosme l'idalisme, 210. - Le moteur goste de la
croissance, 214. - Les justifications sociales de la croissance, 218. Le Pouvoir comme lieu des espoirs
humains, 221. - La Pense et le Pouvoir, le Philosophe
et le Tyran, 224.
CHAP.

VIII. De la Concurrence politique ......

229

La guerre trangre aux temps modernes? 230. - Une


civilisation qui se militarise, 233. - La loi de concurrence politique, 235. - Progrs du Pouvoir, progrs de la
guerre. Progrs de la guerre, progrs du Pouvoir, 238. De l'arme fodale l'arme royale, 240. - La guerre
accoucheuse de la monarchie absolue, 242. - Les Pouvoirs, en rivalit internationale, luttent chacun, l'intrieur, contre les liberts qui leur rsistent, 244. - La

Du pouvoir

14
conscription, 245. guerre totale, 250.

L're de la chair canon, 248. -

La

LIVRE QUATRIME

L'TAT COMME RVOLUTION PERMANENTE


CHAP. IX. Le Pouvoir, agresseur de l'Ordre social. . . .. . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . .. .. .. .. ... .. 257

Conflit du Pouvoir avec l'aristocratie; alliance avec la


plbe, 260. - Le Pouvoir est-il conservateur social ou
rvolutionnaire social? 262. - Les creux de la vague
tatique, 265. - Le Pouvoir devant la cellule gentilice,
267. - Le Pouvoir devant la cellule seigneuriale, 269. Le Pouvoir devant la cellule capitaliste, 275. - Apoge et
dmembrement de l'tat, 283. - Dynamique politique,
285.
CHAP.

X. Le Pouvoir et la Plbe

..............

289

La chose publique fodale, 292. - L'affirmation du


Pouvoir, 295. - Le plbien dans l'tat, 298:- L'absolutisme plbien, 302. -- La raction aristocratique, 306. Fausses manuvres et suicide de l'aristocratie en
France, 312.
CHAP.

XI. Le Pouvoir et les Croyances ........

317

Le Pouvoir tenu par les croyances, 319. - La Loi


divine, 323. - Solennit de la Loi, 326. - La Loi et les
lois, 330. - Les deux sources du Droit, 332. - La loi et la
coutume, 336. - Le dveloppement de la Puissance lgislative, 339. - La crise rationaliste et les consquences
politiques du Protagorisme, 342.

Sommaire

15

LIVRE CINQUIME

LE POUVOIR CHANGE D'ASPECT


MAIS NON DE NATURE
CHAP.

XII. Des Rvolutions ..................

349

Les rvolutions liquident la faiblesse et accouchent la


force, 351. - Trois rvolutions, 352. - Rvolution et
tyrannie, 354. - Identit de l'tat dmocratique avec
l'tat royal, 356. - Continuit du Pouvoir, 358. - Caractre disparate de l'autorit d'Ancien Rgime, 359. Affaiblissement du Pouvoir, coalition aristocratique, 361.
- Le Tiers restaure la Monarchie sans le Roi, 363. - Le
prfet napolonien, fils de la Rvolution, 369. - La Rvolution et 1es droits individuels, 371. - La Justice dsarme devant le Pouvoir, 375. - L'tat et la Rvolution
russe, 377.
CHAP.

XIII. Imperium et Dmocratie. .. .. .. ...

383

Sur le sort des ides, 385. - Principe libertaire et principe lgalitaire, 386. - La souverainet de la Loi aboutit
la souverainet parlementaire, 389. - Le Peuple juge
de la Loi, 396. - La Loi bon plaisir du peuple, 404. L'apptit de l'lmperium, 406. - De la souverainet parlementaire, 408. - De la souverainet de la Loi la souverainet du peuple, 412.
CHAP.

XIV. La Dmocratie totalitaire. . . . . . . . ..

415

Souverainet et libert, 416. - La totalit en mouvement, 419. - La guerre aux tendances centrifuges, 421.
- Le gnie autoritaire dans la dmocratie, 424. - L'intrt gnral et son monopole, 426. - L'autodfense des
intrts, 429. - De la formation du Pouvoir, 432. - Des
partis, 438. - De la machine politique: le racolage des
votes et comment les dirigeants de la machine deviennent enfin matres des lus, 440. - Du citoyen au militant: la comptition pour le Pouvoir se militarise, 443.

Du pouvoir

16

Vers le reglme plbiscitaire, 445. - La comptition


des partis machiniss aboutit la dictature d'un
parti, c'est--dire d'une quipe, 448. - La dgradation du
rgime est lie la dgradation de l'ide de loi, 449.

LIVRE SIXIME

POUVOIR LIMIT OU POUVOIR ILLIMIT


CHAP.

XV. Le Pouvoir limit. . . . . . . . . . . . . . . . ..

457

Le Pouvoir limit, 459. - De l'empchement interne,


462. - Des contre-pouvoirs, 464. - Anantissement des
contre-pouvoirs et subordination du Droit, 467. - Que le
Pouvoir illimit est aussi dangereux d'o qu'il mane et
o qu'il rside, 472. - Retour des esprits au Pouvoir
limit: leons demandes l'Angleterre, 476. - La sparation formelle des pouvoirs, 481.
CHAP.

XVI. Le Pouvoir et le Droit ............

489

Le Droit, rgle dicte par l'Autorit, 490. - De la


puissance lgislative illimite, 493. - L'erreur sensualiste et utilitaire, 496. - Le Droit au-dessus du Pouvoir,
498. Au temps du Droit mouvant, 500. - Le recours contre la loi, 502. - Quand le juge arrte l'agent du Pouvoir,
503. - De l'autorit du juge, 506. - Le mouvement des
ides affecte-t-il les bases du Droit? 509. - Comment le
Droit devient bestial, 510.

XVII. Les Racines aristocratiques de la


Libert .................................. 513

CHAP.

De la libert, 515. - Les origines antiques de la libert,


516. - Le systme de la libert, 518. - La libert
comme systme de classe, 522. - Libres, non libres,
demi-libres, 524. - Incorporation et assimilation diffrentielle, 526. - La pousse csarienne, 529. - Les
conditions de la libert, 531. - Les deux directions de
la politique populaire, 533. - Modernit du problme,
536. De la formation historique des caractres

Sommaire

17

nationaux, 539. - Pourquoi la dmocratie tend les


droits du Pouvoir et affaiblit les garanties individuelles,
542.
CHAP.

XVIII. Libert ou Scurit

............

547

Le prix de la libert, 549. - Ruunt in servitutem, 551.


- De l'architecture sociale, 553. - Le Pouvoir et la promotion sociale, 556. - Classe moyenne et libert, 558. Niveau ou niveaux de libert, 560. - Une aristocratie
scuritaire, 562. - Disparition de l'lment libertaire,
563. - Le Pactum subjectionis , 565. - Scurit
sociale et omnipotence tatique, 567. - Le Protectorat
social, sa justification, sa vocation, 570. - Thocraties et
guerres de religion, 573.
CHAP.

XIX. Ordre ou Protectorat social. . . . . . ..

577

La ngation librale, 578. - La critique lgalitaire, 581.


- Le problme moderne et sa solution absurde, 586. Le miracle de la confiance, 588. - Les images de comportement, 591. - Sur la rgulation sociale, 594. - De
nouvelles fonctions ncessitent de nouvelles images contraignantes, 597. - Puissances sociales sans thiques,
598. - Consquences d'une fausse conception de la
Socit, 601. - De l'incohrence au Totalitarisme, 603. Les fruits du rationalisme individualiste, 605.

LABOREM EXTULISTI HELENA


UT CONFOVENTE DILECTIONE
HOC EVIGILARETUR OPUS DUM
EVERTUNTUR FUNDITUS GENTES

Prsentation du Minotaure

Nous avons vcu la guerre la plus atroce et la plus


dvastatrice que l'Occident ait encore connue. La
plus dvastatrice cause de l'immensit des moyens
mis en uvre. Non seulement des armes de dix, de
quinze, de vingt millions d'hommes ont t leves,
mais derrire elles, la population entire a t
requise pour leur fournir les plus efficaces outils de
mort. Tout ce qu'un pays recle d'tres vivants a
servi la guerre, et les travaux qui entretiennent la vie
n'ont plus t regards et tolrs que comme le support indispensable du gigantesque instrument militaire que le peuple entier est devenu 1
Puisque tout, et l'ouvrier, et le moissonneur, et la
femme, concourt la lutte, tout, l'usine, la rcolte, la
1. Il faut satisfaire les besoins de la population civile dans une
mesure assez large pour que le travail qu'elle fournit dans le secteur de la production de guerre n'ait pas en souffrir , crivait la
Frankfurter Zeitung du 29 dcembre 1942. L'intention du journal
tait librale! Il s'agissait de justifier un quantum d'activits de
vie. On ne le pouvait qu'en y montrant la condition indispensable
des activits de mort. De mme en Angleterre, au cours des dbats
parlementaires rpts, on a rclam que l'arme rendt des
mineurs en invoquant l'utilit capitale de l'extraction houillre
pour la guerre.

22

Du pouvoir

maison, est devenu cible, l'adversaire a trait en


ennemi tout ce qui est chair et terre, a poursuivi au
moyen de l'aviation un total anantissement.
Ni une participation tellement gnrale, ni une destruction tellement barbare, n'auraient t possibles
sans la transformation des hommes par des passions
violentes et unanimes qui ont permis la perversion
intgrale de leurs activits naturelles. L'excitation et
le maintien de ces passions a t l'uvre d'une
machine de guerre conditionnant l'emploi de toutes
les autres, la Propagande. Elle a soutenu l'atrocit
des faits par l'atrocit des sentiments.
. Le plus surprenant dans le spectacle que nous nous
offrons nous-mmes, c'est qu'il nous tonne si peu.

L'EXPLICATION IMM~DIATE

Qu'en Angleterre et aux tats-Unis, o l'obligation


militaire n'existait point, o les droits individuels
taient consacrs, le peuple entier soit devenu un
simple potentiel humain distribu et appliqu par
le Pouvoir de faon produire le maximum d'effort
guerrier utile l , c'est vite expliqu. Comment tenir
tte l'entreprise hgmonique de l'Allemagne en ne
faisant appel qu' une partie des forces nationales,
alors qu'elle utilisait toutes les siennes? La France,
qui l'avait tent2 , instruisait par son sort la Grande1. La formule est du Prsident Roosevelt.
2. Dans mon livre Aprs la Dfaite publi en novembre 1940, j'ai
fait voir comment une direction unique imprime toutes les forees mme conomiques, mme intellectuelles, confre au peuple
soumis pareille discipline un avantage immense sur une nation
qui n'est pas galement rassemble . Ce monolithisme, en des
temps monolithiques, devient, hlas, la condition de rsistance
militaire d'une socit.

Prsentation du Minotaure

23

Bretagne et les tats-Unis. Celle-l en est arrive la


conscription des femmes.
Et quand l'adversaire, pour mieux manier les
corps, mobilise les penses et les sentiments, il faut
l'imiter sous peine de subir un dsavantage. Ainsi le
mimtisme du duel approche du totalitarisme les
nations qui le combattent.
La militarisation complte des socits est donc
l'uvre, directe en Allemagne, indirecte dans les
autres pays, d'Adolf Hitler. Et s'il a ralis chez lui
cette militarisation, c'est qu'il ne fallait pas moins,
pour servir sa volont de puissance, que la totalit
des ressources nationales.
Cette explication n'est point contestable. Mais elle
ne va pas assez loin. L'Europe, avant Hitler, a vu
d'autres ambitieux. D'o vient qu'un Napolon, un
Frdric II, un Charles XII n'aient point ralis l'utilisation intgrale de leurs peuples pour la guerre?
C'est seulement qu'ils ne le pouvaient pas. Il y a eu
d'autres cas o, contre un agresseur redout, on
aurait voulu puiser largement dans le rservoir des
forces nationales: il suffira de citer les Empereurs
du XVIe sicle qui, malgr la dvastation de leurs territoires par le Turc, n'ont jamais pu, dans un pays
immense, lever des armes qui ne fussent mdiocres.
Ce n'est donc pas la volont de l'ambitieux, ni le
besoin de l'attaqu qui, eux seuls, expliquent l'immensit des moyens aujourd'hui mis en uvre.
Mais ce sont les leviers matriels et moraux dont
disposent les gouvernements modernes. C'est leur
pouvoir qui a permis cette mobilisation totale, soit
pour l'attaque, soit pour la dfense.

24

Du pouvoir

LE PROGRS DE LA GUERRE

La guerre n'est pas ncessairement, n'a pas toujours t, ce que nous la voyons aujourd'hui.
Elle saisissait l'poque napolonienne les hommes d'ge militaire - mais non pas tous - et
l'Empereur habituellement n'appelait qu'un demicontingent. Elle laissait son existence ordinaire
tout le reste de la population, ne lui demandant que
des contributions financires modres.
Elle prenait moins encore au temps de Louis XIV;
l'obligation militaire tait inconnue, et le particulier
vivait en dehors du conflit.
Si donc ce n'est pas une consquence inluctable
de l'vnement guerrier que la socit y participe de
tous ses membres et de toutes ses forces, dirons-nous
que le cas dont nous sommes tmoins et victimes, est
accidentel?
Non certes, car si nous ordonnons en srie chronologique les guerres qui ont dchir notre monde occidental pendant prs d'un millnaire, il nous apparat
de faon saisissante que de l'une l'autre le coefficient de participation de la socit au conflit a t
constamment croissant, et que notre Guerre Totale
n'est que l'aboutissement d'une progression incessante vers ce terme logique, d'un progrs ininterrompu de la guerre.
Ce n'est donc pas l'actualit qu'il faut demander
l'explication de notre malheur, mais l'Histoire.
Quelle cause constamment agissante a donn la
guerre toujours plus d'tendue (par tendue de la
guerre, je dsigne ici et je dsignerai l'absorption
plus ou moins complte des forces sociales par la
guerre)?
La rponse est fournie par les faits.

Prsentation du Minotaure

25

LES ROIS EN QU~TE D'ARMES

Lorsque nous remontons l'poque XI' et


sicles - o commencent de se former les premiers d'entre les tats modernes, ce qui nous frappe
d'abord, dans des temps reprsents comme si belliqueux, c'est l'extrme politesse des armes et la brivet des campagnes.
Le roi dispose des contingents que lui amnent ses
vassaux - mais qui ne lui doivent le service que pendant quarante jours. Sur place, il trouve des milices
locales - mais qui ne valent gure l , et qui le suivent
peine deux ou trois jours de marche.
Comment, avec cela, tenter de grandes oprations?
Il lui faut des troupes disciplines et qui le suivent
plus longtemps, mais il doit alors les payer.
Avec quoi les paierait-il, n'ayant d'autres ressources que les revenus de son domaine? On n'admet
absolument point qu'il puisse lever des impts 2 , et sa
grande ressource est d'obtenir, si l'glise approuve
une expdition, qu'elle lui abandonne, quelques
annes durant, un dcime de ses revenus. Mme avec
ce concours et encore la fin du XIII' sicle, la croisade d'Aragon ", pour avoir dur cent cinquante-trois
jours, apparatra comme une entreprise monstrueuse
et endettera durablement la monarchie.
La guerre alors est toute petite: parce que le Pouvoir est petit, qu'il ne dispose aucunement de ces
deux leviers essentiels, l'obligation militaire et le
droit d'imposer.
XII'

1. On fait grand cas de leur rle Bouvines, mais plus souvent il


en allait comme Crcy o Froissart les montre tirant les pes
deux milles de l'ennemi en criant: " A la mort! la mort! pour
ensuite fuir prcipitamment la premire vue de l'arme.
2. Cf. A. Caullery: Histoire du Pouvoir royal d'imposer depuis la
Fodalit jusqu' Charles V, Bruxelles, 1879.

26

Du pouvoir

Mais le Pouvoir s'efforce de grandir: les rois


tchent d'obtenir que le clerg d'une part, les seigneurs et les communes de l'autre, lui donnent des
aides financires de plus en plus frquentes. Sous les
rgnes anglais d'douard rr et douard III, franais
de Philippe le Bel Philippe de Valois, cette tendance
va se dveloppant. On a des estimations des conseillers
de Charles IV pour une campagne en Gascogne qui
demanderait cinq mille cavaliers et vingt mille fantassins, tous solds, tous soldats pendant cinq mois.
Une autre, d'une douzaine d'annes postrieure, prvoit pour une campagne de quatre mois en Flandre dix
mille cavaliers et quarante mille gens de pied.
Mais il faut, pour en runir les moyens, que le roi
se rende successivement dans tous les principaux
centres du royaume, et, assemblant le peuple grand,
moyen et menu , lui expose ses besoins et require
son aide l .
De telles dmarches, de telles demandes, seront
continuellement rptes au cours de la guerre de
Cent Ans, qu'on doit se reprsenter comme une succession de brves campagnes qu'il faut successivement financer. Mme processus dans l'autre camp 2,
o le roi, qui a relativement plus de pouvoir, tire des
ressources plus grandes et plus rgulires d'un pays
combien moins riche et moins peupl3 .
Des contributions, comme celles ncessites pour la
ranon du roi Jean, devront tre continues plusieurs
1. D'aprs les documents publis par M. Maurice Jusselin:
Bibliothque de l'cole des Chartes, 1912, p. 209.
2. Baldwin Schuyler Terry: The Financing of the Hundred
Years War, 1337-1360. Chicago et Londres, 1914.
3. Sur la richesse de la France au dbut de la guerre, Froissart:
Adonc tait le royaume de France gras, plains et drus, et les gens
riches et possessans de grand avoir, et on i savait parler de nulle

guerre. )}

Prsentation du Minotaure

27

annes, mais on ne se rsoudra point les regarder


comme permanentes, et le peuple se rvoltera contre
elles presque simultanment en France et en Angleterre.
C'est au terme de la guerre seulement que l'accoutumance au sacrifice permettra d'tablir un impt
permanent - la taille - soutenant une arme permanente - les compagnies d'ordonnance.
Voil un pas prodigieux accompli par le Pouvoir:
au lieu de mendier un concours dans des circonstances exceptionnelles, il a dsormais une dotation permanente. Il va mettre toute son application l'accrotre.
TENDUE DU POUVOIR, TENDUE DE LA GUERRE

Comment accrotre cette dotation? Comment


augmenter la part de la richesse nationale qui passe
dans les mains du Pouvoir et devient ainsi puissance?
Jusqu' la fin, la monarchie n'osera point requrir
les hommes, imposer l'obligation militaire. C'est par
l'argent qu'elle aura des soldats.
Or les tches civiles, qu'elle remplira d'ailleurs si
bien, justifient l'acquisition d'une puissance lgislative, inexistante au Moyen Age, mais qui va se dvelopper. Et la puissance lgislative implique le droit
d'imposer. L'volution en ce sens sera longue.
La grande crise du XVII' sicle, marque par les
rvolutions d'Angleterre, de Naples - bien oublie
mais combien significative! - et la Fronde enfin,
correspond l'effort des trois grandes monarchies
occidentales pour accrotre les impts l , et la raction violente des peuples.
1. Accroissement dans une certaine mesure rendu ncessaire par
le renchrissement gnral conscutif l'afflux des mtaux prcieux d'Amrique.

28

Du pouvoir

Quand le Pouvoir enfin a doubl le cap, on en voit


les rsultats: deux cent mille hommes s'entre-tuent
Malplaquet au lieu de cinquante mille Marignan.
A la place de douze mille gens d'armes de Charles VII, Louis XVI a cent quatre-vingt mille soldats.
Le roi de Prusse cent quatre-vingt-quinze mille, l'Empereur deux cent quarante mille.
Montesquieu s'est alarm de ce progrs l : Et
bientt, prvoyait-il, force d'avoir des soldats, nous
n'aurons plus que des soldats, et nous serons comme
des Tartares! Il ajoutait d'ailleurs avec une prescience admirable: Il ne faut pour cela que faire
valoir la nouvelle invention des milices tablies dans
presque toute l'Europe et les porter au mme excs
que l'on a fait les troupes rgles 2
Mais cela, la monarchie ne le pouvait pas: Louvois
avait cr des rgiments territoriaux dont les localits devaient fournir les effectifs, en principe destins
uniquement au service sur place et que le ministre
tchait de traiter ensuite comme les dpts des corps
actifs: il rencontrait cet gard la plus vive rsistance. En Prusse (rglement de 1733) on devait mieux
russir. Mais de mme et plus encore que l'alourdissem~nt de l'impt, ce commencement d'obligations
militaires exasprait les populations et constituait un
grief capital contre le Pouvoir.
1. Une maladie nouvelle s'est rpandue en Europe: elle a saisi
nos princes et leur fait entretenir un nombre dsordonn de troupes. Elle a ses redoublements et elle devient ncessairement conta
gieuse car sitt qu'un tat augmente ce qu'il appelle ses troupes,
les autres soudain augmentent les leurs; de faon qu'on ne gagne
rien par l que la ruine commune. Chaque monarque tient sur pied
toutes les armes qu'il pourrait avoir si ses peuples taient en danger d'tre extermins; et on nomme paix cet tat d'effort de tous
contre tous. Esprit des Lois, livre XIII, chap. XVII.
2. Op. cit.

Prsentation du Minotaure

29

Il serait absurde de ramener l'uvre de la monarchie l'accroissement des armes. On sait assez quel
ordre elle a mis dans le pays, quelle protection elle a
donne aux faibles contre les forts, combien elle a
transform la vie de la communaut, tout ce que lui
doivent l'agriculture, le commerce et l'industrie.
Mais prcisment, pour se rendre capable de tous
ces bienfaits, il lui a fallu constituer un appareil gouvernemental fait d'organes concrets - une administration - et de droits - une puissance lgisiative qu'on peut se reprsenter comme une chambre des
machines d'o l'on meut-les sujets l'aide de leviers
toujours plus puissants.
Et, de ce fait, l'aide de ces leviers, au moyen de
cette chambre des machines , le Pouvoir est
devenu capable, dans la guerre ou en vue de la
guerre, d'exiger de la nation ce qu'un monarque
mdival n'aurait pas mme rv.
L'tendue du Pouvoir (ou la capacit de diriger
plus compltement les activits nationales) a donc
caus l'tendue de la guerre.

LES HOMMES SAISIS PAR LA GUERRE

Monarchie absolue, guerres dynastiques, sacrifices


imposs aux peuples, ce sont notions qu'on nous
apprit conjuguer. Et assez lgitimement. Car s'il
s'en faut que les rois aient toujours t ambitieux, il
pouvait s'en trouver un qui le ft, et alors son grand
pouvoir lui permettait d'imposer de lourdes charges.
C'est prcisment de ces charges que le peuple a
cru se dbarrasser, en renversant le Pouvoir royal. Ce
qui lui tait odieux, c'tait le poids des impts et
par-dessus tout l'obligation de fournir quelques conscrits.

30

Du pouvoir

Combien donc n'est-il pas frappant de voir ces charges s'aggraver dans le rgime moderne, de voir surtout
la conscription mise en uvre, non par la Monarchie
absolue, mais comme le rsultat de sa chute!
Sous les menaces et les souffrances de l'invasion,
observe Taine, le peuple a consenp la conscription:
Il la croyait accidentelle et temporaire. Aprs la victoire
et la paix, son gouvernement continue la rclamer: elle
devient permanente et dfinitive; aprs les traits de Lunville et d'Amiens, Napolon la maintient en France; aprs
les traits de Paris et de Vienne, le gouvernement prussien
la maintient en Prusse.
De guerre en guerre, l'institution s'est aggrave: comme
une contagion elle s'est propage d'tat en tat; prsent
elle a gagn toute l'Europe continentale, et elle y rgne
avec le compagnon naturel qui toujours la prcde ou la
suit, avec son frre jumeau, avec le suffrage universel, chacun des deux plus ou moins produit au jour et tirant aprs
soi l'autre, plus ou moins incomplet ou dguis, tous les
deux conducteurs ou rgulateurs aveugles et formidables
de l'histoire future, l'un mettant dans les mains de chaque
adulte un bulletin de vote, l'autre mettant sur le dos de
chaque adulte un sac de soldat: avec quelles promesses de
massacre et de banqueroute pour le xx sicle, avec quelle
exaspration des rancunes et des dfiances internationales,
avec quelle dperdition du travail humain, par quelle perversion des dcouvertes productives, par quel recul vers les
formes infrieures et malsaines des vieilles socits militantes, par quel pas rtrograde vers les instincts gostes et
brutaux, vers les sentiments, les murs et la morale de la
cit antique et de la tribu barbare, nous le savons et de
reste l .

Encore Taine n'avait-il pas tout vu.


Trois millions d'hommes s'taient trouvs sous les
1. H. Taine: Les Origines de la France contemporaine, d in-16,
t. X, p. 120-123.

Prsentation du Minotaure

31

armes en Europe la fin des guerres napoloniennes.


La guerre de 1914-1918 en a tu ou mutil cinq fois
autant.
Et comment compter maintenant qu'hommes, femmes et enfants, sont engags dans la lutte, comme on
le voyait sur les chariots d'Arioviste?
Nous finissons par o les sauvages commencent.
Nous avons redcouvert l'art perdu d'affamer les
non-combattants, de brler les huttes et d'emmener
les vaincus en esclavage. Qu'avons-nous besoin d'invasions barbares? Nous sommes nos propres Huns.

SURVIE DU POUVOIR ABSOLU

Voil un grand mystre. Les peuples mis contribution pour la guerre par leurs matres, les rois,
n'ont pas cess de s'en plaindre. Enfin ils rejettent
ces matres et alors se taxent eux-mmes, non plus
seulement d'une partie de leurs revenus mais de
leurs vies mmes!
Quel singulier revirement! L'expliquerons-nous par
la rivalit des nations qui aurait remplac celle des
dynasties? Dirons-nous que la volont du peuple est
avide d'expansion, ardente la guerre, que le citoyen
veut payer pour la guerre et aller aux armes? Et
qu'enfin nous nous imposons d'enthousiasme des
sacrifices bien plus lourds que ceux que nous consentions autrefois de si mauvais gr?
Ce serait se moquer.
Averti par le percepteur, convoqu par le gendarme, l'homme est loin de reconnatre dans l'avertissement, dans la feuille de route, un effet de sa
volont, de quelque faon qu'on l'exalte et la transfigure. Ce sont au contraire dcrets d'un vouloir
tranger, d'un matre impersonnel, que le peuple

32

Du pouvoir

nomme ILS comme autrefois les esprits malins. ILS


nous augmentent nos impts, ILS nous mobilisent",
ainsi parle la sagesse du vulgaire.
Tout se passe pour lui comme si un successeur du
roi disparu avait men bien l'entreprise interrompue de l'absolutisme.
Si en effet nous avons vu crotre et l'arme et l'impt avec la croissance du Pouvoir monarchique, si le
maximum des effectifs et des contributions a correspondu au maximum de l'absolutisme, comment ne
dirions-nous pas, en voyant se prolonger la courbe de
ces indices irrfutables, en voyant se dvelopper
monstrueusement les mmes effets, que la mme
cause reste l'uvre, et que, sous une autre forme, le
Pouvoir a continu et continue sa croissance.
C'est ce qu'a senti Viollet : L'tat moderne n'est
autre chose que le roi des derniers sicles qui continue triomphalement son labeur acharn I . "
La chambre des machines" constitue par la
monarchie n'a fait que se perfectionner: ses leviers
matriels et moraux sont devenus progressivement
capables de pntrer toujours plus avant dans la
socit et d'y saisir les biens et les hommes d'une
prise toujours plus irrsistible.
Le seul changement, c'est que ce Pouvoir accru est
devenu un enjeu.
Ce pouvoir, dit Marx, avec son norme organisation
bureaucratique et militaire, avec son mcanisme compliqu
et artificiel, cet effroyable parasite qui recouvre comme
d'une membrane le corps de la socit franaise et en bouche tous les pores, naquit l'poque de la monarchie absolue, au dclin d'une fodalit, qu'il aida renverser. (... )
Toutes les rvolutions n'ont fait que rendre plus parfaite la
1. Paul Viol\et : Le Roi et ses ministres pendant les trois derniers sicles de la monarchie, Paris, 1912, p. Vill.

Prsentation du Minotaure

33

machine gouvernementale au lieu de la briser. Les partis


qui, tour de rle, luttrent pour le Pouvoir, voyaient dans
la conqute de cet norme difice d'tat la proie offerte au
vainqueur l .
LE MINOTAURE MASQU

Du XII' au XVIII' sicle la puissance publique n'a


point cess de s'accrotre. Le phnomne tait compris de tous les tmoins, voquait des protestations
sans cesse renouveles, des ractions violentes.
Depuis lors, elle a continu de grandir un rythme
acclr, tendant la guerre mesure qu'elle s'tendait elle-mme. Et nous ne le comprenons plus, nous
ne protestons plus, nous ne ragissons plus.
Cette passivit toute nouvelle, le Pouvoir la doit
la brume dont il s'entoure.
Autrefois il tait visible, manifest dans la personne du Roi, qui s'avouait un matre, et qui l'on
connaissait des passions.
A prsent, masqu par son anonymat, il prtend
n'avoir point d'existence propre, n'tre que l'instrument impersonnel et sans passion de la volont gnrale.
Par une fiction, d'autres disent une abstraction, on
affirme que la volont gnrale, qui en ralit mane des
individus investis du pouvoir politique, mane d'un tre
collectif, la Nation, dont les gouvernants ne seraient que
les organes. Ceux-ci d'ailleurs se sont de tout temps attachs faire pntrer cette ide dans l'esprit des peuples. Ils
ont compris qu'il y avait l un moyen efficace de faire
accepter leur pouvoir ou leur tyrannie2
1. Karl Marx: Le dixhuit brumaire de Louis Bonaparte.
2. L. Duguit : L'tat, le Droit objectif et la Loi positive, Paris,
1901, t. l, p. 320.

34

Du pouvoir

Aujourd'hui comme toujours, le Pouvoir est exerc


par un ensemble d'hommes qui disposent de la
chambre des machines . Cet ensemble constitue ce
qu'on appelle le Pouvoir, et son rapport avec les hommes est un rapport de commandement.
Ce qu'il y a de chang, c'est qu'on a donn au peuple des moyens commodes de changer les principaux
participants au Pouvoir. En un certain sens, le Pouvoir s'en trouve affaibli, puisque entre les volonts
qui prtendent diriger la vie sociale, l'lectorat
peut, certaines poques, faire son choix.
Mais, en ouvrant toutes les ambitions la perspective du Pouvoir, ce rgime facilite beaucoup son
extension. Car, sous l'Ancien Rgime, les esprits
capables d'exercer une influence, sachant qu'ils n'auraient jamais part au Pouvoir, taient prompts
dnoncer son moindre empitement. Tandis qu' prsent, tous sont prtendants, aucun n'a d'intrt
diminuer une position laquelle il espre un jour
accder, paralyser une machine dont il pense user
son tour l .
De l vient qu'on trouve dans les cercles politiques
de la Socit moderne une vaste complicit en faveur
de l'extension du Pouvoir.
Les socialistes en offrent l'exemple le plus frappant. La doctrine leur enseigne:
L'tat n'est pas autre chose qu'une machine d'oppression
d'une classe par une autre et cela tout autant dans une
rpublique dmocratique que dans une monarchie. A tra1. Cf. Benjamin Constant : Les hommes de parti, quelques
pures que leurs intentions puissent tre, rpugnent toujours limi
ter la souverainet. Ils se regardent comme ses hritiers, et mnagent, mme dans la main de leurs ennemis, leur proprit future.
Cours de Politique constitutionnelle, d. Laboulaye, Paris 1872, t. l,
p.10.

Prsentation du Minotaure

35

vers les innombrables rvolutions dont l'Europe a t le


thtre depuis la chute de la fodalit, se dveloppe, se perfectionne et se renforce cet appareil bureaucratique et militaire 1 Toutes les rvolutions antrieures n'ont fait que
perfectionner la machine gouvernementale, alors qu'il faut
l'abattre, la briser2

Cependant avec quelle faveur ne voient-ils pas


grandir cette machine d'oppression qu'ils pensent
bien moins briser qu' mettre entre leurs
mains 3
Et s'levant avec raison contre la guerre, ils ne
voient mme pas que son amplification monstrueuse
est lie l'amplification du Pouvoir.
C'est en vain que Proudhon a toute sa vie dnonc
la diversion de la dmocratie vers une simple comptition pour l'Imperium.
Cette comptition a donn ses fruits ncessaires:
un Pouvoir la fois tendu et faible.
Mais il n'est pas naturel au Pouvoir d'tre faible. Il
se trouve des circonstances qui font dsirer au peuple lui-mme de trouver. sa tte une volont vigoureuse. Un homme, une quipe, peuvent alors, s'emparant du Pouvoir, employer ses leviers sans timidit.
Ils manifestent son accablante normit. On croit
qu'ils en sont les auteurs. Mais non! Seulement les
usagers abusifs.

1. Engels, dans sa prface de 1891 la Guerre civile de Marx.


2. Lnine: L'tat et la Rvolution, d. Humanit ", 1925, p. 44.
3. Ils se dfient, disait encore Constant, de telle ou telle espce
de gouvernement, de telle ou telle classe de gouvernants: mais pero
mettez-leur d'organiser leur manire l'autorit, souffrez qu'ils la
confient des mandataires de leur choix, ils croiront ne pouvoir
assez ('tendre. Benjamin Constant, op. cit.

36

Du pouvoir

LE MINOTAURE A VISAGE DCOUVERT

La chambre des machines tait constitue, ils


ne font que s'en servir. Le gant tait debout, ils ne
font que lui prter une me terrible.
Les serres et les griffes qu'il fait alors sentir ont
pouss durant la saison dmocratique. Il mobilise la
population, mais c'est en priode dmocratique qu'a
t pos le principe de l'obligation militaire. Il capte
les richesses mais doit la dmocratie l'appareil fiscal et inquisitorial dont il use. Le plbiscite ne confrerait aucune lgitimit au tyran si la volont gnrale n'avait t proclame source suffisante de
l'autorit. L'instrument de consolidation qu'est le
parti est issu de la comptition pour le Pouvoir. La
mise au pas des esprits ds l'enfance a t prpare
par le monopole, plus ou moins complet, de l'enseignement. L'appropriation par l'tat des moyens de
production est prpare dans l'opinion.
La puissance policire mme, qui est l'attribut le
plus insupportable de la tyrannie, a grandi l'ombre
de la dmocratie 1 C'est peine si l'Ancien Rgime l'a
connue 2
La dmocratie, telle que nous l'avons pratique,
centralisatrice, rglementeuse et absolutiste, apparat donc comme la priode d'incubation de la
tyrannie.
C'est la faveur de l'innocence apparente qu'elle a
1. Cf. A. Ullmann ; La Police, quatrime pouvoir, Paris, 1935.
2. Dans une socit hirarchise en effet le policier craint toujours de s'attaquer des gens de condition. De l, chez lui, une
crainte permanente de se mettre dans un mauvais cas, qui l'humilie et le paralyse. Il faut une socit nivele pour que sa fonction le
mette au-dessus de tous, et ce gonflement moral aide au gonfle.
ment de ('institution.

Prsentation du Minotaure

37

prte au Pouvoir qu'il a pris l'amplitude dont un


despotisme et une guerre sans prcdents en Europe
nous ont donn la mesure. Qu'on suppose Hitler succdant immdiatement Marie-Thrse, croit-on qu'il
aurait pu forger tant d'outils modernes de tyrannie?
Ne fallait-il pas qu'il les trouvt prpars?
A mesure que nos rflexions prennent cette direction, nous apprcions mieux le problme qui se pose
notre Occident.
Nous ne pouvons plus, hlas! croire qu'en brisant
Hitler et son rgime, nous frappons le mal sa
source. Dans le mme temps, nous formons des plans
pour l'aprs-guerre qui rendraient l'tat responsable
de tous les sorts individuels, et qui, ncessairement,
mettraient aux mains du Pouvoir des moyens adquats l'immensit de sa tche.
Comment ne pas sentir qu'un tat qui lierait lui
les hommes par tous les liens des besoins et des sentiments, serait d'autant plus capable de les vouer un
jour aux destins guerriers? Plus grandes les attributions du Pouvoir, plus grands aussi ses moyens matriels pour la guerre; plus manifestes les services
par lui rendus, plus prompte l'obissance son
appel.
Et qui oserait garantir que cet immense appareil
d'tat ne retombera jamais aux main,s d'un gourmand d'empire? La volont de puissance n'est-elle
pas dans la nature humaine; et les insignes vertus de
commandement ncessaires au maniement d'une
machine de plus en plus lourde n'ont-elles pas souvent pour compagnon l'esprit de conqute?

38

Du pouvoir

LE MINOTAURE EST PARTOUT

Or il suffit, nous venons de le voir et l'Histoire


entire en tmoigne, qu'un seul des tats toutpuissants de l'avenir trouve un chef qui convertisse
les pouvoirs assums pour le bien social en moyens
de guerre, pour que tous les autres soient forcs la
mme conduite. Car, plus complte la prise tatique
sur les ressources nationales, plus haute, plus soudaine, plus irrsistible, la vague qui peut dferler
d'une communaut arme sur une communaut pacifique.
Nous risquons donc, alors que nous abandonnons
plus de nous-mmes l'tat, quelque rassurant que
soit son visage d'aujourd'hui, de nourrir la guerre
venir, de faire qu'elle soit celle-ci, comme celle-ci
aux guerres de la Rvolution.
Je ne prtends pas ici m'opposer la croissance du
Pouvoir, au gonflement de l'tat. Je sais tout ce que
les hommes en attendent et combien leur confiance
dans le Pouvoir qui viendra est chauffe de toutes
les souffrances infliges par le Pouvoir qui disparat.
Ils dsirent passionnment une scurit sociale. Les
dirigeants ou ceux qui aspirent l'tre ne doutent
point que la science ne les mette en mesure de former les esprits et les corps, d'adapter chaque individu un alvole social fait pour lui, et d'assurer par
l'interdpendance des services, le bonheur de tous.
C'est une tentative qui ne manque pas de grandeur,
c'est le couronnement de l'histoire d'Occident.
Si l'on pense qu'il y a peut-tre ici trop de confiance et l trop de prsomption, que les applications
prmatures d'une science incertaine risquent d'tre
d'une cruaut presque inconnue des barbares, tmoin
l'exprience raciste, que les erreurs d'aiguillage d'im-

Prsentation du Minotaure

39

menses convois humains seront ncessairement


catastrophiques, que la disponibilit des masses
enfin et l'autorit des chefs nous promettent des conflits dont celui-ci n'est que le prsage, faut-il jouer les
Jrmie?
Je ne l'ai pas cru, et mon dessein se borne rechercher les causes et le mode de croissance du Pouvoir
dans la Socit.

LIVRE PREMIER

MTAPHYSIQUES DU POUVOIR

CHAPITRE PREMIER

De l'Obissance civile

APRS avoir dcrit, dans ses traits (perdus) des Constitutions, les structures gouvernementales d'une
quantit de socits distinctes, Aristote, dans sa Politique, les a ramenes des types fondamentaux,
monarchie, aristocratie, dmocratie, qui, par le
mlange de leurs caractres en proportions diverses,
rendaient compte de toutes les formes du Pouvoir
par lui observes.
Depuis lors, la science politique, ou ce qu'on
appelle ainsi, a docilement suivi les directives du
matre. La discussion sur les formes du Pouvoir est
ternellement actuelle puisque dans toute socit
s'exerce un commandement et que ds lors son attribution, son organisation, son maniement doivent
intresser tout le monde.
Mais prcisment le fait qu'il existe sur tout
ensemble humain un gouvernement, cela aussi mrite
d'exercer l'esprit. Que son mode diffre d'une socit

44

Mtaphysiques du pouvoir

une autre, qu'il change au sein d'une mme socit,


ce sont, en langage philosophique, les accidents d'une
mme substance, qui est le Pouvoir.
Et l'on peut se demander, non plus quelle doit tre
la forme du Pouvoir - ce qui constitue proprement
la morale politique - mais quelle est l'essence du
Pouvoir, ce qui constitue une mtaphysique politique.
Le problme peut tre galement pris sous un
autre angle qui souffre un nonc plus simple. Partout et toujours on constate le problme de l'obissance civile. L'ordre man du Pouvoir obtient
l'obissance des membres de la communaut. Lorsque le Pouvoir fait une dclaration un tat tranger, elle tire son poids de la capacit du Pouvoir se
faire obir, se procurer par l'obissance les moyens
d'agir. Tout repose sur l'obissance. Et connatre les
causes de l'obissance, c'est connatre la nature du
Pouvoir.
L'exprience montre d'ailleurs que l'obissance a
des limites que le Pouvoir ne saurait dpasser, qu'il y
a des limites aussi la fraction des moyens sociaux
dont il peut disposer. Ces limites, l'observation en
tmoigne, varient durant l'histoire d'une socit.
Ainsi les rois captiens ne pouvaient lever l'impt;
les Bourbons ne pouvaient exiger le service militaire.
La proportion ou quantum des moyens sociaux
dont le Pouvoir peut disposer, est une quantit en
principe mesurable. Elle est videmment lie de
faon troite au quantum d'obissance. Et l'on sent
que ces quantits variables dnotent le quantum de
Pouvoir.
Nous sommes fonds dire qu'un Pouvoir est plus
tendu selon qu'il peut diriger plus compltement les
actions des membres de la Socit et user plus pleinement de ses ressources.

De l'obissance civile

45

L'tude des variations successives de ce quantum


est une histoire du Pouvoir relativement son tendue; tout autre donc que l'histoire ordinairement
crite, du Pouvoir relativement ses formes.
Ces variations du quantum du Pouvoir en fonction
de \!ge d'une socit pourraient en principe se figurer par une courbe.
Sera-t-elle en dentelure capricieuse? Ou bien aurat-elle un dessin gnral assez clair pour qu'on puisse
parler d'une loi du dveloppement du Pouvoir dans
la socit considre?
Si l'on admet cette dernire hypothse, et si l'on
pense d'ailleurs que l'histoire humaine en tant qu'elle
nous est connue consiste dans la juxtaposition des
histoires successives de grandes socits ou civilisations composes de socits plus petites emportes par un mouvement commun, on peut aisment
imaginer que les courbes du Pouvoir pour chacune de
ces grandes socits risquent de prsenter une certaine analogie, et que leur examen mme peut clairer le destin des civilisations.
Nous commencerons notre recherche en tchant de
connatre l'essence du Pouvoir. Il n'est pas sr que
nous y russissions, et ce n'est pas non plus absolument ncessaire. Ce qui nous importe en effet c'est le
rapport, grossirement parlant, du Pouvoir la
socit. Et nous pouvons les traiter comme deux
variables inconnues dont la relation seule est saisissable.
Nanmoins, l'histoire n'est pas tellement rductible la mathmatique. Et il ne faut rien ngliger
pour voir le plus clair possible.

46

Mtaphysiques du pouvoir

LE MYSTRE DE L'OBISSANCE CIVILE

La grande ducatrice de notre espce, la curiosit,


n'est veille que par l'inaccoutum; il a fallu les prodiges, clipses ou comtes, pour que nos lointains
anctres s'enquissent des mcanismes clestes; il a
fallu les crises pour que naisse, il a fallu trente millions de chmeurs pour que se gnralise l'investigation des mcanismes conomiques. Les faits les plus
surprenants n'exercent pas notre raison, pouvu qu'ils
soient quotidiens.
De l vient sans doute qu'on ait si peu rflchi sur
la miraculeuse obissance des ensembles humains,
milliers ou millions d'hommes qui se plient aux
rgles et aux ordres de quelques-uns.
Il suffit d'un ordre et le flot tumultueux des voitures qui, dans tout un vaste pays, coulait sur la gauche, se dporte et coule sur la droite. Il suffit d'un
ordre et un peuple entier quitte les champs, les ateliers, les bureaux, pour affluer dans les casernes.
Une pareille subordination, a dit Necker, doit
frapper d'tonnement les hommes capables de
rflexion. C'est une action singulire, une ide presque mystrieuse que l'obissance du trs grand nombre au trs petit nombre I . Pour Rousseau, le Pouvoir voque Archimde assis tranquillement sur le
rivage et tirant sans pein flot un grand vaisseau 2 .
Quiconque a fond une petite socit pour un objet
particulier connat la propension des membres pourtant engags par un acte exprs de leur volont
en vue d'une fin qui leur est chre - fuir les obli1. Necker : Du Pouvoir excutif dans les grands tats, 1792,
p.20-22.
2. Rousseau: Du Contrat social, livre III, chap. VI.

De l'obissance civile

47

gations socitaires. Combien surprenante donc la


docilit dans la grande socit!
On nous dit Viens! et nous venons. On nous dit
Va! et nous allons. Nous obissons au percepteur,
au gendarme, l'adjudant. Ce n'est pas assurment
que nous nous inclinions devant ces hommes. Mais
peut-tre devant leurs chefs? Il arrive pourtant que
nous mprisions leur caractre, que nous suspections
leurs intentions.
Comment donc nous meuvent-ils?
Si notre volont cde la leur, est-ce parce qu'ils
disposent d'un appareil matriel de coercition, parce
qu'ils sont les plus forts? Il est certain que nous
redoutons la contrainte qu'ils peuvent employer.
Mais encore, pour en user, leur faut-il toute une
arme d'auxiliaires. Il reste expliquer d'o leur
vient ce corps d'excutants et ce qui assure sa fidlit: le Pouvoir nous apparat alors comme une
petite socit qui en domine une plus large.
Mais il s'en faut que tous les Pouvoirs aient dispos d'un ample appareil de coercition. Il suffira de
rappeler que pendant des sicles Rome n'a pas connu
de fonctionnaires professionnels, n'a vu dans son
enceinte aucune force arme, et que ses magistrats
ne pouvaient user que de quelques licteurs. Si le Pouvoir avait alors des forces pour contraindre un membre individuel de la communaut, il ne les tirait que
du concours des autres membres.
Dira-t-on que l'efficacit du Pouvoir n'est pas due
aux sentiments de crainte, mais ceux de participation? Qu'un ensemble humain a une me collective,
un gnie national, une volont gnrale? Et que son
gouvernement personnifie l'ensemble, manifeste
cette me, incarne ce gnie, promulgue cette volont?
De sorte que l'nigme de l'obissance se dissipe, puisque nous n'obissons en dfinitive qu' nous-mmes?

48

Mtaphysiques du pouvoir

C'est l'explication de nos juristes, favorise par


l'ambigut du mot tat, et correspondant des usages modernes. Le terme d'tat - et c'est pourquoi
nous l'vitons - comporte deux sens fort diffrents.
Il dsigne d'abord une socit organise ayant un
gouvernement autonome, et, en ce sens, nous sommes tous membres de l'tat, l'tat c'est nous. Mais il
dnote d'autre part l'appareil qui gouverne cette
socit. En ce sens les membres de l'tat, ce sont
ceux qui participent au Pouvoir, l'tat c'est eux. Si
maintenant l'on pose que l'tat, entendant l'appareil
de commandement, commande la Socit, on ne
fait qu'mettre un axiome; mais si aussitt l'on glisse
subrepticement sous le mot tat son autre sens, on
trouve que c'est la socit qui commande ellemme, ce qu'il fallait dmontrer.
Ce n'est l videmment qu'une fraude intellectuelle
inconsciente. Elle n'apparat pas flagrante parce que
prcisment dans notre socit l'appareil gouvernemental est ou doit tre en principe l'expression de la
socit, un simple systme de transmission au moyen
de quoi elle se rgit elle-mme. A supposer qu'il en
soit vraiment ainsi - ce qui reste voir - il est
patent qu'il n'en a pas t ainsi toujours et partout,
que l'autorit a t exerce par des Pouvoirs nettement distincts de la Socit, et que l'obissance a t
obtenue par eux.
L'empire du Pouvoir sur la Socit n'est pas
l'uvre de la seule force concrte, puisqu'on le
trouve o cette force est minime, il n'est pas l'uvre
de la seule participation, puisqu'on le trouve o la
Socit ne participe nullement au Pouvoir.
Mais peut-tre dira-t-on qu'il y a en ralit deux
Pouvoirs d'essence diffrente, le Pouvoir d'un petit
nombre sur l'ensemble, monarchie, aristocratie, qui
se soutient par la seule force, et le Pouvoir de l'en-

De l'obissance civile

49

semble sur lui-mme, qui se soutient par la seule participation?


S'il en tait ainsi, on devrait naturellement constater que dans les reglmes monarchique et
aristocratique les instruments de coercition sont
leur maximum puisqu'on n'attend rien que d'eux.
Tandis que dans les dmocraties modernes, ils
seraient leur minimum puisqu'on ne demande rien
aux, citoyens qu'ils n'aient voulu. Mais on constate au
contraire que le progrs de la monarchie la dmocratie s'est accompagn d'un prodigieux dveloppement des instruments coercitifs. Aucun roi n'a dispos d'une police comparable celle des dmocraties
modernes.
C'est donc un~ erreur grossire de contraster deux
Pouvoirs diffrant d'essence, chacun desquels obtiendrait l'obissance par le jeu d'un seul sentiment. Ces
analyses logiques mconnaissent la complexit du
problme.
CARACTRE HISTORIQUE DE L'OBISSANCE

L'obissance, la vrit, rsulte de sentiments trs


divers qui fournissent au Pouvoir une assise multiple :
Il n'existe ce pouvoir, a-t-on dit, que par la runion de
toutes les proprits qui forment son essence; il tire sa
force et des secours rels qui lui sont donns, et de l'assistance continuelle de l'habitude et de l'imagination; il doit
avoir son autorit raisonne et son influence magique; il
doit agir'comme la nature et par des moyens visibles et par
un ascendant inconnu l .

La formule est bonne, condition de n'y pas voir


1. Necker, op. cil.

50

Mtaphysiques du pouvoir

une numration systmatique, exhaustive. Elle met


en lumire la prdominance des facteurs irrationnels.
Il s'en faut qu'on obisse principalement parce qu'on
a pes les risques de la dsobissance ou parce qu'on
identifie dlibrment sa volont celle des dirigeants. On obit essentiellement parce que c'est une
habitude de l'espce.
Nous trouvons le Pouvoir en naissant la vie
sociale, comme nous trouvons le pre ne naissant la
vie physique. Similitude qui a inspir combien de
fois leur comparaison, et l'inspirera encore en dpit
des objections les mieux fondes.
Le Pouvoir est pour nous un fait de nature. Si loin
que remonte la mmoire collective, il a toujours prsid aux vies humaines. Aussi son autorit prsente
rencontre en nous le secours de sentiments trs
anciens que, sous ses formes successives, il a successivement inspirs.
Telle est la continuit du dveloppement humain, dit Frazer, que les institutions essentielles de notre socit ont,
pour la plupart, sinon toutes, de profondes racines dans
l'tat sauvage, et nous ont t transmises avec des modifications plutt d'apparence que de fond l .

Les socits, et celles mmes qui nous paraissent le


moins volues, ont un pass maintes fois millnaire,
et les autorits qu'elles subirent autrefois n'ont pas
disparu sans lguer leurs prestiges leurs remplaantes, ni sans laisser dans les esprits des empreintes
qui se surajoutent. La suite des gouvernements d'une
mme socit, au cours des sicles, peut tre regarde comme un seul gouvernement qui subsiste toujours et s'enrichit continuellement. Aussi le Pouvoir
1. J.G. Frazer: Lectures on the Early History of Kingship, Londres, 1905, p. 2-3.

De l'obissance civile

51

est-il moins un objet de la connaissance logique que


de la connaissance historique. Et nous pourrions
sans doute ngliger les systmes qui prtendent
ramener ses proprits diverses un principe unique, fondement de tous les droits exercs par les titulaires du commandement, cause de toutes les obligations qu'ils imposent.
Ce principe est tantt la volont divine dont ils
seraient les vicaires, tantt la volont gnrale dont
ils seraient les mandataires, ou encore le gnie national dont ils seraient l'incarnation, la conscience collective dont ils seraient les interprtes, le finalisme
social dont ils seraient les agents.
Pour que nous reconnaissions dans quelqu'une des
entits nonces ce qui fait le Pouvoir, il faudrait videmment qu'il ne pt exister aucun Pouvoir o ladite
force est absente. Or il est patent qu'il y avait des
Pouvoirs des poques o le gnie national et t
une expression vide de sens, on en peut citer qu'aucune volont gnrale ne soutenait, bien au contraire.
Le seul systme qui satisfasse la condition fondamentale d'expliquer tout Pouvoir quelconque, est
celui de la volont divine~ saint Paul disant: Il n'y
a pas d'autorit qui ne vienne de Dieu et celles qui
existent ont t institues par Dieu , et cela sous
Nron mme, a fourni aux thologiens une explication qui est la seule embrasser tous les cas de Pouvoir.
Les autres mtaphysiques y sont impuissantes. A
vrai dire, elles n'y prtendent pas. Ce sont de pseudo-mtaphysiques o la proccupation analytique disparat plus ou moins compltement sous la proccupation normative. Non plus, que faut-il au Pouvoir
pour tre ... Pouvoir, mais que lui faut-il pour tre
bon.

52

Mtaphysiques du pouvoir

STATIQUE ET DYNAMIQUE DE L'OBISSANCE

Devons-nous donc laisser de ct ces thories? Non


pas, car ces reprsentations idales du Pouvoir ont
accrdit dans la Socit des croyances qui jouent un
rle essentiel dans le dveloppement du Pouvoir concret.
On peut tudier les mouvements clestes sans s'inquiter de conceptions astronomiques qui ont t
accrdites mais ne rpondent pas la ralit des
faits, parce que ces croyances n'ont en rien affect
ces mouvements. Mais s'agissant des conceptions successives du Pouvoir il n'en est plus de mme, car le
gouvernement, lui, est un phnomne humain, profondment influenc par l'ide que les hommes se
font de lui. Et prcisment le Pouvoir s'tend la
faveur des croyances professes son endroit.
Reprenons en effet notre rflexion sur l'Obissance. Nous l'avons reconnue cause de faon immdiate par l'habitude. Mais l'habitude ne suffit expliquer l'obissance qu'autant que le commandement se
tient dans les limites qui lui sont habituelles. Ds
qu'il veut imposer aux hommes des obligations
dpassant celles quoi ils sont rompus, il ne bnficie plus d'un automatisme de longue date cr dans
le sujet. Pour un incrment d'effet, un plus d'obissance, il faut un incrment de cause. L'habitude ici ne
peut servir, il faut une explication. Ce que la Logique
suggre, l'Histoire le vrifie: c'est en effet aux poques o le Pouvoir tend grandir qu'on discute sa
nature et les principes, en lui prsents, qui causent
l'obissance; que ce soit pour assister sa croissance
ou pour y faire obstacle. Ce caractre opportuniste
des thories du Pouvoir rend compte d'ailleurs de
leur impuissance fournir une explication gnrale
du phnomne.

De l'obissance civile

53

Dans cette activit particulire la pense humaine


a toujours suivi les deux mmes directions, rpondant aux catgories de notre entendement. Elle a
cherch la justification thorique de l'Obissance et en pratique rpandu des croyances rendant possible un accroissement d'obissance - soit dans une
cause efficiente, soit dans une cause finale.
En d'autres termes, on a affirm que le Pouvoir
devait tre obi, soit parce que, soit en vue de.
Dans la direction du parce que, on a dvelopp les
thories de la Souverainet. La cause efficiente de
l'obissance, a-t-on dit, rside dans un droit exerc
par le Pouvoir, qui lui vient d'une Majestas qu'il possde, incarne ou reprsente. Il dtient ce droit la
condition, ncessaire et suffisante, d'tre lgitime,
c'est--dire raison de son origine.
Dans l'autre direction, on a dvelopp les thories
de la Fonction tatique. La cause finale de l'obissance, a-t-on dit, consiste dans le but que poursuit le
Pouvoir, et qui est le Bien Commun, de quelque
faon que d'ailleurs on le conoive. Pour qu'il mrite
la docilit du sujet, il faut et il suffit que le Pouvoir
recherche et procure le Bien Commun.
Cette classification simple embrasse toutes les
thories normatives du Pouvoir. Sans doute il en est
peu qui ne se rclament la fois de la cause efficiente et de la cause finale, mais on gagne beaucoup
en clart considrer successivement tout ce qui se
rapporte l'une, puis l'autre catgorie.
Avant d'entrer dans le dtail, voyons si, la
lumire de cet aperu, nous ne pouvons pas nous
faire une ide approche du Pouvoir. Nous lui avons
reconnu une proprit mystrieuse, qui est, travers
ses avatars, sa dure, lui confrant un ascendant
irraisonn, non justiciable de la pense logique. Celle-ci distingue en lui trois proprits certaines, la

54

Mtaphysiques du pouvoir

Force, la Lgitimit, la Bienfaisance. Mais mesure


qu'on tche de les isoler, comme des corps chimiques, ces proprits se drobent. Car elles n'ont pas
d'existence en soi, et n'en prennent que dans les
esprits humains. Ce qui existe effectivement, c'est la
croyance humaine dans la lgitimit du Pouvoir, c'est
l'espoir en sa bienfaisance, c'est le sentiment qu'on a
de sa force. Mais, bien videmment, il n'a de caractre lgitime que par sa conformit avec ce que les
hommes estiment le mode lgitime du Pouvoir, il n'a
de caractre bienfaisant que par la conformit de ses
buts avec ce que les hommes croient leur tre bon. Il
n'a de force enfin, dans la plupart des cas du moins,
qu'au moyen de celles que les hommes croient devoir
lui prter.

L'OBISSANCE LIE AU CRDIT

Il nous apparat donc que dans l'obissance, il


entre une part norme de croyance, de crance, de
crdit.
Le Pouvoir peut tre fond par la seule force, soutenu par la seule habitude, mais il ne saurait s'accrotre que par le crdit, qui n'est logiquement pas inutile sa cration et son entretien, et qui, dans la
plupart des cas, ne leur est pas historiquement
tranger.
Sans prtendre ici le dfinir, nous pouvons dj le
dcrire comme un corps permanent, auquel on a l'habitude d'obir, qui a les moyens matriels de contraindre, et qui est soutenu par l'opinion qu'on a de
sa force, la croyance dans son droit de commander
(sa lgitimit), et l'espoir qu'on met dans sa bienfaisance.
Il n'tait pas inutile de souligner le rle du crdit

De l'obissance civile

55

dans l'avancement de sa puissance. Car on comprend


. maintenant de quel prix sont pour lui les thories qui
projettent certaines images dans les esprits. Selon
qu'elles inspirent plus de respect pour une Souverai~
net, conue comme plus absolue, selon qu'elles veillent plus d'espoir dans un Bien Commun plus prcisment voqu, elles fournissent au Pouvoir concret
une assistance plus efficace, elles lui ouvrent la voie
et prparent ses progrs.
Chose remarquable, il n'est mme pas ncessaire,
pour aider au Pouvoir, que ces systmes abstraits lui
reconnaissent cette Souverainet ou lui confient la
tche de raliser ce Bien Commun: il suffit qu'elles
en forment les concepts dans les esprits. Ainsi Rousseau, qui se faisait une trs grande ide de la Souverainet, la dniait au Pouvoir et la lui opposait. Ainsi
le socialisme, qui a cr la vision d'un Bien Commun
infiniment sduisant, ne remettait nullement au Pouvoir le soin de le procurer: mais au contraire, rclamait la mort de l'tat. Il n'importe, car le Pouvoir
occupe dans la Socit une place telle que cette Souverainet tellement sainte, lui seul est capable de s'en
emparer, ce Bien Commun tellement fascinant, lui
seul apparat capable d'y travailler.
Nous savons prsent sous quel angle examiner
les thories du Pouvoir. Ce qui nous intresse en
elles, c'est essentiellement le renfort qu'elles apportent au Pouvoir.

CHAPITRE DEUXIME

Les thories de la Souverainet

LES thories qui ont t, au cours de notre histoire,


les plus accrdites dans notre socit occidentale, et
qui ont exerc le plus d'influence, expliquent et justifient le commandement politique par sa cause efficiente. Ce sont les thories de la Souverainet.
L'obissance est un devoir, parce qu'il existe, et
que nous sommes obligs de reconnatre, un droit
de commander en dernier ressort dans la Socit ,
qui s'appelle Souverainet, droit de diriger les
actions des membres de la Socit avec pouvoir de
contraindre, droit auquel tous les particuliers sont
obligs de se soumettre sans qu'aucun puisse
rsister 1 .
Le Pouvoir use de ce droit, qui n'est pas gnralement conu comme lui appartenant. Non, ce droit
1. Burlamaqui: Principes de Droit politique. Amsterdam. 1751.
p. 43.

1.1.

58

Mtaphysiques du pouvoir

qui transcende tous les droits particuliers, ce droit


absolu et illimit, ne saurait tre la proprit d'un
homme ou d'un groupe d'hommes. Il suppose un titulaire assez auguste pour que nous nous laissions
entirement guider par lui, pour que nous ne puissions songer marchander avec lui. Ce titulaire est
Dieu, ou bien c'est la Socit.
Nous le verrons, les systmes qui passent pour les
plus opposs, comme ceux du Droit divin et de la
Souverainet populaire, sont la vrit branches
d'un tronc commun, la notion de Souverainet, l'ide
qu'il y a quelque part un droit auquel tous les autres
cdent.
Derrire ce concept juridique, il n'est pas difficile
de dceler un concept mtaphysique. C'est qu'une
Volont suprme ordonne et rgit la communaut
humaine, une Volont bonne par nature et quoi il
serait coupable de s'opposer, Volont Divine ou
Volont Gnrale.
Du suprme Souverain, Dieu ou la Socit, le Pouvoir concret doit maner, il doit incarner cette
Volont: dans la mesure o il ralise ces conditions,
il est Lgitime. Et il peut comme dlgu ou mandataire, exercer le droit souverain. C'est ici que les systmes, outre leur dualit quant la nature du Souverain, prsentent une grande diversit. Comment,
qui, et surtout dans quelle mesure sera communiqu
le droit de commander? Par qui et comment l'exercice en sera-t-il surveill, de faon que le mandataire
ne trahisse pas l'intention du Souverain? Quand
pourra-t-on dire, quels signes reconnatra-t-on, que
le Pouvoir infidle perd sa lgitimit, et que, ramen
l'tat de simple fait, il ne peut plus arguer d'un
droit transcendant?
Nous ne pourrons pas entrer dans de si grands
dtails. Ce qui nous occupe ici, c'est l'influence psy-

Les thories de la souverainet

59

chologique de ces doctrines, la faon dont elles ont


affect les croyances humaines quant au Pouvoir, et
par suite l'attitude humaine l'gard du Pouvoir;
finalement l'tendue du Pouvoir.
Ont-elles disciplin le Pouvoir en l'obligeant de rester soumis une entit bienfaisante? L'ont-elles canalis en instituant des moyens de contrle capables de
ncessiter sa fidlit? L'ont-elles limit en restreignant la part du droit souverain qu'il lui tait permis
d'exercer?
Bien des auteurs de thories de la Souverainet ont
eu l'un ou l'autre de ces desseins. Mais il n'est aucune
d'elles qui enfin, lentement ou rapidement dtourne
de son intention premire, n'ait renforc le Pouvoir,
en lui fournissant la puissante assistance d'un Souverain invisible auquel il tendait et russissait s'identifier. La thorie de la souverainet divine a conduit
la Monarchie Absolue, la thorie de la souverainet populaire conduit la Souverainet Parlementaire d'abord - et enfin l'Absolutisme Plbiscitaire.
LA SOUVERAINET DIVINE

L'ide que le Pouvoir vient de Dieu a soutenu,


durant les temps obscurs , une monarchie arbitraire et illimite: cette reprsentation grossirement errone du Moyen Age est solidement ancre
dans les esprits ignorants, servant de commode terminus a quo pour ensuite drouler l'histoire d'une
volution politique vers le terminus ad quem de la
Libert.
Tout ici est faux. Rappelons, sans y insister maintenant, que le Pouvoir mdival tait partag (avec la
Curia Regis), limit (par d'autres puissances, auto-

60

Mtaphysiques du pouvoir

nomes dans leur cadre), et que surtout il n'tait pas


souverain I . Car c'est le caractre essentiel du Pouvoir
souverain d'avoir la puissance lgislative, d'tre capable de modifier sa guise les normes de comportement imposes aux sujets, de dfinir sa guise les
normes prsidant sa propre action, d'avoir enfin la
puissance lgislative en tant lui-mme au-dessus des
lois, legibus solutus, Absolu. Or le Pouvoir mdival
au contraire tait tenu thoriquement et pratiquement par la lex terrae, conue comme immuable; le
Nolimus leges angliae mutare des barons anglais
exprime cet gard le sentiment gnral de
l'poque 2
Loin d'avoir caus la grandeur du Pouvoir, le concept de Souverainet Divine a donc concid pendant
de longs sicles avec sa petitesse.
Sans doute on peut citer des formules frappantes.
Jacques 1er ne disait-il point son hritier: Dieu a
fait de vous un petit dieu pour siger sur son trne et
1. Nous entendons qu'il n'tait pas souverain au sens moderne
du mot. La Souverainet mdivale n'est autre chose que suprio
rit (du latin populaire superanum). C'est la qualit qui appartient
au pouvoir plac audessus de tous les autres et qui n'a pas lui
mme de suprieur dans la srie temporelle. Mais de ce qu'il est le
plus lev, il ne dcoule point que le droit du souverain soit d'une
autre nature que les droits qu'il coiffe: il ne les brise pas, n'est pas
regard comme leur source et leur auteur. Quand ci-dessus nous
dcrivons le caractre du Pouvoir souverain, nous nous rfrons
la conception moderne de la Souverainet, qui s'est panouie au
XVII' sicle.
2. Dans le grand ouvrage consacr par les frres R.W. et A.J.
Carlyle aux ides politiques du Moyen Age (A History of Political
Mediaeval Theory i/1 the West, Londres, 6 vol., 1903-1936) on trouve
cent fois ritre cette ide, dmontre par l'ensemble de leurs
recherches, que le monarque tait conu par les penseurs mdivaux et gnralement regard comme audessous de la Loi, oblig
par elle, et incapable de la changer par voie d'autorit. La Loi est
pour lui un donn, et vrai dire le vritable souverain.

Les thories de la souverainet

61

gouverner les hommes l . Louis XIV n'instruisait-il


pas le Dauphin en des termes fort semblables:
Celui qui a donn des rois au monde a voulu qu'ils
fussent honors comme ses reprsentants, en se
rservant lui seul de juger leurs actions. Celui qui
est n sujet doit obir sans murmurer: telle est sa
volont 2 . Bossuet mme, prchant au Louvre, ne
s'criait-il pas: Vous tes des dieux encore que
vous mouriez, et votre autorit ne meurt point3 !
Sans doute si Dieu, pre et protecteur de la socit
humaine, a lui-mme dsign certains hommes pour
la rgir, les a appels ses christs, les a faits ses lieutenants, leur a mis l'pe en main pour administrer sa
justice, comme l'affirmait encore Bossuet, alors le
Roi, fort d'une telle investiture, doit apparatre ses
sujets comme leur matre absolu.
Mais de telles formules ne se rencontrent, avec une
telle acception, qu'au XVII' sicle, ce sont propositions
htrodoxes par rapport au systme mdival de la
souverainet divine; et nous surprenons ici un cas
frappant de subversion d'une thorie du Pouvoir au
profit du Pouvoir concret, subversion dont nous
avons dit et nous verrons qu'elle constitue un phnomne trs gnral.
La mme ide, que le Pouvoir vient de Dieu, a t
nonce et employe, en plus de quinze sicles, dans
des intentions fort diffrentes. Saint Paul 4 , videmment, voulait combattre dans la communaut chrtienne de Rome les tendances la dsobissance
1. Cit par Marc Bloch: Les Rois thaumaturges, publication de
la Facult des lettres de Strasbourg, 1924, p. 351.
2. Louis XIV: uvres, t. Il, p. 317.
3. Le jour des Rameaux 1662.
4. Cf. ptre aux Romains, XIII, 1. Commentaires dans Carlyle,
op. cit., t. J, p. 89-98.

62

Mtaphysiques du pouvoir

civile qui prsentaient le double danger de prcipiter


les perscutions et de distraire l'action chrtienne de
son objet rel, la conqute des mes. Grgoire
le Grandi, l'poque o l'anarchie guerrire l'Occident, l'instabilit politique l'Orient, dtruisaient
l'ordre romain, sentait la ncessit de raffermir le
Pouvoir. Les canonistes du IX' sicle2 tchaient
d'tayer le pouvoir imprial chancelant que l'glise
avait restaur pour le bien commun. Autant d'poques, autant de besoins, autant de sens. Mais il s'en
faut qu'avant le Moyen Age la doctrine du droit divin
ait prvalu: c'taient les ides drives du droit
romain qui dominaient les esprits. Et si nous prenons le systme du droit divin l'heure de son panouissement, depuis le XI' jusqu'au XJV' sicle, que
constatons-nous?
On rpte la formule de saint Paul: Tout Pouvoir
vient de Dieu , mais beaucoup moins pour inviter les
sujets l'obissance envers le Pouvoir que pour inviter le Pouvoir ... l'obissance envers Dieu. Loin que
l'glise, en appelant les princes reprsentants ou
ministres de Dieu, veuille leur communiquer la toute-puissance divine, elle s'est au contraire propos de
leur faire sentir qu'ils ne tiennent leur autorit que
comme un mandat et doivent donc en user selon l'intention et la volont du Matre dont ils l'ont reu. Il
ne s'agit pas de permettre au prince de faire indfiniment la loi, mais bien de plier le Pouvoir une Loi
divine qui le domine et l'oblige.
Le roi sacr du Moyen Age nous prsente le Pouvoir le moins libre, le moins arbitraire que nous puissions imaginer. Car, il est tenu tout ensemble par une
1. Saint Grgoire: Rgulae Pastoralis, 111,4.
2. Cf. notamment Hincmar de Reims: De Fide Carolo Rege Servanda, XXIlI.

Les thories de la souverainet

63

Loi humaine, la Coutume, et par la Loi divine. Et ni


d'un ct ni de l'autre on ne se fie son seul sens du
devoir. Mais comme la Cour des Pairs l'astreint respecter la Coutume, l'glise veille ce qu'il reste l'administrateur diligent du monarque cleste dont il
doit en tous points suivre les instructions.
L'glise l'avertit en lui remettant la couronne:
{( Par elle, vous devenez participant notre ministre,
disait l'archevque au roi de France en le sacrant au
XIII' sicle; de mme que nous sommes pour le spirituel les pasteurs des mes, de mme vous devez tre
pour le temporel vrai serviteur de Dieu ... Elle lui
rptait sans cesse la mme objurgation. Ainsi Yves
de Chartres crivant Henri 1er d'Angleterre aprs
son avnement: Prince, ne l'oubliez pas, vous tes
le serviteur des serviteurs de Dieu et non leur matre;
vous tes le protecteur et non le propritaire de votre
peuple l . Enfin, s'il remplissait mal sa mission, elle
disposait son gard de sanctions qui devaient tre
bien redoutes pour que l'empereur Henri IV vnt
s'agenouiller devant Grgoire VII dans la neige de
Canossa.
Telle, dans tout son clat, dans toute sa force, fut
la thorie de la souverainet divine. Si peu favorable
au dploiement d'une autorit sans frein qu'un empereur, qu'un roi, proccups d'tendre le Pouvoir, se
trouvent naturellement en conflit avec elle. Et si,
pour briser le contrle ecclsiastique, on les voit parfois faire plaider qu'ils tirent leur autorit immdiate
de Dieu, sans que personne puisse en surveiller l'emplo~ - thse qui s'appuie principalement sur la Bible
et l'ptre de Paul - il est bien remarquable qu'ils
recourent plus souvent et plus efficacement la tra-

1. pist., CVI P.L., t.

CLXII,

col. 121.

64

Mtaphysiques du pouvoir

dition
juridique
romaine,
qui
attribue
la
Souverainet ... au Peuple!
C'est ainsi qu'entre beaucoup d'autres champions
du Pouvoir, l'aventurier Marsile de Padoue, au profit
de l'empereur non couronn Louis de Bavire, postule la souverainet populaire en place de la souverainet divine: Le suprme lgislateur du genre
humain, affirme-t-il, n'est autre que l'universalit des
hommes auxquels s'appliquent les dispositions coercitives de la loP ... Il est bien significatif que le Pouvoir s'appuie sur cette ide pour se rendre absolu2
C'est elle qui lui servira s'affranchir du contrle
ecclsiastique. Pour qu'il puisse, aprs avoir argu du
Peuple contre Dieu, arguer de Dieu contre le Peuple,
double manuvre ncessaire la construction de
l'absolutisme, il aura fallu une rvolution religieuse.
Il aura fallu la crise provoque dans la socit
europenne par la Rforme, et les nergiques plaidoyers de Luther et de ses successeurs en faveur du
Pouvoir temporel, qui devait tre mancip de la
tutelle papale pour pouvoir adopter et lgaliser leurs
doctrines. Les docteurs rformateurs apportent ce
cadeau aux princes rforms. De mme que le Hohenzollern qui rgissait la Prusse comme Grand Matre
de L'Ordre Teutonique s'autorisa des conseils de
Luther pour se dclarer propritaire des biens qu'il
tenait comme administrateur, de mme les princes,
rompant avec l'glise de Rome, en profitrent pour
s'attribuer comme proprit le droit souverain qui

,'-

1. Cf. la belle tude de Nol Valois sur Jean de Jaudun et Marsile de Padoue dans l'Histoire littraire de la France, t. XXIV, p. 575
sq.
2. La thorie dmocratique de Marsile de Padoue aboutit la
proclamation de l'omnipotence impriale , dit Nol Valois, op.
cit., p. 614.

Les thories de la souverainet

65

jusqu'alors ne leur avait t reconnu que comme


mandat sous contrle. Le Droit divin, qui avait t au
passif du Pouvoir, devenait un actif.
Et cela non seulement dans les pays adoptant la
Rforme mais dans les autres aussi: l'glise, en
effet, rduite solliciter l'appui des princes, n'tait
plus mme d'exercer sur eux sa censure sculaire 1
Par l s'explique le droit divin des rois" tel qu'il
nous apparat au XVII' sicle, membre disjoint d'une
doctrine qui n'avait pos les rois en reprsentants de
Dieu vis--vis des sujets que pour simultanment les
soumettre la Loi de Dieu et au contrle de l'glise.

LA SOUVERAINET POPULAIRE

Loin que l'absolutisme trouve dans la thologie sa


justification, les Stuarts et les Bourbons, dans le
temps o ils lvent leurs prtentions, font brler
par la main du bourreau les traits politiques des
docteurs jsuites 2 Non seulement ceux-ci rappellent
la suprmatie pontificale: Le pape peut dposer les
rois et en constituer d'autres, comme il a dj fait. Et
aucun ne doit nier ce pouvoir3 ", mais encore ils construisent une thorie de l'autorit qui carte tout
fait l'ide d'un mandat direct confi aux rois par le
Souverain cleste.
Pour eux, il est vrai que le Pouvoir vient de Dieu,
1. "Sans Luther, pas de Louis XIV", dit justement Figgis.
J.N. Figgis: Studies of political thought from Gersoll to Grotius,
e
2 d. Cambridge, 1923, p. 62.
2. Ainsi on brle Paris en 1610 le De Rege et Regis Illstitl/tiolle
de Mariana, et le Tractatus de Potestate Summi POlltificis ill tem
poralibus de Bellarmin; et en 1614, le Defellsio Fidei de Suarez. De
mme Londres.
3. Vittoria: De Illdis, 1,7.

66

Mtaphysiques du pouvoir

mais non pas que Dieu en ait choisi l'attributaire. Il a


voulu l'existence du Pouvoir parce qu'il a donn
l'homme une nature sociale l , l'a donc fait vivre en
communaut: or un gouvernement civil est ncessaire cette communaut2 Mais il n'a pas lui-mme
organis ce gouvernement. Cela appartient au peuple
de cette communaut, qui doit par ncessit pratique
le transfrer quelqu'un ou quelques-uns. Ces
dtenteurs du Pouvoir manient une chose qui vient
de Dieu, et donc sont asservis sa loi. Mais aussi
cette chose leur a t remise par la communaut,
des conditions nonces par elle. Ils sont donc comptables envers elle.
Il dpend du vouloir de la multitude, enseigne Bellarmin,
de constituer un roi, des consuls ou d'autres magistrats. Et
s'il advient une cause lgitime, la multitude peut changer la
royaut en aristocratie ou dmocratie et rebours; comme
nous lisons qu'il s'est fait Rome 3

On conoit que l'orgueilleux Jacques 1er se soit


enflamm la lecture de pareilles propositions: c'est
alors qu'il crivit son apologie du droit des rois. La
rfutation de Suarez, crite par ordre du pape
Paul V, fut brle publiquement devant l'glise
Saint-Paul de Londres.
Jacques 1er avait prtendu que, devant un ordre
injuste, le peuple ne peut que fuir sans rsistance la
fureur de son roi; il ne doit lui rpondre que par ses
larmes et soupirs, Dieu seul tant appel au secours .
Bellarmin rplique: Jamais le peuple ne dlgue
1. La nature de l'homme veut qu'il soit un animal social et
politique vivant en collectivit ", avait dit saint Thomas. De Regi
mine Pillcipum, l, 1.
2. Cf. Suarez: De Legibus ac Deo Legislatore, livre III, chap. l, Il,
III, IV. Dans la Somme en deux volumes, p. 634635.
3. Bellarmin: De Laicis, livre Ill.

Les thories de la souverainet

67

tellement son pouvoir qu'il ne le conserve en puissance et ne puisse dans certains cas le reprendre en
acte l .
Dans cette doctrine jsuite, c'est la communaut
qui, en se constituant, institue le Pouvoir. La cit ou
rpublique consiste dans une certaine union politique, qui n'aurait pas pris naissance sans une certaine
convention, expresse ou tacite, par laquelle les familles et les individus se subordonnent une autorit
suprieure ou administrateur de la socit, ladite
convention tant la condition d'existence de la communaut 2
Dans cette formule de Suarez on a reconnu le contrat social. C'est par le vu et consentement de la
multitude que la socit est forme, le Pouvoir institu. En tant que le peuple investit des dirigeants du
droit de commander, il y a pactum subjectionis 3 .
On a compris que ce systme tait destin mettre
en chec l'absolutisme du Pouvoir. On va le voir
pourtant bientt dform de faon justifier cet
absolutisme. Que faut-il pour cela? Des trois termes,
Dieu auteur du Pouvoir, la multitude qui attribue le
Pouvoir, les gouvernants qui le reoivent et l'exercent, il suffit de retirer le premier. D'affirmerque le
Pouvoir n'appartient pas mdiatement mais immdiatement la Socit, que les gouvernants la reoivent d'elle seule. C'est la thorie de la souverainet
populaire.
1. Bellarmin: Rponse Jacques l'.' d'Angleterre. uvres, t. XII,
p. 184 et suiv.
2. Suarez: De Opere, LV, chap. VII, n 3, t. III, p. 414.
3. L'innovation .de Rousseau ne consistera qu' diviser en deux
actes successifs cet acte originel. Par le premier la cit sc consti
tuera, par le second elle dsignera un gouvernement. Ce qui
aggrave en principe la dpendance du Pouvoir. Mais ce n'est que
pousser plus loin dans le sens de la pense jsuite.

68

Mtaphysiques du pouvoir

Mais, dira-t-on, cette thorie est celle qui fait le


plus srement obstacle l'absolutisme. L est l'erreur comme nous allons le voir.
C'est avec assez de maladresse que les champions
mdivaux du Pouvoir conduisent leur raisonnement.
Ainsi Marsile de Padoue a pos que le suprme
lgislateur , c'est 1' universalit des hommes ,
ensuite il avance que cette autorit a t transfre
au peuple romain; et il aboutit triomphalement:
Enfin si le peuple romain a transfr son prince
le pouvoir lgislatif, il faut dire que ce pouvoir appartient au prince des Romains , c'est--dire au client
de Marsile, Louis de Bavire. L'argument tale sa
malice avec candeur. Un enfant s'apercevrait que la
multitude n'a t dote d'un pouvoir si majestueux
qu'afin de le porter par degrs successifs un despote. Dans la suite des temps, la mme dialectique
saura se rendre plus plausible.
Voici Hobbes qui, en plein XVII' sicle, la grande
poque du droit divin des rois, veut faire l'apologie
de la monarchie absolue. Voyez comme il se garde
d'employer les arguments tirs de la Bible dont l'vque Filmer s'armera une gnration plus tard pour
succomber aux critiques de Locke.
Ce n'est pas de la souverainet de Dieu que Hobbes
dduira le droit illimit du Pouvoir: c'est de la souverainet du peuple.
Il se donne des hommes naturellement libres; ce
n'est pas en juriste mais en physicien qu'il dfinit
cette libert primitive, comme l'absence de tout
empchement extrieur. Cette libert d'action se
dploie jusqu' ce qu'elle se heurte la libert de
quelque autre. Le conflit se rgle selon le rapport des
forces. Comme le dit Spinoza, chaque individu a un
droit souverain sur tout ce qui est en son pouvoir,
autrement dit le droit de chacun s'tend jusqu'o

Les thories de la souverainet

69

s'tend la puissance dtermine qui lui appartient l ".


Il n'y a donc de droit en vigueur que celui des tigres
manger les hommes.
Il s'agit de sortir de cet tat de nature ", o chacun saisit tout ce qu'il peut et dfend comme il peut
ce qu'il a saisi 2 Ces liberts froces ne donnent
aucune scurit, ne permettent aucune civilisation.
Comment donc les hommes n'en viendraient-ils pas
se les abandonner mutuellement en vue de la paix et
de l'ordre? Hobbes va jusqu' donner la formule du
pacte social: J'abandonne mon droit de me rgir
cet homme ou cette assemble sous condition que
tu abandonnes pareillement le tien ... Ainsi, conclut-il,
la multitude est devenue une seule personne qu'on
appelle cit ou rpublique. Telle est l'origine de ce
Lviathan ou Dieu terrestre, auquel nous devons
toute paix et toute sret3 "
L'homme ou l'assemble qui ont t remis sans
restrictions des droits individuels illimits, se trouve
possder un droit collectif illimit. Ds lors, affirme
le philosophe anglais :
Chaque sujet tant, par l'institution de la Rpublique,
rendu auteur de toutes les actions et jugements du souverain institu, celui-ci ne lse, quoi qu'il fasse, aucun des
sujets, et ne peut jamais par aucun d'eux tre accus d'injustice. Car n'agissant que par mandat, comment ceux-ci
qui lui ont confi ce mandat seraient-ils fonds se
plaindre?
Par cette institution de la Rpublique, chaque particulier
est l'auteur de tout ce que fait le Souverain: en cons1. Spinoza: Trait thologico-politique, XVI.
2. Th. Huxley: Natural and Political Rights, dans Method and
Results, Londres, 1893.
3. Hobbes: Lviathan, chap. XVII, De causa gelleratione et defillilione civitatis.

70

Mtaphysiques du pouvoir

quence, qui prtend que le souverain lui fait tort s'en


prend des actes dont il est lui-mme auteur, et ne
doit accuser personne que luj!.
N'est-ce pas l une grande extravagance? Mais Spinoza, en des termes moins frappants, affirme galement le droit illimit du Pouvoir:
Que le pouvoir suprme appartienne un seul, soit partag entre quelques-uns ou commun tous, il est certain
qu' celui qui le dtient, le droit souverain de commander
tout ce qu'il veut appartient aussi... le sujet est tenu une
obissance absolue aussi longtemps que le Roi, les Nobles,
ou le Peuple, conservent le souverain pouvoir que leur a
confr le transfert de droits.

Il affirme, lui aussi: Le souverain, auquel par


droit tout est permis, ne peut violer le droit des
sujets 2
Voil donc le plus parfait despotisme, dduit par
deux illustres philosophes, du principe de Souverainet populaire. Celui qui appartient le souverain
pouvoir peut tout ce qu'il veut, le sujet ls doit se
1. Hobbes: Lviathan, deuxime partie, chapitre XVIII. C'est une
proposition fondamentale et que Hobbes reprend sous toutes les
formes. S'agissant d'un acte particulier du Souverain Reprsentant
du peuple envers un individu:
. quoi que le souverain reprsentant fasse un sujet, sous
quelque prtexte que ce soit, ce ne saurait jamais tre dit une
injustice ou un dommage; car chaque sujet est l'auteur de chacun
des actes du souverain. Id., chap. XXI.
S'agissant d'une loi:
... aucune loi ne peut tre injuste. La loi est faite par le pouvoir
souverain, et tout ce qui est fait par ce pouvoir est avou
(d'avance) par chacun des membres du peuple; et ce que chaque
homme en particulier a voulu tel. aucun homme ne peut le dire
injuste. Id., chap. xxx.
2. Spinoza: Trait thologico-politique, chapitre XVI: Des fondements de l'tat.

Les thories de la souverainet

71

considrer comme l'auteur mme de l'acte injuste.


Nous sommes tenus d'excuter absolument tout ce
qu'enjoint le souverain alors mme que ses commandements seraient les plus absurdes du monde , prcise Spinoza l .
Quelle diffrence avec le langage de saint Augustin: .,. mais pour autant que nous croyons en Dieu
et que nous sommes appels son royaume, nous
n'avons pas tre soumis aucun homme qui tenterait de dtruire le don que Dieu nous a fait de la vie
ternelle 2 .
Quel contraste entre le Pouvoir tenu d'excuter la
loi divine et le Pouvoir qui, totalisant les droits individuels, est entirement libre de sa conduite!

.LA SOUVERAINET POPULAIRE DMOCRATIQUE

Si l'on se donne d'abord un tat de nature o les


hommes ne sont tenus par aucune loi et possdent
autant de droits qu'ils ont de forces, si l'on suppose qu'ils ont form une Socit en chargeant un
Souverain de faire rgner l'ordre entre eux, il faut
que ce souverain ait reu tous leurs droits, et l'individu par suite n'en rserve aucun qui soit opposable
au Souverain. Spinoza l'a bien prcis:
Tous ont d, par un pacte exprs ou tacite, confrer au
souverain toute la puissance qu'ils avaient de se maintenir,
c'est--dire tout leur droit naturel. Si en effet ils avaient
voulu conserver pour eux-mmes quelque chose de ce droit,
ils devaient en mme temps se mettre en mesure de se
dfendre avec sret; comme ils ne l'ont pas fait et ne pou-

1. Ibidem.
2. Saint Augustin: Commentaire sur l'ptre aux Romains.

72

Mtaphysiques du pouvoir

vaient le faire sans qu'il y et division et par suite destruction du commandement par l mme, ils se sont soumis
la volont quelle qu'elle ft du pouvoir souverain.

C'est en vain que Locke voudra supposer que tous


les droits individuels ne sont pas mis en commun,
qu'il en est que le contractant se rserve. Politiquement fconde, cette hypothse ne tient pas en logique. Rousseau en rptera ddaigneusement la
dmonstration: l'alination des droits individuels se
fait sans rserve et nul associ n'a plus rien rclamer; car s'il restait quelques droits aux particuliers,
comme il n'y aurait aucun suprieur commun qui pt
prononcer entre eux et le public, chacun, tant en
quelque point son propre juge, prtendrait bientt
l'tre en tous 1 .
Peut-tre, s'inquite Spinoza, pensera-t-on que,
par ce principe, nous faisons des hommes des
esclaves? Et il rpond que ce qui fait l'esclave,
ce n'est pas l'obissance, mais d'obir dans l'intrt d'un matre. Si les ordres sont donns dans
l'intrt de celui qui obit, il n'est pas esclave
mais sujet.
Mais comment donc pourvoir ce que le Souverain ne considre jamais l'utilit de celui qui
commande mais seulement celle de celui qui est
command?
On s'est interdit d'avance de lui opposer un surveillant, un dfenseur du peuple, puisque lui-mme, il est
le Peuple; et qu'il ne reste aux individus aucuns
droits dont ils puissent, contre Le Tout, investir un
corps contrleur.
Hobbes reconnat qu'on peut trouver fort misrable la condition des sujets, exposs toutes les pas1. Du Contrat social, livre

l,

chap.

VI.

Les thories de la souverainet

73

sions irrgulires de celui ou de ceux qui ont entre


les mains un pouvoir tellement illimit I .
Le salut du peuple n'est que dans l'excellence de
celui ou de ceux qui l'on obit. Qui donc?
Pour Hobbes, les hommes par leur convention primitive s'engageaient obir un monarque ou une
assemble - et lui-mme inclinait nettement au
monarque. Pour Spinoza, ils s'engageaient obir
un Roi, des Nobles ou au Peuple, et il soulignait les
avantages de la dernire solution. Pour Rousseau, il
n'y a point de choix imaginable: les hommes ne peuvent s'engager qu' obir leur totalit. Au lieu que
Hobbes faisait dire l'homme concluant le pacte
social: J'abandonne mon droit de me rgir cet
homme ou ces hommes ", Rousseau, proposant une
constitution aux Corses, fait dire aux contractants:
je m'unis de corps, de biens et de volont et de
toute ma puissance la nation corse, pour lui appartenir en toute proprit, moi et ce qui dpend de
moi.
Ds lors qu'on postule un droit de commander qui
n'a point de bornes et auquel le particulier ne saurait
rien opposer - consquence logique de l'hypothse
du pacte social - il est infiniment moins choquant
de supposer ce droit appartenant tous collectivement qu' un seul ou plusieurs 2 .
1. Lviathan, deuxime partie, chap. XVIII.
2. Cela est moins choquant. Mais il ne s'ensuit nullement que la
libert individuelle doive tre plus grande, comme Hobbes l'a
remarqu devant Montesquieu et Benjamin Constant.
La libert dont il est fait de si frquentes et honorables men
tions dans les histoires et la philosophie des anciens Grecs et
Romains, comme dans les crits et le langage de ceux qui ont
appris la politique chez ces anciens, n'est point la libert des parti
culiers, mais la libert de l'ensemble.
. Athniens et Romains taient libres; c'est-dire que leurs

74

Mtaphysiques du pouvoir

Comme ses prdcesseurs, Rousseau estime que la


Souverainet est constitue par le transfert sans
rserves des droits individuels, qui forment un droit
total, celui du Souverain, droit qui est absolu. C'est le
point commun aux thories de la Souverainet du
Peuple.
Mais Hobbes il semblait qu'un transfert de droits
suppose quelqu'un qui ces droits soient transfrs:
un homme ou une assemble, dont la volont, attributaire du droit total, passerait dsormais pour la
volont de tous, serait juridiquement la volont de
tous. Spinoza et d'autres ont admis que le. droit total
pouvait tre attribu la volont d'un seul, de plusieurs, ou de la majorit. D'o les trois formes traditionnelles, Monarchie, Aristocratie, Dmocratie.
Selon ces ides, l'acte constitutif de la Socit et
de la Souverainet constitue ipso facto le gouvernement qui est le Souverain. Et, d'excellents esprits,
il a paru impensable que, l'hypothse fondamentale tant admise, les choses se droulassent autrementi.
Rousseau cependant nous dit que les individus se
font peuple par un acte premier, et se donnent un
gouvernement par un acte subsquent. De sorte que
cits taient libres; et non pas que les particuliers pouvaient rsister leur reprsentant; mais que leur reprsentant tait libre de
rsister d'autres peuples ou de les envahir. Aujourd'hui encore
sur les tourelles de la cit de Lucques on peut lire en gros caractres le mot LIBERTAS; cependant nul n'en peut infrer que le particulier y a plus de libert ou p'lus d'immunit l'gard des exigences de la rpublique, qu'il n'en a Constantinople. Qu'un tat soit
monarchique ou populaire, la libert est toujours la mme.
(Lviathan, deuxime partie, chap. XXI.)
Hobbes veut dire que le sujet n'est jamais libre, comme particulier, que dans les choses que le Souverain lui permet, et l'tendue
de ces choses ne dpend pas de la forme du gouvernement.
l. Cf Bossuet: Cinquime avertissement aux protestants.

Les thories de la souverainet

75

le droit total, la Souverainet, le peuple, qui dans les


systmes antrieurs la donnait en la crant, ici la
cre sans la donner, et en reste perptuellement
investi.
Rousseau admet toutes les formes de gouvernement, trouve la dmocratique convenable aux petits
tats, l'aristocratique aux mdiocres, et la monarchique aux grands l .

UNE DYNAMIQUE DU POUVOIR

Mais en tout cas, le gouvernement n'est pas le Souverain. Rousseau l'appelle le Prince ou le Magistrat,
dnominations qui peuvent s'appliquer un ensemble d'hommes: un Snat peut tre le Prince, et dans
la dmocratie parfaite, le peuple lui-mme est le
Magistrat.
Ce Prince ou Magistrat commande il est vrai.
Mais non pas en vertu du droit souverain, de cet
Imperium sans bornes qu'est la Souverainet. Non,
il ne fait qu'exercer des pouvoirs qui lui sont
confrs.
Seulement, une fois conue la Souverainet Absolue, une fois son existence affirme dans le corps
social, la tentation et la possibilit sont grandes pour
le corps gouvernant de s'en emparer.
Quoique Rousseau ait eu grand tort, notre avis,
de supposer l'existence d'un droit si excessif, o
qu'on le situe, sa thorie a le mrite de rendre
compte de la croissance du Pouvoir.
Il apporte une dynamique politique. Rousseau a
trs bien vu que les hommes du Pouvoir forment
1. Du Contrat social, livre

lll,

chapitre

III.

76

Mtaphysiques du pouvoir

corpsl, que ce corps est habit par une volont de


corps2, et qu'il vise s'approprier la Souverainet:
Plus cet effort augmente, plus la constitution s'altre;
et comme il n'y a point ici d'autre volont de corps qui,
rsistant celle du prince (entendez du Pouvoir) opprime
enfin le souverain (le peuple) et fasse quilibre avec elle, il
doit arriver tt ou tard que le prince (le Pouvoir) opprime
enfin le souverain (le peuple) et rompe le trait social. Tel
est le vice inhrent et invitable qui, ds la naissance du
corps politique, tend sans relche le dtruire, de mme
que la vieillesse et la mort dtruisent enfin le corps de
l'homme 3 ".

Cette thorie du Pouvoir marque une avance


norme sur celles que nous avons jusqu'alors examines. Elles expliquaient le Pouvoir par la possession
d'un droit illimit de commander, qu'il mant de
Dieu ou de la Totalit sociale. Mais on ne voyait pas
dans ces systmes pourquoi d'un Pouvoir l'autre,
d'une poque l'autre de la vie du mme Pouvoir,
l'tendue concrte du commandement et de l'obissance s'avrait tellement variable.
Dans la forte construction de Rousseau, on trouve
au contraire un effort d'explication. Si ce pouvoir,
d'une socit une autre, prend une tendue diffrente, c'est que le corps social, seul dtenteur de la
1. " Pour que le corps du gouvernement ait une existence, une
vie relle qui le distingue du corps de l'tat; pour que tous ses
membres puissent agir de concert et rpondre la fin pour
laquelle il est institu, il lui faut un moi particulier, une sensibilit
commune ses membres, une force, une volont propre qui tende
sa conservation. Cette existence particulire suppose des assem
bles, des conseils, un pouvoir de dlibrer, de rsoudre, des
droits, des titres, des privilges, qui appartiennent au prince exclu
sivement. (Du Contrat social, livre Ill, chap. II.)
2. Livre III, chap. x.

3. Ibid.

Les thories de la souverainet

77

Souverainet, en a plus ou moins largement concd


l'exercice. Surtout, si un mme Pouvoir varie en tendue au cours de son existence, c'est qu'il tend incessamment usurper la Souverainet et, mesure qu'il
y russit, dispose plus librement et plus compltement du peuple et des ressources sociales. De sorte
que les gouvernements les plus usurpateurs prsentent le plus haut degr d'autorit.
Mais ce qui n'est pas expliqu, c'est d'o le Pouvoir
tire la force ncessaire cette usurpation. Car si sa
force lui vient de la masse sociale et de ce qu'il
incarne la volont gnrale, il doit arriver que sa
force diminue mesure qu'il s'carte de ladite
volont gnrale, et son autorit doit s'vanouir
mesure qu'elle se distingue du vu gnral. Rousseau
pense que le gouvernement, par une pente naturelle,
passe du grand nombre au petit, de la dmocratie
l'aristocratie - il cite l'exemple de Venise - et enfin
la monarchie, qui lui semble l'tat final d'une
socit, et qui, en devenant despotique, cause enfin la
mort du corps social. L'Histoire ne nous montre nullement qu'une telle succession soit fatale. Et on ne
comprend pas d'o un seul tirerait les moyens de
faire excuter une volont de plus en plus compltement spare de la volont gnrale.
Le vice de la thorie c'est son htrognit. Elle a
le mrite de traiter le Pouvoir comme un fait, un
corps sige d'une force, mais elle considre encore la
Souverainet comme un droit, la mode mdivale.
Il y a l un imbroglio dans lequel la force du Pouvoir
reste inexplique, et les forces qui, dans la Socit,
peuvent la modrer ou l'arrter, restent inconnues.
Quel progrs nanmoins sur les systmes prcdents! Et, sur des points essentiels, quelle clairvoyance!

78

Mtaphysiques du pouvoir

COMMENT LA SOUVERAINET PEUT CONTROLER LE POUVOIR

Au sortir des mains de Rousseau la thorie de la


Souverainet Populaire offre un paralllisme assez
frappant avec la thorie mdivale de la Souverainet
Divine.
L'une et l'autre admettent un droit illimit de commandement, mais qui n'est pas inhrent aux gouvernants. Il appartient, ce droit, une puissance suprieure - Dieu ou le Peuple - empche par sa
nature de l'exercer elle-mme. Et qui doit donc confier un mandat au Pouvoir effectif.
Il est plus ou moins explicitement nonc que les
mandataires sont tenus par des normes: la volont
divine ou la volont gnrale a rgl le comportement
du Pouvoir.
Mais ces mandataires seront-ils ncessairement
fidles? Ou tendront-ils s'approprier le commandement qu'ils exercent par dlgation? N'oublieront-ils
point la fin pour laquelle ils ont t institus, le bien
commun, les conditions auxquelles ils ont t soumis,
l'excution de la Loi divine ou populaire l , et enfin
n'usurperont-ils pas la Souverainet?
De sorte qu'enfin ils se donneront pour rsumant
en leur personne la volont divine ou la volont gnrale; ainsi voit-on Louis XIV s'arroger les droits de
Dieu, ou Napolon ceux du peuple2
1. On ne doit jamais oublier que, quand Rousseau rserve au
peuple le droit exclusif de faire la Loi, il entend par l des prescriptions trs gnrales, et non pas toutes les dispositions prcises
et particulires que le droit constitutionnel moderne embrasse
sous le nom de Lgislation.
2. Il a toujours t attentif fonder son autorit sur la souverainet du peuple. Ainsi dans cette dclaration: La Rvolution est
close; ses principes sont fixs dans ma personne. Le gouvernement

Les thories de la souverainet

79

Comment l'empcher, sinon par un contrle du


Souverain sur le Pouvoir? Mais la nature du Souverain ne lui permet pas plus de contrler que de gouverner. De l l'ide d'un corps qui, le reprsentant,
surveille le Pouvoir effectif, prcise l'occasion les
normes selon lesquelles il doit agir, et, en cas de
ncessit, prononce sa dchance, pourvoit son
remplacement.
Dans le systme de la souverainet divine, ce corps
tait ncessairement l'glise l . Dans le systme de la
souverainet populaire, ce sera le Parlement.
Mais ainsi l'exercice de la Souverainet se trouve
concrtement divis, il apparat une dualit de Pouvoirs humains. Le Pouvoir temporel et le Pouvoir spirituel en matire temporelle, ou bien l'Excutif et le
Lgislatif. La mtaphysique de la Souverainet tout
ensemble mne cette division et ne peut la souffrir.
Des empiriques peuvent y trouver la sauvegarde des
liberts. Mais elle doit tre un scandale pour quiconque croit en la Souverainet, une et indivisible par
essence. Quoi donc, la voici partage entre deux catgories d'agents! Deux volonts s'affrontent: mais
toutes deux ne peuvent tre la volont divine ou
populaire. Il faut que l'un des deux corps soit le
reflet vritable du souverain; la volont adverse,
actuel est le reprsentant du peuple souverain, il ne peut y avoir de
rvolution contre le souverain.
Et Mol remarque: Pas un mot n'est sorti de la bouche ou de
la plume de cet homme qui ne porte le mme caractre, qui ne se
rattache au mme systme, qui n'aille au mme but, reproduire le
principe de la souverainet du peuple, qu'il croyait le plus erron
et le plus fcond en consquences funestes ...
Mathieu Mol: Souvenirs d'un Tmoin. Genve, 1943, p. 222.
1. Qu'on ne me fasse pas dire que dans la socit mdivale le
seul corps contrleur et arrestateur du Pouvoir tait l'glise. Nous
ne dcrivons pas ici les faits, nous analysons les thories.

80

Mtaphysiques du pouvoir

donc, est rebelle et doit tre subjugue. Ces consquences sont logiques si le principe du Pouvoir est
dans une volont qui doit tre obie.
Il faut donc qu'un corps l'emporte. Au sortir du
Moyen Age, ce fut la Monarchie.
Dans les temps modernes, c'est, de l'Excutif ou du
Lgislatif, celui qui tient de plus prs au souverain
populaire l : le chef de l'Excutif, lorsqu'il est lu
directement par le peuple, comme Louis Napolon,
comme Roosevelt, le Parlement, au contraire, lorsque, comme dans la Troisime Rpublique Franaise,
le chef de l'Excutif est plus loign de la source du
droit.
De sorte qu'ou bien les contrleurs du Pouvoir
sont finalement limins, ou bien, comme reprsentant le Souverain, ils s'en assujettisent les agents, et
s'approprient la Souverainet.
Il est remarquable sous ce rapport que, tout en
diminuant autant que faire se pouvait l'autorit des
gouvernants, Rousseau se dfiait prodigieusement
des ~{ reprsentants , dont on faisait son poque si
grand cas pour ramener constamment le Pouvoir
son office. Il ne voit de moyen de prvenir les usurpations du gouvernement que dans des assembles
priodiques du peuple, pour juger l'usage qui a t
fait du pouvoir, dcider s'il ne convient pas de changer la forme du gouvernement et les personnes qui
l'exercent.
Que la mthode ft inapplicable il ne l'a pas
1. Toutes les fois, observe Sismondi, qu'il est reconnu que tout
pouvoir procde du peuple par l'lection, ceux qui tiennent le plus
immdiatement leur pouvoir du peuple, ceux dont les lecteurs
sont le plus nombreux, doivent croire aussi leur pouvoir plus lgitime." (Sismondi: tudes sur les Constitutions des Peuples
modernes, Paris, 1836, p. 305.)

Les thories de la souverainet

81

mconnu. Dans l'enttement qu'il a mis la proposer, il faut voir la preuve de son invincible loignement pour la mthode de contrle qu'il voyait
fonctionner en Angleterre et que Montesquieu avait
porte aux nues, le contrle parlementaire. Il s'lve
l-contre avec une sorte de violence. Elle lui est manifestement odieuse:
La souverainet ne peut tre reprsente ... Les dputs
du peuple ne sont donc et ne peuvent pas tre ses reprsentants ... L'ide des reprsentants est toute moderne: elle
nous vient du gouvernement fodal, de cet inique et
absurde gouvernement dans lequel l'espce humaine est
dgnre, et o le nom d'homme est en dshonneur l .

Il attaque le systme reprsentatif dans le pays


mme que Montesquieu a pris pour modle d'excellence:
Le peuple anglais pense tre libre: il se trompe fort; il
ne l'est que durant l'lection des membres du parlement;
sitt qu'ils sont lus, il est esclave, il n'est rien. Dans les
courts moments de sa libert, l'usage qu'il en fait mrite
bien qu'il la perde 2

Et pourquoi tant de colre3 ? Rousseau a senti qu'aprs avoir fait la Souverainet si grande, ds qu'on
1. Du Contrat social, Livre
2. Ibid.

lll,

chap. xv.

3. On trouve chez Kant la mme dfiance des" reprsentants .


" Le peuple, crit le philosophe, qui est reprsent par ses dputs
dans le Parlement, trouve dans ces gardiens de sa libert et de ses
droits, des hommes qui s'intressent vivement leur propre position et celle des membres de leur famille, dans l'arme, la marine
et dans les fonctions civiles - toutes choses dpendantes des
ministres - et qui, au lieu d'opposer une rsistance aux prtentions du gouvernement, sont touiours prts, au contraire, faire
glisser le gouvernement dans leurs mallS. (Kant: Mtaphysique
des Murs, trad. Barni, Paris, 1853, p. 179.)

82

Mtaphysiques du pouvoir

accorderait que le Souverain pouvait tre reprsent,


on ne pourrait empcher le Rep"rsentant de s'arroger
cette Souverainet. Et tous les pouvoirs tyranniques,
en effet, qui se sont depuis lors levs, ont justifi
leurs injures aux droits individuels par la prtention
qu'ils s'arrogeaient de reprsenter le Peuple.
Plus spcialement, il a prvu ce qui parat avoir
chapp Montesquieu; que la puissance parlementaire croissant pour l'heure au dtriment de l'excutif, et par suite limitatrice du Pouvoir, en viendrait
se subordonner l'excutive, se fondre avec elle,
reconstituant un Pouvoir qui pourrait prtendre la
Souverainet.
LES TH~ORIES DE LA SOUVERAINET~
CONSID~R~ES DANS LEURS ~SULATS

Si maintenant nous embrassons d'un coup d'il les


thories dont nous venons d'examiner l'esprit, nous
remarquons que toutes tendent faire obir les
sujets en leur montrant, derrire le Pouvoir, un principe transcendant, Dieu ou le Peuple, arm d'un droit
absolu. Que toutes tendent aussi subordonner effectivement le Pouvoir audit principe. Elles sont donc
doublement disciplinaires: discipline du sujet, discipline du Pouvoir.
En tant qu'elles disciplinent le sujet, elles viennent
renforcer le Pouvoir de fait. Mais en liant troitement ce Pouvoir, elles compensent ce renforcement...
condition qu'elles russissent amnager pratiquement cette subordination du Pouvoir. C'est la difficult.
Les moyens pratiques employs pour tenir le Pouvoir en lisire prennent d'autant plus d'importance
que le droit souverain qu'il risque de s'arroger est

Les thories de la souverainet

83

conu comme plus illimit, et comporte par suite


plus de dangers pour la Socit si le Pouvoir s'en
empare.
Mais le Souverain est incapable de se manifester in
toto pour retenir les rgents dans leur devoir. Il lui
faut donc un corps contrleur et, celui-ci, plac ct
ou au-dessus du gouvernement, tchera de le saisir,
de runir les deux qualits de rgent et de surveillant, ce qui l'investira pratiquement du droit illimit
de commander.
On ne saurait donc user de trop de prcautions, ce
qui amne mietter le Pouvoir et son Contrleur,
par une division des attributions ou une succession
rapide des titulaires, cause de faiblesse dans la gestion des intrts sociaux, et de dsordre dans la communaut. Faiblesse et dsordre la longue intolrables et qui, par une raction naturelle, causent enfin
la runion des fragments de la Souverainet en un
tout, le Pouvoir se trouvant alors arm d'un droit
despotique.
Le despotisme sera d'autant plus accentu d'ailleurs qu'on aura plus largement conu le droit de
Souverainet, dans le temps qu'on le croyait l'abri
de tout accaparement.
Si l'on n'imagine pas du tout que les lois de la communaut puissent tre modifies, le despote restera
tenu par elles. Si l'on imagine que dans ces lois il ya
une part immuable, qui correspond aux dcrets
divins, cela du moins sera fixe.
Et l'on entrevoit ici qu'il peut sortir de la souverainet populaire un despotisme plus pouss que de la
souverainet divine. Car un tyran, individuel ou collectif, qui, par hypothse, aurait russi usurper
l'une ou l'autre souverainet, ne pourrait s'autoriser
de la volont divine, qui se prsente sous les espces
d'une Loi ternelle, pour ordonner n'importe quoi.

84

Mtaphysiques du pouvoir

Au contraire la volont gnrale n'est pas fixe par


nature, mais mobile. Au lieu qu'elle soit prdtermine dans une Loi, on peut la faire parler en lois successives et changeantes. Le Pouvoir usurpateur a
donc, dans ce cas, les coudes plus franches, il est
plus libre, et la libert du Pouvoir s'appelle l'Arbitraire.

CHAPITRE TROISIME

Les thories organiques du Pouvoir

CE qui, dans les thories de la Souverainet, explique


et justifie l'obissance civile, c'est le droit de commander que le Pouvoir tire de son origine, divine ou
populaire.
Mais le Pouvoir n'a-t-il pas un but? Ne doit-il pas
tendre au Bien Commun, terme vague, contenu
variable, dont l'incertitude rpond au caractre indfini de l'aspiration humaine.
Et ne se peut-il pas qu'un Pouvoir, lgitime par son
origine, gouverne de faon tellement contraire au
Bien Commun que l'obissance soit mise en question? Les thologiens ont frquemment trait ce problme et ainsi dgag l'ide de but. Certains ont
avanc que le Pouvoir devait tre obi, mme injuste,
mais le plus grand nombre et les plus hautes autorits ont tenu, au contraire, que l'injuste fin du gouvernement tait destructrice de sa juste cause. Et particulirement saint Thomas parat accorder plus

86

Mtaphysiques du pouvoir

d'importance au but du Pouvoir qu' sa cause


mme: la rvolte contre une autorit qui ne poursuit
pas le bien commun n'est plus qu'une sdition l .
Aprs avoir jou, dans la pense catholique mdivale, le rle d'un correctif la notion de Souverainet (l'obissance due au Pouvoir en raison de sa lgitimit peut tre dnonce s'il cesse de tendre au Bien
Commun 2), l'ide de but s'clipse dans les systmes
de la Souverainet Populaire.
Ce n'est pas certes qu'on n'ait plus dit que la fonction du Pouvoir tait de procurer l'utilit gnrale:
on ne l'a jamais tant dit. Mais on a postul qu'un
Pouvoir qui serait lgitime, qui manerait de la
Socit, par l mme ncessairement rechercherait le
Bien Social car la volont gnrale est toujours
droite et tend toujours l'utilit publique3 .
L'ide de but ne reparat qu'au XIX' sicle. Et pour
exercer une influence tout autre qu'au Moyen Age.
Alors en effet, elle avait mis obstacle au dveloppement du Pouvoir. Maintenant au contraire, elle as&istera son dveloppement. Renversement qui tient
une faon toute nouvelle d'envisager la Socit: non
plus comme un agrgat d'individus admettant des
principes de droit communs, mais comme un organisme qui se dveloppe. Il faut nous arrter sur cette
rvolution intellectuelle, parce que d'elle les nouvelles thories de la cause finale tirent leur importance
et leur caractre.
1. Somme Thologique, II, II, 42,2. Ad tertiam dicendum, quod
regimen tyrannicum non est justum; quia non ordinatur ad bonum
commune, sed ad bonum privatum regentis, ut patet par Phil. in 3
Polit. et in 8 Ethic.; et ideo perturbatio hujus regiminis non habet
rationem seditionis. "
2. En termes mdivaux, s'il administre in destructionem alors
qu'il doi t le faire in aedificationem.
3. Du Contrat social, livre II, chap. III.

Les thories organiques du pouvoir

87

LA CONCEPTION NOMINALISTE DE LA SOCIT

Les thories de la Souverainet trouvent leur explication, et dans une large mesure leur remde, dans la
conception de la Socit lorsqu'elles ont t formules.
Avant le XIX' sicle, il n'est pas venu l'esprit des
penseurs occidentaux que dans un ensemble humain,
soumis une autorit politique commune, il pt y
avoir autre chose de rellement existant que les individus.
Les Romains n'avaient pas vu les choses autrement. Le peuple romain tait pour eux un assemblage
d'hommes, non pas la vrit, un assemblage quelconque, mais un certain assemblage tenu par des
liens de droit et pour jouir d'un avantage commun l .
Ils n'ont pas imagin que cet assemblage donnt
naissance une personne" distincte des personnes
associes. O nous disons la France, avec le sentiment que nous parlons de quelqu'un ", ils disaient,
selon les poques, Populus romanus plebisque ou
Senatus populusque romanus, signifiant clairement,
par cette dnomination essentiellement descriptive,
qu'ils ne se reprsentaient pas un personnage, Rome,
mais voyaient la ralit physique, un ensemble d'individus groups. Le mot Populus, dans son acception
large, voque pour eux quelque chose de parfaitement concret, les citoyens romains convoqus en
assemble; ils n'ont pas besoin d'un mot quivalant
notre vocable de Nation, parce que l'addition des
1. Cf. Cicron: De Republica, I, 25, 39: Res publica, res
populi, populus autem non omnis hominum coetus quoquo modo
congregatus, sed coetus multitudinis juris consensu et utilitatis
communione sociatus. "

88

Mtaphysiques du pouvoir

individus ne produit leur sens qu'une somme arithmtique, et non pas un tre d'une espce diffrente.
Ils n'ont pas besoin non plus du mot tat parce
qu'ils n'ont pas conscience d'une Chose transcendante qui vit en dehors et au-dessus d'eux, mais bien
d'intrts qui leur sont communs, qui forment la Res
Publica.
Dans cette conception, lgue au Moyen Age, il n'y
a de rel que les hommes. Ces hommes, thologiens
mdivaux et philosophes des XVII' et XVIIIe sicles
sont d'accord pour les dclarer antrieurs toute
Socit. Ils ont constitu la Socit lorsqu'elle leur
est devenue ncessaire soit par la corruption de leur
nature (thologiens) soit par la frocit de leurs instincts (Hobbes). Mais cette Socit reste un corps
artificiel, Rousseau le dit expressment l et Hobbes
mme, quoiqu'il ait fait mettre en frontispice l'un
de ses ouvrages un gant dont la silhouette est compose de formes humaines additionnes, n'a pas
pens que Lviathan vct d'une vie propre. Il n'a
pas de volont, mais la volont d'un homme ou d'une
assemble passe pour sa volont.
Cette conception purement nominaliste de la
Socit fait comprendre la notion de Souverainet. Il
n'y a dans la Socit que des hommes associs, et
dont la dissociation est toujours possible. Un autoritaire comme Hobbes, un libertaire comme Rousseau,
s'en montrent galement convaincus. L'un y voit un
dsastre qu'il faut prvenir par la plus extrme
rigueur2 , l'autre une suprme ressource offerte aux
citoyens opprims.
1. Ainsi: '" bien que le corps artificiel du gouvernement soit
l'ouvrage d'un autre corps artificiel (le corps politique ou la
Socit) ... (Contrat social, livre Ill, chap. 1.)
2. Hobbes, qui les troubles civils causaient une telle horreur

Les thories organiques du pouvoir

89

Mais si la Socit n'est qu'un assemblage artificiel


d'hommes naturellement autonomes, que n'a-t-il pas
fallu pour les plier des comportements compatibles
et pour leur faire admettre une autorit commune!
Le mystre de la fondation sociale exige l'intervention divine ou du moins une premire convention
solennelle de tout le peuple. Et quel prestige encore
ne faut-il pas pour maintenir quotidiennement la
cohsion de l'ensemble! On doit supposer un droit
qui fDrce le respect, et qui, cette fin, ne sera jamais
trop exalt, la Souverainet - que d'ailleurs on
accepte ou non de la confier immdiatement au Pouvoir.
Certes, quand des parties indpendantes s'accordent pour crer certaines fonctions de relation et y
prposer certains commissaires, on ne saurait, si l'on

qu'il avait fui son pays ds leur apparition, ne voulait rendre le


Pouvoir tellement absolu que parce qu'il excrait pardessus tout
la rechute humaine dans ce qui lui apparaissait, tort ou raison,
l'tat primitif, la lutte de tous contre tous. Ayant dvelopp sa
thorie du droit de commandement illimit, il rpondait ainsi aux
objections: Mais on pourra ici objecter que la condition des
sujets est bien misrable, puisqu'ils sont exposs aux cupidits et
autres passions irrgulires de ceux qui ont en mains un pouvoir
tellement illimit. Et communment ceux qui vivent sous un
monarque accusent la monarchie; et ceux qui vivent en dmocratie
ou rgis par une quelconque autorit souveraine, attribuent leurs
incommodits cette forme de gouvernement, alors que le Pou
voir, sous toutes ses formes, s'il est assez entier pour les protger,
est toujours le mme.
Ils ne considrent pas que la condition humaine n'est jamais
sans quelque incommodit, et que la pire que puisse infliger un
gouvernement, de quelque forme soit-il, est peine sensible, au
regard des misres et des calamits horribles qui accompagnent
une guerre civile, et de la condition anarchique d'hommes sans
matres, affranchis de toutes lois, de tout pouvoir coercitif qui
s'oppose leurs rapines et leurs vengeances. (Lviathan, 1ce dition de 1651, p. 94.)

90

Mtaphysiques du pouvoir

veut assurer la perptuit du lien et la stricte excution des obligations encourues, prter trop de
majest ceux qui devront continuellement ramener
les volonts singulires dans la voie commune. Nous
avons vu de nos jours conclure un Contrat Social
entre personnes se trouvant dans l'tat de nature bellum omnium contra omnes. Ces personnes,
c'taient les puissances du monde, ce contrat, c'tait
la Socit des Nations. Et ce corps artificiel s'est dissoci parce qu'il ne s'y trouvait point de Pouvoir
secouru par un droit transcendant auquel les droits
des parties ne fussent pas opposables.
Si l'on veut me permettre un exemple plus familier, il faut aussi une Fdration de football une
autorit discrtionnaire pour que l'arbitre d'un
match, faible au milieu de trente gants passionns,
fasse couter son sifflet.
Ds lors qu'on se posait in abstracto le problme
de construire et de maintenir une association entre
lments autonomes, ds lors qu'on se reprsentait la
personnalit de ces lments comme n'tant pas
substantiellement modifie par l'adhsion au pacte
social, ds lors qu'on imaginait la non-conformit et
la scession comme toujours possibles, on ne pouvait
se passer d'une Souverainet imposante qui pt communiquer sa dignit des magistrats censs nus et
sans force. Replace dans le cadre de ses postulats,
l'ide est logique, elle a mme de la grandeur.
Mais si la Socit est un fait naturel et ncessaire,
s'il est matriellement et moralement impossible
l'homme de s'en retirer, si bien d'autres facteurs que
la puissance des lois et de l'tat le fixent dans des
comportements sociaux, alors la thorie de la Souverainet apporte au Pouvoir un renfort excessif et dangereux.
Les dangers qu'elle comporte ne peuvent se mani-

Les thories organiques du pouvoir

91

fester pleinement tant que subsiste dans les esprits


l'hypothse fondamentale qui lui a donn naissance,
l'ide que les hommes sont la ralit et la Socit une
convention. Cette opinion entretient l'ide que la personne est une valeur absolue, auprs de quoi la
Socit ne fait figure que de moyen. D'o les Dclarations des Droits de l'Homme, droits sur lesquels le
droit de Souverainet lui-mme se brise, ce qui parat
logiquement absurde si l'on se souvient qu'il est par
dfinition absolu, mais ce qui s'explique trs bien si
l'on se souvient que le corps politique est artificiel,
que la Souverainet est un prestige dont il est arm
une fin, et que toutes ces ombres ne sont pas valables
contre la ralit de l'homme. Tant que s'est conserve la philosophie sociale individualiste et nominaliste, la notion de Souverainet n'a donc pu faire les
ravages qu'elle cause sitt que cette philosophie s'affaiblit.
De l, notons-le en passant, la double acception de
la Dmocratie, entendue dans la philosophie sociale
individualiste comme rgime des Droits de l'Homme
et, dans une philosophie politique divorce d'avec
l'individualisme, comme l'Absolutisme d'un gouvernement se rclamant des masses.

LA CONCEPTION RALISTE DE LA SOCIT

La pense est moins autonome qu'elle ne suppose,


et les philosophes plus redevables qu'ils ne l'admettent aux reprsentations courantes et au langage vulgaire. Pour que la mtaphysique affirmt la ralit de
la Socit, il a fallu d'abord que celle-ci prt figure
d'tre sous le nom de Nation.
Ce fut un rsultat, peut-tre le rsultat le plus
important, de la Rvolution Franaise. Lorsque l'As-

92

Mtaphysiques du pouvoir

semble Lgislative eut jet la France dans une aventure militaire que la monarchie n'aurait point risque, on s'avisa que le Pouvoir ne disposait pas de
moyens qui lui permissent de faire face l'Europe.
On dut demander la participation quasi totale du
peuple la guerre, chose sans prcdent. Mais en
quel nom? Au nom d'un roi dconsidr? Non pas.
Au nom de la Nation: et, le patriotisme affectant
depuis mille ans la forme de l'attachement une personne, la pente naturelle des sentiments fit prendre
la Nation le caractre et l'aspect d'une personne,
dont l'art populaire fixa les traits.
Mconnatre la commotion et la transformation
psychologiques de la Rvolution, c'est se condamner
l'incomprhension de toute l'histoire europenne
subsquente, y compris l'histoire de la pense. Lorsque auparavant les Franais s'unissaient autour du
Roi, comme aprs Malplaquet, c'taient des individus
qui apportaient leur concours un chef aim et respect. Mais maintenant ils s'unissent dans la Nation,
comme des membres d'un Tout. Cette conception
d'un Tout qui vit d'une vie propre, et suprieure
celle des parties, tait probablement latente. Mais
elle se cristallise brusquement.
Le trne n'a pas t renvers, mais le Tout, le personnage Nation, est mont sur le trne. Vivant
comme le Roi auquel il succde, mais ayant sur lui
un avantage immense: car le sujet, l'gard du Roi,
qui est visiblement un autre que lui, est naturellement soucieux de rserver ses droits. Tandis que la
Nation n'est pas un autre: c'est le sujet mme et
pourtant c'est plus que lui, c'est un Nous hypostasi.
Et il n'importe pas du tout cette rvolution morale
que le Pouvoir soit en fait rest beaucoup plus semblable lui-mme qu'on ne l'imaginait, et bien distinct du peuple concret.

Les thories organiques du pouvoir

93

Car ce sont les croyances qui importent. Et la


croyance a t alors accrdite en France, puis rpandue en Europe, qu'il existe un personnage Nation,
dtenteur naturel du Pouvoir. Nos armes ont sem
cette foi en Europe, autant et plus par les dceptions
qu'elles causaient que par l'vangile qu'elles avaient
apport. Ceux qui d'abord leur avaient fait l'accueil
le plus enthousiaste, comme Fichte, se montrrent
ensuite les plus ardents prcher des nationalismes
contraires.
C'est en plein essor du sentiment national germanique que Hegel formule la premire doctrine cohrente du phnomne nouveau et dcerne la Nation
un brevet d'existence philosophique. Affrontant sa
doctrine celle de Rousseau, il fait sentir combien le
concept de Socit a t renouvel. Ce qu'il appelle
socit civile correspond la faon dont la
Socit a t ressentie jusqu' la Rvolution. L, les
individus sont l'essentiel, et leurs fins et intrts particuliers sont le plus prcieux. Il faut pourtant des
institutions pour assurer ces individus contre le danger extrieur et celui qu'ils reprsentent les uns pour
les autres. L'intrt individuel lui-mme exige un
ordre et un Pouvoir qui le garantisse. Mais quelque
efficacit qu'on croie donner cet ordre et quelque
tendue ce Pouvoir, ils sont moralement subordonns, puisqu'ils ne sont institus qu'en vue de permettre aux individus la poursuite de fins individuelles.
Ce que Hegel appelle tat correspond au contraire la nouvelle conception de la Socit. De
mme que la famille n'est pas pour l'homme une simple commodit, mais qu'il met en elle son Moi et
accepte de n'exister que comme membre de cette
unit, de mme il vient se concevoir comme membre de la Nation, reconnatre que sa destination est
de participer une vie collective, intgrer cons-

94

Mtaphysiques du pouvoir

ciemment son activit dans l'activit gnrale, trouver sa satisfaction dans l'accomplissement de la
Socit, prendre enfin celle-ci pour but.

CONSQUENCES LOGIQUES DE LA CONCEPTION RALISTE

Telle, autant qu'on puisse la traduire en langage


simple, est la conception de Hegel!. On voit combien
troitement elle correspond une volution des sentiments politiques; on pourra, aux XIX et XX' sicles,
penser sur la Socit comme Hegel, sans avoir
jamais entendu parler de lui, parce qu'il n'a fait, dans
ce domaine, que donner forme une croyance nouvelle plus ou moins confusment prsente dans beaucoup d'esprits.
Cette vue nouvelle de la Socit comporte d'immenses consquences. La notion de Bien Commun
reoit un contenu compltement diffrent de celui
qu'elle avait autrefois. Il ne s'agit plus de seulement
faciliter chaque individu la ralisation de son Bien
particulier, ce qui est clair, mais de procurer un Bien
Social beaucoup moins dfini. La notion de but du
Pouvoir prend une tout autre importance qu'au
Moyen Age. Alors ce but tait la Justice, il fallait
jus suum cuique tribuere , veiller ce que chacun
obtnt son droit; mais quel droit? Le droit que lui
reconnaissait une Loi fixe, la Coutume. C'tait donc
une activit essentiellement conservatoire. De l
vient que l'ide de but ou cause finale n'ait pu tre
employe pour l'extension du Pouvoir. Mais tout
1. A cause de la spcialit du langage hglien, je me suis abstenu de citations littrales. On trouvera les textes essentiels dans le
tome VII de l'dition Lasson des uvres Compltes: Schriften zur

Po/itik und Rechtsphilosophie.

Les thories organiques du pouvoir

95

change ds lors que les droits appartenant aux individus, les droits subjectifs, perdent leur valeur, relativement une Moralit de plus en plus haute qui doit
se raliser dans la Socit. Comme agent de cette ralisation, et raison de ce but, le Pouvoir pourra justifier n'importe quel accroissement de son tendue. On
conoit donc qu'il y ait place dsormais pour les
thories de la cause finale du Pouvoir, infiniment
avantageuses celui-ci. Il suffit de prendre pour fin,
par exemple, le concept indfini de Justice Sociale.
Et quant au Pouvoir, qu'est-ce que l'ide nouvelle
implique? Puisqu'il existe un tre collectif, infiniment plus important que les individus, lui videmment appartient le droit transcendant de Souverainet. C'est la Souverainet Nationale, bien diffrente,
comme on l'a souvent mis en lumire), de la Souverainet du Peuple. Dans celle-ci, comme l'a dit Rousseau, le souverain n'est form que des particuliers
qui le composent 2 ". Mais dans celle-l, la Socit ne
se ralise comme Tout qu'autant que les participants
se connaissent comme ses membres et la reconnaissent comme leur but: il en rsulte logiquement que
seuls ceux qui ont acquis cette conscience acheminent la Socit vers sa ralisation. Ils sont des conducteurs, des guides, et seule leur volont s'identifie
la Volont Gnrale: elle est la Volont Gnrale.
Ainsi Hegel pense avoir clarifi une notion dont il
faut avouer qu'elle est assez confuse chez Rousseau.
Car le Genevois nous dit que la volont gnrale est
droite et tend toujours l'utilit publique3 ", mais
1. Cf. notamment Carr de Malberg : Contribution la Thorie
gnrale de l'tat, 2 vol., Paris 1920, et Paul Bastid, dans un
ouvrage capital: Sieys et sa Pense, Paris, 1939.
2. Contrat social, livre 1, chap. VII.
3. Contrat social, livre 11, chap. 111.

96

Mtaphysiques du pouvoir

sachant trop d'histoire athnienne pour ne pas se


souvenir de tant de dcisions populaires injustes ou
dsastreuses, il ajoute aussitt: Il ne s'ensuit pas
que les dlibrations du peuple aient toujours la
mme rectitude ", et il affirme: Il y a souvent bien
de la diffrence entre la volont de tous et la volont
gnrale; celle-ci ne regarde qu' l'intrt commun.
Tout ceci est bien obscur moins qu'on ne prenne les
formules elle est toujours droite et tend toujours
l'intrt gnral... elle ne regarde qu' l'intrt commun", comme des qualits qui dfinissent une
Volont idale. C'est ce que dit Hegel: est Volont
Gnrale celle qui tend au but (non plus des intrts
particuliers en ce qu'ils ont de commun, mais la ralisation de la vie collective plus haute). La Volont
Gnrale, moteur de la Socit, est celle qui accomplit ce qui doit tre accompli, avec ou sans l'assentiment des individus qui n'ont pas conscience du
but.
Il s'agit en somme d'amener le Corps Social un
certain panouissement dont la vision n'appartient
qu'aux membres conscients. Ils forment la classe
universelle par opposition ceux qui restent enferms dans leur particulari t.
Il appartient donc la partie consciente de vouloir
pour le Tout. Cela ne signifie point, dans la pense de
Hegel, qu'elle est libre de choisir pour le Tout n'importe quel avenir. Non: on peut la dire consciente
prcisment parce qu'elle reconnat ce qui doit tre,
ce qui doit devenir le Tout. En prcipitant l'closion
de ce qui doit tre, elle ne fait pas plus violence au
Tout qu'un accoucheur ne fait violence, mme s'il
emploie la force.
On aperoit tout ce que peut tirer de cette thorie
un groupe qui se prtend conscient, qui affirme connatre le but, qui est convaincu que sa volont con-

Les thories organiques du pouvoir

97

cide avec le {( rationnel en soi et pour soi dont parle


Hegel.
Ainsi, l'Administration prussienne, alors en plein
dveloppement, trouve dans l'hglianisme la justification de son rle et de ses mthodes autoritaires. Le
Beamtenstaat, le Pouvoir bureaucratique et savant,
est persuad que sa volont n'est pas caprice arbitraire mais connaissance de ce qui doit tre. Par suite
il peut et doit pousser le peuple aux manires d'agir
et de penser qui raliseront le but que la Raison a
permis de prvoir.
L'image de ce qui doit tre, prforme dans un
groupe, habilite ce groupe un rle directeur. Le
socialisme scientifique de Marx sait ce que doit tre
le Proltariat. La partie consciente du Proltariat,
donc, peut parler au nom du Tout, vouloir au nom 'du
Tout, et doit donner conscience la masse inerte
qu'elle forme ce Tout proltarien. En se connaissant,
d'ailleurs, le Proltariat s'abolit comme classe et
devient le Tout Social.
De mme encore le parti fasciste est la partie consciente de la Nation, veut pour la Nation, et veut la
Nation telle qu'elle doit tre.
Toutes ces doctrines, qui consacrent pratiquement
le droit d'une minorit - se disant consciente -
guider une majorit, sortent directement de l'hglianisme. Il s'en faut d'ailleurs que la conception du
Tout social n'ait engendr que les systmes filiation
hglienne visible. Nous avons dit que cette conception tait diffuse dans la pense postrvolutionnaire: on ne doit donc pas s'tonner que la
politique moderne en soit imprgne. Alors que le
peuple concret des sicles antrieurs ne pouvait tre
reprsent que sous ses multiples aspects (tatsGnraux) ou pas du tout (Rousseau), le Tout peut
tre exprim par ceux qui connaissent ou prtendent

98

Mtaphysiques du pouvoir

connatre son Devenir ncessaire, et qui sont donc,


ou prtendent tre, mme d'exprimer la Volont
Objective. Ce sera une oligarchie d'lus, ou ce seront
des socits populaires s'exprimant avec une assurance totale au nom de la Nation. Ce sera n'importe
quel groupe ou parti, dtenteur de la vrit. Et des
partis opposs, concevant diffremment le but, pourront aspirer concurremment guider absolument le
Tout.
Rsumons: l'exprience de l'motion nationale
commune a fait regarder la Socit comme un Tout.
Non pas ralis, parce que beaucoup des individus
prsents dans la Socit ne se comportent pas encore
comme des membres d'un Tout, faute de se savoir
membres plutt qu'individus. Mais ce Tout se ralise
comme tel mesure que les membres conscients
amnent les autres se comporter et sentir comme
il faut pour que le Tout s'accomplisse comme tel. Et
donc ils peuvent et doivent indfiniment pousser et
tirer les inconscients. Il parat que Hegel n'a pas
voulu construire une thorie autoritaire. Mais elle se
juge ses fruits.

DIVISION DU TRAVAIL ET ORGANICISME

Cependant, mi-chemin du XIX' sicle, les esprits


taient aussi frapps du progrs industriel et des
transformations sociales rsultantes qu'ils l'avaient
t au dbut du sicle par le phnomne du nationalisme.
Or, ce changement prodigieux, s'accomplissant
un rythme fougueux peu prs depuis l'poque du
Contrat Social, avait t interprt, ds le moment
o il prenait son essor, par l'cossais Adam Smith.
Dans des pages tout de suite clbres et qui le sont

Les thories organiques du pouvoir

99

restes, l'auteur de La Richesse des Nations mettait


en lumire l'influence de la division du travail sur
l'accroissement de la productivit sociale.
Ce fut bientt une notion commune qu'un ensemble humain produit d'autant plus - dans le langage
de Bentham, cre d'autant plus de moyens de bonheur - que les individus qui le constituent poussent
plus loin la diffrenciation de leurs activits particulires.
Ide captivante par le double mouvement qu'elle
fait sentir: une divergence qui aboutit une convergence. Hegel en a tir grand parti: rappelant que Platon veillait rigoureusement dans sa Rpublique ce
que les citoyens restassent semblables et y voyait la
condition ncessaire de l'unit sociale, le philosophe
allemand affirme que le propre de l'tat moderne, au
contraire, est de laisser s'accomplir un processus de
diffrenciation et de ramener une diversit toujours
croissante une toujours plus riche uni tl.
C'est dj ce qu'exprimera de nos jours Durkheim,
opposant la solidarit mcanique d'une socit
primitive o les individus sont tenus par leur ressemblance, la solidarit organique d'une socit volue dont les membres sont rendus ncessaires les
uns aux autres, prcisment en raison de leur diffrenciation 2
Ce concept de division du travail est introduit dans
1. Le principe des tats modernes a cette puissance et cette
profondeur extrmes de laisser le principe de la subjectivit s'accomplir jusqu' l'extrmit de la particularit individuelle autonome et en mme temps de le ramener l'unit substantielle et
ainsi de maintenir cette unit dans ce principe lui-mme. (Hegel:
Principes de la Philosophie du Droit, d. fr. N.R.F., 1940,
paragr. 260.)
2. Cf. Durkheim: De la Division du Travail social, 1' d. Paris,
1893.

100

Mtaphysiques du pouvoir

la pense politique par Auguste Comte, qui distingue


trs bien les effets matriels et les effets moraux du
phnomne. Dans l'ordre matriel, il est vrai que les
activits, en se diffrenciant, viennent cooprer
plus efficacement entre elles l . Encore n'est-il pas convaincu que l'adaptation de toutes ces diffrences se
fasse aussi automatiquement que le prtendent les
conomistes libraux, dont il condamne le quitisme.
Il envisage que la puissance politique doive intervenir pour faciliter cette adaptation. Mais surtout il
observe que le processus favorise une diffrenciation
morale, laquelle il faut porter remde. Il appartient
au Pouvoir de contenir suffisamment et prvenir
autant que possible cette fatale disposition la dispersion fondamentale des sentiments et des intrts,
rsultat invitable du principe mme du dveloppement humain, et qui, si elle pouvait suivre sans obstacle son cours naturel, finirait invitablement par
arrter la progression sociale 2 .
Mais le oncept de division du travail n'a pas fini
son tonnante carrire. Il va envahir la biologie, et de
l revenir dans la pense politique, par le canal de
Spencer, avec un contenu enrichi et un imptus
accru.
La biologie fait un pas dcisif quand elle reconnat
tous les organismes vivants comme composs de celIules: celles-ci prsentent, il est vrai, une diversit
presque infinie d'un organisme l'autre et l'intrieur du mme organisme; et plus les organismes
sont levs, plus grande est la varit des cellules qui
s'y trouvent. Le concept de division du travail,
emprunt l'conomie politique, fait alors jaillir
1. Aug. Comte : Cours de Philosophie positive, Paris, 1839,
notamment t. IV, p. 47().480.
2. Comte cit par Durkheim in Division du Travail, p. 4012.

Les thories organiques du pouvoir

101

l'ide que toutes les cellules peuvent avoir volu par


un processus de diffrenciation fonctionnelle, partir d'une cellule lmentaire relativement simple. Et
les degrs successifs de perfection des organismes
correspondraient un processus de plus en plus
pouss de la division du travail vital. De sorte qu'enfin les organismes pourraient tre regards comme
des tats de plus en plus avancs d'un mme processus de coopration cellulaire par division du travail.
Ou comme des socits de cellules de plus en plus
complexes.
C'est l une des ides les plus gniales qu'offre
l'histoire de l'esprit humain. Et si la science moderne
ne l'accepte plus sous cette forme primitive, on comprend que son apparition ait profondment remu
les intelligences, pris sur elles un empire presque
absolu, renouvel les points de vue, et notamment la
science politique.
Si la biologie reprsentait les organismes comme
des socits, comment la pense politique son tour
n'aurait-elle pas vu, dans les socits, des organismes?
Presque simultanment avec la publication de
L'Origine des Espces (novembre 1859), Herbert
Spencer donne la Westminster Review un article
retentissant (janvier 1860), intitul: L'Organisme
social. Il y relve i des ressemblances entre les socits base d'hommes et les organismes base de cellules. Les unes et les autres, commenant par de
petits agrgats, augmentent insensiblement de masse,
quelques-unes atteignant jusqu' mille fois leur
volume primitif. Les unes et les autres ont au dbut
1. Cf H. Spencer: Essays, scientific, political and speculative,
3 vol., Londres, 1868 1875. L'article cit occupe les p.384-428 du
premier tome, le passage ici rsum, les p. 391392.

102

Mtaphysiques du pouvoir

une structure tellement simple qu'on les considre


comme n'en ayant point du tout, mais au cours du
dveloppement cette structure s'accrot et se complique continuellement. A l'origine, c'est peine s'il
existe une dpendance mutuelle des parties composantes, mais par degrs successifs cette dpendance
devient telle qu'enfin l'activit et la vie de chaque
partie n'est possible que par l'activit et la vie du
reste. La vie d'une socit comme d'un organisme est
indpendante des destins particuliers qui la composent: les units constituantes naissent, croissent, travaillent, se reproduisent et meurent, tandis que le
corps total survit et va augmentant de masse, de
complication structurelle et d'activit fonctionnelle.
Cette vue connat aussitt une vogue immense. Elle
fournit du sentiment moderne d'appartenance au
tout une explication plus accessible que celle de
l'idalisme hglien. Et puis, au cours des sicles,
combien de fois n'a-t-on pas compar le corps politique un corps vivant? Il n'y a pas de vrit scientifique plus facilement admise que celle qui vient justifier une image dont on a dj l'habitude.
LA SOCIT, ORGANISME VIVANT

C'est la vrit du corps de l'homme que l'on a, de


toute antiquit - tmoin Menenius Agrippa - tir
des arguments analogiques pour raisonner sur la
Socit.
Saint Thomas crivait:
Le groupe s'parpillerait s'il n'y avait quelqu'un pour
avoir bien soin de lui. Ainsi le corps de l'homme, comme de
n'importe quel animal. se dsagrgerait s'il n'y avait. dans
ce corps une certaine force directrice applique au bien

Les thories organiques du pouvoir

103

commun de tous ses membres l . [ .. ] Entre les membres du


corps, il en est un principal qui peut tout, que ce soit le
cur ou la tte. Il faut donc qu'il y ait dans n'importe
quelle multitude un principe de direction 2
Quelquefois l'analogie avait t poursuivie trs
loin. L'Anglais Forset, en 1606, confrontait, organe
organe, les corps naturels et les corps politiques3 .
C'est chez lui, dit-on, que Hobbes a puis beaucoup
de ses ides. J'en doute, car il me semble que, pour
Hobbes, Lviathan ne recevait qu'une apparence de
vie rsultant de la vie seule relle de ses lments
constitutifs, les hommes. Il est certain toutefois que
la mtaphore est toujours une servante dangereuse:
ne paraissant d'abord que pour modestement illustrer le raisonnement, elle s'en rend bientt matresse
et le gouverne.
C'est encore l'architecture naturelle de l'homme
que se rfrent Rouvray' et Rousseau mmeS pour
expliquer celle, qu'ils reconnaissent artificielle, de la
communaut. Chez Rousseau cependant, on sent tout
le pouvoir de l'image sur l'esprit qui l'emploie.
1. De Regimine Principum, l, 1.
2. Id., l, 2.
3. E. Forset : A Comparative Discourse of Bodies Natural and
Politique, Londres, 1606.
4. Du Rouvray: Le Triomphe des Rpubliques, 1673.
5. Dans l'Encyclopdie, l'article "conomie politique", il
crit: " Le Corps politique, pris individuellement, peut tre considr comme un corps organis, vivant et semblable celui de
l'homme. Le pouvoir souverain reprsente la tte; les lois et les
coutumes sont le cerveau, principe des nerfs et sige de l'entende
ment, de la volont et des sens, dont les juges et magistrats sont
les organes; le commerce, l'industrie, l'agriculture, sont la bouche
et l'estomac, qui prparent la subsistance commune; les finances
publiques sont le sang qu'une sage conomie, en faisant la fonction
du cur, renvoie distribuer par tout le corps la nourriture; les
citoyens sont le corps et les membres qui font mouvoir, vivre et

104

Mtaphysiques du pouvoir

Le progrs des sciences naturelles a rendu caducs


tous les dveloppements sur le corps social, appuys
sur des exemples physiologiques: ceux-ci n'avaient
aucune pertinence, d'abord parce qu'ils se fondaient
sur une reprsentation grossirement errone de l'organisme et des organes pris pour termes de comparaison. Ensuite et surtout parce que si l'on veut assimiler la socit prsentement existante un
organisme, il faut que ce soit un organisme beaucoup moins volu, infiniment moins avanc dans le
double processus de diffrenciation et d'intgration
que n'est l'homme.
Autrement dit, si les socits sont des tres
vivants, si elles forment, au-dessus de la srie animale, une srie sociale , comme Durkheim n'hsitera pas le supposer, alors il faut dire que les tres
de cette srie nouvelle sont un stade de leur dve-

travailler la machine et qu'on ne saurait blesser en aucune partie


qu'aussitt l'impression douloureuse ne s'en porte au cerveau si
l'animal est dans un tat de sant.
La vie de l'un et de l'autre est le moi commun au tout, la sensibilit rciproque et la correspondance interne de toutes les parties. Cette communication vient-elle cesser, l'unit formelle
s'vanouir, et les parties contigus n'appartenir plus l'une
l'autre que par juxtaposition, l'homme est mort ou l'tat est
dissous.
Le corps politique est donc aussi un tre moral qui a une
volont, et cette volont gnrale qui tend toujours la conversation et au bien-tre du tout et de chaque partie et qui est la source
des lois ... etc.
Rousseau a dit et rpt par la suite qu'il s'agit d'un corps artificiel . Dans cet article conomie politique la mtaphore
l'avait donc entran trop loin: c'est peut-tre la raison pour
laquelle il vite plus tard toute rfrence ce morceau, comme son
exgte Schinz l'a remarqu. Il n'en reste pas moins que l'image
aura beaucoup agi sur son esprit, et notamment pour suggrer que
le corps social est bien guid par l'amour de soi . Cf. mon Essai

sur la Politique de Rousseau.

Les thories organiques du pouvoir

105

loppement propre qui les laisse bien loin en arrire


des mammifres mme les plus infrieurs.
Prcise par Spencer, l'hypothse parat concilier
une tendance ancienne de l'intelligence avec de rcentes dcouvertes positives: elle en reoit un grand
lan. Et se rvle d'ailleurs fconde, donnant une
impulsion et un sens aux recherches ethnologiques:
les socits primitives ne nous offrent-elles pas, dans
leurs diffrents degrs d'volution, le tmoignage
d'tats successifs par lesquels nous-mmes avons d
passer? Nous retrouverons ce point de vue et verrons
ce qu'il en faut penser.
Ce qui nous importe ici, ce sont les conclusions
politiques auxquelles mnera le systme organiciste .
Une fois de plus, nous allons assister au retournement d'une doctrine, formule dans une intention
restrictive du Pouvoir et qui presque aussitt viendra
au contraire expliquer et justifier l'extension du Pouvoir.
Spencer est un Whig victorien, vou depuis ses
dbuts littraires resserrer la sphre d'action du
Pouvoir. S'il doit beaucoup - et bien plus qu'il ne
veut avouer - Auguste Comte, il s'indigne des conclusions que celui-ci a tires du processus de diffrenciation sociale.
L'intensit de la fonction rgulatrice (avait dit le philosophe franais), bien loin de devoir dcrotre mesure que
l'volution humaine s'accomplit, doit au contraire devenir
de plus en plus indispensable ... [ ... ] Chaque jour, par une
suite ncessaire de la grande subdivision actuelle du travail
humain, chacun de nous fait spontanment reposer, beaucoup d'gards, le maintien mme de sa propre vie sur l'aptitude et la moralit d'une foule d'agents presque inconnus,
dont l'ineptie ou la perversit pourraient gravement affecter des masses souvent fort tendues ... [ ... ] Les diverses

106

Mtaphysiques du pouvoir

fonctions particulires de l'conomie sociale tant naturellement engages dans des relations d'une gnralit croissante, toutes doivent graduellement tendre s'assujettir
finalement l'universelle direction mane de la fonction
la plus gnrale du systme entier, directement caractrise par l'action constante de l'ensemble sur les parties l .

Spencer lui reproche cette prvision:


La socit idale que se reprsente M. Comte, dit-il, comporte un gouvernement dvelopp dans la plus large
mesure, o les fonctions sociales sont bien plus soumises
une direction publique consciente qu'on ne le voit
aujourd'hui, o une organisation hirarchique avec une
autorit inconteste dirigera tout, dans laquelle la vie individuelle sera au plus haut degr subordonne la vie
sociale.

Et il oppose sa propre thse:


La forme de socit vers laquelle nous progressons, je
tiens que c'en est une o le gouvernement sera rduit au
minimum et la libert individuelle porte au plus haut
degr; la nature humaine aura t tellement modele par
l'accoutumance sociale et rendue si propre la vie en commun qu'elle aura besoin de peu de force restreignante extrieure; ce sera une socit dans laquelle le citoyen ne tolrera aucune restriction de sa libre activit (no interference)
sauf ce qui est indispensable pour maintenir la libert
gale des autres, une socit o la coopration spontane
qui a dvelopp notre systme industriel et qui le dveloppe un rythme croissant, produira des organes pour
l'accomplissement de toutes les fonctions sociales, et ne
laissera l'organe gouvernemental que la seule fonction de
maintenir les conditions de l'action libre, conditions qui
rendent possible la coopration spontane. Socit enfin o
la vie individuelle sera pousse au plus haut degr compatible avec la vie en socit, et o la vie sociale n'aura d'autre
1. Philosophie positive, t.

IV,

p. 486, 488, 490.

Les thories organiques du pouvoir

107

fin que de maintenir la sphre la plus complte de vie individuelle.! .

LE PROBLME DE L'TENDUE DU POUVOIR


DANS LA THORIE ORGANICISTE

Dans cette controverse, le problme de l'tendue


du Pouvoir se trouve franchement pos. Comte et
Spencer sont d'accord pour reconnatre dans le Pouvoir un produit de l'volution, un organe - au sens
biologique pour Spencer, au figur pour Comte dont la cause finale, dont le but, est la coordination de la diversit sociale, et la cohrence des
parties.
Doit-on penser qu' mesure que la Socit volue et
que l'organe gouvernemental s'approprie sa fin, il
doit diriger avec plus de rigueur et de minutie les
actes des membres de la Socit, ou qu'au contraire
il doit resserrer sa prise, rarfier son intervention, et
rduire ses exigences?
Guid par ses prfrences, Spencer a voulu faire
sortir de son hypothse organiciste la conclusion,
prexistante dans son esprit, d'un amoindrissement
du Pouvoir.
Il l'a voulu d'autant plus qu'aprs avoir vu s'abaisser dans sa jeunesse la courbe du Pouvoir, il l'a vue,
dans sa maturit, recommencer monter, et que
cette ascension a afflig sa vieillesse2 Cette monte
1. Spencer: Essays, t. III, p. 7273.
2. Il crira dans Les Institutions professionnelles et industriel
les, d. fr. p. 517-518: " On avait atteint au milieu de ce sicle, en
Angleterre particulirement, un degr de libert plus grand qu'il
n'avait jamais t depuis que les nations ont commenc de se for
mer. .. Mais le mouvement qui, dans une si grande mesure, brisa la
rgle despotique du pass, a t jusqu' une certaine limite partir

108

Mtaphysiques du pouvoir

concidant avec le dveloppement des institutions


dmocratiques prouvait assez que ce n'est pas en
transfrant au peuple le droit souverain qu'on peut
limiter le Pouvoir. Spencer a pens dmontrer que
cette limitation tait dans le sens de l'volution et du
progrs.
Il s'est pour cela servi de l'opposition saintsimonienne entre les socits du type militaire et les
socits du type industriel, traduisant ce contraste en
termes physiologiques. Certes, a-t-il dit, pour son
activit extrieure, qui est la lutte contre les autres
socits, l'organisme social se mobilise toujours plus
compltement, rassemble toujours plus intensment
ses forces, et ce processus se droule au moyen d'une
centralisation et d'une croissance du Pouvoir. Mais
au contraire, son activit intrieure, qui se dveloppe
au moyen de la diversification des fonctions et d'une
adaptation rciproque toujours plus efficace de parties toujours plus subdivises et particularises, ne
rclame pas d'unique rgulateur central. labore au
contraire, en dehors de l'organe gouvernemental, des
organes rgulateurs distincts et nombreux (comme
les marchs de matires premires ou de valeurs, les
chambres de compensation bancaires, les syndicats
et associations diverses). Et cette thse tait soutenue d'arguments prcis emprunts la physiologie
o le philosophe retrouvait la mme dualit, et d'une
de laquelle on a commenc de rtrograder. Au lieu des restrictions
et des contraintes de l'ordre ancien, de nouveaux genres de restrictions et de contraintes se sont graduellement imposes. Au lieu de
la domination des classes sociales puissantes, les hommes rigent
de leurs mains le rgne de classes officielles qui deviendront aussi
puissantes et plus encore, des classes qui finalement seront aussi
diffrentes de ce que les thories socialistes ont en vue que la riche
et fire hirarchie du Moyen Age diffrait des groupes de pauvres
ct humbles missionnaires dont elle tait issue.

Les thories organiques du pouvoir

109

part la mme concentration et d'autre part la mme


dispersion ordonne.
Mais la vision de la Socit comme organisme, qu'il
a tant fait pour accrditer, va se retourner contre lui.
Le biologiste Huxley peut immdiatement lui
objecter:
Si les ressemblances entre le corps physiologique et le
corps politique doivent nous apporter quelque lumire non
seulement sur ce qu'est ce dernier mais sur la faon dont il
est devenu ce qu'il doit tre et tend devenir, je suis oblig
de constater que toute la force de l'analogie va l'encontre
de la doctrine restrictive de la fonction tatique l .

Ce n'est pas nous de dcider lequel de Spencer ou


de Huxley interprtait le plus correctement les ten-

1. "Supposons, poursuit Huxley, qu'en accord avec cette doctrine, chaque muscle argut que le systme nerveux est sans droit
d'intervenir dans sa propre constriction, si ce n'est pour l'empcher d'empcher la constriction d'un autre muscle; ou que chaque
glande prtendt scrter dans toute la mesure o sa scrtion n'en
drangerait aucune autre; supposons chaque cellule laisse son
intrt propre et le laisser-faire prsidant au tout, qu'adviendrait-il
du corps physiologique?
" La vrit c'est que le pouvoir souverain du corps pense pour
l'organisme physiologique, agit pour lui et gouverne toutes les parties composantes avec une main de fer. Mme les globules sanguins ne peuvent tenir une runion publique sans tre accuss de
causer une congestion, et le cerveau, comme d'autres despotes que
nous avons connus, en appelle tout de suite l'acier... de la lancette. Comme dans le Lviathan de Hobbes, le reprsentant de l'autorit souveraine dans l'organisme vivant, quoiqu'il drive tous ses
pouvoirs de la masse qu'il gouverne, est au-dessus de la loi. La
moindre mise en question de son autorit cause la mort ou cette
mort partielle que nous appelons paralysie.
" Ds lors, si l'analogie du corps politique avec le corps physiologique compte pour quelque chose, il me semble qu'elle justifie l'accroissement et non la diminution de l'autorit gouvernementale.
(Dans l'essai Administrative Nihilism crit en rponse Spencer,
et republi dans le volume Method and Results, Londres, 1893.)

110

Mtaphysiques du pouvoir

dances politiques de l'organisme physiologique !


L'important, c'est que la manire de voir organiciste,
adopte de toutes parts, a milit exclusivement pour
expliquer et justifier l'accroissement indfini des
fonctions et de l'appareil de gouvernement l .
Durkheim enfin, dans une uvre qui fera cole 2 ,
amalgame hglianisme et organicisme, affirme que
les dimensions et les .fonctions de l'organe gouvernemental doivent ncessairement crotre avec le dveloppement des socits3 et que la vigueur de l'auto1. Voir entre beaucoup d'autres Lilienfeld: Die menschliche
Gesellschaft ais realer Orgarzismus, Mittau, 1873. La socit est la
plus haute classe d'organisme vivant. Alb. Sc'h1iffle: Bau und
Leben des sozialen Korpers, 4 vol. publis de 1875 1878, o l'au
teur poursuit laborieusement, organe par organe, la comparaison
du corps physiologique et du corps social. Ce qui n'empchera pas
le renouvellement du mme pensum par Worms: Organisme et
Socit, Paris, 1893. Et encore G. de Graef: Le Transformisme
social. Essai sur le Progrs et le Regrs des Socits, Paris, 1893 :
Dans l'histoire du dveloppement des socits humaines, les orga
nes rgulateurs de la force collective se perfectionnent progressive
ment, crant une coordination de plus en plus puissante de tous les
agents sociaux. N'en estil pas de mme dans la srie hirarchique
de toutes les espces vivantes et n'est-ce pas la mesure de leur
organisation qui leur assigne leur place dans l'chelle animale? De
mme, pour les socits, le degr d'organisation est la commune
mesure, le mtre du progrs; il n'existe pas d'autre critre de leur
valeur respective et relative dans l'histoire des civilisations. On
peut citer encore Novicow : Conscience et Volont sociales, Paris,
1893. La thse a beaucoup de succs dans les milieux socialistes o
Vandervelde se fait son ardent propagateur. Enfin la plus rcente
exposition et la meilleure est celle du biologiste Oskar Hertwig :
Des Staat ais Organismus, 1922.
2. De la division du travail social, Paris, 1892.
3. Il est contraire toute mthode de regarder les dimensions
actuelles de l'organe gouvernemental comme un fait morbide et d
un concours de circonstances accidentelles. Tout nous oblige y
voir un phnomne normal, qui tient la structure mme des
socits suprieures, puisqu'il progresse d'une manire rgulirement continue mesure que les socits se rapprochent de ce
type , etc., p. 201-202.

Les thories organiques du pouvoir

111

ri t doit s'accrotre en raison de la force des sentiments communs!. Plus tard il poussera plus loin et
prtendra que les sentiments religieux mme ne sont
que des sentiments d'appartenance la socit, prmonitions obscures que nous laborons un tre d'un
degr suprieur au ntre; il affirmera enfin que, sous
les noms de dieux, ou de Dieu, nous n'avons jamais
ador que la Socit2

DE

L'EAU AU MOULIN DU POUVOIR

Nous avons pass en revue quatre familles de thories, quatre conceptions abstraites du Pouvoir.
Deux, les thories de la Souverainet, expliquent et
justifient le Pouvoir par un droit qu'il tire du Souverain, Dieu ou le peuple, et qu'il peut exercer raison
de sa lgitimit ou juste origine. Deux, que nous
avons appeles thories organiques, expliquent et justifient le Pouvoir par sa fonction ou sa fin, qui est

1. Toutes les fois qu'on se trouve en prsence d'un appareil


gouvernemental dou d'une grande autorit, il faut en chercher la
raison, non dans la situation particulire des gouvernants, mais
dans la nature des socits qu'ils gouvernent. Il faut observer
quels sont les croyances communes, les sentiments communs qui,
en s'incarnant dans une personne ou dans une famille, lui ont communiqu une telle puissance ", p. 213-214.
Comme dans la thse de Durkheim, . cet gard inspire de
Hegel, la socit part d'une trs forte solidarit morale pour revenir travers un processus de diffrenciation, une solidarit
encore plus accomplie, il en rsulte que l'autorit, aprs s'tre
affaiblie, doit enfin se renforcer.
2. Cf. Les Formes lmentaires de la vie religieuse, 2' d., Paris,
1925: Le fidle ne s'abuse pas qUa/Id il croit cl l'existence d'une

puissance morale dont il dpend et dont il tient le meilleur de luimme; cette puissance existe: c'est la Socit... le dieu n'est que
l'expression figure de la Socit ", p. 322-323.

112

Mtaphysiques du pouvoir

d'assurer la cohrence matrielle et morale de la


Socit.
Dans les deux premires le Pouvoir apparat
comme un centre ordonnateur au sein d'une multitude. Dans la troisime comme un foyer de cristallisation, ou si l'on prfre une zone claire partir de
laquelle la lumire se propage. Dans la dernire
enfin, comme im organe dans un organisme.
Dans les unes, le droit de commander est conu
comme absolu, dans les autres la fonction est conue
comme croissante.
Si diffrentes soient-elles, il n'en est aucune dont
on ne puisse tirer, et dont on n'ait un moment quelconque tir la justification d'un empire absolu du
Pouvoir.
Cependant, parce que fondes sur une vision nominaliste de la Socit, et sur la reconnaissance de l'individu comme seule ralit, les deux premires comportent une certaine rpugnance l'absorption de
l'homme: elles admettent l'ide de droits subjectifs.
La toute premire enfin, parce qu'elle implique une
Loi divine immuable, implique un Droit Objectif
dont le respect s'impose imprativement. Dans les
thories les plus rcentes, il ne peut y avoir de Droit
Objectif que forg sur la socit et toujours modifiable par elle, et de droits subjectifs qu'octroys par
elle.
Il semble donc que les thories s'tagent historiquement de telle sorte qu'elles sont de plus en plus
favorables au Pouvoir. Un phnomne bien plus sensible est l'volution propre de chaque thorie. Elles
peuvent tre engendres dans l'intention de poser des
obstacles au Pouvoir, elles finissent nanmoins par le
servir, alors que le processus inverse, d'une thorie
ne favorable au Pouvoir et qui lui deviendrait hostile, n'est nulle part observable.

Les thories organiques du pouvoir

113

Tout se passe donc comme si je ne sais quelle force


d'attraction du Pouvoir faisait bientt graviter
autour de lui jusqu'aux systmes intellectuels conus
contre lui.
C'est l une des proprits que manifeste le Pouvoir. Chose qui dure, chose capable d'action physique
et morale, nous est-elle prsent connue dans sa
nature? Nullement.
Laissons donc les grands systmes qui ne nous ont
point enseign l'essentiel, et partons la dcouverte
du Pouvoir.
D'abord, tchons d'assister sa naissance, ou du
moins de la surprendre le plus prs possible de ses
lointaines origines.

LIVRE DEUXIME

ORIGINES DU POUVOIR

CHAPITRE QUATRIME

Les origines magiques du Pouvoir

POUR connatre la nature du Pouvoir, sachons d'abord


comment il est n, quel fut son premier aspect, et par
quels moyens il obtint l'obissance. Cette dmarche
se propose naturellement l'esprit, surtout l'esprit
moderne, faonn par le mode de pense volutionniste.
Mais l'entreprise apparat aussitt grosse de difficults. L'historien ne surgit que tardivement dans
une socit largement dveloppe: Thucydide est
contemporain de Pricls, Tite-Live d'Auguste. La
crance qu'il mrite, traitant d'poques proches de
lui, pour lesquelles il s'aide de documents multiples,
va diminuant mesure qu'il remonte vers les origines de la Cit. Il ne s'appuie alors que sur des traditions verbales, dformes de gnration en gnration, et que lui-mme approprie au got de son
temps. De l ces fables sur Romulus ou sur Thse,
tenues pour mensonges potiques par la critique
troitement rationaliste du XVIII' sicle, et qu' la fin

118

Origines du pouvoir

du XIX' au contraire on a commenc d'examiner


comme au microscope, laborant avec le secours de
la philologie des interprtations ingnieuses, souvent
fantastiques, en tout cas incertaines.
Consulterons-nous l'archologue? Quelle uvre est
la sienne! Il a tir du sol des villes enfouies et ranim
des civilisations oublies l . Par lui des millnaires au
cours desquels nos aeux ne discernaient que les personnages bibliques, ont t peupls de monarques
puissants, les vides de la carte autour du pays
d'Isral ont t remplis de puissants empires.
Mais ce que la pioche nous fait connatre, ce sont
des panouissements sociaux comparables au ntre,
fruits comme le ntre d'un dveloppement millnaire z. Les tablettes dont on nous dcouvre peu peu
le sens, ce sont les codes, les archives de gouvernements adultes 3
1. M. Marcel Brion donne une ide de cette entreprise de conqute du pass humain dans son ouvrage: La Rsurrection des Vi/les mortes, 2 vol., Paris, 1938.
2. Il est bien entendu qu'il n'y a pas une civilisation dont nous
reprsenterions l'tat le plus avanc, mais que des socits diffrentes ont, au cours de l'histoire humaine, dvelopp des civilisations dont chacune est parvenue un certain panouissement,
quelquefois assez infrieur au ntre, quelquefois quivalent et
certains gards suprieur. C'est l une notion devenue tellement
commune que je ne crois pas devoir y insister.
3. Dykmans crit ce sujet: Au moment o les premiers groupements sociaux certains nous apparaissent en gypte, notamment
dans les reprsentations figures sur les palettes de schistes prdynastiques, nous avons affaire des cits organises, munies de
remparts, gouvernes par des collges de magistrats et adonnes
au fructueux commerce maritime avec les ctes syriennes. Tout ce
qui prcde cette poque voisine de l'aube historique nous reste
ignor: l'volution plurimillnaire qui va des origines sociales de
pareilles cits, aux premires confdrations et aux premiers
royaumes, est ensevelie dans les profondeurs de la prhistoire.
Dykmans: Hist. col? et soc. de l'ancienne gypte, Paris, 1923, t. l,
p.53.

Les origines magiques du pouvoir

119

Et si, traverses les couches de dbris qui tmoignent de la richesse et de la puissance, on atteint les
vestiges d'un tat plus primitif, ou si l'on retourne le
sol pauvre en pass de notre Europe, pour y chercher
les traces de nos propres commencements, ce qu'on
trouve ne permet de conjectures que sur la manire
de vivre des hommes peu avancs et non pas sur leur
gou vernemen t.
Reste l'ethnologue, notre dernier recours.
De tout temps, les civiliss ont t curieux des barbares, Hrodote et Tacite en tmoignent. Mais s'ils
aimaient qu'on les tonnt de rcits tranges, ils
n'imaginaient pas qu'on pt ainsi clairer leurs propres origines. Les relations .de voyage leur taient
seulement des romans, dont il tait permis de rehausser le merveilleux par l'introduction d'hommes sans
tte et d'autres fantaisies.
Le pre jsuite Lafitau est peut-tre le premier qui
se soit avis de chercher dans les pratiques et les coutumes des sauvages des vestiges d'un tat par lequel
nous-mmes aurions pass, d'clairer l'volution
sociale en confrontant ses observations sur les Iroquois avec ce que les auteurs grecs rapportent des
plus anciennes murs dont le souvenir leur et t
conserv'.
Cette ide que les socits primitives nous offrent
en quelque manire des tmoins attards de notre
propre volution n'a t releve que bien longtemps
plus tard. Il fallut d'abord qu'on s'avist de regarder
1. J'avoue que si les auteurs anciens m'ont donn des lumires
pour appuyer quelques conjectures heureuses touchant les sauvages, les coutumes des sauvages m'ont donn des lumires pour
entendre plus facilement et pour expliquer plusieurs choses qui
sont dans les auteurs anciens. "
Lafitau: La Vie et les Murs des Sauvages amricail1s, compares aux Murs des premiers temps, Amsterdam, 1742, t. l, p. 3.

120

Origines du pouvoir

les organismes vivants comme apparents entre eux,


et les espces comme sortant d'un tronc commun par
transformation. Lorsque le livre de Darwin l eut
popularis cette opinion, on en fit hardiment l'application aux organismes sociaux", on rechercha le
tronc commun - l'espce simple socit primitive 2
- partir de laquelle se seraient dveloppes les
diverses socits civilises, et l'on voulut trouver
dans diffrentes socits sauvages divers stades d'un
dveloppement qui aurait t commun toutes les
socits historiques.
Dans le premier feu de l'enthousiasme darwinien,
on ne douta point d'tablir aussi solidement l'volution du clan la dmocratie parlementaire que l'volution du singe l'homme en veston. Les dcouvertes
et les hypothses de Lewis H. Morgan 3 faisaient prendre la plume Engels qui exposait tout d'un trait

L'Origine de la Famille, de la Proprit et de l'tat.


Comme il arrive dans toute science, aprs les
magnifiques perspectives ouvertes par les premires
observations, la multiplication des recherches com1. En 1859.
2. L'ide d'une socit pnmltlve a t formule par Spencer
dans les termes suivants: La cause qui a le plus contribu
agrandir les ides des physiologistes, c'est la dcouverte par
laquelle nous avons appris que des organismes qui, l'tat adulte,
ne paraissent rien avoir de commun, ont t, aux premires priodes de leur dveloppement, trs semblables; et mme que tous les
organismes partent d'une st.ructure commune. Si les socits se
sont dveloppes et si la dpendance mutuelle qui lie leurs parties,
dpendance qui suppose la coopration, s'est effectue graduellement, il faut admettre que, en dpit des dissemblances qui finissent par sparer les structures dveloppes, il y a une structure
rudimentaire d'o toutes procdent.
Principles of Sociology, t. !lI, paragr. 464.
3. Morgan a expos son systme en 1877 dans un livre qui fit un
bruit immense: Ancient Society or researches in the lines of
hwnan progress frol11 savagery through barbarisl11 to civilization.

Les origines magiques du pouvoir

121

plique et brouille le paysage. Les reconstructions


audacieuses et premptoires de Durkheim sont abandonnes. Il ne semble plus vident qu'il ait exist une
socit primitive, mais on admettrait plus volontiers
que les groupes humains, leurs dbuts mmes, ont
present des caractres diffrents qui, selon les cas,
ont permis des dveloppements diffrents, ou empch le dveloppement. On n'oserait plus, comme il y a
un demi-sicle, chercher en Australie le modle de
notre communaut la plus recule et l'explication de
nos sentiments religieux l .
Une si grande pousse de rflexions et de recherches n'a pas t nanmoins sans fournir une masse
considrable de matriaux. Voyons ce que nous y
pouvons puiser.

LA CONCEPTION CLASSIQUE:
L'AUTORIT POLITIQUE ISSUE DE L'AUTORIT PATERNELLE

Dans notre vie d'homme, l'autorit paternelle est la


premire que nous connaissions. Comment ne seraitelle pas aussi la premire dans la vie de la socit?
Depuis l'Antiquit jusqu'au milieu du XIX sicle, les
penseurs ont tous vu dans la famille la socit initiale, cellule lmentaire de l'difice social subsquent; et dans l'autorit paternelle la premire forme
du commandement, support de toutes les autres.
1. Plus grands les progrs de la science passionnante que maintenant on dnomme "anthropologie s.ociale , et plus attentivement l'on tudie les donnes rassembles par les chercheurs, plus
il semble que, loin d'tre analogues. les socits dites" primitives "
prsentent entre elles des diffrences capitales. L'ide d'une diffrenciation progressive partir d'un modle parat devoir tre
entirement abandonne. Il est trop tt pour drouler les perspectives nouvelles qui s'offrent nous de ce fait.

122

Origines du pouvoir

La famille est la socit naturelle , dit Aristote


qui cite des auteurs plus anciens: L, dit Charondas, tous mangent le mme pain; tous, dit pimnide
de Crte, se chauffent au mme foyer l .
La plus ancienne de toutes les socits et la seule
naturelle est celle de la famille , affirme Rousseau 2 ,
et Bonald: La Socit a d'abord t famille et puis
tat 3
On n'a point dout que l'agrgation des familles
formt la Socit:

L'association premire de plusieurs familles en vue de


services rciproques, mais qui ne sont plus de tous les instants, c'est le village, qu'on pourrait nommer une colonie
naturelle de la famille; car les individus qui le composent
ont, comme s'expriment d'autres auteurs, suc le mme
lait.

Ce sont en effet les enfants des enfants4 . A cet


ensemble prside un chef naturel, expose encore
Aristote, le plus g, qui est une espce de monarque .
De cette famille largie, on peut passer la socit
politique, par le mme procd de gnration, en
remarquant que les familles s'engendrent comme les
individus, et qu'on arrive une famille des familles laquelle prside naturellement une sorte de
pre des pres . C'est l'image voque par l'vque Filmer dans son Patriarcha s. L'Histoire Sainte

1. Aristote: Politique, livre l, chap. /.


2. Contrat social, livre Il, chap. Il.
3. Penses sur divers sujets. Bonald crit aussi: " Toute famille
propritaire forme elle seule une socit domestique naturelle
ment indpendante. Lgislatio'l primitive, livre Il, chap. IX.
4. Aristote, op. cit.
5. Patriarcha, or the natural rights of kings, Londres, 1684.

Les origines magiques du pouvoir

123

n'enseigne-t-elle pas que les enfants de Jacob demeurent ensemble et forment un peuple? Tandis que les
familles se multipliaient en nations les patriarches se
sont transforms en rois.
Ou bien, au contraire, on se reprsente les chefs de
familles patriarcales se rencontrant sur un pied
d'galit pour s'associer volontairement. Ainsi
Vico:
Dans l'tat hroque, les pres furent les rois absolus de
leurs familles. Ces rois naturellement gaux entre eux formrent les snats rgnants et se trouvrent, sans trop s'tre
rendu raison et par une sorte d'instinct conservateur, avoir
runi leurs intrts privs et les avoir rattachs la Commune qu'ils appelrent patrie l .

Selon qu'on adopte l'une ou l'autre hypothse, on


arrive considrer soit le gouvernement monarchique, soit le gouvernement snatorial, comme naturel . On sait avec quelle vigueur Locke a dmoli
l'difice fragile de Filmer2 Ds lors le snat des pres
de famille - famille entendue au sens le plus large
- apparaissait comme la premire autorit politique.
La Socit aurait donc prsent deux degrs d'autorit d'un caractre bien diffrent. D'une part le
chef de famille exerce le commandement le plus
imprieux sur tout ce qui est contenu dans l'ensemble familia13. D'autre part, les chefs de famille runis

1. Vico: La Science nouvelle, trad. Belgioso, Paris, 1844, p. 212.


2. An essay concerning certain fa/se princip/es, qui est le premier de ses deux essais sur le gouvernement.
3. C'est en 1861 que le juriste anglais Sumner Maine prsente
enfin une image vivante de la famille patriarcale qu'on regardait
unanimement comme la socit initiale. Le droit romain n'avait
pas t enseign Maine: aussi quand il prit contact avec ses

124

Origines du pouvoir

prennent des rsolutions collectives, ne sont lis que


par leur consentement, ne se soumettent qu' la
volont exprime en commun, et font concourir
l'excution leurs ressortissants que n'atteint aucune
loi, aucune autorit autre que la leur.
Illustrons tout de suite la conception de la famille
patriarcale au moyen d'un exemple que fournit
l'ethnologie moderne. Chez les Samos du Yatenga l ,
on voit la famille patriarcale dans sa puret. On y
trouve en effet des familles de plus de cent individus
rassembls dans la mme habitation autour d'un progniteur commun. Tout ce qui vit dans une des vastes
cases quadrangulaires subit l'autorit du chef de
famille. Il dirige le travail et assure l'existence de
tout ce qui vit sous son toit. En s'largissant, la
famille vient se scinder en habitations distinctes o
l'on reconnat l'autorit directrice d'un chef d'habitation. C'est pour lui dsormais qu'on travaille, mais en
rgles les plus antiques, leur contraste avec la jurisprudence
moderne agit sur lui comme un choc intellectuel, et il se reprsenta soudain le mode de vie qu'elles supposaient. Il connut ds
lors comme aucun historien les patres de la Rome primitive, propritaires jaloux d'un groupe humain auquel ils faisaient la loi. Le
pre a sur ses descendants le droit de vie et de mort, les chtie sa
guise, procure une femme son fils, cde une de ses filles un
autre pre pour quelqu'un des fils de celui-ci. Il reprend sa fille
donne en mariage, chasse sa bru, bannit de son groupe le membre
dsobissant, y fait entrer qui bon lui semble par une adoption
qui produit les effets de la naissance lgitime. Choses, btes et
gens, tout ce qui constitue le groupe lui appartient et lui obit au
mme titre; il peut vendre son fils aussi bien qu'une tte de btail;
il n'y a de droits et de hirarchie qu'introduits par lui, et il est loisible de se substituer comme chef de groupe le dernier de ses
esclaves. Sumner Maine: Ancient LaI": its cOlll1eclioll Ivith the
early history of society and ils relatiol1 la modem ideas. Londres,
1861.
1. Dans la boucle du Niger. D'aprs L. Tauxier: Le Noir du
Ya/ellga, Paris, 1917.

Les origines magiques du pouvoir

125

reconnaissant encore l'autorit religieuse d'un chef


de famille. Le souvenir de l'origine commune se conserve particulirement fort chez les Silmi-Mossis de
la mme rgion qui comptent cinq mille six cent
vingt-sept personnes et se rpartissent en douze grandes familles seulement. Sans doute sont-elles pratiquement divises et subdivises en sous-familles et
en habitations, mais c'est le chef de la grande famille
qui possde la Case des Anctres et fai t des sacrifices
pour l'ensemble des siens: il lui reste le droit de donner en mariage toutes les filles de la famille, quoique
en fait il se borne ratifier les propositions des chefs
de sous-familles!.
Combien ces observations concrtes n'aident-elles
pas comprendre ce que pouvait tre la gens
romaine! Comme on comprend bien qu'une socit
ainsi constitue ait eu comme gouvernement naturel
1. La vivacit du souvenir familial, comme chez les SilmiMossis,
est parfaitement compatible avec l'avancement du processus de
dsintgration physique; en effet chez eux l'habitation (zaka) comprend en moyenne onze ou douze personnes seulement.
Chez les Mossis, qui sont le peuple dominateur de la rgion, on
compte par exemple dans le canton de Koussouka, pour 3456 personnes, 24 familles, mais divises en 228 habitations, qui sont de
15 personnes environ.
Le chef de famille ou boudoukasalllan ne retient sous son autorit totale que sa zaka (habitation) propre, mais il exerce comme
chef de famille les attributions religieuses, les attributions justicires, et c'est lui qu'il appartient de marier les filles de la famille.
Quand il meurt c'est son frre cadet qui lui succde puis le cadet
de celui-ci jusqu' ce que la srie soit puise, alors on revient au
fils an du frre an. On comprend trs bien ce mode de succession qui tend maintenir la tte de la famille celui qui est le plus
convergent. Le chef d'habitation se dit zakasoba. Les membres de
la zaka lui doivent pendant une partie de l'anne le plus clair de
leur temps, deux jours sur trois, et il les nourrit pendant la plus
grande partie de l'anne, sept mois sur douze. Il y a des champs
familiaux et de petits champs particuliers. Cf. Louis Tauxier, op.
ciro

126

Origines du pouvoir

l'assemble des chefs de gentes qui jouissent d'un


prestige religieux, assists sans doute des chefs de
sous-familles les plus considrables!

L'RE IROQUOISE: LA NGATION DU PATRIARCAT

Cette conception classique de la Socit primitive


comme fonde sur le Patriarcat est brutalement jete
bas, autour des annes 1860, peu prs concurremment avec la secousse darwinienne.
C'est ce que nous appellerons ici 1' re iroquoise })
parce que l'impulsion part de la dcouverte faite par
un jeune ethnologue amricain, qui a vcu plusieurs
annes chez les Iroquois. Il a constat d'abord - ce
que Lafitau avait dj not - que l'hrdit chez eux
est maternelle, non paternelle, d'autre part que les
appellations de parent ne correspondent pas aux
ntres, que le nom de pre}) s'applique aussi l'oncle paternel, celui de mre}) aussi la tante maternelle. Aprs n'y avoir vu que des singularits, le
savant, retrouvant ces phnomnes dans d'autres
nations de l'Amrique du Nord, se demande s'il n'est
pas sur la trace d'une constitution familiale tout
autre que patriarcale.
Tandis qu'avec l'appui de la Smithsonian Institution et du gouvernement fdral mme il entreprend
une enqute sur les appellations familiales dans toutes les socits parses la surface du Globe, un professeur de Ble publie un ouvrage surprenant l , bas
sr les anciens textes grecs et des monuments
archaques.
1. Bachofen : Das Mutlerrechl: eine Unlersuchung ber die
Gynoikokratie der alten Weil nach ihrer religiosen und rechtlichen
Nalur, Stuttgart, 1861.

Les origines magiques du pouvoir

127

Un passage d'Hrodote lui a fourni son point de


dpart:
Chez les Lyciens existe une loi singulire: ils prennent le
nom de leur mre et non celui de leur pre. Si l'on
demande un Lycien quelle famille il appartient, il indiquera la gnalogie de sa mre et des aeules de sa mre; si
une femme libre vient s'unir un esclave, les enfants sont
considrs comme de sang noble; mais si, au contraire, un
citoyen, mme du rang le plus illustre, prend pour femme
une concubine ou une trangre, les enfants sont exclus des
honneurs.

Avec une patience infinie, Bachofen a runi une


quantit d'indications analogues sur d'autres peuples
de l'Antiquit, de manire reprsenter la pratique
lycienne non comme une exception mais comme le
vestige d'un usage gnral. La filiation aurait autrefois t utrine l .
L'ide que la filiation utrine aurait prcd la
paternelle surgit de toutes parts 2 Des observations
1. Dans l'enthousiasme de sa dcouverte, le professeur blois se
laisse entraner jusqu' prtendre que le pouvoir aurait appartenu
la Grande Mre, contrepartie du Patriarche. La premire grande
rvolution de l'Humanit aurait t le renversement du Matriarcat.
Le souvenir de cette subversion se conserverait dans le mvthe de
Bellrophon, meurtrier de la Chimre et vainqueur des A~azones.
Si flatteuse qu'elle soit pour l'imagination, cette hypothse n'a pas
t retenue par le monde scientifique. Cf. aussi Briffault: The
Mothers, 3 vol., Londres, 1927.
2. Il est remarquable que ds 1724 le pre Lafitau avait observ
chez les Iroquois le phnomne de la filiation utrine et not que
de ce fait la femme se trouvait le centre de la famille et de la
nation. Il avait tabli le rapprochement avec ce qu'Hrodote rapporte des Lyciens. Prs d'un sicle et demi a pass sur ces observations judicieuses sans qu'on en tirt aucun profit. " Cest dans les
femmes, dit Lafitau, que consiste proprement la Nation, la
noblesse du sang, l'arbre gnalogique, l'ordre des gnrations, et
la conservation des familles. C'est en elles que rside toute J'autorit relle; le pays, les champs et toute la rcolte leur appartien-

128

Origines du pouvoir

multiplies la montreront en vigueur dans quantit


de socits, non pas d'ailleurs que les enfants appartiennent la femme, mais ceux qui disposent de la
femme, son pre et surtout ses frres. De sorte qu'il
vaut mieux parler d'hrdit avunculaire.
Dans la mme appellation de parent donne toute
une classe de personnes, on voit la preuve qu'il aurait
exist un mariage par groupes: ainsi mon oncle
paternel (ou tout autre individu) est aussi mon pre,
parce qu'autrefois ma mre lui aurait appartenu
autant qu' mon pre, parce qu'elle tait l'pouse de
toute la srie des frres (ou de. toute autre srie
nent; elles sont l'me des conseils, les arbitres de la paix et de la
guerre; elles conservent le fisc au trsor public; c'est elles qu'on
donne les esclaves; elles font les mariages, les enfants sont de leurs
domaines, et c'est dans leur sang qu'est fond l'ordre de la succession. Les hommes au contraire sont entirement isols et borns
eux-mmes: leurs enfants leur sont trangers; avec eux tout prit:
une femme seule relve la cabane. Mais s'il n'y a que des hommes
dans cette cabane, en quelque nombre qu'ils soient, quelque nombre d'enfants qu'ils aient, leur famille s'teint; ct quoique par honneur on choisisse parmi eux les chefs, ils ne travaillent pas pour
eux-mmes; il semble qu'ils ne soient que pour reprsenter et pour
aider les femmes ...
. il faut savoir que les mariages se font de telle manire que
l'poux et l'pouse ne sortent point de leur famille et de leur
cabane pour faire une cabane part. Chacun reste chez soi et les
enfants qui naissent de ces mariages appartenant aux femmes qui
les ont engendrs, sont censs de la cabane et de la famille de la
femme, et non point de celle du mari. Les biens du mari ne sont
point la cabane de la femme laquelle il est tranger lui-mme,
et dans la cabane de la femme, les filles sont censes hriter par
prfrence aux mles, parce que ceux-ci n'y ont jamais que leur
subsistance. C'est ainsi qu'on vrifie ce que dit Nicolas de Damas
touchant l'hritage (chez les Lyciens) et ce que dit Hrodote touchant la noblesse: parce que les enfants taient de la dpendance
de leurs mres, ils sont considrables autant que leurs mres le
sont elles-mmes ... Les femmes n'exercent pas l'autorit politique
mais elles la transmettent...
Op. cit., t. l, p. 66 et suiv.

Les origines magiques du pouvoir

129

d'hommes). De mme ma tante maternelle est aussi


ma mre parce qu'avec celle-ci elle constituait une
srie de femmes ayant commerce avec un mme
groupe d'hommes. Et en effet, ce phnomne du
mariage par groupe a t observ chez certains peuples l
Sur cette double base, vont s'lever, une fois
publie la grande enqute de Morgan2 , d'ambitieuses,
de hasardeuses reconstructions du pass de la socit
humaine 3
difies, renverses, remplaces, elles excitent des
recherches dont une chose ressort l'vidence; c'est
que la famille patriarcale manque dans quantit de
socits, que par suite on ne saurait la considrer
comme l'lment constitutif de toutes, ni donc l'autorit paternelle comme le point de dpart de tout gouvernement.
La voie se trouve donc libre pour une conception
nouvelle des origines du Pouvoir.
L'RE AUSTRALIENNE: L'AUTORIT MAGIQUE

Mc Lennan, le premier, avait fait observer, ds


1870, que des groupes primitifs portent un culte
quelque plante ou quelque animal particulier: c'est
leur totem. Sur cette constatation que confirme l'ob1. Cf. notamment les Urabunna de l'Australie Centrale. Spencer
et Gillen : The Northern Tribes of Central Australia, Londres, 1904,
p.72-74.

2. Systems of Consanguinity and Affinity of the Hwnan Family,


vol. XVII des Smithsonian Contributions to Knowledge, Washington, 1871.
3. Giraud-Teulon: Les Origines de la Famille. Questions sur les
antcdents des socits patriarcales, Genve, 1874. Et surtout
Lewis H. Morgan, Ancient Society, New York, 1877.

130

Origines du pouvoir

servation en Australie de sauvages plus primitifs


qu'aucuns qu'on et encore connus, s'chafaude une
thorie nouvelle.
Elle est fonde sur une conception de la mentalit
primitive. Si Vico a pu imaginer les pres mettant
en dlibration leurs intrts communs et crant
dlibrment la Patrie , la chose des pres, si
Rousseau a reprsent une assemble concluant dlibrment, pes les avantages de la libert et les dangers de l'isolement, un pacte social, c'est que leur
poque ignorait profondment la nature de l'homme
primitif.
Il n'est plus, pour l'ethnologue attentif, le chevalier
emplum et le philosophe nu dont s'enticha le
XVIII' sicle. Son corps est expos des souffrances
que l'organisation sociale nous pargne, son me agite de terreurs dont nos pires cauchemars sont peuttre un faible souvenir.
A tous les dangers, toutes les peurs, le troupeau
humain ragit la faon des btes, en se serrant, en
se pelotonnant, en sentant sa propre chaleur. Dans sa
masse, il trouve le principe de la force et de l'assurance individuelles.
Loin donc que l'homme ait librement adhr au
groupe, il n'existe que dans et par le groupe: de l
vient que le bannissement est le pire des chtiments,
qui le jette sans frres, sans dfense, la merci des
hommes et des btes.
Mais ce groupe, qui vit d'une existence troitement
collective, ne se maintient que par une vigilance continuelle contre tout ce qui, dans la nature, le menace.
La mort, la maladie, l'accident surviennent, tmoignages d'une malignit ambiante. Le sauvage ne voit
nulle part de hasard. Tout mal rsulte d'une intention de nuire: et le petit vnement malencontreux
n'est qu'un avertissement de cette intention qui bien-

Les origines magiques du pouvoir

131

tt va dployer toute sa puissance. Il faut donc se


hter de la neutraliser par des rites qui en soient
capables.
Rien, ni la prolongation inaccoutume de l'hiver
qui puise les provisions du groupe, ni la scheresse
torride qui extermine le btail et les hommes, ni les
famines, ni les pidmies, ni mme l'enfant qui se
casse la jambe, non rien n'est fortuit. Et tout malheur donc peut tre prvenu, par une conduite et des
crmonies appropries.
Mais qui donc saurait ce qu'il faut faire; sinon les
vieillards? Et entre les vieillards, ceux surtout qui
ont des connaissances magiques. C'est eux donc qui
gouverneront. Parce que c'est eux qui feront connatre la manire de s'accommoder avec les forces invisibles.
LA THORIE FRAZRIENNE : LE ROI DES SACRIFICES

S'appuyant sur quelques faits, on a pouss trs


loin l'ide du gouvernement intercesseur. On aurait
reconnu pour roi, et au besoin on aurait forc remplir cet office l , un homme capable de commander,
1. Frazer cite ce tmoignage du roi d'tatin (Nigrie mridionale) :
Toute la bourgade me fora devenir chef suprme. On suspendit mon cou notre grand juju (ou ftiche, les cornes du
buffle). Il est de vieille tradition ici que le chef suprme ne quitte
jamais son enclos. Je suis l'homme le plus vieux du bourg, et l'on
me garde ici afin que je veille sur les jujus et afin que je clbre
les rites de l'accouchement et autres crmonies du mme genre.
Grce l'accomplissement attentif de ces crmonies, je procure le
gibier au chasseur, je fais prosprer la rcolte de l'igname, j'assure
le poisson au pcheur et je fais tomber la pluie. Aussi m'apportet-on de la viande, des ignames, du poisson, etc. Pour faire pleuvoir
.ie' bois de l'eau, je la fais rejaillir et je prie nos grands dieux. Si je

132

Origines du pouvoir

non point aux hommes mais aux puissances invisibles


et de les rendre favorables. Sa fonction serait de dsarmer les intentions mauvaises, les attirant au besoin
sur lui seul, et se sacrifiant. Et d'entretenir les forces
vgtatives. C'est ainsi qu'un chant trs ancien de l'le
de Pques attribue la vertu royale la croissance et la
multiplication des patates, des fougres, des langoustes et ainsi de suite. Alors qu'en hiver la pche en haute
mer est frappe d'un tabou rigoureux, lorsqu'elle
reprend les premiers thons doivent tre apports au
roi. C'est seulement aprs qu'il les a mangs que le
peuple peut s'en alimenter sans danger'.
La pratique si rpandue des prmices commmore
peut-tre une mfiance antique l'gard de l'aliment
qui n'avait pas encore t essay. Le roi rpte le
geste de celui qui assuma le risque et dit aux siens:
Vous pouvez manger.
On le voit aussi, en certains endroits, dflorer les
vierges et le souvenir s'en est conserv dans ce que
l'Histoire tendance de feuilleton a nomm le droit
du seigneur. Il est certain que la dfloration a t
juge un acte dangereux, aussi n'est-elle jamais, en
Australie par exemple, le fait du mari, mais elle
donne lieu une crmonie o d'autres hommes
rendent la femme inoffensive)} avant qu'elle passe
au mari. Ce fut le principe de l'intervention royale.
Le roi ayant dompter sans cesse les forces mauvaises, causer la multiplication des choses bonnes,
.~ entretenir aussi la force de la tribu, on conoit qu'il
~)uisse tre mis mort pour inefficaci t. Ou encore
qu'on juge dsavantageux la tribu que sa puissance
sortais de cet enclos, je tomberais mort mon retour la
cabane.
J.G. Frazer, Les Origines magiques de la Royaut, d. fr., p. 127.
1. Cf. Alf. Mtraux: L'Ile de Pques, Paris, 1941.

Les origines magiques du pouvoir

133

dcline. Donc, chez les Shilluks du Soudan, les femmes du roi doivent, ds que sa virilit baisse, en rendre compte, et alors le roi inutile, couch la tte sur
les genoux d'une vierge, est avec elle enseveli et
meurt touff l .
Tous ces faits tmoignent assez qu'il y a des royauts magiques. Ils ne prouvent pas suffisamment ce
que Frazer a cru pouvoir avancer, que c'est sur le
pouvoir magique que la royaut s'difie ncessairement.

LE GOUVERNEMENT INVISIBLE

Ce qui apparat de plus en plus certain, mesure


qu'on avance dans les tudes ethnologiques, c'est que
les socit sauvages ne rentrent pas dans notre classification tripartite, monarchie, aristocratie, dmocratie. Les comportements individuels et l'action collective ne sont point prescrits par la volont d'un seul,
de plusieurs ou de tous, mais ils sont ncessits par
des puissances qui dominent la socit et que certains sont habiles interprter.
On nous dpeint les peuples primitifs tenant des
assembles. L-dessus l'imagination s'enflamme et
l'on se reprsente des dmocraties sauvages.
C'est commettre une erreur grossire que de croire
ces runions destines l'expos d'arguments pour
ou contre telle dcision, aprs quoi la tribu se range
aux plus probants. Ces assembles n'taient point
dlibrantes: il faut y voir plutt des manires de
1. J.-G. Frazer: Totemica, Londres, 1937.
Voir aussi l'expos synthtique de A.-M. Hocart: Kingship,
Oxford, 1927, et surtout le l'emarquable chapitre: The divine King,
dans C.-K. Meek : A Suda/1ese Kingdom, Londres, 1931.

134

Origines du pouvoir

messes noires ayant pour objet d'amener le dieu


faire connatre sa volont.
Mme dans l'histoire du peuple le moins religieux
de tous, celui de Rome, nous lisons qu'avant d'ouvrir
un dbat on procdait au sacrifice et on consultait les
auspices. Notre esprit moderne n'y voit qu'une prface crmonielle la sance. Mais certainement,
l'origine, l'holocauste, l'examen des entrailles et leur
interprtation constituaient la sance mme. Parce
qu'elle avait un caractre religieux, l'assemble ne
pouvait se runir qu' certaines dates et en certains
lieux. L'Anglais G. L. Gomme s'est appliqu retrouver ces lieux 1 : c'tait toujours en plein air que se
tenaient ces assises archaques, et une pierre de
sacrifice en tait le centre, autour de laquelle se pressaient les Anciens. C'est eux qui avaient particip au
plus grand nombre d'exorcismes, c'est eux qui se
trouvaient le mieux mme de comprendre le verdict
sibyllin du dieu. Il faut se reprsenter la pierre du
sacrifice et le cercle des Anciens comme formant
ensemble un foyer spirituel d'o mane la dcision
politique revtant la forme et empruntant l'autorit
d'un oracle religieux.
Interprtes naturels du dieu, les vieillards lui prtent leur propre attachement aux usages anciens. Nos
lointains anctres sentaient quel miracle d'quilibre
c'tait de continuer vivre. Il y fallait des secrets
qu'on se transmettait avec pit. Quel trsor ce dt
tre que le savoir du mtallurgiste qui assurait la
tribu des armes efficaces! Combien prcieux les rites
qui prsidaient la production du mtal! Combien
dangereux le moindre manquement la ncessaire
succession des gestes!
1. G.L. Gomme: Primitive Folk Moots, Londres, 1880.

Les origines magiques du pouvoir

135

L'Humanit marche alors travers un sol inconnu,


sem d'embches, et ne connat de scurit que dans
un troit sentier que lui montrent les vieillards et
qu'elle foule leur suite, mettant ses pas dans les
leurs. La divinit et la coutume sont indiscernables.
Sumner Maine cite un exemple qui fait sentir combien les peuples non civiliss rpugnent au gouvernement par dcisions dlibres. Fonctionnaire aux
Indes, il a vu l'administration crer des canaux d'irrigation et mettre l'eau la disposition des communauts de villages, qui avaient ensuite la dtailler. Eh
bien, le travail dlicat d'apportionnement une fois
termin et le rgime peine en vigueur, les villageois
oubliaient volontairement que la rpartition mant
d'une autorit humaine! Ils "feignaient de croire, ils
se persuadaient que les lots de cette eau toute nouvelle avaient t assigns par une coutume trs
ancienne, au-del de laquelle se retrouvait un diktat
primitif!.
Telle tant l'humeur des socits archaques, on
conoit que les vieillards y aient tenu la premire
place. Rivers 2 les a vus si puissants en Mlansie
qu'ils trustaient les femmes, de sorte qu'un des
mariages les plus communs tait celui du petit-fils
avec la femme usage que lui abandonne son grandpre paternel. Il a not aussi qu'un frre cadet pousait la petite-fille de son an comme tant l'une de
celles dont l'an ne pouvait pas user.
Les grontes sont les conservateurs des rites, lesquels interviennent dans tous les actes de la vie. Ce
ne sont pas les labours et faons culturales qui assurent une bonne rcolte, mais bien les rites. Ce n'est
1. Sumner Maine: Village Com1l1unities, Londres, 1871.
2. Rivers: The History of Melal1esian Society, Cambridge,
2. vol., 1914.

136

Origines du pouvoir

pas l'acte sexuel qui fconde les femmes mais l'esprit


d'un mort qui entre en elles et reparat sous une
forme enfantine.
Comment un jeune homme mettrait-il en question
l'autorit des vieillards alors que, sans leur intervention, il resterait toujours enfant? Pour compter au
nombre des guerriers, il faut en effet qu'il subisse
une initiation aux mains des grontes l . L'ge venu,
les adolescents sont isols, enferms, affams, battus,
et l'preuve supporte, ils reoivent le nom d'homme.
Un adolescent sait qu'au cas o les vieillards refuseraient de le nommer, il resterait jamais au nombre
des enfants. C'est en effet du nom qu'il reoit la
part qui lui revient des forces diffuses dans le groupe
considr comme un tte unique 2

LA GRONTOCRATIE MAGICIENNE

Connatre la volont des puissances occultes,


savoir quand et quelles conditions elles seront favorables, c'est le vrai moyen de s'assurer le commandement politique chez les primitifs.
Cette science appartient naturellement aux vieillards. Toutefois certains sont plus proches encore
des dieux, tellement qu'ils peuvent les faire agir. Il ne
s'agit pas ici de flchir la volont divine par la prire,
mais en quelque sorte de la forcer par certaines
incantations ou certains rites qui contraignent le
dieu.
Tous les primitifs croient cette puissance magique. Ainsi les Romains: les rdacteurs des Douze
1. Hutton Webster: Primitive Secret Societies, New York, 1908.
2. V. Larok : Essai sur la valeur sacre et la valeur sociale des
l10ms de persmznes dans les socits infrieures, Paris, 1932.

Les origines magiques du pouvoir

137

Tables y inscrivaient encore l'interdiction de faire


par magie lever dans son propre champ le grain sem
dans le champ d'autrui! Les Celtes croyaient les Druides capables de btir autour d'une arme un mur
d'air infranchissable sous peine de mort immdiate.
Frazer a collectionn les tmoignages prouvant que
dans diverses parties du globe, on a cru certains
hommes capables de prcipiter ou de retenir la
.
pluie l .
omment ne pas tout craindre et tout esprer de
ceux qui manient de tels pouvoirs? Et si ces pouvoirs
sont communicables comment ne pas dsirer pardessus tout les acqurir?
De l l'extraordinaire floraison des socits secrtes chez les sauvages.
Les anciens les plus verss dans les sciences occultes en constituent le cercle intrieur. Toute la tribu
leur est soumise2
Dans l'archipel Bismarck, la terreur sacre qui
assure la discipline sociale est priodiquement rveille par des apparitions du monstre divin, le Dukduk.
Avant que ne brille le premier croissant de la nouvelle lune, les femmes se terrent, sachant qu'elles
mourront si elles aperoivent le dieu. Les hommes de
la tribu se rassemblent sur le rivage, chantent et battent du tambour, tant pour dissimuler leur terreur
que pour honorer les Dukduks. L'aube enfin laisse
voir cinq ou six canots attachs ensemble et supportant une plate-forme sur laquelle se trmoussent
deux personnages hauts de dix pieds. La machine tou1. Cf. The Golden Bough, 1re partie: The Magic Art and the Evolution of Kings, tome 1.
2. Sur les socits secrtes en Afrique, bon aperu de N.W. Thomas dans l'Encyclopedia of Religion and Ethics, l'article Secret
Societies .

138

Origines du pouvoir

che terre et les Dukduks sautent sur la plage tandis


que les assistants s'cartent avec crainte: l'audacieux
qui toucherait les monstres serait frapp d'un coup
de tomahawk. Les Dukduks dansent l'un autour de
l'autre en poussant des cris aigus. Puis ils disparaissent dans la brousse o une maison leur a t prpare, emplie de prsents. Le soir, ils reparatront,
arms l'un de verges et l'autre d'une massue, et les
hommes en rang se laisseront frapper par eux jusqu'au sang, jusqu' l'vanouissement, quelquefois
jusqu' la mort.
Les anciens dguiss en Dukduks ont-ils conscience
de commettre une supercherie? Le font-ils pour les
avantages en nature qu'ils en retirent? Pour affermir
leur commandement social? Ou bien croient-ils vraiment aux forces occultes qu'ils rendent sensibles par
leurs simagres? Comment le savoir? et le saventils?
Quoi qu'il en soit, les mystificateurs constituent un
Pouvoir religieux, social et politique, le seul que connaissent ces peuplades.
Les dtenteurs de ce Pouvoir se recrutent par une
minutieuse cooptation. On franchit lentement les diffrents degrs d'initiation au Dukduk. En Afrique
occidentale on a trouv une socit magique du
mm genre, l'Egbo. Les auteurs la disent dgnre,
car on y entre, on y progresse prix d'argent. Il en
cote un indigne des sommes montant successivement un total de trois mille livres sterling, pour
s'avancer par degrs jusqu'au cercle intrieur des initis. Ainsi la grontocratie magique associe son
pouvoir les puissances sociales. Elle se consolide
d'abord par leur contribution, ensuite par leur appui
et enfin en ce qu'elle prive une opposition ventuelle des moyens autour de quoi elle pourrait se
former.

Les origines magiques du pouvoir

139

Le Pouvoir magique exerce un commandement


politique, le seul que connaissent ces peuples primitifsl.
Par intimidation, il assure la stricte soumission
des femmes et des enfants, par chantage il rassemble
les seules ressources collectives de ces communauts.
La discipline sociale, l'observation des lois oraculaires qu'il dicte, des jugements qu'il prononce, tout
est d la terreur superstitieuse. De sorte que Frazer
a pu louer la Superstition comme la Nourrice de
l'tat 2

CARACTRE CONSERVATEUR DU POUVOIR MAGIQUE

Le principe du Pouvoir magique est la crainte. Son


rle social est la fixation des coutumes. Le sauvage
qui s'carterait. des pratiques ancestrales attirerait
sur lui la colre des puissances occultes. Au contraire, plus il est conformiste, plus elles militent
pour lui.
Ce n'est pas dire que le Pouvoir magique n'innove jamais. Il peut donner au peuple de nouvelles
rgles de conduite, mais, sitt promulgues, celles-ci
sont intgres dans l'hritage ancestral; par une fiction caractristique de la mentalit primitive, une
vnrable antiquit leur est reconnue, et les dmarches nouvelles ne sont pas plus mises en question
1. G. Brown: Melanesians and Polynesians, Londres, 1910, crit
(p. 270) des les Samoa et de l'archipel Bismarck: Aucun gouvernement hors des socits secrtes, le seul revenu rassembl rsulte
des tributs qu'elles exigent et des amendes qu'elles infligent. Leurs
statuts sont les seules lois existantes.
Cf. aussi Hutton Webster : Primitive Secret Societies, New
York,1908.
2. J.G. Frazer: The Devil's Advocate, Londres, 1937.

140

Origines du pouvoir

que les anciennes. Disons qu'il acquiert selon un


mode onservateur.
Les variations individuelles de comportement se
trouvent empches et la Socit se maintient semblable elle-mme.
Le Pouvoir magique est une force de cohsion du
groupe et de conservation des acquis sociaux.
Marquons avant de le quitter que sa chute n'abolira pas les effets d'un rgne qui a d se chiffrer par
dizaines de milliers d'annes.
Il restera aux peuples une certaine terreur de l'innovation, un sentiment que le comportement inusit
appelle un chtiment divin. Le Pouvoir qui aura
dplac le Pouvoir magique hritera d'un certain
prestige religieux.
Elle nous est descendue de la priode protohistorique, cette superstition qui, prenant une nouvelle forme, prtera aux rois le pouvoir de gurir les
crouelles ou d'apaiser l'pilepsie; de mme cette
crainte de la personne royale dont l'Histoire offre
tant d'exemples.
On est tent de penser qu' mesure de la liquidation des monarchies, le Pouvoir dpersonnalis perd
toute association religieuse. Il est bien vrai que les
individus exerant le gouvernement n'ont plus rien
de sacr! Mais nous sommes plus entts dans nos
manires de sentir que dans nos manires de penser,
et nous transportons l'tat impersonnel quelque
vestige de notre rvrence primitive.
Le phnomne u mpris des lois a retenu l'attention de quelques philosophes l, qui en ont recherch
les causes. Il est pourtant bien moins tonnant que le
phnomne inverse du respect des lois, de la df1. Cf. notamment Daniel Bellet: Le Mpris des lois et ses cons
quences sociales, Paris, 1918.

Les origines magiques du pouvoir

141

rence l'autorit. Toute l'Histoire nous montre


d'normes masses d'hommes subissant des jougs
odieux et prtant la conservation d'un pouvoir
dtest le secours unanime de leur consentement.
Cette rvrence bizarre s'explique par le culte
inconscient que les hommes continuent de rendre au
lointain hritier d'un prestige trs ancien.
Aussi la dsobissance voulue, dclare, affiche,
aux lois de l'tat, a quelque chose d'un dfi aux
dieux, qui constitue d'ailleurs un test de leur pouvoir
vritable. Corts abat les idoles de l'le Columel afin
que son impunit prouve aux indignes que ce sont l
de faux dieux. Hampden refuse de payer l'impt ship-money - institu par Charles 1er , ses amis tremblent pour lui, et son acquittement fait sentir que les
foudres clestes ne sont plus aux mains du Stuart: il
tombe.
Qu'on fouille l'histoire des rvolutions, on verra
chaque chute de rgime annonce par un dfi impuni.
Aujourd'hui comme il y a dix mille ans, un Pouvoir
ne se maintient plus quand il a perdu sa vertu
magique.
Le Pouvoir le plus ancien a donc lgu quelque
chose au plus moderne. C'est le premier exemple que
nous rencontrions d'un phnomne qui nous deviendra de plus en plus vident. Si brutalement que les
commandements se substituent les uns aux autres,
ils sont cependant hritiers perptuels les uns des
autres.

CHAPITRE CINQUIME

L'avnement du guerrier

ne tmoigne de faon certaine que notre socit


soit passe par l'tat o nous voyons aujourd'hui
telle communaut sauvage. On ne se reprsente plus
aujourd'hui le progrs comme une route unie que
jalonnent les socits arrires. Plutt on s'imagine
les groupes humains se portant vers la civilisation
par des voies assez diffrentes, de sorte que la plupart s'engagent dans des culs-de-sac o elles vgtent
ou mme s'teignent l .
On n'oserait plus affirmer aujourd'hui que le totmisme ait t un stade d'organisation religieuse et
sociale travers par toutes les socits sans excepRIEN

1. Le thme de la course la civilisation a t remarquablement trait par Arnold Toynbee: A study of His/ory, 6 vol. parus,
Oxford.

144

Origines du. pouvoir

tion. Il parat au contraire n'tre propre qu' certaines rgions du globe l .


Ni mme que la filiation utrine ait toujours prcd la filiation paternelle. Cette vue de l'esprit est
contredite par la conservation de la filiation utrine
par certaines socits arrives un tat de civilisation relativement avanc, tandis que dans d'autres on
observe la famille patriarcale dj ralise au sein de
la barbarie la plus fruste.
On incline donc . penser que des socits humaines, indpendamment apparues la surface du globe,
ont pu affecter d'entre des structures diverses qui
peut-tre ont dtermin leur future grandeur ou leur
ternelle mdiocri t.
En tout cas celles qui taient naturellement, ou qui
se sont les premires organises selon le mode
patriarcal, celles qui naturellement peuplaient "univers de moins d'intentions malignes, ou qui se sont le
plus tt libres de ces craintes, nous apparaissent
comme les vritables fondatrices d'tats, comme les
socits vraiment historiques.
Il n'est pas ncessaire de souligner combien ,'exagration des craintes mystiques est inhibitrice de
tout acte non encore essay, et tend donc empcher
toute innovation, tout progrs 2 Il est clair aussi que
1. Le totmisme n'a pas t trouv, en tant qu'institution
vivante, en aucune partie de l'Afrique du Nord, de l'Europe et de
l'Asie, l'unique exception de l'Inde. On n'a jamais dmontr non
plus, d'une manire qui ne laisse aucune prise un doute raisonnable, que l'institution ait exist dans aucune des trois gran!es familles humaines qui ont jou dans l'histoire le rle le plus clatant, les
Aryens, les Smites et les Touraniens.
Frazer: Les Origines de la Famille et du Clall, d. fr., Paris, 1922.
2. Lvy-Bruhl rapporte pour illustrer cette crainte le tmoignage
saisissant d'un shaman eskimo : Nous ne croyons pas, nous avons
peur! Nous craignons l'esprit de la terre qui fait des intempries,
et qu'il nous faut combattre pour arracher notre nourriture la

L'avnement du guerrier

145

le mode patriarcal favorise le dveloppement social


tout autrement que le mode avunculaire. Dans le
second en effet un groupe social s'approprie les
enfants de ses filles et ne peut donc se multiplier
qu' proportion de ses filles. Dans l'autre, le groupe
s'approprie les enfants de ses fils et crot donc beaucoup plus vite si ces fils peuvent, par la guerre ou
autrement, cumuler plusieurs pouses.
On voit bien que le groupe patriarcal sera vite plus
fort que le groupe avunculaire, en mme temps que
plus uni. C'est ce qui a permis certains de conjecturer que, dans une socit matriarcale, l'usage patriarcal a t introduit par les plus puissants, et que les
groupes ainsi constitus ont dvor les autres, les
rduisant une poussire, une plbe.
Quelque diffrentes qu'aient pu tre les structures
sociales, il semble toutefois que ce que nous avons
dit du pouvoir grontocratique et ritualiste soit valable pour toutes les socits primitives. Il a t ncessaire pour guider les pas incertains de l'homme
parmi les embches de la nature. Mais par essence
conservateur, il devra tre renvers, ou plus exacteterre et la mer. Nous craignons le dieu"de la lune. Nous craignons
la disette et la faim dans les lourdes maisons de neige ... Nous craignons la maladie que nous rencontrons tous les jours autour de
nous ... Nous craignons les esprits malins de la vie, ceux de l'air, de
la mer, de la terre, qui peuvent aider de mchants shallulIls faire
du mal leurs semblables. Nous craignons les mes des morts et
des animaux que nous avons tus.
C'est pour cela que nos pres ont hrit de leurs pres toutes
les antiques rgles de vie qui sont fondes sur l'exprience et la
sagesse des gnrations. Nous ne savons pas le comment, nous ne
savons pas le pourquoi, mais nous observons ces rgles afin de
vivre l'abri du malheur. Et nous sommes si ignorants, en dpit de
tous nos shamans, que tout ce qui est insolite nous fait peur.
Le Surnaturel et la Nature da/IS la melltalit primitive, Paris,
1931, p. XX-XXI.

146

Origines du pouvoir

ment mis de ct, pour que la socit prenne un


essor nouveau. Ce fut ce qu'on peut appeler la premire rvolution politique. Comment s'est-elle faite?
Sans doute par la peur.

CONSQUENCES SOCIALES DE L'ESPRIT BELLIQUEUX

L'anthropologie repousse galement les hypothses


formules sur 1' homme de la nature par Hobbes
d'une part et Rousseau de l'autre. Il n'est pas tellement froce ni tellement innocent. Dans le petit
ensemble auquel il appartient, il montre beaucoup de
sociabilit. Sans doute ce qui n'est pas de son ensemble lui est tranger, autant vaut dire ennemi.
Mais faut-il dire que les socits isoles soient
ncessairement en conflit? Pourquoi donc? Elles tiennent si peu de place sur les vastes continents l Est-ce
quand les peuples existent de faon compltement
indpendante qu'ils se battent? Fichte ne le pensait
pas, lui qui voyait dans l'tablissement d'une vie parfaitement autonome pour chaque' nation le vritable
moyen d'une paix perptuelle 2
En pure raison, la coexistence des collectivits sauvages n~ ncessite entre elles ni la paix ni la guerre.
Que nous apprend l'observation sur les terrains du
centre africain et du centre australien? Qu'a-t-elle
enseign nos prdcesseurs sur le terrain nordamricain?
Qu'il y a des peuples pacifiques et des peuples bel1. Eugne Cavaignac, dans le premier tome de son Histoire universelle (De Boccard d.) se livre d'intressantes conjectures sur
la population du monde aux poques prhistoriques.
2. Fichte: L'tat commercial ferm (1802), trad. Gibelin, Paris,
1938.

L'avnement du guerrier

147

liqueux. Les circonstances ne suffisent point expliquer le fait. Il parat irrductible, primaire. La
volont de puissance est l ou n'y est point.
Elle emporte d'immenses consquences. Donnonsnous un peuple pacifique. Ceux qui savent les rites
capables de dsarmer et rendre favorables les puissances naturelles obtiennent le respect et J'obissance. On leur doit l'abondance des rcoltes, la multiplication du btail.
Mais donnons-nous au contraire un peuple
belliqueux: il n'est pas tellement soumis aux dcrets
de la nature. Les femmes ou le btail lui manquent?
La violence les fournira. On sent que la considration
doit aller au guerrier pourvoyeur.
Toute l'histoire de l'homme n'est que rbellion contre sa condition originelle, effort pour s'assurer plus
que les fruits mis porte de sa main. La razzia est
une forme grossire de cette rbellion et de cet
effort. C'est peut-tre le mme instinct qui d'abord
engendre la guerre et qui amne aujourd'hui l'exploitation du globe. En tout cas il semble bien que les
mmes peuples qui se sont signals par l'esprit de
conqute soient les principaux auteurs de la civilisation matrielle.
Quoi qu'il en soit, la guerre produit un profond
branlement social.
Accordons que les vieillards aient clbr tous les
rites et muni les guerriers d'amulettes devant les rendre invulnrables. On en vient au combat: qu'est-ce
sinon la forme primitive de l'exprience scientifique?
Non pas le plus charg de gris-gris, mais le plus
robuste, le plus vaillant l'emporte. Et cette dure confrontation avec le rel liquide des prestiges usurps.
Celui qui revient glorieux, c'est le meilleur guerrier:
dsormais il tiendra dans la socit une place toute
nouvelle.

148

Origines du pouvoir

La guerre bouleverse la hirarchie tablie. Considrons par exemple ces sauvages d'Australie 1 qui n'ont
d'autres richesses que leurs femmes-servantes. Les
femmes sont tellement prcieuses qu'on n'en peut
obtenir que par troc. Et les grontes sont tellement
puissants et tellement gostes qu'ils disposent seuls
des filles de leur cabane et les troquent non au profit
de leurs jeunes hommes afin d'assurer ceux-ci des
pouses, mais uniquement leur propre avantage,
multipliant le nombre de leurs concubines tandis que
les jeunes restent dnus. Pour empirer la situation,
les anciens de la tribu ne permettent pas aux jeunes
d'aller voler des femmes les armes la main, de peur
de reprsailles. Il faut donc que les jeunes se rsignent la solitude, heureux s'ils trouvent quelque
vieille dont personne ne veut plus, pour entretenir
leur feu, remplir leurs outres et porter leur bagage
de camp en camp.
Supposons maintenant qu'une quipe de ces jeunes
se runisse, et tandis que les vieux palabrent, elle
part sur le sentier de la guerre 2 Les guerriers reviennent largement nantis d'pouses. Leur statut non seulement matriel, mais moral aussi, s'en trouve transform. Si la razzia provoque un conflit, tant mieux.
Car, la tribu en pril, les bras forts acquirent du
prix. Plus longue la guerre, plus complet le dplacement d'influence. Aux combattants le prestige. Ceux
1. Cf. P. Beveridge: Of the aborigines inhabiting the Great
Lacustrine and Riverine depression, etc. dans le Journal and
Proceedings of the Royal Society of New South Wales, XVII
(1883).
2. Lafitau nous peint de telles expditions particulires chez les
Iroquois: Ces petits partis ne sont composs d'ordinaire que de
sept huit personnes d'un village; mais ce nombre grossit assez
souvent par ceux des autres villages qui s'y joignent. .. et ils peuvent tre compars aux Argonautes. Lafitau, t. III, p. 153.

L'avnement du guerrier

149

qui ont montr le plus de valeur sont le plus entours: ils forment une aristocratie.
Mais il s'en faut que ce processus soit rapide. Les
campagnes sont brves et clairsemes. Entre-temps
le prestige des grontes se relve et la cohsion des
guerriers se dfait.
Les choses vont tout autrement d'ailleurs selon que
la socit est ou non patriarcale. Dans le premier cas
les exploits des fils profitent aux pres, fortifient
leur crdit. Dans le second, l'opposition s'accuse plus
nettement entre les vieillards et les guerriers, parti
de la rsistance et parti du mouvement, l'un fossilisant le comportement tribal, l'autre le renouvelant
par le contact avec le monde extrieur. La grontocratie tait riche par accaparement de la richesse tribale, l'aristocratie l'est aussi, mals par le pillage: elle
fait donc un apport la vie de la communaut. C'est
l peut-tre le secret de son triomphe politique. Les
plus braves sont le mieux mme de pratiquer les
devoirs nobles, l'hospitalit et le don. Le Potlatch
leur permet de pntrer dans les socits secrtes
mmes dont ils se rendent matres. Ce sont, en un
mot, les parvenus des socits primitives.

NAISSANCE DU PATRIARCAT PAR LA GUERRE

Si l'on n'admet point que le patriarcat puisse tre


une institution primitive, on peut aisment expliquer
sa naissance en corrlation avec la guerre.
Consentons que naturellement, et parce que
d'abord l'on ignorait le rle du pre dans la gnration physique 1, l'enfant ait partout appartenu aux
1. Ignorance que les ethnologues ont souvent rencontre.

150

Origines du pouvoir

mles de la famille maternelle. Mais les guerriers


vainqueurs qui, au cours d'une razzia ont enlev des
femmes, n'ont de comptes rendre aucune famille
maternelle. Ils garderont les enfants, dont la multiplication fera leur richesse et leur force. Et l'on pourrait ainsi expliquer la transition de la famille avunculaire la famille patriarcale.
On expliquerait galement l'absolutisme de
l'autorit paternelle, autorit en somme ne de la
conqute des femmes. La guerre constituerait ainsi la
transition d'un rgime social un autre; de notables
philologues nous invitent d'ailleurs reconnatre,
tantt en Chine et tantt Rome, deux strates de cultes: les cultes chtoniens, d'une socit agraire et
matriarcale, ensuite recouverts par les cultes clestes
d'une socit guerrire et patriarcale.

L'ARISTOCRATIE GUERRIRE EST AUSSI UNE PLOUTOCRATIE

Tout ici est conjecture. Mais ce qui est certain,


c'est que la famille patriarcale constiiue, et la
guerre s'exerant, la valeur guerrire devient un principe de distinction et une cause de diffrencition
sociale.
La guerre enrichit et enrichit ingalement.
Qu'est-ce que la richesse dans une telle socit?
Non pas la terre dont il existe des tendues presque
infinies eu gard la faible population. Des rserves
de nourriture, certes, mais rapidement elles s'puisent et l'important est de les reconstituer continuellement. Des outils, oui, mais ils ne valent que par ceux
qui les manient. Du btail, un stade relativement
assez avanc: mais il faut du personnel pour garder
et soigner les btes. La richesse consiste donc dis-

L'avnement du guerrier

151

poser de beaucoup de forces de travail: des femmes


d'abord, plus tard des esclaves.
La guerre donne les unes et les autres, et les donne
ncessairement aux combattants les plus valeureux.
Ils sont le mieux servis. Ils ont aussi les familles les
plus nombreuses. Le hros triomphe et il engendre
proportion de ses triomphes.
Plus tard, quand la rgle monogamique est institue, les lignes combattantes vont s'teignant par
leurs pertes militaires: il ne reste rien de notre
noblesse fodale. Nous sommes donc accoutums
voir les socits se multiplier par leurs couches infrieures. Mais il n'en fut pas ainsi autrefois. C'taient
les familles guerrires qui s'accroissaient.
Combien de lgendes d'origines diverses nous parlent des cent fils du preux!
Aux voies naturelles s'en ajoutaient d'autres
encore. Les primitifs connaissent tellement le nombre pour force et richesse que les guerriers iroquois,
rentrant d'expdition, annoncent d'abord le nombre
de leurs morts l . La grande affaire est de les remplacer: on use pour cela des prisonniers, incorpors
dans les familles en deuiJ2.
1. Arrivs porte du village, rapporte Lafitau, la troupe s'arrte et l'un des guerriers pousse le cri de mort: Koh , cri perant et fort lugubre qu'il trane autant qu'il peut ct qu'il rpte un
nombre de fois gal celui des morts.
Quelque complte que soit leur victoire, et quelque avantage
qu'ils aient remport, le premier sentiment qu'ils font paratre
c'est celui de la douleur. Tome III, p. 238-239.
2. Ds que le prisonnier qu'on a dcid d'incorporer est entr
dans la cabane laquelle il doit appartenir, on dtache tous ses
liens, on lui te cet appareil lugubre qui le faisait paratre comme
une victime destine au sacrifice: on le lave avec de l'eau tide
pour effacer les couleurs dont son visage tait peint ct on l'habille
proprement. Il reoit ensuite les visites des parents et amis de la
famille o il entre. Peu de temps aprs, on fait festin tout le vil-

152

Origines du pouvoir

La polygamie, l'adoption, donnent aux gentes distingues dans la guerre tout l'avantage du poids. Les
faibles, les veules, ne peuvent se reproduire au mme
rythme. En face des puissantes pyramides gentilices,
ils forment une poussire de groupes infimes et d'isols. Ce fut l sans doute la premire plbe.
Comme toute querelle moins qu'elle ne
s'meuve dans une gens et reste alors affaire d'ordre
intrieur - se droule entre deux familles pousant
chacune les intrts de leur membre, nos isols ou
presque isols ne peuvent en soutenir aucune contre
une gens forte. En qute de protection, ils s'agrgent
quelque groupe puissant dont ils deviennent les
clients.
Ainsi la socit devient comme une fdration de
gentes, de pyramides sociales qui renferment plus ou
moins de forces.
Elles s'enrichissent encore par l'invention de l'esclavage. On doit dire l'invention car il parat certain
que les peuples les plus grossiers n'en ont pas eu
l'ide. Ils ne concevaient point d'tranger vivant
parmi eux. Il fallait' qu'il ft rejet - banni, tu ou bien assimil - adopt dans une famille. Quand
on s'avisa d'pargner des adversaires et d'exploiter
leur force de travail, ce fut la premire rvolution
industrielle, comparable l'avnement du machinisme!
Or, qui les esclaves? Aux vainqueurs. L'aristocratie, donc, devient aussi ploutocratie. Et cette ploutocratie sera seule dsormais faire la guerre, ou du
moins y tiendra les seuls rles essentiels. Car la
lage pour lui donner le nom de la personne qu'il relve; les amis et
les allis du dfunt font aussi festin en son nom pour lui faire hon
neur et ds ce moment il entre dans tous ses droits. Lafitau, op.
cil.

L'avnement du guerrier

153

richesse donne de nouveaux moyens de combattre,


comme par exemple le char de guerre, que seul un
riche peut quiper. Les riches, qui combattent sur
des chars, semblent d'une espce diffrente: ce sont
des nobles.
Il en fut ainsi dans la Grce homrique. Non seulement l'pope en tmoigne, mais Aristote aussi rapporte que c'tait, dans la vie politique comme dans la
vie militaire, le temps des cavaliers .
Ainsi la guerre a constitu une caste accapareuse
de la richesse, de la fonction militaire, de la puissance politique, les patriciens romains, les eupatrides
grecs.
Le reste de la socit s'est mass dans des cadres
gentilices, de sorte qu'elle affecte la forme d'une
srie de pyramides humaines, au sommet desquelles
figurent les chefs de gentes, avec, la base, les clients
et puis les esclaves. Ce sont de petits tats o le matre est gouvernement, droit, justice. Ce sont aussi des
forteresses religieuses dont chacune a son culte
propre.
LE GOUVERNEMENT

La Socit a grandi. Nous sommes loin dj du


groupe primitif qu'on nous reprsente, d'aprs les
observations faites en Australie l , comme fort de cinquante deux cents personnes sous l'autorit des
vieillards.
Nous avons maintenant des gentes gonfles, dont
chacune peut tre aussi forte que le groupe primitif.
La cohsion qui tait dans ce qu'on peut abusivement
1. A. Knabenhans : Die Po/itische Organisation bei den amtrali
schen Eingeborenen, Berlin et Leipzig, 1919.

154

Origines du pouvoir

appeler la minuscule nation primitive, est maintenant dans la grande famille patriarcale. Mais entre
ces familles, quel lien?
On s'aperoit que nous retrouvons ici les donnes
du problme gouvernemental telles qu'elles se
posaient aux auteurs classiques. Peut-tre ont-ils
mconnu l'existence d'une prhistoire politique, mais
ils ne se sont pas tromps sur le point de dpart de
l'histoire politique.
Et nous retombons naturellement dans leurs solutions : le Snat des chefs de gentes ciment confdratif de la socit, le roi, son symbole militaire.
Toutefois, notre sommaire exploration d'un pass
obscur nous a prpars comprendre que ces organes gouvernementaux n'ont point un caractre
simple.
Il va de soi qu'il faut un chef pour la guerre, que la
frquence des guerres et la continuit de ses succs
confirment sa position, il est naturel que les ngociations avec l'tranger se conduisent au nom de ce
guerrier redout, on conoit qu'il se titularise en
quelque sorte et jouisse en priode d'expdition
d'une autorit absolue dont le souvenir se conserve
dans le caractre absolu de 1'1 mperium extra muras
chez les Romains.
Il est logigue aussi que ce chef ne disposant librement en tout temps que des forces propres de sa
gens, ait besoin de s'accorder avec les autres chefs de
gentes sans lesquels il ne peut rien: d'o le concours
ncessaire du Snat.
Mais aucune institution ne doit tre regarde
comme simplement une pice d'un mcanisme actuel.
Toujours elles sont charges d'une sorte d'lectricit
que le pass leur a communique, et qu'entretiennent
les sentiments hrits du pass.
Le Snat des chefs de gentes n'est pas seulement

L'avnement du guerrier

155

un conseil d'administration o chacun reprsente ses


apports. Mais il reproduit quelques-uns des traits
mystiques du conseil des grontes ritualistes.
Le problme du roi est bien plus complexe encore.

LE

ROI

Il ne nous est pas possible d'entrer dans le dtail


de ce problme et nous ne prtendons point en
apporter la solution. Mais disons grossirement que
la royaut parat prsenter un dualisme fondamental.
On trouve chez certains peuples la prsence
actuelle, chez d'autres la trace, de deux personnages
distincts, correspondant vaguement notre notion de
roi. L'un qui est essentiellement prtre, officiant des
crmonies publiques, conservateur de la force et de
la cohsion nationales 1 ", l'autre qui est essentiellement chef d'aventure, conducteur d'expditions, utilisateur de la force nationale 2

./

1. Nous emploierons souvent, et nous nous en excusons, le mot


de nation dans un sens impropre pour dsigner un ensemble social
rgi par une mme autorit politique.
2. Le systme des deux rois, l'un passif et rvr, l'autre actif et
suivi, l'un qui est sagesse et pouvoir intangible, l'autre qui est
volont et pouvoir tangible, a t observ par les voyageurs, par
exemple dans les les Tonga (Cf. R.-W. Williamson : The social and
political systems of Central Polynesia, 3 vol. Cambridge, 1924).
Mais surtout, il rsulte des remarquables et stimulantes recherches de M. Georges Dumzil que les peuples indo-europens se
seraient toujours fait de la Souverainet une image double, qu'illustrent par exemple les personnages fabuleux de Romulus et de
Numa: le jeune et vigoureux chef de bande, le vieil et sage ami des
dieux. Mme, les IndoEuropens auraient port dans le Panthon
ce dualisme de Souverainet, illustr par le double personnage de
Mitra-Varuna. (Cf. G. Dumzil: Mitra-Varuna, Paris, 1940.)
Nous reviendrons sur cette grande question dans notre essai sur
La Souverainet (cf. sur M. Dumzil notre article du Times Litt.
Sup., 15-2-1947).

156

Origines du pouvoir

Il est remarquable que le chef de guerre, par cette


seule qualit, ne paraisse point accder ce que nous
entendons par royaut l .
On le respecte, on le salue, on lui fait hommage du
gibier captur pour que, prsidant le banquet, il prononce la louange du chasseur habile, on reconnat en
lui un bon juge du pril ou de l'occasion, le conseil se
runit sur sa convocation, mais il n'est qu'homme
entre les hommes.
Pour qu'il soit autre chose, il faut qu'il runisse
sa fonction, disons de dux, celle de rex, qui a un
caractre religieux.
Le rex est celui en qui se rsume et se ramasse l'ancien pouvoir magique, l'ancienne fonction rituelle.
On le trouve partout emprisonn dans des tabous
rigoureux. Il ne peut manger ceci, ne doit pas voir
cela; il est entour de vnration, mais c'est vritablement un intercesseur et un expiateur, captif et victime de son rle mystique.
On entrevoit vaguement une usurpation de cette
dignit par le dux qui se serait appropri les avantages du prestige de cette position sans en accepter les
entraves.
Par l s'expliquerait le double caractre du Pouvoir
royal historique, dualit transmise par lui tous les
pouvoirs ses successeurs. Il est symbole de la communaut, son noyau mystique, sa force cohsive, sa
vertu mainteneuse. Mais il est aussi ambition pour
soi, exploitation de la socit, volont de puissance,
utilisation des ressources nationales pour le prestige
et l'aventure.

1. Cf. William Christie McLeod: The origin of the state reconsidered in the light of the data of aboriginal North America.

L'avnement du guerrier

157

TAT OU CHOSE PUBLIQUE

Quoi qu'il en soit de ces conjectures, il est certain


que nous trouvons un moment du dveloppement
historique le type du roi ambitieux qui veut tendre
ses prrogatives aux dpens des chefs de gentes,
rois absolus de leurs familles comme dit Vico, et
jaloux de leur indpendance.
Un conflit s'engage ncessairement. Dans les peuples o nous pouvons le suivre avec une relative facilit, le roi nous parat peu arm de prestige mystique.
C'est pourquoi sans doute, en Grce et Rome, il ne
triomphe point: c'est tout le contraire en Orient.
Mesurons d'abord l'enjeu.
Le roi ne peut rien sans les chefs de gentes et de
gen, qui, seuls, lui apportent l'obissance des groupes qu'ils dirigent, groupes l'intrieur desquels l'autorit royale ne pntre pas.
Que veut, que doit ncessairement vouloir le roi?
Enlever aux puissants cette assise solide en raison de
laquelle il est oblig de les associer au gouvernement.
Et, brisant ces formations, acqurir une autorit
directe sur toutes les forces qu'elles contiennent.
Pour ce programme il cherche et obtient l'appui de la
poussire plbienne vgtant hors des orgueilleuses
pyramides aristocratiques, comme aussi dans certains cas des lments contenus dans ces pyramides
mais n'y occupant qu'une position humilie et foule.
Il y aura, si le roi l'emporte, tout ensemble un
reclassement l, une nouvelle indpendance sociale des
participants infrieurs de la communaut, et l'rection d'un appareil gouvernemental au moyen duquel
1. Cf. le classement que l'on prte Servius Tullius.

158

Origines du pouvoir

tous les individus seront atteints directement par le


Pouvoir.
Si le roi est vaincu, le reclassement social sera
retard, les pyramides sociales temporairement sauves, il y aura gestion commune des affaires par les
patriciens, rpublique oligarchique.
Il faut bien saisir que le Pouvoir tend du mme
mouvement, par une logique ncessaire, diminuer
l'ingalit sociale et augmenter et centraliser la
puissance publique. C'est pourquoi les historiens
nous rapportent qu' Rome, aprs l'expulsion de Tarquin, le peuple regrettait ses rois.

LA ROYAUT DEVIENT MONARCHIE

La tentative royale a d'autant moins de chances de


succs que la communaut est plus petite et la cohsion des patriciens plus troite.
Mais la socit tend s'accrotre, d'abord par la
confdration, ensuite par la conqute. Le triple
exemple de Sparte, de Rome et des Iroquois nous
tmoigne que la confdration est assez naturelle aux
peuples guerriers. Cette confdration a introduit
une certaine disparate dans la nation nouvelle.
Les chefs communs, deux Sparte, deux chez les Iroquois, et primitivement deux Rome, y ont trouv un
certain surcrot d'influence. Ils sont ncessairement
associs, lors par exemple de l'entre en campagne,
la clbration des rites diffrents de chaque socit
constituante. Ils sont comme le facteur de cristallisation de l'opration mythologique qui rassemble les
croyances et apparente les dieux des socits particulires.
Mais la socit grecque ou romaine n'est pas assez

L'avnement du guerrier

159

large I , assez disparate, ni d'humeur assez religieuse


pour que les rois aient trouv une arme spirituelle
qui assure leur succs.
Les choses nous sont plus obscures en Orient. Mais
les rois nous y apparaissent mieux servis, d'abord
par leur caractre religieux plus accus, ensuite par
la grande rapidit de l'expansion territoriale.
Les vastes rassemblements de socits diverses par
une petite nation conqurante ont chaque fois offert
au chef de celle-ci une chanc~ prodigieuse d'absolutisme. Alors que dans la Cit il ne pouvait faire appel
contre les patriciens qu' une faible populace, il
trouve dans les populations vaincues, une poque
o le sentiment national n'est point form, les concours qui lui sont ncessaires. Qu'on se souvienne
par exemple d'Alexandre appelant les jeunes Perses
constituer sa garde lorsque les Macdoniens se mutinrent. Ou des sultans ottomans recrutant d'enfants
pris aux peuples chrtiens la troupe des janissaires
qui fait leur despotisme l'intrieur comme leur
force l'extrieur.
A la faveur de la conqute et des facults de jeu
que lui offre la diversit des conquis, le roi peut se
dgager de l'aristocratie dont il n'avait t en quelque sorte que le prsident; il devient monarque.
Quelquefois plus mme. Dans le complexe form
par la bande des envahisseurs et la masse des envahis, les cultes s'enchevtrent, propres chaque
groupe. Et dans chaque groupe, privilge d'une lite
patricienne2 Car les rapports avec les dieux sont un
1. Au moment de la crise royale.
2. Au point de vue des droits religieux, dit Lange, la plbe,
alors mme qu'elle a dj conquis des droits politiques, reste tout
fait trangre au peuple des trente curies... Le fait qu'un plbien
pt sacrifier aux dieux comme prtre de la Cit semble aux patri.

160

Origines du pouvoir

moyen d'obtenir leur complicit, une alliance particulire qu'on ne fait point partager.
Le roi consent donc une faveur immense la foule
des sujets s'il leur offre un dieu pour tous. Le
moderne se trompe tout fait en supposant que les
matres de l'gypte aient humili leurs sujets en
imposant le culte d'un dieu se confondant plus ou
moins avec eux-mmes. Au contraire, selon les sentiments de l'poque, ils ont donn la foule un droit
nouveau et une dignit nouvelle, puisqu'ils appelaient
les petits et les humbles communier avec les optimates dans un culte commun l .
Par ces moyens, politiques et religieux, le monarque peut construire tout un appareil stable et permanent de gouvernement, avec bureaucratie, arme,
police, impt, et enfin tout ce qu'voque notre
esprit le mot d'tat.

LA CHOSE PUBLIQUE SANS APPAREIL D'TAT

L'appareil d'tat est construit par et pour le Pouvoir personnel.


Pour que la volont d'un seul homme, pour qu'une
seule volont se transmette et s'excute dans un vaste
royaume, il faut tout un systme de transmission,
tout un systme d'ducation, et les moyens d'entretenir l'un et l'autre. C'est--dire bureaucratie, police,
impt.
Cet appareil d'tat est l'instrument naturel et
ciens un sacrilge. Histoire intrieure de Rome, trad. A. Berthelot, t. I, p. 57.
1. La chose est bien mise en lumire dans le beau travail de J. Pirenne: Histoire du Droit et des Institutions de l'ancienne gypte,
4 vol., Bruxelles, partir de 1932.

L'avnement du guerrier

161

ncessaire de la monarchie. Mais son existence sculaire exerce aussi sur la Socit une influence telle
qu' la longue, le roi disparu mais l'appareil subsistant, ce qui devra le mouvoir ne pourra tre imagin
que comme une volont, celle d'une personne abstraite substitue au monarque. Nous concevrons, par
exemple, la Nation dcidant et ensuite l'appareil
d'tat procurant l'excution.
Ce mode de pense nous rend trs difficile la comprhension de la Rpublique antique o tout se fait
par le concours des volonts, aussi ncessaire pour
l'excution que pour la dcision car il n'existe point
d'appareil d'tat.
Il est bien trange qu'on ait pu - mme un Rousseau et mme un Montesquieu - raisonner tout
ensemble des tats modernes et des Cits antiques,
sans marquer l'irrductible diffrence des unes aux
autres.
La rpublique antique ne connat pas d'appareil
d'tat. Il n'est pas besoin d'un mcanisme au moyen
duquel la volont publique puisse saisir tous les
citoyens, et l'on n'en souffrirait point. Les citoyens
qui ont des volonts et des forces particulires catgorie troite au dbut mais qui ira s'largissant
- mettent d'accord leurs volonts, c'est la dcision,
et puis mettent en commun leurs forces, c'est l'excution.
C'est prcisment parce que tout repose sur l'accord des volonts et le concours des forces qu'on
parle de Chose publique .

DES RPUBLIQUES ANTIQUES

Nous SaV.1S le roi d'une socit gentilice et guerrire oblig d'obtenir le concours des chefs gentilices

162

Origines du pouvoir

pour l'action. Nous sentons combien il lui tait naturel de chercher ramasser en lui tout le Pouvoir et
comme ce dessein devait l'amener briser les cadres
gentilices en s'aidant des exclus, plbiens de toute
origine, soit nationaux, soit vaincus.
Les dispositions de l'aristocratie gentilice sont de
ncessit toutes contraires. Elle veut maintenir sa
situation de quasi-indpendance, de quasi-galit avec
le roi mais aussi de supriorit et d'autorit vis--vis
d'autres lments sociaux.
Qu'on songe aux compagnons d'Alexandre refusant
de se prosterner devant lui tandis qu'ils crasent de
leur morgue les nouveaux vaincus et jusqu' leurs
associs grecs.
Telle est l'humeur qui a d inspirer les rvolutions
liquidatrices de la royaut soit en Grce, soit Rome.
C'est par une mconnaissance profonde de la structure sociale antique qu'on a pu les prendre pour galitaires au sens moderne. Elles tendaient empcher
deux phnomnes associs, l'lvation politique du
roi, l'lvation sociale de la plbe. Elles ont dfendu
une hirarchie sociale.
La chose est rendue bien sensible par l'exemple de
Sparte, qui, mieux qu'aucune autre cit, a conserv
ses caractres primitifs; elle nous permet d'apprcier
combien ils taient aristocratiques. Quel paradoxe
qu'elle ait inspir tant d'admiration aux hommes de
notre Rvolution!
A Sparte, les guerriers conqurants sont tout. C'est
justement qu'ils s'intitulent les gaux. Ils ont voulu
l'tre entre eux et ne l'tre qu'entre eux. Au-dessous,
les esclaves qui les servent, les hilotes qui cultivent
pour eux, les priques libres mais sans droits politiques.
Cette constitution sociale est typique. Celle de
Rome aux premiers ges rpublicains est toute sem-

L'avnement du guerrier

163

blable. Le populus a chass le roi. Mais par populus


on entend alors exclusivement les patriciens, ceux
qui appartiennent aux trente curies, groupements de
gentes nobles, lesquelles sont reprsentes dans le
Snat, assemble des patres. Le mot mme de patrie,
comme l'a fait remarquer Vico l , voque les intrts
communs des pres, et des familles nobles qu'ils gouvernent.
Quand on veut dsigner l'ensemble des Romains,
la haute poque, l'on crit populus plebisque, le peuple et la plbe, qui donc n'est pas le peuple .

LE GOUVERNEMENT PAR LES MURS

Dans la rpublique antique nous ne trouvons nulle


part une volont dirigeante arme d'instruments qui
lui soient propres et qui lui permette de contraindre.
Dirons-nous qu'elle rside dans les consuls? Mais
d'abord ils sont deux et c'est un principe essentiel
qu'ils peuvent s'entr'arrter. Quand ils voudraient
imposer leur volont commune, quel moyen ont-ils?
Ils ne disposent que de quelques licteurs; durant
toute l're rpublicaine, il n'y aura jamais de force
publique Rome, jamais d'autre force que celle du
populus capable de se runir l'appel de ses chefs
sociaux.
Il n'y a de dcision possible que celle sur laquelle
se rencontrent les volonts, et d'excution possible,
faute d'appareil d'tat, que par la coopration des
efforts. L'arme n'est que le peuple en armes, les
finances ne sont que les dons des citoyens qu'on n'aurait pas de moyens de faire rentrer s'ils n'taient
1. Le mot pa/ria, avec le mot res qui est sous-entendu, signifie
en effet les" intrts des pres . Vico, d. Belgioso, p. 212.

164

Origines du pouvoir

point fournis volontairement. Il n'y a pas enfin, et


c'est le point le plus essentiel, de corps administratif.
Aucune fonction publique, dans la cit antique,
n'est remplie par un professionnel tenant sa place du
Pouvoir mais toutes sont pourvues par l'lection
pour un court espace de temps, en gnral un an, et
souvent - c'est, dit Aristote, la vritable mthode
dmocratique - par le tirage au sort.
Les dirigeants ne forment donc pas, comme dans
notre socit, du ministre au gendarme un corps
cohrent qui se meut tout d'une pice. Mais au contraire, magistrats, grands et petits, exercent de faon
quasi indpendante leur office.
Comment un tel rgime a-t-il pu fonctionner? Par
l'extrme cohsion morale et par la quasi-fongibilit
des individus.
La discipline familiale et l'ducation publique rendaient un certain comportement tellement naturel
aux membres de la socit, et l'opinion contribuait
tellement les maintenir dans ce comportement, que
les hommes se trouvaient presque interchangeables.
Cela surtout Sparte. C'est bon droit que Xnophon, dcrivant la Rpublique des Lacdmoniens l ,
s'tendait peu sur la constitution et beaucoup sur
l'ducation. C'est elle qui crait la cohsion et rendait
le rgime viable. On a pu dire que le gouvernement
de ces socits appartenait aux murs.
HRITAGE MONARCHIQUE DE L'TAT MODERNE

Ce moment de la jeunesse d'un peuple o se produit la crise entre rois et chefs de groupes est vrai1. dition Franois Ollier, Lyon, 1934; voir aussi la remarquable
thse du mme auteur, Le Mirage spartiate.

L'avnement du guerrier

165

ment dcisif: c'est alors, selon l'issue du conflit, que


se forment des caractres politiques diffrents, qui
seront presque indlbiles.
Faute d'apercevoir l'importance de cette bifurcation, on embrouille dans les thories constitutionnelles des notions formes par des expriences opposes, celle de~Rpublique et celle d'tat, celle de
Citoyen et celle de Sujet.
O les chefs de groupe ont triomph, l'ensemble
politique a naturellement t regard comme une
socit maintenue entre eux pour l'avancement de
leurs intrts communs, res publica. Cette socit
consiste rellement dans les personnes particulires
qui la composent, et se manifeste visiblement dans
leur assemble, comitia. Avec le temps, des membres
d'abord non socitaires sont promus, deviennent participants, l'assemble s'largit, comices centuriates,
comices tributes. Mais cette runion concrte, populus, les intrts qui l'occupent, res publica, voil ce
qu'on voque pour opposer l'ensemble un particulier ou une communaut trangre. On ne dit point
l'tat, on ne possde aucun terme qui signifie l'existence d'une personne morale distincte des citoyens.
Au contraire, si le roi l'emporte, il devient celui qui
commande tous tant au-dessus de tous (supra,
supra nus, sovrano). Les membres de l'ensemble sont
des sujets (subditi: soumis). Ils prtent le concours
de leurs forces selon qu'il leur est ordonn par le
souverain, ils bnficient des avantages qui leur sont
procurs par le souverain.
Le roi sur son trne est le point de cristallisation
de l'ensemble et sa manifestation visible. Il dcide et
il agit pour le peuple, dveloppant cette fin un
appareil, d'un seul tenant et dont toutes les pices
se rapportent lui. La chair sociale - les hommes - se dispose autour de ce squelette. La cons-

166

Origines du pouvoir

cience de la communaut est lie non pas un sentiment d'association mais un sentiment d'appartenance commune.
Ainsi se forme la notion complexe d'tat. La Rpublique, c'est clairement nous, nous citoyens
romains, considrs dans la socit que nous formons pour nos fins communes. L'tat, c'est ce qui
commande souverainement nous et quoi nous
sommes incorpors.
N'importe qu'ensuite par une rvolution politique
le roi disparaisse, son uvre demeure: la socit est
constitue autour d'un appareil qui la domine et qui
lui est devenu ncessaire. De son existence, des rapports instaurs entre lui et les sujets, il rsulte naturellement que le moderne ne peut tre citoyen au
sens antique, celui qui concourt toute dcision et
toute excution, en toute circonstance participant
actif la socit publique.
Alors mme que la dmocratie lui donnera le droit
d'agir tous les quatre ans en dispensateur et orientateur de la fonction de commandement, en souverain,
il n'en sera pas moins tout le reste du temps sujet de
l'appareil qu'il aura si l'on veut contribu mettre en
branle.
L're monarchique a donc constitu un corps distinct dans le corps social, le Pouvoir, qui vit d'une vie
propre, qui a des intrts, des caractres, des fins
propres. C'est sous ce jour qu'on doit l'tudier.

LIVRE TROISIME

DE LA NATURE DU POUVOIR

CHAPITRE SIXIME

Dialectique du commandement

LA socit moderne offre le spectacle d'un immense


appareil d'tat, complexe de leviers matriels et
moraux, qui oriente les actions individuelles et
autour de quoi s'organisent les existences particulires.
Il se dveloppe l'occasion de besoins sociaux, ses
maladies affectent la vie sociale et les vies individuelles; de sorte que, mesurant les services rendus par
lui, pris de vertige l'ide, presque inconcevable, de
sa disparition, il nous est naturel de considrer un
appareil ayant un tel rapport avec la Socit comme
construit pour elle.
Il est compos d'lments humains que la Socit a
fournis, sa force n'est qu'un quantum mobilis, centralis, des forces sociales. Il est, en un mot, dans la
Socit.
Si l'on cherche enfin ce qui le meut, quel vouloir
anime ce Pouvoir, il est manifeste qu'une foule d'impulsions s'exercent sur lui, qui ont leur foyer en dif-

170

De la nature du pouvoir

frents points de la Socit; sans cesse elles se


contrarient et se combinent, prennent certains
moments la forme de vagues qui impriment l'appareil entier une nouvelle direction. Il est commode, au
lieu d'analyser cette diversit, de la consolider, de
l'intgrer en une volont, dite gnrale. Ou encore
volont de la Socit. Et le Pouvoir, qui fonctionne
comme son instrument, doit donc avoir t forg par
elle.
Telle est la dpendance du Pouvoir l'gard de la
Nation, telle la conformit de son activit aux ncessits sociales, qu'il vient presque forcment l'esprit
que les organes de commandement ont t labors
consciemment, ou inconsciemment scrts, par la
Socit, pour son service. De l vient que les juristes
identifient l'tat avec la Nation: l'tat est la nation
personnifie, organise comme elle doit l'tre pour se
rgir et traiter avec d'autres.
Cette vue est trs belle: malheureusement elle ne
rend pas compte d'un phnomne qui n'est que trop
frquemment observable: la saisie de l'appareil
d'tat par une volont particulire qui use de lui
pour dominer la Socit et l'exploiter des fins
gostes.
Que le Pouvoir puisse renier sa juste cause et sa
juste fin, se dtacher en quelque sorte de la Socit
pour se situer au-dessus d'elle comme un corps distinct et oppresseur, ce simple fait ruine le systme de
l'identit.

LE POUVOIR A L'TAT PUR

Presque tous les auteurs ici dtournent les yeux. Ce


Pouvoir illgitime et injuste, ils refusent de le considrer.

Dialectique du commandement

171

Cette rpugnance se comprend. Mais on doit la surmonter. Car le phnomne est trop frquent pour
qu'une thorie incapable d'en rendre compte ne soit
pas mal fonde, et rejeter.
L'erreur commise est manifeste: elle a consist
fonder la connaissance du Pouvoir sur l'observation
d'un Pouvoir entretenant avec la Socit des relations d'une certaine nature, ouvrage de l'Histoire, et
prendre pour l'essence du Pouvoir ce qui n'tait
que des qualits acquises. Ainsi l'on obtenait un
savoir adquat un certain tat de choses, mais dont
la vanit se rvle lors de grands divorces du Pouvoir
d'avec la Socit.
Il n'est pas vrai que le Pouvoir s'vanouisse lorsqu'il renie la source de droit dont il est issu, lorsqu'il
agit l'encontre de la fonction qui lui est assigne.
Il continue de commander et d'tre obi: ce qui
est la condition ncessaire pour qu'il y ait Pouvoir; et
la condition suffisante.
C'est donc qu'il n'tait pas confondu substantiellement avec la Nation: il avait une existence propre.
Et son essence ne consistait point dans sa juste cause
ou sa juste fin. Il se rvle capable d'exister comme
pur commandement. C'est maintenant qu'il faut le
regarder pour saisir sa ralit substantielle, ce sans
quoi il n'existe pas: cette essence, c'est le commandement.
Je prendrai donc le Pouvoir l'tat pur, commandement existant par soi et pour soi, comme concept
fondamental partir duquel j'essaierai d'expliquer
les caractres dvelopps par le Pouvoir au cours de
son existence historique, et qui lui ont donn un
aspect tellement diffrent.

172

LA

De la nature du pouvoir

RECONSTRUCTION SYNTHTIQUE DU PHNOMNE

Au dpart de cette entreprise, il faut dissiper


tout malentendu, de l'ordre affectif ou de l'ordre
logique.
Il n'y a pas de raisonnement possible visant
expliquer les phnomnes politiques concrets, si le
lecteur, comme c'est malheureusement sa disposition
aujourd'hui, s'empare d'une pice du raisonnement
pour justifier son attitude passionnelle, ou l'attaquer
au nom de cette attitude. Si, par exemple, du concept
de Pouvoir pur il tire une apologie de l'gosme dominateur comme principe d'organisation, ou veut voir
dans ce concept le germe d'une telle apologie. Ou si
encore il conclut que le Pouvoir, mauvais dans son
principe, est une force radicalement malfaisante, ou
suppose cette intention l'auteur.
On doit comprendre que nous partons d'un concept abstrait nettement dlimit, afin, par une
dmarche logique successive, de retrouver la ralit
complexe. Il n'est pas essentiel notre objet que le
concept de base soit vrai", mais qu'il soit adquat ", c'est--dire propre fournir une explication
cohrente de tout le rel observable.
Telle est la dmarche de toutes les sciences, qui
ont besoin de concepts fondamentaux, comme la
ligne et le point, la masse et la force.
On ne doit pas attendre cependant - c'est le
second malentendu possible - que nous imitions la
rigueur de ces grandes disciplines auxquelles la
science politique restera toujours incomparablement
infrieure. Si la pense apparemment la plus abstraite est encore trs conduite par les images, la
pense politique est entirement gouverne par
elles.

Dialectique du commandement

173

La mthode gomtrique serait ici un artifice et


une duperie. Nous ne pouvons rien affirmer du Pouvoir ou de la Socit sans que se prsentent notre
esprit des cas historiques prcis.
Notre effort pour reconstruire la transformation
successive du Pouvoir ne prtend donc pas tre une
dialectique n'empruntant rien l'Histoire, non plus
qu'une synthse historique. Seulement une tentative
pour dbrouiller la nature complexe du Pouvoir historique au moyen de l'interaction millnaire de causes idalement simplifies.
Il doit enfin tre entendu qu'il s'agit ici exclusivement du Pouvoir dans les grands ensembles.
Nous avons fait consister le Pouvoir pur dans le
commandement, un commandement qui existe par
soi-mme.
Cette notion se heurte au sentiment fort rpandu
que le commandement est un effet. L'effet des dispositions d'une collectivit porte par les besoins
qu'elle prouve se donner des chefs.
L'ide du commandement-effet se justifie mal.
Entre deux hypothses supposes invrifiables, la
saine mthode commande de choisir la plus simple.
Il est plus simple d'imaginer un ou quelques-uns
ayant la volont de commander que tous ayant la
volont d'obir, un ou quelques-uns pousss par l'envie de dominer, plutt que tous inclinant se soumettre.
Le consentement raisonnable une discipline est
naturellement plus tardif que l'envie instinctive de
dominer. Il reste toujours un facteur politique moins
actif. On peut douter qu'il soit par lui-mme crateur, et que mme l'attente collective d'un commandement soit capable de le susciter.
Mais il y a plus. L'ide que le commandement ait
t voulu par ceux qui obissent n'est pas seulement

174

De la nature du pouvoir

improbable. S'agissant des grands ensembles, elle est


contradictoire, elle est absurde.
Car elle implique que la collectivit o s'rige un
commandement avait des besoins, des sentiments
communs, qu'elle tait communaut. Or les communauts tendues n'ont prcisment t cres, l'Histoire en tmoigne, que par l'imposition d'une mme
force, d'un mme commandement, des groupes disparates.
Le Pouvoir, dans son principe, n'est pas, ne peut
pas tre manation, expression de la Nation, puisque
la Nation n'a pris naissance que par une longue cohabitation d'lments distincts sous un mme Pouvoir.
Il a incontestablement l'anesse.

LE COMMANDEMENT COMME CAUSE

Cette relation vidente a t obscurcie par la mtaphysique nationalitaire du XIX' sicle. L'imagination
branle par des manifestations saisissantes du sentiment national, des historiens ont alors projet dans
le pass, mme le plus lointain, la ralit du prsent.
Ils ont regard des totalits sentimentales de frache date comme prexistantes leur rcente prise de
conscience. L'Histoire est devenue le roman de la
personne Nation, qui, comme une hrone de mlodrame, suscitait l'heure dite le champion ncessaire.
Par une bizarre transmutation, des conqurants
rapaces comme Clovis ou Guillaume de Normandie
sont devenus des serviteurs du vouloir-vivre de la
nation franaise ou anglaise.
Comme art, l'Histoire y a prodigieusement gagn,
trouvant enfin cette unit d'action, cette continuit

Dialectique du commandement

175

de mouvement, ce personnage central surtout, qui lui


manquaient auparavant l .
Mais ce n'est que littrature. Il est vrai que la
conscience collective2 est un phnomne de la
plus haute antiquit: il faut toutefois ajouter que
cette conscience avait des limites gographiques
troites. On ne voit pas comment elle a pu tre tendue sinon par la coagulation de socits distinctes,
uvre du Commandement.
C'est commettre une erreur grosse de consquences, de postuler comme tant d'auteurs que la grande
formation politique, l'tat, rsulte naturellement de
la sociabili t humaine. Cela parat aller de soi, car tel
en effet est sans doute le principe de la socit, fait
de nature. Mais cette socit naturelle est petite. Et
l'on ne peut passer de la petite socit la grande
par le mme processus. Il faut ici un facteur de coagulation, qui dans la trs grande majorit des cas
n'est pas l'instinct d'association, mais l'instinct de
domination. C'est l'instinct de domination que le
grand ensemble doit son existence3
La Nation n'a pas d'abord suscit ses chefs, pour la
1. L'Histoire n'est attachante qu'autant qu'elle est l'histoire de
quelqu'un. D'o l'attrait des biographies. Mais les personnages con
crets meurent et l'intrt s'teint avec eux. Il faut alors le ranimer
en mettant en lumire un autre personnage. Ce qui donne au rcit
l'allure d'une srie d'pisodes. sans cohrence affective, de pleins
spars par des creux. Il n'en est plus de mme ds que l'on fait la
biographie de la personne Nation. Ce fut l'art du XIX' sicle. Il est
remarquable que l'on n'ait pu donner l'histoire universelle, tellement plus significative, intellectuellement, le mme essor qu'ont
reu les histoires nationales.
2. L'expression doit tre prise mtaphoriquement, et non pas au
sens de Durkheim.
3. On peut observer qu'une entreprise de conqute commence
ordinairement par un processus fdratif (les Iroquois, comme les
Francs, comme les Romains si l'on en croit la lgende, sont des

176

De la nature du pouvoir

bonne raison qu'elle ne leur prexistait ni en fait ni


en instinct. Qu'on ne nous explique donc pas l'nergie
contraignante et coordinatrie par je ne sais quel
ectoplasme surgi des profondeurs de l'ensemble
humain. Elle est au contraire dans l'histoire des
grands ensembles une cause premire, au-del de
quoi l'on ne saurait remonter.
Comme pour mieux le prouver, elle vient le plus
souvent de l'extrieur.

LE PREMIER ASPECT DU COMMANDEMENT

Le principe de formation des vastes agrgats n'est


autre que la conqute. uvre quelquefois d'une, des
socits lmentaires de l'ensemble, mais frquemment d'une bande guerrire venue de loin 1 Dans le
premier cas, une cit commande beaucoup de cits,
dans le second un petit peuple commande beaucoup
de peuples. Quelque distinction qu'il faille introduire quand on passe dans le domaine de l'histoire
concrte, on ne doit pas douter que les notions
de capitale et de noblesse ne doivent une partie
de leur contenu psychologique ces phnomnes
anciens 2
fdrations). Mais lorsque ce processus a donn des forces suffisantes, alors l'unification se poursuit et s'achve par l'assujettissement. De sorte qu'on a en fait un noyau de conqurants, un protoplasme de conquis. Tel est le premier aspect de l'tat.
\. Lors mme que le rassemblement est ralis par une socit
de l'ensemble, c'est en gnral une socit priphrique et d'ordinaire la plus barbre.
2. On ne doit naturellement pas entendre qu'une noblesse est
toujours constitue par une bande conqurante: l'Histoire le
dment formellement. Mais il est remarquable qu'une noblesse qui

Dialectique du commandement

177

Pour agents de cette activit synthtique


comme Auguste Comte la dnomme, le Destin lit des
instruments bien froces. Ainsi les tats modernes
de l'Europe occidentale doivent avouer comme fondateurs ces tribus germaniques dont Tacite, malgr
son prjug favorable de civilis un peu dcadent,
nous a trac un portrait effrayant. On ne doit pas se
reprsenter les Francs, dont nous tirons notre nom,
autrement que ces Goths dont Ammien Marcellin, en
des pages saisissantes, nous fait suivre le vagabondage pillard et dvastateur.
Ils sont trop prs de nous pour qu'une mprise soit
possible sur leur caractre, ces Normands fondateurs
du royaume de Sicile, ces aventuriers compagnons de
Guillaume le Btard.
C'est une image bien familire, celle de la horde
avide s'embarquant du rivage de Saint-Valry-surSomme et qui, parvenue Londres, se verra partager
le pays par un chef de bande vainqueur, assis sur un
trne de pierre.
Sans doute, ils ne sont point proprement parler
des rassembleurs de territoires, mais ils viennent
supplanter d'autres qui ont fait la besogne et qui
taient tout semblables.
Ces illustres rassembleurs, les Romains, n'taient
pas fort diffrents leurs dbuts. Saint Augustin
n'avait pas l-dessus d'illusions:
Les assembles de brigands sont de petits empires; car
c'est une troupe d'hommes, gouverns par un chef, lis par
une espce de socit, et qui partagent ensemble le butin
selon qu'ils sont convenus. Que s'il arrive qu'une compan'a pas du tout cette origine, ainsi la noblesse franaise du
sicle, montre (cf. Boulainvilliers) une certaine propension
y prtendre, tmoignant ainsi qu'il existe bien un souvenir confus
de l'existence ancienne d'une distinction de classe ainsi fonde.
XVIII"

178

De la nature du pouvoir

gnie de cette sorte grandisse, et que des hommes pervers


s'y joignent en si grand nombre qu'elle se saisisse de places
o elle tablisse le sige de sa domination, qu'elle prenne
des villes, subjugue des peuples, alors elle s'attribue le nom
d'tat l ...

LE COMMANDEMENT POUR SOI

Ainsi 1' tat rsulte essentiellement des succs


d'une bande de brigands qui se superpose des
petites socits particulires, bande qui, elle-mme
organise en socit aussi fraternelle, aussi juste que
l'on voudra 2 , offre vis--vis des vaincus, des soumis,
le comportement du Pouvoir pur.
Ce Pouvoir ne peut se rclamer d'aucune lgitimit.
Il ne poursuit aucune juste fin; son seul. souci est
d'exploiter son profit les vaincus, les soumis, les
sujets. Il se nourrit des populations domines.
Quand Guillaume divise l'Angleterre en soixante
mille fiefs de chevaliers, cela signifie exactement que
soixante mille groupes humains auront chacun
entretenir de leur travail un des vainqueurs. C'est la
justification, la seule aux yeux des conqurants, de
l'existence des populations subjugues. Si on ne pouvait les rendre utiles de cette manire, il n'y aurait
point de raison de leur laisser la vie. Et il est bien
remarquable que l o des conqurants plus civiliss
n'en useront point ainsi, ils se trouveront finalement
exterminer, sans l'avoir voulu, des populations qui
leur sont inutiles: ainsi en Amrique du Nord ou en
1. La Cit de Dieu, livre IV, chap. IV.
2. Les auteurs anciens avaient bien remarqu.qu'il faut un droit
parmi les pirates pour qu'ils puissent efficacement excuter leurs
hrigandages.

Dialectique du commandement

179

Australie. Les indignes survivent mieux sous la


domination des Espagnols qui les asservissent.
Tmoin implacable, l'Histoire ne montre, entre les
vainqueurs membres de l'tat, et leurs vaincus, d'autre rapport spontan que celui d'exploitation.
Quand les Turcs se furent tablis en Europe, ils
vcurent du Kharadj que payaient les nonmusulmans, ceux que leur diffrence de costume
dsignait comme n'tant pas du nombre des conqurants. C'tait comme une ranon annuelle, comme le
prix exig pour laisser vivre ceux qu'on aurait pu
tuer.
Les Romains n'entendaient pas les choses autrement. Ils faisaient la guerre pour des profits immdiats, les mtaux prcieux et les esclaves: un triomphe tait d'autant plus acclam qu'on y portait plus
de trsors et que le consul se faisait suivre de plus de
victimes razzies. Les relations avec les provinces
rsidaient essentiellement dans la perception de tributs. La conqute de la Macdoine restait dans l'esprit des Romains comme le moment partir duquel
il tait devenu possible de vivre entirement des
impts provinciaux ", c'est--dire pays par les peuples soumis.
Athnes mme, la dmocratique Athnes, regardait
comme indigne d'un citoyen de payer l'impt. C'tait
les tributs des allis" qui remplissaient les coffres
et les chefs les plus populaires se faisaient aimer en
alourdissant ces charges. Clon les porte de six cents
neuf cents talents, Alcibiade mille deux cents!.
Partout le grand ensemble, 1' tat ", nous apparat
caractris par la domination parasitaire d'une petite
socit sur un agrgat d'autres socits.
1. Cf. A. Andrads : Le montant du Budget ath/liell aux V' et
IV' sicles avant J.-C.

180

De la nature du pouvoir

Et si le rgime intrieur de la petite socit peut


tre rpublicain comme Rome, dmocratique
comme Athnes, galitaire comme Sparte, les rapports avec la socit soumise nous offrent l'image
exacte du commandement par soi et pour soi.

LE POUVOIR PUR SE NIE LUI-Mt::ME

Quoi, dira-t-on, un phnomne tellement immoral!


Attendez.
Car voici un admirable retour des choses:
l'gosme du commandement tend sa propre destruction.
Plus la socit matresse, anime par son apptit
social, tend l'aire de sa domination, plus aussi sa
force devient insuffisante contenir une masse grandissante de sujets, et dfendre contre d'autres apptits une proie toujours plus riche.
C'est pourquoi les Spartiates, qui offrent le parfait
modle de la socit exploiteuse, limitrent leurs conqutes.
Plus aussi la socit matresse alourdit la charge
qu'elle fait peser, plus elle excite l'envie de secouer le
joug. L'empire d'Athnes lui chappa lorsqu'elle eut
appesanti les tributs qu'elle exigeait. C'est pourquoi
les Spartiates ne tiraient des hilotes qu'une redevance modre, et leur permettaient de s'enrichir.
Ils surent discipliner leur gosme dominateur.
Chez eux, l'gosme conduisit la force au droit, selon
la formule d'Ihering.
Mais avec quelque prudence que soit administre
la domination, elle a son terme. L'quipe matresse,
avec le temps, se clairsme. La force s'puise de telle
manire qu'enfin elle devient incapable de tenir tte
aux forces trangres. Que faire alors, sinon puiser

Dialectique du commandement

181

de la force dans la masse sujette? Mais Agis n'arme


les priques et ne transforme leur condition que le
nombre des citoyens tomb sept cents, et Sparte
l'agonie.
L'exemple lacdmonien illustre le problme du
Pouvoir pur. Fond sur la force, il lui faut maintenir
cette force dans un rapport raisonnable avec la
masse domine. La plus lmentaire prvoyance
oblige ceux qui dominent se fortifier d'associs
recruts parmi les sujets. Selon que la socit matresse a la forme d'une cit ou d'une fodalit (ainsi
Rome ou les Normands d'Angleterre) l'association
prend la forme d'une extension du droit de cit aux
allis ou de la collation de la chevalerie des
serfs.
La rpugnance ce processus ncessaire de renouvellement de la force est particulirement vive dans
les cits. Qu'on se rappelle l'opposition faite Rome
aux projets de Livius Drusus en faveur des allis et la
guerre ruineuse que la Rpublique soutint avant de
cder.
Ainsi le rapport de domination tabli par la conqute tend se conserver, l'empire romain est l'empire de Rome sur les provinces, le regnum Francorum est le rgne des Francs en Gaule. On obtient
ainsi des difices o se maintient la superposition de
la socit qui commande celles qui obissent: l'empire de Venise en offre un exemple relativement
rcent.

CONSTITUTION DE LA MONARCHIE

Nous avons trait jusqu' prsent la socit matresse comme si elle-mme tait indiffrencie. Nous
savons par l'tude des petites socits que tel n'est

182

De la nature du pouvoir

point le cas. Tandis que s'exerce de cette socit matresse sur les socits sujettes, un commandement
existant par soi et pour soi, l'intrieur de la socit
matresse un commandement par rapport ellemme tche de s'affirmer. C'est le pouvoir personnel,
royal. Il a pu chouer et disparatre avant le dveloppement des conqutes, c'est le cas de Rome. Il peut
n'avoir pas encore jou sa carte monarchique au
moment des conqutes, c'est le cas des Germains. Il
peut enfin l'avoir dj joue et en partie gagne, c'est
le cas des Macdoniens.
Si ce pouvoir royal existe, l'assemblage' d'un
empire lui offre une chance prodigieuse de consolider d'une part la conqute et de faire cesser en mme
temps la quasi-indpendance, la quasi-galit des
compagnons de la conqute.
Que faut-il pour cela? Qu'au lieu de se considrer
comme le chef de la bande victorieuse, rex Francorum, ayant besoin de tous ses associs pour maintenir un Pouvoir de force, il organise son profit une
partie des forces latentes dans l'emsemble conquis,
dont il puisse user contre les parties de l'ensemble ou
contre ses propres associs qu'il va ainsi rduire
eux-mmes la condition de sujets.
C'est ce qu'on voit faire aux sultans ottomans, sous
la forme la plus brutale. De princes d'une fodalit
militaire, ils deviennent des monarques absolus
quand ils se rendent indpendants de la cavalerie turque fieffe, en constituant au moyen d'enfants chrtiens une nouvelle troupe (Yeni cera; d'o les
janissaires) qui leur doit tout et, comble d'avantages, constitue entre leurs mains un instrument
docile. La mme inspiration porte choisir les fonctionnaires parmi les chrtiens.
Le principe du commandement n'a point chang:
c'est toujours la force. Mais au lieu d'tre la force en

Dialectique du commandement

183

main collective des conqurants, c'est la force aux


mains individuelles du roi qui peut en user mme
l'gard de ses anciens compagnons.
Plus large est la portion des forces latentes dont le
roi russit s'emparer, plus il aura de puissance.
C'est dj beaucoup d'attirer son service direct
certains sujets par le contraste de la situation qu'ils
peuvent esprer avec la tyrannie qu'ils endurent.
Mais c'est mieux encore si le roi peut s'attacher
l'ensemble des sujets en allgeant les charges qu'ils
supportent en tant qu'elles ne bnficient pas luimme: c'est la lutte contre la fodalit.
Et l'uvre enfin se couronne s'il peut mobiliser
son bnfice les traditions de chaque groupe constituant de l'ensemble: ainsi fit Alexandre se donnant
pour le fils d'Horus. Tout le monde n'a pas eu Aristote pour prcepteur, mais il y a l un procd tellement naturel qu'on le voit employ en bien des occasions. Le roi normand Henri 1er d'Angleterre pouse
une fille de l'ancienne race royale saxonne. Et sur le
fils qui leur nat, il fait courir une prophtie: le dernier des rois anglo-saxons, douard le Confesseur,
aurait promis son peuple, aprs des usurpations
successives, le rgne rparateur de cet enfant prdestin 1 .
Du

PARASITISME A LA SYMBIOSE

Voil schmatiquement le mode logique de constitution et ce qu'on peut appeler la monarchie nationale , si l'on passe l'emploi anachronique du mot
nation .
1. Marc Bloch : Les Rois thaumaturges, publication de la
Facult des Lettres de Strasbourg, 1924.

184

De la nature du pouvoir

Il est tout de suite vident que la nature du Pouvoir n'a point chang, qu'il s'agit toujours d'un commandement par soi et pour soi.
Il doit son existence un double triomphe: militaire, des conqurants sur les soumis, politique, du
roi sur les conqurants.
Un homme seul peut gouverner une masse
immense parce qu'il a forg des instruments lui permettant d'tre paradoxalement le plus fort
l'gard de quiconque: c'est l'appareil d'tat.
L'ensemble soumis constitue un bien dont vit le
monarque, au moyen duquel il soutient son luxe, alimente sa force, rcompense les fidlits, et poursuit
les fins que lui propose son ambition.
Mais on peut dire avec autant de raison que ce
commandement doit son tablissement ce qu'il a
protg les vaincus; doit sa force ce qu'il a su s'attacher des serviteurs et crer une disposition gnrale l'obissance; doit enfin les ressources qu'il tire
du peuple la prosprit qu'il fait rgner.
L'un et l'autre exposs sont exacts. Le Pouvoir a
pris forme, s'est enracin dans les habitudes et les
croyances, a dvelopp son appareil et multipli ses
moyens, parce qu'il a su tourner son profit les conditions existantes. Mais il n'a pu d'ailleurs les tourner son profit qu'en servant la Socit.
Il n'est toujours en qute que de sa propre puissance: mais le chemin de la puissance passe par les
services rendus.
Lorsqu'un forestier lague les taillis pour faciliter
la croissance des arbres, lorsqu'un jardinier fait la
chasse aux escargots, lorsqu'il mnage aux jeunes
plantes l'abri des chssis ou les plonge dans l'heureuse chaleur d'une serre, nous ne supposons pas
qu'il agisse par amour du peuple vgtal. Et certes il
l'aime plus qu'on ne peut l'imaginer froidement. Cet

Dialectique du commandement

185

amour pourtant n'est pas le mobile logique de ses


soins; il en est l'accompagnement ncessaire. La raison voudrait qu'il se conduist ainsi sans l'affection.
Mais la nature humaine fait que l'affection s'chauffe
des soins qu'elle donne.
C'est ce que nous devons penser du Pouvoir. Le
commandement qui se prend pour fin est amen
veiller sur le bien commun. Les mmes despotes qui
nous ont laiss dans les Pyramides le tmoignage
d'un gosme monstrueux ont aussi rgl le cours du
Nil et fertilis les champs des fellahs. Une logique
imprieuse veille la sollicitude des monarques occidentaux pour l'industrie nationale, mais ce devient
got et passion.
Le courant de prestations qui se dirigeait unilatralement de la Cit de l'Obissance la Cit du Commandement tend s'quilibrer par un contre-courant
quand bien mme les sujets ne seraient en mesure de
formuler aucune exigence. Ou, pour prendre une
autre image, la plante du Pouvoir, parvenue un certain degr de son dveloppement, ne peut plus se
nourrir du sol assujetti sans rien restituer. Elle
donne son tour.
Le monarque n'est pas du tout dsign par la collectivit pour satisfaire les besoins de la collectivit.
Il est un lment dominateur parasitaire qui s'est
dgag de l'association dominatrice parasitaire des
conqurants. Mais l'tablissement, le maintien, le
rendement de son autorit sont lis une conduite
o le plus grand nombre possible des sujets trouvent
leur avantage.
C'est une singulire illusion que la loi de la majorit ne fonctionne qu'en dmocratie. Le roi, un
homme tout seul, a plus qu'aucun gouvernement
besoin que la majeure partie des forces sociales penche en sa faveur.

186

De la nature du pouvoir

Et comme il est dans la nature humaine que l'habitude engendre l'affection, le monarque, agissant par
intrt de pouvoir, agit avec amour, puis enfin par
amour. On retrouve le principe mystique du rex.
Le Pouvoir par un processus proprement naturel
est pass du parasitisme la symbiose.
Il saute aux yeux que le monarque est la fois destructeur de la Rpublique des conqurants, et le
constructeur de la Nation. D'o d'ailleurs le double
jugement port par exemple sur les empereurs
romains, maudits par les rpublicains de Rome,
bnis par les sujets des lointaines provinces. Ainsi le
Pouvoir commence sa carrire en abaissant ce qui est
lev, et en levant ce qui est abaiss.
FORMATION DE LA NATION DANS LE

ROI

Les conditions matrielles d'existence d'une Nation


sont cres par la conqute: elle forme d'lments
disparates un agrgat. Mais ce n'est pas encore un
Tout. Car chaque groupe constituant a sa conscience particulire. Comment peut se crer une
conscience commune?
Il faut qu'il y ait un point d'attache commun des
sentiments. Qui va constituer le centre de cristallisation du sentiment national?
Ce point d'attache est fourni par le monarque. Un
instinct sr le porte se prsenter vis--vis de chaque
groupe diffrent comme le substitut, l'hritier du
chef auquel ce groupe tait accoutum.
On sourit aujourd'hui l'numration presque
interminable des titres dont un Philippe II par exemple se revtait. On n'y voit que vanit. Mais non,
c'tait ncessit. Matre de peuples distincts, il fallait
assumer l'gard de chacun un aspect qui lui ft
familier. Un roi de France devait se prsenter comme

Dialectique du commandement

187

duc en Bretagne, comme dauphin en Viennois. Et


ainsi l'avenant.
L'accumulation des titres n'est que l'numration
de ses aspects. Avec le temps, ces aspects se fondent.
Dans l'unit physique du personnage royal se rsout
sa diversit morale. Ce processus est capital. Car le
trne devient ainsi le lieu d'interfrence d'motions
distinctes, le lieu de formation du sentiment national. Ce que les Bretons ont de commun avec les gens
du Viennois, c'est que le duc des uns est le dauphin
des autres.
C'est donc en un sens sur le trne que se forme la
Nation. On devient compatriotes comme fidles
d'une mme personne. Et voil claircie la raison
pour laquelle les peuples monarchiquement forms
concevront ncessairement la Nation comme une personne, l'image de la personne vivante par rapport
laquelle s'est form le sentiment commun.
Ce concept manque aux Romains. Ils n'imaginent
point un tre moral en dehors et au-dessus d'eux. Ils
ne se reprsentent rien d'autre que la societas qu'ils
forment. Et les peuples soumis, s'ils ne sont pas
admis dans cette societas - c'est la question brlante du droit de cit - y restent trangers. Les
Romains ont beau s'approprier par des rites les dieux
des vaincus et les transporter Rome, les sujets ne
communieront point en Rome; ils n'auront point le
sentiment que l est leur foyer moral... jusqu' ce
que paraissent les empereurs qui s'offrent l'adoration de chaque peuple distinct selon l'image que chacun se fait de ce que doit tre son chef.
C'est par les empereurs que l'agrgat devient un
Tout.

188

De la nature du pouvoir

LA CIT DU COMMANDEMENT

Rassemblons maintenant tout ce qui commande


un grand ensemble aux divers stades de son existence.
Cette runion, aux dbuts de l'tat, n'a que par
moments une existence concrte. Voici attroups les
conqurants goths ou francs; voici runi le peuple
romain; voici sigeant autour du roi la cour des
barons normands.
Ce sont les matres, qui forment visiblement un
corps superpos l'ensemble, un Pouvoir existant
par soi et pour soi.
Franchissons un espace de temps. Nous ne trouvons plus un champ, un Forum, une salle, tantt peupls, tantt dserts, mais nous trouvons un palais
avec, l'entour, tout un ensemble d'difices o s'agitent des dignitaires et des fonctionnaires.
Ce qui commande, c'est maintenant le Roi avec ses
serviteurs permanents, ministeriales, ministres .
Toute une Cit du Commandement s'est leve, sige
de la domination, foyer de la justice, lieu qui tente,
attire et rassemble les ambitieux.
Trouverons-nous cette Cit une signification tout
autre qu' l'assemble des matres? Dirons-nous que
dignitaires et fonctionnaires ne sont pas des matres,
mais des serviteurs? Serviteurs du roi, dont la
volont s'est accorde aux besoins et aux dsirs de
l'ensemble? Qu'enfin nous voyons un appareil instrumental aux mains d'une volont sociale?
Ce n'est pas une fausse interprtation. Mais c'est
une interprtation incomplte. Car encore qu'elle se
soit accommode la socit, la volont du matre
est reste une volont de matre. Et l'appareil luimme n'est pas un instrument inerte. Des hommes le

Dialectique du commandement

189

constituent, qui succdent - et dans le fait n'ont succd que peu peu - aux dominateurs d'autrefois.
Et qui ont acquis par cette succession et la similitude
de situation, certains caractres de ceux-ci. Tellement
que, se dtachant un jour de l'appareil, enrichis et
ennoblis, ils se prendront pour droits neveux de la
race conqurante, comme en tmoignent Saint-Simon
et Boulainvilliers.
On doit donc regarder le Pouvoir, compos du Roi
et de son Administration, comme encore un corps
dominateur, mieux quip pour dominer. Et d'autant
mieux qu'il est en mme temps un corps qui rend
d'immenses, d'indispensables services.

RENVERSEMENT DU POUVOIR

Tant de services, une si admirable sollicitude pour


l'ensemble humain, permettent peine de penser que
le Pouvoir est encore, dans son essence, le dominateur goste que nous avons d'abord postul.
Son comportement est tout chang. Il dispense les
bienfaits de l'ordre, de la justice, de la scurit, de la
prosprit.
Son contenu humain est tout renouvel. Il se remplit des lments les plus capables de la masse
sujette.
Cette prodigieuse transformation peut tout entire
s'expliquer par la tendance du commandement persvrer comme tel, qui l'a conduit se lier toujours
plus troitement avec 'son substratum, par le circuit
des services, la circulation des lites, et l'identification des volonts.
Le rsultat est que le Pouvoir se comporte pratiquement comme si, la nature basique goste,
s'tait substitu une nature acquise, sociale. Mais il

190

De la nature du pouvoir

tmoigne d'ailleurs d'une facult d'oscillation qui


tantt le confond tout fait avec son asymptote, il
parat tout social, et tantt le ramne vers son origine : il se retrouve goste.
Chose en apparence paradoxale, c'est un Pouvoir
profondment socialis qu'on se met reprocher
d'tre un dominateur.
Ce grief ne peut prendre naissance que son uvre
morale accomplie, la Nation constitue comme Tout
conscient. Plus vivement l'unit est ressentie, plus le
Pouvoir est combattu comme n'tant pas manation
mais imposition. Par une rencontre qui n'est point
rare dans l'histoire sociale, on prend conscience de
son caractre tranger alors qu'il est intimement
nationalis. Comme une classe ouvrire prend conscience de son oppression dans le temps mme o elle
s'allge. Il faut que le fait approche de l'ide pour la
faire natre - par un simple processus de stylisation
du constat - et pour qu'on songe lui reprocher de
n'tre pas l'ide.
On le renverse donc, ce Pouvoir tranger, arbitraire, exploiteur, existant par soi et pour soi! Mais
prcisment lorsqu'il est tomb, il n'tait plus ni
tranger, ni arbitraire, ni exploiteur. Son contenu
humain avait t entirement renouvel, ses exactions n'taient plus que la condition de ses services:
auteur de la Nation, il en tait devenu l'organe.
Autant qu'il est en lui, autant que le commandement puisse se transformer sans cesser d'tre.

LES DEUX VOIES

Je n'ai pas prtendu retracer ici l'volution historique du Pouvoir, mais dmontrer par une dmarche
logique, qu'en supposant un Pouvoir de pure force et

Dialectique du commandement

191

de pure eJploitation, il tendrait ncessairement


. :omposer avec ses sujets, s'approprierait leurs
besoins et leurs aspirations, qu'anim d'un pur
gosme et se prenant lui-mme pour fin, il en viendrait nanmoins, par un processus fatal, favoriser
des intrts collectifs et poursuivre des fins sociales. En durant, il se socialise ; il doit se socialiser
pour durer.
L'ide surgit alors d'liminer le reliquat de sa
nature primitive, de lui ter toute facult de rversion son comportement originel, de le rendre en un
mot social par essence.
Deux voies s'ouvrent: l'une, logique, semble impraticable. L'autre, qui parat facile, est fallacieuse.
On peut d'abord dire: le Pouvoir, n de la domination et pour la domination, doit tre dtruit. Ensuite,
nous qui nous connaissons pour compatriotes et
nous proclamons concitoyens, nous formerons une
societas, et grerons ensemble nos intrts communs: nous aurons ainsi une rpublique o il n'y
aura plus de personne souveraine, ni physique ni
morale, plus de volont commandant aux volonts
particulires, o rien ne pourra se faire que par le
consensus effectif. Il n'y aura donc plus d'appareil
d'tat hirarchis, centralis, formant un corps cohrent, mais une foule de magistratures indpendantes,
fonctions que les citoyens exerceront tour de rle,
de sorte qu'ils passeront par cette alternative de
commandement et d'obissance dans laquelle Aristote fait consister l'essence de la constitution dmocratique.
Ce serait l vraiment l'entier renversement de la
constitution monarchique. De telles tendances se
manifestent en effet mais ne l'emportent point. Ce
qui triomphe c'est l'ide plus simple de conserver
tout l'appareil monarchique, en substituant seule-

192

De la nature du pouvoir

ment la personne morale de la Nation la personne


physique du Roi.
La Cit du Commandement demeure. On a simplement chass l'occupant du palais et mis sa place
des reprsentants de la Nation. Les nouveaux venus
trouveront dans la ville conquise les souvenirs, les
traditions, les images, les moyens de la domination.

VOLUTION NATURELLE DE TOUT APPAREIL DIRIGEANT

Mais pour la rigueur logique de notre investigation


il convient de faire abstraction de cet hritage. Supposons qu'admettant la ncessit d'un appareil d'tat
cohrent, d'une Cit du Commandement, les rvolutionnaires ne veuillent rien garder de l'ancien appareil, de l'ancienne cit. Qu'ils construisent un Pouvoir
tout neuf, institu, celui-l, pour et par la Socit,
qui soit par dfinition son reprsentant et son serviteur.
Je dis que ce Pouvoir man va chapper l'intention cratrice, tendra vers une existence par soi et
pour soi.
Toute association humaine nous offre le mme
spectacle. Ds que le but social n'est pas poursuivi
constamment en commun l , mais qu'un groupe particulier se diffrencie pour y vaquer de faon permanente tandis que les autres associs n'interviendront
qu' certains intervalles, ds que se produit cette diffrenciation, le groupe responsable forme corps,
acquiert une vie et des intrts propres.
Il s'oppose l'ensemble dont il mane. Et il le
1. Comme il arrive par exemple dans une association de pirates
o il faut bien un chef, mais o ne se dgage point un corps actif
en face d'un ensemble passif.

Dialectique du commandement

193

mne l . Il est difficile en effet que des individus se


rendant une assemble, occups de soins particuliers et n'ayant pas eu entre eux de concert pralable,
se sentent l'assurance ncessaire pour repousser des
mesures qui leur sont habilement prsentes du haut
d'une place dominante, et dont on leur affirme la
ncessit avec des arguments emprunts des ordres
de considration qui ne leur sont pas habituels.
C'est l d'ailleurs ce qui a permis au peuple romain
d'laborer si longtemps ses lois sur la place publique: il suffit d'examiner la procdure pour s'aviser
que son rle effectif se bornait entriner ce que les
magistrats avaient rsolu d'accord avec le Snat.
Les murs modernes offrent dans les assembles
gnrales d'actionnaires la reproduction exacte des
mmes pratiques.
Comment les dirigeants, forts d'une comptence et
de dossiers qui leur permettent de confondre les contradicteurs, ne se convaincraient-ils pas qu'ils sont
suprieurs, que les intrts sociaux ne sauraient tre
sauvegards que par eux, que la socit enfin n'a pas
de plus grand intrt que de conserver et faire prosprer son corps dirigeant!

l. Tout corps d'homme tabli, observe Spencer, est un exemple de cette vrit que la structure rgulatrice tend toujours augmenter de puissance. L'histoire de chaque socit savante. de toute
socit but quelconque, montre comment son tat-major, perma
nent en tout ou partie, dirige les mesures et dtermine les actions
sans rencontrer beaucoup de rsistance ... H. Spencer: Problmes
de Morale et de Sociologie, d. fr. Paris, 1894, p. 1Ol.
Nous avons vu de nos jours se dvelopper dans ces associations
fraternelles, les syndicats, un appareil de commandement permanent, occup par des dirigeants dont la stabilit peut faire envie
aux dirigeants des tats. Et le pouvoir exerc sur les syndiqus est
extraordinairement autoritaire.

De la nature du pouvoir

194

LE

Mor

GOUVERNEMENTAL

Si ces phnomnes se dveloppent dans toute ass<r


ciation, ils doivent prendre une intensit singulire
dans l'association politique l .
Je veux qu'on n'ait puis dans la masse que des
hommes idalement moyens, gouvernants exactement semblables leurs gouverns. Ds lors cependant qu'ils sont appels manier la puissance souveraine, leurs volonts acquirent, comme l'observe
Duguit, un caractre et un pouvoir diffrents.
Les personnes qui interviennent au nom de la souverainet, qui expriment une volont souveraine, sont suprieures aux autres et agissent vis--vis d'elles par voie de commandement et uniquement par voie de commandement.
Les personnes auxquelles s'adresse le souverain sont obliges d'excuter l'ordre qu'il leur donne, non point cause
du contenu de cet ordre, mais parce qu'il mane d'une
volont suprieure par nature leur propre volont2

Le maniement de la puissance souveraine engendre


donc un sentiment de supriorit qui rend ces semblables du citoyen ordinaire effectivement ses dissemblables .
Mais, dira-t-on, ils n'agissent pourtant que comme
ses agents et mandataires. Voire! De son exprience
comme dput dans l'Assemble de 48, Proudhon
tirait cette leon:
1. Si donc cette suprmatie des gouvernants se voit dans les
corps constitus d'origine moderne, forms d'hommes qui ont, en
beaucoup de cas cits, la libre facult d'affirmer leur indpendance, que deviendra la suprmatie des gouvernants dans des
corps tablis depuis longtemps, devenus vastes et trs organiss, et
qui, au lieu de rgler seulement une partie de la vie de l'unit,
rglent toute sa vie! Spencer, op. cit.
2. Lon Duguit : Souverainet et Libert, Paris, 1922, p. 78-79.

Dialectique du commandement

195

On aura beau dire que l'lu ou le reprsentant du peuple


n'est que le mandataire du peuple, son dlgu, son avocat,
son agent, son interprte, etc.; en dpit de cette souverainet thorique de la masse et de la subordination officielle
et lgale de son agent, reprsentant ou interprte, on ne
fera jamais que l'autorit ou l'influence de celuid ne
soient plus grandes que celles de celui-l, et qu'il en accepte
srieusement un mandat. Toujours, malgr les principes, le
dlgu du souverain sera le matre du souverain. La nue
souverainet, si j'ose ainsi dire, est quelque chose de plus
encore que la nue proprit l .

levs au-dessus de la masse, rendus par la diffrence des positions psychologiquement diffrents
d'elle, les dirigeants sont, par la mme influence des
situations et des activits fonctionnelles, rapprochs
entre eux: Tous ceux, dit Spencer, qui composent
l'organisation gouvernante et administrante, s'unissent entre eux et se sparent des autres 2
Ils forment corps; Rousseau l'a bien soulign, en a
marqu tout ensemble la ncessit sociale et la consquence morale:
... Pour que le corps du gouvernement ait une existence,
une vie relle qui le distingue du corps de l'tat; pour que
tous ses membres puissent agir de concert et rpondre la
fin pour laquelle il a t institu, il lui faut un moi particulier, une sensibilit commune ses membres, une force,
une volont propre qui tende sa conservation 3 .
DUALIT ESSENTlELLE DU POUVOIR

On ne saurait mieux exprimer qu'en instituant un


appareil destin la servir, la Socit a donn nais1. Proudhon: Thorie du Mouvement constitutionnel au
XIX' sicle, Paris, 1870, p. 89-90.
2. Spencer: Principles of Sociology, paragraphe 444.
3. Du CO/ltrat social, livre III, chap. 1.

196

De la nature du pouvoir

sance une petite socit se distinguant d'elle, ayant


ncessairement ses sentiments, ses intrts, ses
volonts particulires.
Si on veut regarder la nation comme une personne morale , dote d'une conscience collective ,
et capable d'une volont gnrale , alors il faut
reconnatre dans le Pouvoir, comme fait Rousseau,
une autre personne, avec sa conscience et sa volont
et qu'un gosme naturel entrane poursuivre son
avantage particulier.
Sur cet gosme, on peut aligner des tmoignages
frappants:
Il est vrai, constatait l'crivain Lavisse, que la puissance
publique en France, sous tous les rgimes, le rpublicain
comme les autres, a ses fins propres, gostes, troites. Elle
est, pour ne pas dire une coterie, un consortium de personnes arrives au pouvoir par un accident initial, occupes
prvenir l'accident final. La souverainet nationale est certainement un mensonge l .

Quant aux sentiments qui animent le consortium,


nous avons le tmoignage du grand Bolingbroke,
d'autant moins suspect qu'il s'accuse lui-mme:
Je crains fort que nous ne soyons arrivs au pouvoir
dans les mmes dispositions que tous les partis; que le
principal ressort de nos actions ne ft de tenir en mains le
gouvernement de l'tat; que nos objets principaux fussent
la conservation du pouvoir, de grands emplois pour nousmmes et de grandes facilits pour rcompenser ceux qui
avaient contribu nous lever, et pour frapper ceux qui
s'opposaient nous 2

Cette franchise est rare chez ceux qui commandent.


1. Ernest Lavisse, dans un article de la Revue de Paris, 15 janvier 1899.
2. Bolingbroke: Works, t. l, p. 8-9.

Dialectique du commandement

197

Mais ceux qui obissent en jugent ainsi. Averti par


son intuition, duqu par son exprience, le peuple
regarde comme changeant de camp ceux ds siens
qui entrent dans la Cit du Commandement. Dans un
fils de paysan devenu percepteur, dans un secrtaire
de syndicat devenu ministre, les siens flairent un
tranger subit. C'est qu'en effet il y a un climat du
pouvoir qui altre les hommes. De sorte que les habitants du Pouvoir en sont aussi ncessairement les
dfenseurs que les opiomanes de leur fumerie.
Les sujets sentent qu'on ne gouverne pas exclusivement pour eux, et ils accusent le rgime, tantt la
monarchie, tantt la rpublique, d'un vice qui tient
la nature humaine: il y a fatalement de l'gosme
dans le Pouvoir.
Nous avions d'abord suppos un Pouvoir d'essence
goste; nous l'avions vu acqurir une nature sociale.
Voici maintenant que, supposant un Pouvoir d'essence sociale, nous le voyons acqurir une nature
goste.
Cette convergence de sries rationnelles nous
approche de la solution irrationnelle: dans la complexion du Pouvoir rel, les deux natures sont ncessairement associes. De quelque manire et dans
quelque esprit qu'il ait t institu, il n'est ni ange ni
bte, mais c'est un compos qui, l'image de
l'homme, runit en lui deux natures contradictoires.
DE L'~GOISME DU POUVOIR

Rien ne serait plus absurde que de prtendre identifier dans tout Pouvoir historique une combinaison
en mmes proportions ou en proportions diffrentes,
de deux principes chimiquement purs, l'go-iSme
et le social-isme gouvernemental.

198

De la nature du pouvoir

Toute science naissante et Dieu sait si la


{( science politique est peu avance! - doit s'aider
de notions abstraites. Mais on ne doit point perdre
de vue qu'elles sont proprement abstraites d'images
que la mmoire nous propose, qu'elles en restent
colores et ne seront purges de ces associations d'ailleurs toujours imparfaitement - que par un
long usage. On ne doit donc les manier qu'avec
d'extrmes prcautions. Il faut les garder floues afin
qu'elles puissent admettre l'apport d'autres images.
J'oserai presque dire qu'il est trop tt pour les dfinir et que cela doit venir ensuite, lorsqu'on aura
inventori suffisamment les perceptions concrtes
dont elles doivent fournir le dnominateur commun.
Si par exemple nous formons notre notion
d'gosme du Pouvoir d'aprs l'image du roi bantou
pour qui rgner c'est essentiellement nager dans
l'abondance, tre prodigieusement nourri - au point
que le mme mot, touma, dsigne les deux choses l si, munis de cette image du chef obse la peau tendue de graisse, nous cherchons dans la socit
moderne son exact quivalent, notre attente sera
trompe: l'exercice du Pouvoir ne s'y prsente pas
comme une cure de suralimentation et l'on ne cite
que comme des exceptions scandaleuses les ministres
jouisseurs ou qui s'enrichissent.
Est-ce dire qu'on ne puisse trouver en regardant
avec plus d'attention aucun quid communum entre
les pratiques bantoues et les ntres? Voici l'entassement des tributs alimentaires, l'quivalent de nos
impts. Si le roi mange ces richesses, ce n'est pas seul,

1. H.. Junod : Murs et Coutumes des Bantous, 2 vol., Paris,


1936, t. l, p. 381.

Dialectique du commandement

199

mais avec ses dpendants et aussi avec ceux qui l'aident gouverner, l'quivalent de notre corps administratif et de notre force publique. Il y a donc une
collectivit mangeuse intresse l'tendue des
tributs, collectivit dans laquelle les gouverns, ceux
qui paient l'impt - ici encore un mme mot, louba,
dsigne les deux choses - s'efforcent d'entrer, pour
passer de la condition de fournisseur de nourriture
celle de nourri . Qui oserait affirmer qu'on n'observe rien de pareil dans notre socit?
Mais ce n'est pas tout. Le roi emploie une part considrable des tributs en largesses, faites dans des festins ou au moyen de cadeaux, ceux dont l'appui
consolide, dont la dfection menacerait son autorit.
Or ne voit-on pas aussi les gouvernements modernes
faire bnficier des deniers publics des groupes
sociaux, des classes, dont ils veulent s'assurer les
votes? C'est ce qu'on appelle aujourd'hui redistribuer
les revenus par la fiscalit.
Sans doute on aurait tort d'affirmer que l'impt
moderne est lev par le Pouvoir d'abord au profit de
son propre appareil, puis pour s'attacher des partisans par des bienfaits, beneficia. Mais cette interprtation go-ste de l'impt n'intervient-elle pas comme
un utile correctif de la conception social-iste gnralement enseigne? Est-il bien vrai que le rythme des
accroissements d'impts ne fasse que suivre fidlement le progrs des besoins sociaux? Que les places
ne soient multiplies qu' raison de l'largissement
des services et les services jamais largis en vue de
justifier la multiplication des places? Est-il certain
que le seul souci de la justice sociale prside aux largesses publiques et jamais l'intrt de la faction qui
gouverne?
L'image du fonctionnaire admirablement dsintress et affectionn l'intrt public - l'un des

200

De la nature du pouvoir

types humains les plus dnus d'apptits matriels


qu'offre notre socit - se dresse ici pour nous
reprocher ces suggestions. Mais quelle confirmation
ne trouvent-elles pas au contraire chaque fois que le
Pouvoir change de mains et, conquis par un parti, est
trait la mode bantoue, comme un festin auquel les
nouveaux venus se disputent les places et dont ils jettent les reliefs leurs militants?
Notons - sans nous y arrter encore - que le
principe goste se trouve raviv sous sa forme la
plus barbare chaque fois que le Pouvoir change de
mains, quand bien mme ce changement aurait pour
objet dclar le triomphe du principe social. Et concluons provisoirement que, s'il serait faux de former
du Pouvoir une image uniquement go-ste, il le
serait tout autant de former une image uniquement
social-iste. On obtient par une vue stroscopique
combinant ces deux images un portrait d'un bien
autre relief, d'une bien autre vrit.

LES FORMES NOBLES DE L'GOISME GOUVERNEMENTAL

Il faut se garder d'une conception trop troite et


trop sordide de l'go-sme gouvernemental: ce que
nous appelons ainsi n'est que la tendance exister
pour soi-mme que nous avons reconnue inhrente
au Pouvoir. Mais cette tendance ne se manifeste pas
seulement dans l'utilisation du Pouvoir pour l'avantage matriel de ceux qui l'exercent. Sauf aux mes
irrmdiablement basses, sa possession procure de
bien autres volupts que celle de l'avidit satisfaite.
Amoureux de soi et n pour l'action, l'homme s'estime et s'exalte raison de l'largissement de sa per-

Dialectique du commandement

201

sonnalit, de la multiplication de ses facults. Quiconque mne un ensemble humain quelconque se


sent augment de faon presque physique. Avec une
autre taille, il dveloppe une autre nature. On lui voit
rarement cette prudence et cette avarice personnelles
o nous reconnaissons l'gosme. Ses gestes ne sont
plus triqus, mais amples: il a, comme dit justement le vulgaire, des vertus et des vices de prince .
Il est l'homme-histoire 1.
Le Commandement est une altitude. On y respire
un autre air, on y dcouvre d'autres perspectives que
dans les valles de l'obissance. La passion d'ordre, le
gnie architectural dont notre espce a t dote, se
dploient alors. Du haut de sa tour, l'homme agrandi
aperoit ce qu'il pourrait forger avec les masses fourmillantes qu'il domine.
Les fins qu'il se propose sont-elles l'avantage de
la Socit? Il se peut. Sont-elles conformes ses
dsirs? Souvent. Aussi le meneur se persuade aisment qu'il ne veut que servir l'ensemble, et oublie
que son vritable mobile est la jouissance d'action et
de dilatation. Je ne doute point que Napolon ne ft
sincre dans le moment o il disait Caulaincourt:
On se trompe, je ne suis pas ambitieux ... , je suis
touch des maux des peuples, je les veux heureux, et
les Franais le seront si je vis dix ans 2
Cette affirmation mmorable illustre l'ternelle
1. tre le centre d'action, le milieu actif d'une foule, lever la
forme intrieure de sa propre personne la forme de peuples et
d'ges entiers, avoir le commandement de l'Histoire pour mener
son propre peuple ou sa famille et leurs fins la tte des vnements : tel est l'lan historique et peine conscient de chaque individu ayant une vocation historique ", dit Spengler: Le Dclin de
l'Occident, se vol. de la traduction franaise, N.R.F., p. 670.
2. Mmoires de Caulaincourt, de l'extrait publi par les ditions
de la Palatine, Genve, 1943, p. 112 et 169.

202

De la nature du pouvoir

prtention du commandement qui se prend pour fin


se donner pour simple moyen au service de buts

sociaux. Il s'en faut que le mensonge soit toujours


aussi flagrant, la contradiction aussi clatante. Combien de fois n'arrive-t-il pas que les faits viennent en
quelque sorte donner raison au mensonge, puisque
des fins sociales sont en effet atteintes et qu'il n'importe plus l'Histoire si vraiment elles ont t le
mobile essentiel des hommes du Pouvoir1!
Nous arrivons une confusion inextricable de
l'go-sme et du social-isme du Pouvoir. Nous sommes perdus.
Point du tout. Nous sommes au but: en prsence
du Pouvoir tel qu'il est, faonn par la dure historique.
Combien ds lors ne nous paratront-elles pas vaines et puriles, ces prtentions toujours renouveles
de construire un Pouvoir d'o serait expurg tout
l'lment goste!
pris d'une simplicit qu'il cherche vainement
dans la nature, l'esprit humain ne s'est jamais convaincu que la dualit du Pouvoir lui est essentielle.
Depuis les sublimes rveries de Platon, ellesmmes hritires d'utopies plus anciennes, il ne s'est
point lass de chercher un gouvernement qui ft tout
bon et, tout moment, en toute occasion, ne s'inspirt que des intrts ou des vux des gouverns.
Si cette illusion des hommes de pense a entrav la
constitution d'une science politique vritable, descendue dans le peuple elle est devenue, depuis qu'il dispose du Pouvoir, la cause efficace des grands bouleversements qui dsolent notre temps et menacent
l'existence mme de la civilisation.
1. L-dessus d'admirables dveloppements de Hegel.

Dialectique du commandement

203

On ne veut point passer au Pouvoir les abus et les


vices qui lui sont inhrents, mais on appelle un autre
Pouvoir"indfiniment juste et bienfaisant. On chasse
donc des gosmes qui, par un long commerce, se
sont appropris la Socit, qui ont appris se satisfaire en satisfaisant les besoins de l'ensemble et mettent au service du bien public toute la force des passions particulires.
On croit faire place un esprit tout social dont les
prtendants se disent anims. Quand mme ils
diraient vrai, il n'est pas sr que la conception abstraite et idale de l'utilit gnrale qu'ils apportent
serait suprieure la connaissance pratique et exprimentale du corps social possde par leurs prdcesseurs tablis. Et quand ils seraient parfaitement
dnus d'gosme, par l mme quelque chose manquerait au Pouvoir, qui lui est, nous le verrons, absolument indispensable. Mais ces prtentions ne sont
jamais justifies. Aux motions dsintresses qui
peuvent mouvoir certains des conqurants du Pouvoir se mlent en eux-mmes et dans leurs compagnons des ambitions et des apptits. Tout changement de rgime et, dans une "moindre mesure, tout
changement de gouvernement est comme une reproduction, plus ou moins rduite, de l'invasion barbare.
Les nouveaux venus errent dans la chambre des
machines avec des sentiments o se mlangent la
curiosit, l'orgueil et l'avidit.
Le crdit qui leur est d'abord ouvert leur permet
d'user plein de ce formidable appareil, et mme
d'y ajouter des leviers supplmentaires. Lorsqu'une
autre faction, promettant d'en mieux user, son tour
pntrera dans la Cit du Commandement, elle
la trouvera encore enrichie. De sorte que l'esprance toujours renouvele d'liminer du Pouvoir
tout principe goste ne fait que prparer des

204

De la nature du pouvoir

moyens toujours plus vastes l'gosme qui viendra.


C'est donc une acquisition ncessaire la science
politique que la reconnaissance d'une dualit essentielle du Pouvoir: le principe goste n'en saurait
tre expurg. Nous avons vu par quels moyens naturels il s'accommode l'intrt social; il existe aussi
sans doute des moyens artificiels, mais ils appartiennent l'art politique, qui ne fait pas l'objet de notre
tude.
Il nous suffit d'avoir fait quelque progrs dans la
connaissance du Pouvoir concret.

CHAPITRE SEPTIME

Le caractre expansionniste du Pouvoir

S'IL Y a dans la complexion du Pouvoir une impulsion


goste combine avec des services sociaux, l'ide
vient naturellement l'esprit que ceux-ci seront d'autant plus grands que celle-l sera plus faible: la perfection du gouvernement consisterait dans l'limination totale du principe goste. Cette chimre a t
obstinment poursuivie par des esprits aussi courts
que bien intentionns, mconnaissant que ni la
nature humaine n'autorise un tel dessein, ni la nature
sociale ne l'admet. Car c'est le principe goste qui
fournit au Pouvoir cette vigueur intime sans laquelle
il ne saurait remplir ses fonctions.
Le dualisme est irrductible. Et, par le jeu des
deux principes antinomiques, le Pouvoir va prenant
dans la Socit une place toujours plus large, que les
conjonctures l'invitent remplir en mme temps que
son apptit le porte se gonfler. Ainsi l'on assiste

...
206

De la nature du pouvoir

une croissance indfinie du Pouvoir, servie par une


apparence de plus en plus altruiste, quoique toujours
anime par le mme gnie dominateur.

QU'IL FAUT DE L'GOISME DANS LE POUVOIR

Sans doute, c'est une image flatteuse que celle d'un


corps dirigeant m exclusivement par l'esprit de
bienveillance. Les gouvernants eux-mmes en mesurent si bien l'attrait qu'ils se donnent volontiers pour
rpugnant l'exercice des charges publiques et ne les
assumant que par pur dvouement.
Mais un tel attachement, s'il n'tait pas feint, ne
serait pas l'avantage de la Socit. S'il peut se trouver quelque part, c'est chez des esprits purement spculatifs dont on a souvent souhait l'avnement aux
affaires. Un tel gouvernement pche, mis part un
autre inconvnient trs grand sur lequel nous aurons
revenir, par un manque de chaleur charnelle auquel
les peuples ne se trompent pas.
Rien, dans le rgne naturel, ne continue de vivre,
qui ne soit soutenu par un intense etfroce amour de
soi-mme. De mme le Pouvoir ne garde son ascendant ncessaire que par l'intense et froce amour que
les dirigeants portent leur pouvoir. Il faut, hlas,
constater qu'une tendresse de cur allant jusqu'au
dni de soi aboutit au suicide du Pouvoir. Comme en
tmoigne le cas de Lamartine et surtout l'exemple
jamais mmorable de Louis XVI. Dans des pages
lumineuses l, Tocqueville a montr la monarchie se
faisant elle-mme l'acusatrice de ses abus, appelant
sur elle une colre dont elle ne veut pas se dfendre.
1. Tocqueville: L'Ancien Rgime et la Rvolution, livre III,
chap. v : Comment on souleva le peuple en voulant le soulager.

Le caractre expansionniste du pouvoir

207

La volont de vivre lui manque: Allez dire aux Suisses de ne pas tirer.
L'Histoire repousse les hros que lui propose la
posie, le gnreux Carlos, le tendre Alexis, le dbonnaire Charles-douard. Leurs contemporains les ont
aims, les mes sensibles leur accordent encore des
regrets. Mais, comme dit Luther, Dieu n'a pas
donn aux gouvernants une queue de renard mais un
sabre. C'est--dire qu'une certaine conviction de
supriorit, un certain got de faire plier, une certaine assurance d'avoir raison, un caractre imprieux enfin sont convenables aux dirigeants. Il n'y a
jamais eu de roi rgnant qui ressemblt au roi
d'Yvetot.
Notre poque mme a essay des gouvernants
dbonnaires. Le rteau de l'Histoire les a pousss au
rebut, malgr leurs qualits aimables, ou cause
d'elles.
Quelle vie plus instructive que celle du grand Frdric? Le gentil compagnon que c'tait! Mais rest
tel, il aurait suivi le tsarvitch Alexis. Il monte au
trne et fait voir un autre homme l'Europe
tonne.
Qu'on .cesse donc de chercher dans ceux qui commandent des vertus qui ne sont pas de leur tat.
Le Pouvoir emprunte sa vie ceux qui l'exercent, il
se rchauffe et se ranime sans cesse par les jouissances qu'il leur procure. Les plus vives ne sont pas ces
puriles satisfactions de luxe et de vanit, qui bahissent l'imagination populaire, irritent les gagne-petits
et manifestent leurs yeux l'gosme du Pouvoir. Les
festins que nous peignent les chroniqueurs de Bourgogne, les cortges d'apparat, tout le faste dont s'entouraient un Charles le Tmraire, un Jules II, un
Laurent de Mdicis, un Franois 1er , un Louis XIV,
ces grandes flambes de richesses, voil ce que le

208

De la nature du pouvoir

public reproche. Heureuses prodigalits pourtant,


auxquelles nous devons des Van Eyck, des MichelAnge, des Vinci, la Sixtine et Versailles: le gaspillage
des princes a constitu le plus prcieux capital de
l'H umanit.
Il suffit que les dirigeants affectent une grande
austrit, une stricte conomie, pour que le vulgaire
leur donne quitus de tout gosme. Comme si les
vraies volupts de l'autoritaire n'taient point ailleurs!
Dans toute condition, dans toute position sociale,
l'homme se sent plus homme quand il s'impose, fait
d'autres les instruments de sa volont, les moyens de
grandes fins dont la vision l'enivre. Diriger un peuple, quelle dilatation du Moi! Seule la joie phmre
que nous cause la docilit de nos membres retrouve
aprs une longue maladie peut faire souponner
celle, incomparable, d'irradier chaque jour ses impulsions dans un corps immense, faisant mouvoir au
loin des millions de membres inconnus. Elle peut
tre savoure dans l'ombre d'un cabinet par un fonctionnaire au teint gris et en veston noir. Sa pense
suit le cheminement de ses ordres. Il se reprsente le
canal s'ouvrant selon le trac que son doigt a dessin
sur la carte, bientt anim de navires, les villages
naissent sur ses rives, le tumulte des marchandises
sur les quais d'une ville arrache son sommeil. Ce
n'est pas merveille que Colbert, approchant le matin
de sa table de travail, se frottt les mains de joie,
comme le conte Perrault.
Cette ivresse de manier les pices du jeu social, elle
clate dans la correspondance de Napolon. Est-ce
seulement par minutie qu'il dicte, mme en temps de
paix, la marche de chaque troupe travers le vaste
empire, qu'il dcide combien de fusils il faut dans
chaque magasin, combien de boulets dans chaque

Le caractre expansionniste du pouvoir

209

place, ou bien quels cotons seront reus en France,


quels bureaux de douane, par quelle voie ils devront
tre achemins de Salonique et en combien de jours?
Mais non, rgler l'immense circulation des hommes
et des choses, c'est pour lui comme prouver le battement d'un autre sang qui, en quelque sorte, multiplie
le sien.
Ainsi le peuple gouvern devient comme une extension du .Moi, dont on jouit par des sensations motrices d'abord, puis enfin par des sensations rflexes,
n'prouvant plus seulement le plaisir de mouvoir
tant de parties mais ressentant profondment tout ce
qui affecte quelqu'une d'entre elles. L'gosme du
Pouvoir prend alors tout le peuple comme sujet,
l'identification s'accomplit. Le principe monarchique
rpondait autrefois la double ncessit de l'gosme
dirigeant et de son identification avec l'ensemble
social.
Ainsi l'institution, loin qu'elle rament seulement
les intrts de l'ensemble ceux d'une personne,
tendait l'ensemble les sentiments personnels du
chef. La scurit dans la possession du Pouvoir et la
rgularit de sa transmission assuraient au maximum l'identification de l'gosme avec l'utilit gnrale. Alors au contraire que l'attribution viagre ou
prcaire du Pouvoir tend faire de la nation l'instrument d'un destin particulier, d'un gosme qui ne
s'absorbe pas en elle.
Plus rapidement passent les occupants du Pouvoir,
moins leur gosme peut s'tendre un corps qui
n'est que leur monture momentane. Leur moi reste
plus distinct et se repat de jouissances plus vulgaires. Ou bien, si leur gosme est capable de se dpasser, il s'tend un ensemble auquel il puisse rester
longtemps associ, comme un parti. De sorte que la
nation est rgie successivement par des hommes dont

210

De la nature du pouvoir

le moi n'est pas identifi elle, mais des partis.


C'est alors dans les fonctionnaires que rside
l'gosme sublim conservateur du Pouvoir. Ils
apportent maintenir et grandir la fonction, toujours intimement conue comme leur proprit, une
application viagre et souvent hrditaire. La vertu
sociale de la monarchie, qui est d'identifier le Moi
avec la Socit, se retrouve, un degr moindre, dans
les familles de fonctionnaires ou dans les grandes
coles qui assurent par d'autres moyens la mme
continuit de sentiments.

DE L'GOISME A L'IDALISME

Si l'on avoue la ncessit d'un Pouvoir dans la


Socit, on doit convenir qu'il lui faut une.force conservatoire, et cette force lui vient de l'attachement
des dirigeants aux fonctions qu'ils confondent avec
eux-mmes, par le moyen desquelles ils prolongent
leur sensibilit physique jusqu'aux. extrmits du
corps social. Ce phnomne concret, observable, a
engendr, par des dmarches inconscientes de la pense, la thorie si rpandue de la Nation-personne
dont l'tat est l'expression visible. Elle n'a de vrit
qe psychologique: pour ceux qui s'identifient avec
l'tat, la Nation est en effet l'expression de leurs personnes .
. Il faut se garder des consquences auxquelles on se
trouverait amen en supposant la perfection de ce
processus. Si vraiment le Moi gouvernemental pouvait se diffuser dans l'ensemble humain de faon non
seulement rgir tous ses mouvements mais aussi
en recevoir toutes les impressions, les antinomies
politiques traditionnelles se trouveraient rsolues:
demander si l'impulsion doit descendre du Pouvoir

Le caractre expansionniste du pouvoir

211

en commandements autoritaires ou remonter du


corps social en expressions du vu gnral serait une
question vaine, puisque ces commandements seraient
alors ncessairement appropris ce vu: il n'y
aurait plus qu'un problme philosophique de priorit.
Partant de la nature goste du Pouvoir, on arriverait tablir qu'en laissant se dployer compltement cet gosme, il ne pourrait plus enfin vouloir
que prcisment ce que l'utilit sociale ncessite.
Thorie qui ne serait pas plus absurde que celle sur
laquelle a longtemps vcu l'conomie politique. Car
enfin si les gosmes individuels laisss eux-mmes
doivent produire le meilleur rsultat possible, pourquoi pas l'gosme gouvernemental?
Il faut purger la science politique de tels sophismes, tous obtenus par la mme erreur, en poussant
jusqu' l'infini une courbe valable entre certaines
limites. Le raisonnement autant que l'observation
permettent d'affirmer que l'gosme des hommes du
Pouvoir les porte d'autant plus s'identifier avec la
Socit que leur possession du Pouvoir est plus longue et plus stable. La notion de Lgitimit est une
expression de cette vrit. Le Pouvoir lgitime est
celui dont une rciproque accoutumance a accommod les intrts propres avec ceux de la Socit.
Mais que l'instinct puisse rendre cette accommodation parfaite, la logique ne permet pas de l'affirmer
et l'exprience le dment. On se heurte ici l'cueil
sur lequel ont sombr toutes les doctrines tant
modernes qu'antiques prtendant fonder le parfait
altruisme sur le parfait gosme. S'il est vrai - ce
qu'on n'a jamais dmontr rigoureusement - que
l'homme puisse procurer son avantage maximum en
ne songeant qu' l'avantage des autres, on doit constater qu'il n'est pas capable dans la pratique de por-

212

De la nature du pouvoir

ter son gosme jusqu' l'extrmit de ces heureuses


consquences.
Dans le cas des dirigeants mme les plus lgitimes , l'gosme reste mi-chemin, assez riche en
manifestations antisociales pour que, celles-ci tant
soulignes, le public suspecte cet instinct et mconnaisse ses incontestables services sociaux. On
rclame un altruisme qui ne soit plus un aboutissement semi-inconscient mais un principe conscient de
gouvernement.
Mais ds que le Pouvoir est conu comme exclusivement l'agent du bien commun, il lui faut se guider
sur une image claire de ce bien commun. La seule
ncessit vitale de composer quotidiennement avec la
ralit sociale formait dans le Pouvoir goste des
images du besoin public, confuses mais nes de sensations concrtes. Ds lors que le Pouvoir, dans une
intention altruiste, embrasse du regard la communaut entire pour dmler ce qui lui est salutaire,
l'insuffisance de l'instrument intellectuel est rendue
clatante. Le jugement objectif se rvle plus grossier que l'orientation sensorielle, et, si l'on veut, l'il
infrieur au tact.
Il est remarquable que les plus grandes fautes politiques proviennent d'estimations vicieuses du bien
commun, et que l'gosme, s'il et alors t consult,
en aurait dissuad le Pouvoir.
Qu'on prenne par exemple la rvocation de l'dit
de Nantes. L'attention de Louis XIV avait t trop
attire sur les services minents que les sujets habiles dans les arts mcaniques rendaient sa puissance l , l'importation des talents tait un systme
1. Comme on voit, soit dans les deuxime et troisime chapitres
de mon cours lmentaire d'histoire conomique: L'conomie
mondiale au xx' sicle, soit dans ma petite tude: L'Or au temps

Le caractre expansionniste du pouvoir

213

trop longtemps et trop heureusement suivi par la


monarchie 1, pour que le souverain ne mesurt pas les
normes dsavantages d'un acte qui prcipiterait nos
meilleurs artisans chez nos adversaires hollandais et
nos rivaux anglais. S'il a nanmoins pris une dcision
aussi funeste, c'est pouss par une conception fausse
du bien commun et de son devoir de dirigeant. Massillon en tmoigne expressment dans son oraison
funbre:
Spcieuse raison d'tat, en vain vous oppostes Louis
les vues timides de la sagesse humaine: le corps de la
monarchie affaibli par l'vasion de tant de citoyens, le
cours du commerce ralenti, ou par la privation de leur
industrie, ou par le transport furtif de leurs richesses,
les nations voisines protectrices de l'hrsie prtes
s'armer pour la dfendre. Les prils fortifient son

zle 1.
Si l'on peut assez se dgager de la catastrophe contemporaine dans laquelle nous sommes entrans,
pour la juger en historien, on s'avise qu'elle nous
offre un exemple analogue. Le sain gosme, dfaut
d'autres sentiments, devait dissuader un Pouvoir
ambitieux de perscutions raciales dont il savait
qu'elles exciteraient une indignation universelle, et
dont il disait lui-mme qu'elles contribuaient jeter
dans le plateau de ses adversaires le poids immense
d'une nation disposant de moyens illimits. N'est-ce
de Charles Quint et de Philippe II, Sequana, Paris, 1943, que la
monarchie a, aux XVI" et XVII' sicles, considr l'essor conomique
peu prs exclusivement comme un moyen de puissance militaire.
1. Cf. les ouvrages fondamentaux de Boissonnade, Le Socialisme
d'tat en France au temps des Valois et Colbert.
2. Massillon: Oraison funbre de Louis XIV, uvres, d de
Lyon, 1801, t. Il, p. 568.

214

De la nature du pouvoir

pas ici encore une vision arbitraire de ce que devrait


tre la Socit qui a prcipit le Pouvoir dans de
grossiers garements aussi ruineux que criminels et
dont l'instinct de conservation aurait suffi le prserver?
Il n'est pas vrai que le Pouvoir rachte son gosme
en poursuivant des fins qu'il suppose sociales; car
l'difice de la Socit est complexe, et, sur les
moyens de l'amliorer, la fausse science et la passion
idologique se trompent cruellement; et non moins
cruellement si l'erreur est partage par le peuple
mme.
Le Pouvoir peut rendre d'immenses services
sociaux quoique goste; et causer d'incalculables
dommages en se voulant social. Mais seule l'analyse
intellectuelle peut dmler en lui deux aspects que la
vie confond.
L'gosme qui l'anime et l'ide qu'il prtend raliser sont des caractres insparables, comme il apparat dans la personnalit des gants du Pouvoir,
qui ne savent plus s'ils sont enivrs d'eux-mmes
ou de leur peuple et, prenant tout, croient tout
donner.
Dans l'existence successive du Pouvoir, ces deux
caractres servent ensemble son gonflement, l'un
procurant l'lan et l'autre la tnacit.

LE MOTEUR GOISTE DE LA CROISSANCE

En tant que le commandement est un gosme, il


tend naturellement se grandir.
L'homme, observe Rousseau, est limit, sa vie est
courte, ses plaisirs ont leur mesure, sa capacit de
jouir est toujours la mme, il a beau s'lever en ide,

Le caractre expansionniste du pouvoir

215

il reste toujours petit. L'tat l , au contraire, tant un


corps artificiel, n'a nulle mesure dtermine, la grandeur qui lui est propre est indfinie, il peut toujours
l'augmenter2 . Et les gosmes qui l'informent et
l'animent s'panouissent en conqutes.
L'esprit de conqute a eu ses dnonciateurs indigns, ses apologistes aussi, qui ont vant son uvre
consolidatrice et reconsolidatrice des petites units
politiques aboutissant la cration de vastes ensembles, condition, ont-ils dit3, d'une division du travail
plus pousse, d'une coopration sociale plus efficace,
d'un essor enfin de la civilisation.
La croissance extensive du Pouvoir a t suffisamment commente; mais sa croissance intensive tonnamment peu. On n'a pas assez observ que tout Pouvoir considre l'ensemble qu'il rgit comme un fonds
o puiser les ressources ncessaires ses desseins
propres, comme une masse modeler selon ses vues
propres. Si l'on veut reprendre la comparaison de la
Nation avec une personne, sans oublier qu'elle ne
l'est vraiment qu'au regard des dirigeants la tte veut
perptuellement faire rendre au corps plus de services, le cerveau accrotre son contrle volontaire sur
les membres.
Cette dmarche du Pouvoir a ses manifestations
concrtes: l'accroissement du budget dont il dispose,
la prolifration des rglements qu'il impose et des
fonctionnaires qui en assurent l'excution. Si l'on se
tient ces signes tangibles, quel est le Pouvoir qui
1. Dans le sens de peuple, Nation, ensemble politique.
2. Cf. le fragment intitul: Que la guerre nat de l'tat social, en
appendice (p. 309) l'dition Dreyfus-Brissac du Contrat social,
Paris, 1896.
3. Spencer : Principes de Sociologie, t. III, 438, 451,
481,etc.

216

De la nature du pouvoir

n'ait tendu, par un instinct intime, grandir comme


les autres?
Je ne dis pas que tout Pouvoir y russisse galement. Je ne dis pas non plus que le dveloppement
successif du budget, de la lgislation et de la bureaucratie soient dus uniquement la pousse du Pouvoir. Mais j'affirme que cette pousse est immanente
tout Pouvoir, nourrie par tous les gosmes, gros ou
petits, nobles ou sordides dont la composante forme
l'gosme du Pouvoir. Au grand homme s'ouvrent des
perspectives que ne peuvent souponner les trottemenu, allant et venant leurs besognes quotidiennes.
Par sduction ou contrainte, n'importe, il lui faut
tirer d'eux les moyens dont il a besoin. Le mdiocre,
lui, laisse se desserrer tous les crous de la machine,
c'est le coulage et le relchement qui lui rendent
ncessaires de nouveaux prlvements et de nouveaux agents d'autorit. Au bas de l'chelle gouvernementale, petit bruit, insensiblement le fonctionnaire scrte le fonctionnaire, attire dans la structure
tatique le cousin et le protg.
L'histoire d'Occident nous prsente, depuis la segmentation du continent en royaumes, un processus
peu prs ininterrompu de croissance tatique. On ne
peut s'y rendre aveugle que si l'on s'attache aux formes du Pouvoir: on se reprsente fantastiquement
un monarque comme un matre aux exigences duquel
il n'y avait point de limite, on lui fait succder un
rgime reprsentatif o les moyens sont mesurs au
souverain; et enfin viendrait la dmocratie dans
laquelle le consentement gnral ne dote qu' son gr
un Pouvoir lui obissant.
Tout cela n'est pas mesurable. Mais ce qui l'est, ce
sont les dimensions de l'arme, la charge des impts,
le nombre des fonctionnaires. L'importance pondrable de ces instruments fournit un indice exact de la

Le caractre expansionniste du pouvoir

217

croissance du Pouvoir. Commencez l'tat de Philippe Auguste l . Point d'impt qui le sustente, mais,
comme tout autre propritaire, le roi vit de son
domaine. Point d'arme ses ordres, mais une maigre garde qu'il nourrit sa table. Point de fonctionnaires, mais des ecclsiastiques qu'il emploie et des
serviteurs qu'il dlgue aux affaires publiques. Son
Trsor mme, ainsi qu'une fortune particulire, est
dpos au Temple, laiss aux mains de ces moines
banquiers. Sujet, jamais je ne rencontre ce suprme
seigneur, il n'exige point de contribution, ne me
rclame pas le service militaire, ne fait aucune loi qui
puisse affecter mon existence.
A la fin du rgne de Louis XIV, quel changement!
Au moyen de quel acharnement sculaire, le peuple a
t amen remplir rgulirement les coffres royaux.
Le monarque entretient ses frais une arme permanente de deux cent mille hommes. Ses intendants le
font obir dans toutes les provinces, sa police malmne les mcontents. Il donne des lois, fait dragonner ceux qui ne prient pas comme il l'entend, un
vaste corps de fonctionnaires innerve et meut la
nation. La volont du Pouvoir s'est impose. Le Pouvoir n'est plus un point dans la Socit mais une
tache en son centre, un rseau qui rayonne travers
elle.
Est-ce trop? La Rvolution qui renverse le Roi vat-elle dfaire son difice, s'attaquer l'appareil du
commandement, le dtruire au moins en partie,
rduire le tribut pay par le peuple?
Non pas; mais introduire la conscription dsire
par la monarchie et qu'elle n'avait pas eu la force de
1. Que nous font assez connatre les belles recherches de F. Lot
et R. Fawtier Le premier budget de la monarchie franaise.
1202-1203.

218

De la nature du pouvoir

raliser. Il est vrai qu'on ne reverra plus les budgets


de Calonne: mais c'est qu'ils seront doubls sous
Napolon et tripls sous la Restauration. L'intendant
aura disparu, mais remplac par le prfet. Et le gonflement continue. De rgime en rgime, plus de soldats, plus d'impts, plus de lois, plus de fonctionnaires!
Je ne dis pas que la pousse propre du Pouvoir soit
la seule cause agissante, mais je dis qu'on ne saurait
lire l'Histoire sans la sentir toujours prsente. Parfois elle se relche, comme lorsque Charles V, son
lit de mort, renonce aux impts qu'il avait tablis et
maintenus avec tant de peine, et qui avaient permis
les succs de son rgne. Mais, presque aussitt, on les
rtablit, quoiqu'il faille pour cela verser beaucoup de
sang l .
Des pauses, des reculs mme, ne sont qu'incidents
travers lesquels se poursuit. le processus sculaire
de gonflement. Et sans doute le Pouvoir ne peut ainsi
progresser que grce aux trs rels services qu'il
rend, et la faveur des espoirs qu'veillent les manifestations altruistes de sa nature.

LES JUSTIFICATIONS SOCIALES DE LA CROISSANCE

Lorsque le Pouvoir demande des ressources pour


lui-mme, il puise vite la complaisance des sujets.
Ainsi un roi du XIIIe sicle pouvait bien solliciter une
aide afin d'armer chevalier son fils an au sein
des rjouissances convenables. Mais il tait fort mal
reu s'il s'avisait aussitt aprs de marier sa fille
1. Cf. Lon Mirot : Les Insurrections urbaines.

Le caractre expansionniste du pouvoir

219

et voulait qu'on lui fournt une dot approprie.


Pour obtenir des contributions, il faut que le Pouvoir puisse invoquer l'intrt gnral. C'est ainsi que
la guerre de Cent Ans, multipliant les occasions o la
monarchie tait fonde rclamer le concours
du peuple, a, par la longue succession des prlvements exceptionnels, enfin accoutum le peuple
l'impt permanent, rsultat survivant ses
causes.
C'est ainsi encore que les guerres rvolutionnaires
ont justifi la conscription, alors pourtant que les
cahiers de 89 s'taient montrs unanimement hostiles
ses faibles commencements sous la monarchie.
L'institution se fixa.
Ainsi les circonstances prilleuses dans lesquelles
le Pouvoir agit pour le salut social lui valent de
grands accroissements de ses instruments, et, la crise
passe, il garde ces acquisitions.
Aussi a-t-on de longue date observ que l'gosme
du Pouvoir trouve son compte ces dangers publics :
La guerre, s'criait Omer Talon, est le monstre qu'on ne
veut point touffer, afin que cela serve toujours d'occasion
ceux qui abusent de l'autorit royale de dvorer ce qui
reste encore de biens aux particuliers.

On ne saurait surestimer le rle de la guerre dans


le gonflement du Pouvoir; mais il s'en faut qu'elle
soit le seul cas o celui-ci puisse invoquer l'intrt
gnral pour augmenter sa prise sur la Nation. Il ne
se pose pas seulement en dfenseur du sujet contre
les autres pouvoirs de mme sorte que lui, mais
aussi prtend les dfendre contre des pouvoirs
d'une espce diffrente. Ce point mrite d'autant
plus d'attention qu'il est plus gnralement mconnu.

220

De la nature du pouvoir

C'est une erreur tonnamment rpandue de ne


remarquer dans la Socit qu'un seul Pouvoir, l'autorit gouvernementale ou puissance publique. Alors
qu'elle n'est que l'un des pouvoirs prsents dans la
Socit, coexistant avec une foule d'autres qui sont
la fois ses collaborateurs, puisque avec lui ils concourent procurer l'ordre social, et ses rivaux, puisque
comme lui ils sont demandeurs d'obissance et captateurs de forces.
Ces pouvoirs non tatiques, auxquels nous rservons le nom de pouvoirs sociauxl, ne sont, pas plus
que le Pouvoir, d'une nature anglique. Si tous
l'taient, assurment il ne pourrait y avoir entre eux
que parfaite harmonie et coopration. Il n'en est pas
ainsi: si altruiste que puisse tre la destination d'un
pouvoir, comme le paternel ou l'ecclsiastique, la
nature humaine lui communique de l'gosme: il
tend se prendre lui-mme pour fin. Alors qu'inversement un pouvoir destination goste comme le
fodal ou le patronal se tempre naturellement, des
degrs ingaux, d'esprit protecteur et bienfaisant.
Toute autorit est, par une ncessit de sa nature,
d'essence dualiste.
Ambitieuse, chaque autorit particulire tend
se grandir, goste, ne consulter que son intrt
immdiat, jalouse rogner la part des autres autorits. Il y a donc une incessante lutte de pouvoirs.
Et c'est l ce qui donne l'tat sa chance principale.
La croissance de son autorit apparat aux individus bien moins comme une entreprise continuelle
contre leur libert que comme un effort destructeur

1. Nous crirons constamment avec une majuscule le Pouvoir,


entendant le pouvoir politique.

Le caractre expansionniste du pouvoir

221

des dominations auxquelles ils sont assujettis. Il


semble que le progrs tatique procure le progrs
individualiste.
C'est la cause capitale d'une complicit perptuelle
des sujets avec le Pouvoir; c'est le vrai secret de son
gonflement.

LE POUVOIR COMME LIEU DES ESPOIRS HUMAINS

L'homme souhaite passionnment d'chapper aux


fatalits de son destin et de sa condition. Ce
vu, transform en action, est le principe de tout
progrs. Mais il constitue aussi la substance de la
prire vulgaire 1, celle qui demande l'intervention
des puissances invisibles dans nos affaires personnelles.
Comment cette prire fins pratiques ne s'adresserait-elle pas aussi une puissance visible, assez forte
pour anantir l'auteur de notre injure ou de notre
oppression, assez riche pour combler tous nos vux,
assez souveraine enfin pour transformer toute notre
vie?
Le sceptre est une baguette magique capable de
faire pour nous un miracle: Si le Roi voulait ...
Mais ce miracle n'est possible qu'autant que le Pouvoir n'est pas tenu dans les lisires d'une stricte rgularit. S'il n'est pas capable d'une justice expditive,
d'une largesse soudaine, il perd son attrait ferique.
De l vient que les institutions modres, comme l'a
fortement dit Lamartine, ennuient .

1. Par opposition la prire mystique qui demande la force d'accepter_

222

De la nature du pouvoir

En vain l'on aura mille fois prouv la nocivit du


Pouvoir arbitraire, il renatra toujours. Pour l'carter, il faut que les hommes soient lasss de payer
trop cher une chance trop minime que l'arbitraire
joue en leur faveur, comme on se dgote d'une loterie o l'on a longtemps perdu. Mais il se relve toujours par des promesses dont l'irrsistible sduction
fraie son passage. Plus grande la marge entre les
dsirs veills dans l'homme et les ralits de son
existence, plus vives les passions qui exigent et portent le magicien. Aussi peut-on bien dire que le Pouvoir est un profiteur de dsirs.
Non seulement le Pouvoir est le lieu des espoirs
gostes, mais aussi celui des espoirs altruistes ou,
pour mieux dire, socialistes.
C'est une misrable philosophie, celle qui explique
la conduite humaine par le seul mobile de l'intrt
goste, dmentie par l'incessante formation dans les
cerveaux spculatifs d'images d'un ordre meilleur, et
par la puissance de ces images sur des hommes qui
n'ont rien gagner au changement. Ce serait une bien
fausse histoire des transformations de la socit,
celle qui ngligerait l'influence dterminante de ces
images.
Or, elles aussi, comme les esprances les plus confuses et les plus vulgaires, militent pour le Pouvoir.
Rien, dans la nature, ne satisfait les passions primitives de l'esprit humain. Enchant de ses premiers
exercices, des rapports simples et des causalits
directes qu'il sait saisir, des schmes qu'il sait construire, il veut que le monde cr se rvle bti non
seulement avec les mmes outils qu'il possde mais
aussi avec les mmes tours de main dont il s'est
rendu matre. Tout ce qui se peut ramener l'unit
l'enchante, tandis que la nature le dconcerte sans
cesse par la complication qu'elle parat prfrer,

Le caractre expansionniste du pouvoir

223

tmoin la structure chimique des corps organiques 1


C'est un jeu plaisant d'imaginer comment
l'homme, s'il en avait le pouvoir, reconstruirait l'univers, combien il le simplifierait et l'uniformiserait. Il
n'en a pas le pouvoir, mais il a, ou croit avoir, celui
de reconstruire l'ordre social. Et dans ce domaine o
il ne s'estime pas oblig de subir les lois de la nature
il cherche mettre cette simplicit dont il est follement pris, qu'il confond avec la perfection.
Ds que l'intellectuel imagine un ordre simple, il
sert la croissance du Pouvoir. Car l'ordre existant,
ici comme partout, est complexe, repose sur une foule
de supports, autorits, sentiments et ajustements
trs divers. Si l'on veut tous ces ressorts en substituer un seul, il faudra que ce soit une trs puissante
volont; si l'on veut qu'au lieu de toutes ces colonnes
une seule suffise, quelle paisseur ne lui faudra-t-il
pas donner? Ce ne saurait tre que le Pouvoir et quel
Pouvoir! Par cela seul qu'elle nglige l'utilit d'une
foule de facteurs secondaires de l'ordre, la pense
spculative mne ncessairement au renforcement de
1. Comte observe justement que ce que nous appelons le mal ,
nous n'osons pas esprer l'liminer du monde naturel, mais bien
du monde social: A raison de sa complication suprieure, le
monde politique doit tre certes plus mal rgl encore que le
monde astronomique, physique, chimique ou biologique. D'o
vient donc que les imperfections radicales de la condition humaine
contre lesquelles nous sommes toujours prts nous insurger avec
indignation sous le premier rapport, nous trouvent au contraire
essentiellement calmes et rsigns sous tous les autres, quoiqu'elles ne soient pas moins prononces, ni moins choquantes? On
ne saurait douter, ce me semble, que cet trange contraste ne
tienne surtout ce que la philosophie positive n'a jamais pu jusqu'ici dvelopper notre sentiment fondamental des lois naturelles
qu'envers les plus simples phnomnes, dont l'tude plus facile a
d se perfectionner d'abord:
COUTS de Philosophie positive, 1839, t. IV, p. 152153.

224

De la nature du pouvoir

la puissance centrale, et jamais plus srement que


lorsqu'elle branle toutes les autorits; car il faut de
l'autorit, et lorsqu'elle se relve c'est ncessairement sous sa forme la plus concentre l .
LA

PENSE ET LE POUVOIR, LE PHILOSOPHE ET LE TYRAN

On se trompe trangement sur les rapports rels


de la Pense avec le Pouvoir. Il suffit qu'elle critique
habilement l'ordre existant et les autorits tablies
pour qu'on mconnaisse sa passion ordonnatrice et
autoritaire.
Riche d'ides du Beau, de l'Harmonieux et du
Juste, tout de la ralit sociale la heurte et la rvolte.
Quoi, ces villes pousses au hasard qui offensent l'il
et la narine, o fourmillent des tres laids, btes et
malheureux, o la sottise mne son vacarme, o
triomphent l'avidit mesquine et la mchancet sordide, sont-ce l les palais du roi de la terre, dot d'un
reflet de l'intelligence divine? Comment, du fond de
cette fosse aux chiens, ne pas voquer une cit idale
l. Tocqueville a bien observ dans le cas de la Rvolution qu'une
pense critiquant comme irrationnelles, dconsidrant et contri
buant renverser, en mme temps que l'autorit politique, les
autorits sociales et spirituelles qui concouraient l'ordre, prpare
ipso facto, le triomphe ultrieur de l'autorit politique, qui doit
ncessairement se relever, sur les autorits sociales et spirituelles
qui ne le peuvent pas. D'o un accroissement de l'autorit politi
que, dbarrasse de ses modrateurs.
" On ressaisit la centralisation dans ses ruines et on la restaure;
et, comme en mme temps qu'elle se relevait tout ce qui avait pu
autrefois la limiter restait dtruit, des entrailles mme d'une
nation qui venait de renverser la royaut on vit sortir tout coup
un pouvoir plus tendu, plus dtaill, plus absolu, que celui qui
avait t exerc par aucun de nos rois.
De la Dmocratie en Amritfue, t. III, p. 308309.

Le caractre expansionniste du pouvoir

225

o la beaut grave des citoyens s'accorderait la


majest des monuments? C'est dans les sentines de
Naples que le dominicain Campanella rve sa Cit du
Soleil: elle porterait sur ses murs, non d'obscnes
graffiti, mais les figures de la gomtrie, les images
des animaux et des plantes inventoris par la science
et des instruments' crs par l'ingniosit humaine:
sa vie prsiderait le Suprme Mtaphysicien.
Ainsi, anim de cette tendresse divine qui
mprise et qui aime, qui transforme et lve ce
qu'elle aime 1 , l'homme spculatif difie sa socit
parfaite, sa Rpublique, son Utopie, d'o le dsordre
et l'injustice sont bannis.
Mais voyez comment s'y prennent nos grands constructeurs de Paradis, les Platon, les More ou les Campanella. Ils suppriment les heurts en supprimant les
diffrences :
Qu'ils ne sachent jamais, dit Platon, et n'aient point
envie d'apprendre ce que c'est d'agir seul et sans concert,
ni de s'en former l'habitude; mais plutt qu'ils se portent
tous ensemble vers les mmes choses et qu'ils n'aient toujours et en tout qu'une manire de vivre commune 2

Commune la proprit: les magistrats rpartiront


aux citoyens ce qui leur est ncessaire. Uniforme le
vtement,'communs les repas, commun le logement,
et Campanella nous montre les magistrats distribuant les habitants, pour chaque terme de six mois,
entre les dortoirs et faisant inscrire chaque nom audessus de chaque lit. Les tches sont assignes par
les magistrats, et pour s'appliquer aux tudes, il faut
leur consentement, toujours rvocable. More partage
l'existence de ses Utopiens entre un service de tra1. Nietzsche: La Volont de Puissance, d. fr. N.R.F., t. II, p. 283.
2. Platon; Les Lois, livre XII.

226

De la nature du pouvoir

vail agricole et une profession urbaine, qui est celle


du pre, sauf dcision contraire des magistrats. Nul
ne saurait quitter sa rsidence sans passeport prcisant la date de son retour. Et Platon veut qu'on ne
permette aucun voyage l'tranger, sinon pour le
service public: il fait une obligation aux citoyens qui
rentrent d'exposer la jeunesse combien ils ont
trouv infrieures les institutions des autres pays.
Telles sont les rgles des rpubliques idales rves
par les philosophes, et dont l'image a pu enchanter
nos aeux lorsque c'taient fantaisies manifestement
irralisables. Plus attentifs ces nues rapproches,
nous y cherchons la libert, nous ne la trouvons
point. Tous ces rves sont des tyrannies, plus troites, plus lourdes, plus oppressives qu'aucune que
l'Histoire ait encore montre. Dans toutes, l'ordre est
procur au prix d'une immatriculation, d'une enrgimentation universelles.
Voil donc o se porte la Pense dbride! Imaginations rvlatrices de sa tendance naturelle. prise
d'ordre parce qu'elle est intelligence, elle le conoit
simple, parce qu'elle est humaine. Lorsqu'elle tche
de le raliser, on lui voit la sombre frocit de Savonarole ou Calvin; plus souvent elle cherche, elle
appelle l'homme d'action, son bras temporel: ainsi
Platon attendant du tyran de Syracuse la mise en
vigueur de ses lois.
Paradoxale, l'association du philosophe avec le
tyran? Non pas. Le pouvoir ne parat jamais trop
despotique l'homme spculatif tant qu'il se flatte
que cette force arbitraire servira ses desseins.
Tmoin l'attrait toujours renaissant exerc sur les
intellectuels par le despotisme russe. Auguste Comte
s'adressant au tsar Nicolas ne fait que rpter Diderot attendant de la grande Catherine la promulgation
par ukase des dogmes encyclopdistes. Mcontent de

Le caractre expansionniste du pouvoir

227

son outil propre, la persuasion, l'esprit admire les


instruments du Pouvoir dont l'action est plus
prompte, et Voltaire trouve bien beau que Catherine
puisse faire marcher cinquante mille hommes en
Pologne pour tablir la tolrance et la libert de
conscience 1 . Ainsi le philosophe crdule travaille
pour le Pouvoir, vantant ses mrites jusqu' ce que le
Pouvoir l'ait du, clatant alors en invectives, mais
servant encore la cause du Pouvoir en gnral, puisque mettant son espoir dans une application radicale
et systmatique de ses principes, dont seul un grand
Pouvoir est capable.
Benjamin Constant a justement raill le got
immodr des hommes de cabinet pour les mthodes
autoritaires:
Tous les grands dveloppements de force extrajudiciaire, tous les recours aux mesures illgales dans les
circonstances prilleuses, ont t, de sicle en sicle, raconts avec respect et dcrits avec complaisance. L'auteur, paisiblement assis son bureau, lance de tous cts l'arbitraire, cherche mettre dans son style la rapidit qu'il

1. On connat cette lettre tonnante o Voltaire applaudit


l'oppression de la Pologne: Il y a une femme qui s'en fait une
bien grande (rputation) : c'est la Smiramis du Nord qui fait marcher cinquante mille hommes en Pologne pour tablir la tolrance
et la libert de conscience. C'est une chose unique dans l'histoire
de ce monde, et je vous rponds que cela ira loin. Je me vante
vous d'tre un peu dans ses bonnes grces: je suis son chevalier
envers et contre tous. Je sais bien qu'on lui reproche quelques
bagatelles au sujet de son mari; mais ce sont des affaires de
famille dont je ne me mle pas; et d'ailleurs il n'est pas mauvais
qu'on ait une faute rparer, cela engage faire de grands efforts
pour forcer le public l'estime et l'admiration, et assurment
son vilain mari n'aurait fait aucune des grandes choses que ma
Catherine fait tous les jours.
Lettre Mme du Deffand, 18 mai 1767. uvres, vol. XLV,
p.267-268.

228

De la nature du pouvoir

recommande dans les mesures; se croit pour un moment


revtu du pouvoir parce qu'il en prche l'abus; rchauffe sa
vie spculative de toutes les dmonstrations de force et de
puissance dont il dcore ses phrases; se donne ainsi quelque chose du plaisir de l'autorit; rpte tue-tte les
grands mots de salut du peuple, de loi suprme, d'intrt
public; est en admiration de sa profondeur et s'merveille
de son nergie. Pauve imbcile! Il parle des hommes qui
ne demandent pas mieux que de l'couter et qui, la premire occasion, feront sur lui-mme l'exprience de sa
thorie!.

Rvant un ordre trop simple et trop rigide, voulant


le raliser trop vite par des mesures trop impratives
et trop radicales, la Pense se trouve conspirer perptuellement en faveur du Pouvoir: n'importe si elle
combat les dtenteurs de l'autorit, elle travaille
largir la fonction. Car elle jette dans la Socit des
visions qui ne sauraient prendre d'existence concrte
que par un immense effort en sens inverse du cours
naturel des choses, effort dont le Pouvoir seul, et un
Pouvoir trs grand, est capable. De sorte qu'enfin elle
fournit au Pouvoir la plus efficace justification de sa
croissance.
Avou goste, il rencontre la rsistance de tous les
intrts sociaux particuliers avec lesquels il lui faut
traiter. Mais se proclamant altruiste et se donnant
pour le ralisateur d'un rve de la pense, il acquiert
vis--vis de tous les intrts rels une transcendance
qui lui permet de les immoler sa mission et de briser tout obstacle sa marche triomphale.

1. Benj. Constant: De l'Esprit de Conqute et d'Usurpation,


uvres, t. l, p. 249.

CHAPITRE HUITIME

De la concurrence politique l

L'Histoire est lutte de pouvoirs.


Partout et toujours l'homme s'empare de l'homme
pour le plier sa volont, le faire servir ses desseins; de sorte que la Socit est une constellation de
pouvoirs qui sans cesse s'lvent, s'accroissent et se
combattent.
Entre pouvoirs d'espce diffrente, comme du pouvoir politique au pouvoir familial, ou seigneurial, ou
religieux, il y a tout ensemble collaboration et conflit 2 Entre pouvoirs de la mme espce et auxquels
1. Ce chapitre a paru en janvier 1943 dans la Revue suisse con
temporaine.
2. On verra au chapitre VIII par quelle ncessit le Pouvoir politique s'attaque aux pouvoirs sociaux.

230

De la nature du pouvoir

leur caractre n'impose pas de limites 1, l'tat naturel


est la guerre.
Accident aux yeux de l'homme qui vit exclusivement dans son temps, lequel peut tre par bonheur
pacifique, la guerre apparat celui qui contemple le
droulement des poques comme une activit essentielle des tats.
Regardez la carte d'Europe, non pas immobile telle
que la prsente la gographie politique, mais mouvante comme elle a t au cours des sicles. Voyez
comme la tache rose ou bleue ou jaune qui signifie
telle domination, tantt s'tale aux dpens d'une ou
plusieurs autres, tantt se resserre sous la pression
de ses voisines. Elle met des pseudopodes vers la
mer, s'aligne le long d'un fleuve, enjambe une montagne, englobe et digre un corps tranger. Elle perd
enfin sa vigueur, et un jour, proie d'une autre voracit, disparat.
Toutes ces taches palpitantes voquent le grouillement d'amibes sous le microscope. Voil, hlas! l'Histoire.
LA GUERRE TRANGRE AUX TEMPS MODERNES?

Cette anthropophagie a fait l'objet principal des


tudes historiques avec le XIX' sicle. Puis les savants
se sont dtourns de ce spectacle. Ils pensaient avec
raison que, dans les temps modernes, l'esprit de con1. L'tat, dit Rousseau, tant un corps artificiel, n'a nulle
mesure dtermine ... "ingalit des hommes a des bornes poses
par la nature, mais celle des socits peut crotre incessamment
jusqu' ce qu'une seule les absorbe toutes.
Texte recueilli par Dreyfus-Brisac dans son dition du Contrat
social, appendice II, p. 309.

De la concurrence politique

231

qute n'est jamais le fait des peuples mais des seuls


dirigeants: et ils prsumaient avec quelque imprudence que l'volution politique allait subordonnant
les dirigeants aux peuples. La guerre donc tait chose
du pass, le prsent offrait de bien autres thmes,
l'homme s'affranchissant des dominations sociales
et, au moyen de la science, de la technique, de l'association, faisant la conqute des ressources terrestres.
Reportant cette vision nouvelle sur les sicles couls, il semblait alors que les conflits qui avaient illustr les monarques et lgu aux coliers tant de noms
de bataille n'avaient t que des vnements adventices se jetant la traverse du dveloppement essentiel
de l'Humanit.
Combien plus vraiment historique ce dveloppement que les aventures militaires! Car il offrait un
progrs continu dans un mme sens, tendant une
mme fin visible, l'exploitation intgrale du globe au
bnfice des hommes associs.
Vers cette fin dsormais les peuples matres de
leur destin, les yeux ouverts par l'ducation, marcheraient consciemment. Chaque Pouvoir, serviteur de
sa nation, pousserait cette volution. S'il survenait
encore quelque conflit, ce ne pourrait tre que par un
dplorable accrochage des chars de l'tat, faute
de conducteurs maladroits ou exceptionnellement
d'une ambition gare et morbide.
La volont d'agrandissement est-elle cependant
garement des dirigeants? D'o viendrait alors que
les plus avides d'expansion ont t aussi les meilleurs
organisateurs de leurs peuples? Ainsi un Pierre le
Grand, un Frdric II, un Napolon, un Bismarck et
peut-tre y faudra-toi! ajouter Staline. Comment ne
pas voir que le gnie tatique se manifeste galement
dans l'expansion et l'administration, que le Pouvoir
administre pour conqurir et conquiert pour admi-

232

De la nature du pouvoir

nistrer? Que l'instinct d'accroissement est propre au


Pouvoir, appartient sa substance et ne change pas
avec son mode.
Car le Pouvoir reste commandement, avec les passions propres au commandement dont la principale
est d'tendre l'aire qui lui est soumise.
Passion qui peut tre dormante pendant des dcades mais s'veille ncessairement. Car le semblable
attire le semblable, et donc l'autorit les autoritaires,
l'imperium les imprieux.
La vertu conqurante est aussi lie au Pouvoir que
la virulence au bacille, a comme elle ses phases d'engourdissement, mais reparat avec plus de vigueur.
Et les dominations modernes, aprs un temps de
repos, allaient trouver leurs ordres des moyens
inesprs de leurs anciens modles, comme le dormeur de Wells, durant son sommeil, a bnfici d'une
prolifration miraculeuse de sa fortune.
Dans le temps mme o l'on prtendait chasser la
violence de l'Histoire, elle ne cessait point de s'exercer. Mais au loin, soumettant bon compte des peuples sauvages ou techniquement arrirs. Les taches
de couleur des dominations ne variaient gure en
Europe mais s'talaient outre-mer, et bientt, se rencontrant sur de nouveaux continents, auraient multipli leurs frontires, leurs contestations, enfin leurs
champs de bataille.
La richesse qu'amassaient les particuliers prparait l'tat d'immenses ressources de guerre. Les
usines mtallurgiques s'difiaient qui seraient capables de fabriquer des canons gigantesques. Les capitaux affluaient dans les banques, qui fourniraient aux
dpenses du conflit. Si d'ailleurs l'Allemagne dveloppait l'exploitation du bassin de Briey, si l'Angleterre
favorisait la mainmise de ses grandes socits sur les
champs de ptrole du monde, si la Russie se couvrait

De la concurrence politique

233

de voies ferres, ces efforts d'apparence pacifique


n'taient qu'accumulation d'atouts pour l'ternel jeu
de puissance.
,
Enfin le progrs dmocratique mme armait les
gouvernements pour la guerre. Des Pouvoirs manifestement trangers aux peuples qu'ils rgissent ne sauraient les entraner de bien grands sacrifices; tandis qu'au contraire, plus intimement ils paraissent
lis ces peuples, plus ils obtiennent d'eux, comme
l'avaient dj prouv les forces prodigieuses prtes
par la France de la Rvolution et de l'Empire aux
pouvoirs successifs qu'elle croyait mans d'elle.
De sorte que les mmes phnomnes qui semblaient promettre une re de paix perptuelle prparaient aux Pouvoirs d'immenses moyens matriels et
psychologiques pour des guerres dpassant en intensit et en extension tout ce qu'on avait jamais vu.

UNE CIVILISATION QUI SE MILITARISE

N'tait-il pas conforme pourtant aux lois de l'Histoire qu'une Grande Socit, formant un tout de civilisation, comme l'Occident moderne, se dmilitarist
mesure de son dveloppement? N'avait-on pas vu ce
phnomne dans le monde romain?
Plus cette civilisation antique avait dur, moins ses
membres s'taient montrs enclins aux arme~.
D'abord vocation naturelle de tous les adultes,
comme on l'observe chez tous les peuples primitifs,
Iroquois, Zoulous, Abyssins, le militaire enfin tait
devenu profession spcialise et dconsidre.
Cette dmilitarisation progressive se manifeste
dans les effectifs romains. La Cit encore fruste
qu'Hannibal vint attaquer, forte seulement d'un million d'hommes, lui opposait dj Cannes plus de

234

De la nature du pouvoir

quatre-vingt mille combattants. La Rpublique s'talait sur tout le bassin de la Mditerrane quand ses
forces s'entrechoqurent Pharsale: il ne s'y trouvait en tout que soixante-quinze mille hommes.
Quand Tibre fit un grand effort pour venger les
lgions de Varus, il ne put donner que cinquante
mille soldats environ au futur Germanicus. Il ne semble pas qu'Antonin ait eu beaucoup plus pour tenter
de rgler la querelle sculaire avec les Parthes.
Quand Julien arrte les Alamans prs de Strasbourg,
il a treize mille hommes, et Blisaire en reoit onze
mille de Justinien pour reconqurir l'Italie sur les
Gothsl.
Telle est l'volution naturelle d'un peuple qui va se
poliant. Ce qui d'ailleurs explique son impuissance
finale devant les invasions des Goths ou des Vandales, petites nations armes, de quelques dizaines de
milliers d'hommes, que la moindre province de l'Empire aurait pu anantir si les habitants eussent
encore t capables de s'armer. Et certes Alaric n'aurait pas pris l'ancienne Rome ni Gensric l'ancienne
Carthage.
Notre civilisation prsente une marche tout
inverse, qui l'achemine une catastrophe aussi totale
mais d'un caractre bien diffrent.
A la bataille dcisive du XIV' sicle, Poitiers, cinquante mille hommes environ s'affrontent. Autant
Marignan. Gure plus, soixante-cinq mille, dit-on, la
bataille dcisive de la guerre de Trente Ans, Nordlingen. Mais dj deux cent mille Malplaquet (1709) et
quatre cent cinquante mille Leipzig (1813).
Nous faisons mieux prsent. La guerre de 1914 a
mutil ou tu cinq fois autant d'hommes que l'Eu1. Chiffres d'aprs le clbre trait de Hans Delbrck: GeschichIe der Kriegskunsl, 4 volumes, 1900-1920.

De la concurrence politique

235

rope n'en avait sous les armes la fin des guerres


na poloniennes 1.
Et comment compter maintenant que tout,
homme, femme et enfant, concourt la lutte, comme
on le voyait sur les chariots d'Arioviste?
Nous finissons par o les sauvages commencent,
nous redcouvrons l'art perdu d'affamer les noncombattants, de brler les huttes et d'emmener les
vaincus en esclavage. Qu'avons-nous besoin d'invasions barbares? Nous sommes nos propres Huns.

LA LOI DE CONCURRENCE POLITIQUE

Et pourquoi donc remontons-nous le cours de la


civilisation au lieu de le descndre comme les
Romains?
Une diffrence de leur monde au ntre saute aux
yeux: l'uri tait moniste, l'autre est pluraliste; moins
divers peut-tre dans sa substance humaine que le
romain, mais spar entre plusieurs gouvernements,
dont chacun, dit Rousseau, se sent faible tandis
qu'il en est de plus forts que lui; sa sret, sa conservation, demandent qu'il se rende plus fort que ses
voisins.
Notre auteur affirme encore:
La grandeur du corps politique tant purement relative,

il est forc de se comparer pour se connatre, il dpend de


tout ce qui l'environne, il doit prendre intrt tout ce qui
s'y passe, car il aurait beau vouloir se tenir au dedans de
lui sans rien gagner ni perdre, il devient faible ou fort selon
1. Il Y avait, selon l'abb de Pradt, trois millions d'hommes sous
les armes en 18131814. La guerre de 1914-1918 en a tu huit millions et mutil six, selon l'Enqute sur la Production d'Edgar Milhaud (Genve, 1920 et annes suivantes).

236

De la nature du pouvoir

que son voisin s'tend ou se resserre, se renforce ou s'affaiblit.

Cette jalousie naturelle des Pouvoirs a engendr


d'une part un principe assez connu et dont les tats
paient bien cher l'oubli momentan: que tout agrandissement territorial de l'un augmentant la base d'o
il tire ses ressources oblige chacun des autres chercher quelque accroissement analogue qui rtablisse
la balance.
Mais il est une autre faon de se renforcer plus
redoutable aux voisins qu'aucune acquisition de province: c'est le progrs d'un Pouvoir dans l'exploitation des ressources que lui offre son domaine national. S'il accrot le degr de son prlvement sur les
forces et les richesses de son peuple et parvient
faire accepter cet accroissement, il change le rapport
de ses moyens ceux de ses voisins, s'gale avec un
faible fonds de grandes puissances, et, si ce fonds
est ample, se rend capable d'hgmonie.
Si la Sude de Gustave-Adolphe a tenu dans la politique une place dmesure par rapport son importance, c'est que ce grand roi avait fait servir les activits nationales ses desseins, dans une proportion
jusqu'alors inconnue.
La Prusse de Frdric II n'a pu tenir tte trois
grandes monarchies coalises dont chacune aurait d
l'craser que par la mme exploitation intensive de
ses facults.
Et la France enfin, l'poque rvolutionnaire, a
gagn comme d'un seul bond les limites que
Louis XIV n'avait pu atteindre, parce qu'un Pouvoir
plus imprieux a requis plus compltement les ressources nationales.
Burke l'a bien compris, qui crivait en 1795 :
L'tat [en France] est suprme. Tout est subordonn

De la concurrence politique

237

la production de la force. L'tat est militaire dans son principe, dans ses maximes, dans son esprit, dans tous ses mouvements ... La France n'aurait-elle que la moiti de ses
forces actuelles, elle serait trop forte encore pour la plupart des tats de l'Europe, constitus comme ils sont et
procdant comme ils font l .
.

Tout progrs du Pouvoir l'gard de la Socit,


qu'il ait t ralis en vue de la guerre ou pour tout
autre objet, donne ce Pouvoir un avantage dans la
guerre 2
Comme en tmoigne la comparaison des deux invasions allemandes en France, un quart de sicle de
distance. La dbcle de 1940 au lieu du redressement
de la Marne tint moins peut-tre l'affaiblissement
franais qu'au renforcement de la puissance allemande, par une mobilisation totale des nergies possibles.
Comme en tmoigne encore le succs si diffrent
des armes russes dans les deux guerres, entirement
d aux conqutes ralises par le Pouvoir dans l'intrieur de son vaste domaine.
Il suit de l qu'aucun tat ne peut rester indiffrent quand l'un d'eux acquiert plus de droits sur son
1. Letters on a Regicide Peace.

2. Qu'on ne m'oppose pas le clich sur le pouvoir despotique de


Xerxs impuissant contre la libert des Athniens. Lorsque je
parle ici d'un Pouvoir plus grand, plus total, j'entends un Pouvoir
qui demande et obtient plus de son peuple. Il est certain qu' cet
gard le Pouvoir des cits grecques sur leurs membres dpassait de
bien loin celui du Grand Roi sur ses sujets. Et par exemple, les villes ioniennes qui taient soumises au monarque perse n'avaient
d'autre obligation que de payer un lger tribut qui souvent leur
tait remis, et pour le reste se gouvernaient elles-mmes. Je n'ai
point parler ici du despotisme asiatique qui tirait trs peu de forces de ses sujets, mais du despotisme moderne qui en tire d'immenses des citoyens et cela d'autant mieux qu'il russit plus parfaitement viter les apparences altires du despotisme asiatique.

238

De la nature du pouvoir

peuple. Il lui faut sur le sien des droits analogues, ou


payer bien cher sa ngligence se mettre de niveau
comme la France dj se fit battre en 1870, n'opposant aux Prussiens que des armes bien infrieures
en nombre pour n'avoir pas introduit l'exemple de
sa voisine l'obligation militaire.
Le phnomne est connu sous l'aspect le plus
immdiat: c'est la course aux armements.
Mais cette course aux armements n'est que l'ombre
porte, que la trace, au sens de la gomtrie descriptive, d'une volution bien plus grave, qui est la course
au totalitarisme. Un Pouvoir qui est avec son peuple
dans certains rapports, ne saurait accrotre son instrument militaire que dans certaines limites. Pour les
franchir, il faut qu'il rvolutionne ces rapports, qu'il
se donne des droits nouveaux.

PROGRS DU POUVOIR, PROGRS DE LA GUERRE.


PROGRS DE LA GUERRE, PROGRS DU POUVOIR

Aussi les grands pas en avant dans la militarisation


sont-ils lis de grandes avances du Pouvoir, comme
leur rsultat ou leur occasion.
Soit qu'une rvolution politique augmente subitement le Pouvoir et rende possible une tendue d'armements qui auparavant ne l'tait pas. Ce qui arrive
quand Cromwell construit sans difficult cette puissance navale anglaise que Charles 1er n'avait pu que
rver. Ou quand la Rvolution franaise institue la
conscription, que les fonctionnaires de la monarchie
ne se seraient point risqus proposer.
Soit que la ncessit de se mettre au niveau militaire d'un formidable adversaire puisse tre invoque
pour justifier une avance du Pouvoir, comme dans la

De la concurrence politique

239

France de Charles VII, ou les tats-Unis d'aujourd'hui.


Si donc d'une part toute avance du Pouvoir sert
la guerre, d'autre part la guerre sert l'avance du
Pouvoir: elle agit comme un chien de berger qui
presse les Pouvoirs retardataires de rejoindre les
plus avancs dans le processus totalitaire.
Cette intime liaison de la guerre et du Pouvoir
apparat dans toute l'histoire d'Europe. Chaque tat
qui a successivement exerc l'hgmonie politique
s'en tait donn les moyens par une mainmise plus
complte sur son peuple que la 'mainmise des pouvoirs rivaux sur leurs peuples. Et ncessairement il a
fallu pour tenir tte ces prcurseurs que les Pouvoirs du continent se missent leur niveau.
Si une monarchie fodale obtenait de ses vassaux
des aides financires de plus en plus frquentes et
multipliait donc les mercenaires son service, il fallait que les autres l'imitassent. Si ces " aides enfin
se consolidaient en impt permanent, entretenant
une arme permanente, il fallait encore suivre le
mouvement, car, comme l'observe Adam Smith:
Une fois le systme de l'arme permanente adopt par
une seule nation civilise, il fallut que tous ses voisins l'introduisissent; la scurit l'exigeait car leurs milices taient
tout fait incapables de tenir tte une telle arme.

Mais la monarchie, forte d'une arme permanente,


tait en mesure de rendre l'impt arbitraire, c'est-dire de se rendre absolue. Et ds lors devait tendre
l'obligation militaire dont Montesquieu dj sentait
la menace.
Cette obligation militaire vers laquelle s'efforaient plus ou moins timidement les monarchies,
la France rvolutionnaire l'instaure. Et lui doit ses
victoires, la plupart remportes au moyen d'une

240

De la nature du pouvoir

norme supriorit numrique. Jusqu'en 1809, les


armes franaises auront cette supriorit sur tous
les champs de bataille. Gneisenau formulait la seule
rplique possible:
La Rvolution a mis en uvre la force nationale tout
entire du peuple franais ... Les tats europens doivent
puiser aux mmes sources pour rtablir l'quilibre ancien
de l'Europe.

Tel tant le mcanisme de la concurrence politique,


on conoit la vanit des efforts pour la limitation des
armements. Les armements ne sont qu'une expression du Pouvoir. Ils croissent parce que le Pouvoir
crot. Et les partis les plus persistants rclamer
leur limitation taient, par une inconsquence inaperue, les plus ardents soutenir l'expansion du
Pouvoir!
Le Pouvoir est li la guerre, et si une Socit veut
borner les ravages de la guerre; il n'en est d'autre
moyen que de borner les facults du Pouvoir.

DE L'ARME FODALE A L'ARME ROY ALE

Le rgime social qui donne le moins la guerre est


le rgime aristocratique, parce que c'est le plus contraire l'expansion du Pouvoir. Le rgime aristocratique apparat comme essentiellement militaire parce
que la classe dominante est guerrire. Mais aussi estelle seule guerrire. A Lacdmone, la disproportion
du nombre des hoplites la population est saisissante. En Occident, l'instauration du rgime fodal
amne tout coup une rduction brutale dans ,'tendue des armes. On ne retrouvera pas avant le
XVII' sicle les effectifs carolingiens. L'obligation de
tenir tte la cavalerie sarrasine ou hongroise, de se

De la concurrence politique

241

dplacer aussi rapidement que font les pirates normands sur leurs barques lgres, introduit l're de la
cavalerie, des cavaleries seigneuriales dont la troupe
proprement royale n'est que l'une. Le peuple alors ne
participe point la guerre - qui ne le foule que si
elle passe prcisment sur ses terres - et le souvenir
s'en conserve dans cette protestation du peuple d'aujourd'hui : Ceux qui veulent la guerre n'ont qu' la
faire eux-mmes et nous laisser tranquilles.
Il y a de grandes diffrences entre l'arme d'une
aristocratie terrienne, naturellement disparate et
indiscipline par la diversit des contingents, et celle
d'une aristocratie urbaine laquelle au contraire la
communaut d'intrts, d'ducation et les liaisons
intimes de l'habitude prtent une force singulire. La
seconde a l'avantage sur des mercenaires, la premire
doit se briser sur des troupes rgulires soldes,
comme on vit Crcy et Nicopolis. Les ortas de
janissaires sont l'expression d'un Pouvoir bien plus
intense qu'aucun de ses contemporains occidentaux
et qui les trouvera, jusqu' la fin du XVII' sicle, incapables de lui rsister. L'arme anglaise solde depuis
le dernier archer jusqu'au prince de Galles est
l'expression d'une monarchie dj capable d'obtenir
de ses vassaux et de ses communes des subsides rguliers l , en mesure. de mettre la main sur la production
nationale de laine pour s'en faire des ressources de
change 2 , sachant enfin attirer son service les plus
grands loueurs de capitaux de l'poque.
1. Cf. Carl Stephenson: Taxation and Representation dans
Haskins anniversary essays, Boston, 1929, et James Field Willard :
Parliamentary taxes on personnal property. 1290-1334, Cambridge,
Mass., 1934.
2. Cf. Baldwin Schuyler Terry: The financing of the hundred
years war, Londres, 1914.

242

De la nature du pouvoir

Qu'est-ce que la guerre de Cent Ans dans l'histoire


de France sinon les efforts du Pouvoir monarchique
pour se mettre de niveau avec le Pouvoir adverse? Ce
sont les subsides que Philippe VI et Jean II sollicitent d'assembles successives tantt gnrales tantt
rgionales. Ce sont les taxes institues pour la ranon
de Jean II, que Charles V continuera de percevoir,
qui feront ses victoires et dont la suppression permettra un retour de fortune anglais.
La vritable conclusion de la guerre de Cent Ans,
c'est l'institution de la taille permanente pour entretenir les compagnies d'ordonnance, c'est--dire une
cavalerie permanente et solde (1444).
Ainsi le premier grand conflit dans la Socit occidentale a pour consquence un renforcement du Pouvoir.

LA GUERRE, ACCOUCHEUSE DE LA MONARCHIE ABSOLUE

Il en sera ainsi, au cours des sicles, de tous les


duels que se livreront les tats d'Europe. La guerre
livre l'tranger est toujours l'occasion d'une conqute du Pouvoir sur ses ressortissants.
Au XVI' sicle et durant une partie du XVII' encore
l'Espagne est le pouvoir dominant de l'Europe, forte
de l'or d'Amrique et surtout de l'arme forge par
Gonsalve de Cordoue, le grand capitaine ". L'ordonnance de 1496 institue dj une manire de conscription. Tout sujet de 20 45 ans est astreint au service
et l'tat recrute un homme sur douze. Les appels
sont des soldats". Ainsi nat cette redoutable
infanterie espagnole" que Bossuet clbrera.
Le dveloppement de la monarchie absolue, tant en
Angleterre qu'en France, est li aux efforts des deux

De la concurrence politique

243

dynasties pour rsister la menace espagnole. C'est


l'Armada que Jacques 1er devra ses grands pouvoirs.
Si Richelieu et Mazarin ont pu lever si haut les
droits de l'tat, c'est qu'il leur tait permis d'invoquer sans cesse le pril extrieur.
Fontenay-Mareuil fait sentir comme l'urgence militaire a contribu liquider les formes anciennes de
gouvernement et a fray les voies la monarchie
absolue:
Il fallait bien vritablement pour sauver le royaume...
que le Roy y et une autorit assez absolue pour y faire
tout ce qui lui plairait, puisque ayant affaire au Roy d'Espagne, qui a tant de pays o il lve tout ce qu'il veut, il est
certain que s'il et fallu assembler les tats comme il se
fait en d'autres lieux, ou dpendre de la bonne volont du
parlement pour avoir tout ce dont il tait besoin, on ne
l'aurait jamais eul.
Richelieu, qui a trouv toutes les forces de la
France rduites dix mille homme par Marie de Mdicis, les a portes soixante; puis, aprs avoir entretenu longtemps la guerre d'Allemagne, mettant la
main la bourse plutt qu' l'pe ", il Y jette enfin
cent trente-cinq mille fantassins et vingt mille cavaliers, forces telles que la France n'en a point connues
depuis huit sicles.
Quels impts n'a-t-il point fallu pour soutenir cet
effort et comment ralentir leur leve par l'observation de formes, ou la subordonner un consentement? Il est bien oubli le prcepte de Commines:
y a-t-il roi ou seigneur sur terre qui ait pouvoir outre son
domaine, de mettre un denier sur ses sujets, sans octroi et
consentement de ceux qui le doivent payer, sinon par tyrannie et violence.
1. Fontenay-Mareuil: Mmoires, d. Petitot, t.

Il,

p. 209.

244

De la nature du pouvoir

Cette tyrannie a t justifie en France, par le


{( dessein perptuel d'arrter le cours des progrs
d'Espagne l .

LES POUVOIRS, EN RIVALIT INTERNATIONALE, LUTTENT


CHACUN, A L'INTRIEUR, CONTRE LES {( LIBERTS QUI
LEUR RSISTENT

Mais tandis que Richelieu, afin de triompher dans


la concurrence politique, violait tous les droits et brisait toutes les institutions qui arrtaient le pouvoir
de taxation de l'tat, il se faisait dans les puissances
rivales, soucieuses de maintenir leur position, un
effort analogue.
En Espagne, c'est Olivars qui veut faire sentir que
le bien de la nation et de l'arme transcende toute
loi et tout privilge2 . En Angleterre, c'est Charles I"r
qui, impatient de la rsistance du Parlement, lve
illgalement l'impt pour la flotte, voquant la rsistance de Hampden.
Le procs de Hampden est de la fin de 1637; en
1639, la Normandie se rvolte contre Richelieu pour
empcher la leve de tous impts tablis depuis la
mort du roi Henri IV. en 1640, la rvolution clate en
Catalogne, pour la conservation des privilges et
liberts traditionnels. Situe dans le cours des vnements europens, la Fronde n'est qu'une des ractions suscites par la marche commune des Pouvoirs
en concurrence vers l'absolutisme intrieur.
Elle ne russit point dtruire l'uvre de Richelieu, qui a form, dit Retz, dans la plus lgitime des
monarchies, la plus scandaleuse et la plus dangereuse
1. Mmoires, Richelieu, d. Petitot, t. IV, p. 245.
2. Instructions donnes au vice-roi envoy en Catalogne.

De la concurrence politique

245

tyrannie qui ait peut-tre jamais exist l . De sorte


que la puissance de Louis XIV dominera l'Europe.
Mais les autres pouvoirs, alors, invoqueront naturellement leur tour la nessit d'arrter le cours des
progrs de la France.
L'envie que Louis XIV inspire tous les princes est
le vritable principe de leurs usurpations sur les peuples. Mais la menace de son hgmonie leur fournit le
plus honorable des prtextes pour l'imiter.

LA

CONSCRIPTION

Parvenir puiser dans la bourse des sujets pour


soutenir ses entreprises avait t la premire grande
victoire du Pouvoir dans les temps modernes.
D'abord l'impt avait t consenti, c'est l'poque des
Parlements d'Angleterre, des tats Gnraux de
France, des Corts d'Espagne. Puis il tait devenu
arbitraire, immense progrs du Pouvoir.
Il restait raliser une autre avance plus importante encore en vue de la guerre: capter la personne
mme des sujets pour grossir les armes.
Rien de plus tranger au gnie des socits aristocratiques. Elles sont naturellement dfendues par les
aristocrates seuls, qui doivent logiquement se rserver cette fonction comme un privilge.
C'est comme combattants qu'ils se rendent ncessaires tout ensemble au monarque leur chef et la
plbe de leurs dpendants. Champions de l'un, protecteurs de l'autre, ils gagnent et l'estime de la Nation
et le respect de leur situation, galement capables de
dfendre les intrts nationaux contre l'tranger et

1. Il parle en pamphltaire plus qu'en historien.

246

De la nature du pouvoir

leurs intrts propres contre les empitements d'en


haut et les agitations d'en bas.
Dj ce monopole des armes avait t entam par
l'emploi de mercenaires l . Il s'anantit lorsque le service militaire n'est plus particulier la noblesse mais
tendu la population entire.
Comme on le verra 2, les rois ont toujours souhait
cette gnralisation de l'obligation militaire; ils y trouvaient dans l'ordre intrieur le moyen de renverser la
barrire que l'ordre aristocratique opposait aux envahissements tatiques. Et dans l'ordre extrieur surtout un prodigieux accroissement de moyens.
Gustave-Adolphe dj n'avait entretenu ses armes
en Allemagne qu'en obtenant que dans chaque commune de Sude les habitants dsignent priodiquement quelques-uns d'entre eux pour le service du roi.
Louvois se proposa d'alimenter de la mme manire
les rgiments franais dont le racolage ne suffisait
plus remplir les rangs. Ce n'tait, prcisa-t-il
d'abord, que pour la dfense locale que l'on formait
trente-cinq rgiments proprement territoriaux. L'initiative rencontra pourtant une telle opposition qu'il
fallut remplacer l'lection des recrues par le tirage
au sort. Ce que la mfiance paysanne avait pressenti
1. Avant Philippe-Auguste, crit Boulainvilliers, on ne connaissait en France d'autres hommes d'armes que les possesseurs de
fiefs; mais ce roi ayant entrepris des guerres o les barons avaient
de la rpugnance, il inventa les troupes soudoyes et depuis ce
temps nos rois ont toujours pris des chevaliers gages, soit en
France, soit en Allemagne; mais il n'y avait point encore de
mlange jusqu'aux rvoltes de Flandre qui firent connatre que
parmi le bas peuple il se trouvait des hommes aussi fiers et aussi
adroits que dans le corps de la noblesse. Les guerres des Anglais
survinrent pendant lesquelles le service des compagnies soudoyes
devin commun.

Essai sur la noblesse de France.


2. Chapitre IX.

De la concurrence politique

247

s'accomplit bientt: ces rgiments firent l'office de


dpts o l'on puisait de quoi complter les rgiments de campagne.
Tels furent les timides commencements de la militarisation du peuple entier.
C'est en Prusse que le nouveau systme prit son
premier essor. Ce royaume tout rcent ne possde ni
la population ni la richesse, n'a aucune cohsion territoriale. Arraches des passs diffrents, ses provinces sont sans unit. Frdric-Guillaume se voue
l'entretien d'une arme qu'il compose des plus beaux
soldats qu'on puisse racoler travers toute l'Allemagne, toute l'Europe. Il affecte chacun de ses rgiments une portion, un canton" du territoire prussien. Chaque canton fournit son" rgiment de
quoi complter l'effectif. Ces conscrits, appels cantonistes", ne sont gards au corps que quelques
mois, mais rappels pour quelques semaines chaque
anne, et ils rejoignent en temps de guerre.
Tel tait l'esprit du fameux rglement de 1733. Le
service militaire, la condition de rserviste, la mobilisation en temps de guerre, tout cela est uvre prussienne. Le peu de ressources humaines et financires
de ce peuple ses dbuts amena un Pouvoir ambitieux un degr d'utilisation de la force nationale
jusqu'alors inconnu. Et la Prusse encore petite au
. regard de la France malgr les accroissements conscutifs ses glorieuses victoires, entretenait la veille
de la Rvolution 195 000 hommes, contre 180000 en
France. Il est vrai que ces 195 000 hommes ne lui
revenaient, grand avantage de son systme, qu' environ 45 millions, contre 107 ou 108 que cotait l'arme
franaise moins nombreuse.
180000 soldats franais, 195000 prussiens,
240 000 autrichiens, ces chiffres expliquent assez la
passivit de la France la fin de l'ancienne monar-

248

De la nature du pouvoir

chie, sourde aux appels lui venant de Hollande en


1787, de Belgique en 1789, laissant passer les occasions de fermer enfin cette porte ouverte aux ennemis de la France ", sa frontire nord-est.
A quelle audace cette pusillanimit va faire place!
Des tourdis sans connaissance politique prcipitent le pays dans une guerre avec non pas une seule
mais les deux puissances militaires du continent.
Auxquelles s'ajoutent l'Espagne, l'Angleterre, le Pimont. Comment donc la France de la Rvolution
a-t-elle soutenu le choc? Dans le premier moment elle
est sauve par la conduite obscure de Brunswick.
Mais ensuite? Ensuite elle met en campagne des
armes bien plus nombreuses que celles des coaliss
runis; il fallait un Pouvoir autrement absolu que
n'tait l'ancienne monarchie pour proclamer:
Ds ce moment jusqu' celui o les ennemis auront t
chasss du territoire de la Rpublique, tous les Franais
sont en rquisition permanente pour le service des armes.

L'RE DE LA CHAIR A CANON

Cette dcision de la Convention du 23 aot 1793 fut


suivie de mesures qui lui donnrent effet. En 1794,
un million cent soixante-neuf mille hommes figurent
sur les contrles militaires franais.
C'est une re nouvelle qui s'ouvre dans l'histoire
militaire, celle de la chair canon ". Pas un gnral
d'Ancien Rgime n'aurait os jeter ses hommes par
colonnes profondes sous le feu de l'ennemi. Folard,
qui l'avait propos, n'avait pu se faire couter. L'ordre mince, qui ne donnait aucune dcision nette,
pargnait les hommes. Les gnraux de la Rvolution
et de l'Empire dpensrent sans compter: le Pou-

De la concurrence politique

249

voir puisait pour eux dans la Nation franaise tout


entire. L'Histoire dira que ces massacres ont commenc le dclin de la population et de l'nergie franaises.
En 1798 la loi Jourdan met en forme le systme de
la rquisition humaine. Les hommes de vingt vingtcinq ans, cinq classes montant un million d'hommes, seront obligs au service, la loi dcidera combien d'entre eux seront levs et le sort dsignera les
conscrits. Chaque anne la classe la plus ge pourra
tre rappele et une plus jeune appele. C'est le systme qu'utilisera Napolon: on le voit d'abord prendre quatre-vingt mille hommes dans chaque classe,
jusqu' ce que, prparant la campagne de Russie il
appelle cent vingt mille hommes de la classe 1810, ou
qu'aprs les dsastres on le voie requrir cent cinquante mille hommes de la classe 1814 et rcuprer
trois cent mille hommes des classes dont il avait
d'abord t conome. Au total, depuis septembre
1805 jusqu' novembre 1813, il a demand la France
deux millions cent mille hommes outre les soldats de
la Rpublique retenus au service.
Comment l'Europe aurait-elle pu lutter si elle
n'avait pas recouru des pratiques semblables?
Beaucoup de dirigeants ne se rsignrent qu'avec
peine des mesures qui sentaient la barbarie. Adoptes, elles permirent d'craser Napolo sous le
nombre.
L'avantage d'abord donn la France par des
mthodes intensives d'exploitation du potentiel
humain est reperdu quand les rivales en sont venues
l'imiter. La balance des forces intrinsques donnait
prvoir l'crasement franais en 1793 et 1794. La
leve en masse l'a empch. Les mthodes ayant t
galises, la France n'a rien gagn cet ajournement
d'une chance fatale.

250

De la nature du pouvoir

LA GUERRE TOTALE

Pourtant l'Allemagne ne s'est point instruite par


cette exprience. Seule des puissances victorieuses
qui ont impos la France d'abandonner le systme
au moyen de quoi elle avait dsol l'Europe, la
Prusse garde pour elle-mme un systme analogue,
aggrav, qui prpare les victoires de 1870. Ce succs
pouvante l'Europe, tous les pays continentaux introduisent l'obligation militaire l'exemple de l'Allemagne. Avec ce beau rsultat qu'en 1888 les armes
atteignent sur le pied de paix le mme total qu'au
plus vif des guerres napoloniennes, trois millions
d'hommes. Les dpenses publiques des tats europens, qui montaient 170 millions de livres sterling
en 1816, sont passes 868 millions en 1898. Partout
le militaire en forme le chapitre essentiel.
Enfin l'orage clate: on connat le rsultat. Huit
millions de morts, six millions de mutils. Dans l'ensemble des pays belligrants europens, 8 % de la
force masculine productrice dtruite; en France et en
Allemagne 10 %.
Et pour quels avantages? L'issue du conflit est la
mme que si l'on et employ les armes professionnelles du XVIl" sicle. De mme que la France rvolutionnaire, malgr son utilisation intensive des ressources nationales, a finalement succomb une
coalition totalisant un potentiel humain et conomique bien suprieur, de mme l'Allemagne de Guillaume II n'a pu rsister une conjonction de forces
nationales d'o il tait impossible qu'on ne tirt pas,
tt ou tard, des moyens de puissance suprieurs aux
siens.
La dmontration tait donc faite une seconde fois
que l'accroissement des prlvements tatiques sur la

De la concurrence politique

251

nation ne donne dans la concurrence politique qu'un


avantage phmre, incite les rivaux des pratiques
semblables, se solde par des fardeaux odieux en
temps de paix et par une dsastreuse aggravation des
hcatombes et des ruines en temps de guerre .
. Fallait-il une troisime dmonstration? Le cur
nous manque pour entreprendre d'en mesurer le prix
en vies humaines, en souffrances, en hritages culturels dtruits.
C'est du blocus m~me de l'Allemagne pendant la
premire guerre mondiale qu'est sortie la doctrine de
la guerre totale.
Pour l'tat comme pour les particuliers, la satisfaction des besoins n'est pas limite seulement par
les disponibilits financires, mais par les exigences
physiques de l'aire restreinte que commandent les
armes allemandes.
Les mesures ncessites par cette situation de fait
s'ordonnent progressivement en systme. L'tat en
guerre dirigera les activits productrices pour en
obtenir l'optimum d'armement compatible avec la
garantie d'un minimum vital la population. Toute
la nation, alors, devient aux mains de l'tat un outil
de guerre, dont le coefficient d'emploi n'est born
que par la ncessit de l'entretenir.
Cette identification totale de la nation avec l'arme
ne semble avoir t clairement conue que vers la fin
de la guerre. C'est en ttonnant qu'on s'est d'abord
orient dans cette direction et la doctrine s'est dgage des pratiques qui, jusqu'au bout, ont gard un
caractre improvis et empirique. L'ide se conserve
dans les foyers nationalistes allemands. Le mouvement national-socialiste en hrite.
Au pouvoir, il entreprend une reconstruction de
l'conomie allemande qui la rend semblable un
croiseur. Sa fonction est de combattre, chaque

252

De la nature du pouvoir

homme d'quipage a son poste, ou de combattant ou


de ravitailleur des combattants. Les magasins sont
pleins d'obus, sans qu'on ait toutefois nglig de les
garnir des vivres ncessaires l'quipage.
Jusqu'alors l'tat, en cas de conflit, prlevait sur la
vie nationale le quantum de forces ncessaires pour
soutenir son entreprise militaire. A prsent, ds le
temps de paix, l'tat prpare l'utilisation intgrale
des ressources nationales pour la guerre.
Les premiers chocs de la deuxime guerre mondiale ont exactement l'issue de rencontres entre un
croiseur et des transatlantiques qu'on aurait quips
de canons et bord desquels des stewards continueraient de servir des passagers oisifs.
Il en va autrement lorsque l'Allemagne se heurte
un pays o, depuis vingt ans, les tches individuelles sont assignes par l'autorit publique: la
Russie.
La concurrence politique produisant ses effets
ordinaires, l'Angleterre et les tats-Unis sont amens
copier les mthodes allemandes. C'est l que les
individus avaient le mieux maintenu leurs droits
l'encontre de l'tat. Les tats-Unis n'avaient institu
l'obligation militaire qu' l'occasion de la guerre de
Scession, et, le danger pass, l'avaient abolie. Mme
la guerre mondiale n'avait engendr l'arme nationale anglaise qu'aprs de longues tergiversations et le
droit de l'tat contraindre les sujets apparaissait
tellement contestable qu'on s'inclinait devant le refus
des objecteurs de conscience. Sans doute, le Pouvoir
en cas de ncessit avait attir lui la richesse nationale par les moyens de l'emprunt et de l'inflation,
mais il s'tait ensuite impos de restituer ces prlvements en ramenant la monnaie, dollar ou livre, sa
valeur primitive. En temps de guerre, l'tat n'avait
us, pour gauchir les activits productrices selon ses

De la concurrence politique

253

besoins, d'autres moyens que ceux tirs de ses disponibilits financires extraordinaires.
Toutefois, durant les annes prcdant immdiatement la deuxime guerre mondiale, l'tat avait notablement accru son empire, aux tats-Unis surtout. La
lutte contre l'Allemagne est l'occasion de son triomphe. Pour la premire fois dans l'Histoire un prsident des tats-Unis regarde l'ensemble de ses
citoyens comme un potentiel humain", qu'il convient d'employer au mieux des intrts militaires
Ainsi, depuis le Moyen Age, pour soutenir la concurrence politique, les tats vont augmentant les
sacrifices qu'ils demandent leurs nations. Alors que
les Captiens faisaient la guerre avec des contingents
seigneuriaux dont ils ne disposaient que pour quarante jours, les tats populaires d'aujourd'hui sont
matres d'appeler et de garder indfiniment sous les
armes toute la population masculine. Alors que les
monarques fodaux devaient soutenir les conflits
avec les seules ressources de leurs domaines, leurs
hritiers disposent de tout le revenu national. Il tait
loisible au peuple des cits mdivales d'ignorer la
guerre pourvu qu'il ft un peu loign du thtre
mme des oprations. A prsent ennemis et allis lui
brlent ses maisons, lui massacrent sa famille et
comptent leurs exploits par hectares ravags. La pense mme, jadis ddaigneuse de ces conflits, est
maintenant mobilise au service des entreprises de
conqute pour proclamer la vertu civilisatrice des
fusilleurs ou des incendiaires.
Comment ne pas reconnatre, dans cette prodigieuse dgradation de notre civilisation, les fruits de
l'absolutisme tatique?
Tout est jet dans la guerre parce que le Pouvoir
dispose de tout.
Il en serait de la concurrence industrielle comme il

254

De la nature du pouvoir

en est de la concurrence politique si les patrons exeraient sur leurs ouvriers un empire sans limites. Si
humains puissent-ils tre, on les verrait exiger toujours plus d'efforts de la masse eux soumise, par
ncessit vitale de rpondre aux efforts du rival.
Cette consquence odieuse de la concurrence n'est
empche que parce qu'il existe une limite aux exigences du patron, pose par la rsistance syndicale.
D'o vient que l'tat ne rencontre aucune limite
semblable, aucune rsistance syndicale du peuple?
Cette rsistance existait sous l'Ancien Rgime, elle
tait oppose par les reprsentants des diffrents lments de la Nation qui luttaient ensemble contre le
Pouvoir.
Mais dans le rgime moderne, ils sont devenus le
Pouvoir, et le peuple reste alors sans dfenseur. Ceux
qui sont l'tat rservent eux seuls le droit de parler
au nom de la Nation, n'admettent pas d'intrt de la
Nation distinct de l'intrt de l'tat. Ils craseraient
comme sdition ce que la monarchie accueillait
comme remontrance. Sous prtexte que le Pouvoir a
t donn la Nation et parce qu'on refuse de reconnatre qu'il y a l deux entits distinctes et qui ne
peuvent jamais cesser de l'tre, on a livr la Nation
au Pouvoir.

LIVRE QUATRIME

L'TAT
COMME RVOLUTION PERMANENTE

CHAPITRE NEUVIME

Le Pouvoir, agresseur de l'ordre social

LE Pouvoir est autorit, tend plus d'autorit. Il est


puissance, tend plus de puissance.
Ou, si l'on prfre un langage moins mtaphysique,
les volonts ambitieuses, attires par la sduction du
Pouvoir, lui prtent leur nergie, exercent leur effort
sur la Socit pour la rgir plus compltement et en
tirer plus de forcs.
Plus ou moins soutenu, plus ou moins efficace,
plus ou moins favoris par les circonstances, cet
effort enrichit la puissance publique de droits coutumiers sur les sujets, qui forment au Pouvoir une
dotation toujours croissante.
Le processus n'est pas ininterrompu. Mais travers ses paliers et mme ses reculs se poursuit une
avance sculaire de l'tat. Comme en tmoignent
assez l'histoire de l'impt, l'histoire de l'arme, l'histoire de la lgislation, l'histoire de la police. Il est
patent que la puissance publique s'arroge une frac-

258

L'tat comme rvolution permanente

tion croissante de la richesse sociale, mobilise une


fraction croissante de la population, rglemente de
plus en plus prcisment les actions individuelles, et
surveille de plus en plus troitement les sujets l .
Ce spectacle amne l'esprit deux questions. Comment donc l'avance du Pouvoir a-t-elle t possible?
Et comment donc a-t-elle t si peu remarque?
Et d'abord on ne comprend pas qu'il russisse
diriger toujours plus compltement les actions individuelles, s'approprier une part toujours croissante
des forces existant dans la Socit.
Il semble que toute croissance de l'autorit tatique soit diminution immdiate de la libert de chacun, chaque augmentation des ressources publiques
amputation immdiate des revenus de chacun. Cette
menace visible devrait nouer une conspiration unanime et le progrs du Pouvoir serait infailliblement
arrt.
Comment se fait-il au contraire qu'on le voie poursuivre travers l'Histoire sa marche triomphale?
Il faut qu'on ne se soit point alarm qu'il devnt de
plus en plus gros crancier d'obissance et de services, et qu' la vrit on l'ait peine vu!
Mais c'est l un autre mystre. Quoi! n'clate-t-il
pas aux yeux que l'individu est, l'gard de la puissance publique, de plus en plus dbiteur d'obi'ssance

et de services?
1. Nous sommes rendus particulirement sensibles ce processus par sa prodigieuse acclration de nos jours. Il a gagn des
pays mme o il tait peu visible auparavant. Ainsi, avant mme la
seconde guerre mondiale, aux tats-Unis l'impt tait pass en
trois quarts de sicle (1860-1938) de 4,3 % du revenu national
22,7 % (cf. Simon Kuznets, Taxes and National Income Proceedings of the American Philosophical Society, vol. 88, n 1). Ainsi
encore la conscription en Angleterre est devenue pour la premire
fois une institution permanente.

Le pouvoir, agresseur de l'ordre social

259

D'o vient alors que, jusqu' nos jours, on ait gnralement interprt le mouvement historique comme
un affranchissement progressif de l'individu?
C'est que l'tat et l'Individu ne sont pas seuls dans
la Socit. C'est qu'il existe d'autres pouvoirs, pouvoirs sociaux l'endroit desquels l'homme est aussi
dbiteur d'obissance et de services. De sorte qu'il
peut tre plus sensible, et l'observateur plus attentif,
la diminution ou l'vanouissement des obligations
envers un pouvoir social qu' l'aggravation des obligations envers le Pouvoir politique.
Comme toute puissance dans la Socit repose sur
des obissances et des tributs, une lutte s'exerce
naturellement entre les puissances pour l'appropriation des obissances et des tributs. Ce qui aide au
progrs de l'tat, c'est qu'il lutte contre d'autres matres : et l'on regarde leur abaissement plutt que son
lvation. Il n'en pourrait aller autrement que l o
n'existeraient point de puissances sociales, dans une
Socit idalement simple.
Lorsqu'elle s'approche de ce modle abstrait, ainsi
dans les communauts de paysans libres peu prs
galement propritaires, alors le Pouvoir trouve un
maximum de rsistances. Non seulement il ne se gonfle point, mais il ne peut se maintenir comme corps
distinct dans la Socit. Il reste ou redevient chose
publique, on voit les membres de la Socit participer alternativement un commandement dont ils se
gardent d'accrotre les attributions.
Mais la Socit prsente le plus souvent un bien
autre aspect. Elle est juxtaposition, coalescence,
enchevtrement d'ensembles l'intrieur desquels
existent des liens de dpendance et des rapports
d'exploitation. Ou encore elle est hirarchie, ingalit, lutte des classes, comme le discernait
Platon:

260

L'tat comme rvolution permanente

Tout peuple, si petit soit-il, est naturellement divis en


deux peuples, celui des pauvres et celui des riches, qui se
font la guerre l .

C'est donc dans un milieu complexe que le Pouvoir


exerce sa pression. Et comme les situations des hommes sont diffrentes, et leurs intrts et leurs aspirations, il ne se heurte pas seulement des rsistances,
il trouve aussi des concours.
O sont ses auxiliaires? O sesopposants?
CONFLIT DU POUVOIR AVEC L'ARISTOCRATIE;
ALLIANCE AVEC LA PLBE

On sent d'abord que si, dans la Socit, des autorits "gouvernent la conduite de groupes, grands ou
petits, elles doivent se trouver en conflit avec le Pouvoir qui veut rgir la conduite de tous: leur droit
arrte le sien, son droit cherche briser le leur. Tandis qu'au contraire ceux qui subissent la domination
de ces princes sociaux ne redoutent pas l'avance de
l'tat: ils n'y perdent point de libert. Tout au plus
un commandement vient se substituer un autre.
De mme, le Pouvoir en qute de moyens se heurte
aux princes sociaux qui, avant lui, les ont capts.
Qu'est-ce que richesse et puissance sinon disposer
d'une masse de travail et de forces humaines? On est
riche en tant que de cette masse on peut tirer des
jouissances. On est puissant en tant qu'on peut user
de ces forces pour imposer sa volont. Le mot de
richesse voque une arme de serviteurs, celui de
puissance une suite de soldats.
Or, partout, toujours, le travail humain est
1. La Rpublique, 422 E.

Le pouvoir, agresseur de l'ordre social

261

exploit, les forces humaines domestiques. Le Pouvoir qui les requiert doit donc les arracher de
premiers occupants. Ce sont des conducteurs de
groupes, des matres de forces, des percepteurs de
dmes, des employeurs de travail qu'il dpouille,
non pas leurs instruments qui seulement changent
de matre.
Il suit de l que le Pouvoir dans sa croissance a
pour victimes prdestines et pour opposants naturels les puissants, les chefs de files, ceux qui exercent
une autorit et possdent une puissance dans la
Socit.
Pour qu'il les attaque, il n'est point ncessaire qu'il
leur soit hostile: avec une inconscience animale, il
renverse ce qui lui est obstacle, il dvore ce qui lui
est aliment.
Ce qui lui est obstacle, c'est tout commandement
autre que le sien. Ce qui lui est aliment, c'est toute
force o qu'elle se trouve. Si l'atome humain porteur
de cette force est engag dans une molcule sociale, il
faut que le Pouvoir la dcompose.
tre. niveleur n'est donc nullement, comme on le
croit d'ordinaire, un caractre qu'il assume quand il
devient dmocratique. Il est niveleur en tant qu'il est
tat, parce qu'il est tat l . Le nivellement n'a pas
besoin d'tre son programme: il est dans sadestine. Ds lors qu'il veut s'emparer des moyens existants dans la communaut, il se voit aussi naturellement amen dtruire les difices sociaux que l'ours
en qute de miel briser les cellules de la ruche.
1. Je retrouve cette pense dans Tocqueville. Elle forme mme
le thme essentiel du tome III de sa Dmocratie en Amrique:
Toute puissance centrale qui suit ses instincts naturels, ditil,
aime l'galit et la favorise; car l'galit facilite singulirement
l'action d'une semblable puissance, l'tend et l'assure. De la
Dmocratie en Amrique, t. III, p. 483.

262

L'tat comme rvolution permanente

Comment la plbe des dpendants et des exploits


accueillera-t-elle son entreprise sculaire? Ncessairement avec joie. Il s'agit de dmolir des dominations:
entreprise d'ambition, mais les .domins y saluent
leur mancipation. Il s'agit de casser la coque des
petits empires particuliers pour en drober la substance nergtique: entreprise de voracit, mais les
exploits y saluent la chute de leurs exploiteurs.
L'ultime consquence de cette prodigieuse invasion
reste longtemps dissimule aux regards.
Sans doute on voit s'lever la place des dominations particulires une domination gnrale, au lieu
des aristocraties une statocratie 1 Mais les plbiens
n'y peuvent d'abord qu'applaudir: les plus capables
d'entre eux viennent sans cesse s'enrler dans l'arme du Pouvoir, l'Administration, pour y devenir les
matres de leurs anciens suprieurs sociaux.
Comment donc la plbe ne serait-elle point allie
du Pouvoir, agent du gonflement de l'tat, qu'elle
facilite par son attente, qu'elle incite par son appel?

LE POUVOIR EST-IL CONSERVATEUR SOCIAL


ou RVOLUTIONNAIRE SOCIAL?

Reprsenter le Pouvoir comme naturellement vou


renverser, dpouiller les autorits sociales,
comme ncessairement port l'alliance avec la
plbe, c'est heurter les ides reues. Dcouvrir en lui
un rvolutionnaire, cela sent le paradoxe. Pour un
esprit rflchi, tout parfum de paradoxe est un signal
1. J'oppose l'aristocrate par quoi j'entends celui qui de soimme est chef d'un groupe dans la Socit, dont la puissance ne
lui vient pas de l'tat, le statocrate qui ne tient sa puissance que
de la position qu'il occupe et de la fonction qu'il exerce dans l'tat.

Le pouvoir, agresseur de l'ordre social

263

qui l'avertit de revenir en arrire et bien reprer son


chemin.
Je n'ai pas ici contre moi le sentiment commun
seulement; mais celui encore d'un Montesquieu ou
d'un Marx. La noblesse, dit le premier, est porte
dfendre le trne; l'tat, affirme le second, est un
instrument de la domination d'une classe par l'autre.
Qui en effet bnficie de la protection des lois, des
dcisions de la magistrature, des interventions de la
police? Les possdants dont la situation est lgitime, garantie et dfendue par les pouvoirs publics.
Et qui, sinon les victimes de l'ordre social, regardera le Pouvoir comme un ennemi? Exclu de la proprit, le proltaire est ncessairement dress contre
le gendarme, qui en est gardien.
L'Histoire est remplie des svices du Pouvoir contre ceux qui ont prtendu secouer un joug aristocratique. Faut-il numrer les massacres des Jacques ou
les fusillades des grvis tes?
Le Pouvoir tait d'ailleurs, ajoutera-t-on, dans son
rle ncessaire. Car comment le roi fodal aurait-il
assembl une arme si les seigneurs qui devaient chacun lui amener leur contingent n'avaient plus t
obis dans leurs domaines? Et comment les industriels eussent-ils pay les impts si leurs ouvriers
avaient cess le travail?
Et voyez, dira-t-on encore, combien l'tat est de sa
nature conservateur des droits acquis. De nos jours
mme, alors qu'il est aux mains de reprsentants du
grand nombre, et se trouve par cette circonstance
pouss dmolir les autorits sociales, on le voit
cependant maintenir d'une main ce qu'il attaque de
l'autre: il continue de sanctionner le droit de l'hritier tandis que, de loi en loi, il anantit la substance
de l'hritage.
L'exemple est bien choisi. Nous trouvons ici l'tat

264

L'tat comme rvolution permanente

jouant deux rles la fois, garantissant par ses organes les situations tablies, et les minant par sa lgislation.
Je dis qu'il a toujours tenu ce double rle. Certes,
la magistrature, la' police, l'arme s'il le faut, font
respecter les droits acquis. Et lorsqu'on regarde
l'tat comme un ensemble d'institutions, comme un
mcanisme, il est trop vident que ces institutions
sont conservatrices, que ce mcanisme fonctionne
pour la dfense de l'ordre social existant.
Mais nous avons assez proclam notre intention de
ne pas l'tudier comme un Cela , d'y reconnatre
au contraire un Ils . Mcanisme, il joue automatiquement son rle conservateur; chose vivallt de sa
vie propre, se nourrissant et se dveloppant, il ne
peut se nourrir et se dvelopper qu'aux dpens de
l'ordre social.
Si on l'examine dans son tre, il est dfenseur des
privilgis. Mais si on l'examine dans son Devenir, on
le trouve agresseur ncessaire du patronat, terme
sous lequel je comprendrai ici toutes les formes d'autorits sociales.
Au cours de notre Histoire, les rois entretiennent
une Cour de plus en plus brillante, un personnel de
plus en plus nombreux. Comment ne pas voir que ces
courtisans et ces officiers sont drobs aux seigneurs qui, dans le mme temps, ont perdu leurs suites et leurs administrateurs? L'tat moderne nourrit
une immense bureaucratie. Mais comment ne pas
observer la dcroissance parallle du domestique des
propritaires?
L'exploitation de la masse productrice permet un
moment donn du progrs technique de faire vivre
un nombre donn de non-producteurs. Selon que
l'exploitation bnficie aux autorits sociales ou aux
autorits politiques, ces non-producteurs seront dis-

Le pouvoir, agresseur de l'ordre social

265

perss en lots nombreux ou rassembls en un corps


gigantesque. Le besoin, la tendance, la raison d'tre
du Pouvoir, est de les rassembler son service. Il y
apporte une telle ardeur, non pas systmatique mais
instinctive, qu'il dtruit naturellement l'ordre social
dont il mane.
LES CREUX DE LA VAGUE TATIQUE

Cette tendance ne tient pas la forme de l'tat,


mais l'essence du Pouvoir. Il est l'agresseur ncessaire des autorits sociales et vritablement leur
vampire. Ce vampirisme est d'autant plus actif que le
Pouvoir est plus vigoureux. Quand il tombe en de faibles mains, et que la rsistance aristocratique au contraire s'organise, le caractre rvolutionnaire de
l'tat s'efface momentanment, soit que les forces
aristocratiques opposent la pousse tatique affaiblie un rempart capable de l'arrter, soit plutt qu'elles mettent l'agresseur en tutelle, s'emparent de l'appareil qui les menace et trouvent leurs garanties dans
l'occupation mme de l'tat.
C'est le cas prcisment aux deux poques o
se sont formes les penses de Montesquieu et de
Marx.
Pour comprendre les retours offensifs des puissances sociales, il faut s'aviser que le processus destructeur des aristocraties s'accompagne d'un processus
inverse. Les grands, indpendants de l'tat, sont
abaisss: mais paralllement s'lve une statocratie,
et non seulement ces statocrates s'approprient collectivement les forces sociales mais ils tendent aussi
se les approprier individuellement, donc les distraire du Pouvoir, les emporter dans la Socit o
ils rejoignent alors, par l'affinit des situations et

266

L'tat comme rvolution permanente

des intrts, les aristocraties anciennes en retraite.


D'ailleurs, mesure que l'acide tatique dcompose les molcules aristocratiques, il ne s'empar~
point de toutes les forces qu'il libre. Une partie
reste libre, offrant de nouveaux capitaines sociaux
le personnel ncessaire l'dification de principauts
nouvelles. Ainsi la rupture de la cellule domaniale du
haut Moyen Age fournit la main-d'uvre dont les
marchands-drapiers tirent leur fortune et importance
politique.
Ainsi, lorsqu'en Angleterre l'avidit d'Henry VIII
s'attaque aux autorits ecclsiastiques pour trouver
dans le rapt de leurs richesses les moyens de sa politique, la plus grande partie de la dpouille des
monastres se trouve passer dans des mains particulires tendues propos. Et fournit la premire mise
de fonds du capitalisme anglais naissant l .
Ainsi se reconstituent sans cesse des ruches neuves, reclant des forces d'un nouveau genre et qui
inspirent l'tat de nouvelles convoitises.
C'est pourquoi l'agression tatique parat n'arriver
jamais son terme logique, la parfaite atomisation
de la Socit qui ne compterait plus que des lments
individuels dont l'tat serait seul matre et seul
exploiteur.
Voil donc indiqu le caractre gnral de l'action
du Pouvoir sur la Socit, l'interfrence de la lutte du
Pouvoir pour plus de pouvoir avec la lutte des
classes.
Il faut maintenant y regarder de plus prs.
D'abord nous illustrerons par trois exemples le
problme que pose au Pouvoir la constitution de la
Socit en cellules patronales closes. Ensuite nous
1. Cf. ma petite tude sur L'Or au temps de Charles Quint et de
Philippe II, Paris, Sequana, 1943.

Le pouvoir, agresseur de l'ordre social

267

montrerons vers quel objectif final s'achemine


l'agression tatique.
Puis, dans un autre chapitre, nous montrerons
l'agression tatique en mouvement, faisant ressortir
les degrs de son dveloppement, les facteurs qui
l'assistent, les obstacles sur quoi elle bute, et les
moyens extraordinaires qui lui sont ncessaires pour
surmonter ces obstacles.
LE POUVOIR DEVANT LA CELLULE GENTILICE

Les grandes socits qu'on appelle politiques ne


naissent pas tout d'un coup, comme l'imaginait Hobbes : de sorte que le Pouvoir aurait alors crer l'ordre entre une foule d'individus.
Elles rsultent au contraire de la runion, soit violente, soit consentie, de socits plus petites et bien
plus anciennes qu'on nomme, s'agissant des peuples
indo-europens, socits gentilices.
Ce sont ensembles cohrents, ordonns, obissant
des autorits. L'autorit politique n'a donc qu' s'y
superposer, mettre de la cohsion, de l'ordre, entre
ces groupes primitifs.
La cit athnienne, explique Fustel,
devait ressembler beaucoup un tat fdratif. L'association n'avait nullement dtruit la constitution intrieure de
chaque genos: elle ne l'avait mme pas modifie. Cette
sorte de grande famille, tout en devenant partie intgrante
de la cit, garda son ancien culte, ses usages, ses lois, ses
ftes, sa juridiction intrieure. Elle resta sous le gouvernement de son chef eupatride et continua de former un petit
tat monarchique dans le sein duquel le pouvoir de la cit
ne se faisait pas sentir! ...
1. Fustel de Coulanges: Art. Attica Respublica
tionnaire des Antiquits de Daremberg.

dans le Dic

268

L'tat comme rvolution permanente

C'est ainsi qu'un meurtre mme, commis par un


membre du genos sur un autre, n'appelait aucune
intervention du Pouvoir. C'tait au chef responsable
de svir comme il l'entendait. Ce qui regardait le roi,
c'tait un meurtre dont l'auteur et la victime appartenaient deux groupes diffrents. Encore n'agissait-il
qu'en pacificateur. Il ne punissait pas un acte dont
seuls les frres du mort devaient s'indigner. Il
s'opposait ce que la poursuite de la vengeance
dtruist l'harmonie entre les groupes et, cet effet,
exigeait de la famille du coupable la rparation susceptible de satisfaire les vengeurs.
Ce Pouvoir donc ne connat que les chefs de groupes, entre lesquels il arbitre, auxquels il commande.
Son autorit ne pntre pas dans le groupe mme.
Les auteurs du XIX' sicle ont tenu pour lgende cette
rvolution romaine dclenche par le seul viol de
Lucrce. La chose pourtant n'est pas invraisemblable,
puisqu' un stade semblable de civilisation le roi norvgien qui fait irruption dans une demeure familiale
voit se lever contre lui tous les hommes libres qui le
cherchent pour le tuer, et s'il chappe, lui interdisent
jamais le retour au pays.
Ainsi le Pouvoir n'est qu'une sorte de prsidence
exerce sur les autres chefs par le plus valeureux, le
plus riche, le plus respect d'entre eux. La Socit
politique n'est qu'une juxtaposition de pyramides
sociales qui n'ont de contact que par leurs pointes.
L'arme, comme on le voit dans l'Iliade, n'est que
l'assemblage de contingents particuliers. Aux temps
historiques, on voit encore la gens Fabia entreprendre seule une expdition militaire.
Le roi est par consquent contraint une consultation permanente avec les pairs qui peuvent seuls lui
prter les forces dont il a besoin. Comment ne
serait-il pas tent de changer son autorit mdiate en

Le pouvoir, agresseur de l'ordre social

269

autorit immdiate, de revendiquer l'obissance


directe des membres du genos? Mais il empite alors
sur les chasses rserves des pres", il entre en
conflit avec eux. Et du mme coup, devient l'alli des
lments qui veulent chapper la dure loi patriarcale.
Briser le cadre gentilice est donc la grande affaire
des rois. Sa rsistance est l'cueil qui cause leur naufrage; mais le Pouvoir qui leur succde, quoique
mandataire de l'aristocratie gentilice, continue la
tche, parce qu'essentielle au dveloppement du Pouvoir.
De l vient que le classement des citoyens, attribu
Solon et Servius Tullius, revt dans l'histoire
grecque ou romaine une importance si capitale. C'est
la rupture des groupes naturels, dont les membres
sont distribus en catgories pour tre individuellement soldats, contribuables, lecteurs.
La lutte contre la cellule familiale n'est pas acheve. Elle se poursuit tout au long de l'Histoire. Avec
une perspicacit admirable, Sumner Maine a pris
comme fil directeur, pour exposer l'volution du
droit romain, les reculs successifs de la patria potestas. A l'origine, le lgislateur n'a point s'occuper du
fils, de la fille, de l'esclave, soumis la seule loi du
pre. Progressivement ces personnages deviennent
sujets de droit: l'tat a pntr par effraction dans
un monde qui lui tait d'abord ferm, il a revendiqu
comme ses propres ressortissants ceux qui n'taient
auparavant que les sujets du pre.

LE POUVOIR DEVANT LA CELLULE SEIGNEURIALE

Nous venons de voir le Pouvoir politique acharn


briser une chefferie" qui lui prexistait. Voyons

270

L'tat comme rvolution permanente

maintenant comme il se comporte l'gard d'une


chefferie ne avec lui. On peut dire en effet, paraphrasant Shakespeare: La monarchie et l'aristocratie fodales sont deux lions ns le mme jour.
Il y eut, dans la fondation des tats europens,
quelque chose de la piraterie. Les Francs conqurants de la Gaule, les Normands conqurants de l'Angleterre et de la Sicile, et jusqu'aux Croiss euxmmes en Palestine, tous se conduisent en
aventuriers associs qui se partagent un butin. Quel?
Les trsors d'abord. Puis des terres, mais non pas
nues, garnies d'hommes dont le travail fera vivre le
vainqueur. A chacun donc sa part de prise. Et voil le
simple compagnon devenu un seigneur. Comme le
traduit l'volution du mot baro qui signifiait en Germanie homme libre et en Gaule dnote la dnomination.
Reste, l o il existe, l'appareil d'tat: c'est naturellement la part du chef. Mais lorsqu'un barbare
comme Clovis se trouve devant le mcanisme administratif du Bas-Empire, il ne le comprend pas. Il n'y
voit qu'un systme de pompes aspirantes lui apportant un courant de richesses dont il jouit l sans nul
souci des usages publics auxquels ces ressources
taient destines. Il arrive donc qu'il partage ses
meilleurs compagnons la fortune de l'tat, soit qu'il
leur donne les domaines, soit qu'il leur assigne les
revenus du fisc.
Ainsi le gouvernement polic se trouve graduellement ruin et la Gaule des IX' ou X' sicles ravale au
1. Fustel de Coulanges dit des rois mrovingiens: Ils semblent
avoir presque tous considr la royaut comme une fortune et non
pas comme une fonction. C'est pour cela qu'ils se la partageaient
comme un domaine. Ils en comptaient les terres, les impts, les
trsors. Les Transformations de la Royaut, p. 26.

Le pouvoir, agresseur de l'ordre social

271

mme tat dans lequel Guillaume trouvera l'Angleterre du XI'.


Alors s'impose le systme du gouvernement barbare, qui est celui des hommes de confiance l . Que
Charlemagne utilise comme points d'appui du Pouvoir les puissants alors existants, ou que Guillaume
cre des puissants par l'attribution de grands fiefs,
c'est tout un. L'essentiel est que l'autorit centrale
investisse comme ses reprsentants dans une rgion
ceux qui s'y trouvent ou qu'elle y fait les principaux
propritaires.
Par une pente gnrale du gnie barbare, ou plutt
par une inclination naturelle l'homme et qu'aucun
principe ne combat dans l'esprit du barbare, ces puissants runissent bientt leur fonction leur proprit, pour l'exercer comme une proprit.
Chaque dominateur local se trouve alors lgislateur, juge, administrateur d'une sorte de principaut plus ou moins tendue dont le tribut le fait
vivre avec ses serviteurs et ses gens d'armes.
M.ais le Pouvoir ananti se rveille, aiguillonn par
ses besoins.
Il dispose de moyens ridiculement disproportion1. Charlemagne se fera rapidement obir dans un vaste empire,
parce qu'il emploie comme agents de son autorit les potentes qu'il
trouve tablis: Que chaque chef, dit-il, exerce une influence coercitive sur ses infrieurs, afin que ceux-ci, de mieux en mieux, obissent d'un cur consentant, aux commandements et prceptes
impriaux (d'ap. Marc Bloch)_ Ainsi le Pouvoir tatique, pratiquement inexistant, recourt l'intermdiaire des pouvoirs fodaux et
emprunte leur force trs relle. Il n'y a pas d'autre moyen, dans
une telle situation, de rtablir en quelques annes la puissance tatique. Mais lorsque manquera l'ascendant personnel de Charlemagne, la puissance carolingienne se rvlera fragile, n'ayant point de
force qui lui soit propre. Les Captiens btiront lentement, par de
tout autres procds, dressant progressivement en face des potentes d'abord utiliss des agents du Pouvoir qui ne seront que cela.

272

L'tat comme rvolution permanente

ns l'tendue qui relve de lui, la masse qui


l'avoue pour souverain. C'est que les forces humaines
sont captes par le seigneur. Ce qui tait autrefois
impt est maintenant redevance fodale. Il n'est d'autre ressource que de drober la cellule seigneuriale
les ressources qu'elle recle.
C'est pourquoi la monarchie, aux confins de chaque territoire seigneurial, pose des communes,
comme Qes ventouses pour aspirer les meilleurs lments de la population. Ainsi le baron aura moins de
taillables, le roi plus de bourgeois, reconnaissants
des franchises obtenues et qui, dans ses ncessits,
l'aideront de leur bourse.
C'est pourquoi la monarchie intervient par ses
lgistes entre le seigneur et ses sujets pour que le
matre s'en tienne aux redevances coutumires et
s'abstienne de tailler arbitrairement ses hommes.
Ainsi d'une main le monarque contient les exigences du seigneur, mais de l'autre il se sert lui-mme.
Il demande de plus en plus frquemment des
aides , c'est--dire qu'au lieu de vivre seulement
des travailleurs qui lui sont directement soumis, il
vit de plus en plus sur ceux qui sont soumis aux seigneurs.
Les cahiers des tats Gnraux sont pleins tout
la fois d'invocations au Roi pour qu'il empche les
exactions des seigneurs et de protestations contre
l'extension progressive des exactions royales.
Sans doute le Pouvoir se montre de plus en plus
protecteur, mais c'est qu'il est aussi de plus en plus
avide.
Sa lutte contre la cellule fodale est essentiellement celle d'un crancier de deuxime rang qui de
toutes manires cherche dcharger le dbiteur
d'une crance de premier rang: ce n'est pas gnrosit mais envie d'tre lui-mme servi.

Le pouvoir, agresseur de l'ordre social

273

Et il faut admirer par quelles voies lui-mme obscures le Pouvoir parvient ses fins.
On sait assez comme l'occasion des guerres a multipli les aides demandes par le roi, comme,
d'abord exceptionnelles, elles deviennent au cours du
long conflit franco-anglais de plus en plus frquentes
jusqu' ce qu'enfin Charles VII puisse tablir la taille
permanente laquelle s'ajoute le taillon, et sur cette
base, tout un difice croissant de contributions.
Ce qu'on sait moins, c'est comment tette avance
continuelle des exigences tatiques a t rendue possible par un recul incessant des perceptions fodales.
Le travailleur n'aurait pu supporter les exactions
superposes: mais l'une en ralit remplaait l'autre
qui allait s'anantissant peu peu par l'effet des
dvaluations.
On se trompe sur les causes de ces oprations, on
en sous-estime les effets. Les rois n'ont pas habituellement t faux-monnayeurs, c'est--dire qu'ils
auraient fait forger, en leur donnant la mme valeur
nominale, des monnaies plus lgres, afin de faciliter
les paiements. Les choses se passaient autrement.
Pour leurs fins de puissance, essentiellement pour
leurs besoins militaires, il fallait des quantits de
mtal prcieux. Le moyen de les attirer aux ateliers
montaires tait de hausser le prix offert du marc
d'or 1, du marc d'argent. Alors les matires affluaient,
mais le marc ayant cot plus de livres 2 , il fallait
pour ne point y perdre en tirer des pices qui courussent aussi pour plus de livres. Tel est le vritable processus des dprciations: leur rythme suit celui des
besoins de l'tat.
1. Unit de poids.
2. Ainsi Philippe le Bel, pour sa guerre d'Angleterre, puis pour
sa guerre de Flandre, marque par le dsastre de Courtrai, a de

274

L'tat comme rvolution permanente

Mais comme l'aristocratie vit des redevances paysannes, fixes en argent, chaque dvaluation l'appauvrit et enrichit le paysan. En quatre sicles le contenu argent de la livre tombe progressivement au
dix-huitime de ce qu'il tait avant la guerre de Cent
Ans. On imagine combien cette seule cause l a rogn
les revenus seigneuriaux. Sans doute, tant que le fodal tait matre absolu de ses ressortissants, il pouvait remdier l'amenuisement de ses revenus rels
en haussant les redevances. Mais d'abord il ne comprenait pas le phnomne. Et quand enfin il voulut
procder des ajustements, la justice royale tait
assez forte dj pour l'en empcher. De l vient qu'
la fin de la monarchie, les grands, avec des proprits
immenses, ne jouissaient que de revenus relativement infimes, taient rduits la mendicit des pensions 2
Ainsi, l mme o il n'apporte aucune intention, le
Pouvoir, par la seule pente de sa nature, ruine les
potentes, dlivre ceux qui taient dans leur main, et,
en faisant cesser une exploitation, ouvre les portes
la sienne propre.
tels besoins de monnaies, afin de solder ses mercenaires, que le
prix offert du marc d'argent s'lve successivement de 2 livres
18 sols 8 livres 10 sols, selon Dupr de Saint-Maur (Essai sur les
Monnaies). On conoit qu'il n'ait pas t possible de mettre la
mme quantit d'argent qu'auparavant dans une mme pice de
mme valeur nominale et que les pices en circulation aient pris
une valeur nominale plus leve.
\. Abstraction faite de la dprciation de l'argent par rapport
aux marchandises, conscutive l'ouverture des mines d'Amrique.
2. L'analogie est frappante avec ce qu'on voit de nos jours pour
les propritaires d'immeubles. A eux aussi l'tat interdit de hausser leurs loyers pour rpondre aux dprciations de la monnaie, de
sorte que leur revenu n'a plus aucune proportion avec la valeur
relle ou de remplacement de leur proprit.

Le pouvoir, agresseur de l'ordre social

275

LE POUVOIR DEVANT LA CELLULE CAPITALISTE

Si l'aristocratie gentilice prexistait la Cit antique, si l'aristocratie fodale tait la jumelle de la


monarchie gothique, l'aristocratie capitaliste est la
pune de l'tat moderne. Elle s'est fonne son
ombre, on pourrait dire qu'elle est son enfant. Il la
poursuit cependant d'une voracit saturnienne.
En arrachant les hommes aux ensembles clos dont
ils sont d'abord parties intgrantes, le Pouvoir cre la
condition fondamentale d'une conomie mercantile:
la double disponibilit des individus comme force de
travail et comme capacit de consommation.
Engag dans sa lutte contre des puissants qui tiennent les hommes dans des liens de dpendance personnelle, il voit avec faveur la monte des riches qui
ne lui paraissent point soustraire quelque chose
son autorit puisqu'ils n'ont point sous eux un
groupe qui reoit leur loi et ignore celle de l'tat.
De l vient que les fameuses classifications de Servius Tullius et de Solon, imagines pour abaisser les
aristocraties gentilices, lvent les riches. Que les
rois les plus acharns dtruire la seigneurie fodale
sont aussi les plus propices aux marchands, aux banquiers, aux matres fabricants.
Un armateur n'est pas un chef de marins qui les
drobe au Pouvoir, mais un employeur qui, au contraire, les rend disponibles au Pouvoir quand il voudra les saisir, d'o la faveur que Franois 1er, par
exemple, tmoigne Ango.
Un banquier ne vise pas la puissance, mais la
richesse. Il se trouve constituer une manire de
dpt o le Pouvoir puisera, le moment venu, pour
transformer cette richesse en puissance.
Une aristocratie mercantile donc ne soustrait pas

276

L'tat comme rvolution permanente

de forces l'tat, mais en ajoute de virtuelles qu'on


ralisera quand les circonstances le demanderont.
C'est sous cet aspect que le Pouvoir a, longtemps,
exclusivement regard les pouvoirs d'argent.
Mais enfin la dmolition de toutes autres dominations sociales a laiss les dominations financires
matresses du terrain. Alors on les a reconnues formatrices de cellules nouvelles.
La chose tait manifeste s'agissant du patronat
industriel. Non seulement le patron faisait la loi dans
l'usine, mais encore souvent il rigeait prs d'elle une
ville ouvrire dont il se trouvait le prince. Au point
que, par exemple dans certains tats du sud des
tats-Unis, propritaire du terrain sur lequel l'usine
tait construite, l'industriel ne souffrait d'autre
police que la sienne.
Jaloux de tout commandement si peu que ce soit
rival du sien, le Pouvoir ne pouvait souffrir cette
indpendance. Comme dans toutes ses autres luttes
contre les ensembles aristocratiques, il se voyait
d'ailleurs appel par les domins. Il a pntr dans la
ville patronale, dans l'atelier mme, a introduit sa
loi, sa police, son rglement d'atelier.
Si nous n'tions au fait de ses offensives antrieures contre les ensembles clos aristocratiques, nous y
pourrions voir uniquement une consquence du
caractre populaire de l'tat moderne, et des ides
socialistes.
Sans doute ces facteurs ont jou, mais il suffisait
au Pouvoir d'tre Pouvoir et par nature exclusif de
tout autre pouvoir pour qu'il intervnt.
La cellule financire est moins visible que la cellule
industrielle. Par la possession de l'argent et surtout
la disposition de milliers, de dizaines, de centaines de
milliers d'pargnes particulires, la finance a pu
construire les difices gigantesques de ses socits,

Le pouvoir, agresseur de l'ordre social

277

imposer des ressortissants de plus en plus nombreux une autorit de plus en plus manifeste. A ces
empires aussi, le Pouvoir a donn l'assaut. Le signal
n'en est pas venu d'un tat socialiste, adversaire de
principe des seigneurs capitalistes. Mais de Thodore
Roosevelt, homme du Pouvoir, ennemi ncessaire des
pouvoirs particuliers.
Ainsi s'est noue une alliance aussi naturelle que
celle du Pouvoir antique avec les emprisonns des
cellules gentilices, que celle de la monarchie avec les
sujets des fodaux, l'alliance de l'tat moderne avec
les exploits de l'industrie capitaliste, avec les domins des combinaisons financires.
Souvent l'tat n'a men cette lutte qu'avec veulerie: c'est dans la mesure o il se renonait lui-mme,
o il ne se voulait pas Pouvoir. Et cette renonciation
tait favorise par la faiblesse interne du Pouvoir
moderne, la prcarit de sa possession incitant ses
dtenteurs passagers le trahir au profit des aristocraties financires.
Mais le Pouvoir attire naturellement ceux qui en
veulent user. Autant il tait fatal que les antifodaux
vinssent remplir les cadres de l'tat monarchique,
autant il tait fatal que les anticapitalistes vinssent
remplir les cadres de l'tat bourgeois.
Il s'en faut bien qu'ils aient t les partisans essentiels de l'abaissement des puissances capitalistes.
C'est en dehors d'eux que s'est dvelopp par exemple le dtournement la source des ruisseaux financiers qui alimentaient la puissance capitaliste. La
croissance des caisses d'pargne, l'entassement de
leur produit dans une banque gigantesque, plus
grande qu'aucune banque capitaliste, leur grossissement par les fonds sociaux, l'emploi en fonds d'tat
des dpts des banques commerciales, tout ce qui a
mis la discrtion du Pouvoir le gros de la richesse

278

L'tat comme rvolution permanente

publique s'est fait en dehors de toute intention socialiste.


C'est pour les besoins de l'tat, et non dans un dessein anticapitaliste, qu'a t dvelopp cet instrument efficace, l'impt sur le revenu, auquel restent
attachs les noms de Pitt et de Caillaux.
Enfin, sous le nom de socialisation ou de nationalisation, l'tat tend faire siens les grands difices de
la fodalit conomique, compagnies de chemins de
fer, de distribution lectrique, et ainsi de suite.
Il faut ne rien connatr(! que son propre temps,
tout ignorer du comportement millnaire du Pouvoir,
pour ne voir dans ces oprations que le fruit de
certaines doctrines. Elles sont des manifestations
normales du Pouvoir, point diffrentes dans leur
nature de la confiscation des biens monastiques par
Henri VIII.
Le principe en est le mme: apptit d'autorit, soif
de moyens; et les mmes caractres apparaissent
dans toutes ces oprations, y compris l'lvation
rapide de profiteurs des dpouilles.
Socialiste ou non, le Pouvoir doit ncessairement
lutter contre l'autorit capitaliste, et drober la substance accumule par les capitalistes: il suit en cela
sa loi propre.
Socialiste ou non, il apparat donc ncessairement
comme l'alli de ceux qui subissent la domination
capitaliste. La philanthropie assurment intervient
dans cette alliance. Mais l'instinct de gonflement de
l'tat tourne ncessairement la philanthropie la
gloire et la force du Pouvoir.
Un trait particulirement intressant de la lutte
soutenue par le Pouvoir notre poque, c'est qu'elle
a t jusqu' prsnt dirige exclusivement contre
l'une des deux catgories de puissances sociales apparues dans la seconde moiti du XIX sicle: contre les

Le pouvoir, agresseur de l'ordre social

279

puissances capitalistes et non contre les puissances


syndicales.
L'volution de ces deux pouvoirs a t quasi parallle. Tous deux ont commenc par des associations
relles: entre propritaires qui se connaissaient,
entre ouvriers qui se connaissaient. Toutes deux,
aides par l'imprudence lgislative, ont cr jusqu'
des dimensions gantes et ont alors chang de structure. Ce sont devenues de fausses associations dans
lesquelles un appareil dominateur a command aux
associs, bien plus indpendant de leur contrle que
ne sont les gouvernements politiques du contrle
populaire. Vainqueur de la fodalit capitaliste avec
le concours de la fodalit syndicale, le Pouvoir politique se retournera-t-il contre elle?
Sinon, ce n'est pas lui qui exercera les droits prodigieux dont il est crancier l'encontre des individus.
Mais ce seront les fodalits syndicales. Et l'tat sera
leur chose publique .
Ou bien, comme en Russie, il les refoulera dans
une position subordonne. Partout on voit s'engager
cette bataille.
A quoi donc tend cette lutte renouvele du Pouvoir
contre les pouvoirs qui se forment dans la Socit?
Cette voracit toujours en veil du grand consommateur de forces humaines l'gard de tous les rassembleurs successifs de ces forces?
O est le terme? C'est la destruction de tout commandement au profit du seul commandement
tatique. C'est la pleine libert de chacun l'gard de
toutes autorits familiales et sociales, paye d'une
entire soumission l'tat. C'est la parfaite galit
de tous les citoyens entre eux, au prix de leur gal
anantissement devant la puissance tatique, leur
matresse absolue. C'est la disparition de toute force
qui ne vienne de l'tat, la ngation de toute suprio-

280

L'tat comme rvolution permanente

rit qui ne soit consacre par l'tat. C'est, en un mot,


l'atomisation sociale, la rupture de tous liens particuliers entre les hommes, qui ne sont plus tenus ensemble que par leur commun servage envers l'tat. C'est
la fois, et par une convergence fatale, l'extrmit de
l'individualisme et l'extrmit du socialisme.
Toutes les socits historiques paraissent avoir t
successivement entranes vers cette constitution o
toute vie afflue au Pouvoir, o tout mouvement
mane du Pouvoir. Constitution despotique, o il n'y
a de richesse, de puissance et mme de libert que
dans le Pouvoir, de sorte qu'il est l'enjeu de toutes
les convoitises, et que ses dtenteurs ne peuvent se
mettre l'abri d'une comptition gnratrice d'anarchie qu'en se fortifiant par leur propre divinisation.
Sur cette constitution impriale de la Socit,
notre sentiment est celui de Tacite. L'honntet pourtant nous oblige convenir qu' certaines poques
les hommes se sont dit heureux de vivre en repos,
ft-ce avec des gardiens. Il est arriv qu'une Souverainet sans limites, qui pouvait tout sur eux, leur
demandt peu de chose. C'est qu'elle ne poursuivait
aucune grande entreprise, n'tait anime par aucun
fanatisme, et ne craignait aucun rival extrieur.
Encore ces conditions n'auraient-elles pas suffi sans
une autre, dcisive: c'est que le Pouvoir avait une
force proportionne son tendue.
Qu'une volont nergique et constante exerce les
pouvoirs les plus tendus, quel que soit le poids des
obligations et des interdictions, il devient la longue
insensible par l'accoutumance. La scurit du Pouvoir, intrieure autant qu'extrieure, permet un allgement rel. A certaines poques de l'Empire romain,
il semble que la libert effective des personnes ait t
trs grande.

Le pouvoir, agresseur de l'ordre social

281

Mais il n'en saurait aller ainsi, lorsque la force du


Pouvoir est pour ainsi dire en raison inverse de son
tendue, comme on le voit aujourd'hui, lorsque des
leviers politiques, commandant tout et partout,
subissent simultanment ou successivement des
pousses contradictoires, et que la Socit rgi mente ne l'est point par une seule main mais par une
confuse bousculade.
Faute d'un regrs dans l'tendue des droits tatiques, il n'y a rien de si certain que le rassemblement
final des rnes publiques dans une poigne impriale,
quelque nom qu'elle porte et d'o qu'elle vienne.
Vers quelle forme tend alors la Socit nivele et
o la hauteur du Commandement n'offre plus au
regard une cohue en effervescence?
On peut l'imaginer l'exemple de l'ancien Empire
gyptien.
Dans une socit individualiste o n'existe aucun groupe
familial ou social, toutes les fonctions publiques sont exclusivement remplies par l'tat. La premire de. toutes est
d'assurer la scurit extrieure. L'tat, pour la garantir,
dispose d'une organisation militaire perfectionne, distincte des pouvoirs civils et dont le Roi apparat comme le
chef suprme. L'arme, divise en units tactiques places
sous le commandement d'officiers de carrire, est quipe,
ravitaille, entretenue par un service d'intendance; la
flotte, forme de grands vaisseaux, est btie dans les chantiers de l'tat; les citadelles des frontires sont construites
par le service des travaux militaires. L'arme est d'ailleurs
forme de recrues; et la Nation ne jouit de la scurit
qu'elle lui procure qu'en supportant la charge du service
militaire que l'tat lui impose.
La paix intrieure est assure par l'organistion judiciaire, la premire en dignit parmi toutes les administrations civiles. Toute justice mane du Roi, au nom duquel
les tribunaux de premire instance et d'appel prononcent
leurs sentences. Les parties, il est vrai, peuvent r~courir

282

L'tat comme rvolution permanente

la juridiction arbitrale, mais celleci n'a de valeur et d'auto


rit que parce que l'tat assure l'excution de ses dci
sions.
Quant la vie sociale dont l'arme et l'organisation judi
ciaire assurent la scurit extrieure et intrieure, elle
repose sur les services de l'tat civil. qui confre et con
serve chacun sa place dans la socit, du cadastre, base
de toute proprit prive, et de l'enregistrement, qui, par la
transcription des actes de mutation et des contrats inter
vient pour assurer le respect des engagements pris et pour
garantir chacun l'entire disposition de ses biens et de ses
droits.
La vie conomique dpend en grande partie de l'adminis
tration des eaux. Le cadre de plus en plus somptueux de cet
tat de plus en plus puissant est difi par l'administration
des travaux publics. La liaison entre tous les dpartements
est confie la chancellerie.
Les bureaux de tous ces services couvrent le pays; par
tout des fonctionnaires de tout grade crivent sur des papy
rus accumuls et classs ensuite dans les archives de l'tat.
L'administration est ainsi devenue non seulement la base
mais la condition mme de l'existence de cette socit indi
vidualiste qui ne peut vivre que grce la toutepuissance
d'un tat tutlaire, mais, par le fait mme, de plus en plus
envahissant.
Ainsi le dveloppement mme de l'administration provo
que l'emprise de plus en plus grande de l'tat et multiplie
sans cesse le nombre et l'importance des services et des
fonctionnaires.
Or toutes ces fonctions sont rtribues. L'tat possde, il
est vrai, de vastes domaines dont les revenus sont normes.
Mais les charges auxquelles il doit faire face vont en crois
sant. Non seulement l'administration lui cote de plus en
plus cher, mais la puissance grandissante de l'tat ne cesse
d'augmenter le prestige du Roi qui, lev au rang d'un dieu,
du plus grand des dieux, s'entoure d'une Cour dont le faste
exige un personnel de plus en plus nombreux de prtres, de
dignitaires, de courtisans, d'employs et serviteurs. Aussi
les besoins de l'tat dpassentils de beaucoup les revenus
de ses domaines. Il a donc recours l'impt.

Le pouvoir, agresseur de l'ordre social

283

L'tat civil, le cadastre, l'enregis~rement, grce auxquels


chaque gyptien est garanti dans sa proprit et dans ses
droits, permettent d'une autre part l'tat de connatre
trs exactement la fortune de chacun et de l'imposer proportionnellement ses revenus. L'administration des finances et le service des impts prennent donc une importance
de tout premier plan, car, si la socit gyptienne, de la
troisime la cinquime dynastie, n'est pas viable sans son
administration savante et complique, celle-ci ne peut vivre
elle-mme que grce au rendement des impts. La fiscalit
apparat ainsi comme une caractristique essentelle de
l'empire gyptien sous la quatrime dynastie.
Si tous les gyptiens sont gaux devant la loi, leur galit
les rduit tous une gale obissance l'tat de plus en
plus omnipotent reprsent par le Roi!.

ApOG~E ET D~MEMBREMENT DE L'TAT

Voil donc le terme du dveloppement tatique. La


hirarchie sociale est dtruite; les individus sont
comme des pois sortis de" leurs cosses, et forment
une totalit numrique d'lments gaux. L'tat est
le seul principe d'organisation: il y apporte donc une
extrme autorit et minutie.
Est-ce dire pourtant qu'il n'y ait plus de privilgis? Si: mais ils ne sont plus en face de l'tat
comme prexistants son pouvoir. Ils sont dans
l'tat et constitus par lui.
Le culte royal, observe J. Pirenne2 , institu pour assurer
la toute-puissance du souverain, pour l'lever bien haut audessus des anciens cultes locaux auxquels jadis la noblesse

1. J. Pirenne: Histoire du droit et des institutions prives de


l'ancienne gypte, t. l, p. 204.
2. Id.

284

L'tat comme rvolution permanente

territoriale avait d son pouvoir et son prestige, contribua


certes grandement dtruire toute ancienne noblesse, mais
en mme temps il fit natre au sein du fonctionnariat royal
une noblesse nouvelle qui, non hrditaire et toute la
dvotion du roi, devait peu peu dresser en face de son
pouvoir une force sociale nouvelle considrable.
L'omnipotence de la bureaucratie fait naturellement de ceux qui occupent les positions clefs de cette
grande machine, les potentes, des optimates, d'une
varit neuve.
Il en est ainsi dans l'Empire romain de la basse
poque. Les aristocraties ont t broyes par la fiscalit. Ceux, au contraire, souvent affranchis sortant
des races sujettes, qui ne sont placs des points
stratgiques de l'appareil aspirateur de richesses, en
tirent d'immenses profits accompagns de considration. Rostovtzev en fait la remarque:
Les rformes de Diocltien et de Constantin, en consolidant une politique de spoliation systmatique au profit de
l'tat, ont rendu impossible toute activit productive. Ce
n'est pas qu'il ne se formt plus de grandes fortunes: tout
au contraire, leur constitution se trouvait facilite. Mais le
principe de leur formation n'tait plus l'nergie cratrice,
la dcouverte et la mise en valeur de nouvelles sources de
richesses, l'amlioration et le dveloppement d'entreprises
agricoles, industrielles et commerciales. Non, c'tait l'habile exploitation d'une position privilgie dans l'tat, pour
dpouiller tout ensemble le peuple et l'tat. Les fonctionnaires, grands ou petits, s'enrichirent par la fraude et la
corruption!.
On sent que ces nouveaux seigneurs chercheront
s'approprier les fonctions qui leur valent de si grands

1. Rostovtzev: Social and Economic History of the Roman


Empire, Oxford, 1926, p. 475.

Le pouvoir, agresseur de l'ordre social

285

avantages et voudront en assurer la transmission


leurs descendants. Ce sera la fodalit l .
Vainqueur de l'aristocratie qui s'tait forme dans
la Socit, l'tat sera dmembr par la statocratie
conue dans son propre sein.
Ainsi les bnficiaires de l'tat se dtachent de lui
emportant toute une dot de richesse et de puissance
et le laissant pauvre et impotent. Il s'agit ds lors
pour lui de dmolir ces molcules sociales, qui
emprisonnent des services humains dont il est avide.
Et le processus de gonflement de l'tat recommence.
Tel est le spectacle que nous offre l'Histoire. Tantt c'est l'tat agressif qui dmolit les difices patronaux, tantt c'est l'tat omnipotent et distendu qui
clate comme une spore mre, laissant chapper de
son sein une fodalit qui lui drobe sa substance.

DYNAMIQUE POLITIQUE

Mais quoi, toujours faire et dfaire: ce processus


n'a-t-il ni bu,t ni fin? Il ne le semble pas. Cette construction et destruction de l'tat rythme la vie
sociale.
Du chimiste qui vient de dcrire une raction, on
n'attend pas qu'il mette sur elle un jugement de
valeur. Pourquoi donc l'analyste politique devrait-il
dsigner telle phase de cette incessante transformation comme progrs et telle comme dcadence?
Tout ce que l'on peut dire, c'est que les contempo1. Rostovtzev les montre investissant en terres le fruit de leurs
prlvements, rigeant au cur de leurs proprits d'normes et
luxueuses villas fortifies o ils rgnaient entours de leurs familles, de leurs esclaves, de toute un'e cour de clients arms et de milliers de sujets de la glbe .

286

L'tat comme rvolution permanente

rains ont la sensation d'un progrs pendant toute la


priode de construction de l'tat, sensation comparable l'euphorie qui, au cours d'un cycle conomique,
correspond la priode de hausse des prix. Un
doute, un vertige, gagnent les esprits les plus sensibles quand le processus approche de son apoge. On
peroit que cette perfection d'galit et cette minutie
d'organisation sont uvre humaine qui ne subsiste
contre des lois naturelles que par une tension de
volont, et qu'au premier relchement des dirigeants,
ou la premire secousse venue de l'extrieur, se
dgagent des forts autour desquels se groupent des
faibles.
On peut encore se demander si la socit galitaire
cre par l'tat Despotique est plus ou moins avantageuse la masse exploite que la Socit Patronale.
La question ne comporte pas de rponse rigoureuse.
Car la condition de l'homme engag dans des liens
patronaux ou tatiques dpend bien moins de la
nature de son matre que du degr de concurrence
entre les matres; c'tait une condition misrable,
celle des familles du Lancashire engages dans l'industrie cotonnire ' l'poque de l'intense concurrence pour la conqute du march mondial. Et ces
travailleurs auraient eu tout profit alors passer au
service d'un tat pacifique. Mais quand les tats
sont dans une phase guerrire, celui mme d'entre
eux qui proclame les principes les plus populaires
exige de ses citoyens un rendement productif qui fait
regretter le plus dur des employeurs privs.
Or, par une rencontre dplorable, c'est dans les sicles guerriers que l'tat est le plus ardent s'attacher immdiatement les classes laborieuses. C'est
dans les sicles pacifiques qu'il les laisse le plus
volontiers en des mains patronales; car il suit le
rythme de ses besoins propres.

Le pouvoir, agresseur de l'ordre social

287

Si l'on voulait bien ne pas rendre l'Histoire incomprhensible force de la compartimenter - politique, conomique, sociale - on s'aviserait peut-tre
qu'elle est essentiellement comptition de volonts
autoritaires, qui se disputent par tous les moyens le
matriau commun de tous leurs difices: les forces
de travail humaines.

CHAPITRE DIXIME

Le Pouvoir et la plbe

SI le Pouvoir tend naturellement grandir et s'il ne


peut tendre son autorit, accrotre ses moyens,
qu'aux dpens des puissants, la plbe doit tre son
ternelle allie. La passion de l'absolutisme doit
ncessairement conspirer avec la passion de l'galit.
L'Histoire en offre la preuve perptuelle et quelquefois, comme pour rendre plus vident ce processus sculaire, elle le ramasse en un drame bref.
Comme celui de Marino Faliero. La noblesse vnitienne est ce point indpendante du doge que
Michel Stno a pu insulter la dogaresse et n'tre
frapp que d'une punition si drisoire que l'insulte
s'en trouve redouble. Cette noblesse est tellement
au-dessus du peuple que le plbien. Bertuccio Ixarello, malgr ses exploits navals, n'obtient pas satisfaction d'un soufflet que lui donne Giovanni Dandolo.
Selon le rcit lgendaire, Bertuccio vient montrer au
doge une joue ouvert~ par la bague patricienne, lui

290

L'tat comme rvolution permanente

faire honte de sa rsignation, et lui dire en substance: Dtruisons ensemble cette puissance aristocratique qui perptue l'humiliation des miens et pose
des bornes si troites ton pouvoir. Par l'anantissement de la noblesse, chacun atteindrait son objet,
l'galit pour la plbe, l'absolutisme pour le Pouvoir.
Au supplice de Marino Faliero qui marque l'chec
de cette tentative, le supplice de ~arneveldt donne un
pendant exact.
Nous retrouvons dans l'histoire nerlandaise le
mme conflit du prince qui veut accrotre son autorit (ici les stathouders de la maison d'Orange) avec
les puissances sociales qui lui font obstacle (ici les
riches marchands et armateurs de Hollande). Guillaume, chef de guerre pendant trente difficiles et glorieuses annes, touchait la couronne et dj l'avait
refuse comme Csar et Cromwell, quand un assassin
le frappa. Maurice hrite de son prestige, y ajoute
par des victoires, croit toucher au but, quand Barneveldt organise discrtement la rsistance patricienne,
et met fin par la conclusion de la paix des victoires
dangereuses pour la Rpublique l . Que fait alors Maurice? Il s'allie aux prcheurs les plus ignorants, les
plus propres par leur sauvage intolrance exciter le
ba~ peuple: par leurs soins, il dchane la foule contre Barneveldt dont elle rclame la tte. Cette intervention de la plbe permet Maurice d'excuter le
principal des opposants sa tyrannie.
1. Sir William Temple, ce judicieux politique, crit: Le crdit
et la puissance du prince Maurice, d'abord fonds sur ceux de son
pre, mais rehausss par ses propres vertus et qualits et le succs
de ses armes, se trouvrent alors si levs que plusieurs des tats
Gnraux, mens par Barneveldt, homme de grande habilet et
jouissant alors d'un grand prestige, devinrent jaloux du pouvoir
acquis par le prince et prtendirent craindre qu'il n'en vnt enfin
un pouvoir absolu. Ils savaient que son autorit s'accrotrait selon

Le pouvoir et la plbe

291

Il n'atteint pourtant pas l'autorit: ce n'tait pas


erreur dans le choix du moyen puisqu'un de ses successeurs, le Troisime Guillaume, se rendra enfin
matre du pays au moyen d'une meute populaire qui
gorge Jean de Witt, le Barneveldt de son temps.
Witt et Barneveldt suivaient la tradition de Caton,
dfendaient une chose publique gre par les hommes les plus considrables de la communaut. Les
princes d'Orange suivaient la tradition de Csar, sou"levaient la foule pour se rendre suprmes.
Le moindre colier connat ces scnes tumultueuses, Caton arrach des rostres par une foule irrite,
l'avertissant vainement qu'elle ne fait taire ses suprieurs que pour se donner un matre.
On sait assez tout ce que la dmagogie apporte
l'ambition, mais c'est une courte science que celle
des conspirations violentes du Pouvoir avec la plbe,
si elle n'attire pas l'attention sur leur conjuration
permanente, pacifique, sculaire.
Ce qu'a fait Csar en quelques annes, la monarchie captienne a mis quatre cents ans l'accomplir:
mais c'est la mme tche et la mme tactique.
Partout et toujours, l'aristocratie s'oppose l'lvation d'un Pouvoir disposant par lui-mme de
moyens d'action qui le rendent autonome l'gard de
la Socit, c'est--dire essentiellement, d'une Administration permanente, d'une Arme permanente,
d'un Impt permanent.
Le rgime qui rpond son gnie, ce sont les
magistratures confies par rotation aux plus minents, la force arme constitue quand la situation
la continuation de la guerre, dont la conduite tait entirement
dans ses mains, et pensaient qu'elle diminuerait dans la paix pour
faire place leur prpondrance. Cette pense disposa tout ce
parti la paix.

292

L'tat comme rvolution permanente

l'exige par la runion des forces sociales, les ressources financires rassembles l'occasion par la cotisation des principaux membres de la communaut.
Systme d'autant plus efficace qu'il s'agit d'une
aristocratie plus concentre, plus urbaine, dont les
intrts sont plus troitement communs, et qui l'est
d'autant moins que l'aristocratie est plus tale, plus
terrienne, que ses intrts sont plus isols.
Constitution qui a fait la force d'Athnes au temps
des guerres mdiques, de Rome au temps des guerres
puniques, mais aussi la faiblesse de l'Allemagne de la
Renaissance.
Partout et toujours, un Pouvoir concret tend se
constituer au sein de cette rpublique aristocratique;
sa russite se mesure la construction de ses instruments, bureaucratique, militaire, financier; le concours de la plbe est le moyen de son progrs, l'aristocratie sa victime.
L'histoire de France en tmoigne avec clat.
LA CHOSE PUBLIQUE FODALE

Est-ce le Pouvoir que reoit Hugues Capet en 987?


Plutt la prsidence d'une rpublique aristocratique
au tissu trs relch; ou plus exactement encore
d'une confdration de seigneurs.
Il est notoire que les plus importantes dcisions
politiques n'ont t prises par une longue suite de
nos rois que sigeant en Cour avec leurs pairs, et que
les verdicts judiciaires taient rendus dans les
mmes formes. On se tromperait en supposant que le
monarque cherchait des avis.
Cet usage refltait la constitution sociale. Il n'existait de force publique que par l'addition des forces
particulires, de sorte que rien ne se pouvait entre-

Le pouvoir et la plbe

293

prendre qu'avec le concours de ceux qui ces forces


appartenaient. Qu'aurait-il servi au roi de dcider un~
guerre si les barons n'y avaient men leurs contin,
gents, ou de prononcer la condamnation d'un puissant si ses pairs devaient refuser de concourir l'excution?
Il y avait Cour comme de nos jours il y a
Conseil d'administration , s'agissant de manier des
moyens qui ne sont pas propres un seul mais mis
en commun l .
L'infirmit du Pouvoir rsultait d'un processus de
dcomposition qui est assez connu.
Sans doute les chefs francs avaient trouv en. Gaule
d'importants domaines et mme ateliers d'tat, des
rentres rgulires de contributions. Mais ils distriburent ces proprits, assignrent ces revenus aux
nobles francs et aux vques romains, soit gnrosit

1. Le langage mme des ordonnances fait assez sentir le caractre commun des dcisions; ainsi le Stabilimentum Feudorum, la
date tardive de 1204, dbute encore en ces termes: " Philippe par
la grce de Dieu roi de France, Eudes duc de Bourgogne, Herv
comte de Nevers, Renaud comte de Boulogne, Gaucher comte de
Saint-Paul, Guy de Dampierre et plusieurs autres qui sont unaniment convenus ...
Le monarque dans cette Cour, n'est qu'un prsident qui ne l'emporte pas toujours. Elle est le principe contraire l'tat, celui de
la chose publique gre par les princes sociaux. On la retrouve
dans le royaume latin de Jrusalem o le souverain ne peut toucher la personne du vassal ou son fief qu'en vertu du jugement
de la Cour fodale, c'est--dire de la communaut entire des vassaux. En Espagne, o Alphonse IX jure de ne procder contre la
personne et la proprit d'aucun de ses vassaux qui n'ait d'abord
t entendu par la Cour. En Angleterre o Britten dclare que dans
le cas o le roi est partie, la Cour est juge, o le Miroir de Justice
affirme que la Cour doit tre ouverte aux procdures contre le roi
comme.s'il s'agissait de toute autre personne.
Cf. le mmoire q'A.-J. Carlyle la troisime session de l'Institut
international de Philosophie et de Sociologie juridique.

294

L'tat comme rvolution permanente

de sauvages, soit plutt ncessit de racheter sans


cesse des fidlits auxquelles leurs querelles dynastiques offraient trop d'occasions de se vendre.
Sans doute aussi c'tait la coutume germanique
des envahisseurs de rpondre en armes la convocation de leur roi, et mme ils l'tendirent aux populations sujettes. Mais ce service qui tait gratuit et que
le guerrier devait rendre quip et approvisionn par
lui-mme I , supposait qu'il ft assez riche pour se procurer les armes ncessaires 2 et assez pourvu d'esclaves pour s'absenter3 La classe des hommes libres
runissant ces conditions, nombreuse au temps de
Dagobert, s'anantit progressivement du VIII' au
x sicle. Voyant son alleu menac de dvastation
par le Normand ou le Sarrasin ou le Hongrois, le propritaire indpendant se mit, lui et ses biens, dans la
main d'un puissant, capable dfaut du roi de le pro-

1. Les Carolingiens ont tch de maintenir ou peuttre de rta


blir cet antique usage. La frquence de leurs capitulaires ce sujet
parat tmoigner que l'arme nationale ne s'assemblait plus si
facilement que par le pass. Un capitulaire de 811 rappelle que les
hommes doivent porter avec eux des vivres leur permettant de
guerroyer trois mois au-del des frontires. Il est dit aussi qu'ils
doivent tre quips pour six mois d'absence. Le Capitulare
Aquisgranense prcise le minimum d'armement, lance, bouclier,
arc avec deux cordes et douze flches.
2. Dans l'tat d'anantissement des arts industriels, la lance et le
bouclier seuls cotaient le prix d'un buf. L'pe avec le poignard
le prix de trois forts bufs et d'un mdiocre. La cuirasse qui n'est
encore qu'une tunique de cuir sur laquelle .sont cousus des
anneaux de fer qui forment caille, revient au prix de dix bufs.
Et le casque avec l'aigrette cote trois bufs. Il fallait donc dj
une fortune pour s'armer compltement.
Cf. Loi Ripuaire, cite par Mlle de Lezardire : Thorie des lois
politiques de la Monarchie franaise, tome l, p. 391.
3. Charlemagne doit prciser que l'obligation ne s'impose qu'aux
possesseurs de quatre menses garnies, qui correspondaient douze
hectares, sur lesquels travaillaient quatre familles serves.

Le pouvoir et la plbe

295

tger. Il en rsulta la constitution de gendarmeries fodales, troupes cheval et revtues de coteuses cuirasses, que seuls les grands pouvaient
en tretenir.
Il n'existait donc plus d'arme nationale que le roi
pt convoquer mais seulement des troupes fodales
dont il tait rduit solliciter le prt.
C'est parce que la richesse et la force appartenaient individuellement aux seigneurs que le roi ne
pouvait gouverner sans eux.
Et naturellement ils venaient occuper dans la
chose publique des fonctions proportionnes leur
importance de fait, en tirant moins d'autorit qu'ils
n'y apportaient. Le roi donc n'tait point servi par
une administration mais plutt tenu en lisire par les
grands officiers du royaume.

L'AFFIRMATION DU POUVOIR

Le Pouvoir est sorti de cette impuissance primitive par une marche continuelle et successive :
aux membres que lui prtaient les puissances
sociales, il en substitue qui lui appartiennent en
propre.
La tte tait cette Cour o s'exprimaient les intrts divergents des barons. Le roi y glisse des ecclsiastiques, non pas ces grands vques, seigneurs
comme les autres, mais de simples abbs dont ce
n'est pas logiquement la place puisque c'est l vritablement un congrs de petits souverains. Leur habit,
leur science, les font cependant respecter: ils se prononcent dans le sens du roi. Puis il introduit des
lgistes, plbiens humblement assis sur le marchepied du banc des pairs et hauts barons , comme le

296

L'tat comme rvolution permanente

rappelle ddaigneusement Saint-Simon l , pour tre


consults comme il conviendrait. Tirs du nant par
le monarque, leur conseil, inspir du droit romain 2,
est toujours favorable l'autorit centrale. Le souverain enfin les rend capables d'opiner, subvertissant
ainsi la constitution primitive, selon laquelle on
pesait dans l'tat proportion de la force qu'on dtenait dans la Socit. La Cour enfin devient le Parlement, voix du seul intrt royal.
Le poing tait cette arme, assemble de contingents fodaux dont chacun ne reconnaissait qu'un
chef direct, le seigneur qui l'avait amen sous sa propre bannire; difice sans ciment dont le caprice d'un
baron pouvait retirer soudain tout un bloc de combattants; coalition indiscipline qu'on ne pouvait
plier, comme il se vit Crcy des mouvements
rgls 3 Le roi leur prfre bientt une cavalerie mercenaire dveloppe mesure de ses ressources. Il
voudrait tirer des communes, soustraites l'autorit
fodale, une solide infanterie, vritable arme
nationale , qui serait ses ordres. Mais les essais
qu'on en fait sont dcevants, jusqu'au dernier en
date, les francs-archers de Charles VII, dont on n'attendra plus rien aprs leur droute Guinegate.
1. Mmoires, d. Boilisle, t. XXV, p. 204.
2. La monarchie a d'abord t hostile au droit romain dont pouvaient s'autoriser les prtentions de l'Empereur. Elle y devient
favorable, ce danger pass, parce qu'il taie ses propres prtentions l'absolutisme.
3. Quand les deux marchaux veulent mettre de l'ordre dans la
chevauche et commandent: Arrtez bannires , les premiers y
consentent, mais les derniers, jaloux de leur honneur, ch~vauchent
toujours plus avant, disant qu'ils ne s'arrteront que parvenus la
tte de l'arme; et quand les premiers voyaient qu'ils les approchaient, ils chevauchaient avant ... car chacun voulait surpasser son
compagnon . Mais ds qu'ils virent leurs ennemis ils reculrent
tous un fait, si dsordonnment que ceux qui derrire taient

Le pouvoir et la plbe

297

Il faudra que les Suisses aient rinvent la tactique


grecque du hrisson pour que l'infanterie devienne
capable de rsister aux charges de cavalerie et c'est
alors, arme de soldats plbiens, que la monarchie pourra se rendre absolue.
Les nerfs du commandement politique taient
l'origine ces grands officiers , puissants seigneurs
qui surveillent le roi, le contrlent, le brident et
l'occasion se tournent contre lui. Aussi le voit-on
carter doucement ces dangereux auxiliaires.
Ainsi en est-il du Snchal. Cet officier tait
charg de la table du roi; et donc de nourrir les gens
de guerre du roi; de sorte que c'tait lui encore qui
les menait au combat, qui tait leur chef militaire.
Mais d'ailleurs, puisque le ravitaillement de la Cour
provient alors des prvts qui administrent les
domaines royaux, le Snchal est naturellement contrleur de ces prvts et surintendant de ces
domaines.
Lorsque de telles fonctions taient runies aux
mains d'un seigneur par lui-mme puissant, que n'en
devait-on pas craindre? Il faut une rvolution de
palais pour amener en 1227 la dchance d'tienne
de Garlande. Philippe-Auguste supprime la charge en
1191. Mais, plus tard, le conntable qui porte l'pe
royale n'est pas moins dangereux. Tmoin la trahison
du conntable de Bourbon 1
s'bahirent et cuidrent que les premiers combatissent et qu'ils
fussent ja dconfits ". (Froissart.)
1. Encore, pour l'appeler trahison, faut-il concevoir l'tat
comme faisaient les rois et comme nous faisons. Mais le conntable pensait autrement: le royaume ses yeux tait une confdration de seigneuries la tte de laquelle se trouvait Franois 1", EU
l'une des fonctions de la confdration tait celle de. conntable:
mais il tait loisible un confdr de dnoncer le lien, de recourir
ses forces propres: tout le Moyen Age a pens ainsi. Cette con-

298

L'tat comme rvolution permanente

C'est dans l'ordre militaire que la monarchie se


. laissera le plus longtemps servir par de grands seigneurs. Partout ailleurs on la voit recourir systmatiquement aux serviteurs plbiens.
Quoi de plus essentiel la puissance royale que les
finances? Mais quel danger d'en laisser le maniement
un puissant seigneur, comme ce chambellan dont la
clef signifie qu'il tient la cassette! Le souverain prend
donc pour administrateurs effectifs de ses revenus de
modestes ecclsiastiques, de simples bourgeois.
Borelli de Serres nous a donn la liste de ces fonctionnaires depuis Philippe le Bel: tous de petites
gens.
Ainsi des conseillers plbiens, des soldats plbiens, des fonctionnaires plbiens, voil les instruments du Pouvoir qui, plus ou moins consciemment,
se veut absolu.

LE

PLBIEN DANS L'TAT

Le vulgaire imagine qu'une monarchie rserve les


emplois aux aristocrates, en exclut les. plbiens.
C'est tout le contraire: elle subit les services des
puissants en tant qu'elle demeure sous la tutelle aristocratique; mais elle appelle les services des plbiens en tant qu'elle veut se rendre absolue.
Le Pouvoir le plus entier que l'Europe d'Ancien
Rgime ait connu fut celui des Ottomans. Or, o donc
le Grand Seigneur prenait-il ses guerriers les plus
fidles, ses serviteurs les plus srs? Non point parmi
ception alors ne correspondait plus la ralit en France, mais elle
y correspondait en Allemagne o l'Empire avait nettement pris le
caractre d'une confdration des puissances aristocratiques, o
l'autorit centrale s'tait rduite une ombre.

Le pouvoir et la plbe

299

les nobles turcs, compagnons de la conqute: il


redoutait leur turbulence et leur fiert. C'est dans les
races chrtiennes sujettes et humilies qu'il recrutait
ses janissaires. C'est l aussi qu'il trouvait des administrateurs et jusqu' son grand vizir.
Aussi levait-il au-dessus de l'aristocratie naturelle
une statocratie forme d'hommes de rien et qui lui
devaient tout l .
Nos rois se sont dirigs dans le mme sens. Les uns
consciemment comme Louis XI que Commines nous
peint naturellement amy des gens de moyen tat et
ennemi de tous grands qui se povaient passer de
lui . Mais les autres aussi, par instinct.
Et les besoins naturels du Pouvoir ont fait les fortunes plbiennes. Ces petites gens que DupontFerrier2 nous montre peuplant la Cour du Trsor, la
Cour des Aides, sitt nichs dans l'tat, avancent leur
fortune en avanant la sienne. Aux dpens de qui?
Des aristocrates. Avec l'audace de l'obscurit, ils
empitent progressivement sur les droits fiscaux des
seigneurs, font passer les revenus des grands dans le
Trsor royal. A mesure de leurs envahissements, l'organisme financier se dveloppe et se complique. Ils
1. C'tait un spectacle bien tonnant pour un ambassadeur
venant de l'Europe fodale comme Busbecq de voir une Cour o
les seigneurs turcs ne tenaient aucune place mais seulement les
fonctionnaires: Il n'y avait dans cette grande assemble pas un
seul homme qui ne dt sa position la valeur et au mrite seuls.
Les Turcs n'attachent point de prix la naissance, l'attention
accorde un homme dpend seulement de la position qu'il occupe
dans l'tat. Point de dispute de prsance: c'est la fonction qui
donneJe pas. En procdant aux nominations, le Sultan ne tient
compte ni du rang, ni de la fortune ... Ceux qui reoivent de lui
les plus hautes fonctions sont le plus souvent fils de bergers. "
2. G. Dupont-Ferrier: tudes sur les institutions financires de
la France, 2 volumes, Paris, Firmin-Didot, 1930 et 1932.

300

L'tat comme rvolution permanente

inventent de nouvelles fonctions pour crer des places nouvelles o ils appellent leurs parents, Des
familles entires se logent l'aise dans une bureaucratie toujours plus nombreuse et plus puissante, A
mesure d'ailleurs que se multiplient les aides
demandes la population du royaume, les bourgeois
de la Cour des Aides en prennent occasion pour procurer l'lvation de leurs semblables dans les provinces, L'assiette et la perception sont d'abord confies
des lus des contribuables: mais bientt ces
lus sont dsigns par l'administration, se perptuent d'une aide l'autre, dveloppant sous eux toute
une hirarchie de lieutenants, de clercs et de greffiers, Ainsi partout le service d'tat est une occasion
de distinction, d'avancement et de puissance pour
des hommes de la plbe l ,
Ce qu'on voit dans la matire financire se
retrouve dans la matire judiciaire, Les pauvres
bacheliers appels la Cour du Roi en repoussent
peu peu les barons, prennent de l'assurance, de la
perruque, deviennent le Parlement, et pntrent petit
petit sur les terres mmes du seigneur, se constituent juges entre lui et ses hommes, c'est--dire le
dpouillent de son autorit,
Quel spectacle, cette monte des hommes noirs 2 , ce
1. Sumner Maine a observ dans l'Inde anglaise un phnomne
tout semblable, les responsables de la perception de l'impt
deviennent des puissances locales,
2, A la veille des guerres de religion, dit Augustin Thierry: Le
Tiers tat se trouvait, par une sorte de prescription moins exclusive l'gard du clerg qu' celui de la noblesse, tenir la presque
totalit des offices de l'administration civile jusqu'aux plus levs,
jusqu' ceux qu'on a depuis dsigns par le nom de ministres.
C'tait de la classe plbienne qu'au moyen des grades universitaires
et d'preuves plus ou moins multiplies, sortaient le chancelier
garde des sceaux, les secrtaires d'tat, les matres des requtes,
les avocats et procureurs du roi, tout le corps judiciaire, compos

Le pouvoir et la plbe

301

fourmillement qui dvore peu peu la grandeur fodale, ne lui laissant que l'apparat et le titre!
Comment ne pas voir que l'tat a fait la fortune de
tous ces plbiens et qu'ils ont fait le destin de l'tat!
Un attachement passionn les lie la fonction dont
la possession transfigure leur vie. Quand le roi est
fou, le dauphin imbcile, quand le duc de Bourgogne,
ivre d'orgueil et de popularit, a livr Paris l'anarchie des bouchers, c'est l'avocat du roi, Jean Jouvenel, qui revendique seul et fait triompher les droits
de l'tat.
Conservateur, leur amour est agressif aussi. Non
seulement ils servent l'tat en abaissant les grands,
mais encore ils prennent une revanche. Il arrive que
des intrts aristocratiques soient aussi des intrts
de la Socit. La continuit des bonnes choses, dit
Renan, doit tre garde par des institutions qui sont,
si l'on veut, un privilge pour quelques-uns, mais qui
constituent des organes de la vie nationale, sans lesquels certains besoins restent en souffrance l Ne
demandez pas aux officiers plbiens de le comprendre. Les petites forteresses, ajoute Renan, o
du Grand Conseil, tribunal des conflits et des causes rserves, du
Parlement de Paris avec ses sept chambres, de la Cour des Comptes, de la Cour des Aides, de huit Parlements de provinces et d'une
foule de siges infrieurs en tte desquels figuraient les prsidiaux.
Pareillement, dans l'administration des finances, les fonctionnaires
de tout rang, trsoriers surintendants, intendants, contrleurs,
receveurs gnraux et particuliers taient pris parmi les bourgeois
lettrs qu'on appelait gens de robe longue. Quant la juridiction
qu'exeraient les snchaux, le.s baillis et les prvts du roi, si cette
classe d'offices continuait d'tre tenue par des gentilshommes,
ceux-ci devaient toujours avoir des lieutenants ou des assesseurs
gradus. A. Thierry: Histoire ... du Tiers tat, d. 1836, p. 83-84.
1. Renan: La Monarchie constitutionnelle en France in La
Rforme intellectuelle et morale de la France, d. Cal mann-Lvy,
p.249-250.

302

L'tat comme rvolution permanente

se conservent des dpts appartenant la Socit,


apparaissent des tours fodales. A ces tours fodales, les gens du Roi se sont attaqus avec une vigueur
toujours renouvele.
Les historiens des villes italiennes nous montrent
des bourgeois partant en expdition contre les chteaux voisins, leur donnant l'assaut, et une fois conquis, les dmolissant pierre pierre. Ils obligeaient
les anciens seigneurs venir vivre parmi eux comme
de simple citoyens et ils tendaient ainsi l'autorit
urbaine sur le plat pays. Le mme souvenir des humiliations subies, des envies ressenties, la mme passion pour la cit dont il est membre - qui est la Cit
du Commandement - pousse le politique plbien
dtruire tous les pouvoirs particuliers, tout ce qui
limite, borne, arrte, la majest de la puissance
publique.
L'ABSOLUTISME PLBIEN

Ainsi les progrs de la plbe dans l'tat et de l'tat


dans la nation sont intimement associs.
L'tat trouve dans les plbiens les serviteurs qui
le renforcent, les plbiens trouvent dans l'tat le
matre qui les lve.
En favorisant l'affranchissement des serfs, en limitant le droit des seigneurs exploiter leurs hommes,
le roi affaiblit d'autant ses opposants naturels. En
veillant la formation d'une couche de bourgeoisie
substantielle, oligarchie des communes, classe marchande, il se prpare des serviteurs et s'assure un
appui. En instituant la vnalit des charges, il ouvre
cette bourgeoisie les portes de l'tat. En permettant que ces charges deviennent une proprit hrditaire, il attache sa fortune les familles entires de la
bourgeoisie. Les Universits qu'il encourage lui four-

Le pouvoir et la plbe

303

nissent ses plus efficaces champions. Souteneurs de


son droit contre l'Empereur, contre le Pape, dans des
thses clatantes, les docteurs sont aussi et surtout,
obscurment, quotidiennement, les rongeurs du droit
seigneurial. C'est donc bon droit qu'Augustin
Thierry proclame:
Durant l'espace de six sicles, du XIIe au XVII", l'histoire
du Tiers tat et celle de la royaut sont indissolublement
lies ensemble ... De l'avnement de Louis le Gros la mort
de Louis XIV, chaque poque dcisive dans le progrs des
diffrentes classes de la roture, en libert, en bien-tre, en
lumires, en importance sociale, correspond dans la srie
des rgnes au nom d'un grand roi ou d'un grand ministre l .

C'est durant les minorits, ou quand le souverain,


faible comme Louis X ou Louis XVI, est docile aux
grands, que ce progrs s'interrompt, qu'une raction
se dessine.
Au contraire, plus le monarque est avide de pouvoir, plus il porte de coups aux princes sociaux, plus
il avance l'uvre d'affranchissement.
Le Tiers l'a bien compris, et, aux tats Gnraux,
ceux qui parlent genoux - ses reprsentants sont aussi les plus ardents soutenir le Pouvoir. Tantt leurs plaintes, allant au-devant des dsirs de la
royaut, l'incitent acclrer l'usurpation des droits
de justice seigneuriaux2 Tantt ils justifient nergi1. op. cit., p. IX.
2. Lorsque le processus est dj trs avanc, le Tiers aux tats
de 1560 proteste que les seigneurs exigent des corves et contributions au-del de leurs droits, et citent leurs sujets par-devant des
juges qui sont leur dvotion et faveur ; rclame qu' l'avenir
s causes d'entre les seigneurs et sujets auxquelles l'intrt particulier des seigneurs sera ml, les dits sujets ne pourront tre convenus que par-devant juge royal de la province .
Combien propices de telles revendications au gonflement du
Pouvoir!

304

L'tat comme rvolution permanente

quement son autorit, comme lors de leur premire


convocation par Philippe le Bel, et mme on le voit
en 1614 dlivrer la monarchie un mandat illimit et
irrvocable 1 qui parat tir de l'imagination d'un
Hobbes et que ne pouvait consentir qu'une classe
intresse l'absolutisme.
L'aristocratie n'a pas moins senti que le principal
instrument de son abaissement progressif c'tait le
personnel plbien auquel le Pouvoir tait de plus en
plus largement livr.
Il faut couter les cris de dpit de Saint-Simon contre Mazarin. Il a bien compris qu'au temps de la
Fronde une rvolution s'tait produite, non pas celle,
1. Voici l'article que le Tiers place en tte de son cahier sous le
titre de Loi fondamentale:
Le roi sera suppli de faire arrter en l'assemble de ses tats
pour loi fondamentale du royaume qui soit inviolable et notoire
tous, que, comme il est reconnu souverain en son tat, ne tenant
sa couronne que de Dieu seul, il n'y a puissance en terre, quelle
qu'elle soit, spirituelle ou temporelle, qui ait aucun droit sur son
royaume pour en priver la personne sacre de nos rois, ni dispen
ser ou absoudre leurs sujets de la fidlit et obissance qu'ils lui
doivent, pour quelque cause ou prtexte que ce soit, que tous les
sujets de quelque qualit et condition qu'ils soient, tiendront cette
loi pour sainte et vritable, comme conforme la parole de Dieu,
sans distinction, quivoque ou limitation quelconque; laquelle sera
jure par tous les dputs des tats et dornavant par tous les
bnficiers et officiers du royaume, avant que d'entrer en posses
sion de leurs bnfices et d'tre reus en leurs offices; tous prcep
teurs, rgents, docteurs et prdicateurs tenus de l'enseigner et
publier; que l'opinion contraire, mme qu'il soit loisible de tuer ou
dposer nos rois, s'lever et rebeller contre eux, secouer le joug de
leur obissance pour quelque occasion que ce soit, est impie, dtes
table, contre-vrit, et contre l'tablissement de l'tat de la France
qui ne dpend directement que de Dieu.
Sans doute cette dclaration est de circonstance, rpond une
campagne des docteurs jsuites, on y sent le souvenir des affreux
dsordres de la Ligue. Mais quelques raisons particulires qui
l'aient inspire, la dclaration a t faite, et c'est bien un mandat
illimit et irrvocable.

Le pouvoir et la plbe

305

tumultueuse, que tentaient les meutiers, mais celle


au contraire invisible qu'accomplissait le ministre,
excuteur de Richelieu, ducateur de Louis XIV:
Tous ses soins, toute son application se tourna l'anantissement des dignits de la naissance par toutes sortes de
voies, dpouiller les personnes de qualit de toute sorte
d'autorit et pour cela de les loigner par tat des affaires;
d'y faire entrer des gens aussi vils d'extraction que lui;
d'accrotre leurs places en pouvoir, en distinction, en crdit, en richesse; de persuader au Roi que tout seigneur
tait naturellement ennemi de son autorit et de prfrer,
pour manier ses affaires, des gens de rien, qu'au moindre
mcontentement on rduisait au nant en leur tant leur
emploi, avec la mme facilit qu'on les en avait tirs en le
leur donnant; au lieu que des seigneurs dj grands par
leur naissance, leurs alliances, souvent par leurs tablissements, acquiraient une puissance redoutable par le ministre et les emplois qui y avaient rapport, et devenaient dangereux cesser de s'en servir par les mmes raisons. De l
l'intervention de la plume et de la robe et l'anantissement
de la noblesse par des degrs qu'on pourra voir ailleurs jusqu'au prodige, qu'on voit et qu'on sent aujourd'hui, et que
ces gens de plume et de robe ont bien su soutenir, et chaque jour aggrave leur joug en sorte que les choses en sont
arrives ce point que le plus grand seigneur ne peut plus
tre bon personne et qu'en mille faons diffrentes il
dpend du plus l'il roturier1

Et encore:
Un tranger de la lie du peuple qui ne tient rien et qui
n'a d'autre dieu que sa grandeur et sa puissance ne songe
l'tat (lisez la nation) qu'il gouverne que par rapport soi.
Il en mprise les lois, le gnie, les avantages, il en ignore les
rgles et les formes, il ne pense qu' tout subjuguer, tout
confondre, faire que tout soit peuple.

1. Mmoires de Saint-Simon, d. Boilisle, t.

XXVII,

p. 6-7.

306

L'tat comme rvolution permanente

Admirons comme l'invective de ce grand crivain


s'panouit enfin en vrit. Tout subjuguer, tout confondre, faire que tout soit peuple, c'est l en effet le
gnie de l'administration monarchique. Des historiens sentimentaux ont dplor que la royaut se soit
rendue absolue, tout en la flicitant d'avoir promu
des plbiens. C'est se moquer. Elle a lev des plbiens parce qu'elle voulait se rendre absolue, elle
s'est rendue absolue parce qu'elle a lev des plbiens.
On ne peut nulle part et en aucun temps construire
un Pouvoir envahissant avec des aristocrates. Le soin
d'intrts de famille, la solidarit de classe, les prjugs de l'ducation, tout les dissuade de livrer l'tat
l'indpendance et la fortune de leurs semblables.
La dmarche absolutiste, soumettant la diversit
des coutumes l'uniformit des lois, combattant les
sentiments locaux pour rapporter les fidlits
l'tat, teignant tous les foyers de vie pour en aviver
un seul. substituant enfin le gouvernement mcanique d'une administration l'ascendant personnel des
notables, est naturellement destructrice des traditions auxquelles s'attache la fiert des dynasties aristocratiques et des patronages qui font leur force.
C'est elles donc qu'il appartient de rsister.
LA RACTION ARISTOCRATIQUE

On vante l'apostrophe de Philippe Potl, reprochant


la monarchie la tendance despotique que Louis XI
venait de lui imprimer. On cite sa dfense des droits
et liberts de la nation; mais souvent on oublie de
rappeler qu'il parlait au nom de la noblesse.
1. Aux tats Gnraux de 1484; on se souvient que Louis XI
tait mort J'anne prcdente.

Le pouvoir et la plbe

307

Il tait dans son rle naturel d'aristocrate, ce duc


de Montmorency qui, gouverneur du Languedoc, prit
contre Richelieu la dfense des antiques franchises
provinciales et paya cette rsistance de sa tte. Et
Bonald n'a pas eu tort d'crire:
La noblesse prserve les sujets de l'oppression par sa
seule existence. Un pouvoir oppresseur est un pouvoir qui
peut tout dtruire, tout renverser, tout changer; un pouvoir
qui peut renverser est un pouvoir sans limites: or la
noblesse est une limite au pouvoir, car le monarque ne
peut anantir la noblesse qui est coexistante lui, fille
comme lui de la constitution, engage comme lui la
Socit par des nuds indissolubles' ...

On ne saurait expliquer en moins de mots pourquoi le Pouvoir monarchique, tendant constamment


vers l'unification et l'uniformit, n'a pourtant point
atteint sa fin logique, que la Rvolution ralisera en
quelques mois.
C'est qu'il rencontrait la noblesse, toujours rsistante, souvent rebelle, et que, tendant par logique
la dtruire tout fait, les rois y rpugnaient par tradition, par sentiment, et par une certaine comprhension de son rle ncessaire.
Les grandes diffrences que l'Histoire de France
prsente avec l'Histoire d'Angleterre tiennent presque entirement aux comportements fort opposs
des deux noblesses, comme de Lolme l'a si bien senti.
En France, elle sait mal se dfendre quotidiennement, procde par contre-offensives violentes, dsordonnes, maladroites, brutales, comme lorsque, sous
Louis X, elle fait pendre Enguerrand de Marigny, torturer Pierre de Latilly, chancelier de France, et Raoul

1. Bonald: Thorie du Pouvoir politique et religieux, livre

III.

308

L'tat comme rvolution permanente

de Presle, avocat du roil. Elle ne sait pas entraner le


Tiers en lui faisant sentir qu'on ne le soustrait des
prpondrances adoucies par le temps que pour le
soumettre une pesante domination d'tat. Si elle se
trouve associe lui, comme au dbut de la Fronde,
elle perd bientt son appui en se montrant incapable
de donner sa rbellion l'allure d'une dfense de l'intrt gnral; elle se dsunit elle-mme par l'avidit
des mutins, chacun prt, pour un bon prix, raire
son trait particulier avec la Couronne.
Elle n'a pas en un mot de politique et ne reconquiert de positions perdues qu' la faveur de troubles
civils comme les guerres de religion ou la Fronde qui
brisent l'autorit et permettent aux ~eigneurs de se
retrouver, faute d'ordre public, de petits souverains
dont il faut, lors de la pacification, acheter le ralliement 2
L'aristocratie d'Angleterre sait mieux agir en
corps; peut-tre parce que tandis que le Parlement en
France, pass aux mains des lgistes, est devenu un
instrument royal, il est rest en Angleterre un organe
1. A. Thierry, op. cit., p. 29.
Les lgistes du XIV' sicle, fondateurs et ministres de l'autocra
tie royale, furent soumis la destine commune des grands rvolu
tionnaires. Les plus audacieux prirent sous la raction des
intrts qu'ils avaient blesss et des murs qu'ils avaient refou
les.
2. SaintSimon a bien vu comme les troubles tournaient l'avan
tage de l'aristocratie: Tout ce que put faire Henri IV, avec le
secours de la noblesse fidle, fut, aprs mille travaux, de se faire
rl,!connatre pour ce qu'il tait de plein droit, en achetant pour
ainsi dire la couronne de ses sujets par les traits et les millions
qu'il lui en cota avec eux, les tablissements prodigieux et les pla~
ces de sret aux chefs catholiques et huguenots. Des seigneurs
ainsi tablis, et qui se croyaient pourtant bien dchus aprs les chi
mres que chacun d'eux s'tait faites, n'taient pas faciles
mener. Op. cit., t. XXVII, p. 9.

Le pouvoir et la plbe

309

des pouvoirs sociaux, lieu de rassemblement de leur


opposition.
Elle sait tellement colorer sa rsistance de raisons
d'ordre public que par exemple on trouve dans la
Charte aux Barons, pourtant simple capitulation du
roi devant des intrts privs qui se dfendent, des
formules de droit et de libert valables pour tous les
temps.
Au lieu que les nobles franais se font connatre au
peuple comme petits despotes, souvent plus exigeants et plus brouillons que ne serait le grand, toujours plus hautains, la noblesse anglaise donne au
contraire la classe des propritaires libres, des yeomen, le sentiment qu'ils sont de petits aristocrates
qui ont avec les seigneurs des liberts communes
dfendre.
Cette aristocratie insulaire accomplit son coup de
matre en 1689. Instruite par Harrington, plutt que
par Locke, elle fixe au Pouvoir qu'elle donne au roi
appel d'outre-mer des limites si habilement poses
qu'elles tiendront pendant des sicles.
Quel est l'instrument essentiel du Pouvoir?
L'arme l .
1. Ainsi Charles 1"', s'il avait dispos d'une bonne petite arme,
et bris la leve en masse des Covenanters descendant d'cosse
sous Leslie. Il n'aurait pas t contraint, l'pe cossaise dans les
reins, de convoquer un Parlement anglais devant lequel il dut se
prsenter en suppliant aprs avoir firement dissous le Parlement
prcdent. Il fallut cder aux Anglais dans le vain espoir d'obtenir
les moyens de soumettre l'cosse, puis, contre leur insolence,
demander un appui aux cossais mmes. De capitulation en capitulation, le malheureux perdait ses forces avec son honneur. Qu'aurait-il fallu pour qu'il ne descendt point cette carrire d'hutniliations? Une arme.
Et que fallait-il Cromwell pour lever sur les ruines de la
monarchie un pouvoir sans rgle et sans frein? Une arme, celle
qu'il forgea au nom du Parlement, et retourna contre lui, exemple

310

L'tat comme rvolution permanente

ot

Un article du Bill
Rights prononce donc l'illgalit des armes permanentes tandis que le Mutiny Act
n'avalise les cours martiales et ne consacre la discipline militaire que pour un an; ce qui oblige le gouvernement convoquer le Parlement chaque anne
pour en quelque sorte recrer une arme qui lgalement arrive dissolution. De l vient qu'aujourd'hui
encore, alors qu'on dit la marine royale et l'aviation
royale, on ne dit pas l'arme royale. Ainsi se conserve
le souvenir de la dpendance o elle fut place
l'gard du Parlement.
Sous les Stuarts, le Parlement tait irrgulirement convoqu et votait les subsides toujours pour
plusieurs annes, quelquefois pour toute la dure du
rgne. Il accorda encore Guillaume III le droit de
percevoir les droits de douane pour sa vie entire,
mais les runions annuelles devaient ncessairement
amener le vote annuel des dpenses. C'est--dire que
non seulement l'arme mais l'administration mme
taient suspendues au consentement du Parlement,
autrement dit de l'aristocratie qui le composait. De
Lolme y a trs bien vu le principe de la libert
anglaise.
Le droit de dcider eux-mmes des contributions qu'ils
paieront, qui appartient aux Anglais, parat tre gnralement envisag comme constituant une garantie de la proprit individuelle contre les prtentions de la couronne;
c'est ngliger l'effet le plus noble et le plus important de ce
privilge.
Le droit de mesurer les subsides la couronne dont jouit
le peuple d'Angleterre est la sauvegarde de toutes ses liber-

mmorable de l'infidlit des troupes l'gard d'institutions et


principes, de leur dvouement des personnes.
Et comment la Restauration de Charles II fut-elle accomplie,
sinon par l'arme de Monk?

Le pouvoir et la plbe

311

ts, ou civiles ou religieuses. C'est un moyen tout-puissant


que la constitution lui rserve de peser sur la conduite du
pouvoir excutif et c'est le lien par lequel ce pouvoir est
tenu en bride. Sans doute le souverain peut renvoyer sa
guise les reprsentants du peuple, mais il ne saurait gouverner avec eux l .

O le Genevois crit peuple il faut naturellement entendre populus au sens que ce mot eut
d'abord Rome, c'est--dire aristocratie. A elle seule
appartiennent d'abord et appartiendront jusqu'en
1832 les siges au Parlement.
En 1689 dj cette aristocratie n'est pas uniquement noblesse ancienne. Les enrichis des confiscations
cromwelliennes, les gros marchands de la Compagnie
des Indes, par exemple, qui ont rachet des terres
bas prix, les intrigants de la Restauration aussi,
en forment une bonne proportion. Le grand commerce y fera sans cesse entrer de nouveaux lments. C'est essentiellement une classe de gros propritaires.
Les restrictions qu'elle apporte au Pouvoir sont
grosses de consquences historiques. Le roi n'ayant
pas le droit d'imposer, il est conduit emprunter et
la classe prteuse, sigeant au Parlement, veille la
bonne administration de la dette, ce qui fait natre le
crdit public cinq quarts de sicle avant qu'il ne
mrite ce nom en France, et cela avec de notables
rsultats politiques 2
1. De Lolme: Constitution de l'Angleterre, 1771. Je cite d'aprs
la rdition anglaise de 1826 (p. 275) de l'dition anglaise donne
par l'auteur en 1772.
2. Depuis que les emprunts publics fournissent presque exclu
sivement aux dpenses de la guerre et peuvent seuls y pourvoir
avec succs, la puissance des gouvernants dans leurs relations ext
rieures ne se mesure plus, comme dans l'antiquit, par l'tendue de
leur domination, le nombre de leurs sujets, la force et la discipline

312

L'tat comme rvolution permanente

Cette aristocratie, peut-tre parce qu'elle est infiltre de marchands des Indes, est tellement avertie
des phnomnes conomiques qu'elle bloque net
toute tentative de dvaluation montaire, assurant
ainsi la stabilit relle de ses revenus et mme leur
hausse au cours du XVIII' sicle, grce la fluctuation
des prix en baisse qui se produit durant cette
priode.
Ainsi arme par le droit et par la richesse, l'aristocratie britannique sera vraiment, sous la dynastie
hanovrienne, matresse de l'tat.
Lorsque beaucoup plus tard se lvera la vague
dmocratique, elle trouvera en Angleterre un Pouvoir
tout investi de tranches aristocratiques, au lieu
qu'en France, elle s'emparera tout d'un coup d'un
Pouvoir monarchique sans frein. Ce qui explique
assez la diffrence des deux dmocraties.

FAUSSES MANUVRES ET SUICIDE DE L'ARISTOCRATIE


EN FRANCE

Le XVIII' sicle franais fut une poque de raction


aristocratique, mais si maladroitement mene qu'au
lieu d'aboutir la limitation du Pouvoir monarchi-

de leurs armes, mais par le progrs de l'agriculture, de l'industrie


et des arts, par l'tendue, la fcondit et la grandeur du crdit
public. Le plus puissant est celui qui peut emprunter davantage, au
taux le plus bas, et le plus longtemps. Tant que l'argent sera le nerf
de la guerre, le gouvernement du peuple le plus riche, qui jouit du
plus grand crdit, trouvera partout des forces prtes le servir,
des allis disposs le seconder, des partisans intresss son
triomphe, et sera assur de dominer, d'asservir le peuple sans
richesse, ou de renverser et d'anantir les gouvernements sans cr
dits.
Ch. Ganilh : Essai politique sur le revenu public, Paris, 1823.

Le pouvoir et la plbe

313

que elle amena la double destruction de la monarchie


et de l'aristocratie et l'lvation d'un Pouvoir bien
plus absolu que n'avait t celui du Grand Roi.
Saint-Simon nous montre la haute noblesse guettant la mort de Louis XIV pour reprendre le terrain
perdu depuis Mazarin. Mais comment? S'agit-il de
dresser en face de lui un contre-pouvoir modrateur?
Les ducs n'y songent, mais veulent s'emparer de
l'tat. coliers des officiers plbiens dont ils ont
t victimes, ils ne conoivent plus d'action politique
qu'au moyen des leviers d'tat.
Mon dessein, rapporte Saint-Simon, fut de commencer
mettre la noblesse dans le ministre avec la dignit et l'autorit qui lui convenait, aux dpens de la robe et de la
plume, et de conduire sagement les choses par degrs et
selon les occurrences pour que peu peu cette roture perdt toutes les administrations qui ne sont pas de pure judicature et que tous seigneurs et toute noblesse ft peu peu
substitue tous leurs emplois et toujours suprieurement
ceux que leur roture ferait exercer par d'autres mains
pour soumettre tout la noblesse en toute espce d'administration'.

Ce projet stupide avait dj t mis en tte du duc


de Bourgogne, assaisonn des utopies de Fnelon. Il
impliquait d'abord une erreur sur la consistance de
l'aristocratie; elle ne se composait plus alors de la
noblesse seule, mais aussi de ces gens de robe qui
avaient avec elle des intrts communs et qu'on voulait follement exclure. Il impliquait ensuite une
incomprhension du rle historique de l'aristocratie,
destine non pas gouverner, mais constituer des
butoirs pour le gouvernement. Le double exemple
de Venise et de l'Angleterre avait tourn les ttes.
1. Mmoires, d. Boilisle, t.

XXVII,

p. 8 et 9.

314

L'tat comme rvolution permanente

Mais la formation et le temprament de la noblesse


vnitienne taient tout diffrents. Elle n'tait point
conglomrat de princes particuliers avec des intrts
distincts, qu'un mme prince avait soumis, mais
corps de citoyens distingus levs pour les affaires
publiques. Quant la noblesse anglaise elle s'tait
forme au gouvernement par un long tte--tte avec
lui dans son Parlement.
La raction de 1715 n'aboutit qu' dsorganiser
l'tat, par l'ignorance, l'inapplication, la lgre te de
cette noblesse accoutume n'tre bonne rien qu'
se faire tuer l .
Sans bruit les commis plbiens qu'il avait fallu
garder comme secrtaires des ridicules Conseils redevinrent les chefs de l'administration.
Mais le Pouvoir avait t affaibli: ce furent les
gens de robe, autrement capables, qui en profitrent.
Par origine, c'taient des statocrates. levs dans
l'tat, comme ils le reconnaissaient2, ils se flattent
avec raison d'avoir lev l'tat:
Si la fiert des grands vassaux s'est trouve force s'humilier devant le trne de vos anctres, de renoncer l'indpendance, et de reconnatre dans leur Roi une juridiction
suprme, une puissance publique, suprieure celle qu'ils
exeraient 3 tous ces services, les plus importants sans
1. Saint-Simon, ibidem.
2. Lors du conflit de 1770 avec l'autorit royale, le Parlement de
Paris reprsente au Roi: " Les magistrats qui le composent reconnatront toujours qu'ils n'ont d'autre titre de juridiction que le
caractre d'officiers de Votre Majest. (Reprsentations arrtes
et lues au Roi le 3 dcembre 1770.)
3. Ici le Parlement dit encore: si l'indpendance de votre
couronne a t maintenue contre les entreprises de la Cour de
Rome, tandis que presque partout les Souverains avaient pli sous
le joug de l'ambition ultramontaine; enfin si le seeptre a t conserv de mle en mle l'an de la maison royale par la sucees-

Le pouvoir et la plbe

315

doute qu'on ait jamais rendus l'autorit royale, sont dus,


l'Histoire en fait foi, votre Parlementl.

Forts de ces services, les hritiers enrichis des


lgistes serviteurs du Pouvoir prtendent maintenant
exercer un contrle sur ses actes 2 , et certes on ne saurait trouver dans le pays de corps plus propre
modrer le Pouvoir.
Si les charges s'achetaient, le contrle exerc sur
les ventes par le corps lui-mme entoure l'accession
d'un magistrat nouveau de garanties telles qu'aucun
snat ne fut jamais mieux recrut. Si les parlementaires ne sont point lus par le public, ils n'en mritent
que plus de confiance, n'tant pas ses flatteurs par
besoin de parvenir mais ses champions par principe.
Ils forment dans l'ensemble un corps plus grave et
plus capable que le Parlement britannique. La
monarchie doit-elle donc accepter et consacrer ce
contre-Pouvoir?
Ou est-il ncessaire sa dignit de ragir contre les
prtentions parlementaires? Un parti y pousse, qui se
dit hritier de Richelieu et dont le chef en effet est le
petit-neveu du grand cardinal. Mais s'il faut briser
prsent cette aristocratie de robe et pousser toujours
sion la plus longue et la plus heureuse dont il existe des exemples
dans les annales des Empires ...
1. Reprsentations du 3 dcembre 1770.
2. Les remontrances du Clerg en 1788 tmoignent combien
s'taient accrdites les ides de limitation du Pouvoir: "La
volont du prince, qui n'a pas t claire par ses cours, peut tre
regarde comme sa volont momentane. Elle n'acquiert cette
majest qui assure l'excution et l'obissance que pralablement
les motifs et les remontrances de vos cours n'aient t entendus en
votre conseil priv. A la vrit l'ide que toute volont de
l'homme qui est souverain n'est pas, ipso facto, volont souveraine
a jou un rle capital sous l'Ancien Rgime. Elle n'a t que
momentanment et jamais compltement clipse au fort du rgne
de Louis XIV.

316

L'tat comme rvolution permanente

plus avant l'autorit royale, ce doit tre comme


autrefois aux applaudissements de la plbe et en
usant de roturiers tout frais contre les porteurs de
perruque. Mirabeau le voit, mais la faction d'Aiguillon ne le voit pas.
Elle est compose de nobles plus ou moins dplums par le Pouvoir monarchique et qui se remplument en s'installant dans le riche appareil d'tat
construit par les commis plbiens. Les charges ont
surclass les seigneuries? Elle prend les charges. La
substance des redevances fodales a t divertie dans
les coffres de l'tat? Elle y puise. Et, occupant toutes
les places, obstruant toutes les avenues du Pouvoir,
elle l'nerve par son incapacit, l'anmie en empchant qu'il attire lui, comme autrefois, les ambitions plbiennes.
Ainsi tout ce qui devait servir l'tat, s'en trouvant
cart l , se jacobinise . Sous une opposition parlementaire qui, accepte, aurait transform la monarchie absolue en monarchie limite, s'impatiente une
lite plbienne qui, admise dans l'tat, aurait
pouss toujours plus loin la centralisation monarchique. Elle tait si naturellement servante du pouvoir
royal qu'elle ne fera que le continuer, sans roi.

1. Notamment par le ridicule rglement de 1760 qui exige une


noblesse remontant 1400 pour qu'on puisse faire partie de la
Cour. Ainsi faisait-on vivre le Roi au sein de la seule noblesse. Et
dans quel but? Un but de simple avarice. Pour avoir le monopole
des faveurs et des places que le Roi n'accordait pas ceux qu'il
n'avait pas sous les yeux.

CHAPITRE ONZIME

Le Pouvoir et les croyances

L'ESPRIT qui scrute un ensemble humain aperoit


d'abord, mergeant de la masse, les pouvoirs qui prsident ses groupements et dirigent ses entreprises.
Mais il lui apparat bientt que les ordres et les contraintes de ces autorits visibles ne suffiraient pas
produire l'harmonieuse coexistence et coopration
des hommes.
.
La conduite des individus est bien moins guide
par des forces les pressant de l'extrieur que par un
rgulateur invisible qui de l'intrieur dtermine leurs
actions. Chaque personnage occupant dans une
socit donne une place donne ne s'carte que trs
exceptionnellement d'un comportement type. Rgularit cause par un systme de croyances et d'obligations profondment incorpor la nature de
l'homme social.
Les Anciens le savaient bien qui attachaient tant de
prix aux murs, dont l'excellence rend le gouverne-

318

L'tat comme rvolution permanente

ment presque inutile et dont la corruption le rend


presque impossible.
Tant que les personnes de chaque catgorie se conduisent selon des normes certaines et connues de
tous, leurs actions en toute circonstance peuvent tre
prvues de leurs associs, et la confiance rgne dans
les relations humaines. Tandis qu'inversement une
conduite aberrante renverse tous les calculs, oblige
toutes les prcautions, par les torts et les souffrances
qu'elle cause veille des reprsailles et, si cet accident se multipliait, la dfiance, la colre et la violence se trouveraient dchanes.
C'est donc bon droit que les Anciens tenaient
l'tranger distance. C'est celui qui a d'autres
murs, et dont on ne peut savoir ce qu'il va faire. Il
tait galement logique de punir avec la dernire
svrit tout comportement heurtant le cours normal
des choses. A ces conditions, il ne fallait pas beaucoup de gouvernement, puisque l'ducation avait
suffi rgler les pratiques.
Il suit de l que le Pouvoir, en tant qu'il vise procurer l'ordre social, trouve dans les murs, et les
croyances qui les soutiennent, ses plus prcieux
coadjuteurs.
Mais un gosme essentiel le porte s'panouir
toujours plus largement. Nous l'avons vu, dans ce
processus, se heurter aux autorits sociales pourtant
ses assistantes, et se dployer la faveur de leur
dmolition, remplaant les aristocraties naturelles
par sa propre statocratie. De mme, il faut que se
dtruisent les murs et les croyances pour qu'il
puisse et doive leur influence substituer son autorit et sur leurs ruines s'accomplir en thocratie.

Le pouvoir et les croyances

319

LE POUVOIR TENU PAR LES CROYANCES

On s'interdit de rien comprendre au dveloppement successif de l'autorit publique, lorsqu'on croit


trouver dans sa constitution la mesure de son pouvoir.
On tage alors les gouvernements selon que leurs
titulaires sont plus entravs par des corps arrestateurs ou contrleurs. Et l'on tient pour le plus
absolu, le plus arbitraire, le plus libre enfin, celui qui
ne rencontre aucun butoir organis.
Ce critre, commode la paresse intellectuelle, est
entirement fallacieux, car il mconnat l'empire des
sentiments moraux, immense, quelle que soit d'ailleurs leur qualit. Je n'entends pas ici les plus nobles
motions de la conscience individuelle en qute du
Souverain Bien; mais l'attachement d'une Socit
aux manires de faire, d'agir et de sentir, composant,
dans toute la force du terme, son Comme-Il-Faut.
Ainsi entendus, les sentiments moraux hantent le
corps social et la conscience mme des dirigeants; ils
polarisent leur action, efficace si elle va dans le sens
des pratiques et des convictions acquises, inefficace
si elle les heurte brutalement.
Plus donc les routines et les croyances d'une
socit sont stables et enracines, plus les comportements sont prdtermins, moins le Pouvoir est libre
dans son action. Il peut bien paratre absolu quand
on le voit exercer le rle que les murs lui rservent.
Mais on le dcouvre infiniment faible s'il veut aller
contre la puissance des usages. Et plus ceux-ci ont de
rigidit, plus faible est la latitude du commandement.
De l vient que certains despotismes antiques
auxquels les habitudes et les superstitions permet-

320

L'tat comme rvolution permanente

taient certains fastes et certaines cruauts qui nous


tonnent, taient par ailleurs impuissants faire excuter des mesures qui paraissent toutes simples un
moderne. A certains gards la superstition les soutenait, d'autres elle les arrtait.
On ne doit donc pas accepter sans examen la proposition si familire la philosophie du XVIII' sicle
que la superstition est le soutien du Despotisme .
Avant d'en avoir fini avec le sujet, nous aurons form
des ides plus claires et bien diffrentes.
La pense rationaliste des XVII' et XVIII' sicles s'est
reprsent l'homme primitif comme un agent parfaitement libre et suivant tous les caprices de son vouloir. C'est seulement lorsqu'il a courb la tte sous le
joug social qu'est apparu le Non-Permis, dfini
comme tel par la loi. Et une fraude pieuse a donn
cette loi l'apparence d'une Rvlation divine. De sorte
que le Pouvoir est l'auteur de toutes les prohibitions
et rgles de conduite, tandis que la religion est son
gendarme spirituel.
On se fait aujourd'hui une bien autre ide des choses. Plus nous cherchons connatre les hommes primitifs, plus nous sommes frapps, non pas de
l'extrme libert de leur conduite, mais au contraire
de son caractre tonnamment strict.
Dans les socits trs frustes, la vie de l'homme
constitue un cycle singulirement dfini de pratiques
toujours semblables. Loin que cette rgularit soit
l'uvre d'un lgislateur, on l'observe dans les communauts les plus dnues de gouvernement.
Le sauvage prouve une allgresse visible dans la
conformit. Veut-on le pousser un acte inhabituel,
il montre une rpugnance qui va bientt jusqu'
l'pouvante. On l'explique aisment. Tout ce qui n'a
pas encore t essay veille des motions confuses
de crainte. Le Ce-Qui-Ne-Se-Fait-Pas prsente un

Le pouvoir et les croyances

321

volume norme dans lequel ne sont nullement dcoupes les tranches qui nous sont familires, de l'Immoral, de l'Illgal, du Choquant, du Dangereux. Le
Mauvais se prsente comme une masse indiffrencie
qui encombre presque tout le champ de vi!jion du primitif. Si l'on se reprsente tout le physiquement possible comme un plan, le moralement faisable n'est
qu'une zone troite, presque une ligne sur ce plan. Ou
pour mieux dire, c'est, au travers d'un marais
inexplor, l'troit sentier battu par les anctres et
qu'on peut suivre sans dommage.
Quand bien mme une telle socit aurait un despote sa tte, on sent que l'extrme fixit des murs
le condamne marcher dans le sentier. Loin d'tre,
comme on l'a cru si lgrement, l'auteur de cette discipline sociale, il en est lui-mme justiciable.
La notion de lgislation est toute moderne: par
quoi je n'entends pas qu'elle soit exclusivement de
notre poque, mais bien qu'elle ne s'introduit au
cours de la vie d'une socit quelconque qu' un
stade trs avanc de son volution.
Une socit jeune ne conoit pas que des hommes
quelconques puissent prescrire les normes de comportement. Ces normes constituent un donn impratif pour tous les membres de la socit, pour le plus
puissant comme le plus faible.
Ces normes sont soutenues de toute l'autorit des
anctres qui partout inspirent un respect craintif.
Les sauvages ne sont pas incapables d'expliquer leurs
lois si on veut les appeler ainsi. Chacune est justifie par une fable qui se rapporte un anctre mythique et surhumain.
Tout un difice de fables soutient tout un difice
de fites, de crmonies, de pratiques, qui ont un
caractre absolument obligatoire, et l'gard desquels le sauvage est infiniment moins capable d'insu-

322

L'tat comme rvolution permanente

bordination que nous-mmes l'gard de lois que


nous savons d'origine humaine et soutenues par une
contrainte humaine.
Moins une socit est volue, plus sainte est la
Coutume et un monarque qui aurait l'imprudence
de commander quelque chose qui n'y ft pas conforme y briserait son pouvoir et y risquerait sa
viel.
Telle est la puissance de suggestion d'exemples tou1. L'ethnologie fournit foison des illustrations de ces propositions d'ailleurs videntes. Voici quelques faits rassembls par Westermarck in L'Origine et le Dveloppement des Ides morales, d.
fr. 1928, t. J, p. 170-173.
Les Redjang de Sumatra ne reconnaissent pas aux chefs le
droit de faire telles lois qu'il leur semble bon ou de rvoquer ou
altrer leurs anciens usages, auxquels ils tiennent avec une
extrme tnacit et jalousie. Il n'est point de mot en leur langue
qui signifie loi, et quand leurs chefs proclament leurs dcisions, on
ne les entend pas dire: Ainsi le veut la loi ", mais bien: telle
est la coutume . (Marsden: History of Sumatra, London, 1811.)
D'aprs Ellis, la vnration des Malgaches pour les coutumes
drives de la tradition, ou les rcits du temps de leurs anctres,
influe sur leurs habitudes, tant prives que publiques; et il n'est
personne qui la subisse plus que le monarque, qui, tout absolu
qu'il est sur d'autres points, manque ou la volont ou le pouvoir de
briser les rgles, ds longtemps tablies, d'un peuple superstitieux. (Ellis, William, History of Madagascar, Londres, 1838,
2 vol.)
Le roi des Achantis, que l'on se reprsente comme un monarque
despotique n'en est pas moins dans l'obligation de se conformer
aux coutumes nationales qui ont t lgues au peuple depuis une
antiquit lointaine; et faute de s'y conformer dans la pratique un
de ces rois, en voulant changer quelque vieille coutume, perdit son
trne: Beecham: Aschantee and the Gold Coast, Londres, 1841;
Stuhlmann Franz: Mit Emin Pascha ins Herz von Afrika, Berlin,
1894.
Les Africains, dit Winwood Reade parlant surtout du Dahomey, ont parfois des rois clairs, comme jadis les barbares eurent
leurs sages et leurs prtres. Mais il est rarement au pouvoir des
chefs d'un peuple de modifier des coutumes que l'on a de temps
immmorial tenues pour sacres. Savage Africa, London, 1863.

Le pouvoir et les croyances

323

jours semblables, l'instinct d'imitation exclut tellement toute conduite aberrante qu'il n'y a mme pas
lieu d'en prvoir expressment le cas.
On s'explique ainsi la nature singulire des sanctions en vigueur dans des socits trs primitives
comme par exemple au Groenland. Dans les assembles publiques priodiques qui sont le seul organe
gouvernemental de ces Esquimaux, tout violateur de
l'ordre public se voit dnonc et tourment par des
taquins qui cabriolent autour de lui en chantant
des chants de drision.
C'est assez de cette humiliation publique, rappelant singulirement la coutume, en vigueur dans les
socits enfantines, de montrer du doigt , pour
que le coupable s'enfuie, dsespr, dans les montagnes o il reste cach jusqu' ce qu'il ait aval sa
honte .
On comprend d'ailleurs que si le crime a trop profondment offens les sentiments sociaux, alors il n'y
ait de peine possible que l'expulsion dfinitive de la
tribu ainsi qu'on le voit faire chez les Esquimaux,
chez les Bdouins, ainsi que nous le montre d'ailleurs
la Bible.
LA

LOI DIVINE

Une rigoureuse conformit des prescriptions


minutieuses est propre aux petites socits primitives. On conoit que le problme se complique quand
la conqute, phnomne assez tardif dans l'histoire
humaine, rassemble plusieurs communauts
murs distinctes sous un mme gouvernement. Chacune, bien entendu, garde ses usages, mais le frottement tend tout de mme faciliter l'acte original,
dbrider l'initiative. Et, d'ailleurs, pour tre conqu-

324

L'tat comme rvolution permanente

rant, il a dj fallu que le peuple se ft soustrait en


partie la crainte latente de mettre en mouvement
des puissances invisibles partout prsentes.
Tir de la somnolence millnaire des imitations
serviles, le peuple novateur se porte de tous cts
des actes originaux. Alors in tervient une Loi qui lui
ouvre les avenues de dveloppement fcondes, tandis
que lui sont fermes de toute l'autorit d'un vouloir
divin celles qui le mneraient sa propre destruction.
Chaque peuple en marche vers la civilisation a eu
son Livre de Dieu, qui a t la condition de son progrs. Si admirables sont les Livres des grands peuples historiques qu'un esprit quelque peu religieux y
reconnatra volontiers une intervention providentielle. Leur extrme convenance sociale les a d'autre
part fait prendre pour des monuments de la sagesse
humaine auxquels, par une habile supercherie, on
aurait confr une origine cleste. Cette grossire
erreur en trane aprs elle une autre qui est de supposer le Pouvoir auteur de la Loi, tandis qu'il y est au
contraire soumis, comme on le voit dans le Deutronome o il est dit que le Roi devra se faire une copie
de la Loi, y lire tous les jours de sa vie, en observer
avec fidlit tous les commandements et n'en dvier
ni droi te ni gauche l .
Ce n'est pas le Pouvoir qui lgifre mais Dieu par
la bouche d'hommes inspirs ou profondment convaincus. Aussi n'est-ce pas l'autorit sociale qui est
offense par le transgresseur, mais bien l'autorit
divine elle-mme. Ce qui est dfendu l'a t par les
puissances surnaturelles: c'est elles qu'il est fait
injure, c'est elles qui sont irrites et vont poursuivre
1. Deutronome,

XVII,

16-19.

Le pouvoir et les croyances

325

leur vengeance l . Vengeance tellement redoutable que


le criminel, s'il est bien avis" se rachtera en se
punissant lui-mme, composant ainsi avec le 'Dieu
qui le poursuit.
Sumner Maine a remarqu 2 que les livres sacrs de
l'Inde dans leurs textes les plus anciens ne prvoient
aucune peine administre par l'tat mais recommandent au coupable de se punir lui-mme par exemple
en se jetant trois fois dans le feu, ou en se livrant
sans dfense aux coups de ses ennemis, afin que Dieu
ne svisse point de faon pire encore.
Mais, en vertu de la solidarit si vivement ressentie
par les peuples jeunes, l'impit de l'individu compromet l'alliance de tout le peuple avec la puissance
surnaturelle lgislatrice. Le criminel ne doit plus
compter comme membre de la socit de peur que
son pch ne soit imput l'ensemble. Si ton bras
t'est un sujet de scandale ...
Quand les hommes frappent le transgresseur, c'est
par crainte que la vengeance divine ne les atteigne
s'ils tolraient parmi eux celui qu'elle poursuit; ils ne
punissent pas, ils retranchent de leur sein un condamn dont le voisinage les menace. L'infracteur est
tellement comptable envers Dieu, si peu envers la
Socit, qu'elle ne peut pas, n'ose pas lui pardonner.
Le mythe d'dipe l'exprime avec une force incomparable. C'est un bon roi et l'utilit publique voudrait
qu'on jett un voile sur les crimes qu'il a commis en
1. En tant que le crime cause un dommage des particuliers,
c'est le particulier qui se venge, ou le petit groupe solidaire du particulier. Il se peut que la vengeance familiale et la vengeance divine
s'exercent ensemble. Il se peut aussi que la violation de la Loi n'ait
pas t injure des hommes, ou que l'injure des hommes n'ait
pas t violation de la Loi.
2. Dissertations on early Law and Custom, Londres, 1887,
p.36-37.

326

L'tat comme rvolution permanente

toute ignorance. Comme pour mieux faire sentir la


vertu sociale d'dipe, Sophocle nous montre la cit
dchire aprs sa chute par la guerre civile entre
tocle et Polynice, puis opprime par le tyran
Cron. Certes, il aurait mieux valu garder dipe.
Mais on ne le pouvait pas. Les puissances divines s'irritaient de voir sur le trne un parricide et un incestueux: elles ont dchan la peste sur Thbes. Il a
fallu qu'dipe migrt, les yeux crevs, pour satisfaire qui? Non les hommes mais les dieux.
Si le capitaine d'un navire grec refuse d'accueillir
un meurtrier, ce n'est pas que celui-ci lui inspire de
l'horreur, mais c'est parce qu'il redoute que la vengeance divine n'atteigne, avec le coupable, le bateau
mme qui le porte.
Le crime est l'affaire de Dieu. C'est pourquoi,
jusqu' un stade avanc de la civilisation, on lui en
dfre le jugement. Des tribus polynsiennes embarquent le condamn mort sur une pirogue; s'il plat
Dieu, il conduira le proscrit bon port. Les ordalies, qui sont un phnomne social presque universel,
procdent du mme principe. Il n'y a pas si longtemps, dans notre propre socit occidentale, on pouvait faire clater son innocence en saisissant aprs la
messe une croix mise au feu durant la nuit prcdente. Si, aprs trois jours, la plaie cause se trouvait
saine, Dieu avait dcid.
De la Loi il est le Lgislateur, le Justicier, l'Excuteur.

SOLENNIT DE LA

Lor

C'est seulement ce dernier rle que les hommes se


sont permis de tenir, suppliciant - c'est--dire litt-

Le pouvoir et les croyances

327

ralement sacrifiant Dieu l - celui dont un signe certain avait manifest la culpabilit. Puis ils se sont risqus porter le jugement. Mais il est remarquable
que ce rle est plus souvent tenu par une assemble
du peuple que par l'homme du Pouvoir, tmoin les
cours des pairs du Moyen Age, tmoin le recours au
peuple dans les affaires capitales Rome.
Ce qu'on ne voit pas, c'est le Pouvoir lgislateur.
Ce qui nous apparat comme la plus haute expression de l'autorit, dire ce qui doit tre fait et ce qui
ne doit pas tre fait, distinguer le licite et l'illicite,
cela n'a point appartenu au Pouvoir politique avant
un stade extrmement tardif de son dveloppement.
Cette vrit est capitale. Car un Pouvoir qui dfinit
le Bien et le Juste est tout autrement absolu, quelle
que soit sa forme, qu'un Pouvoir qui trouve le Bien
et le Juste dfinis par une autorit surnaturelle. Un
Pouvoir qui rgle les conduites humaines selon les
notions de l'utilit sociale est tout autrement absolu
qu'un Pouvoir rgissant des hommes dont les conduites sont prescrites par Dieu. Et l'on sent ici que la
ngation d'une lgislation divine, que l'tablissement
d'une lgislation humaine, sont le pas le plus prodigieux qu'une Socit puisse accomplir vers l'absolutisme rel du Pouvoir2
Ce pas ne saurait tre franchi tant que l'on reconnat la Loi une origine surnaturelle.
Si Dieu est l'auteur de la Loi, qui d'autre oserait la
corriger? Il faut une nouvelle Loi. Aussi les Chrtiens
l. Supplicium, la peine de mort, ramne tymologiquement
l'ide d'apaisement des dieux (subplacare, supplex) remarque Ihering: L'Esprit du Droit romain, d. fr., t. l, p. 278.
2. Stade plus ou moins tardif selon les peuples et les civilisations. On sait qu' Rome la lacisation du Droit a t particulirement prcoce.

328

L'tat comme rvolution permanente

appellent-ils Nouvelle Loi celle dont le Christ tait


porteur et Ancienne Loi la Mosaque sur les points
que Jsus n'a pas touchs. C'est le langage de saint
Thomas.
Les Musulmans sont jusque-l d'accord. Mais iJs
admettent une troisime rvlation, celle de Mahomet. Plus fidles que nous, ils la regardent
aujourd'hui encore comme le seul fondement de leur
Droit. Quand on lit les voyages d'Ibn Batoutah, on
est frapp de le voir charg de rendre la justice aux
rives de l'Indus, lui qui vient de Tanger! Pouvonsnous imaginer un Abyssin appel ds son arrive en
France prsider notre plus haute cour de justice?
Comment le pourrait-il, ne connaissant pas les lois?
Mais Ibn Batoutah connaissait la Loi, la seule qui et
cours en terre d'Islam. L'unit de croyance faisait
unit de lgislation, puisqu'il n'y avait d'autre lgislateur que Dieu.
Toutes les grandes civilisations se sont formes
dans les cadres d'une Loi divine, reue par la Socit,
et que la volont la plus forte, celle des hommes du
Pouvoir, tait impuissante branler ou remplacer.
Il en fut ainsi mme chez les peuples les moins
religieux, les Grecs ou les Romains l . Sans doute les
rgles romaines du droit apparaissent trs tt divorces de toute connotation religieuse. Mais ces commandements civils, ces institutions civiles sont,
Ihering l'a montr, le dcalque exact d'anciens commandements et d'anciennes institutions de carctre
sacr2
Le moderne, pntr de l'ide que les lois ne sont
que des rglements humains dicts en vue de l'utilit sociale, ne verra pas sans tonnement que, mme
1. Ihering: L'Esprit du Droit romain, d. fr., 1,266.
2. Op. cit., t. l, p. 305.

Le pouvoir et les croyances

329

une poque trs tardive, Cicron ouvre encore son


Trait des Lois par des considrations dtailles sur
les manires d'honorer les dieux. Rien pourtant de
plus logique: le respect des lois n'est qu'une forme
du respect des dieux.
Cicron s'explique aussi clairement qu'on peut le
dsirer sur le caractre de la loi:
Nos plus grands philosophes ont jug tout d'une voix que
la loi n'est point une intervention de l'esprit des hommes ni
rien d'approchant des rglements ordinaires, mais quelque
chose d'ternel qui rgle l'univers par la sagesse de ses
commandements et de ses dfenses. Selon eux cette loi primitive n'est autre chose que l'esprit suprme de Dieu
mme, dont la souveraine raison est la source de tout prcepte positif ou prohibitif. C'est de cette loi que tire sa
noblesse celle que les dieux ont donne au genre humain,
laquelle n'est autre chose que la raison et l'esprit du sage
qui sait commander le bien et dfendre le maP.

Sans doute les prescriptions et prohibitions divines


ne couvrent pas tout le champ des besoins sociaux.
Les situations qui se prsentent ncessitent des dispositions auxquelles notre auteur a fait une ddaigneuse allusion: rglements ordinaires , les appelle-t-il. Mais quelle diffrence entre la Loi divine et ces
lois humaines!
Comme la loi suprme rside dans cet esprit divin
dont elle est mane, elle rside de mme dans l'esprit du sage ou de l'homme parfait. Quant aux lois
crites qui varient sur les mmes objets et ne durent
qu'un temps, elles tiennent plutt ce nom de la
faveur du peuple que de leur propre essence2

1. Cicron: Trait des Lois, livre


2. Id.

1,

d. Morabin, 1796.

330

L'tat comme rvolution permanente

LA LOI ET LES LOIS

Ainsi donc il y a deux sortes de lois. D'abord ce


qu'on pourrait appeler la Loi-Commandement, qui
est reue d'en haut, soit qu'un peuple profondment
religieux la croie dicte un prophte, soit qu'un
peuple plus confiant dans l'intelligence humaine
estime ses sages capables de la faire connatre. En
tout cas, Dieu en est l'auteur. Enfreindre cette loi,
c'est l'offenser. On en sera puni, que le pouvoir temporel y prte la main ou non.
Et puis, il y a les lois-rglements, faites par les hommes pour discipliner des conduites que les progrs de
la complication sociale diversifient sans cesse.
Cette dualit s'claire d'autant mieux qu'on porte
plus d'attention au processus d'volution sociale.
L'homme qui change peu peu d'habitudes demeure
fidle certaines pratiques, respectueux de certains
interdits. Un impratif rigoureux maintient ces constantes sociales. C'est le domaine de l'Absolu.
D'autre part, des activits et des contacts nouveaux
font apparatre de nouveaux problmes, ncessitant
de nouveaux modles de comportement. Il faut des
prescriptions relatives aux situations.
Comment ces prescriptions seront-elles labores?
Dans un peuple vraiment religieux, point de doute.
La Loi Divine est le seul fondement de la Morale, la
seule base du Droit; mesure que des questions se
posent, des Matres s religions laborent les rponses
partir des principes du Livre. Une nation peut se
passer ainsi de toute puissance lgislative, la jurisprudence ecclsiastique en tenant lieu. C'est ainsi que
le peuple juif dispers a pu rgler toutes les controverses les plus embrouilles. Il ne semble pas que cet
exemple d'une lgislation pratique labore en l'ab-

Le pouvoir et les croyances

331

sence de tout tat constitu ait retenu comme il faudrait l'attention des penseurs politiques. Dans le
monde islamique, la jurisprudence coranique a jou
un rle analogue l .
Ainsi l'on ne fait pas de lois. On tire par interprtation de la Loi les rponses tous les cas particuliers.
La lgislation se rduit une jurisprudence et la
jurisprudence une casuistique.
Le gnie oriental incline cette solution mais non
pas le gnie occidental. Il tend cantonner la Loi
divine dans un domaine qui lui est propre, le
domaine des actions absolument obligafoires ou
absolument interdites. Et postuler l'indiffrence
divine sur les actions non spcifies par la Loi. De
sorte que dans ce champ libre, l'initiative et la
vigueur individuelles peuvent se dployer sans autre
frein que celui qu'elles s'opposent mutuellement, pratiquement manifest par le conflit ou le procs.
Plus les conduites se dveloppent hors d'un conformisme primitif, plus elles donnent lieu des heurts
dont la multiplication est le reflet sensible de l'volution sociale. Le volume des querelles s'accrot quand
l'allure de la transformation s'acclre. L'harmonie
des comportements n'est plus naturelle comme dans
une socit fixe, mais doit continuellement tre rtablie. D'o la ncessit de dcisions particulires (judiciaires) ou gnrales (lgislatives) dont l'ensemble
rapidement croissant se superpose la Loi. Ce sera le
Droit humain, par opposition au Droit divin.
Prenons Rome, o l'opposition des deux domaines
est particulirement tranche. Un Romain devient
1. Il est significatif que l'un des plus clbres traits de jurisprudence musulmans soit intitul al Taqrb, le rapprochement ".
autrement dit vers Dieu ", et le commentaire de ce trait Fath al
Qarib, la rvlation de l'Omniprsent ".

332

L'tat comme rvolution permanente

l'amant d'une vestale: il a offens la divinit, le Roi


punit cette offense, agissant comme l'instrument de
la colre cleste. Au contraire, un Romain a tu un
concitoyen: il n'a offens que la famille de la victime, c'est elle de poursuivre la vengeance. Mais la
famille du meurtrier prend sa dfense, cette querelle
de groupes menace l'intgrit de la communaut; le
Roi intervient comme mdiateur, agissant en vue de
l'utilit sociale.
On ne saurait trop souligner qu'ici deux principes
trs diffrents sont la source de l'intervention, un
principe moral ou religieux et un principe social ou
utilitaire.
On doit sentir aussi que le second principe n'entre
en jeu que par manque de religiosit, parce que
l'homme occidental conoit ses dieux comme n'ayant
qu'un cercle d'intrts limits. Les Romains sont le
peuple le moins mystique peut-tre que la terre ait
port. Et c'est pourquoi ils ont si tt spar du fas,
ce qu'exigent les dieux, le jus, ce qu'amnagent les
hommes . .

LES DEUX SOURCES DU DROIT

On peut ds lors reconnatre au Droit deux sources. D'une part existent des rgles impratives de
conduite, constituant un Droit Objectif de caractre
religieux. D'autre part, les personnalits en conflit
affrontent leurs volonts, et, dans leur intrt commun, finissent par se reconnatre rciproquement des
droits subjectifs, dont l'ensemble, objectivement considr, const~tue un Droit Objectif de caractre utilitaire.
Les domaines de ces deux Droits sont dlimits de
faon bien diffrente selon qu'une socit se repr-

Le pouvoir et les croyances

333

sente les puissances qu'elle rvre comme gostes et


rclamant uniquement des crmonies, ou comme
justicires et voulant que les hommes agissent de
faon proprement morale. Le premier cas se rencontre l'tat pur chez certains peuples africains o,
nous dit-on, la religion consiste uniquement en un
culte crmoniel, et seule la ngligence ou l'omission
d'un rite peut provoquer le courroux des dieux 1
Mais, sans aller jusqu' cette extrmit, les dieux
peuvent tre plus ou moins moraux . Moins ils le
sont, plus il y a de place pour un Droit purement
humain.
Les deux domaines ne sont d'ailleurs pas irrvocablement tranchs. Le Droit humain est soutenu par le
courant de la vie, par la force des intrts et des passions. Ihering a pu dire qu'un droit subjectif n'tait
qu'un intrt protg. Il est vident qu'un intrt
s'affirme et se procure une enveloppe juridique raison de la force avec laquelle il se manifeste. En un
certain sens, le Droit humain est l'tat actuel d'un
trait priodiquement modifi par les pousses qui se
produisent. Un tel mouvement, qui est ncessaire,
tend naturellement empiter sur le domaine du
Droit divin; il n'y rencontre, si la foi n'est pas vive et
agissante, qu'une rsistance passive.
Bien mieux, les ides sont mues elles-mmes par
cette mle des intrts et des passions. Elles ne
s'laborent point dans des templa serena mais subissent une certaine influence du milieu. Il arrive donc
que la conception mme de ce que veulent les puissances divines soit modifie par la chaleur de la lutte
sociale et que la rgle morale se trouve envahie l'intrieur comme elle est effrite l'extrieur.
1. Cf. A. B. Ellis : The Yoruba speaking peoples of the slave
..oast of West Africa, Londres, 1894.

334

L'tat comme rvolution permanente

Il fallait ici des prcisions pour faire sentir combien diffremment les deux domaines peuvent tre
dlimits, et qu'ils ne sont pas impermables l'un
l'autre.
.
Un peuple laque comme les Romains se borne, laborant son Droit, rserver celui des dieux 1 C'est
assez de ne pas les offenser explicitement. Une
socit profondment religieuse, comme celle du
Moyen Age, au contraire, fait prdominer le Droit
divin. Plus haute la conception de Dieu, plus aussi
elle doit fournir de rponses aux problmes humains.
Saint Thomas peut donc affirmer que la lgislation
divine embrasse tout:
La loi ternelle reprsente le programme de gouvernement dans le gouverneur suprme, il faut par consquent
que toutes les formules de gouvernement qui existent dans
les gouvernants subalternes [terrestres] drivent de la loi
ternelle. Or ces formules propres aux gouvernants subalternes ne sont pas autre chose que toutes les lois autres
que la loi ternelle. Il s'ensuit que toutes les lois, quelles
qu'elles soient, drivent de la loi ternelle dans la mesure
mme o elles procdent de la raison droite... La loi
humaine a valeur de loi dans la mesure o elle est con-

1. Comme en gnral dans toutes les dispositions rglementaires romaines, il y a en particulier dans les lois une clause permanente dclarant non contenu dans la loi tout ce qui pourrait violer
les droits des dieux. Cette catgorie comprend la violation des dispositions sacro-saintes; mais elle comprend galement la violation
de tout droit quelconque appartenant aux dieux, ce qui se rapporte
probablerrient en premire ligne l'inviolabilit des res sacrae. La
loi elle-mme dpouille de leur force les mesures qui tomberaient
sous le coup de cette disposition; par consquent il n'y a pas
besoin de les annuler, il suffit de constater les faits. Mais alors
mme que la clause se trouvait manquer on doit avoir regard
comme inexistantes les dispositions lgales contraires au droit religieux. Mommsen: Manuel des Institutions romaines, d fr., t. VI,
1" partie, p. 382-383.

Le pouvoir et les croyances

335

forme la raison droite: sous cet aspect, il est manifeste


qu'elle drive de la raison ternelle. Par ailleurs, dans la
mesure o elle est dclare inique, et ds lors n'a plus de
valeur de loi, elle est plutt une violence 1.

On ne saurait rien demander de plus net: la loi


humaine (ou positive) doit s'inscrire dans le cadre de
la Loi divine (ou naturelle).
Celle-ci, en effet, prcise encore le Docteur, ne contient
que quelques prceptes gnraux qui demeurent toujours
identiques; tout au contraire, la loi tablie par l'homme
contient des prceptes particuliers selon les divers cas qui
se prsentent 2

Ainsi la complexit croissante d'une socit peut


exiger des prescriptions de plus en plus nombreuses.
Saint Thomas leur demande seulement d'tre toujours labores partir de principes une fois donns.
On conoit aisment quelles garanties une telle
procdure confre l'individu. Se conformant quelques principes appris presque en nourrice, il jouit
d'une scurit parfaite, la loi n'ayant d'autre base
que ces principes, les hommes d'autre rgle de conduite et mme les hommes qui exercent le Pouvoir.
Sans doute une socit qui confesse une Loi n'est
pas exempte de ses violations. Entrans par la passion ou flatts par la puissance, les hommes commettent de frquentes et graves violations, nul plus que
les princes. Saint Louis ne serait pas notable si tous
les princes chrtiens s'taient comports chrtiennement.
Le sujet, toutefois, alors mme qu'il subit une
oppression contraire la Loi, peut encore y voir une
1. Saint Thomas: Somme thologique,
Trad. de la Revue des Jeunes.
2. Idem, question 97, art. l.

la,

lIa, question 93, art. 3,

336

L'tat comme rvolution permanente

digue que la vague a momentanment recouverte


mais pourtant n'emportera point.
L'abus du pouvoir est connu comme tel par ses
fauteurs mmes. A la rprobation extrieure un vacillement intrieur s'ajoute pour le faire reculer. Le
Moyen Age abonde en rtractations royales auxquelles le trouble de la conscience a concouru plus que ne
pense l'histoire rationaliste.
Ainsi la Loi demeure un cadre certain qui commande les murs et dans lequel les conduites prives
ou publiques s'inscrivent plus ou moins irrgulirement. Elle confre aux ,calculs le degr de certitude
qu'on peut attendre dans les affaires humaines.

LA LOI ET LA COUTUME

On doit se garder de confondre la Loi divine avec


la Coutume. La Coutume est la cristallisation de tous
les usages quelconques d'une socit. Un peuple o
la Coutume est entirement souveraine doit tre
regard comme courb sous le despotisme des morts.
La Loi, au contraire, prescrivant et fixant les usages
essentiels la conservation sociale, laisse passer
d'autre part les variations favorables: elle agit, si
l'on veut, comme un filtre slectif.
Sans doute l'ascendant religieux peut tablir sur
une race docile l'autorit souveraine des docteurs de
la Loi qui voudront rgler jamais tous les comportements. Mais les peuples occidentaux ont jusqu'
prsent dploy des personnalits trop vigoureuses
pour qu'un tel joug ft craindre. Les variations de
comportement se sont produites sous la pousse
vigoureuse de la volont de puissance. Et la Loi. qui
ne les condamnait point fournissait au contraire des
critres pour dpartager les querelles surgissant de

Le pouvoir et les croyances

337

ces nouveauts, et des principes gnraux pour organiser les comportements nouveaux.
Mais si Loi et Coutume ne sont pas logiquement
solidaires, eUes le sont effectivement.
Les sentiments de vnration qui s'adressent la
Loi transmise par les anctres s'tendent leurs pratiques. Mon pre, qui craignait Dieu, agissait de
telle faon. Les comportements et les institutions
traditionnels, mme religieusement indiffrents, se
sont en quelque manire incorpors la religion
comme les choppes autrefois adosses au flanc des
cathdrales.
C'est tout ensemble des croyances et des usages
que se dduisent les rgles de Droit employes au
cours de l'volution sociale pour rtablir incessamment l'harmonie, incessamment trouble par le conflit des volonts.
Cette activit rgulatrice peut s'exercer ou par
dcisions judiciaires seulement, ou par voie lgislative aussi.
Dans la premire hypothse, les prudents , se
trouvant en prsence de problmes toujours diffrents, doivent par des fictions de plus en plus hardies
les ramener des prcdents de plus en plus recherchs. Mais aussi le Droit se dveloppe du mme pas
que la vie, et les rgles sociales les plus ramifies sortent successivement d'un ensemble de principes et
d'usages qui est l'hritage commun de la socit tout
entire; tellement que la plus subtile combinaison
des prudents est cousine certaine des proverbes
cits par le vieux du village.
Lorsque la rgulation des conduites nouvelles se
ralise au moyen de procs, il en rsulte d'importantes consquences psychologiques et politiques.
Pour la socit tout entire, l'obligation pratique
de remonter aux usages anciens fortifie les senti-

338

L'tat comme rvolution permanente

ments de continuit, corrigeant ainsi l'affaiblissement progressif du culte des anctres.


Pour l'individu, n'tre point protg en toute rencontre par des lois particulires chaque objet mais
devoir juger soi-mme de son droit, avoir le faire
respecter dans un combat judiciaire, est une cole de
moralit et d'nergie.
Pour le Pouvoir enfin, et c'est l ce qui nous intresse ici, la croissance du Droit en dehors de lui est
d'une importance capitale.
Les comportements vont se modifiant sans qu'il les
prescrive et les problmes auxquels ces modifications donnent lieu sont rsolus sans qu'il intervienne.
Le Droit humain acquiert par longue prescription
une autorit propre, presque comparable celle du
Droit divin auquel il tient par des lois plus ou moins
lches. Le tout forme un ensemble formidable: non
seulement le Pouvoir est forc de le respecter, mais
encore les hommes du Pouvoir se sentent pris euxmmes dans un grand systme d'obligations. Le Droit
s'impose eux et ils ne peuvent plus agir que par ses
voies. Il en fut ainsi dans la Rome primitive o
l'tat, au lieu de procder contre le citoyen par les
moyens spciaux de la police, devait lui intenter un
procs, l'actio popularis 1 ; il en a t ainsi en Angleterre, o, observait Dicey, ce qu'on appelle les principes de la Constitution sont des inductions ou gnralisations bases sur les dcisions particulires
rendues par les tribunaux touchant les droits d'individus donns 2 .
1. Cf. Ihering : L'esprit du Droit romain, d fr., t. li, p. 81. Egalement Mommsen: Manuel des Institutions romaines, d fr., t. l,
p. 364 et suiv.
2. A.-V. Dicey : Introduction l'tude du Droit constitutionnel,
trad. fr. A. Batut et G. Jze, Paris, 1902, p. 176.

Le pouvoir et les croyances

339

On est donc bien fond voir ici dans le corpus


juris un puissant moyen de discipline sociale qui ne
doit rien au Pouvoir, qui s'oppose et s'impose lui,
qui le limite et tend le rgir.

LE DVELOPPEMENT DE LA PUISSANCE LGISLATIVE

Il tombe sous le sens que le Pouvoir joue dans la


socit un tout autre rle selon qu'il fait ou non des
lois, qu'il dicte les normes de conduite ou se borne
les faire respecter.
Lorsque nous voyons un moment du dveloppement historique le Pouvoir faire des lois avec le concours du peuple ou d'une assemble et ne pouvoir les
faire qu'avec ce concours, nous interprtons ordinairement ces droits du peuple ou d'une assemble
comme une restriction du Pouvoir, son abaissement
partir d'un absolutisme primitif.
Mais cet absolutisme primitif est pure lgende. Il
n'est pas vrai qu'on vienne d'un tat antrieur o les
magistrats, le monarque auraient de leur chef dict
des normes de comportement. La vrit c'est qu'ils
n'avaient pas du tout ce droit, ou, pour mieux parler,
ce pouvoir.
Le peuple ou l'assemble n'enlvent donc pas au
Pouvoir la capacit de faire seul des lois car, cette
capacit, il ne la possdait point.
Il faut se faire une ide compltement errone de
l'adolescence des socits pour supposer qu'un
homme ou quelques hommes dtenteurs d'une autorit pratique soient alors en mesure d'imposer aux
sujets des comportements reprsentant une rupture
avec leur systme de croyances et d'usages. Au contraire, nous les voyons tenus eux-mmes par ce systme.

340

L'tat comme rvolution permanente

Le concours du peuple ou d'une assemble, loin


d'entraver une libert qu'ils n'avaient point, permet au contraire l'activit gouvernementale de
s'tendre.
C'est le Pouvoir qui au Moyen Age convoque les
Parlements d'Angleterre et les tats Gnraux de
France. Et d'abord afin de lever des contributions
auxquelles la coutume ne lui donnait pas droit. Mme
en 1789, c'est encore le Pouvoir qui convoque les
tats Gnraux afin que l'assistance du peuple lui
donne les moyens de briser les rsistances aux rformes qu'il juge ncessaires.
La puissance lgislative n'est pas un attribut que
l'institution d'une assemble ou d'une consultation
populaire retire au Pouvoir. C'est une addition au
Pouvoir, tellement nouvelle que seule cette institution ou cette consultation la rendent possible l .
Il faut remarquer avec quelle lenteur craintive se
dveloppe cette puissance. On ne fait d'abord que
constater la coutume 2
1. Pollard a dcrit avec la plus grande clart l'usage que les rois
d'Angleterre ont fait du Parlement, assumant, avec ce renfort, des
pouvoirs qui ne leur appartenaient point auparavant. Loin qu'il
faille regarder le Parlement comme venant limiter la souverainet,
il est appel pour l'largir, la Couronne en Parlement pouvant corn
mander ce que le Roi seul ne pouvait pas.
La couronne n'avait jamais t souveraine par ellemme, car
avant l'poque du Parlement il n'y avait pas de souverainet du
tout (au sens moderne du mot: J.) La souverainet ne fut acquise
que par l'nergie de la couronne en Parlement...
Ainsi la souverainet a grandi avec la reprsentation populaire ...
A.-F. Pollard : The Evolution of Parliament, deuxime dition,
Londres, 1934, p. 230 et 233.
2. L'ide que les hommes, quels qu'ils soient, puissent faire des
lois contraires la Coutume est compltement trangre au Moyen
Age. Lorsque nous voyons saint Louis, par exemple, donner une
ordonnance (1246), de quel langage use-t-il? Il dit avoir runi

Le pouvoir et les croyances

341

Puis, trs progressivement, on introduit des lois


innovatrices mais volontiers prsentes comme des
retours aux bons usages anciens.
C'est la pratique lgislative qui a peu peu accrdit la notion qu'on pouvait, par proclamation, non
pas constater des droits, un Droit, mais les crer.
En un mot, ce n'est pas aux caprices d'un despote
fabuleux, c'est aux institutions populaires ou reprsentatives qu'il faut faire remonter cette conception,
apparaissant plus ou moins tardivement dans l'histoire de toute civilisation, qu'il appartient une
volont dirigeante de remettre en question tout
moment les droits et les modles de conduite des
hommes.
Il a fallu pour cela qu'en face de l'autorit divine
qui les avait dicts on pt dresser non pas l'autorit
d'un monarque seul, mais l'autorit de tous.
Orlans les barons et les magnats de la contre pour qu'ils fassent
connatre quelle est la coutume du pays, que le Roi maintenant
dclare et dont il commande l'observation: Nos volentes super
hoc cognoscere veritatem et quod erat dubium declarare, vocatis
ad nos apud Aurel baronibus et magnatibus earundem terrarum,
habito cum eis tractatu et consilio diligenti, communi assertione
eorum, didicimus de consuetudine terrarum iIIarum, quae talis
est ... Haec autem omnia, prout superius continentur, de communi
consilio et assensu dictorum baronum et militum volumus et praecipimus de caetero in perpetuum firmiter observari. Cit par Carlyle, t. v, p. 54.
La lgislation nous apparat ici comme une activit qui consiste
constater, et authentifier la Coutume. D'ci la prsence des
barons et magnats qui sont l comme jurs de preuve. On
aurait donc tort de regarder la runion du baronnage comme constituant avec le Roi un corps lgislateur commun, dont le King in
Parliament serait le relief moderne. Mais on comprend qu' force
de se runir pour constater, le Roi et sa curia ont pu finalement
dicter. Et on imagine trs facilement la transition. Elle consiste
donner pour coutumier et constant ce qui en fait est nouveau.
Cf. cet effet ce que dit Maine pour l'usage des eaux aux Indes.
Supra p. 135.

342

L'tat comme rvolution permanente

L'ide que la Socit labore dlibrment les


rgles de conduite s'imposant tous ses membres
peut intervenir d'autant plus tt, comme on l'a dit
dj, que l'autorit divine soutenait une part moins
importante du Droit (le cas de Rome) et son triomphe est surtout assur par la crise rationaliste qui se
trouve dans l'histoire de chaque civilisation.

LA CRISE RATIONALISTE ET LES CONSQUENCES POLITIQUES


DU PROTAGORISME

Jeune, toute civilisation craint les puissances surnaturelles, rvre les anctres, est fidle aux coutumes. Si elle imagine un rgime meilleur, elle le situe
dans le pass, et le signe certain qu'elle progresse
c'est qu'elle craint surtout et se dfend de dgnrer.
Il vient au contraire une poque de sa vie O, confiante dans ses lumires, elle se propose de rgler ses
conduites pour produire le maximum d'utilit, ne
doute point d'atteindre ainsi un ge d'or qui se confond avec l'avenir, et, tout occupe de ses progrs, ne
prend plus soin de conserver son acquis, quelquefois
se corrompt et se dissout au sein des espoirs les plus
excessifs.
La ligne, ou plutt la zone de partage, est fournie
par la crise rationaliste.
Prcisment en raison de la vigueur que ses murs
lui confraient, le peuple s'est tendu, est entr en
contact avec une foule de socits trs diffrentes, o
il a raill d'abord avec mpris, puis considr avec
plus d'attention des croyances et des rgles de conduite autres que les siennes.
Alarmantes leons! Quoi donc! On ne voit presque rien de juste ou d'injuste qui ne change de qualit en changeant de climat. Trois degrs d'lvation

Le pouvoir et les croyances

343

du ple renversent toute la jurisprudence l .})


Qu'est-ce dire sinon que notre devoir n'a d'autre
rgle que fortuite 2 ? })
La vrit doit avoir un visage pareil et universel: la droiture et la justice, si l'homme en connaissait qui et corps
et vritable essence, il ne l'attacherait pas la condition
des coutumes de cette contre ou de celle-l: ce ne serait
pas de la fantaisie des Perses ou des Indes que la vertu
prendrait sa forme 3

Fantaisie, voil le mot prononc.


Autant ces contacts produisent d'heureux effets
dans des esprits capables de s'lever au-dessus de la
diversit des aspects et de percevoir l'unit profonde
des lois, comme firent les missionnaires jsuites en
Chine, autant ils sont prilleux pour des esprits vulgaires qui, ne sentant pas la profonde cohrence de
tout le systme de croyances et d'usages d'une socit
quelconque, se croient libres d'adopter au hasard
telle ou telle manire d'tre, et doutent qu'aucune
soit ncessaire.
Cette croyance laquelle on tait attach n'est pas
universelle: on en dduit qu'elle n'est pas ncessaire,
sans s'aviser qu'elle peut l'tre relativement la
Socit dont on est membre.
Soit corrlation, soit concidence, l'intelligence abstraite elle-mme, ce stade, commence la destruction
de son uvre ancienne. Elle s'tait d'abord applique
prciser la notion de l'Ordre Naturel, comprendre
la rationalit et la beaut de ce qui est, montrer ce
que les hommes gagnent, matriellement et moralement, se ranger sous des lois admirables.
1. Pascal: Penses, Havet III, 8.
2. Montaigne: Essais, livre Il, chap.
3. Id.

XII.

344

L'tat comme rvolution permanente

Elle se retourne maintenant et met en question


tout ce qu'elle avait affirm.
Ainsi en Grce, alors que les Pythagoriciens avaient
affirm l'origine et le <:;aractre divin du Droit 1 et
l'immutabilit des lois coutumires, les philosophes
se mttent reprsenter les lois comme une uvre
purement humaine, qu'on a soutenue par l'artifice
d'une intervention divine suppose 2
Non seulement elles sont changeantes, comme on
le voit 3 , mais encore elles ne contiennent rien de fixe
et de ncessaire: on le prouve en soulignant qu'aucune n'est avoue en tout temps et en tous lieux4 Il
est facile d'en tirer qu'il n'y a point de Droit naturel,
mais que lgislation et morale sont de convention,
uvres de la volont humaine.
C'est l'attitude que Platon nous fait connatre:
1. Cf. A. Delatte : Essai sur la Politique pythagoricienne, Paris,
1922.
2. C'est la clbre interprtation de Critias. Aprs qu'on eut
invent les premires lois humaines contre les injustices patentes,
on a ima~in pour parer aux dangers que constituaient les injustices caches de parler d'un tre puissant et immortel qui voit et
entend par l'esprit tout ce qui est secret, et qui punit le mal. Ces
mensonges des premiers sages ont pour but de cultiver la crainte
dans le cur de l'homme. Diels, fragm. 25.
3. Depuis que je suis n, j'ai vu trois et quatre fois rechanger
celles des Anglais nos voisins; non seulement en sujet politique,
qui est celui qu'on veut dispenser de constance, mais au plus
important objet qui puisse tre, celui de religion. Montaigne:
Essais, Liv. II, chap. XII.
4. C'est l'argument de Montaigne, copi et condens par Pascal:
Ils confessent que la justice n'est pas dans ces coutumes, mais
qu'elle rside dans les lois naturelles, connues en tout pays. Certainement ils la soutiendraient opinitrment, si la tmrit du
hasard qui a sem les lois humaines en avait rencontr au moins
une qui ft universelle; mais la plaisanterie est telle que le caprice
des hommes s'est si bien diversifi qu'il n'yen a point. Penses,
Havet, III, 8. La force des expressions est noter: le hasard qui
a sem les lois humaines, le caprice des hommes .

Le pouvoir et les croyances

345

A l'gard des dieux, ils prtendent qu'ils n'existent point


par nature mais par art et en vertu de certaines lois; qu'ils
sont diffrents chez les diffrents peuples, selon que chaque peuple s'est entendu avec lui-mme en les tablissant;
que l'honnte est autre suivant la nature et autre suivant la
loi; que pour ce qui est du juste, rien absolument n'est tel
par la nature; mais que les hommes, toujours partags de
sentiments cet gard, font sans cesse de nouvelles dispositions par rapport aux mmes objets; que ces dispositions
sont la mesure du juste pour autant de temps qu'elles
durent, tirant leur origine de l'art et des lois et nullement
de la naturel.
La crise rationaliste, avons-nous dit, se produit
dans toute socit parvenue un certain point de son
dveloppement. Son importance historique est gnralement reconnue mais son effet trs faussement
interprt, parce qu'on ne regarde que les suites
immdiates.
La superstition, dit-on, tait le soutien du trne, et
l'offensive rationaliste, donc, branle le Pouvoir en
affaiblissant l'appui que lui prtaient les croyances.
Il faut voir plus loin. La communaut des croyances tait un puissant facteur de cohsion sociale, soutenant les institutions et entretenant les murs. Elle
assurait un ordre social, complment et support de
l'ordre politique, dont l'existence, manifeste par
l'autonomie et la saintet du Droit, dchargeait le
Pouvoir d'une part immense de responsabilit et lui
opposait un rempart quasi infranchissable.
Comment ne pas remarquer la concidence de
l'branlement des croyances du XVI' au XVIII' sicle
avec l'lvation des monarchies absolues? Comment
ne pas comprendre qu'elles s'lvent la faveur de
cet branlement? Comment ne pas constater que le
1. Les Lois, livre

VIII.

346

L'tat comme rvolution permanente

grand sicle du rationalisme est aussi celui des despotes clairs l , incrdules, tous convaincus du caractre conventionnel des institutions, tous persuads
qu'ils peuvent et doivent bouleverser les coutumes de
leurs peuples pour les conformer la raison, tous
dveloppant prodigieusement leur bureaucratie pour
servir leurs desseins, et la police pour briser les rsistances!
La volont dirigeante s'est alors estime capable
de tout rordonner, la puissance lgislative s'est
dploye et le Droit n'a plus domin et guid les prescriptions humaines, mais on a entendu dsormais par
Droit leur simple rsum.
Il ne s'est rien produit dans l'Histoire de plus propre tendre le Pouvoir. Et les plus grands esprits
du XVIII' sicle l'ont tellement compris qu'ils ont
voulu donner au lgislateur une digue et un incontestable guide: c'est la religion naturelle de Rousseau, c'est la morale naturelle de Voltaire mme.
Nous verrons comment ces freins ont fonctionn au
XIX' sicle, et comment ils ont enfin cd2
Logiquement, ils ne pouvaient tenir. Car une fois
l'homme dclar mesure de toutes choses , il n'y a
plus ni Vrai, ni Bien, ni Juste, mais seulement des
opinions gales en droit, dont le conflit ne peut tre
tranch que par la force politique ou militaire; et
chaque force triomphante intronise son tour un
Vrai, un Bien et un Juste qui dureront autant qu'elle.

1. Cf. Robert Leroux : La Thorie du Despotisme clair chez


Karl-Thodor Dalberg, Paris, 1932.
2. On verra la suite du processus au chapitre XVI: Le Pouvoir et
le Droit.

LIVRE CINQUIME

LE POUVOIR CHANGE D'ASPECT


MAIS NON DE NATURE

CHAPITRE DOUZIME

Des rvolutions

CRISES violentes dans la marche des institutions, les


rvolutions politiques fixent l'attention des historiens. La flambe subite des passions qui couvaient,
l'explosion et la propagation incendiaire des principes qui avaient chemin souterrainement, l'ascension
en fuse de personnages nouveaux, le dploiement
des caractres dans une action brutale et prcipite,
les tumultes monstrueux de la foule d'o bien vite
s'effacent les visages graves des hommes de mtier et
qui arbore les masques effrayants de la haine et de la
cruaut animale, quelle matire exaltante pour l'crivain, et quelle occasion de frissons pour le lecteur
paisible au coin du feu!
Ces poques sont les plus racontes, mais aussi les
plus mal comprises. L'esprit de l.'homme demeure
enfantin et l'rudition mme souvent l'amuse plutt
qu'elle ne l'enseigne .. Sensible l'aspect des vnements, il y croit trouver leur sens, prenant l'lan de

350

Le pouvoir change d'aspect

la vague, qui est visible, pour le mouvement de la


mer, qu'il faudrait calculer. On s'attache au cri de
Libert! qui retentit aux dbuts de toute rvolution, on n'aperoit pas qu'il n'en est aucune qui
n'aboutisse l'appesantissement du Pouvoir.
Pour saisir le rle vritable des rvolutions, pour
assigner ces rapides et ces chutes prodigieuses
une juste place dans le cours immense de l'Histoire,
il ne faut pas se laisser fasciner par leur bouillonnement, mais en distraire ses yeux, observer quelle
tait l'allure du fleuve avant qu'il ne prt ce mouvement imptueux et quelle on la retrouve ds que les
vnements reprennent une marche rgulire.
Avant, c'tait l'autorit de Charles 1er , de
Louis XVI, de Nicolas II. Aprs, celle de Cromwell,
de Napolon, de Staline. Tels sont les matres
auxquels se voient soumis les peuples qui se sont levs contre la tyrannie du Stuart, du Bourbon ou
du Romanoff.
Le phnomne est clatant: on l'interprte mal.
Hlas, dit-on, la rvolution est sortie de son lit naturel, les dbordements antisociaux de la libert ont
appel une force contraignante qui les rduisit une
discipline, ils ont caus trop de ruines pour qu'il ne
fallt pas un reconstructeur! Ah! si telle erreur et
t vite, ou telle autre! L'ingniosit se dpense
dcouvrir le moment exact du dvergondage,
dsigner l'acte nfaste, nommer l'auteur responsable.
Pitoyable incomprhension! Mconnaissance profonde de la nature du phnomne rvolutionnaire!
Non, les Cromwell ou les Staline ne sont pas consquences fortuites, accidents survenus durant la tempte sociale, mais bien le terme fatal auquel tout le
bouleversement s'acheminait de faon ncessaire; le
cycle ne s'est ouvert par l'branlement d'un Pouvoir

.:~

Des rvolutions

351

insuffisant que pour se clore par l'affermissement


d'un Pouvoir plus absolu.

LES RVOLUTIONS LIQUIDENT LA FAIBLESSE


ET ACCOUCHENT LA FORCE

Les dbuts d'une rvolution offrent un charme


inexplicable. L'vnement encore indcis parat receler tous les possibles. Il promet aux rves insatisfaits, aux systmes ddaigns, aux intrts blesss,
aux ambitions dues, il va tout rparer, tout exaucer
et tout accomplir; l'assurance joyeuse de sa jeune
dmarche excite l'amour de tous et trouble jusqu'
ceux qu'elle menace directement.
Ces heures heureuses s'inscrivent ineffaablement
dans la mmoire des peuples et colorent aux yeux de
la postrit la suite qui pourtant les dment. C'est
dans leur lyrisme qu'on va chercher la signification
du mouvement, c'est aux initiateurs qu'on la
demande; comme si les hommes savaient ce qu'ils
font et faisaient ce qu'ils croient!
Ils croient combattre l'oppression, borner le Pouvoir, faire cesser l'arbitraire, garantir la libert et la
scurit de chacun, remdier l'exploitation du peuple et faire rendre gorge ses bnficiaires.
Ils veulent construire... mais qu'importe, car ce
destin ne leur est jamais rserv. Ils ont rempli
leur fonction historique ds lors qu'ils ont brav et
bafou le Pouvoir. Leur impuni t tmoigne de sa faiblesse, et donne le signal d'une rue contre le monstre impuissant. C'est le fourmillement des envies qui
se dbondent et des apptits qui se dchanent contre
l'Autorit; tandis qu'elle craque, on entend crouler
autour d'elle les autorits sociales. Ce ne sont plus
que dcombres sur quoi le flot dferle, portant des

352

Le pouvoir change d'aspect

hommes nouveaux. Demander ceux-l leur programme, quelle drision! Ce sont voiles que gonfle le
vent de l'poque, coquillages o mugit sa tempte.
Mais enfin la socit n'offre qu'une surface plane.
Quelle chance offerte ceux qui s'tablissent alors
dans ce qui reste de la Cit du Commandement, la
renforcent de tous les dbris arrachs aux commandements sociaux dtruits, tendent leur Pouvoir sans
plus rencontrer aucun difice qui le borne.
Comment n'y pas voir la fin prdtermine et providentielle de tout le cataclysme: la liquidation d'un
Pouvoir faible, l'rection d'un Pouvoir fort.

TROIS RVOLUTIONS

La Rvolution d'Angleterre commence, au nom du


droit de proprit offens, par la rsistance un
impt territorial lger, le shipmoney. Bientt elle fait
peser sur les terres un impt dix fois plus lourd. Elle
reprochait aux Stuarts certaines confiscations: ellemme, non seulement dpouille systmatiquement
l'glise, mais aussi s'empare sous des prtextes politiques d'une grande partie des proprits prives. En
Irlande c'est la dpossession de tout un peuple.
L'cosse, qui avait pris les armes pour dfendre son
statut propre et ses coutumes particulires, se voit
enlever tout ce qui lui tait si prcieux 1 .
1. Clarendon constate la Restauration: Toute la structure de
l'ancien gouvernement de l'cosse avait t tellement confondue
par Cromwell, ses lois et coutumes tellement dtruites au profit de
celles d'Angleterre, c'est--dire celles que Cromwell avait tablies,
que c'est peine s'il avait laiss des traces par o l'on pt retrou
ver ce qui existait auparavant. Le pouvoir de la noblesse tait si
totalement supprim et teint que les personnes ne trouvaient plus
de respect et de distinction qu'autant que le crdit et les fonctions

Des rvolutions

353

Ainsi muni, Cromwell peut se donner l'arme,


faute de laquelle Charles est tomb, et chasser les
parlementaires que le souverain avait d subir. Le
dictateur peut fonder la puissance navale que le malheureux monarque avait rve pour son pays, et il
conduit en Europe des guerres pour lesquelles Charles et t sans moyens.
La Rvolution de France affranchit les paysans des
corves fodales; mais elle les force porter le fusil,
et lance des colonnes mobiles la poursuite de
rfractaires; elle supprime les lettres de cachet, mais
lve la guillotine sur les places publiques; elle
dnonce en 1790 le projet qu'elle prte au Roi de
faire la guerre avec l'alliance espagnole contre la
seule Angleterre. Mais elle prcipite la nation dans
une aventure militaire contre toute l'Europe, et, par
des exigences jusqu'alors inoues, tire du pays tant de
ressources qu'elle peut accomplir le programme
auquel la monarchie avait d renoncer, la conqute
des frontires naturelles.
Il a fallu un quart de sicle pour donner la rvolution de 1917 sa vritable signification. Un pouvoir
bien plus tendu que celui du tsar fait rendre au pays
de bien autres forces, et permet de regagner et audel le terrain que l'Empire avait perdu.
Ainsi la rnovation et le renforcement du Pouvoir
nous appraissent comme la vritable fonction historique des rvolutions. Qu'on cesse donc d'y saluer
des ractions de l'esprit de libert contre un pouvoir
oppresseur. Elles le sont si peu qu'on n'en peut citer
aucune qui ait renvers un despote vritable.
Le peuple s'est-il insurg contre Louis XIV? Non,
mais contre le bonhomme Louis XVI, qui n'a mme
que leur accordait Cromwell leur en communiquaient.
Clarendon by himself, Ble, 1793, t. Il, p. 113.

Life of

354

Le pouvoir change d'aspect

pas su laisser tirer ses Suisses. Contre Pierre le


Grand? Non, mais contre le bonasse Nicolas II qui
n'osa pas mme venger son cher Raspoutine. Contre
ce Barbe-Bleue d'Henry VIII? Non, mais contre Charles 1er , qui, aprs quelques vellits d'autorit, s'tait
rsign vivoter et ne menaait personne. Et, disait
sagement Mazarin, s'il n'avait pas abandonn son
ministre Strafford, il n'et pas port sa tte sur le
billot.
Ils sont morts, ces rois, non de leur tyrannie mais
de leur faiblesse. Les peuples dressent l'chafaud non
comme la punition morale du despotisme mais
comme la sanction biologique de l'impuissance.
Jamais ils ne se rebellent contre un Pouvoir qui les
met au pressoir et les foule aux pieds. On craint sa
frocit et mme il arrive qu'on admire en lui le flau
des grands. C'est la mollesse qui est dteste.
D'abon~ par cet instinct naturel qui, sous un cavalier
hsitant, rend presque froce la plus obissante monture. Ensuite parce qu'elle est vritablement, mme
avec les meilleures intentions, l'ennemie du peuple.
Elle ne sait en eUet empcher tout ce qui est puissant
de gagner la main et d'appesantir son joug social.
Enfin parce que la loi de concurrence appelle les peuples un rassemblement toujours plus nergique de
leurs forces dans une main toujours plus imprieuse.

RVOLUTION ET TYRANNIE

Les rvolutions retentissent de dnonciations contre les tyrans. Pourtant elles n'en rencontrent point
leurs dbuts et en suscitent sur leur fin.
Le principe de gouvernement qu'elles renversent
tait us, n'inspirait qu'un respect affaibli, ne fondait
plus qu'une autorit nerve. Les mmes causes qui

Des rvolutions

355

permettent sa chute le rendaient incapable de despotisme.


En place d'un pouvantail sans force, le mouvement populaire plante le drapeau de son enthousiasme, et porte au lieu d'un personnel sceptique et
fatigu les athltes sortis vainqueurs des sanglantes
liminatoires de la Rvolution.
Comment de tels hommes, au nom d'un principe
veillant de telles ferveurs, n'obtiendraient-ils pas
une obissance fanatique?
Non seulement le Pouvoir est revigor dans son
centre, mais le mouvement qu'il imprime la nation
ne se heurte plus aux obstacles des autorits sociales,
que la tourmente a balayes.
La rvolution tablit une tyrannie d'autant plus
complte que la liquidation aristocratique a t plus
pousse.
Sans doute les confiscations de Cromwell furent
immenses; la terre pourtant ne fut pas rduite en
poussire mais transfre par gros blocs d'autres
propritaires, souvent des enrichis de la Compagnie
des Indes. De sorte que les intrts sociaux conservateurs restent puissants. Ils mettent en chec les
Niveleurs", ils inspirent Monk et, le Commonwealth liquid, se mettent au travail pour limiter le
pouvoir tatique; il y faut trente ans et un changement de dynastie, mais aussi l'ouvrage tiendra un sicle et demi.
En France, la destruction des aristocraties par la
suppression des privilges et le morcellement de la
proprit va beaucoup plus loin. Mais les fortunes
bourgeoises respectes vont s'enfler et des fortunes
nouvelles s'lever, la faveur de la spoliation de
l'glise, puis du pillage de l'Europe, au moyen aussi
de la contrebande laquelle le Blocus Continental
donne lieu. On spcule sur l'avnement de Bonaparte

356

Le pouvoir change d'aspect

et sur la chute de Napolon. Ainsi s'amassent les


grandes fortunes, ainsi se prparent les obstacles
capitalistes la toute-puissance tatique.
La Rvolution russe, elle, a saisi toutes les proprits, quelque forme qu'elles revtissent. Aussi l'tat
russe n'a plus trouv d'autre butoir que celui des
Npistes dont il avait permis l'lvation, puis
celui des koulaks, n'ayant point d'abord pens
dtruire de si mdiocres indpendances. De l vient
que la Rvolution d'Angleterre a moins efficacement
et durablement renforc le Pouvoir que n'a fait la
Rvolution de France, et celle-ci moins que la Rvolution de Russie,
Dans toutes cependant le processus a t le mme.
Ces rvolutions n'ont t qu'en apparence des rvolutions contre le Pouvoir. En substance, elles ont donn
au Pouvoir une vigueur et un aplomb nouveaux, elles
ont ruin les obstacles qui s'opposaient de longue
date son dveloppement.
IDENTIT DE L'TAT DMOCRATIQUE AVEC L'TAT ROYAL

La continuit profonde de la substance tatique


travers son changement de forme, et sa croissance au
moyen de ce changement, sont manifestes de faon
clatante par l'histoire de notre Rvolution.
Ce bouleversement violent n'est pas une solution
de continuit dans l'volution de l'tat franais, mais
une liquidation brutale des obstacles qui s'taient
la fin du XVIII' accumuls sur son chemin, et
qui embarrassaient son avance. Viollet l'a bien
sentiI :
1. Cf. Paul Viollet : Le Roi et ses ministres durant les trois derniers sicles de la Monarchie, Paris, 1912, Citations tires de l'Introduction, pages VI, VII, VIII.

Des rvolutions

357

Une tendance gnrale vers l'unification et l'uniformit


est le trait dominant de l'volution historique des trois derniers sicles [de la monarchie]. Partout la libert baisse, le
pouvoir monte ...
La Rvolution ressemble la rupture violente d'une
digue gigantesque que les eaux accumules emporteraient
tout d'un coup. Ce torrent lui-mme est en grande partie la
rsultante de forces traditionnelles et historiques; en sorte
que le gnie de l'Ancien Rgime reste, on ne saurait trop le
remarquer, au service d'ides nouvelles. Gnie essentiellement autoritaire et centralisateur, il triomphe avec la Rvolution et prside son uvre destructrice. Sa force est ds
lors centuple. C'est l'me du pass toujours agissante et
vivante.
Notre notion de l'tat omnipotent est donc, bien prendre, l'instinct dirigeant de l'Ancien Rgime rig en doctrine et en systme. En d'autres termes, l'tat moderne
n'est autre chose que le roi des derniers sicles, qui continue triomphalement son labeur acharn, touffant toutes
les liberts locales, nivelant sans relche, et uniformisant.

Si cette vrit n'est pas encore assez gnralement


accepte, il en faut accuser la procdure adopte par
le grand nombre des historiens pour l'tude du
XVIIIe sicle. Depuis le Tlmaque jusqu'aux Considrations sur la Rvolution franaise, ce temps offre
une floraison prodigieuse d'affirmations idologiques. Jamais on n'a tant crit sur la chose publique,
tant dclam, tant ironis, tant argument. Nos
savants, avec infiniment de soin et de subtilit, ont
tabli les arbres gnalogiques des ides du sicle
jusqu' un panouissement final. Ce sont l de passionnantes tudes. Peut-tre cependant l'Histoire
s'claire-t-elle moins en coutant les hommes parler
qu'en les regardant agir.
L'action, en politique, c'est finalement l'administration. Il faut ouvrir les dossiers administratifs
depuis le rgne de Louis XIV jusqu' celui de Napo-

358

Le pouvoir change d'aspect

lon. C'est alors qu'apparat la saisissante continuit


du Pouvoir; c'est alors que se rvlent les obstacles
qu'il a rencontrs, et le vrai sens des vnements.

CONTINUIT DU POUVOIR

Les bureaux de la monarchie avaient une diplomatie constante, celle de Richelieu et de Mazarin:
c'tait la lutte contre la Maison de Habsbourg, qui
remontait Louis XI. Les profonds calculs de Mazarin, compris et raliss par Louis XIV, avaient chass
cette maison du trne de Madrid. En Espagne, en Italie, des Bourbons avaient succd aux princes autrichiens. Il fallait encore combattre Vienne, non pour
dtruire une puissance qui n'tait plus menaante,
mais parce que, s'opposant elle, la France tait le
point d'appui naturel des princes d'Allemagne qui
redoutaient l'Empereur, et que nous empchions
ainsi non pas seulement la runion de l'Allemagne
sous le sceptre habsbourgeois, qui n'tait plus
craindre, mais encore et surtout sa cristallisation
autour d'un foyer intrieur de rsistance, la Prusse,
qui prendrait notre rle protecteur ds lors que nous
ne le tiendrions plus.
A cette conduite aussi simple que sage, les bureaux
ont t constamment fidles. Mais ils n'ont pu la soutenir parce que les nobles intrigants, ayant envahi les
emplois d'ambassadeur et de ministre, traversaient
la politique franaise, soit par vanit de jouer un
rle, soit mme, comme Choiseul, parce qu'ils prenaient dans une Cour trangre un point d'appui
pour leur position et celle de leur faction contre les
incessants mouvements de l'intrigue versaillaise.
Si Marie-Antoinette fut dteste comme aucune
reine de France, il ne faut point douter que 'ait t

Des rvolutions

359

surtout comme symbole de l'alliance autrichienne


qui nous avait valu les dsastres de la guerre de Sept
Ans et qui faisait reculer la France du premier rang
des puissances europennes.
Or quel est l'effet de la Rvolution sur notre politique extrieure? C'est la guerre l'Autriche. A la
Prusse aussi sans doute, mais avec elle on se hte de
rtablir la paix, on recherche l'alliance. Et la guerre
se poursuit avec le mme adversaire, les mmes
plans, les mmes objets, qu'aux plus beaux temps de
la monarchie. Les bureaux ont triomph, la continuit de l'tat est rtablie. Eh! qui pourrait se dissimuler que la Rpublique franaise soit un nouveau
Louis XlVI? Est-ce un hasard? Non pas, Burke
tmoigne de la colre qui rgnait dans les bureaux au
lendemain du partage de la Pologne, elle allait
jusqu' l'injure au souverain. C'est sous la dicte des
bureaux que le polygraphe Soulavie a crit De la
Dcadence de la Monarchie franaise, o il dveloppe
les principes de l'ancien systme franais qui avait
pour but extrieur d'lever les petits tats et d'humilier les grandes puissances; et d'lever, dans l'intrieur, la grande puissance de l'tat, et d'humilier les
pouvoirs subalternes 2

CARACTRE DISPARATE DE L'AUTORITf: D'ANCIEN Rf:GIME

La seconde partie de ce programme n'tait pas


mieux remplie que la premire.
L'autorit royale avait cr lentement par une mar'\. La formule est du pamphltaire d'Yvernois, originaire de
Genve et agent anglais.
2. Soulavie: Mmoires du rgne de Louis XVI, Paris, an x, t. J,
p.I44.

360

Le pouvoir change d'aspect

che incessante mais prudente, mettant les principes


au service des occasions. Elle pntrait ingalement
dans les diverses parties du royaume et, par exemple,
il n'y avait vrai dire d'impt lev et rparti par ses
agents que dans les pays d'lection, tandis que dans
les pays d'tats des assembles rgionales arrtaient
ce qu'elles accorderaient au roi et en distribuaient le
total entre les contribuables. Ces degrs divers de
l'autorit se retrouvaient selon que le Roi s'adressait
l'un ou l'autre ordre de la population. La contribution du clerg gardait l'appellation de don gratuit l .
Aux privilges tenant la rgion, ceux qui tenaient
la condition des personnes, s'ajoutaient encore
ceux des agents de l'tat, possesseurs de leurs charges, dont les principaux taient les parlementaires,
qui prtendaient leur approbation ncessaire pour
mettre en vigueur les dits royaux.
Ainsi le Pouvoir
se trouvait arrt chaque pas par le respect qu'il tait
oblig de garder pour nos droits et usages.
Quand il demandait ses sujets des dons gratuits, des
impts, des subsides, il tait oblig d'user de reprsentations avec le clerg de France et de l'assembler pour les
obtenir.
Il ngociait l'enregistrement d'un dit bursal avec le Parlement.
Il demandait l'assise aux tats de Languedoc.
Il l'ordonnait en Bourgogne.
Il tait le plus souvent oblig de l'acheter en Bretagne,
plus ou moins directement.
1. "Je ne crois pas, rpondait Louis XVI une proposition de
Necker, qu'il soit prudent d'abolir les mots "don gratuit ,
'" parce que ce mot est antique et attache les amateurs de formes;
ensuite il est peut-tre bon de laisser mes successeurs un mot qui
leur apprend qu'ils doivent tout attendre de l'amour des Franais
et ne pas disposer militairement des proprits.

Des rvolutions

361

Ille levait militairement dans les intendances l .

Le gouvernement royal tait donc une affaire dlicate. Pour le renforcer toujours il fallait combattre
ensemble toutes les tendances centrifuges mais prendre garde de ne jamais runir leurs intrts contre
l'tat.
Cette runion funeste est favorise au XVIIIe sicle
par une srie de fautes qui amneront la chute de la
monarchie.
AFFAIBLISSEMENT DU POUVOIR, COALITION ARISTOCRATIQUE

Une noblesse de cour assige le roi et cet cran


empche l'ascension des serviteurs plbiens qui
avaient prt leur vigueur ses aeux. Au lieu que
Louis XIV l'avait svrement carte de toute ingrence politique, cette foule courtisane avide d'influence et de places fait une guerre continuelle aux
ministres du roi, dont chacun ds lors doit nourrir sa
faction pour se maintenir.
De sorte que le gouvernement monarchique n'offre
plus cette stabilit, cette supriorit l'gard des lments de dispute, qui sont les vertus de son principe.
Chaque parti de cour cherche des appuis dans le
pays, et, pour en tirer un avantage momentan, renforce un intrt fractionnel, ainsi Choiseul les Parlements.
On demande des secours aux Puissances trangres
mmes, leurs ambassadeurs ou leurs agents peuvent
jouer un rle oubli depuis la Ligue.
Tandis que l'autorit vacille, les Parlements coalisent contre elle les forces centrifuges. Pour que le
1. Soulavie, op. cit., t.

VI,

p. 341342.

362

Le pouvoir change d'aspect

monde des juristes restt li l'autorit comme il


avait t ses dbuts, il fallait seulement qu'il se
recrutt dans la basoche pauvre ou du moins dans
une bourgeoisie qu'une grande distance sociale sparait de la noblesse. Mais l'hrdit des charges, aprs
avoir d'abord attach des familles bourgeoises
l'tat, les avait dtaches de la bourgeoisie, constitues en une caste distincte, que des alliances multiplies liaient la plus haute noblesse. D'abord statocrates, n'tant rien que par leur fonction, les
parlementaires taient devenus aristocrates, ayant
une puissance propre et des intrts distincts de
l'tat. Veut-on diminuer le nombre ridiculement multipli des fonctionnaires, qui complique l'expdition
des affaires, les parlementaires y mettent obstacle.
Car, comme eux, ces fonctionnaires ont achet leurs
charges - cres en temps de disette pour faire rentrer de l'argent - et les parlementaires ne peuvent
souffrir aucune attaque contre une forme de proprit qui est le principe de leur importance l .
Veut-on tendre l'impt galement sur tous les
ordres, ne tenant plus compte que des facults financires, les parlementaires privilgis en matire de
contributions font bloc avec les autres privilgis. En
vue de leur conflit invitable avec le Pouvoir, ils se
font, eux traditionnellement destructeurs des franchises locales, les dfenseurs imprvus de ces mmes
franchises.
1. Quand M~upou, ayant chass les Parlements, entreprendra la
suppression d'une foule de charges inutiles, ce sera pour la bour
geoisie un vrai dsastre financier. On lit dans le journal d'un parle.
mentaire la date du 26 avril 1772: On ne saurait peindre la
dsolation qui rgne dans le grand nombre des familles de la
France par la multitude effroyable de suppressions de charges qui
s'augmente chaque jour. Ce ne sont que banqueroutes, bilans
mis au greffe, suicides, etc. Quoiqu'on ait compt l'an dernier

Des rvolutions

363

Ils deviennent enfin si forts que leur renvoi par


Maupou est un coup d'tat. Telle est alors la faiblesse de l'autorit que les courtisans de la faction
parlementaire peuvent malmener le ministre des
Finances dans l'antichambre mme du Roil.
Derrire le Parlement, il y a la noblesse, le clerg,
les provinces, il y a les princes eux-mmes. On cherche le parti du roi, on ne le trouve point. C'tait le
peuple.

LE TIERS RESTAURE LA MONARCHIE SANS LE

ROI

En 1788, l'Administration rencontre partout des


forces qui la contrecarrent. Elle est rduite au dernier degr d'impuissance. La Rvolution va subitement l'affranchir de tous ses opposants.
La monarchie est tellement en recul qu'elle devait
sacrifier au cri gnral ses intendants de province,
excutants de la volont centrale, qui cdaient la
place aux assembles provinciales: c'tait le mouve2350 bilans dposs aux conseils et 200 suicides, le nombre des uns
et des autres accrotra encore celle-ci si cela continue ... Journal his-

torique de la Rvolution opre dans la Constitution de la Monarchie franaise par M. de Maupou, Chance/ier de France, Londres,
1775, t. III, p. 69.
1. " Il Y a quelques jours qu' Versailles, dans l'antichambre qui
prcde l'il-de-Buf o l'on vient annoncer les secondes entres
au lever du Roi, il y avait une troupe de jeunes militaires et seigneurs qui, voyant l'abb Terrai, se proposrent de lui faire une
niche, et en effet lui serrrent tellement les ctes qu'il se plaignit
douloureusement et demanda grce pour qu'on le laisst passer;
dans le mme temps arriva M. le marquis de Muy, premier matre
d'htel de Madame la comtesse de Provence; alors les rangs s'ouvrent, ce seigneur traverse librement et une voix s'crie de faon
tre entendue du Contrleur gnral: on ne fait place ici qu'aux
honntes gens! Sous la date du 29 mars 1772 dans le Journal historique, dj cit.

364

Le pouvoir change d'aspect

ment inverse de toute notre histoire. La Rvolution,


elle, va soumettre tout le pays plus uniformment,
plus troitement que jamais, l'impulsion du Pouvoir.
L'uvre rvolutionnaire, c'est la restauration de la
monarchie absolue. Philippe le Bel avait compris le
sens des aspirations plbiennes: c'est pourquoi il
avait le premier appel le Tiers aux tats Gnraux.
Prs de cinq sicles plus tard l'vnement lui donne
encore raison; mais Louis XVI n'est pas un Philippe
le Bel. Et la restauration aura lieu ... sans roi.
Quand on examine dans le dtailla vie tumultueuse
des assembles rvolutionnaires, on se perd d'abord
dans les courants et contre-courants d'ides, dans les
complots de faction dont le langage souvent masque
les intentions vritables. Mais on discerne aisment
que la Constituante sacrifie d'entre les intrts de ces
mmes privilgis qui avaient rclam la convocation
des tats. C'est en quelques sances un massacre des
privilges auxquels les rois n'osaient porter atteinte.
La suppression des tats provinciaux, combattus
depuis des sicles par l'administration monarchique,
est l'ouvrage d'un moment. Les biens immenses du
clerg sont tout aussi rapidement livrs au Pouvoir, et
les Parlements, l'opposition desquels les tats Gnraux doivent leur convocation, reoivent un cong plus
dcisif qu'au temps de Maupou.
C'est la grande liquidation des contre-pouvoirs.
Mirabeau a senti que c'tait aussi la grande chance
du Roil. Il lui crit: L'ide de ne former qu'une
classe de citoyens aurait plu Richelieu, cette sur1. Dans une note d'une saisissante lucidit, il constate: Dans le
cours d'une seule anne, la libert a triomph de plus de prjugs
destructeurs du pouvoir, cras plus d'ennemis du trne, obtenu
plus de sacrifices pour la prosprit nationale, que n'aurait pu le

Des rvolutions

365

face gale facilite l'exercice du Pouvoir 1 Il se voit


sa place et dans le rle du Cardinal, recueillant les
fruits de ce prodigieux dblaiement.
Mais Louis XVI ne le veut pas, ni l'Assemble, ni
l'Histoire.
Vaines recherches celles qui scrutent les intentions
des Constituants. Oui, sans doute, ils ont affirm une
doctrine de sparation du Pouvoir en Excutif, laiss
au Roi, et en Lgislatif, assum par les reprsentants
du peuple. Oui, ils ont aussi remis l'administration
locale aux lus locaux et ainsi ralis une autre sparation du Pouvoir. Mais ces dmembrements de l'Autorit, quelque importance que leurs auteurs aient pu
y attacher, sont sans valeur historique. Car l'Assemble, mme en dpit d'elle-mme, comme en tmoigne
son repentir final, travaillait transfrer le Pouvoir.
Elle soustrait le Lgislatif au Roi, et se dfend de
plus entreprendre. Un Lally-Tollenda12, un Mirafaire l'autorit royale pendant plusieurs sicles. J'ai toujours fait
remarquer que l'anantissement du clerg, des parlements, des
pays d'tat, de la fodalit, des capitulations de provinces, des pri
vilgesde tout genre est une conqute commune la nation et au
monarque.
28' note pour la Cour, du 28 septembre 1790, in Correspondance
de Mirabeau avec le comte de La Marck, en trois vol., Paris, 1851,
t. II, p.197.
Mirabeau voyait bien que la Rvolution avait travaill pour le
Pouvoir. Mais ce n'est pas le Pouvoir sous sa forme traditionnelle
qui saura en recueillir les fruits.
,
1. Lettre au roi du 9 juillet 1790. Corresp. avec le comte de
La Marck, t. II, p. 74.
2. Dans son rapport sur la Constitution, Lally-Tollendal crit ds
le 31 aot 1789: On demande si le roi en tant que portion du
corps lgislatif ne sera pas expos sans cesse voir toute son
influence brise par la runion de toutes les volonts dans une
seule chambre nationale?
. Cdera-til alors, o sont les bornes du pouvoir de la Chambre?
Il faut mettre le peuple l'abri de toutes les espces de tyrannies:

366

Le pouvoir change d'aspect

beau l mme, se rcrient sur le danger que prsenterait l'Assemble si jamais elle attirait elle les pouvoirs laisss au Roi. Oui, je le dclare, s'crie Mirabeau, je ne connatrais rien de plus terrible que
l'aristocratie souveraine de six cents personnes!
On y va pourtant d'un mouvement fatal. Et c'est un
spectacle bien philosophique que celui des hommes
de la Constituante puis de la Lgislative qui se dbattent contre leur destin qu' la fois ils rvent et redoutent.
Les rvolutionnaires de la premire heure ont,
pour se former en Assemble Nationale, invoqu la
volont gnrale dont ils se prtendent mandataires.
Il est curieux de voir comme le principe les emporte
en tant qu'il fonde un Pouvoir nouveau, tandis qu'il
s'efface en tant qu'il peut embarrasser ce Pouvoir.
Puisque l'Autorit n'mane que du vu national, il
faut, pour que le Roi continue d'en possder une partie., qu'il soit lui aussi, conjointement avec l'assemble, reprsentant de la Nation . Mais quoi, d'une
l'Angleterre a autant souffert de son Long Parlement que d'aucun
de ses rois despotes ...
Sous Charles 1er , le Long Parlement tant qu'il continua d'observer la constitution et d'agir de concert avec le roi redressa plusieurs griefs et porta plusieurs lois salutaires, mais quand il se fut
arrog lui seul le pouvoir lgislatif en excluant l'autorit royale,
il ne tarda pas s'emparer de l'administration et la consquence
de cette invasion et de cette runion de pouvoirs est une oppression du peuple pire que celle dont on avait prtendu le dlivrer.
1. Dans la fameuse discussion sur le droit de guerre, il explique:
Les pouvoirs sont exercs par des hommes; les hommes abusent
d'une autorit qui n'est pas suffisamment arrte, en franchissent
les limites. C'est ainsi que le gouvernement monarchique se change
en despotisme. Et voil pourquoi nous avons besoin de prendre
tant de prcautions. Mais c'est encore ainsi que le gouvernement
reprsentatif devient oligarchique, selon que deux pouvoirs faits
pour se balancer l'emportent l'un sur l'autre et s'envahissent au
lieu de se contnir. Discours du 20 mai 1790.

Des rvolutions

367

part des reprsentants lus, d'autre part un reprsentant hrditaire, quel paradoxe! Et bientt, le Roi
n'est plus que le premier fonctionnaire: mais si fonctionnaire, alors pourquoi inamovible? Les circonstances aidant, on le supprime, et le pouvoir excutif se
runit au lgislatif dans les mains de la Convention.
Quant l'quilibre des pouvoirs, nous avons pu tre
dupes de ce prestige ... s'crie Robespierre, mais prsent
que nous importent les combinaisons qui balancent l'autorit des tyrans! C'est la tyrannie qu'il faut extirper: ce
n'est pas dans les querelles de leurs matres que les peuples
doivent chercher l'avantage de respirer quelques instants;
c'est dans leur propre force qu'il faut placer la garantie de
leurs droits l .

En d'autres terme~ : nous tions partisans de limiter le Pouvoir quand d'autres le possdaient; ds lors
que nous l'avons, il ne saurait tre trop grand.
L'Assemble est devenue le souverain. Mais si son
droit vient de ce qu'elle exprime la volont gnrale,
il faut sans doute qu'elle reste constamment soumise
ses commettants?
Non pas! Ds les premiers jours2 les Constituants
se sont affranchis des mandats impratifs dont beaucoup d'entre eux taient investis.
Ce ne sont pas les raisonnements de Sieys, c'est la
volont de puissance de ces hommes assembls qui
substitue la souverainet populaire la souverainet
parlementaire. Il faut que le peuple soit un souverain
absolu dans l'instant qu'il dsigne ses reprsentants,
car ainsi peuvent-ils tenir de lui des droits illimits.
Mais ds qu'il a communiqu ces droits, le rle du
peuple ces~e, il n'est plus rien, il est sujet et l'Assemble seule souveraine.
l. Discours de Robespierre la sance du 10 mai 1793.
2. Sances des 7 et 8 juillet 1789.

368

Le pouvoir change d'aspect

La volont gnrale ne se forme que dans l'Assemble1 et la consultation populaire n'est qu'une
sorte de cuisson qui rduit toute la Nation en un
microcosme de six cents personnes qui, par la plus
hardie des fictions, sont censes tre la Nation ellemme assemble2
Cette souverainet altire pourtant, qui ose
envoyer le Roi l'chafaud, qui repousse ddaigneusement l'appel des Girondins aux assembles lectorales, s'abaisse, s'humilie, devant qui? Devant les
bandes d'nergumnes accueillies la barre de la
Convention, et dont les ptitions forcenes sont
acceptes comme l'expression du vu populaire!
De grands juristes ont dpens leur admirable ingniosit rduire toutes ces contradictions en thories constitutionnelles. Je ne conois pas comment
leur imagination peut se refuser entendre les hurlements de la rue, les roulements de la charrette, et comment ils peuvent se fier des textes bcls dans des
emportements de haine ou de terreur ou rapics dans
des minutes de compromis et de lassitude.
La logique d'une poque rvolutionnaire n'est pas
dans les ides; elle est toute dans les faits.
Le fait, c'est l'rection d'un nouveau pouvoir, celui
des soi-disant reprsentants, qui, dans la mesure o
ils ne se sont pas entre-tus, se perptuent depuis la
Convention travers le Directoire et le Consulat jusque dans le personnel de l'Empire.
1. Il ne s'agit pas ici, dit Sieys, de recenser un scrutin dmocratique, mais de proposer, d'couter et de se concentrer, de modi
fier son avis, enfin de former en commun une volont commune.
Discours du 9 septembre 1789.
2. La dcision, dit Sieys, n'appartient et ne peut appartenir
qu' la Nation assemble. Le peuple ou la Nation ne peut avoir
qu'une voix, celle de la lgislation nationale. Discours du 9 septembre 1789.

Des rvolutions

369

La vritable incarnation du Pouvoir nouveau, c'est


Sieys. Personne n'a eu plus de part que lui au
dclenchement rvolutionnaire. Constituant, Conventionnel, membre du Comit de Salut Public, Directeur, Consul, c'est lui, sans doute qui a souffl ces
mots de Bonaparte, qu'il et prononcs pour son
compte s'il avait eu les moyens physiques ncessaires: La Rvolution est close; ses principes sont
fixs dans ma personne. Le gouvernement actuel est
le reprsentant du peuple souverain. Il ne peut y
avoir d'opposition contre le souverain.

LE PRFET NAPOLONIEN, FILS DE LA RVOLUTION

L'immense pouvoir napolonien est la fin vers


laquelle s'acheminait tout le bouleversement depuis
que l'ambition d'Orlans ou la vanit de La Fayette
l'ont mis en mouvement.
On dirait que faire Napolon lu est le dessein continu,
quotidiennement et minutieusement poursuivi de l'immense majorit des rvolutionnaires!.

Tout y a concouru. Ainsi voyez comme la dictature


prfectorale, qui restera une caractristique de la
socit franaise, a t successivement prpare.
Les populations ne voulaient plus d'intendants
royaux mais s'administrer elles-mmes sur le plan
local. La Constituante parat leur donner satisfaction
en confiant toutes les attributions des assembles
locales lues. Mais dans le mme temps, elle dtruit
prcisment ces units historiques qui avaient la
capacit et la volont de se gouverner. Sieys vou-

1. E. Faguet: Du Libralisme, Paris, 1903, p.243.

370

Le pouvoir change d'aspect

drait que le dcoupage du territoire ft gomtrique: quatre-vingts rectangles gaux, eux-mmes diviss en neuf communes gales, donnant naissance
par la mme gomtrie enfantine neuf cantons l . On
pouvait bien aprs cela autonomiser ces crations
artificielles. Point de danger qu'aucune vie propre les
animt!
L'esprit systmatique, a dit Benjamin Constant 2 , s'est
d'abord extasi sur la symtrie. L'amour du Pouvoir a bientt dcouvert quel avantage immense cette symtrie lui
procurait. Peu s'en est fallu qu'ils ne dsignassent par des
chiffres les cits et les provinces comme ils dsignaient par
des chiffres les lgions et les corps d'arme: tant ils semblaient craindre qu'une ide morale ne pt se rattacher
ce qu'ils instituaient.

Mais bientt mme les misrables directoires


1. On prend la grande carte des triangles de Cassini. En adoptant Paris pour centre, on forme un carr parfait de dix-huit lieues
sur dix-huit. Ces 324 lieues carres forment un dpartement territorial. Sur chaque ct de ce premier carr, on en forme un autre
de mme surface et ainsi de suite jusqu'aux frontires. En approchant des frontires, on n'obtiendra plus de carrs parfaits, mais
on dlimitera toujours des surfaces aussi voisines que possible de
324 lieues carres. Il est vraisemblable qu'on obtiendra ainsi quatre-vingts dpartements. On pourra ajouter une unit pour la
Corse ...
Ainsi on ne tient compte dans cette division territoriale que de
la pure logique. Aussi bien, entre la grande Nation et les individus,
n'existe-t-il que des groupements arbitraires ...
Chaque dpartement est partag ensuite en neuf communes
de trente-six lieues carres autant que possible. Cette nouvelle division gomtrique ne sert que de rgle directrice pour une dlimitation dfinitive. Enfin chaque commune est son tour divise en
neuf cantons de quatre lieues carres en principe. On a ainsi pour
la France continentale 720 communes et 6 480 cantons. Paul Bastid : Sieys et sa pense, Paris, 1939, p. 388-89.
2. De l'Esprit de Conqute, chap. XIII, De l'Uniformit .
uvres, d. 1836, p. 170.

Des rvolutions

371

dpartementaux sont accuss de retarder ou d'arrter l'impulsion manant du pouvoir central. BillaudVarennes passe condamnation sur eux:
Ce rsultat funeste sera toujours redouter tant que la
complication organique du gouvernement relchera le nerf
directeur qui, pour tre bien tendu, doit, sans interruption
et avec un seul support mitoyen, aller du centre se rattacher la circonfrence!.

Le support mitoyen , ce sera le prfet napolonien_


Comme le dit encore Benjamin Constant:
Le despotisme qui a remplac la dmagogie, et qui s'est
constitu lgataire du fruit de tous ses travaux, a persist
trs habilement sur la route trace. Les deux extrmes se
sont trouvs d'accord sur ce point parce qu'au fond, dans
les deux extrmes, il y avait volont de tyrannie. Les intrts et les souvenirs qui naissent des habitudes locales contiennent un germe de rsistance que l'autorit ne souffre
qu' regret et qu'elle s'empresse de draciner. Elle a meilleur march des individus; elle roule sur eux sans effort
son poids norme comme sur du sable.

LA

RVOLUTION ET LES DROITS INDIVIDUELS

Que la rvolution, n'importe son langage, travaille


pour le Pouvoir, non pour la Libert, le sort des
droits individuels durant le bouleversement commenc en 1789 en offre la preuve frappante.
Jamais on n'a proclam de faon plus clatante 1. Rapport sur le mode de gouvernement, fait au nom du Comit
de Salut Public par Billaud-Varennes, 28 brumaire, an Il.
L'hostilit aux pouvoirs locaux date des dbuts mmes de la
Rvolution. Sieys, qui savait plus clairement que les autres o il
allait, s'exprime l-dessus avec violence, ds le 7 septembre 1789. Je
cite son opinion au chapitre suivant.

372

Le pouvoir change d'aspect

et sans doute plus sincre - l'intention de reconnatre l'homme, en tant qu'homme, des droits sacrs.
C'est la grande pense des Constituants, c'est leur
titre de gloire. Et, comme eux, Lgislateurs, Conventionnels, Thermidoriens, tous, jusqu' Bonaparte
mme, ont prtendu consacrer et garantir ces droits.
Et pourtant, obissant moins aux ides qu'elle a
dclares qu'au principe d'elle inconnu qui la meut,
la Rvolution a cras les droits qu'elle prtendait
exalter, a durablement dmuni le citoyen de toute
garantie certaine contre le Pouvoir qui elle a lgu
une autorit sans limites.
Voyons les faits.
A l'institution judiciaire appartient la sauvegarde
des droits individuels.
Ingrate envers les anciens Parlements dont la politique obstructive l'gard du Pouvoir avait rendue
ncessaire la convocation des tats Gnraux, la
Constituante les congdie brutalement. Elle reconstruit la Justice sur des bases nouvelles, de faon
qu'elle soit toute-puissante pour secourir tous les
droits et tous les individus . Elle sera parfaitement
indpendante du Pouvoir. Un citoyen ne pourra tre
poursuivi au criminel que si un jury .d'accusation
dclare qu'il y a lieu. Ainsi, pour qu'un homme soit
dfr la justice rpressive, il faudra que des
citoyens pris au hasard et seulement dirigs par un
juge sans voix consultative l'aient prvenu. O comparat-il ensuite? Devant le tribunal de dpartement
o il rencontre pour prononcer un autre jury. Le rle
des juges, combien qu'on ait voulu le rduire, reste
nanmoins considrable. Eh bien, ils seront lus par
le peuple. Ainsi, c'est le peuple seul qui jugera le
citoyen, de sorte que le Pouvoir n'aura aucun moyen
de svir contre l'individu que ses semblables seront
disposs innocenter.

Des rvolutions

373

Quelles garanties plus compltes peut-on imaginer?


Mais le Pouvoir qui nat de la Rvolution est jeune,
ardent; ambitieux de modeler la Socit sa guise,
impatient de toute rsistance, prompt la qualifier
de crime. Trs vite les garanties qu'il a lui-mme confres lui seront un embarras. Il prtend que les
juges s'inspirent non pas des lois dignes de ce nom
que la Constituante a d'abord formules, et qui
posaient des principes gnraux, mais de mesures de
circonstances, diriges contre telles et telles catgories de citoyens, et dcores du nom de lois. Il leur
reproche trop de mollesse. Devenu ministre de la Justice, aprs le 10 aot, Danton fait trembler les juges
en disant qu'il est arriv sa place par la brche des
Tuileries, que le canon est devenu la dernire raison
du peuple, qu'on aurait vit l'effusion de sang si les
fonctionnaires avaient fait leur devoir, mais ils ont
poursuivi les socits populaires et les crivains courageux tandis qu'ils ont protg les prtres non asserments. Sur motion d'une socit populaire, Philippeaux demande le renouvellement des tribunaux qui,
deux ans plus tt, avaient t lus pour six ans. Je
puis attester, dit-il, que dans la plupart des tribunaux, il suffit d'tre patriote pour perdre son procs. Et ds lors, ce seront des lections renouveles.
Pourtant le peuple ne choisira jamais assez au gr du
Pouvoir, et ses choix seront purs a posteriori:
ainsi le Directoire cassera les lections de juges dans
quarante-neuf dpartements.
L'puration mme n'avait pas suffi la Terreur. Il
lui fallait des tribunaux extraordinaires dont le
modle fut le Tribunal rvolutionnaire de Paris, qui,
dmuni de tout jury d'accusation, n'eut bientt plus
couter ni dfenseur ni tmoins, et qui condamnait
sans avoir quitt ses siges des accuss dont les

374

Le pouvoir change d'aspect

noms et les prtendus crimes avaient peine t


noncs.
Quand cette cration monstrueuse eut disparu, le
Pouvoir, revenant aux juges ordinaires, ne se dcida
point leur laisser l'indpendance. Las de casser les
lections populaires, le Pouvoir, en l'an VIII, s'attribue la nomination des juges et leur avancement l . Il a
depuis conserv pieusement ce moyen de pression,
que sous l'Ancien Rgime il ne possdait pas, puisque
les charges alors s'achetaient ou s'hritaient.
Les Parlements d'autrefois formaient dans la
monarchie comme une fdration de petites rpubliques, jalouses de leur libert et qui affectaient des
allures romaines. Quels que fussent les dfauts de la
justice d'Ancien Rgime,
on ne rencontrait jamais chez elle, dit Tocqueville, la servilit vis--vis du pouvoir qui n'est qu'une forme de la vnalit et la pire. Ce vice capital, qui non seulement corrompt
le juge mais infecte bientt tout le corps du peuple, lui
tait entirement tranger2 . Indpendante, majestueuse,
ne se laissant pas effrayer par le roi lui-mme, elle exerait
une profonde influence sur le caractre du peuple. Les
habitudes judiciaires taient devenues sur bien des points
des habitudes nationales. On avait gnralement pris aux
tribunaux l'ide que toute affaire est sujette dbat et
toute dcision appel, l'usage de la publicit, le got des
formes, choses ennemies de la servitude 3 .

Cette indpendance n'a jamais reparu :


La subordination de la magistrature au gouvernement
est une des conqutes de la Rvolution. En mme temps
1. Cf. Jean Boui:don: L'Organisation judiciaire de l'an VIII,
2 vol., Paris, 1941.
2. Tocqueville: L'Ancien Rgime et la Rvolution, p. 171.
3. Id., p. 173.

Des rvolutions

375

qu'elle proclamait les Droits de l'Homme, elle en supprimait le dpositaire et elle en paralysait le dfenseur l

LA JUSTICE DSARME DEVANT LE POUVOIR

La Justice ne perdait pas seulement son indpendance mais aussi sa fonction peut-tre la plus importante.
Autrefois, les Parlements n'hsitaient pas citer
devant eux des agents du Pouvoir, procder contre
eux pour dfendre les droits de particuliers.
Il est singulier que ceux qui prtendent assurer
l'intangibilit des droits individuels reprochent aux
Parlements de les avoir protgs mme contre le fait
du prince. Qui parle ce langage? Les Conventionnels?
Non pas. Les Constituants dj. Ils applaudissent
unanimement leur collgue Thouret 2 faisant au pouvoir judiciaire ce reproche, o pourtant ils devraient
voir un loge: Rival du pouvoir administratif, il en
troublait les oprations, en arrtait le mouvement et
en inquitait les agents. Ds le 8 janvier 1790, l'Assemble a lanc une instruction aux termes de
laquelle tout acte des tribunaux et des cours de justice tendant contrarier ou suspendre le mouvement
de l'administration tant inconstitutionnel, demeurera sans effet et ne devra pas arrter les corps administratifs. Le 24 aot suivant une loi dclare: Les
juges ne pourront, peine de forfaiture, troubler de
quelque faon que ce soit les oprations des corps
administratifs ni citer devant eux les administrateurs
pour raison de leurs fonctions.
1. Faguet: Le Libralisme.
2. Sance du 24 mars 1790.

376

Le pouvoir change d'aspect

Quand les Comits de Surveillance auront jet sur


tout le territoire le rseau de leurs dlations, que les
Reprsentants en mission auront viol tous les principes de la justice et de l'humanit, la Convention
tonnera non contre eux, mais contre les faibles et
timides dfenses opposes par les juges - lus du
peuple, on s'en souvient - l'arbitraire brutal.
La Convention Nationale ... dcrte qu'elle annule toutes
procdures et jugements intervenus dans les tribunaux
judiciaires, contre les membres des corps administratifs et
comits de surveillance sur rclamations d'objets saisis, de
taxes rvolutionnaires et autres actes d'administration
mans desdites autorits, pour l'excution des lois et arrts des Reprsentants en mission ou sur ptition des effets
verss au Trsor public.
Dfenses itratives sont faites aux tribunaux de connatre des actes d'administration, de quelque espce qu'ils
soient, aux peines de droit l ...

J'ai cit ces textes tout au long parce qu'ils tablissent que la Rvolution a enlev la Justice la fonction qu'elle exerait auparavant, de dfendre l'individu contre les entreprises du Pouvoir. Parce qu'ils
montrent que le cantonnement de la Justice et le
dsarmement de l'individu ne sont pas l'uvre de la
Terreur mais de la Constituante. Parce que cet tat
de choses a t lgu par la Rvolution la socit
moderne, ces principes tant rests en vigueur 2
1. Dcret du 10 fructidor, an III.
2. Si, en pratique, le droit de l'individu a pu tre dfendu contre
le Pouvoir, on le doit l'occupation - prcaire il faut le remar
quer - de ce Pouvoir par une classe, la bourgeoisie, que son ducation et ses intrts portaient redouter l'abus de pouvoir et qui
a labor l'excellente et admirable juridiction du Conseil d'tat.
Mais dans cette juridiction, c'est l'tat qui accepte de prononcer
contre lui-mme, cette gracieuset peut cesser du jour au lende-

Des rvolutions

377

Ainsi, de mme qu'elle a bris les corps dont la


puissance tait susceptible de limiter celle de l'tat,
de mme la Rvolution a t au citoyen tout moyen
constitutionnel de faire valoir son droit l'encontre
du droit tatique.
Elle a travaill pour l'absolutisme du Pouvoir.
L'TAT ET LA RVOLUTION RUSSE

La Rvolution russe offre le mme contraste, plus


prononc encore, entre ses promesses de libert et
ses ralisations d'autorit.
Ce n'est pas tel ou tel Pouvoir, c'est le Pouvoir en
soi que l'cole de Marx et d'Engels a dnonc et condamn, avec une vigueur le cdant peine celle des
anarchistes. Dans une brochure justement clbre,
Lnine affirme que la rvolution doit concentrer
toutes ses forces contre le pouvoir de l'tat; il lui
importe non pas d'amliorer la machine gouvernementale mais de la dtruire, de l'anantir1 .
L'tat en effet est radicalement mauvais. Engels
raille sa dification par Hegel :
... D'aprs la philosophie, l'tat c'est la ralisation de
l'Ide, c'est en langage philosophique le rgne d~ Dieu sur
la terre, le domaine o la vrit ternelle et la justice se
ralisent ou doivent se raliser. De l ce respect superstitieux de l'tat, et de tout ce qui touche l'tat, respect qui
s'installe d'autant plus facilement dans les esprits que l'on
est habitu depuis le berceau s'imaginer que les affaires et

main, au seul gr d;un gouvernement qui veut exercer l'absolutisme que notre droit, issu de la Rvolution, lui confre en principe.
1. Lnine: L'tat et la Rvolution, d. franaise de l'Humanit,
Paris, 1925, p. 47. Les italiques sont de Lnine.

378

Le pouvoir change d'aspect

les intrts gnraux de la socit tout entire ne sauraient


tre rgls autrement qu'on ne l'a fait jusqu'ici, c'est--dire
par l'tat et ses sous-ordres dment installs en fonctions.
Et l'on croit dj avoir fait un progrs tout fait hardi si
l'on s'est affranchi de la croyance en la monarchie hrditaire pour jurer en la rpublique dmocratique. Mais en
ralit, l'tat n'est pas autre chose qu'une machine d'oppression d'une classe par une autre et cela tout autant dans
une rpublique dmocratique que dans une monarchie1

Puisque l'tat est l'organisation spciale d'une


force, de la force destine subjuguer une certaine
classe2 , sa raison d'tre disparatra avec l'oppression:
Que la suppression de l'tat doive concider avec la suppression des classes, cela a toujours t l'enseignement du
marxisme3

C'est ce qu'Engels a exprim dans un texte tenu


pour fondamental par tous les marxistes:
Le proltariat s'empare de la puissance de l'tat et transforme tout d'abord les moyens de production en proprit
de l'tat. Par l, il se dtruit lui-mme en tant que proltariat, il abolit tous les antagonismes de classes et en mme
temps aussi l'tat en tant qu'tat. L'ancienne socit qui se
mouvait travers les antagonismes de classes avait besoin
de l'tat, c'est--dire d'une organisation de la classe exploiteuse chaque poque, en vue de maintenir ses conditions
extrieures de production, en vue notamment de maintenir
par la force la classe exploite dans les conditions d'oppression exiges par ce mode de production existant (esclavage,
servage, travail salari). L'tat tait le reprsentant officiel
de la socit tout entire, sa synthse en un corps visible,
mais il n'tait tel que dans la mesure o il tait l'tat de la
1. Engels, dans sa prface de 1891 La Guerre civile, de Marx.
2. Lnine, op. cit., p. 39.
3. Idem, p. 81.

Des rvolutions

379

classe qui elle-mme reprsentait en son temps la socit


tout entire: tat des citoyens propritaires d'esclaves de
l'Antiquit, tat de la noblesse fodale au Moyen Age, tat
de la bourgeoisie de nos jours. Mais en devenant le reprsentant effectif de la socit tout entire, lui-mme se rend
superflu ds que sont supprims, en mme temps que la
souverainet de l'ancienne anarchie de la production, les
collisions et les excs qui en rsultaient, il n'y a plus rien
rprimer et un pouvoir spcial de rpression, un tat, cesse
d'tre ncessaire l .

Voil un texte qui, par la vigueur de la pense et la


clart de l'expression, mrite bien sa clbrit. Il ne
laisse subsister aucun doute sur la dotrine. Non plus
que cette lettre de Marx Kugelmann, crite au
dbut de la Commune2 :
J'affirme que la rvolution en France doit avant tout tenter, non pas de faire passer la machine bureaucratique et
militaire en d'autres mains, ce qui s'est toujours produit
jusqu' maintenant, mais de la briser.

Ici Marx parat mme vouloir qu'on brise l'appareil de contrainte en cours de rvolution, alors que
Lnine, au contraire, estimera qu'il faut d'abord s'en
servir pour rprimer la rsistance des exploiteurs
et entraner la masse norme de la population - paysannerie, petite bourgeoisie, demi-proltariat - dans
l'dification de l'conomie socialiste3 .
En tout cas, un peu plus tt un peu plus tard, le
Pouvoir doit disparatre. Et, posant la question par
quoi remplacer la machine d'tat une fois brise?
Lnine rpond:

1. Engels, Anli Diihring, p. 360362 de la trad. Laskine.


2. 12 avril 1871.
3. Lnine, op. cil.

380

Le pouvoir change d'aspect

Au lieu des institutions spciales d'une minorit privilgie (fonctionnaires civils, chefs de l'arme permanente) la
majorit elle-mme peut directement remplir les fonctions
du pouvoir d'tat, et plus le peuple lui-mme assumera de
fonctions, moins la ncessit se fera sentir de ce pouvoir. A
cet gard une des mesures prises par la Commune et que
souligne Marx est particulirement remarquable: suppression de tous frais de reprsentation, suppression de privil
ges pcuniaires des fonctionnaires, abaissement de tous les
traitements administratifs au niveau du salaire ouvrier.
C'est ici que se fait sentir le mieux le passage de la dmocratie bourgeoise la dmocratie proltarienne, le passage
de la dmocratie des oppresseurs la dmocratie des
opprims, etc. l

Que l'on confronte maintenant ces principes le


formidable appareil de contrainte que la rvolution a
difi en Russie!
Libre aux partisans de la doctrine de dnoncer la
trahison des objectifs rvolutionnaires. Libre aux
ennemis et de la doctrine et du rgime de souligner
leurs oppositions. Libre enfin aux champions du
rgime de les justifier par les ncessits de la transition et de la construction du socialisme.
Nous n'avons pas souci de polmiques, mais de
trouver dans un immense vnement contemporain
une illustration de ce que nous croyons tre la loi des
rvolutions: qu'elles tendent toujours fortifier le
Pouvoir par la rnovation de son personnel et de son
esprit. Ce que Marx d'ailleurs avait observ des rvolutions antrieures et que la sienne devait encore
vrifier.
Si donc une nation peut trouver dans une rvolution une vigueur nouvelle, comme la faible France de
Louis XVI y trouva la force de conqurir ses fronti1. Lnine, op. cit.

Des rvolutions

381

res naturelles, comme la Russie, vaincue en 1917, y


trouva la force de vaincre en 1942, elle n'en doit
jamais attendre la libert. Ce n'est pas pour l'homme,
c'est pour le Pouvoir qu'en dernire analyse sont faites les rvolutions.

CHAPITRE TREIZIME

Imperium et Dmocratie

Nous avons vu tout au long de l'Histoire se crer une


concentration de pouvoirs au bnfice d'un personnage, l'tat, qui dispose de moyens de plus en plus
amples, qui revendique sur la communaut des droits
de plus en plus tendus, qui tolre de moins en moins
des puissances existant en dehors de lui. Il est commandement et veut tre le principe organisateur de
la Socit, monopoliser toujours plus compltement
ce rle.
Nous avons vu d'autre part des puissances sociales
se dfendre contre lui, opposer leurs droits aux siens,
leurs liberts souvent anarchiques ou oppressives
son autorit.
Entre elle et lui s'est droule une lutte incessante.
Lutte de l'intrt qui se dit gnral contre des intrts qui s'avouent particuliers.
Le Pouvoir a eu ses hauts et ses bas, mais
embrasser l'ensemble de la scne, on discerne son

384

Le pouvoir change d'aspect

avance continuelle. Elle se reflte dans le prodigieux


accroissement de ses instruments, les recettes financires, les forces armes, les forces de police, la capacit de lgifrer.
Puis nous avons vu ce Pouvoir jet bas. Mais
cette rvolution n'a pas t suivie de son dmembrement. Tout au contraire, les puissances sociales qui
lui faisaient obstacle ont pri dans le bouleversement. Et la puissance religieuse qui lui imposait des
rgles de comportement a subi un immense affaiblissement. Le complexe de droits et de moyens qu'il
constituait ne s'est pas dissoci: il est pass en d'autres mains.
Ce qu'on appelle avnement de la dmocratie, c'est
proprement le transport du Pouvoir constitu de
nouveaux dtenteurs ou si l'on prfre la conqute de
la Cit du Commandement par de nouveaux occupants.
Comme ce transport ou cette conqute se sont
accompagns d'un anantissement ou d'un recul des
forces opposantes l'Imperium, le Pouvoir s'est
trouv plus seul dans la Socit et par suite plus
puissant.
Comme d'ailleurs ce Pouvoir s'est dit expression de
la Socit, il a veill moins de dfiance que le Pouvoir ancien.
Nous en verrons les consquences.
Il ne serait pas juste toutefois de traiter cette
transformation politique comme n'ayant t que le
simple remplacement d'un souverain par un autre.
S'il n'y avait eu autre chose, on ne comprendrait pas
qu' la notion de dmocratie, qui, stricto sensu, ne
signifie autre chose que souverainet appartenant au
peuple et exerce au nom du peuple, se trouvent
incorpores les notions, en bonne logique trangres,
de libert et de lgalit. Leur prsence ici est un

Imperium et dmocratie

385

tmoignage. Comme la prsence de coquillages au


sommet d'une montagne atteste que la mer y fut
autrefois, de mme les associations motives de
libert et de lgalit avec la dmocratie rappellent
qu'on a voulu autre chose et plus qu'un simple changement de souverain. On a prtendu civiliser, domestiquer le Minotaure, faire de ce dominateur jadis
emport par ses apptits un simple mcanisme,
purg de tout lment subjectif, excuteur impassible
de lois justes et ncessaires, incapable d'attenter la
libert individuelle; un serviteur enfin des grandes et
belles ides de lgalit et de libert.
Cette tentative russissant, les forces sociales ou
religieuses qui contenaient l'tat se trouvaient inutiles. La solitude du Pouvoir dans la Socit devenait
sans pril pour l'homme, mme elle apparaissait souhaitable.
Cette tentative pouvait-elle russir? La nature du
Pouvoir peut-elle tre corrige?
La position qu'il occupe, l'attrait qu'il inspire, les
occasions qu'il offre, les espoirs qu'il veille, tout
contribue lui imprimer certains caractres permanents.
La destine du systme d'ides libertaires, lgalitaires, dmocratiques en tmoigne assez.

SUR LE SORT DES IDES

La pense prside-t-elle la transformation successive de la communaut humaine? Hegel l'affirme, et


les changements dans la forme de la cit ne sont pour
lui que l'ombre porte de la dmarche majestueuse
des ides qui s'engendrent mutuellement dans un
splendide isolement. Chez Marx, ces reines deviennent des servantes, simples expressions formelles de

386

Le pouvoir change d'aspect

besoins et de sentiments crs par les situations:


l'efficacit qu'on leur voit ne leur est point propre,
mais prte par les pousses sociales dont elles manent.
Marx a tort de nier la vertu cratrice de l'esprit,
mais Hegel mconnat le mcanisme politique.
Il est vrai que les ides naissent reines: pourtant
elles ne s'accrditent que mises au service des intrts et des instincts. Quand on suit l'une d'elles de sa
gense jusqu' son triomphe, on s'avise qu'elle n'est
devenue force qu'au prix d'un tonnant processus de
dgradation. Un difice de raisonnements tablissant
une cascade de rapports logiques entre des termes
dfinis n'est pas entr tel quel dans la conscience
sociale: mais il a subi une pression qui a dtruit son
architecture interne, ne laissant subsister qu'une
association confuse de concepts dont le plus magique
accrdite tous les autres. De sorte que la raison n'a
pas trouv un guide mais la passion un drapeau.
L'histoire de la doctrine dmocratique offre
l'exemple saisissant d'un systme intellectuel que le
vent social a retourn. Conu pour fonder la libert,
il se trouve prparer la tyrannie. N avec une vocation de rempart l'gard du Pouvoir, il lui fournit les
plus amples alluvions dont il ait jamais dispos pour
s'taler sur le champ social.

PRINCIPE LIBERTAIRE ET PRINCIPE LGALITAIRE

Pour comprendre ce prodigieux avatar, restituons


d'abord l'ordonnance des concepts, qui n'offre plus
aujourd'hui que ruine et confusion.
Les initiateurs de la doctrine ont pris la libert de
l'homme comme base philosophique de leur construction, ils se sont propos de la retrouver comme

Imperium et dmocratie

387

rsultat politique de leur effort. C'est l'honneur de


ces esprits d'avoir voulu, du lent croulement de la
cathdrale chrtienne, que d'ailleurs ils contribuaient
ruiner, sauver la conception de la dignit humaine.
L'homme pour eux, tout homme, a ses fins propres
vers lesquelles un sens intime le dirige. Il peut tre
empch de les raliser par deux causes externes: le
poids crasant des ncessits naturelles et l'agression
de ses semblables, quelque forme qu'elle prenne.
L'association permet d'allger le fardeau de la ncessit. Elle doit garantir l'homme contre la volont de
son prochain. Mais elle est duperie lorsqu'elle le soumet la volont incertaine, imprvisible, arbitraire,
d'un autre homme I , son souverain.
Nos auteurs posent en principe que l'homme
entrant en association a par l mme accept certaines rgles de conduite ncessaires au maintien de
l'association. Mais il n'est oblig d'obir qu' elles,
n'a de matre et de souverain terrestre que la Loi.
Un peuple libre, dit Rousseau, obit aux lois mais il
n'obit qu'aux lois et c'est par la force des lois qu'il n'obit
pas aux hommes 2

Comment ne pas s'arrter ici pour saluer la


noblesse de cette conception, avilie moins par les
railleries de ses critiques que par l'exploitation de
ses champions improviss!
La libert est le principe et la fin de la socit: il
n'y a d'autre souverainet acceptable que celle, ncessaire et suffisante, de la loi. Tels sont les postulats.
Ils justifient immdiatement l'abaissement, la
subordination du Pouvoir. Il n'a d'autre raison d'tre
et d'autre droit que d'excuter la loi. Elle seule
ordonne, et son autorit qui protge l'homme contre
1. Locke: Second Essai sur le Gouvernement, chap. IV.
2. Le/tres crites de la Montagne, part. Il, lettre VIII.

388

Le pouvoir change d'aspect

l'homme retient le Pouvoir dans les limites de ses


attributions. " La loi doit protger la libert publique
et individuelle contre l'oppression de ceux qui gouvernent l .
L'intention qui informe ces fondations est sans
ambigut: il s'agit de restreindre le Pouvoir.
Voyons maintenant par quels concepts se continue
la construction.
Puisque la loi commande tout, la question capitale
est de dcider d'o viendra la loi, qui noncera la
rgle.
Le Moyen Age n'a pas connu cette difficult; pour
lui, la loi tait fixe, la rgle donne. Ds lors qu'on
repousse la loi divine comme superstition et la coutume comme routine, il faut faire la loi.
Il faut une puissance lgislative. Auteur de la rgle
suprme, elle sera ncessairement suprme2
Mais quoi! Ce seront des hommes qui prescriront
la conduite des hommes. On n'aura enchan le Pouvoir, tomb la condition d'" Excutif que pour lever un Pouvoir nouveau, plus superbe?
Le danger tait manifeste. Tous les auteurs l'ont
senti. Selon leur temprament et leur nationalit, ils
y ont par de faon ou pragmatique ou philosophique.

1. Dclaration des Droits de 1793, art. 9.


2. Car, dit Locke, qui donne des lois un autre lui est ncessairement suprieur, et puisque la puissance lgislative a le droit de
rgler les rapports entre tous les lments de la socit, et de prescrire des rgles gouvernant les actions des membres de la socit,
puisque c'est de son autorit que l'excutif tient ses pouvoirs de
rpression ventuelle, le lgislatif jouit de la suprmatie, et il n'y a
point de pouvoir qui ne soit driv de lui et subordonn lui. ., Op.
cit., chap. XlII.

Imperium et dmocratie
LA

389

SOUVERAINET DE LA LOI ABOUTIT


A LA SOUVERAINET PARLEMENTAIRE

Le remde trouv par la pense anglaise, est,


selon la terminologie de Montesquieu, d'inspiration
gothique.
On avait l'exprience sculaire d'assembles qui,
convoques par le monarque, s'taient toujours montres enclines limiter ses droits et lui refuser les
facults qu'il demandait. Mme on les avait vues en
temps de troubles s'enhardir jusqu' lui fixer des
directives limitant troitement ses pouvoirs.
On ne rflchit point que ce penchant dcid la
ngation tenait la nature de ces assembles et
leur position.
Qu'taient-elles? Dans leur principe, des congrs de
privilgis. Y sigeaient ou s'y trouvaient reprsents, d'abord les individus (grands seigneurs) qui
s'taient montrs assez forts pour affirmer leur autonomie; ensuite ce grand COrps de l'glise qui avait
maintenu l'indpendance morale et matrielle ncessaire l'accomplissement de sa mission; enfin les
petits corps communaux affranchis par leur initiative et auxquels le roi avait reconnu un pouvoir de
dcision propre.
La runion du Parlement avait donc comme caractre originel et essentiel. d'tre la convocation des
puissances grandes ou petites auxquelles le roi ne
pouvait ordonner et avec lesquelles il lui fallait ngocier.
Le Roi anglais sigeant en son Parlement, ou le Roi
franais en ses tats Gnraux, c'est le congrs des
puissances de la nation, o la puissance publique rencontre les puissances particulires, o l'intrt gnral, qui s'incarne dans le Roi, traite avec les intrts

390

Le pouvoir change d'aspect

fractionnaires, qui paraissent en personne ou par


reprsentants.
C'est un dialogue de l'Unit avec la Diversit, o la
Nation se trouve deux fois figure, comme ensemble,
dans ses intrts totaliss par le souverain, et comme
collection, dans ses intrts numrs par les reprsentants l .
Une telle assemble tait ncessaire un Pouvoir qui ne disposait pas militairement des proprits , et qui devait demander chaque intrt
particulier une contribution particulire la chose
publique.
En face du Pouvoir demandeur, les reprsentants
prenaient une attitude plus ou moins ngative. Ils
n'accordaient pas tout, ils subordonnaient leur acceptation des conditions, leur assentiment total n'tait
acquis aisment qu'au cas de ncessit bien vidente.
Des mandats impratifs d'ailleurs les attachaient
troitement aux intrts fractionnaires dont ils
avaient la charge.
En levant l'impt sans l'avoir obtenu comme subside de ces assembles, un Louis XIII ou un Charles 1er opraient une rvolution: l'intrt gnral
ne tenait plus compte des intrts particuliers, mais
disposait militairement des proprits.
Au sein de cette rvolution absolutiste, l'opinion
dsirait naturellement le retour au rgime des assembles garantisseuses des intrts particuliers.
Il tait raisonnable de ne pas vouloir que le souverain lgifrt sans elles. C'est avec elles et par leur
concours qu'avait commenc son activit lgislative:
c'tait un abus qu'il prtendt exercer seul cette dan1. L'numration est devenue incomplte, fautive, mal quili
bre, parce que le changement dans la reprsentation n'a pas suivi
les transformations sociales.

Imperium et dmocratie

391

gereuse puissance. Elle serait retenue dans de justes


limites si elle exigeait l'accord du souverain et de
l'assemble, dont on pouvait attendre qu'elle restt
plutt porte la ngation, encline ne concder que
l'indispensable.
Mais lorsque la prfrence donne l'assemble
sur le souverain l'a fait investir, elle seule, de la puissance lgislative, comme seul reprsentant de la
Nation, on n'a point vu qu'on changeait par l son
caractre et que son attitude devait changer.
Au lieu d'tre juxtaposition d'intrts divers, reprsents par des mandataires tenus imprativement,
elle devenait reprsentation totale de la totalit
nationale 1 , comme il fallait bien qu'elle ft dans un
systme de pense qui la chargeait de faire des lois
au nom de la Nation.
Ce qu'assurait l'ancienne constitution, c'est qu'une
loi, propose par le Pouvoir au nom de l'intrt
public, ne pouvait devenir loi qu'autant qu'elle aurait
obtenu l'assentiment des intrts divers qui sont
dans la Nation.
Mais que ces intrts divers, en cette qualit, proposent la loi, ce serait illogique, puisque la loi tend
l'intrt gnral. Devenant auteur des lois, l'asseITIble ne pouvait l'tre qu'en vertu de l'ide nouvelle
1. Ce principe, donn ds les premires sances de la Constituante par Sieys, est pass dans la Constitution de 1791 sous la
forme suivante: Les reprsentants nomms dans les dpartements ne seront pas reprsentants d'un dpartement particulier
mais de la France entire. Titre III de la Constitution, chap. JO<,
section III, art. 7. Cf. Bastid, op. cit.
Il est pass dans le droit constitutionnel.
Il est remarquable que dans le Parlement anglais, sorti par une
lente volution d'une assemble mdivale o chacun reprsentait
sans aucun doute ses propres mandants, la mme ide que le
dput individuel n'est reprsentant que de la nation entire a finalement triomph.

392

Le pouvoir change d'aspect

qu'elle reprsentait la Nation comme Tout et dans


son intrt gnral, c'est--dire ce que le Roi avait
auparavant reprsent. Mais c'tait un changement
de son essence, marqu par la neuve libert des
reprsentants l'gard de leurs commettants, libert
sur laquelle les doctrinaires du nouveau systme ont
si vigoureusement insist l .
Ils ne prenaient pas garde qu'unifi, affranchi,
rendu suprme comme auteur principal, qui tendait
devenir auteur unique2 , de la loi, le Parlement
ne pouvait conserver le mme comportement
qui le caractrisait, divers, li, et sans pouvoir
propre.
1. Ds la sance du 7 juillet 89, Sieys, la Constituante, a
repouss l'ide mdivale de mandat impratif. La jurisprudence
constitutionnelle franaise proclame. l'inexistence de tout mandat
impratif accept par le dput. Les mmes vues sont admises en
Angleterre, mais dans ce pays sont le fruit d'un long processus de
transformation du caractre de la reprsentation.
2. Quant l'Angleterre, Sir Edward Coke crit dans son Fourth
lnstitute: Le pouvoir et la juridication du Parlement sont si
transcendants et si absolus, qu'ils ne peuvent tre restreints, en ce
qui concerne les personnes et les choses, par aucune limite ... Il a
une autorit souveraine et sans contrle pour la confection des
lois, leur confirmation, leur extension, leur restriction, leur abrogation, leur renouvellement et leur interprtation en toutes matires, ecclsiastiques ou temporelles, civiles, militaires, maritimes ou
criminelles; c'est lui que prcisment la Constitution de ces royaumes investit du pouvoir despotique absolu qui, dans tous les gouvernements, doit rsider quelque part. Tous abus, griefs, oprations et remdes, qui relvent ordinairement des lois, sont du
ressort de ce tribunal extraordinaire. Il peut rgler ou remanier
l'ordre de succession au trne, comme il fut fait sous le rgne de
Henry VIII et de Guillaume III. Il peut modifier la religion tablie,
comme il fut fait bien des fois sous le rgne de Henry VIII et
de ses trois enfants. Il peut changer et mme refaire la constitution du royaume et des parlements eux-mmes, comme il fut fait
par l'Act Union et par les diffrents Statutes relatifs aux lections
triennales et septennales. En rsum il peut faire tout ce qui n'est
pas matriellement impossible. Il est vrai que Parlement dsi-

lmperium et dmocratie

393

Il succdait au Roi comme reprsentant de l'ensemble: il hritait de la mission et des exigences


monarchiques. Et il ne trouvait plus, lui, de reprsentants de la Diversit, de mandataires des intrts particuliers, dont il et tenir compte!
Des deux reprsentations de l'intrt national
admises par l'ancienne constitution, la reprsentation in toto et la reprsentation singulariter, l'une
porte l'exigence, l'autre au refus, l'une a disparu.
Et ce n'est pas celle qu'on pense. Ce n'est pas le Roi
qui a disparu: le Pouvoir lgislateur reprsentant de
l'intrt national est son successeur; mais ce qui a
disparu c'est la reprsentation des intrts qui sont
dans la nation l .
Et ce n'est pas un corps qui tend protger les
intrts privs, mais un corps qui tend avancer l'intrt public, qu'on a investi du redoutable pouvoir
lgisla tif.
Sous sa forme nouvelle, le Pouvoir a pu bien plus
que sous sa forme ancienne. Le souverain monarchique tait retenu par des principes suprieurs que la
religion accrditait et dont l'glise tait gardienne;
comme aussi par des rgles coutumires qui avaient
gnait dans le vocabulaire d'alors l'ensemble du Roi et des deux
chambres. Mais l'importance de l'lment royal a t s'affaiblissant de telle sorte qu'enfin " la souverainet parlementaire n'a
plus signifi que celle de l'assemble.
1. Ce vice de principe a t corrig en fait, dans le rgime arrondissementier, par la dpendance concrte des reprsentants envers
leurs mandants locaux. Contrairement ce que prescrivait le droit
constitutionnel, le dput est bien rest le reprsentant d'un
groupe dans la nation. On le lui a reproch, arguant juste raison
qu'en tant qu'il tait porte-parole d'un intrt local il tait empch d'tre reprsentant de la totalit. Il runissait en effet dans sa
personne deux rles qui devraient tre distincts. Mais du moins
cette dualit avait une influence modratrice qui disparat lorsque
l'on rompt ces attaches particulires.

394

Le pouvoir change d'aspect

pour elles le sentiment public et la force des contrepouvoirs.


Mais ni ces principes ni ces rgles ne sont plus
opposables au Pouvoir Lgislateur, auquel on reconnat comme droit et comme fonction la proclamation
de principes et de rgles. Selon la boutade clbre:
Le Parlement d'Angleterre peut tout sauf changer
un homme en femme.
Il est certain que les philosophes n'ont rien conu
de tel. Ils taient profondment convaincus de l'existence d'un ordre naturel et ncessaire, dont le lgislateur devait, dans leur pense, dgager les linaments et au respect duquel il devait sans ceSse
rappeler le gouvernement. Locke n'a envisag que
pour la condamner la facult absolue et arbitraire de
lgifrer l . Blackstone a pens avec tous les sages de
l'Antiquit, avec tous les thologiens, que les lois
humaines ne tirent leur autorit que de leur conformit , ou de leur cohrence avec, la Loi divine 2
Mais aucune sanction concrte n'assure cette conformit ou cette cohrence.
1. Quoique la puissance lgislative soit le pouvoir suprme
dans la Rpublique, cependant elle n'est pas et ne peut en aucun
cas tre absolue et arbitraire sur les vies et les fortunes de la
nation ...
... La loi de Nature est une rgle ternelle pour tous les hommes, les lgislateurs comme les autres. Les rgles qu'ils font pour
rgir les actions humaines doivent, comme leurs actions et celles
des autres hommes, tre conformes la loi naturelle, c'est--dire
la volont de Dieu, dont elle est un dcret ... Locke: Second Essai
sur le Gouvernement, chap. x, paragr. 125.
2. Le droit naturel tant aussi ancien que l'humanit, et ,dict
par Dieu lui-mme, a naturellement une force obligatoire suprieure tout autre. Il est obligatoire sur tout le globe, dans tous
les pays et toutes les poques; aucune loi humaine n'est valable
si elle lui est contraire et les lois humaines qui sont valables tirent
toute leur force et toute leur autorit, mdiatement ou immdiatement, de ce droit naturel. Blackstone : Commentaires, l, p. 40.

1mperium et dmocratie

395

On ne peut que les esprer de lgislateurs suffisamment pntrs de ces principes suprieurs.
Ce qui parat dpendre en dernire analyse de l'empire des ides religieuses et morales.
De sorte que le principe lgalitaire, destin garantir absolument la libert de chacun, se trouvera
finalement justifier la remise absolue de cette libert
la discrtion d'une aristocratie parlementaire l .
Cette aristocratie constitue alors Le Prince , un
prince plus puissant que n'tait un roi non matre
des lois. Et deux cas peuvent se prsenter. Ou bien ce
Prince russit s'affranchir de ses mandants,
comme par exemple dans la Rpublique de Genve au
XVIII' sicle; il est alors absolu: encore peut-il tre
retenu d'offenser la libert civile parce qu'il reconnat des principes suprieurs qui lui dictent ses lois,
comme le monarque en reconnaissait dans le vrai
systme du droit divin, qui commandait sa conduite.
Ou bien, au contraire, les membres de l'assemble
deviennent les instruments de partis, ou les jouets de
mouvements extrieurs l'assemble. Partis ou mouvements qui sont l'expression d'intrts fractionnaires et se rendent d'autant plus dangereux la Socit
qu'ils sont aussi l'expression d'hrsies philosophiques. Comme chacun d'eux veut s'imposer absolument, une bataille s'instaure, dont l'enjeu n'est plus
seulement le Pouvoir, comme dans les querelles
dynastiques, mais les lois elles-mmes, qui ne seront
plus le reflet de vrits suprieures mais varieront au
gr des fluctuations du combat. Dans un tel rgime,
1. " Tranchons le mot, ce Parlement, conu comme le reprsentant de la nation, devient effectivement le souverain.
R. Carr de Malberg : La loi, expression de la volo1lt gnrale,
Paris, 1931.

396

Le pouvoir change d'aspect

la loi n'aura plus de certitude ni la libert de


garantie.

LE PEUPLE JUGE DE LA LOI

Les grands lgalitaires des XVII'et XVIII' sicles ont


nergiquement affirm que l'homme n'a de libert et
de scurit que dans une socit o les gouvernants
sont tenus par des lois certaines.
Mais il ne leur a point chapp que cette {( suprmatie des lois prsente de grandes difficults l .
La difficult est moindre si l'on accepte pour lois
destines rgner celles que {( le prjug de l'antiquit rend chaque jour plus vnrables 2 . Car, dit le
sceptique Montaigne: Les lois prennent leur autorit de la possession et de l'usage 3 Si l'on veut que
la rgle intimide les gouvernants et que sa violation
fasse scandale, il ne faut pas oublier {( que c'est surtout la grande antiquit des lois qui les rend saintes
et vnrables; que le peuple mprise bientt celles
qu'il voit changer tous les jours 4 .
La difficult est porte au comble si, en mme
temps que l'on veut assurer {( la suprmatie des
lois , on rpudie celles qui existent comme l'ouvrage
1. C'est l, crit Rousseau le grand problme en politique, que
je compare celui de la quadrature du cercle en gomtrie: Trou

ver une forme de gouvernement qui mette la loi audessus de


l'homme ".
C'est lui qui souligne, et il ajoute (cinq ans aprs la publication
du Contrat social!): Si malheureusement cette forme n'est pas
trouvable, et j'avoue ingnument que je crois qu'elle ne l'est
pas ... " (Lettre au marquis de Mirabeau. Corr. XVII 155.)
On voit qu'il tait loin de trouver tout facile et simple.
2. Rousseau: Du Contrat social, liv. III, chap. XI.
3. Montaigne: Essais, liv. II, chap. XII.
4. Rousseau: Ddicace du Discours sur l'Ingalit.

Imperium et dmocratie

397

de la superstition et la fossilisation d'anciens abus, si


l'on veut que le Pouvoir soit astreint et le peuple attach des lois nouvelles et qui seront toujours nouvelles puisque destines changer avec les progrs de la
raison.
Le peuple qui les aura vu natre et mourir les saura
contingentes et ne les respectera pas incommodes,
mais chacun souhaitera les modifier sa fantaisie ou
son avantage. Ce qui demandera dans le gouvernement une plus grande force contraignante. De sorte
que non les lois prteront leurs forces aux hommes,
mais les hommes aux lois.
D'ailleurs et surtout qui les changera? Il ne faut
pas que ce soit ceux qui gouvernent. Car dire que
l'homme est libre lorsqu'il obit non des hommes
mais aux lois, ce ne serait plus rien dire ds que les
hommes qui gouvernent pourraient dnommer lois
leurs volonts.
Si les ministres des lois, dit Rousseau, en deviennent les
seuls arbitres et qu'ils puissent les faire parler ou taire
leur gr ... je ne vois point de servitude pareille la
vtre l ...
Si donc c'est un corps qui lgifre, il le faut bien
distinct du Pouvoir. O cette condition n'est pas remplie, le mme corps de magistrature a comme excuteur des lois toute la puissance qu'il s'est donne
comme lgislateur. Il peut ravager l'tat par ses
volonts gnrales 2
Mais instituez un tel corps lgislateur, il se subordonnera et s'intgrera la puissance lgislative. Rousseau l'a bien vu, et n'a pas souffert que la suprme
puissance de faire des rgles appartnt des repr1. Lettres crites de la Montagne, partie II, lettre IX.
2. Montesquieu: Esprit des Lois, liv. XI, chap. VI.

398

Le pouvoir change d'aspect

sentants. Mais au peuple seul, au peuple non reprsent, rellement prsent.


Entendait-il que ce peuple assembl prt l'initiative
d'introduire des nouveauts? Non pas.
Il est manifeste que le systme de Rousseau tendait restreindre le nombre des lois, l'tendue des
obligations imposes aux sujets, et des pouvoirs confrs aux magistrats.
Il ne lui est pas venu l'esprit que le peuple pt
faire des loisl mais il a voulu lui donner le moyen
d'en repousser qui parussent injustifies. Et c'est en
effet un rle ngatif et liminateur que joue en pratique le rfrendum, traduction libre du principe
rousseauis te 2
Cette pense s'claire par la technique lgislative
1. Parlant du peuple de Genve, il a crit: A quoi pourraient
aspirer ceux qui voudraient l'ameuter pour remplir les vues de leur
ambition? A faire de nouvelles lois en sa faveur? Mais c'est un
droit qu'il ne rclame pas et qu'il n'est pas bon qu'il exerce.
Lettres crUes de la Montagne, let. IX, l'" vers., Ann. J.-J. Rousseau, XXI, 136.
2. Les lois ne sont proprement que les conditions de l'association civile. Le peuple, soumis aux lois, en doit tre l'auteur; il n'appartient qu' ceux qui s'associent de rgler les conditions de la
socit. Mais comment les rgleront-ils? Sera-ce d'un commun
accord, par une inspiration subite? Le corps politique a-t-il un
organe pour noncer ses volonts? Qui lui donnera la prvoyance
ncessaire pour en former les actes et les publier d'avance? Comment une multitude aveugle, qui souvent ne sait ce qu'elle veut
parce qu'elle sait rarement ce qui lui est bon, excuterait-elle d'elIe-mme une entreprise aussi grande, aussi difficile qu'un systme
de lgislatjon? De lui-mme le peuple veut toujours le bien, mais
de lui-mme il ne le voit pas toujours. La volont gnrale est toujours droite mais le jugement qui la guide n'est pas toujours
clair. Il faut lui faire voir les objets tels qu'ils sont, quelquefois
tels qu'ils doivent lui paratre, lui montrer le bon chemin qu'elle
cherche, la garantir des sductions des volonts particulires, rapprocher ses yeux les lieux et les temps, balancer l'attrait des
avantages prsents et sensibles par le danger des maux loigns et
cachs. Contrat social, UV. XI, chap. VI.

Imperium et dmocratie

399

romaine que le philosophe avait toujours l'esprit.


C'est un dtenteur du pouvoir excutif qui propose
au peuple la loi nouvelle: il en fait connatre le projet et fixe trois semaines de l l un jour pour le verdict populaire. Lgifrer veut proprement dire proposer la loi 2 Avant la date du scrutin des orateurs
haranguent le peuple sur le Forum pour le persuader
ou le dissuader. N'assistaient ces dbats que ceux
qui venaient cet effet et c'tait une obligation, quoique souvent viole, d'couter en silence. Le jour du
vote, au contraire, tous les citoyens doivent tre prsents. Le magistrat pose alors la question: tesvous en faveur de cette loi? et le vote intervient
selon l'une des procdures constitutionnelles (par
centuries ou par tribus). L'acceptation de la loi par le
peuple est proprement un contrat qui intervient
entre la magistrature et lui: Lex d'ailleurs ne veut
dire autre chose que contrat3
Toutes les lois proposes par la magistrature, ou si
l'on veut le gouvernement, ne sont pas acceptes.
C'est donc bien un processus ngatif et liminateur.
Nous en tenir l, ce serait oublier la mare croissante des lois qui furent adoptes par le peuple vers
la fin de la Rpublique sans tre manes de l'Excutif. Rsolutions populaires4 , prises sur l'initiative de
personnages trangers au gouvernement, les tribuns,
et qui par un long processus d'volution avaient t
assimiles aux lois proprement dites. Ici, ce n'est
plus l'Excutif qui demande une extension de ses
attributions ou qui propose au peuple des rglements
1. Exactement trois nundines.
2. Mommsen: Manuel des Institutions romaines, trad. P.F. Girard, t. VI, 1er volume, Paris, 1889, p. 355.
3. Mommsen, op. cit., p. 352.
4. Plebi scitum ne signifie autre chose que rsolution populaire.

400

Le pouvoir change d'aspect

nouveaux, c'est le peuple, anim par ses meneurs, qui


met en mouvement l'Excutif. La volont populaire ne
joue plus un rle passif et de crible, mais un rle actif.
Si les vues qu'on prte Rousseau sur la souverainet populaire avaient t vraiment les siennes, c'est
ce mode de lgislation qui devrait avoir toute sa
faveur. Or, il consacre un chapitre du Contrat social
prcisment au tribunat l . Et il dit expressment:
Le tribunat n'est point une partie constitutive de la
cit, et ne doit avoir aucune portion de la puissance
lgislative ni de l'excutive.
J'aurais dsir, dit-il ailleurs2 , que, pour arrter les projets intresss et mal conus et les innovations dangereuses
qui perdirent enfin les Athniens, chacun n'et pas le pouvoir de proposer de nouvelles lois sa fantaisie; que ce
droit appartnt aux seuls magistrats; qu'ils en usassent
mme avec tant de circonspection, que le peuple, de son
ct, ft si rserv donner son consentement, et que la
promulgation ne pt s'en faire qu'avec tant de solennit,
qu'avant que la constitution ft branle on et le temps
de se convaincre que c'est surtout la grande antiquit des
lois qui les rend saintes et vnrables; que le peuple
mprise bientt celles qu'il voit changer tous les jours; et
qu'en s'accoutumant ngliger les anciens usages, sous
prtexte de faire mieux, on introduit souvent de grands
maux pour en corriger de moindres.

Ainsi, dans sa pense, le peuple est l'auteur des


lois en ce sens que seul il leur donne vigueur, et
qu'lI est libre de les refuser; mais non pas en ce sens
que toute pousse populaire, soit directement, soit
indirectement, soit par l'entremise de reprsentants,
doive se traduire en lois.
Mis part le fondement thorique du droit de lgi1. Livre IV, chap. v.
2. Discours sur l'Ingalit, ddicace.

Imperium et dmocratie

401

frer rserv au peuple, l'avantage pratique escompt


par Rousseau tait l'attitude ngative qui serait prise
l'gard des innovations, et la longue exprience du
rfrendum en Suisse confirme dans l'ensemble son
pronostic.
D'ailleurs ceux de ses contemporains qui n'avaient
pas la mme dfiance des nouveauts remettaient
tout au contraire la fonction lgislative aux despotes
clairs par des philosophes: ainsi Diderot, heureux
que Catherine introduist d'un coup le Code nouveau
qu'il pensait avoir inspir.
Et, la vrit, si l'on veut que des lois changeantes
rpondent tout moment aux besoins nouveaux, c'est
tche qui convient des experts. Mais aussi l'homme
alors leur est entirement livr.
Rousseau n'a jamais prtendu que le peuple ft
qualifi pour choisir la lgislation en progrs
d'une socit en progrs : il ne croyait pas, on le
sait, au progrs l . Ce qu'il attendait de la lgislation
populaire, dans les petits tats, qui seuls l'intressaient, c'tait qu'elle entravt la prolifration des lois
et l'habilitation indfinie du Pouvoir.
Que le Pouvoir ne puisse s'emparer de l'arme lgislative mais que la loi s'impose lui comme rgle
inviolable, c'est la proccupation commune de tous
les lgalitaires qui ont voulu garantir la libert 2
Que la loi par ailleurs soit aussi intrinsquement
bonne que possible, c'est une autre question, et des
plus vastes.
Nous ne l'aborderons pas, sinon pour rappeler que
1. Cf. mon Essai sur la politique de Rousseau, dans l'dition du
Contrat social, le Cheval ail, Constant Bourquin, Genve, 1947.
2. La libert suit toujours le sort des lois, elle rgne ou prit
avec elles; je ne sache rien de plus certain. Rousseau: Lettres
crites de la Montagne, deuxime part., lettre VIII.

402

Le pouvoir change d'aspect

la runion des conditions juridiques qui font la loi


lgitime ne la font pas ncessairement bonne,
sous le rapport du juste ou de l'utile. On peut arguer
que la loi est toujours juste si l'on opine que c'est la
loi qui fait le juste, mais non que la loi est toujours
salutaire 1
Aussi tous les lgalitaires qui ont voulu soumettre
la volont du Pouvoir une volont lgislatrice ontils cru que cette volont lgislatrice elle-mme tait
tenue par une ncessit suprieure. On l'a conue de
faons assez diffrentes : chez la plupart des auteurs
c'est le Droit Naturel, chez Rousseau l'intrt de la
patrie.
Il n'a pas pens que les lois pussent tre quelconques, ouvrage capricieux des intrts et des opinions
qui prdominent; mais, devant tendre au plus grand
bien de l'ensemble, elles sont assez dfinies par leur
fin pour tre en quelque manire prexistantes leur
dcouverte par le lgislateur, c'est--dire celui qui les
propose. Et la Volont Gnrale est un instinct infaillible qui -les reconnat.
Cette Volont Gnrale est une notion assez mystrieuse sur laquelle on s'est bien tromp: quelque soin
que Rousseau ait pris de l'opposer la volont de
tous 2 , on veut y voir simplement une somme, une
1. C'est l'objection de Platon Protagoras:
Donc, en politique aussi, est beau ou laid, juste ou injuste, pie
ou impie, tout ce que chaque cit croit tel et dcrte lgalement tel
pour soi: tout cela est tel en vrit pOur chacune... Mais sur l'effet
utile ou nuisible qu'auront pour elle-mme ses dcrets, on
m'avouera que ... de l'opinion qu'adopte une cit l'opinion qu'adopte l'autre, il y a de la diffrence; et l'on n'aura point l'audace
d'affirmer que tout dcret qu'une cit croit utile de porter lui sera
utile en effet, envers et contre tout.
Platon: Thtte, 172.
2. Il dclare: La volont gnrale est toujours droite et tend
toujours l'utilit publique (livre Il, chap. III), mais ajoute aussi

Imperium et dmocratie

403

moyenne ou une composante de volonts particulires : mais c'est tout autre chose, une volont purge
de tout lment subjectif, devenue objective, comme
dira Hegel, et qui alors tend ncessairement au meilleur. Cette volont du meilleur existe en chacun de
nous, mais masque par nos passions particulires
qui sont beaucoup plus fortes. La consultation gnrale a pour effet, suppose Rousseau, d'annuler et
d'teindre les passions particulires, tandis que la
passion patriotique inspire chacun et tous une
mme Volont Gnrale.
S'il dteste tant les factions, c'est comme coalitions d'intrts et de passions grce quoi ces facteurs ne s'liminent pas comme ils le doivent pour
que puisse se manifester la Volont Gnrale.
La prsentation de la loi au peuple est donc l'occasion d'un jugement pass par le sentiment du Droit,
suppos que les conditions soient propices sa manifestation, sur ce qui est appel devenir Droit
positif.
Peut-tre saisira-t-on mieux cette conception par
un rapprochement avec la pense, celle-l contemporaine, de Lon Duguit. Le grand juriste ne tient pour
vraie loi que celle qui se trouve conforme la rgle
de droit . Et cette rgle de droit, il l'imagine inscrite
dans la conscience sociale. On pourrait dire, empruntant son langage, que la proposition de la loi au peuple, dans le systme rousseauiste, n'a pas seulement pour objet d'empcher que le citoyen ne soit
soumis des obligations qu'il n'aurait pas souscritt!s, mais encore d'assurer la confrontation de
tt: mais il ne s'ensuit pas que les dlibrations du peuple aient
toujours la mme rectitude.
Et plus loin: Il y a souvent bien de la diffrence entre la
volont de tous et la volont gnrale.

404

Le pouvoir change d'aspect

la loi avec la conscience sociale et par l avec la rgle


de droit.

LA

LOI BON PLAISIR DU PEUPLE

Voil comment Rousseau couronnait l'difice de la


pense libertaire et lgalitaire.
Quel sujet d'tonnement et quelle leon d'histoire
sociale que le retournement prodigieux de sa doctrine! On n'en a retenu que le mot magique de souverainet populaire, divorc des objets auxquels il s'appliquait et de sa condition fondamentale d'exercice,
l'assemble du peuple. Elle justifie la prolifration
lgislative qu'elle tait destine empcher; on l'a
fait servir l'habilitation indfinie du Pouvoir que le
philosophe avait voulu resserrer!
Toute l'cole avait fait son droit individuel l'alpha
et l'omga de son systme. Il devait tre garanti par
une subordination deux degrs du Pouvoir concret,
humain, de l'Excutif. D'abord soumis la Loi, strictement spare de lui; elle-mme soumise aux Principes intangibles du droit naturel.
L'ide de soumission de la Loi ne s'est pas maintenue. L'ide de soumission du Pouvoir la Loi, un peu
mieux, mais entendue de telle sorte que le pouvoir
qui faisait la loi s'est agrg le pouvoir qui l'appliquait; ils se sont runis et la Loi qui pouvait tout a
port au znith un Pouvoir qui elle confrait tous
les droits.
L'cole avait concentr son effort sur l'ide de Loi.
Peine perdue: tout ce que la conscience sociale a
retenu, c'est l'association des notions loi et volont
populaire. Non plus une loi n'est loi, comme l'avait
entendu Rousseau, que par le consentement du peuple, mais tout ce que veut le peuple, ou tout ce qu'on

Imperium et dmocratie

405

reprsente comme voulu par lui, est loi. Il ne devait y


avoir de loi que sur des objets gnraux'. Tout
nonc d'une prtendue volont populaire usurpa
cette majest.
On est revenu, en changeant seulement l'attributaire, l'adage qui rvoltait les philosophes: Ce qui
plat au prince, cela aura vigueur de loF.
La ruine de cette clef de vote a fait crouler tout
l'difice. Le principe libertaire avait t appuy au
principe lgalitaire: dire que la libert consiste
n'obir qu'aux lois, cela suppose dans la loi des
caractres de justice et de permanence tels que le
citoyen puisse connatre avec exactitude ce qui est et
sera exig de lui; la zone des commandements
sociaux se trouvant ainsi dlimite, il se trouve autonome dans un domaine propre bien dfini. Mais si la
loi devient le simple reflet des caprices du peuple, ou
d'un corps qui la puissance lgislative est dlgue,
ou d'une fraction qui domine ce corps, obir aux lois
1. Quand je dis que l'objet des lois est toujours gnral, j'entends que la loi considre les sujets en corps et les actions comme
abstraites, jamais un homme comme un individu ni une action particulire. Ainsi la loi peut bien statuer qu'il y aura des privilges,
mais elle n'en peut donner nommment personne; la loi peut
faire plusieurs classes de citoyens, assigner mme les qualits qui
donneront droit ces classes, mais elle ne peut nommer tels et tels
pour y tre admis; elle peut tablir un gouvernement royal et une
succession hrditaire, mais elle ne peut lire un roi, ni nommer
une famille royale: en un mot toute fonction qui se rapporte un
objet individuel n'appartient point la puissance lgislative. " Contrat social, livre Il, chap. VI.
2. Carr de Malberg pour la France (La loi, expression de la
Volont gnrale, Paris, 1931) et Dicey pour l'Angleterre, (Introduction au Droit constitutionnel, trad. Batut-Jze, Paris, 1902) exposent clairement que ce qui fait la loi c'est uniquement, en droit
moderne, que la rsolution a t prise par l'autorit dsigne
comme lgislative. Elle peut faire n'importe quelle loi sur n'importe quel objet.

406

Le pouvoir change d'aspect

signifie en fait subir la volont incertaine, imprvisible, arbitraire d'hommes qui donnent cette
volont forme de loi.
La libert alors n'est plus taye par la loi. Les
attaches intimes du systme se dfont et ce qui
devait tre garantie devient moyen d'oppression.
On gouverne par lois, on opre par lois le transport
du Pouvoir au corps lgislateur. Cette confusion
accomplie, on verra se dgager progressivement du
corps lgislateur, par constitution inapte au commandement, un Pouvoir nouveau, se disant expression de
la volont populaire, et qui se prtendra garant de la
libert individuelle. Tant il est vrai que la pression
sociale dtruit toute l'architecture logique de la doctrine, pour ne laisser subsister qu'une simple association verbale: souverainet populaire et libert.

L'APPTIT DE L'IMPERIUM

Cette dformation, incomprhensible l'homme


qui est par nature un enchaneur d'ides; parat naturelle l'observateur de la mcanique sociale.
On a dit que le lecteur fait le destin du livre: il est
vrai aussi que la classe qui s'empare d'une ide lui
donne son sens politique.
Supposons un pays o le Pouvoir concret, l'Imperium, a t combattu avec succs par les puissances
sociales, enferm dans un cercle restreint d'attributions dfinies o il est surveill par un corps reprsentant le peuple patricien. O le systme des droits
individuels enfin s'est dvelopp de faon autonome,
et o les commandements de la religion ont conserv
beaucoup de force. Il arrivera naturellement que le
peuple patricien usera du principe lgalitaire pour
brider les vellits du Pouvoir. Et que la loi s'inspi-

Imperium et dmocratie

407

rera du systme de droits form dans la socit. La


puissance reprsentante sera strictement contrleuse, et la lgislation gardera un caractre restrictif.
Tels sont en effet les caractres de l'Angleterre tant
que dure la prdominance aristocratique et qu'il n'y
a de peuple que patricien.
Supposons un pays o le Pouvoir n'a point de
pass, mais o on le constitue ex nihilo. O s'opposent lui des pouvoirs locaux plus anciens et qui
longtemps bnficient de plus d'attachement. O
d'ailleurs une lgislation fondamentale est pose qui
trouvera des gardiens dans un pouvoir judiciaire
attach un systme traditionaliste de droits individuels. Il arrivera ncessairement qu'un Imperium
improvis restera longtemps faible, tenu en chec
par une puissance lgislative que lui-mme il arrte,
tous deux tant contenus tant par les rgles de la
lgislation fondamentale que par la jalousie efficace des pouvoirs particuliers. C'est le cas des tatsUnis.
Il en est autrement o le Minotaure a entass dj
entre ses mains de vastes pouvoirs, o il a rduit les
contre-pouvoirs sociaux une dfensive de plus en
plus dsespre. Il constitue l une telle proie, un tel
enjeu, que tous les dsirs, toutes les ambitions doivent tendre s'en emparer. Si un corps est charg de
rgkr par lois l'exercice de l'Imperium, la supriorit
dont il est investi lu.i paratra fallacieuse tant qu'il ne
pourra pas mettre la main sur ce trsor d'honneurs
et de pouvoirs. Il sera d'autant moins fidle sa mission de contrle et d'autant plus enclin conqurir
qu'il sera moins reprsentatif d'intrets aristocratiques qui ont se dfendre et plus reprsentatif d'intrts populaires qui veulent s'avancer. Il arrivera
donc que le Pouvoir lgislatif cens reprsenter le
contrle populaire sur l'Imperium, tendra de plus en

408

Le pouvoir change d'aspect

plus s'emparer de l'/mperium. Et comme il n'existe


pas dans ce pays de systme de droits individuels
autonome, la capacit de lgifrer sera employe sans
qu'aucune rgle suprieure la dirige, sinon les sentiments de classe du corps lgislateur et bientt souverain. C'est le cas de la France.
Au fond son destin politique a t dtermin par la
concentration d'autorit ralise sous la dynastie
bourbonienne. Ds lors le Pouvoir miroite d'un tel
clat que tous les regards sont tourns vers lui. Ceux
qui peuvent esprer en tre les nouveaux attributaires vivent dans cette esprance anxieuse. Ceux qui ne
le peuvent pas attendent qu'une force dont ils s'exagrent les vertus miraculeuses soit tourne leur
profit.
C'est pourquoi la puissance lgislative n'a jamais
t prise en France que comme une hauteur avoisinant la Cit du Commandement et d'o l'on pouvait
s'emparer de celle-ci. C'est pourquoi la souverainet
populaire a toujours t secrtement entendue par
ses reprsentants comme impliquant l'exercice
par eux-mmes de l'Imperium. Ce n'est pas logique
des ides, mais logique, plus puissante en politique,
des situations.
C'est la possession du Pouvoir par les reprsentants du peuple que la Rvolution a abouti lorsqu'elle
a remplac les ministres du Roi par des comits de la
Convention. C'est la possession du Pouvoir qu'a
men l'volution couronne en 1875 par la dmission
de Mac-Mahon.
DE LA SOUVERAINET PARLEMENTAIRE

L'volution du XIX sicle, plus ou moins prolonge


dans le XX, offre par rapport l'/mperium trois
grands faits. L'un politique, c'est la conqute de l'/m-

Imperium et t!mocratie

409

perium par le corps parlementaire qui l'exerce au


moyen d'un comit pris dans son sein, le Cabinet.
L'autre social. c'est que la composition du corps parlementaire devient lentement, mais incessamment, de
plus en plus plbienne. Le dernier enfin, moral, c'est
l'adhsion gnrale au principe dmocratique,
entendu en ce sens qu'il appartient au Peuple, pris
comme totalit, non pas de se prononcer sur les lois,
dont la vraie notion d'ailleurs est perdue, mais de
gouverner.
On postule toujours que ce fait moral est la cause
des deux autres. Mais on peut supposer avec plus de
vraisemblance une relation inverse.
.
Le corps parlementaire a jou durant cette poque
le mme rle que sous l'Ancien Rgime le service du
Roi: il a t, de plus en plus, la voie d'ascension des
plbiens. A mesure qu'il se remplissait de leurs
ambitions - et le contraste entre Constituante et
Convention est ici frappant - il se montrait plus
impatient d'exercer ce commandement concret, le
pouvoir excutif.
La souverainet populaire devait naturellement
tre invoque au service de cette ambition. Par une
fiction audacieuse, le Parlement se donnait pour le
peuple lui-mme assembl: il lui appartenait donc de
faire des lois, c'taient les lois du peuple. Mais il lui
appartenait aussi de gouverner: et ce serait le gouvernement du peuple.
On chercherait en vain un penseur qui ait prconis la souverainet d'une assemble tout ensemble
lgislateur et pratiquement magistrat, auquel aucun
intrt particulier n'est opposable parce qu'elle est
cense incarner l'intrt total. et que les lois ne sauraient arrter puisqu'elle en est l'unique auteur.
Les expressions les plus violentes de Rousseau sont
rserves un tel rgime:

410

Le pouvoir change d'aspect

Je ne puis qu'admirer la ngligence, l'incurie et j'ose dire


la stupidit de la nation anglaise qui, aprs avoir arm ses
dputs de la suprme puissance, n'y ajoute aucun frein
pour rgler l'usage qu'ils en pourront faire pendant sept
ans entiers que dure leur commission 1.

La souverainet parlementaire n'est donc pas la


ralisation d'une ide mais au contraire l'ide a t
adapte aux fins du corps parlementaire avide d'lmperium.
On a beaucoup exagr la nocivit concrte de la
souverainet parlementaire; mais on mconnat compltement l'extrme nocivit du systme intellectuel
o elle a d chercher sa justification.
Dans le fait, elle a t, pendant quelque temps
du moins, le gouvernement d'une lite, retenue par
un attachement rel tine conception leve du
Droit.
La Dclaration de 1789 avait fix dans les esprits
certains principes qui hantrent ds lors la conscience d'une bourgeoisie formation juridique.
Leur violation durant la Terreur avait fait mieux
connatre leur prix, et quoique aucun obstacle concret n'empcht une lgislation qui les et contredits,
ils fournissaient un cadre dont l'action lgislative
n'osait encore s'carter.
Le personnel parlementaire d'ailleurs fut longtemps une heureuse slection. Montesquieu l'affirmait: Le peuple est admirable pour choisir ceux
qui il doit confier quelque partie de son autorit2
C'est l qu'on borne habituellement la citation, tendant ainsi arbitrairement le sens de la proposition.
1. Considrations sur le Gouvernement de Pologne et sa rformation projete en 1772, chap. VII.
2. Espr.it des Lois, livre Il, chap. Il.

Imperium et dmocratie

411

Ce qui est vrai, c'est que les habitants d'une circonscrption territoriale assez petite, mme de connatre les candidats, distinguent naturellement ceux qui
se sont fait connatre par la dignit de leur vie, la
foule des services rendus et la supriorit du mrite.
Aussi a-t-on de bonnes assembles lorsque n'intervient aucun autre principe de choix.
Les habitudes populaires en effet se modifient lentement. Appel choisir ceux qui seraient pratiquement son souverain, le peuple croyait encore
dsigner comme autrefois ceux qui dfendraient des
intrts locaux contre le Pouvoir. Il prenait donc des
notables qu'il savait d'exprience propres cette
tche. Et ces autorits sociales, suivant leur gnie
aristocratique, ne tendaient gure augmenter l'autorit politique.
La sparation des pouvoirs, si elle tait incapable
de remplir durablement sa fonction modratrice,
crait du moins un frottement retardateur de l'absolutisme parlementaire.
~
Celui-ci enfin portait en lui-mme un remde, ~
la vrit dangereux. Un corps trs nombreux n'est
point propre une action constante et vigoureuse.
Remde dangereux, avons-nous dit, car si le despotisme se trouvait empch, la souverainet parlementaire tout ensemble, par la concentration de
pouvoirs qu'elle ralisait prparait un Pouvoir sans
bornes, et par son incapacit naturelle en faire
un emploi efficace appelait ce Pouvoir un formidable occupant.

412

Le pouvoir change d'aspect

DE LA SOUVERAINET DE LA LOI
A LA SOUVERAINET DU PEUPLE

Me proposant d'tudier la croissance concrte du


Minotaure, de ses droits, pouvoirs et moyens, j'aurais
pu ne montrer de la dmocratie que ce qu'elle a effectivement apport la transformation de l'tat; et
j'aurais alors omis ce chapitre. Mais l'ge du Pouvoir
dmocratique est caractris par un malentendu si
favorable la croissance de l'Imperium qu'il fallait y
jeter quelque clart.
Il fallait rappeler que l'idal dont on est parti ne
consistait pas remplacer comme principe souverain
la volont arbitraire d'un monarque par la volont
arbitraire d'un corps ou d'une foule. Comme le dit
noblement Royer-Collard:
La volont d'un seul, la volont de plusieurs, la volont
de tous, ce n'est que la force plus ou moins puissante; il
n'est d aucune de ces volonts, ce seul titre de volonts, ni l'obissance, ni le moindre respect.

Comme le rpte Clemenceau:


... si nous attendions de ces majorits d'un jour l'exercice
de la puissance qui fut celle de nos anciens rois, nous n'aurions fait que changer de tyrannie l

Ce qu'on a rv, c'est que la rgle ft souveraine, et


non pas une rgle quelconque mais une rgle ncessaire en soi. La garantie de la libert rsidait dans la
souverainet de la rgle de droit, de la Loi.
Les bienfaits lgalitaires et libertaires dont on fait
honneur la dmocratie furent en fait le fruit
1. A l'inauguration du monument Scheurer-Kestner. J.O. du
13 fvrier 1908.

Imperium et dmocratie

413

d'arrangements gouvernementaux complexes o


aucune volont humaine, individuelle ou collective,
n'tait souveraine: rgimes constitus, et proprement politeia.
Ces politeia, plus ou moins empches dans leurs
mouvements, se sont vu reprocher d'une part leur
impuissance excutive, tandis que d'autre part on se
plaignait que le Pouvoir n'et pas un fondement
rationnel.
On a rclam de plus en plus bruyamment la mise
en uvre de la souverainet populaire et son absolutisme; c'est--dire que les ressorts compliqus qui
absorbaient les pousses violentes fussent simplifis
l'extrme et qu'un Pouvoir rassembl, assez sensible pour obir aux dsirs du moment, ft assez fort
pour les exaucer. Cette thse a t pouse, ici par le
magistrat, l par le corps qui voyait dans la proclamation de l'absolutisme populaire le moyen de grandir son propre pouvoir. On n'a pas compris que
c'tait renoncer la difficile souverainet des lois et
quitter les garanties de la libert; qu'enfin on reconstituait un Imperium csarien qui devait ds lors similia similibus - trouver ses Csars.

CHAPITRE QUATORZIME

La dmocratie totalitaire

PROUDHON l'a dit!, l'instinct populaire saisit mieux la


notion simple de Pouvoir que la notion complique
de contrat social. Les causes psychologiques expliquent assez la dgnrescence du principe dmocratique, d'abord conu comme Souverainet de la Loi, et
qui n'a triomph qu'entendu comme Souverainet du
Peuple.
Le complexe de droits, de fonctions et de moyens
constitu durant l're monarchique au bnfice du
roi est simplement pass en d'autres mains, celles de
reprsentants du peuple.
L'Imperium n'en a point subi une diminution mais
1. Cf. La Rvolution sociale dmontre par le coup d'tat du
2 dcembre, Bruxelles, 1852, p. 17 : On reconnat dans la centralisation prconise par les Jacobins l'influence de l'instinct populaire, plus facilement saisi de la notion simple de pouvoir que de la
notion complique du contrat social.

416

Le pouvoir change d'aspect

un accroissement. Traditionnellement tenu pour un


principe d'autorit ncessaire mais ennemi de la
Libert, il a t regard comme l'agent de cette
Libert. Autrefois il tait une volont, bnfique dans
certaines limites, mais qui rencontrait d'autres
volonts respectables: il passe dsormais pour la
Volont Gnrale. Jadis on y reconnaissait un intrt
minent, essentiel, dans la Socit: il est devenu l'Intrt de la Socit.
On a suppos une transformation du Pouvoir qui a
dsarm toute mfiance son gard. Ce crdit qui lui
a t ouvert a prpar l're des tyrannies. C'est ce
que nous allons voir.

SOUVERAINET ET LIBERT

La libert avait t historiquement un tat acquis


par certains au prix d'un effort, maintenu par une
dfense nergique, garanti au moyen de privilges
arrachs. On a prtendu en faire un droit confr
tous, on a cru pouvoir le garantir par des rglements
gnraux. Quoique ce ft l dj simplifier arbitrairement le plus difficile problme de la science politique, cette ide tait trop subtile encore pour entrer
dans la conscience sociale. Et d'ailleurs ne rpondait
pas aux apptits des hommes nouveaux qui voulaient
bien moins la libert que le commandement.
L'ide libertaire "st par nature indiffrente au
caractre du Pouvoir. Son principe est la reconnaissance, ou la supposition, dans tous les hommes, de
cette dignit, de cette fiert, que jusque-l les privilges consacraient et dfendaient chez les aristocrates
seulement. Proclamant la souverainet de chacun sur
soi-mme, il lui faut et il lui suffit que chaque membre de la Socit ait un domaine propre o il soit son

La dmocratie totalitaire

417

propre seigneur. Et par corollaire, que le Pouvoir


soit parqu dans une zone d'influence dont il ne sorte
point. Cette condition ralise, n'importe que le commandement demeure monarchique et comporte les
avantages de la stabilit et de la neutralit par rapport aux intrts en lutte, ou qu'il devienne aristocratique et bnficie d'une concurrence incessante d'ambitions qualifies et d'opinions claires, ou encore
qu'il devienne dmocratique. Rousseau mme tmoigne de cette indiffrence: le choix entre les formes
de gouvernement lui parat dict par les dimensions
de la communaut, et s'il penche pour le mode aristocratique, c'est comme convenable aux tats moyens,
qu'il prfre.
Mais cette indiffrence ne convient pas aux ambitions qui s'arment des ides nouvelles. Elles n'atteindraient pas leur objet si elles menaient les aspirations libertaires qu'elles ont groupes leur suite
une simple limitation de l'Imperium. De cet Imperium les ambitions veulent s'emparer. Elles ne peuvent d'une part tolrer aucun Pou,voir qui ne soit
leur, mais d'autre part accepter au Pouvoir, devenu
leur, aucune limitation. De l cette ide qu'il ne suffit
pas que les souverainets individuelles soient garanties contre le Pouvoir mais qu'encore elles n'en doivent admettre aucun qui ne soit man d'elles. Pourquoi donc, si elles sont sacres, accepteraient-elles un
commandement dont il leur faut se mfier? Achevons
l'uvre, abolissons ce Pouvoir et que la somme des
liberts particulires constitue une Autorit nouvelle
qui, par nature, ne puisse tre adversaire de ses
auteurs.
Ainsi, aux moyens de dfense contre le Pouvoir,
la Libert constitue, on prtend ajouter en faveur de
l'homme le droit de concourir au Pouvoir, la Souverainet constitue.

418

Le pouvoir change d'aspect

Mais c'est lcher la proie pour l'ombre.


Il semble que la co-Souverainet du citoyen soit un
plus qui embrasse le moins de la Libert, laquelle
trouverait ainsi sa garantie certaine et dfinitive.
Erreur que Montesquieu avait par avance rfute:
Comme dans les dmocraties le peuple parat faire peu
prs ce qu'il veut, on a mis la libert dans ces sortes de
gouvernements, et on a confondu le pouvoir du peuple avec
la libert du peuple l .

Cette confusion est le principe du despotisme


moderne.
On peut, par des institutions sagement combines,
assurer la garantie effective de chaque personne contre le Pouvoir. Mais il n'y a point d'institutions qui
permettent de faire concourir chaque personne
l'exercice du Pouvoir, car le Pouvoir est commandement et tous ne peuvent commander. La souverainet
du peuple n'est donc qu'une fiction et c'est une fiction qui ne peut tre la longue que destructive des
liberts individuelles.
Le principe libertaire est difficile maintenir en
vigueur et rclame une constante vigilance, car l'esprit de domination est toujours en veil. Tout en
avouant la ncessit du Pouvoir, en lui permettant de
dployer une vigueur sans entraves dans le champ
qui lui est dvolu, le principe libertaire se dfie du
Pouvoir en tant qu'envahisseur possible, et garde les
frontires des liberts.
Mais ds que le Pouvoir est fond sur la souverainet de tous, la mfiance parat sans raison, la vigilance sans objet et les bornes mises l'Autorit ne
sont plus dfendues.

1. Esprit des Lois, livre XI, chap. II.

La dmocratie totalitaire

419

LA TOTALIT~ EN MOUVEMENT

La Socit offre l'observateur une foule immense


d'individus anims de volonts particulires, et que
la diversit des caractres, des rles et des situations
groupe naturellement en sortes de corps chacun
desquels correspond un intrt, gnral par rapport
ses membres, particulier au regard de la Socit. Ces
volonts individuelles, ces intrts fractionnaires forment les ralits lmentaires de la vie sociale. Sans
doute elles sont en lutte continuelle mais cette lutte,
pourvu que certaines rgles la rgissent, est l'me
mme de la Socit.
La volont et l'intrt du Pouvoir sont toujours
intervenus dans cette lutte. Et toujours ont cherch
se donner, l'une un caractre d'infaillibilit, l'autre
un caractre de transcendance. Mais en rgime
monarchique, ils n'y avaient, malgr la marche absolutiste de la royaut, pas pleinement russi. Le Pouvoir dmocratique est autrement arm. Son prdcesseur, parce que personnifi, tait visiblement audessus mais aussi en dehors d1;l peuple. Lui-mme se
donne pour identique au peuple et, par la nature des
choses, reste cependant au-dessus de lui.
La volont royale tait connue pour celle du personnage couronn, de son favori, de son ministre:
elle tait par l humaine et particulire, de plain-pied
avec les autres volonts. La volont du Pouvoir dmocratique se dit gnrale. Elle accable chaque individu
sous le poids de la totalit des individus qu'elle
reprsente, et opprime chaque intrt particulier au
nom d'un intrt gnral qui s'incarne en elle.
La fiction dmocratique prte aux rgents l'autorit du Tout. C'est le Tout qui veut, c'est le Tout qui
agit.

420

Le pouvoir change d'aspect

Cette personnification du Tout est une grande nouveaut dans le monde occidental, renouvele du
monde grec o l'inspiration en fut puise. Mais les
citoyens de la cit antique, enferms dans ses murs,
models par une ducation semblable, d'une condition sociale ne prsentant que des diffrences de
degr, taient bien plus proches de constituer un
Tout rel que le peuple, divers par l'origine et les traditions, diversifi par. les fonctions, d'une nation
tendue.
Ce Tout n'est pas un fait, quelque soin que l'on
prenne de rompre toutes les traditions et toutes les
formations particulires existantes l . Il est une fiction
qu'on s'efforce d'autant plus ardemment d'accrditer, qu'elle constitue le titre habilitateur du
Pouvoir.
Il ne fait point de question que la suppression ou
l'allgement de l'Imperium, la facult donne aux
populations de suivre leurs vux particuliers
auraient favoris une certaine dissociation de l'ensemble humain et territorial constitu par la contrainte monarchique.
C'est ce que les nouveaux possesseurs de l'Imperium n'ont pas voulu tolrer. Sieys s'exprime
l-dessus 2 avec la dernire vigueur:

1. Soin dont Tocqueville a t l'observateur effray: Les vieux


pouvoirs locaux disparaissent sans se rajeunir ou tre remplacs
par rien, et partout leur place le gouvernement central prend la
direction des affaires. Toute l'Allemagne donnerait plus ou moins
le mme spectacle, je puis dire tout le continent. Partout on sort
de la libert du Moyen Age, non pour entrer dans la libert
moderne mais pour retourner au despotisme antique, car la centralisation, ce n'est autre chose que l'administration de l'empire
romain modernise. Lettre H. de Tocqueville dans uvres,
t. VII, p. 322-323.
2. A la Constituante, le 7 septembre 1789.

La dmocratie totalitaire

421

La France ne doit point tre un assemblage de petites


nations qui se gouverneraient sparment en dmocraties,
elle n'est point une collection d'tats; elle est un tout unique, compos de parties intgrantes; ces parties ne doivent
point avoir sparment une existence complte parce qu'elles ne sont point des touts simplement unis, mais des parties formant un seul tout. Cette diffrence est grande, elle
nous intresse essentiellement. Tout est perdu si nous nous
permettons de considrer les Municipalits qui s'tablissent, ou les Districts ou les Provinces, comme autant de
rpubliques unies seulement sous les rapports de force et
de protection commune.

LA

GUERRE AUX TENDANCES CENTRIFUGES

Tout pouvoir fait ncessairement la guerre aux tendances centrifuges. Mais la conduite du Pouvoir
dmocratique offre des particularits remarquables.
Il se prsente comme venant librer l'homme des
contraintes que faisait peser sur lui l'ancien Pouvoir,
issu plus ou moins directement de la conqute. Pourtant la Convention guillotine les fdralistes, le Parlement d'Angleterre crase, sous des rpressions qui
sont parmi les plus sanglantes de l'Histoire, le sparatisme national irlandais, le Gouvernement de
Washington dchane une guerre telle que l'Europe
n'en avait pas encore vu pour touffer les tentatives
des tats du Sud de s'organiser en corps spar.
Faut-il citer encore l'action de la Rpublique espagnole en 1934 contre la volont d'indpendance catalane?
Cette hostilit la formation de communauts plus
petites ne se concilie pas avec la prtention d'instaurer le gouvernement du peuple par lui-mme, puisque
manifestement ce gouvernement est d'autant plus
une ralit qu'il s'exerce dans des communauts plus

422

Le pouvoir change d'aspect

petites l . C'est alors seulement que les citoyens peuvent choisir directement leurs magistrats car ils les
connaissent par exprience. Oui, c'est alors que se
justifie l'loge de Montesquieu: Le peuple est admirable pour choisir , car, comme il l'explique aussitt
aprs 2 :
Il sait trs bien qu'un homme a t souvent la guerre,
qu'il y a eu tels et tels succs: il est donc trs capable
d'lire un gnral. Il sait qu'un juge est assidu; que beaucoup de gens se retirent de son tribunal contents de lui;
qu'on ne l'a pas convaincu de corruption; en voil assez
pour qu'il lise un prteur. Il a t frapp de la magnificence ou des richesses d'un citoyen; cela suffit pour qu'il
puisse choisir un dile. Toutes ces choses sont des faits
dont il s'instruit mieux sur la place publique qu'un monar
que dans son palais.

Encore faut-il qu'il y ait une place publique, et


donc que la dsignation d'administrateurs se fasse
l'chelon municipal.
Le souci d'assurer la souverainet du peuple dans
la plus large mesure possible devrait logiquement
conduire former les pouvoirs suprieurs d'aprs les
mmes principes. A l'chelon provincial, il s'agit de
1. Tout bien considr, dit Rousseau, je ne vois pas qu'il soit
dsormais possible au souverain de conserver parmi nous l'exer
cice de la souverainet si la cit n'est trs petite. Contrat social,
livre Ill, chap. xv.
Et encore: Grandeur des nations, tendue des tats, premire
et principale cause des malheurs du genre humain, et surtout des
calamits sans nombre qui minent et dtruisent les peuples poli
cs. Presque tous les petits tats, rpubliques ou monarchies,
prosprent par cela seul qu'ils sont petits, que tous les citoyens
s'entre-gardent mutuellement, que les chefs peuvent voir par eux
mmes le mal qu'on fait, le bien qu'ils ont faire, et que leurs
ordres s'excutent presque sous leurs yeux. Gouvernement de
Pologne, chap. v.
2. Esprit des Lois, livre II, chap. II.

La dmocratie totalitaire

423

populations trop grandes dj et trop dissmines


pour qu'on puisse les assembler efficacement, pour
que chaque candidat une magistrature soit personnellement connu de tous. La dsignation et le contrle des administrateurs rgionaux appartiendra
donc des reprsentants municipaux. Et par les
mmes raisons, la dsignation et le contrle d'administrateurs nationaux des reprsentants rgionaux.
Ce systme serait assurment le plus propre
incarner la souverainet populaire, surtout si les
reprsentants contrleurs taient tenus par des mandats impratifs l, et susceptibles tout moment d'tre
rappels par leurs mandants, comme les reprsentants aux tats gnraux de Hollande pouvaient
l'tre par leurs provinces et les reprsentants aux
tats provinciaux par leurs villes 2
Jamais les hommes nouveaux que la vague populaire a rendus matres de l'Imperium ne se sont montrs enclins un tel rgime. Hritiers du pouvoir
monarchique, il leur rpugnait de l'effriter et de le
subordonner. Au contraire, forts d'une lgitimit
nouvelle, ils n'ont vis qu' l'augmenter. Aux perspectives fdralistes, Sieys opposait 3 leur conception:

1. Le second moyen [d'empcher que la reprsentation ne


devienne oppressive] est d'assujettir troitement les reprsentants
suivre exactement leurs instructions et rendre un compte
svre leurs constituants ... Esprit des Lois, livre Il, ch. Il.
2. Comme l'crit Carr de Malberg: Raliser effectivement la
dmocratie, le vritable gouvernement du peuple par le peuple,
c'est organiser fdralement la socit, les membres de celle-ci
groups par communaut d'intrts chelonns par degrs, mais
tant bien entendu que le pouvoir souverain ne rsidera que dans
les groupes du premier degr, dont les dlgus, agents excutifs
aux divers groupes, devront ncessairement dpendre. Contribution la Thorie gnrale de l'tat, t. Il, p. 254.
3. Dans le discours dj cit.


424

Le pouvoir change d'aspect

... une Administration gnrale qui, partant d'un centre


commun, va frapper uniformment les parties les plus
recules de l'Empire ... une Lgislation dont les lments
fournis par tous les citoyens se composent en remontant
jusqu' l'Assemble Nationale, charge seule d'interprter
le vu gnral, ce vu qui retombe ensuite avec tout le
poids d'une force irrsistible sur les volonts elles-mmes
qui ont concouru le former.

LE

GNIE AUTORITAIRE DANS LA DMOCRATIE

Ainsi, sur les volonts particulires, tombe, avec


tout le poids d'une force irrsistible, un vu gnral , qui justifie cette force par le concours desdites
volonts particulires ... Dans ces formules on trouve
une ralit, le caractre irrsistible du vu gnral ; et un mensonge, la gnration de ce vu gnral par les vux particuliers.
Loin que le peuple soit seul auteur des lois, il ne lui
est mme pas permis de se prononcer sur les plus
gnrales, qui affectent le plus profondment son
existence. Quoiqu'il existe un mode de consultation
populaire, le rfrendum, qui a fait ses preuves en
Suisse, le Pouvoir dmocratique n'a garde d'y
recourir.
Tandis qu'il proclame la souverainet du peuple, il
la resserre exclusivement au choix de dlgus qui en
auront l'exercice plnier. Les membres de la Socit
ne sont citoyens qu'un jour et sujets quatre ans, tat
de choses que Rousseau condamnait dans les termes
les plus nergiques. En Amrique, ils dsignent d'une
part des lgislateurs et d'autre part des administrateurs. En Europe, seulement des lgislateurs, de
sorte que ceux-ci sont pratiquement matres des
administrateurs et que l'lmperium n'est mme pas
partag.

La dmocratie totalitaire

425

En France on voyait les lecteurs nommer des


dputs qui, pas pas, en taient venus dsigner les
ministres l , qui nommaient aux fonctions publiques et
notamment l'officier qui exerce les pouvoirs rgionaux, le prfet, et jusqu' l'officier qui exerce dans la
pratique le pouvoir municipal, l'instituteur.
C'tait l en 1939 le rgime effectif de la France.
Sans doute il n'tait pas constitutionnel que les
ministres fussent dsigns par l'assemble2 Sans
doute le pouvoir municipal appartenait aux lus
locaux, mais ils tendaient s'en dcharger sur l'instituteur. Qu'il l'exert avec capacit et civisme, on ne
le nie point. Mais on remarque que l mme o la
pousse du Pouvoir ne les dpossde point, les
citoyens se dchargent eux-mmes 3
Ainsi le prtendu Pouvoir du Peuple n'est reli
au peuple que par le cordon ombilical trs lche des
lections gnrales 4 ; il n'est effectivement qu'un
1. Le prsident de la Rpublique, d'abord seul matre de choisir
ses ministres, se rduisit vite n'en dsigner qu'un seul. Et selon
l'avis des prsidents des deux Chambres, puis bientt aprs consultation des chefs de groupes. Enfin les votes de la Chambre devinrent pour lui une indication imprative. Le vote de la Chambre lors
de la prsentation du ministre est en ralit une manire d'lection ngative du prsident du Conseil. Et l'habitude s'est instaure
pour les interpellateurs de passer en revue les choix de ce prsident pour les diffrents portefeuilles, exprimant des approbations
ou improbations, ces dernires amenant souvent le prsident des
modifications de son cabinet.
2. Depuis que ceci a t crit, il est devenu constitutionnel que le
prsident du Conseil soit lu par l'assemble. Et ses ministres sont
les dlgus au pouvoir des fractions de l'assemble.
3. Dans le mme sens, on peut noter aux tats-Unis la tendance
des corps municipaux remettre la gestion urbaine aux mains d'un
City manager ". Mais du moins ne tient-il pas l'administration
centrale.
4. Tellement lche qu'une lgislature peut gouverner, cela s'est
vu par exemple en 1926-1928, en 1934-1936, en 19381939, l'oppos

426

Le pouvoir change d'aspect

Pouvoir sur le peuple . Mais d'autant plus grand


qu'il s'autorise prcisment de ce cordon.
L'Imperium ne pouvait recevoir de plus clatante
justification, le Minotaure prendre un visage plus
favorable ses apptits. Il brise les autonomies provinciales qui faisaient reculer la monarchie. Il
obtient les moyens financiers refuss au Roi. Il ralise la conscription entrevue par Louvois comme un
idal impossible. Il trouve le secret de faire concourir le peuple tout entier la guerre qui est l'entreprise du Pouvoir.

L'INTf:Rf:T GNRAL ET SON MONOPOLE

Le rgime dmocratique assure, dit-on, la reprsentation exacte de l'intrt gnral par le Pouvoir. De
ce postulat dcoule un corollaire. C'est qu'il n'y a
point d'intrt lgitime contre cet intrt gnral.
Ainsi tout intrt de localit ou de spcialit doit
cder au Pouvoir, le Tout tant naturellement prfrable la partie. C'est aujourd'hui une proposition
banale que les intrts particuliers doivent tre
sacrifis l'intrt gnral1 . Incessamment invoque, elle reste sans rplique.
du vu trs net manifest par le corps lectoral. Mme, ces renversements de tendance mi-lgislature taient devenus la rgle.
1. Sous l'Ancien Rgime, cette maxime tait accueillie avec une
salutaire suspicion. Dupont de Nemours par exemple y dnonait
une machine de guerre utilise pour la destruction des droits individuels.
Cette marche fut conduite avec beaucoup d'art. On se borna
d'abord avancer, insinuer, rpandre un principe trs propre
sduire: c'est que l'intrt public doit l'emporter sur l'intrt particulier. Dans ce principe vague, on eut soin de n'opposer que l'intrt particulier, qui peut tre pris en bonne ou en mauvaise part,
comme juste ou comme injuste (et qui, dans ce dernier sens, n'est

La dmocratie totalitaire

427

Et sans doute n'en souffre aucune si l'existence


mme de la Socit est en cause. Mais ce cas ne se
rencontre pas souvent. Il arrive frquemment que
l'Imperium se heurte un intrt fractionnaire dont
la rsistance victorieuse ne saurait mettre la Socit
en danger. Cette rsistance pourtant est condamne
comme goste, tenue pour illgitime, l'organe qui
mme pas vritablement l'intrt particulier), l'intrt public dont
la rclamation semble ne prsenter que des intentions louables. On
n'aurait encore os dire que l'intrt public ft prfrable la conservation des droits des particuliers; car les particuliers et les dpositaires de l'autorit savaient galement que chacun doit jouir de ses
droits, et que la socit n'avait t institue que pour assurer chacun cette jouissance, seule base d'un gouvernement stable et heureux pour les princes et pour les peuples. Or il fallait, aux vues insidieuses des mauvais citoyens, une maxime gnrale qui part avoir
le bien commun pour objet, mais qui ne prsentt nanmoins qu'un
sens confus et indtermin: une maxime que l'on pt tendre ou
resserrer selon l'occasion; que l'on pt tantt faire adopter aux
nations mmes, en chargeant d'inculpations des intrts particuliers
qui paraissent contraires l'intrt public, et tantt appuyer auprs
des souverains de ce consentement donn dans un sens limit, pour
justifier la mme maxime prise dans un sens forc et gnral. et
tendue jusqu'au sacrifice de l'intrt des particuliers qui ne demandent qu' jouir licitement de leurs proprits.
" Cette maxime quivoque qui paraissait tendre l'autorit et les
droits du souverain, et confier la constitution essentielle de la
socit aux lumires et au dcret du gouvernement, fut adopte; et
suggra un sys tme de politique qui assujettt confusment tous
les droits de la socit, et ceux de l'autorit, une lgislation
humaine, arbitraire et absolue, aussi prjudiciable la nation et au
souverain que favorable la sduction et l'avidit des hommes
injustes et artificieux. Bientt l'exemple de leur succs devint contagieux; il tendit, il perptua cette tnbreuse politique qui garait le gouvernement. Celui-ci crut toujours augmenter son autorit et sa puissance en rendant l'administration de plus en plus
arbitraire et illimite. On l'empcha de voir qu'il ne faisait par l
que porter la confusion, le dsordre et la dvastation sur tout le
territoire.
Dupont de Nemours: Physiocratie, discours de l'diteur. In
Daire: Physiocrates, 1,30-31.

428

Le pouvoir change d'aspect

l'exprime apparat comme une force mauvaise.


C'tait mme un principe fondamental des fondateurs de la dmocratie qu'aucun organe de ce genre
n'avait droit l'existence. Que le Pouvoir incarnant le
vu et l'intrt gnral ne pouvait souffrir dans la
Socit aucun corps incarnant des vux et intrts
plus particuliers, qu'il avait droit au monopole et la
solitude.
Le vocable mme d'intrt particulier est alors
devenu et demeur une manire d'injure, volution
du langage qui reflte, pour peu qu'on y rflchisse,
la perptuelle mobilisation de l'opinion sociale contre les fractions constituantes de la communaut.
Cette condamnation a priori de tout intrt particulier en tant que tel est un phnomne bien SUlprenant. Plus une socit volue, plus les fonctions et les
hommes se diversifient, plus nombreuses deviennent
les catgories qui se forment spontanment. Durant
le haut Moyen Age, l'homme commandait et combattait, tudiait et priait, cultivait et nourrissait: trois
catgories dont une serve. Un peu plus tard, surgit
au-dessous des nobles et ecclsiastiques un Tiers tat
de commerants, d'artisans, de lgistes. On admettait
alors que la Noblesse en tant que telle et des intrts, sans doute gostes mais cependant lgitimes et
opposables au Pouvoir royal. Et ainsi des autres
ordres.
A bien regarder, on prend conscience que les catgories sociales sont aujourd'hui aussi dfinies et bien
plus nombreuses qu'alors. Mais les intrts gostes
d'une quelconque d'entre elles ne sont plus lgitimes,
ni opposables au Tout dmocratique. Les officiers
par exemple, seraient sditieux s'ils tchaient de faire
respecter des droits subjectifs comme autrefois les
gens d'pe. Si cependant chaque groupe spcial est
ncessaire la Socit, sont aussi ncessaires et res-

La dmocratie totalitaire

429

pectables les conditions qui permettent audit groupe


de remplir sa fonction. Et leur sacrifice un soidisant intrt gnral n'est pas une victoire mais une
dfai te de la Socit.
C'est une grande imprudence de se fier au seul
Pouvoir pour mnager chaque catgorie les conditions d'exercice de son rle: il doit naturellement
arriver qu'il se mette en conflit avec chacune d'elles
successivement, pesant contre chaque minorit de
tout le poids de toutes les autres dont il se rclame et
qu'il opprimera successivement par les mmes
moyens.

L'AUTODFENSE DES INTRTS

Toute l'volution de la socit dmocratique a


dmenti son principe moniste. Les intrts qui
n'taient plus garantis ont cherch se dfendre. Une
exprience sculaire en avait enseign le moyen: la
formation de corps reprsentatifs. On les a vus se
dvelopper en dpit de toutes les interdictions et de
toutes les poursuites. Ils ont conquis des droits en
les affirmant et en luttant pour eux. Ces droits se
sont naturellement proportionns la vigueur de
raction de chaque groupe.
Cette formation spontane de la Socit en syndicats d'intrts, occultes ou dclars, a t vainement
dnonce et condamne. Elle est un phnomne naturel qui corrige la fausse conception totalitaire de l'intrt gnral.
Toutefois ces pouvoirs particuliers se sont trouvs
dans une relation incertaine avec le Pouvoir politique. Celui, se rclamant du vu gnral, ne voulait
pas souffrir que chaque intrt fragmentaire ft
autonome dans un domaine propre inviolable. Les

430

Le pouvoir change d'aspect

intrts, n'ayant pas de retranchement o ils pussent


s'installer pour arrter la pousse du Pouvoir, n'ont
eu d'autre ressource que l'offensive. J'entends qu'il
leur fallait prendre assez d'empire sur le Pouvoir luimme pour inflchir son action, la faire tourner
leur profit. De l ce sige du Pouvoir par les intrts
particuliers dont les assembles amricaines offrent
l'exemple le plus visible. Chaque gros intrt, qu'il
s'agisse d'une catgorie d'agriculteurs, d'industriels,
d'ouvriers, entretient auprs du Parlement fdral
des reprsentants qui occupent les antichambres des
difices officiels, en prennent le nom I , et font le sige
des reprsentants de la nation . C'est un fait si
connu qu'on le dsigne souvent comme la troisime
chambre 2 . Ils sont l, forts de moyens que l'on peut
deviner, pour empcher ou provoquer le vote des lois
qui affectent leurs mandants. S'ils ne russissent pas,
leurs associations dclenchent des campagnes d'opinion qui donnent rflchir aux lgislateurs.
Le Pouvoir dmocratique ne reconnat aucun autre
pouvoir dans la Socit et prtend aller aussi loin
qu'il sera port, ou feindra d'tre port par le vu
gnral .
Mais s'il n'est pas susceptible d'arrestation, il est
au contraire minemment susceptible de captation.
Tout Pouvoir fait l'objet de manuvres captatoires, d'autant plus ncessaires qu'il est moins limit,
et d'autant plus efficaces que sa base est plus large.
Si c'est un roi, les intrts ne peuvent le sduire
qu'en mettant en mouvement, par un lent chemine1. On les appelle lobbyists ou antichambriers .
2. Economic Power and Po/itical Pressure, par Donald C. Blaisdell et Jane Greverus. Monographie 26 de l'enqute amricaine:
Investigation of concentration of Economic Power, Washington,
1941.

La dmocratie totalitaire

431

ment de dmarches, quelqu'un de ses plus intimes


courtisans. Si c'est une aristocratie, les intrts doivent user des relations de famille et des contacts
mondains. Ainsi le Pouvoir peut tre flchi ou
entran.
Mais ce n'est rien au prix de ce que peuvent les
intrts sur un Pouvoir dmocratique. Ici le Pouvoir
est donn par l'opinion du grand nombre. Si donc des
intrts fractionnaires savent s'organiser et acquirent l'art de crer des mouvements d'opinion, ils peuvent s'asservir le Pouvoir, .l'avilir, ou mme le saisir
pour l'exercer leur profit et s'avantager au dtriment d'autres groupes ou de la Socit tout entire.
Ils asservissent les participants au Pouvoir lorsqu'ils exigent d'eux, dans la priode lectorale, des
engagements prcis en faveur de tel groupe, ils avilissent le Pouvoir lorsqu'ils le font reculer devant une
campagne de presse orchestre , ils s'emparent
enfin de lui quand ils y portent un parti qui est
l'expression et l'instrument de leurs besoins particuliers.
Ainsi, faute d'avoir mnag aux intrts particuliers des moyens de dfense, on les condamne une
activit offensive, qui les mne l'oppression d'autres intrts: et ceux-ci se trouvent excits stopper,
pousser ou conqurir le Pouvoir par des procds
semblables.
L'Autorit n'est plus alors qu'un enjeu, elle perd
toute stabilit, toute considration. Le caractre de
ceux qui l'exercent va sans cesse s'abaissant jusqu'
ce qu'enfin le Palais du Commandement ait un occupant qui dcide de ne point s'en laisser chasser: c'est
le tyran.
Il est peine ncessaire alors d'augmenter les
attributions du Pouvoir pour fonder le plus affreux
despotisme. Chacun de ses envahisseurs successifs

432

Le pouvoir change d'aspect

lui a, pour ses fins propres, cr quelque fonction


nouvelle, et si l'tat devenu monstrueux n'tait pas
encore touffant, c'est seulement parce qu'il changeait continuellement de mains. Il suffit qu'il
demeure dans les mmes pour qu'on prouve son
poids.
DE

LA FORMATION DU POUVOIR

Il Y a bien de la diffrence entre la force d'un Pouvoir et son tendue. Il peut tre enferm dans des
attributions trs limites et, dans ce domaine propre,
agir nergiquement, obtenir une pleine obissance. Il
peut aussi avoir les plus vastes attributions mais une
constitution qui le prive de vigueur et lui fasse perdre le respect public. Cette dernire situation pourtant est instable: il faut qu'il se resserre dans des
limites ou qu'il renforce sa constitution. Au temps
de Pompe, la constitution romaine tait devenue
impropre au gouvernement d'un immense empire:
tout le monde sentait la ncessit d'un commandement plus concentr et plus stable, ce qu'allait tre le
Principat.
De mme que les conqutes territoriales de la
Rpublique romaine appelaient le Principat, de
mme l'extension des attributions tatiques en dmocratie rendait fatal l'avnement d'un principe autoritaire.
Il ne l'et pas t sans doute si un excutif stable,
vigoureux et unifi avait trouv dans la puissance
lgislative un simple principe de limitation. Mais
nous avons vu qu'au contraire le lgislatif s'est fait
souverain ou, si l'on prfre, rgent. La proclamation
de la souverainet du peuple n'a eu d'autre effet que
de substituer un roi vivant une reine fictive, la

La dmocratie totalitaire

433

volont gnrale, par nature toujours mineure et toujours incapable de gouverner elle-mme; les inconvnients, occasionnels dans une monarchie, de la minorit ou de l'incapacit du souverain prenant ici un
caractre permanent, cette reine risquait de se confier des favoris successifs, d'autant plus abusifs
qu'elle-mme tait plus inconteste. La seule ressource tant dans la vertu et les lumires de ce conseil de rgence, l'assemble souveraine.
L'Antiquit offrait ici un modle admirable: une
assemble avait su construire et rgir l'empire
romain: elle n'avait pas t cause du relchement
qui rendait ncessaire le pouvoir personnel, mais plutt ce dsordre ne s'tait introduit qu'avec le dclin
de sa puissance.
Ce Snat, cependant, si on le voit la belle poque
romaine exercer vritablement la souverainet
comme les parlements modernes, ne partait nullement du mme principe. Il n'avait pas la puissance
lgislatrice, qui appartenait au peuple agissant
l'instigation des magistrats ses lus; il n'tait pas la
reprsentation du peuple, mais le conseil obligatoire
des magistrats excutifs qu'il se subordonna de plus
en plus troitement. Ce corps illustre n'tait compos
que de ceux qui avaient exerc les plus hautes fonctions excutives, auxquelles on n'avait d'ailleurs
accd qu'aprs une suite de magistratures plus
modestes. Le Snat donc ne comptait que des vtrans du service public et les comptait tous, revtus
d'un caractre sacr et rendus inamovibles.
La folie moderne a t de croire que des assembles, qui ne pouvaient bnficier d'une telle slection, d'une telle exprience, d'une telle stabilit,
parce que formes sur un tout autre principe,
seraient capables de jouer le mme rle dirigeant.
Sans doute on a senti combien il importait qu'elles

434

Le pouvoir change d'aspect

fussent bien composes. Mais il tait difficile de concilier ce souci avec le principe qu'elles devaient manifester la volont gnrale.
Il fallut introduire cette notion que tous ne sauraient concourir la formation de la volont
gnrale, parce que tous ne sont pas indpendants et
clairs et ne peuvent donc tre citoyens actifs. Ainsi
parle Kant:
La facult de donner son suffrage constitue seule la qualit de citoyen; mais cette facult prsuppose l'indpendance de celui qui non seulement veut faire partie de la
Rpublique mais veut aussi en tre un membre, c'est--dire
une partie agissante d'aprs sa propre volont en communion avec les autres. Cette dernire qualit rend ncessaire
la distinction entre le citoyen actif et le citoyen passifl ...

Et le philosophe rangeait parmi les passifs tous


ceux qui pour la conservation de leur existence, leur
nourriture ou leur protection, dpendent d'un autre
particulier , c'est--dire qu'il aurait refus le droit
de vote tout le personnel salari d'une usine. Ce
n'est pas, chez d'autres penseurs, l'indpendance
mais le loisir qui est le critre des droits civiques. Et
ici l'on sent l'influence d'Aristote: c'est le loisir de
rflchir aux affaires publiques qui fait le citoyen,
point de loisir point de citoyen. On trouve chez
Sieys et mme chez Rousseau comme un regret honteux des facilits que l'esclavage antique donnait
l'homme libre pour former une opinion claire.
Chez les Anciens, la servitude d'un grand nombre d'individus avait pour effet, disait Sieys, d'purer les classes
libres. Il en rsultait que tout homme libre pouvait tre
citoyen actif. De nos jours, la base de l'association est heu1. Kant: Mtaphysique des Murs, 1ce partie,
Paris, 1853, p. 170.

XLVI,

trad. Barni,

La dmocratie totalitaire

435

reusement plus large, les principes sont plus humains, la


protection de la loi gale pour tous. Mais prcisment
parce que le civiciat embrasse tous les tages de l'difice social, il y a des hommes qui demeurent bien plus
trangers par leur intelligence et par leurs sentiments aux
intrts de l'association que ne pouvaient l'tre les citoyens
les moins estims des anciens tats libres l .

Rousseau n'est pas loign de dire que l'abolition


de l'esclavage rend impossible une rpublique l'antique:
Quoi! La libert ne se maintient qu' 'l'appui de la servitude? Peut-tre. Les deux excs se touchent. Tout ce qui
n'est point dans la nature a ses inconvnients et la socit
civile plus que tout le reste. Il y a telles positions malheureuses o l'on ne peut conserver sa libert qu'aux dpens
de celle d'autrui et o le citoyen ne peut tre parfaitement
libre que l'esclave ne soit extrmement esclave. Telle tait
la position de Sparte. Pour vous, peuples modernes, vous
n'avez point d'esclaves, mais vous l'tes; vous payez leur
libert de la vtre. Vous avez beau vanter cette prfrence,
j'y trouve plus de lchet que d'humanit 2

En maint endroit, il marque sa dfiance d'une multitude incapable d'un jugement sain.
Ainsi nos auteurs s'accordaient ne point admettre tous les membres de la Socit la formation du
veu gnral .
Mais, demande Sismondi, comment distinguer ceux qui
ont une volont, de ceux qui ,n'en ont pas une? Tous ont
droit au bonheur, tous ont droit au perfectionnement. A
quels signes reconnatre ceux qui, par leurs incapacits,
nuiraient au bonheur et au dveloppement des autres? On a
t oblig de tracer de grandes divisions presque arbitrai1. Cf. Paul Bastid: Sieys et sa Pense, thse de lettres, Paris,
1939, p. 391.
2. Contrat social, livre III, chap, xv,

436

Le pouvoir change d'aspect

res ... Nous avons cru que ceux que leur troite fortune condamnait un travail manuel constant, auxquels il ne restait
point de temps pour la lecture, pour la rflexion, pour la
communication sur les matires les plus srieuses avec
leurs concitoyens n'avaient... pas une volont eux. Nous
avons voulu les exclure ... quoique nous sussions bien que
cette rgle avait des exceptions.

C'est devant le conseil reprsentatif de Genve


qu'tait formule cette philosophie du rgime censitaire. Cette ville offre le plus pur exemple d'applicatiori de ce rgime l . Il a donn de bons rsultats
pratiques 2 , mais en dpit d'eux, n'a pu se soutenir. Il
ne s'est soutenu en aucun pays.
Remettre en effet une portion du peuple la fonction lectorale ne pouvait se concilier avec le caractre totalitaire revtu par le Pouvoir. Il ne souffre
aucune rsistance dans la Socit, ne tient aucun
intrt fractionnaire pour opposable l'intrt gnral qu'il incarne. Ne point participer la formation
du Pouvoir, c'est donc tre entirement dsarm.
Aussi ne peut-on sans injustice exclure du vote
1. Cf. la remarquable tude de William E. Rappard: L'Avne
ment de la dmocratie moderne Genve, 1814-1847, Genve, 1936.
On y voit, dans le microcosme genevois, le mouvement gnral de
l'poque.
2. Le rgime aristocratique de la Restauration genevoise n'a
pas pri par la rvolte des victimes de ses abus ... si borns, si imp
rieux, si irritants par leur morgue qu'aient pu paratre certains de
. ses chefs, ce rgime fut toujours intgre et humain. Et il fut long.
temps remarquable par le dsintressement de tous ceux qui le
servaient et par les lumires et talents de plusieurs d'entre eux.
Une gale justice tait rendue tous. Les finances publiques
taient gres avec une conomie d'autant plus remarquable que ce
rgime ne se montrait insensible aucune misre, ni indiffrent
aucune initiative d'utilit publique. En fait, bien au contraire,
Genve n'a peuttre jamais connu ni moins de souffrances matrielles ni plus d'clat intellectuel qu'au lendemain de sa restauration aristocratique. W. Rappard, p. 424425.

La dmocratie totalitaire

437

aucune classe de la Socit. Sans doute il n'est pas


dsirable que le Lumpenproletariat, comme Marx
l'appelait, puisse faire peser ses votes sur la politique
extrieure. Mais on a construit l'difice politique de
telle manire qu'on ne saurait enlever cette catgorie les moyens de brouiller la diplomatie sans lui ter
du mme coup les moyens de dfendre et d'amliorer
sa condition.
C'est une triste mais incontestable exprience que
chaque catgorie sociale en dmocratie n'obtient ce
que la justice et l'humanit devraient lui accorder
qu'autant que le poids de ses votes lui permet de
l'extorquer. Point de lois sociales sans le vote
ouvrier. Point de lois protectrices de la femme sans
le vote fminin.
Ainsi faute d'avoir assur aux intrts fractionnaires des moyens d'expression propres et des instruments de dfense, il faut appeler en partage de la
souverainet des catgories sociales incapables de
prononcer sainement sur les intrts gnraux.
Dans cette bataille pour le Pouvoir qu'est la dmocratie, ceux qui ne sont pas reprsents sont ncessairement crass. Ainsi les enfants, qui ne votent pas,
sont compltement ngligs et tout ce qui intresse
leur bien-tre est sacrifi. A quoi l'on ne saurait, dans
ce systme, porter remde qu'en leur remettant ds
le berceau cette carte lectorale qui est le seul moyen
de se dfendre!
Cette consquence absurde tient la confusion
entre les opinions et les intrts. Si d'une part les
intrts taient garantis, dots de moyens d'expression et d'action, on pourrait ensuite constituer le
Pouvoir par la seule concurrence des opinions et n'y
admettre que les opinions claires.
Faute de cette distinction fondamentale, le Pouvoir
est le jouet d'intrts qui, sous le masque d'opinions

438

Le pouvoir change d'aspect

et avec le secours des passions, se disputent une


majorit arbitre de problmes qu'elle ignore.

DES PARTIS

L'action de voter est le phnomne qui dnote une


dmocratie: mais il n'est pas sans quivoque. Les
votants exercent-ils un droit ou remplissent-ils
une fonction? Choisissent-ils une politique ou bien
des reprsentants qui voudront leur place? L'interprtation des juristes est ici moins importante que le
sentiment commun. Il est certain qu'au regard du
citoyen voter est un droit. Il est non moins certain
qu'il a d'abord eu conscience de choisir un homme,
que, peu peu, il en est venu choisir une politique:
de cette transformation les partis sont cause; et la
consquence, c'est que le rgime de souverainet parlementaire s'est peu peu altr en rgime plbiscitaire.
Tant que le peuple assembl par circonscriptions
pour nommer ses reprsentants nationaux regarde au
mrite personnel et non l'opinion affiche, l'assemble est constitue par une lite de personnalits
indpendantes. Des groupes s'y forment selon les affinits mais ils doivent tre en perptuelle dsagrgation et reconstitution, puisque les avis qui concordaient sur un point de lgislation touchant par
exemple aux affaires militaires peuvent se dissocier
dans les affaires fiscales. On a donc une assemble
vivante o les opinions toujours libres s'affrontent
pour le bien de la patrie et l'instruction du public.
Mais ds que l'assemble reprsentative dispose du
Pouvoir, comme il arrive en dmocratie, l'apptit de
commandement porte les membres s'ordonner en
fractions permanentes, sacrifiant quelque chose de

La dmocratie totalitaire

439

leur personnalit la cohsion du groupe pour l'efficacit de l'action conqurante.


Les lections venir ne sont plus alors regardes
comme devant apporter l'assemble un contingent
de talents nouveaux mais comme devant renforcer ou
affaiblir le groupe auquel on appartient. Soucieux de
s'toffer, le groupe intervient auprs du corps lectoral, lui demande de prfrer l'homme qui se recommande par ses distinctions personnelles celui qui se
rclame du groupe. En votant pour un homme en
tant qu'homme, vous lui faites abandon de votre souverainet , dit-on l'lecteur, et c'est vrai. Votez
au contraire pour une opinion, c'est--dire en pratique pour un homme que vous pouvez ne pas estimer
et mme ne pas connatre, mais qui est le portedrapeau d'une opinion. Par ce moyen vous exercerez
votre souverainet, vous imprimerez une direction au
gouvernement. Par le prestige de ses leaders et la
popularit de ses principes, le groupe fait triompher
des candidats qu'il a choisis moins en raison de leur
valeur propre que de l'obissance qu'ils promettent;
ils seront d'ailleurs d'autant plus fidles qu'ils sont
plus incapables d'une carrire autonome.
Il en rsulte un premier abaissement de l'assemble qui ne se recrute plus parmi les meilleurs. Il
faut tre d'humeur laisser voter pour soi le botier de son groupe, ou se laisser pousser au scrutin par son whip. Il faut consentir n'tre qu'un
appoint numrique au lieu d'un appoint qualitatif
pour l'assemble.
Il en rsulte aussi un premier avilissement pour
l'lecteur. On ne voit plus en lui que le poids qu'il
peut jeter dans l'un ou l'autre plateau de la balance.
Il faut lui arracher par n'importe quel moyen la voix
dont il dispose. Quand la rforme de 1832 eut gnralis le droit de suffrage, la grande proccupation des

440

Le pouvoir change d'aspect

deux partis anglais fut de faire inscrire les lecteurs


que chacun pensait avoir sduits, et d'aller au Jour
du vote les chercher en voiture, de peur qu'ils ne
ngligent d'apporter leur appoint. C'tait moins le
spectacle d'un peuple exerant firement ses droits
de citoyen que celui de deux factions racolant par
tous les moyens les suffrages qui pouvaient donner le
Pouvoir.
L'avilissement de l'lecteur et l'abaissement de
l'lu ne sont encore qu'accidentels. Ils vont progressivement devenir systmatiques. Des syndicats d'intrts et d'ambitions se formeront qui, regardant l'assemble comme une simple attributrice du Pouvoir
et le peuple comme un simple remplisseur de l'assemble, s'ingnieront capter les suffrages pour
investir des dputs dociles qui rapporteront leurs
matres l'enjeu de toute l'opration; le commandement de la Socit.

DE LA MACHINE POLITIQUE:
LE RACOLAGE DES VOTES ET COMMENT LES DIRIGEANTS
DE LA MACHINE DEVIENNENT ENFIN MAITRES DES LUS

La machine politique est peut-tre la plus importante invention du XIX' sicle; il semble qu'il faille en
faire honneur l'Amricain Martin van Buren.
Comme toute autre machine, celle-ci a le mrite
d'pargner beaucoup d'efforts d'une part, au prix
d'une immense complication d'autre part.
Le candidat doit, au moment de la campagne, prendre la peine de convaincre le corps lectoral que ses
opinions sont les plus saines et sa personne la plus
digne. La machine lui vite le plus gros du travail en
lui apportant des lecteurs qui. adhrent ses vues

La dmocratie totalitaire

441

sans qu'il ait' eu besoin de les exposer et qui acclament son nom sans jamais l'avoir entendu auparavant.
L'lecteur doit, quand s'ouvre la saison des choix,
peser le pour et le contre des programmes et les
mrites respectifs des candidats. Ce tourment lui est
vit par la machine qui lui fait passer la liste tout
tablie de ceux qu'il doit lire.
Pour produire des effets si avantageux, il ne faut
que de l'organisation. La ville de New York en a jadis
donn l'exemple. Dans chaque quartier un bureau du
parti avec des reprsentants permanents et appoints, qui, par une hirarchie de subordonns descendant jusqu'au chef d'lot, touchent chacun des individus appels voter un jour. Il s'agit de les lier au
parti afin de pouvoir compter sur eux. Le meilleur
moyen est-il de leur rebattre les oreilles d'ides politiques? Les hommes sont-ils tellement sensibles aux
arguments intellectuels? Le sentiment n'a-t-il pas
plus d'empire sur eux? Ne s'attachent-ils pas ceux
qui, dans les moments difficiles, les auront aids de
bonnes paroles, de secours effectifs, leur auront
trouv du travail? Si on leur ouvre des cercles de jeu
et de boisson o ils retrouvent chaque soir les mmes
compagnons, ne contractent-ils pas un esprit de
corps, ne deviennent-ils pas fiers de l'emblme qui
prsidait leurs ftes? Refuseront-ils le moment
venu une chose qui leur cote si peu, mettre dans
l'urne un bulletin qui sous l'emblme habituel porte
une liste de noms?
C'taient de grands esprits, les Rousseau, les Jefferson. Les techniciens de la machine n'ont pas de si
hautes prtentions; mais ils connaissent l'homme
rel, qui veut de la chaleur, de la camaraderie, de l'esprit d'quipe, et qui est capable pour son clan de
nobles sacrifices. Fonde sur une psychologie empi-

442

Le pouvoir change d'aspect

rique, la machine rduit au nant et au ridicule les


prtentions de la philosophie politique.
Des devises absurdes mais bien assonantes et
qu'on rpte volontiers, des chansons qui exaltent les
amis" et moquent les ennemis", voil ce qu'il
faut. Avec cela un peu de doctrine, mais trs peu et
rduite des propositions simples.
Un bon officier de troupe peut exposer les buts de
guerre ses soldats, mais ce n'est pas avec cela qu'il
les mne au combat si d'abord il ne les tient pas en
bonne humeur, ne les convainc qu'ils peuvent toujours recourir lui, s'il n'inspire confiance et amour.
On a souvent fait ressortir le ct sordide de Tammany Hall, on n'a pas dit assez, ce me semble, que la
machine dmocrate a t matriellement et moralement secourable, non sur le ton de la bienfaisance,
mais sur celui de la camaraderie.
Pour les sous-officiers et officiers de la machine, il
y a des rcompenses solides. De longs et utiles services leur valent enfin un poste administratif appropri leur importance o quelques malversations
leur sont permises pourvu qu'elles ne fassent point
de scandale excessif. L'attribution de ces postes est
d'autant plus aise que, selon la tradition antique,
beaucoup de postes sont lectifs, et quant aux autres,
il est d'usage de rvoquer les titulaires placs par le
parti vaincu. Car au vainqueur les fruits de la victoire .
Telle fut la machine de Tammany Hall, aujourd'hui
brise mais qui peut s'enorgueillir d'avoir donn le
branle toute une politique nouvelle.
Car partout les esprits avertis ont transpos l'exprience, ont fait le racolage des lecteurs.
Les organisateurs de la machine ont d'abord t
regards par les grands leaders comme des auxiliaires commodes mais de basse condition. Ainsi les offi-

La dmocratie totalitaire

443

ciers de marine mprisaient jadis les officiers mcaniciens. Mais les hommes de la machine ont vite fait
sentir leur importance. Ils avaient mch d'avance
tout le travail lectoral, pourquoi en feraient-ils profiter des candidats qui n'auraient pas leur agrment?
Bientt ils se sont attribu la slection des candidats.
Et ils ont naturellement choisi des hommes leur
taille: ce n'taient pas des Caton. Il en est rsult
une chute prodigieuse du niveau parlementaire et
gouvernemental.
Du

CITOYEN AU MILITANT: LA COMPTITION POUR LE POUVOIR

SE MILITARISE

L'histoire de la machine aux tats-Unis et en


Angleterre o elle fut introduite par Joseph Chamberlain, a t admirablement crite par le Russe
OstrogorskP. Son ouvrage fut traduit en plusieurs
langues. Et chaque pays en a fait son profit. Partout
on a compris que puisque les votes donnaient le Pouvoir, l'art suprme de la politique tait celui de faire
voter. Ce qui est affaire d'organisation et de propagande.
Quant l'organisation, on a pu perfectionner ce
que Tammany Hall avait ralis, on n'a point innov
et mme le parti national-socialiste n'a rien cr qui
ne ft en germe dans les anciens procds de New
York.
Mais quant la propagande, quel progrs!
Les initiateurs de la dmocratie entendaient que la
campagne lectorale ft une saison d'ducation popu1. M. Ostrogorski : La dmocratie et l'organisation des partis
politiques, 2 vol., Paris, 1903. Autre dition abrge dans certaines
parties,.dveloppe dans d'autres, en un volume, en 1912.

444

Le pouvoir change d'aspect

laire par l'exposition complte des thses opposes;


ils tenaient essentiellement la publicit de dbats
parlementaires qui, rapports, permettraient au
citoyen de suivre le travail du gouvernement et le
rendraient de plus en plus apte juger. Si la participation d'une masse, ignorante la souverainet
n'tait pas sans inconvnients, ils seraient largement
rachets par la gurison graduelle de cette ignorance
force de discussions auxquelles le dernier mme
des lecteurs devrait prter attention. Parce que les
meilleurs esprits auraient solliciter les suffrages les
plus mdiocres, ceux-ci, forms cette cole, deviendraient enfin dignes du rle minent qui leur tait
sans discrimination accord.
C'est l le plus noble des arguments en faveur de la
dmocratie.
Mais les modernes, en gens aviss, ont compris que
former l'esprit des lecteurs c'est aussi bien l'ouvrir
aux arguments adverses qu'aux leurs propres et donc
peine inutile.
Si la facult raisonnante n'est pas trs exerce
dans la majorit d'une popula(ion, tous les hommes
au contraire sont capables d'motion. Et c'est donc
sur ces motions qu'il faut agir. Susciter en sa faveur
la confiance, l'espoir, l'amour et, contre le concurrent, l'indignation, la colre, la haine, voil le secret
du succs. Il est complet lorsqu'un public applaudit
un discours qu'il ne peut entendre et couvre par des
trpignements la rplique de l'adversaire. Pour l'instruire de son devoir, on lui donne l'exemple dans l'assemble nationale mme.
Loin d'veiller la capacit citoyenne chez ceux qui
ne la possdent pas encore, on l'teint chez ceux qui
l'ont acquise.
Pour touffer la curiosit que peut inspirer un orateur minent du bord adverse, pour combattre l'envie

La dmocratie totalitaire

445

de s'instruire par la connaissance d'arguments diffrents, pour anantir cette gentillesse naturelle qui
prdispose l'homme en faveur de son prochain, on
fait vibrer la corde du loyalisme. C'est trahison de
lire le journal de l'ennemi, de se rendre ses runions sinon pour couvrir sa voix et ensuite le rfuter
d'aprs un canevas passe-partout. Car la bataille politique est une vritable guerre. Baudelaire s'tonnait
dj d'y trouver un langage militaire: L'avantgarde de la dmocratie ", la pointe du combat
rpublicain ", et autres. Le pote avait raison. On a
transform les lecteurs en soldats, en militants ".
C'est que leurs meneurs sont des conqurants du
Pouvoir.

VERS LE RGIME PLBISCITAIRE

Plus les partis s'organisent, plus c'est le drapeau" et la machine" qui assurent l'lection, plus
aussi l'lu est infod la machine ", vritable matresse de son sige. Le Parlement n'est plus alors une
assemble souveraine o une lite d'hommes indpendants comparent des opinions libres et parviennent une dcision raisonnable. Ce n'est que la
chambre de compensation o les partis mesurent l'un
contre l'autre leurs paquets de votes.
Plus la machine" .est puissante, plus les votes
sont disciplins, moins la discussion a d'importance:
elle n'affecte plus le scrutin. Les claquements de
pupitres tiennent lieu d'arguments. Les dbats parlementaires ne sont plus l'acadmie des citoyens mais
le cirque des badauds.
La machine a commenc d'carter les intelligences
et les caractres. Maintenant ils s'cartent d'eux-

446

Le pouvoir change d'aspect

mmes. Le ton et l'allure de l'assemble vont s'abaissant. Elle perd toute considrationl .
La puissance effective quitte d'ailleurs l'assemble
mesure que les partis gagnent en consistance et en
discipline. Si l'un d'eux dispose d'assez de siges
pour dominer l'assemble, elle n'est plus qu'une
chambre d'enregistrement de ses dcisions. Dans ces
conditions aucun gouvernement n'est possible que
celui voulu par le parti, que celui du parti.
Les rapports entre le Cabinet et le Parlement se
trouvent alors inverss: crivant en 1889, Dicey sentait dj le phnomne. Rappelant que l'Excutif en
Angleterre tait en principe indpendant du Parlement, les Ministres nomms et rvoqus par le Roi
seul, il constatait qu'en pratique le Cabinet est un
Excutif parlementaire, car il est effectivement
choisi, quoique trs indirectement, par la Chambre
des Communes, et celle-ci peut le renvoyer; de plus
ses membres sont invariablement choisis parmi les
membres de l'une et de l'autre chambre du Parlement . Mais notre auteur voyait le Cabinet se dgager progressivement de sa dpendance. Les consultations lectorales prenant le caractre de luttes entre
diffrentes machines , celle qui l'emporte peut
1. Au lendemain de la premire guerre mondiale, Lord Bryce
crivait au terme d'une revue des grandes dmocraties modernes:
Les personnes d'ge et d'exprience disent partout et dans des
termes peu prs identiques que le talent oratoire, le ton et les
manires ont dclin; que les citoyens les plus capables se mon
trent de moins en moins disposs faire partie des lgislatures,
que les journaux courtent les comptes rendus des dbats parlementaires, dbats auxquels le peuple s'intresse de moins en
moins; que la qualit de membre du Parlement n'inspire aucun
respect et que, finalement, pour une raison ou pour une autre, les
Chambres ne jouissent plus de la considration du public. James
Bryce: Les Dmocraties modernes, trad Mayra de Fonlongue,
2 vol., Paris, 1929, t. Il, p. 371.

La dmocratie totalitaire

447

mettre son chef au gouvernement et il n'aura presque


point tenir compte de l'assemble o les whips lui
assureront une majorit stable.
On peut, disait Dicey, concevoir qu'il viendra un temps
o sans qu'aucune forme de la Constitution anglaise ait t
change, un Premier Ministre anglais sera aussi rellement
mis au pouvoir que l'est un Prsident amricain l .

En 1904, Sidney Low tait attentif au mr;ne phnomne:


Un Premier Ministre anglais assur de la majorit parlementaire peut faire ce que l'empereur d'Allemagne ne peut
pas. Car il peut changer les lois, imposer ou supprimer des
contributions et diriger toutes les forces de l'tat. La seule
condition qu'il doive remplir est de garder sa majorit 2 .

Or garder sa majorit devient chose facile quand


l'appareil de parti est devenu matre des lections,
quand le reprsentant en dsaccord avec la machine
est donc sr de perdre son sige, et quand enfin il est
tel, moralement et socialement, que la perte du sige
entrane pour lui la retombe au nant3 .
Plus la machine contrle les votes, plus aussi le
dput est rduit un simple signe comptable et plus
le chef de parti tend exercer l'Imperium sans partage ni entrave. On a vu le systme porter ses fruits
1. A.-V. Dicey: Introduction l'tude du Droit constitutionnel,
trad. Batut-Jze, Paris, 1902, p. 385391.
2. Sidney Low : The Governance of England, p. 47-48 de la rdition de 1918.
3. La dictature de la machine rencontre un obstacle retardateur
dans un peuple qu'une longue accoutumance au gouvernement
aristocratique porte choisir entre ses reprsentants dans la
classe distingue, comme c'est le cas en Angleterre. De l vient que
ce pays, premier connatre la souverainet parlementaire, premier exprimenter le rgime des partis, n'a pas t le premier
en connatre la consquence logique, la dictature de parti.

448

Le pouvoir change d'aspect

en Allemagne lorsqu'en 1933 les dputs nationauxsocialistes manuvraient militairement au Parlement, assurant l'absolutisme de leur chef. Si les communistes, organiss de la mme faon, avaient eu le
mme poids numrique au Parlement franais de
1936, le rsultat et t le mme.
Ainsi la pratique des partis a fait passer la Souverainet du Parlement la Machine victorieuse et les
lections ne sont plus qu'un plbiscite par lequel tout
un peuple se remet entre les mains d'une quipe.

LA COMPTITION DES PARTIS MACHINISS }) ABOUTIT A LA


DICTATURE D'UN PARTI, C'EST-A-DIRE D'UNE QUIPE

Que l'une d'elles enfin apporte plus de systme


dans son organisation, plus d'art dans sa propagande, rduise sa doctrine en termes encore plus simples et partant plus faux, qu'elle dpasse ses adversaires en injures, en mauvaise foi, en brutalit,
qu'elle saisisse la proie convoite et, l'ayant saisie, ne
veuille plus la laisser chapper, voil le totalitarisme.
Tous les exclus se rpandent alors en plaintes
indignes. N'ont-ils pas cependant concouru ce
rsultat?
Un homme, une quipe, disposent de ressources
immenses accumules dans l'arsenal du Pouvoir. Qui
les entassa successivement sinon ces autres qui ne
trouvaient jamais l'tat assez dvelopp lorsqu'ils en
taient les occupants?
Il n'existe dans la Socit aucune contre-force
capable d'arrter le Pouvoir. Qui donc les a dtruits,
ces corps puissants sur lesquels les monarques de
jadis n'osaient point porter la main?
Un parti UIlique fait sentir dans toute la chair
nationale les serres du matre. Qui donc d'abord a

La dmocratie totalitaire

449

voulu craser les individualits sous le poids crasant


du parti? Et qui a rv le triomphe du sien?
Les citoyens acceptent cette tyrannie et ne la hassent que trop tard. Mais qui donc les a dshabitus
de juger par eux-mmes, qui a remplac chez eux l'indpendance du citoyen par le loyalisme du militant?
Il n'y a plus de libert, mais la libert n'appartient
qu'aux hommes libres. Et qui s'est souci de former
des hommes libres?

LA DGRADATION DU RGIME EST LIE A LA DGRADATION


DE L'IDE DE LOI

On ne saurait, dans une matire si importante et


difficile, prendre trop de soin pour carter toute
quivoque.
Les discussions sur la dmocratie, les argumentations en sa faveur ou contre elle, sont frapps de nullit intellectuelle, car on ne sait de quoi l'on parle.
Autant d'auteurs, autant de dfinitions. Cette confusion tient la runion sous le mme vocable de
notions contradictoires. Ce sont essentiellement,
d'une part, les notions de Libert et de Lgalit, d'autre part la notion de souverainet absolue du peuple.
On ne s'avise pas que, dans la vie effective des
dmocraties, ces deux principes se combattent; et
l'on s'tonne, croyant assister des avances successives de la dmocratie - mesures par des victoires de
la souverainet populaire - , de dboucher enfin
dans un despotisme, un rgime d'o libert et lgalit
ont disparu.
C'est ce processus que nous avons tch d'clairer.
Rcapitulons.
La pense a d'abord pos la libert comme fin. On
a voulu mnager l'individu le maximum d'indpen-

450

Le pouvoir change d'aspect

dance compatible avec la vie en socit; on a voulu le


mettre l'abri de toute volont arbitraire et garantir
efficacement son droit.
Dans ce but, on a proclam la souverainet des
lois. Ces lois, on les mettait, selon la formule de
Rousseau, au-dessus de l'homme. Et rien d'autre que
les lois ne serait au-dessus de l'homme. Il n'aurait
point trembler devant un particulier plus puissant,
devant un groupe menaant par son nombre, car
entre ce puissant et lui, entre ce groupe et lui, c'est la
Justice impassible qui trancherait, selon les lois tablies. Il n'aurait rien non plus redouter des gouvernants, car leur expansionnisme naturel serait contenu par les lois dont ils ne se trouveraient plus que
les serviteurs. Le citoyen, donc, se voyait investi
d'une dignit, d'une inviolabilit, qu'aucun autre systme ne procure. La volont humaine tait affranchie
de toute autre servitude qu'envers la Loi, conue
comme une souveraine et salutaire Ncessit.
Ce systme ne pouvait se conserver qu'autant que
la Loi inspirait un respect religieux. Sainte et immuable, elle tait capable de rgir une socit lgalitaire
et libertaire: que les magistrats fussent une fois donns ou priodiquement lus, il n'importait pas essentiellement, si, en tout cas, ce qui les rgissait euxmmes ne changeait point.
Mais que la loi ne change point du tout, est-ce
possible? Non assurment! Du moins fallait-il, pour
prserver son caractre sacr, que le changement ft
ou bien l'uvre imperceptible du temps, le lent travail de la coutume, aid de l'ouvrage invisible et
silencieux de savants oprant par interprtations
successives; ou bien un acte grave, unanimement
regard comme dangereux et presque impie par sa
forme, et seulement justifi lorsque la conformit de
sa matire avec les impratifs de la Raison Objective

La dmocratie totalitaire

451

est atteste par les plus amples garanties de probabilit.


Il fallait, en un mot, que l'on crt au caractre de
ncessit des lois, qu'on les regardt comme inscrites
dans la nature des choses, et non pas comme un produit de 11;1 volont humaine.
Or prcisment, on se mettait considrer les lois
comme des rglements toujours susceptibles de criti~
que et de rvision. Et l'on confiait le soin de les
refaire incessamment, soit un corps parlementaire,
soit au peuple lui-mme, en tout cas on en faisait
l'ouvrage de l'opinion. Ce n'est pas qu'on ait d'abord
admis que les lois pouvaient tre quelconques: on a
cru leur ncessit, mais que la loi ncessaire se
rvlerait au peuple dans un silence, suppos, des
passions et des intrts. Cette conception qui, par
elle-mme, mrite un examen attentif! ne saurait
nous arrter ici. Ce n'est pas le rsultat prdit, c'est
le rsultat obtenu qui nous intresse. En fait les
rgles suprmes de la vie sociale sont devenues
l'objet des querelles politiques.
Ds lors, les volonts particulires qu'on avait
voulu subordonner en proclamant la souverainet
des lois, se trouvaient dchanes, puisque capables
de faire ou dfaire les lois. Au lieu que seulement le
choix des magistrats ft livr la comptition des
partis, toutes les rgles prsidant la vie sociale
purent tre bouleverses selon l'issue d'une lection.
Cette prcarit des lois a t croissante durant la vie
des dmocraties. Rois, Chambres des Pairs ou Snats
susceptibles d'empcher qu'une pousse d'opinion
quelconque se traduist immdiatement en lois, ont
t partout balays ou paralyss. La loi a cess de
1. Cf.

no~re

Essai sur la Politique de Rousseau.

452

Le pouvoir change d'aspect

prsider, comme une ncessit suprieure, la vie du


pays: elle est devenue l'expression des passions du
moment.
Or le changement des lois retentit sur tous les rapports sociaux et affecte toutes les existences individuelles. Il les affecte d'autant plus qu'on apporte
dans les lois plus de hardiesse, qu'on les fait plus
ambitieuses et qu'on pense les faire plus librement.
Le citoyen alors n'est plus protg dans un droit certain car la Justice suit des lois changeantes. Il n'est
plus garanti contre des gouvernants dont l'audace
s'autorise de lois qu'ils suscitent leur gr. Les dsavantages ou les avantages qu'une loi nouvelle peut
infliger ou procurer deviennent tels que le citoyen
apprend tout craindre et tout esprer du changement lgislatif. Comme on ne peut conqurir la puissance lgislative, laquelle l'excutive est runie, que
par le moyen d'une faction bien organise, les factions vont gagnant en cohsion et en violence. Plus le
Pouvoir offre de possibilits et comporte de menaces,
plus s'anime la lutte des factions, et plus prcaire
devient la possession du Pouvoir.
Ce n'est plus en ses titulaires que rside l'autorit
relle, mais elle est disperse entre les factions dont
les chefs seuls bnficient, de la part d'une quotit de
la population, de cette adhsion qui, dans une vraie
rpublique, doit tre acquise, de la part de la population runie, aux chefs de l'tat, aux magistrats. Ces
factions, qui sont des tats dans l'tat l , soit se tiennent mutuellement en chec, nervant la puissance
politique, soit se succdent au gouvernement dont
1. On doit prendre l'expression au sens littral. Le parti est un
phnomne qui a subi une rapide volution, plus ou moins avance
selon les pays et les partis concrets envisags. Au terme de cette
volution, il constitue dans le corps national un corps plus troit

La dmocratie totalitaire

453

les changements de mains prennent l'allure de


sismes.
N'importe que l'quilibre des factions produise le
non-gouvernement ou que les victoires alternes des
factions produisent une succession d'excs contraires, l'incertitude en tout cas devient telle, les conditions ncessaires de la vie sociale sont ce point ruines, que les peuples enfin, las de l'impuissance d'un
Imperium toujours plus disput, ou des ruineuses
oscillations d'un Imperium toujours plus lourd, aspirent stabiliser ce poids crasant du Pouvoir qui
roule au hasard de main en main, et finissent par
trouver un honteux soulagement dans la paix du despotisme.

mais de nature analogue, dans la socit nationale une socit plus


borne mais galement lie par la communaut des souvenirs, des
intrts et des espoirs. Le parti a son jargon et ses murs propres,
des hros qui lui sont particuliers, il a ses universits o est ensei
gne sa conception du monde (coles de propagandistes), il a ses
institutions de solidarit, son budget, ses forces armes (milices,
service d'ordre, sections d'assaut). Il a son drapeau, ses hymnes de
parti, ses prophtes et ses morts pour la cause ", il a enfin son
partiotisme plus ardent parce que plus troit que le patriotisme,
et ne s'identifiant avec lui qu'autant que la nation devient la chose
ou l'instrument du parti.
Il a son gouvernement, de forme mimonarchique mi
oligarchique et, sous bien des rapports, ressemble une tribu guer
rire qu'on mnerait la conqute de la nation et son exploita
tion, pareille aux bandes normandes qui autrefois s'approprirent
l'Angleterre. On retrouve en un mot le phnomne primordial de la
conqute d'une socit par une socit plus petite, dj tudie au
chapitre VI. La conqute partisane reproduit tous les principaux
traits de la conqute barbare.

LIVRE SIXIME

POUVOIR LIMIT
OU POUVOIR ILLIMIT

CHAPITRE QUINZIME

Le pouvoir limit

LE Pouvoir prsente deux aspects auxquels les esprits


sont ingalement sensibles, selon les caractres, les
situations et surtout les circonstances de l'poque.
Il.est une ncessit sociale. Par l'ordre qu'il impose
et le concert qu'il instaure, il permet aux hommes
d'accder une vie meilleure l . Ces services ont fait
une telle impression sur la plupart des auteurs et
l'ide du nant tatique (Hobbes 2 , Ihering3) leur a
1. Andr Berthelot observe dans l'article tat de La Grande
Encyclopdie Dans l'Afrique centrale, Baker a t frapp du contraste entre l'Ounyoro soumis un despotisme froce, o l'on tue
et torture pour les causes les plus minimes, et les pays limitrophes
o les tribus n'ont pas de chefs. D'un ct, une agriculture florissante, l'industrie, l'architecture mme, un peuple bien vtu et bien
nourri, de l'autre des bandes sauvages sans vtements, exposes
aux tourments de la faim.
Cette illustration est d'ailleurs emprunte Spencer: Principes
de Sociologie, d. fr., t. III, p. 337-338.
2. Voir les citations de Hobbes au premier chapitre.
3. Cf. Ihering : L'anarchie, c'est--dire l'absence de force tati-

458

Pouvoir limit ou pouvoir illimit

caus une telle horreur qu'ils ont cru ne pouvoir


jamais donner un fondement trop fort aux droits du
Pouvoir. Soit il les tirait de Dieu, soit de la Socit
dont il tait l'expression suprme (Kant) ou le guide
prdestin (Hegel).
Nous nous sommes attaqus d'entre ces thories; nous avons montr qu' partir d'une hypothse
toute diffrente, on pouvait expliquer les bienfai"ts
indniables du Pouvoir. Avec l'avantage de ne point
obscurcir son autre aspect.
Il est aussi un pril social. Il n'est pas un tre de
raison mais un ensemble vivant, anim d'un dynamisme qui l'entrane s'approprier les forces dveloppes dans l'ensemble humain auquel il prside,
pour les utiliser son profit de corps.
Une vision du Pouvoir sous deux angles et, si l'on
veut, stroscopique, est la condition basique de
toute science politique.
On peut, la vrit, contester la possibilit mme
d'une telle science. Il n'est point de discipline o l'intelligence soit tellement divertie de sa neutralit par
les affections et les intrts. Il n'en est point o la
rigueur ncessaire des termes soit aussi corrompue
par leur usage dans les controverses vulgaires et les
valeurs motives dont ils se chargent, tmoin les
mots de dmocratie ou de socialisme, imprgns de
tant d'espoirs divers qu'ils y ont perdu tout sens
exact.
Il arrive fatalement, parce que l'observateur est
dans l'prouvette et non au-dessus d'elle, qu'il s'exaque, n'est pas une forme d'tat et quiconque y met fin par un
moyen quelconque, l'usurpateur national ou le conqurant tran
ger, rend un service la Socit. Il est un sauveur, un bienfaiteur,
car la forme la plus insupportable d'tat est l'absence de l'tat.
Cit par M. Prlot, Dictionnaire de Sociologie, article Autorit .

Le pouvoir limit

459

gre l'importance de la raction au sein de laquelle il


se trouve, et tienne pour avance ce qui n'est qu'oscillation.
Aussi les solutions jadis trouves aux problmes
qui avaient occup les bons esprits d'une poque sont
ensuite oublies ou regardes comme primes, alors
pourtant qu'elles demeurent valables.
La dqctrine de limitation du Pouvoir en offre le
plus frappant exemple.

LE POUVOIR LIMIT

trange destin, celui de cette vrit! Un sicle l'a


vu briller, fixer l'attention de tous les esprits minents, grandir en clat par l'affreux spectacle qu'offrait le dchanement d'un absolutisme forcen, se
fixer comme l'toile polaire de toute navigation politique et, dans le moment mme de son triomphe,
plir tellement que ce truisme de 1840 semble aujourd'hui une proposition hardie.
Pour comprendre sa naissance, il faut retourner
l'ancienne socit, ce Moyen Age dont nous sommes
issus.
La scne prsente alors une diversit de pouvoirs
qui se bornent mutuellement. Celui du roi, l'tat,
n'est que l'un d'eux. Et, avec tous les autres, il baigne
dans ce qu'on peut appeler un milieu de Droit. J'entends que certaines notions sont tellement communes tous les hommes que mme le plus notable des
pouvoirs n'est pas matre de les modifier mais doit
s'y soumettre. Ce que Jean de Salisbury exprimait au
XII" sicle:
La diffrence entre le prince et le tyran est que le prince
obit la Loi et gouverne son peuple conformment au
Droit.

460

Pouvoir limit ou pouvoir illimit

Formule qui ne prend toute sa force que si l'on


observe qu'il s'agit d'une Loi et d'un Droit manant
d'une source suprieure au Pouvoir.
Nous savons par quel procs l'tat a grandi aux
dpens des autres pouvoirs. Non seulement il les a
fait passer sous son autorit, mais encore, la faveur
du dchirement de l'glise, le monarque temporel a
prtendu communiquer directement avec le suzerain
cleste, et il a justifi ainsi l'assomption d'une certaine puissance lgislatrice, vers laquelle il tendait de
longue date. Si mdiocre nous paraisse-t-elle, c'tait
au contraire, pour les contemporains, une audacieuse
innovation.
Ainsi le Pouvoir qui avait t auprs des autres
pouvoirs et dans le Droit, tendait faire entrer en lui
les pouvoirs sociaux et le Droit mme. C'est--dire
que les puissants ne le seraient plus que par son
investiture, et que le Juste ne serait plus tel que par
son dcret.
Nous sommes tellement loigns de comprendre
l'ancienne socit que nous regardons les XVII" et
XVIII' sicles comme encore fodaux et clricaux.
Tandis qu'aux hommes d'alors, jugeant d'aprs
le pass, ils semblaient dj prodigieusement tatiques.
Un rassemblement encore inou de fonctions aux
mains du Pouvoir rendait la participation son exercice plus que jamais dsirable, ses grces plus fructueuses, ses erreurs plus dolosives, sa vengeance plus
redoutable.
Ce n'est pas quand les facults du gouvernement
sont les plus tendues qu'il est le plus stable. Au contraire, il gne plus d'intrts et le poids mme dont il
pse sur eux les incite rejeter le fardeau sur d'autres intrts. Simple dsir tant que la force du gouvernement est proportionne l'tendue de ses pr-

Le pouvoir limit

461

tentions. Mais qui se transforme en acte s'il est


faible.
Ces conditions runies ouvrent ncessairement une
priode de troubles. Les critiques contre la personne
des dirigeants, les reproches adresss aux doctrines
dont ils se rclament, la dnonciation des intrts
qu'ils servent ou protgent, atteignent dans une fraction au moins de la population au ton de la haine,
la violence de la guerre. Par des moyens lgaux s'il en
existe, sinon par violence, on pousse dans leurs places d'autres hommes, se rclamant d'autres doctrines, lis d'autres intrts, pourchassant, punissant,
excutant leurs prdcesseurs et ceux qui en furent
les auxiliaires, partisans, copartageants. Mais bientt
ces nouveaux venus, d'autant plus furieux qu'ils
apportent au Pouvoir un apptit neuf et toute la
force de passions victorieuses, voquent dans une
. autre fraction de la communaut une colre aussi
fanatique.
L're des proscriptions est ouverte.
Alors les esprits sages s'avisent que ces hommes
successifs, leurs doctrines, leurs intrts, ne sont tellement odieux que par la possibilit qui leur est donne de dominer absolument.
Lorsque, pendant un demi-sicle, la prison, la confiscation, l'incendie, l'excution capitale eurent
successivement svi en Angleterre contre les opinions
diverses et les partis opposs, Locke, dans son refuge
hollandais, ne vit de scurit, de libert, de paix pour
le citoyen, que si l'on tait au Pouvoir la facult de
tout prescrire, de tout diriger, de tout imposer.
C'est la gloire du XVIII< sicle d'avoir cherch les
moyens de cette limitation.
Ses juristes d'une part ont restaur les principes
du droit naturel. Ceux-ci, au Moyen Age, taient fonds sur l'impratif de la volont divine. La dissolu-

462

Pouvoir limit ou pouvoir illimit

tion de l'unit chrtienne, la diversit des sectes, les


progrs du libertinage, ruinaient cette base. On y
substitua celle, la vrit plus fragile, de la Raison.
L'important tait de maintenir une lgislation universelle qu'aucune volont humaine ne pt dformer au
gr de sa fantaisie et de ses intrts.
Et Montesquieu d'autre part a dmontr la ncessit des contre-pouvoirs.
C'est une exprience ternelle que tout homme qui a du
pouvoir est port en abuser; il va jusqu' ce qu'il trouve
des limites. Qui le dirait? La vertu mme a besoin de
limites.

o Calvin! 0

Savonarole! 0 Saint-Just!
Mais comment faire respecter ces limites?

Il faut que, par la disposition des choses, le pouvoir


arrte le pouvoir l

DE L'EMP~CHEMENT INTERNE

Que le pouvoir arrte le pouvoir, on l'imagine


malaisment l o les diverses autorits publiques
sont des parties dpendantes d'un mme appareil
centralis, mises en mouvement par une mme
volont autoritaire.
Cette structure est celle de nos tats europens,
dont la machine gouvernementale a t construite
par la monarchie absolue, et reste approprie l'excution d'ordres manant d'un seul organe suprme.
De sorte que nos dmocraties sont rellement des
monocraties.
Tout autres taient les rpubliques de l'Antiquit,
1. Esprit des Lois, livre XI, chapitre IV.

Le pouvoir limit

463

Rome particulirement. Les diffrentes magistratures tant indpendantes, le Pouvoir, l' Imperium
n'tait concentr nulle part, sinon, quand les circonstances l'exigeaient, chez le dictateur temporaire. Et
chaque autorit avait Son pouvoir propre, potestas.
De sorte que ces pouvoirs pouvaient entrer en conflit,
et l'un d'eux arrter l'autre. Cet empchement oppos
par un pouvoir l'autre tait mme une partie essentielle du droit constitutionnel romain. Un magistrat
pouvait empcher un autre de procder, par la prohibition qui interdisait l'acte commettre, ou l'intercession qui annulait l'acte commis.
Le consul pouvait ainsi empcher le prteur, et le
tribun empcher le consul. Le droit d'empchement
du tribun est mme ce qui a le plus contribu l'histoire politique de Rome.
Et non seulement une autorit pouvait en paralyser une autre, mais l'intrieur d'une mme autorit
la pluralit de ses dtenteurs permettait l'un d'eux
de paralyser son collgue ou ses collgues. Ainsil,
contre le commandement d'un consul, l'autre pouvait
intercder et contre l'action d'un tribun, un autre tribun, la volont ngative l'emportant sur la positive:

in re pari potiorem causam esse prohibentis 2


A des hommes familiers ds l'enfance avec l'histoire romaine, et qui la connaissaient infiniment
mieux que leur histoire nationale 3 , l'ide du pouvoir
1. Si le principe de la collgialit fut substitu au principe
monarchique, ce fut prcisment pour que la puissance suprme
ellemme ft limite et que la nouvelle magistrature deux ttes
trouvt des bornes en ellcmme. Mommsen: Manuel des Institutiolls Ramailles, d. fr., t. l, p. 306.
2. Aussi cherchait-on un correctif l'activit indiscrte des tribuns dans la multiplication de leur nombre qui tendait diminuer
leur activit car ex tribunis potentior est qui intercedit.
3. Si l'on raisonnait plus volontiers sur Isral, Athnes et Rome

464

Pouvoir limit ou pouvoir illimit

qui arrte le pouvoir se prsentait tout naturellement. Le difficile tait d'en retrouver l'quivalent
dans les constitutions modernes.
Peut-tre n'tait-il ni pratique ni prudent d'introduire dans un Pouvoir sculairement un des tensions
intrieures l . Mais, par contre, la socit occidentale
offrait la possibilit, illustre par l'Histoire, de limiter le Pouvoir, non par l'empchement interne, mais
par l'empchement externe. Non parce qu'il trbuche
sur lui-mme, mais parce qu'il bute sur des contrepouvoirs.

DES CONTRE-POUVOIRS

Qu'est-ce qu'un contre-pouvoir? videmment une


puissance sociale, un intrt fractionnaire constitu,
comme tait au temps de Montesquieu la haute
noblesse anglaise qu'il admirait, ou la classe parlementaire franaise laquelle il appartenait. Comme
sont de notre temps les syndicats ouvriers ou patronaux. Enfin de tout temps ces conglomrats d'intrts et d'affections qui se forment spontanment
dans la socit et que l'instinct autoritaire veut dissoudre.
Suivant les poques, ce sont naturellement des
que sur les donnes immdiates, c'est qu'on avait de bonnes synthses sur le pass antique et non sur le pass rcent. On sait que
les recherches de Montesquieu sur les institutions fodales ont
tonn et excit la raillerie. C'est aprs lui qu'elles se sont rapidement multiplies.
1. La voie fconde tait probablement, pour l'Ancien Rgime,
celle que traaient les grands juristes de la magistrature. Totalement oublies aujourd'hui, leurs thses modratrices de la Souverainet ne peuvent tre cites ici que pour mmoire. Elles seront
('\"Oq ues ailleurs.

Le pouvoir limit

465

intrts fractionnaires diffrents qui se montrent suffisamment individualiss, suffisamment vigoureux


pour former corps et jouer le rle de contrepouvoirs. Il serait absurde de laisser un rle politique une classe sociale vide de toute nergie propre, ou de la refuser un groupe qui affirme la
sienne. Les intrts se font d'ailleurs assez connatre
par le mouvement qu'ils se donnent. Le sens de Montesquieu c'est que leur self-defence, pour goste
qu'en puisse tre le principe, contribue la cration
d'un quilibre social, caractris par l'existence de
contre-pouvoirs capables d'arrter le Pouvoir.
Ces corps, Montesquieu les trouvait partout dans
la socit de son temps. C'tait la noblesse, fort diminue en influence parce que son importance sociale
avait diminu. C'tait le Clerg, lui aussi en baisse,
mais encore indpendant par ses immenses proprits et dans la mesure o il jouait son rle d'chelle
pour l'ascension sociale des intellectuels. C'tait, en
regard de ces corps descendants, le corps montant
des parlementaires propritaires de leurs charges,
qui faisaient souvent reculer la puissance royale.
C'taient les assembles d'tats dans les provinces
o elles subsistaient, gardiennes jalouses des privilges royaux et soutenues par un particularisme vivace.
C'taient encore les corporations, elles aussi dclinantes, mais en face desquelles montaient les compagnies de commerce et mme d'industrie qui tendaient
s'emparer des chambres de commerce et en faire
leur organe l .
Le penchant traditionnel de la monarchie tait
l'crasement de ces foyers sociaux, moins de ceux
1. Tmoin la campagne que fera en 1787 et 1788 la Chambre de
Commerce de Normandie contre le Trait de commerce francoanglais.

466

Pouvoir limit ou pouvoir illimit

que la vie quittait progressivement, comme la


noblesse, que des plus vigoureux. Le gnie autoritaire
et centralisateur qui triompherait avec la Rvolution
tait l'uvre.
Montesquieu profite d'une accalmie dans ce processus pour dnoncer sa nocivit:
La monarchie se perd, crit-il, lorsque le prince, rapportant tout uniquement lui, appelle l'tat sa capitale, la
capitale sa cour, et la cour sa seule personnel.

Il voit l'quilibre social assur par l'incessante contestation entre les pouvoirs. Et on le comprendra
tout fait si l'on se souvient que c'est l'poque o
s'panouit en diplomatie la doctrine de la balance du
pouvoir et de l'quilibre europen.
C'est alors sur le continent un fourmillement prodigieux de tout petits tats: ils ne subsistent que par
la rivalit des grands; partout le pouvoir arrte le
pouvoir et des souverainets minimes peuvent donc
se maintenir dans les espaces intercalaires.
C'est ainsi, semble-t-il, que le philosophe a conu la
prservation de la libert individuelle par l'quilibre
social.
De mme d'ailleurs que le droit des gens, qui n'aurait pu seul prserver les petites souverainets,
venait les consacrer et les rendre plus respectables,
de mme le pouvoir judiciaire pouvait apporter la
libert des garanties supplmentaires.
La vnalit des charges assurait l'indpendance
totale du Pouvoir du juge l'gard de l'tat. Il fallait
que le Roi cesst d'voquer des causes ses propres
conseils. On aurait alors une justice d'autant plus
objective que, les lois tant encore rares, le droit

1. Esprit des Lois, livre VIII, chap.

\'1.

Le pouvoir limit

467

naturel, les contrats et la coutume fournissaient les


bases principales des dcisions. Cette justice d'ailleurs serait constamment adoucie par une interprtation suivant l'volution des sentiments: on allait
introduire le jury l'anglaise et faire intervenir ainsi
ce que les sociologues d'aujourd'hui appelleraient
la conscience sociale du moment . Il fallait enfin
que cette justice ft mise la porte de tous.

ANANTISSEMENT DES CONTRE-POUVOIRS ET SUBORDINATION


DU DROIT

Tel tait peu prs le rgime de Pouvoir limit que


concevaient les bons esprits du XVIII" sicle. Ils
n'avaient pas eu se proccuper du problme de la
formation du Pouvoir: l'hrdit tait la solution
sculaire. Ni du problme de la formation du Droit.
On avait hrit d'un Droit transcendant dont la philosophie se contentait d'adoucir les angles. Le problme de la limitation du Pouvoir tait donc la
grande affaire. On en mettait au point les formules.
Lorsque se produisit soudain un sisme. Non seulement politique mais intellectuel, dont Rousseau et
Mably avaient t les hrauts.
Contre la souverainet du Roi fut affirme et
triompha la souverainet du peuple.
Le Pouvoir ancien, dont on avait prouv les vertus
et les vices, dont on connaissait la nature, tait soudainement remplac par un Pouvoir nouveau.
Il y a du ddain pour Montesquieu, une certaine
raillerie mprisante, chez ceux des Conventionnels
qui ne l'ont pas simplement ignor. Ddain et raillerie que le philosophe avait dj trouvs chez son correspondant Helvtius. Quelle peine inutile de monter
tout un appareil pour arrter les entreprises anti-

468

Pouvoir limit ou pouvoir illimit

sociales du Pouvoir! Le remde radical est le seul


efficace. Ce Pouvoir tait mauvais par une ncessit
interne:
Nous savons trop bien, dit Grgoire, que toutes les
dynasties n'ont jamais t que des races dvorantes qui ne
vivaient que du sang des peuples l .

Nous rigeons maintenant un Pouvoir qui, lui, sera


bon par une ncessit interne. Nous ralisons ainsi
l'adquation du gouvernement l'intrt social.
Le problme de la limitation du Pouvoir, penset-on, ne se trouvait pos que par la solution vicieuse
autrefois donne au problme de la formation du
Pouvoir2 Si le gouvernement mane d'une source
pure, ce n'est plus sa faiblesse mais sa force qui fait
la libert, ce n'est plus son tendue, mais toute borne
qu'on voudrait apporter son action, qui serait antisociale!
Ainsi les ennemis du Pouvoir3 deviennent ses
agents fanatiques et achvent en quelques mois la
construction de l'Absolutisme, poursuivie par la
monarchie depuis des sicles.
La monarchie franaise, a dit Odilon Barrot, avait mis
des sicles dissoudre toutes les forces rsistantes de la
socit ... elle avait cependant laiss subsister encore quel
ques dbris des institutions du Moyen Age. Eh bien! L'As
semble constituante fit table rase de tous ces derniers obs
1. Sance du 21 septembre 1792.
2. Dans une monarchie, affirme BillaudVarennes, la nation est
tyrannise en proportion de la vigueur conserve l'excution des
ordonnances du prince. Rapport sur le mode de gouvernement
provisoire et rvolutiOfwaire, fait au nom du Comit de Salut
public.
3. Ainsi SaintJustqui disait: Un peuple n'a qu'un ennemi dan
gereux : c'est son gouvernement. Rapport au /lom du Comit de
Salut public du 19 vendmiaire an II.

Le pouvoir limit

469

tacles: indpendance du clerg, tradition de la noblesse,


corps de ville, syndicats de corporations, tats provinciaux,
parlements, offices hrditaires, tout disparut en un jour,
non pour tre rform dans un sens de libert, mais pour
enrichir de leurs dpouilles et accrotre encore le pouvoir
centraJ!.

Ces furieux ont dtruit les contre-pouvoirs' si radicalement que la nation franaise, ne voyant plus que
l'tat, apprendra pendant des gnrations en tout
attendre, en tout craindre, et dsirer sans cesse
son changement de mains.
Ce n'est pas sans raison que l'on a vu se dvelopper
ce dsir universel et immodr des fonctions publiques dont Tocqueville disait qu'il donnait la politique les proportions d'une industrie, mais improductive et qui agite le pays sans le fconder 2 .
Cela rsulte naturellement de ce que la condition
de sujet est devenue hasardeuse dans la socit
moderne, pesamment et arbitrairement administre;
tandis qu'aussi la carrire de dirigeant est devenue
facile. Il faut tre sur la machine si l'on ne veut pas
tre sous elle, sans dfense.
Royer-Collard a rsum dans une page inoubliable
la centralisation de la Socit dans les mains du
Pouvoir3 :
Nous avons vu la vieille socit prir, et avec elle cette
foule d'institutions domestiques et de magistratures indpendantes qu'elle portait dans son sein, faisceaux puissants
des droits privs, vraies rpubliques dans la monarchie.
Ces institutions, ces magistratures ne partageaient pas, il
est vrai, la souverainet; mais elles lui opposaient partout
des limites que l'honneur dfendait avec opinitret. Pas
1. Odilon Barrot : De la centralisatioll et de ses effets, Paris,
1861.
2. Dmocratie en Amrique, llI, 406.
3. Il parlait sous la Restauration.

470

Pouvoir limit ou pouvoir illimit

une n'a survcu, et nulle autre ne s'est leve leur place.


La Rvolution n'a laiss debout que les individus. La dictature qui l'a dtermine a consomm, sous ce rapport, son
ouvrage; elle a dissous jusqu' l'association pour ainsi dire
physique de la commune; elle a dissip jusqu' l'ombre des
magistratures dpositaires des droits et voues leur
dfense: Spectacle sans exemple! On n'avait encore vu que
dans les livres des philosophes une nation ainsi dcompose et rduite ses derniers lments. De la socit en
poussire est sortie la centralisation; il ne faut pas chercher ailleurs son origine. La centralisation n'est pas arrive, comme tant d'autres doctrines non moins pernicieuses,
le front lev, avec l'autorit d'un principe; elle a pntr
modestement, comme une consquence, une ncessit. En
effet, l o il n'y a que des individus, toutes les affaires qui
ne sont pas les leurs sont des affaires publiques, les affaires de l'Etat. L o il n'y a pas de magistrats indpendants,
il n'y a que des dlgus du pouvoir. C'est ainsi que nous
sommes devenus un peuple d'administrs, sous la main de
fonctionnaires irresponsables, centraliss eux-mmes dans
le pouvoir dont ils sont les ministres!.

Encore si ce Pouvoir, devenu tellement matre des


individus, reconnaissait une Loi stable et certaine,
dont il tait le commis et l'excutant!
Mais non! La volont souveraine n'est plus servante de la Loi, et ce sont au contraire les volonts en
comptition pour l' Imperium qui font la loi selon
qu'elles s'emparent du Pouvoir. De sorte que l'tendue de l'autorit ne comporte pas mme les avantages d'un ordre sur lequel on puisse tabler: trange
combinaison des vices du despotisme avec ceux de
l'anarchie.
Au-dessus du Pouvoir, il y avait le Droit, qui s'impose, disait Cicron 2 , toutes les nations et tous les
1. La Vie politique de M. RoyerCoUard,
2. La Rpublique, Ill, XVII.

Il,

130-131.

Le pouvoir limit

471

temps, et qui n'est point soumis la volont du Snat


ou celle du peuple.
Ce Droit souverain, les rvolutionnaires le dcrochent de l'empyre et le remettent comme un hochet
au Pouvoir.
Il avait fallu l'audace de Hobbes pour affirmer que
l'tat est la source du Droit, que quand une rpublique est institue il y a des lois, et point avant l ",
que toute loi, crite ou non crite, tire sa force et
son autorit de la volont de la Rpublique, c'est-dire de la volont de son reprsentant, soit monarque, soit assemble souveraine". Que c'est par ces
lois que chaque sujet discerne le bien et le mal,
c'est--dire ce qui est contraire et ce qui n'est pas
contraire la rgle 2 ".
Ces principes, la Rvolution les a fait siens. Le
Droit est une cration de la volont gnrale, en
fait du Parlement, qui est immdiatement devenu
seul habile non pas seulement manifester mais
former cette volont 3 . A ce souverain effectif4 a t remise une puissance illimite non pas
seulement d'offenser dans la pratique gouvernementale mais d'craser de toute la force du Droit
1. Lviathan, p. 138 de la premire dition de 1659.
2. Id., p. 139.
3. Le systme de Sieys qui est pass dans le droit constitutionnel franais dnie la nation la capacit de former une volont
gnrale autrement quassemble. Et comme l'assemble de la
nation n'est point pratiquement ralisable, l'Assemble nationale
est, par une fiction, tenue pour assemble de toute la nation.
4. Le systme reprsentatif franais, crit le juriste Carr
de Malberg, a, ds 1789-1791, dvi du principe de la souverainet
nationale: en confondant la volont gnrale avec la volont lgislative parlementaire, il a fait du Parlement l'gal du souverain, ou
plutt il l'a rig effectivement en souverain. R. Carr de Malberg : La Loi, expression de la volont gl1rale. Etude sur le concept de la loi dans la Constitution de 1875, Paris, 1931, p. 72.

472

Pouvoir limit ou pouvoir illimit

les liberts individuelles qu'on venait de proclamer.


Sans doute l'intention primitive des Constituants
avait t restrictive: ils entendaient qu'aucun acte de
gouvernement ne pt tre fait qu'en vertu d'une loi,
et qu'aucune loi ne pt tre faite qu'en vertu d'un
consensus populi. Mais leur systme devait logiquement aboutir rendre possible n'importe quel acte
de gouvernement pourvu qu'une loi l'autorist l et
rendre possible n'importe quelle loi pourvu que le
Parlement la vott.
Cette absorption du Droit dans l'tat, combine
avec l'anantissement des corps sociaux, posait les
deux bases de ce rgime qu'on a de nos jours appel
monolithisme . Point de Pouvoir en dehors du Pouvoir qu'exerce l'tat, point de Droit en dehors du
droit nonc par l'tat.
QUE LE POUVOIR ILLIMIT EST AUSSI DANGEREUX
D'O QU'IL MANE ET O QU'IL RSIDE

Toute cette philosophie politique reposait sur une


erreur que Montesquieu par avance avait rfute:
Comme dans les dmocraties le peuple parat faire peu
prs ce qu'il veut, on a mis la libert dans ces sortes de
gouvernements, et on a confondu le pouvoir du peuple avec
la libert du peuple 2

Le pouvoir du peuple n'tait qu'une fiction 3 dans


1. Encore avons-nous vu que l'interdiction faite aux tribunaux
de connatre d'aucun acte de l'administration a permis l'arbitraire de se dployer bien plus librement que sous l'Ancien Rgime.
2_ Esprit des Lois, livre XI, chap. II.
3. La Rvolution franaise a solennellement affirm le principe
de la souverainet nationale; mais elle ne l'a point appliqu; car,
on l'a dit plus haut, ce clbre principe n'est qu'un leurre, une fiction, un moyen de gouvernement, qui n'a pas plus de valeur relle
que le principe du droit divin. Lon Duguit: L'Etat, le Droit
objectif et la Loi positive, Paris, 1901, p. 251.

Le pouvoir limit

473

un rgime qui tait pratiquement de souverainet


parlementaire. Mais cette fiction l justifiait un crasement de la libert tel que l'Europe n'en avait pas
encore connu.
C'taient, a-t-on dit, les affres d'enfantement d'un
principe nouveau. Nouveau? Mais Cicron dj en
avait fait le procs 2 . Mais assez d'expriences, antiques ou modernes, en avaient fait connatre les effets
pour qu'un commentateur3 de l'Esprit des Lois pt
crire peu prs concurremment avec la publication
du Contrat social:
Ds qu' la pluralit des suffrages un corps d'tat peut
ordonner ce qui lui plat, c'est un gouvernement despotique
tout comme celui dans lequel un seul commande sans suivre d'autre loi que sa volont.

Aprs plus de vingt ans, Benjamin Constant ne


1 La Rvolution franaise a donn le coup mortel au droit
divin et la lgitimit. Mais aussi la Souverainet du Peuple et la
Volont Gnrale qui gouvernent et lgifrent par des reprsen.
tants ne trouvent plus aucune crance chez les hommes rflchis.
L'tat c'est le co'mmandement et tout le monde ne peut pas corn
mander. Voil la vrit. La Volont Gnrale est une fiction.
Gumplovicz: Die Soziologische Staatsidee, 1902, p. 3.
2. Il n'est point d'tat auquel je refuse plus nettement le nom
de chose publique qu' celui qui est plac tout entier dans les mains
de la multitude. Il ne nous paraissait pas exister de rpublique dans
Agrigente, dans Syracuse et dans Athnes quand les tyrans y domi
naient, ni Rome sous les dcemvirs. Je ne vois pas comment le nom
de rpublique pourrait se placer davantage au milieu du despotisme
de la multitude: d'abord parce que, suivant votre heur~use dfinition, milien, il n'existe point de peuple pour moi s'il n'est contenu
par le lien commun de la loi. Hors de l, cet assemblage d'hommes
cst tyran aussi bien qu'un seul homme et mme tyran d'autant plus
odieux qu'il n'est rien de plus terrible que cette bte froce qui
prend la forme et le nom de peuple. Cicron: La Rpublique, III,
XXIII, trad. Villemain, Paris, 1859, p. 189-\.90.
3. lie Luzac, d'une famille de rfugis protestants en Hollande,
qui a donn en 1764, Amsterdam, une dition annote de L'Esprit

des Lois.

474

Pouvoir limit ou pouvoir illimit

peut encore parler du despotisme de la Convention


sans un frmissement d'horreur et de colre:
Quand on n'impose point de bornes l'autorit reprsentative, les reprsentants du peuple ne sont point des dfenseurs de la libert mais des candidats de tyrannie. Or,
quand la tyrannie est constitue, elle peut tre d'autant
plus affreuse que les tyrans sont plus nombreux ...
Une assemble qui ne peut tre ni rprime ni contenue
est de toutes les puissances la plus aveugle dans ses mouvements, la plus incalculable dans ses rsultats, pour les membres mmes qui la composent. Elle se prcipite dans des
excs qui, au premier coup d'il, sembleraient s'exclure. Une
activit indiscrte sur tous les objets, une multiplicit de lois
sans mesure; le dsir de plaire la partie passionne du peuple en s'abandonnant son impulsion ou mme en la devanant; le dpit que lui inspire la rsistance qu'elle rencontre
ou la censure qu'elle souponne; alors l'opposition au sens
national et l'obstination dans l'erreur; tantt l'esprit de
corps qui ne donne de forces que pour usurper; tour tour la
tmrit ou l'indcision, la violence ou la faiblesse, la complaisance pour un seul ou la dfiance contre tous; l'entranement par des sensations purement physiques comme l'enthousiasme ou la terreur; l'absence de toute responsabilit
morale, la certitude d'chapper par le nombre la honte de
la lchet ou au pril de l'audace; tels sont les vices des
assembles quand elles ne sont point renfermes dans des
limites qu'elles ne puissent franchir!.
Un autre contemporain conclut:
Trop longtemps nous avons dit que l'opinion tait la reine
du monde ... l'opinion mobile, passionne et capricieuse est
un tyran dont nous devons nous dfier tout autant que des
autres tyrans 2
Plus mme car aucun despote ne peut se permettre
1. Cours de Politique constitutionnelle, d de 1836, p. 16-17.
2. Sismondi: tudes sur les constitutions des peuples libres, d
de 1836, p. 204.

Le pouvoir limit

475

d'aller aussi loin que ceux qui se rclament de la souverainet populaire.


Ds que la Volont Gnrale peut tout, les reprsentants
de cette Volont Gnrale sont d'autant plus redoutables
qu'ils ne se disent qu'instruments dociles de cette volont
prtendue, et qu'ils ont en main les moyens de force ou de
sduction ncessaires pour en assurer la manifestation dans
le sens qui leur convient. Ce qu'aucun tyran n'oserait faire en
son nom, ceux-ci le lgitiment par l'tendue sans bornes de
l'autorit sociale. L'agrandissement d'attributions dont ils
ont besoin, ils le demandent au propritaire de cette autorit, au peuple, dont la toute-puissance n'est l que pour justifier leurs empitements. Les lois les plus injustes, les institutions les plus oppressives sont obligatoires comme
l'expression de la volont gnrale ... Le peuple qui peut tout
est aussi dangereux, plus dangereux qu'un tyran, ou plutt il
est certain que la tyrannie s'emparera du droit accord au
peuple. Elle n'aura besoin que de proclamer la toutepuissance de ce peuple en le menaant, et de parler en son
nom en lui imposant silence 1

Telles taient les leons d'une gnration assagie


par les preuves. On avait vu se succder pendant un
quart de sicle des rgimes contradictoires, qui se ressemblaient seulement par l'obissance qu'ils exigeaient, les assurances de zle, de dvouement, d'enthousiasme qu'il fallait leur prodiguer. On avait
assist l'abaissement des caractres par la peur qui
cherche divertir les coups, l'envie qui s'efforce de les
diriger, la cupidit qui se rue o ils ont frapp. Les
proscriptions avaient t pour les mes fires, les honneurs pour les rengats, la scurit pour personne.
Daunou, en 1819, levait cette protestation contre
les terreurs qui se vengent l'une l'autre:
En vain le rtablissement des garanties individuelles
1. B. Constant : Cours de Politique constitutionnelle, d. Laboulaye de 1872, p. 279-280:

476

Pouvoir limit ou pouvoir illimit

aura t le but d'une rvolution, elle ne les donne jamais


tant qu'elle dure. L'ambition, la cupidit, la haine, la vengeance, toutes les passions violentes ou malfaisantes s'emparent de ces mouvements; et dans ce long tumulte o sont
gars, crass tour tour les vaincus et les vainqueurs, si
quelques voix redemandent l'ordre et la sret, leurs conseils sont dclars perfides ou intempestifs; les circonstances prilleuses, que des lois rgulires et garantissantes
pourraient seules faire cesser, deviennent l'argument et le
refrain banal qui sert proclamer chaque renouvellement
de l'injustice et du dsordre. En vain, depuis trente ans, les
actes arbitraires se sont en divers sens multiplis tel
point qu'il ne restera plus personne, pas un seul citoyen,
qui n'en ait t une ou plusieurs fois victime: le pouvoir
d'en commettre encore continuera d'tre priodiquement
rclam comme un moyen, un gage de salut public l .

L'exprience fait ici cho la mditation de Montesquieu:


On ne peut faire de grandes punitions et par consquent
de grands changements sans mettre dans les mains de quelques citoyens un grand pouvoir. .. Il faut rentrer le plus tt
qu'on peut dans ce train ordinaire du gouvernement o les
lois protgent tout et ne s'arment contre personne2

RETOUR DES ESPRITS AU POUVOIR LIMIT:


LEONS DEMANDES A L'ANGLETERRE

Vingt-cinq ans de despotisme et de proscriptions


avaient fait l'ducation politique des penseurs de la
Restauration. La similitude des situations ramne
Benjamin Constant aux vrits que Locke avait senties.
1. Daunou: Essai sur les garanties individuelles, Paris, 1819,
p.23-24.
2. L'Esprit des Lois, livre XII, chap. XVIII.

Le pouvoir limit

477

Lorsqu'on tablit que la souverainet du peuple est illimite, on cre et on jette au hasard un degr de pouvoir
trop grand par lui-mme, et qui est un mal en quelques
mains qu'on le placel.

Voil retrouv le principe de limitation du Pouvoir.


Confiez-le (ce pouvoir sans bornes) un seul, plusieurs,
tous, vous le trouverez galement un mal. Vous vous en
prendrez aux dpositaires de ce pouvoir, et suivant les circonstances, vous accuserez tour tour la monarchie, l'aristocratie, la dmocratie, les gouvernements mixtes, le systme reprsentatif. Vous aurez tort; c'est le degr de force
et non les dpositaires de cette force qu'if faut accuser.
C'est contre l'arme et non contre le bras qu'il faut svir. Il
y a des masses trop pesantes pour la main des hommes 2

Toute l'uvre du grand crivain libral est ritration de cette mme ide. Restait l'appliquer.
Comment s'tait leve l'omnipotence? En dtruisant au nom de la masse qu'elle prtendait reprsenter, et qui n'avait d'existence qu'en ide, les groupes
anims d'une vie relle. En asservissant le Droit dont
la puissance publique auparavant tait elle-mme
sujette.
La procdure logique aurait donc consist laisser
se dvelopper les associations soit fondes sur la
localit soit fondes sur la spcialit, et replacer
dans des conditions de totale indpendance les processus de formation et d'administration du Droit.
Mais les dtenteurs du Pouvoir rpugnaient perdre les prodigieux moyens mis leur disposition par
l're rvolutionnaire et impriale. Ds 1814, le duc
d'Angoulme trouvait la France dpece en dpartements bien plus facile gouverner que la France des
1. B. Constant: Cours de Politique ... d. Laboulaye, 1872, p. 8.
2. B. Constant, op. cit., p.8.

478

Pouvoir limit ou pouvoir illimit

anciennes provinces toute hrisse de liberts l .


L'opposition, dans un rgime parlementaire o elle
pouvait accder au pouvoir, ne se souciait pas non
plus de rduire un patrimoine d'autorit qu'elle esprait recueillir. La pousse sociale formatrice de groupes, l'esprit d'indpendance des juristes, se trouvaient affaiblis par une longue servitude: on voulait
plutt profiter du Pouvoir que se passer de lui.
Comme l'observera plus tard Odilon Barrot:
Plus vous tendez la sphre du Pouvoir, plus il se trouve
de gens qui y aspirent. La vie va o est la vie et lorsque
toute la vitalit de la nation est concentre dans son gouvernement, il est bien naturel que chacun aspire en prendre sa part 2

Les circonstances et l'esprit de facilit ramnent


tout le principe de limitation du Pouvoir au systme
formel de la Sparation des pouvoirs. Montesquieu
n'avait-il pas clbr cet aspect de la constitution
anglaise dans un chapitre clbre de l'Esprit des
Lois? C'tait beaucoup d'un gros livre, on voulut tre
augure au prix de la lecture d'un seul chapitre. Ainsi
entra dans la science politique dont nous fmes les
propagateurs sur tout le continent cette doctrine
aussi simple que solennelle qu'il faut un Excutif,
une chambre basse, une chambre haute, et qu'alors
tout est rsolu.
On conoit la vrit que les choses d'Angleterre
aient exerc sur les contemporains un prestige
immense. Ils retrouvaient en lisabeth, en Jacques 1er , en Charles 1er , les constructeurs de notre
monarchie absolue. Dans la rvolution d'Angleterre,
la ntre. En Cromwell, Robespierre runi avec Bona1. Maurras: Action franaise du 15 mai 1930.
2. Odilon Barrot: De la Centralisation, Paris, 1861.

Le pouvoir limit

479

parte. Charles II, c'tait Louis XVIII, Jacques II,


c'tait Charles X. Et les hommes de Juillet crurent
avoir donn la France un Guillaume III, avec cette
stabilit dont l'Angleterre faisait preuve depuis 1689.
Comment donc n'aurait-on pas cherch outreManche le modle de nos institutions?
Encore aurait-il fallu ne pas regarder seulement les
pouvoirs constitus mais les soubassements sociaux
d'o ils tiraient une force relle.
Le Parlement d'Angleterre avait alors une existence
de presque six sicles. Mais pour mieux dire il tait
n avec la monarchie mme, issu du colloquium o le
Roi, pour se donner les moyens d'agir, rassemblait
les dtenteurs effectifs de forces sociales et se trouvait ncessairement oblig de ngocier avec eux. A
mesure que le fretin des chevaliers et le commun des
comts devinrent capables de lui aider", il les fit
intervenir. Le Roi en Parlement" tait au comble
de sa force parce qu'assist des forces sociales; et le
Parlement n'avait pas besoin de droits, tant le congrs des puissances existant par elles-mmes
l'gard desquelles le Pouvoir tait demandeur.
L'importance sociale des pairs n'avait pas dclin
avec le temps. Le rgime de proprit qui leur tait
particulier assurait, dfaut de la puissance militaire
perdue, une puissance financire constante. Ils sont,
l'poque de la laine, les pourvoyeurs de cette
matire; lorsque la croissance de la population au
XVIII' sicle fait hausser le prix des subsistances, ils
en sont les principaux bnficiaires. Ils le seront
encore au XIX' de la valorisation des terrains btir
et de l'extraction minire puisque le matre du sol
l'est aussi, en droit anglais, du sous-sol.
Lis la terre, ils sont lis aussi aux hommes de la
terre, et la solidit de leurs racines locales est le
secret de leur persistance politique.

480

Pouvoir limit 'ou pouvoir illimit

Les vices mmes du systme de dsignation aux


Communes assuraient la reprsentation automatique
de tout ce qui s'levait dans la Socit, puisque les
fortunes se transformaient en terres et les terres,
comportant des bourgs pourris, donnaient des siges.
Les deux chambres se trouvaient donc l'organe des
puissances sociales de fait. De l leur force, qu'elles
n'empruntaient aucune constitution. De l aussi
leur prudence.
Elles quilibrent bien moins le Pouvoir qu'elles ne
le cernent. Elles pourraient l'touffer, se subsistuer
lui; elles s'en abstiennent seulement par une sagesse
dont Lolme a surpris le secret: c'est que ce foyer de
Pouvoir tellement circonscrit et qui attire tous les
yeux est bien moins dangereux qu'un autre qui se formerait sa mort, avec tout l'avantage de la surprise
et tout le prestige de la nouveaut.
Mais chaque fois qu'elles le veulent, les puissances
sociales font agir le Pouvoir, comme il se voit dj en
1749 quand elles forcent Walpole la guerre.
Ainsi la sparation des pouvoirs qu'on observe
en Angleterre est la vrit le rsultat d'un processus de refoulement de l'/mperium royal par les puissances sociales. L'institution parlementaire est
l'expression constitutionnelle de forces qui se sont
affirmes contre le Pouvoir, le surveillent, le contrlent, lui mesurent les moyens d'agir et, par ce moyen,
le contiennent toujours, le conduisent de plus en plus
frquemment. Telle est la situation l'poque de
Montesquieu, telle encore l'poque de Benjamin
Constant. Il n'appartient pas la matire prsente
d'indiquer la profonde transformation survenue
depuis.

Le pouvoir limit
LA

481

SPARATION FORMELLE DES POUVOIRS

Le seul expos des circonstances d'o est sortie la


dualit des pouvoirs en Angleterre fait sentir ce que
l'introduction du systme en France avait d'arbitraire. Point ici de tte--tte historique du Pouvoir
central avec les pouvoirs sociaux, mais solitude victorieuse de la Centralit, de l'Imperium. Point de dualit donne par les faits, mais une dualit artificielle
introduite par les faiseurs de constitutions. On
dcoupe dans l'Imperium des tranches qu'on rpartit
entre le Roi, la chambre basse, une chambre haute.
Mais les habitudes sont puissantes. Chaque
tronon du serpent tend rgnrer le serpent tout
entier: le Roi se tient pour hritier d'un roi qui fut
absolu et l'assemble d'une assemble qui fut absolue. L'un et l'autre organe tendent naturellement non
pas rester dans le rle qu'une constitution leur a
trac, mais conqurir l'Imperium toujours conu
comme entier. De mme que les Auguste et les Csars
entre qui Diocltien avait si ingnieusement divis
l'Empire ne regardaient chacun leur territoire assign que comme une base de dpart d'o se rendre
matres de l'Empire total.
On sait comme la monarchie progressa par empitements successifs, et comme les appels du parlement au peuple causrent enfin la rvolution de 48.
Aux accents d'tonnement douloureux qu'veille
chez un Augustin Thierry la chute subite du rgime
de Juillet on mesure les esprances qu'il a fait natre.
On avait cru btir pour des sicles. Eh quoi, dix-huit
ans seulement!
L'vnement rglait le problme de la formation
du Pouvoir. La souverainet populaire triomphait.
Et l'on voit alors reparatre l'erreur fondamentale

482

Pouvoir limit ou pouvoir illimit

de la premire rvolution, l'illusion qu'un Pouvoir


form partir du bon principe est indfiniment bnfique. Ainsi Lamartine:
Ce pouvoir fort, ce pouvoir centralis, dangereux sans
doute l o le gouvernement et le peuple sont deux, cesse
de l'tre quand le gouvernement n'est plus autre chose que
la nation agissante l .

Cependant l'Assemble N.ationale qui honore les


mnes de Rousseau en acclamant la Volont Gnrale
pour souveraine brle aussi un cierge Montesquieu
en organisant la sparation des pouvoirs.
C'est dsormais le pont-aux-nes des faiseurs de
constitutions. Mais quelle lgret d'esprit! Le pouvoir arrtera le pouvoir. .. Sans doute, si chacune des
institutions distinctes est l'organe d'une force existant dans la Socit. Non, si elles manent de la
mme force.
Opposer comme l'a fait la Deuxime Rpublique,
un Prsident lu par le peuple, une Assemble lue
par le peuple, ce n'est pas organiser un quilibre
d'lments sociaux, mais seulement instaurer une
dispute d'hommes investis par la mme source. A
galit de droits, le Prsident doit ncessairement
l'emporter sur un corps volonts disparates. Instruits par l'exprience, les constituants de 1875 ne
font plus nommer le Prsident par le peuple. Mais
alors la Chambre, qui tire ses pouvoirs directement
du souverain, doit l'emporter sur le prsident et
anantir ses pouvoirs.
On aurait pu en trouver la prdiction dans Sismondi:
Toutes les fois qu'il est reconnu que tout pouvoir pro1. La France parlementaire, t.

Il,

p. 109.

Le pouvoir limit

483

cde du peuple, ceux qui tiennent le plus immdiatement


leur pouvoir du peuple, ceux dont les lecteurs sont les
plus nombreux doivent croire aussi leur pouvoir le plus
lgitime l .

Le destin du tiers lment, de la haute assemble,


sous diffrentes constitutions, illustre les conditions
sociales d'existence politique d'une institution.
Il est remarquable qu'en France le Snat ait bien
rsist aux entreprises de la basse assemble. C'est
qu'il reprsentait rellement une force sociale distincte, les petites oligarchies de campagne. Il est plus
remarquable encore que, des deux chambres amricaines, celle qui fait le mieux quilibre au Prsident
n'est pas celle qui est comme lui lue au suffrage universel : seule, il l'et asservie comme Louis-Napolon
fit de l'Assemble Nationale. C'est le Snat qui a
longtemps balanc le pouvoir prsidentiel; mais
aussi, compos sans avoir gard aux effectifs de la
population, de deux membres pour chaque tat, il
est reprsentatif d'existences locales spares, de
groupes constitus, des oligarchies qui les grent,
d'autre chose enfin que du peuple.
On a crit des volumes sur l'utilit d'une deuxime
assemble pour modrer les mouvements extrmes
de la premire. Mais sous ce rapport, crit Stuart
Mill, son utilit dpend compltement de l'appui
social sur lequel elle peut compter en dehors d'ellemme. Une assemble qui n'a pas pour base quelque
grand pouvoir dans le pays est peu de chose auprs
d'une autre qui a cette base2 . Ainsi la chambre des
Lords qui a pu au XIIIe sicle tenir en chec le pou1. Sismondi : tudes sur les institutions des peuples libres,
p.305.
2. J.S. Mill : Le Gouvernement reprsentatif, trad DupontWhite, Paris, 1865, p. 277.

484

Pouvoir limit ou pouvoir illimit

voir, par moments le mettre en tutelle, ne reste capable d'arrter le pouvoir populaire qu'autant que les
Lords sont encore des puissances sociales l et qu'une
sage politique leur agrge sans cesse les puissances
sociales nouvelles.
Ainsi cette assemble n'a recul que progressivement devant les Communes: pourtant elle n'a pu rester un frein qu'en se rsignant - en 1911 - n'tre
plus un obstacle. Aujourd'hui on n'y voit qu'une acadmie.
La Constitution peut bien tablir des organes: ils
ne prennent vie et force qu'autant qu'ils se remplissent de la vie et de la force d'une puissance
sociale qu'il n'est pas au pouvoir des constituants
de crer.
C'est donc une simple jonglerie de dmembrer un
Pouvoir tir d'une seule source, la majorit du peuple, en organes distincts. Tant que ce dmembrement
se maintient, il y a bien conflit, mais le conflit
nfaste d'ambitions personnelles ou de corps, non le
conflit salutaire d'intrts sociaux diffrents. A ce
stade, l'normit des attributions tatiques se cumule
avec l'nervement et le discrdit de l'autorit. Mais
enfin comme rien que l'artifice des constituants, que
l'amour-propre des diffrentes varits de reprsentants, ne tient les pouvoirs spars, ils se runissent
dans l'organe qui triomphe et dont rien ne limite
plus l'absolutisme.
On ne saurait donc limiter le Pouvoir par une simple dislocation de l'/mperium dont les parties constituantes seraient alloues des organes distincts.
Cette limitation exige des intrts fractionnaires
suffisamment forms, conscients, et arms pour arr1. On a dj signal que l'aristocratie terrienne s'est trouve
naturellement bnficiaire des nouveaux besoins en charbon.

Le pouvoir limit

485

ter le Pouvoir lorsqu'il avance sur leur propre terrain, et un Droit suffisamment indpendant pour tre
l'arbitre des conflits et non l'instrument de la Centralit.
C'est une question immense que la nature de cet
quilibre social. Peut-il tre agenc et maintenu par
des lgislateurs clairvoyants? Ou bien plutt n'est-il
pas une situation qui se rencontre certains stades
de l'volution historique, lorsqu'un plateau montant
de la balance sociale se trouve avec un plateau descendant en une position symtrique que fait ncessairement disparatre la continuation du mouvement?
Ainsi lorsque au sein de pouvoirs sociaux d'abord
sans frein le pouvoir politique s'lve. Ou bien quand
s'affirment, en face du pouvoir politique dclinant
des pouvoirs sociaux vigoureux.
Nous n'aborderons pas ici ce problme qui implique celui de l'autonomie et de l'efficacit de la
volont humaine, et pour mieux dire, des limites de
l'homme.
.
Marquons seulement que la seconde hypothse
expliquerait les brillantes apparitions et les longues
clipses de la libert individuelle qui se montre
l'historien comme un phnomne rcurrent.
On expliquerait alors cette libert par une certaine
impuissance momentane des pouvoirs en lutte
s'imposer absolument, impuissance qui ne saurait
tre durable, puisque ces corps anims chacun d'une
vie propre vont les uns s'affaiblissant, les autres se
renforant. Et la prcarit de la libert prendrait le
caractre d'une fatalit sociale puisqu'elle ne saurait
se maintenir, ni lorsque la famille, la commune, le
seigneur ou le patron sont absolument autonomes, ni
lorsque l'tat est totalement souverain.
On comprendrait encore les avatars singuliers de
la situation individuelle au XIX' et au XX' sicle: l'op-

486

Pouvoir limit ou pouvoir illimit

pression par l'tat aprs la destruction rvolutionnaire des contre-pouvoirs; puis l'lvation, la
faveur d'un affaiblissement du Pouvoir par sa division interne, de puissances sociales nouvelles,
d'abord capitalistes, ensuite syndicales; et une certaine .tendance l'oppression manifeste par quelques-unes de ces puissances l o elles conquirent
une certaine autonomie; puis un processus de
remembrement du Pouvoir et une offensive de l'tat
contre les puissances sociales, qui, au dbut, est protectrice de l'homme et qui, pousse bout, doit logiquement l'asservir.
Il faut d'ailleurs remarquer encore que le Pouvoir
fond sur la souverainet du peuple est mieux qu'aucun autre quip pour la lutte et le triomphe.
Si la souverainet rside dans un roi ou une aristocratie, appartient un seul ou quelques-uns, elle ne
peut s'taler exagrment sans choquer les intrts
du grand nombre, et il suffit de fournir ces intrts
un organe, si troites soient ses attributions comme Rome le tribunat primitif - pour que les
forces immenses qui s'expriment par ce moyen distendent peu peu cet organe, tout comme une arme
trs suprieure en nombre, si on lui donne une tte
de pont, l'largira ncessairement. Tandis qu'au contraire un organe de rsistance accord une minorit
contre le pouvoir de la multitude ne peut que s'atrophier progressivement, comme se resserre une tte
de pont tenue par une arme trs infrieure en
nombre 1.
De sorte que le Pouvoir n'veillerait de rsistances
1. Quand la dmocratie est le pouvoir suprme, dit Stuart Mill,
il n'y a pas un seul ou un petit nombre assez fort pour soutenir les
opinions dissidentes et les intrts menacs ou blesss. Le Gouvernement reprsentatif, trad. Dupont-White, Paris, 1863, p. 277.

Le pouvoir limit

487

assez.fortes pour le limiter que s'il est de caractre


minoritaire. Tandis qu'tant de caractre majoritaire
il peut aller jusqu' l'absolutisme, dont le rgne seul
rvle le mensonge de son principe et que, se disant
Peuple, il n'est toujours que Pouvoir.

CHAPITRE SEIZIME

Le pouvoir et le droit

le 'Pouvoir ne trouVe plus dans la Socit de puissances concrtes capables de le contenir, n'importe
s'il s'arrte respectueusement devant la puissance
abstraite du Droit.
Au lieu de buter sur des contre-forces matrielles,
de nature goste, et qui peuvent aussi bien entraver
son action bienfaisante qu'empcher son dploiement
nocif, au lieu, en un mot, d'un processus mcanique,
l'ide de la limitation par le Droit voque un processus spirituel. C'est une rpugnance gnrale que les
dirigeants veillent dans toute la nation, c'est un
trouble dans leur propre conscience, ce peut tre
enfin le dclenchement contre eux d'un mcanisme
judiciaire les condamnant sans gard leur lvation.
Ce doit tre assurment l'ide grande et centrale de
toute science politique que la suprmatie du Droit.
Mais il faut bien saisir qu'elle suppose et ncessite
QUE

490

Pouvoir limit ou pouvoir illimit

un Droit an et Mentor de l'tat. Car si le Droit est


chose que le Pouvoir labore, comment pourrait-il
jamais lui tre un obstacle, un guide ou un juge?
Or, tandis que les puissances sociales ont t ruines, sous l'action des mmes passions et sous le couvert des mmes ides le Droit a perdu son autonomie.
C'est ce processus que nous allons suivre jusque
dans ses consquences, sachant d'ailleurs qu'un sentiment diffus de la transcendance du Droit hante
les mes, facilitant la restauration de son indpendance.

LE DROIT, RGLE DICTE PAR L'AUTORIT?

La sagesse populaire, rptent inconsciemment les


thologiens mdivaux, demande ceux qui rgissent
la Socit d'tre justes.
Mais qu'est-ce que la justice? C'est, nous disent les
Institutes de Justinien, la volont inbranlable et
permanente d'attribuer chacun son droit .
Rien de plus clair: nous avons chacun des droits,
ce qu'on appelle droits subjectifs, qui se situent et se
concilient dans un Droit Objectif, laboration d'une
rgle morale s'imposant tous, que le Pouvoir doit
respecter et faire respecter.
Nous dirons volontiers avec Duguit: La puissance publique a pour but de raliser le droit. Et
n'importe l'origine du Pouvoir, il se lgitime lorsqu'il
s'exerce conformment au Droit l .
1. La puissance politique tant chose de fait, on a compris, du
jour o on a eu la notion du droit, que les ordres de cette puissance n'taient lgitimes que s'ils taient conformes au droit et
que l'emploi de la contrainte matrielle par la puissance politique

Le pouvoir et le droit

491

Mais qu'est-ce enfin que ce Droit? Demandons-le


aux juristes. La plupart rpondent que le Droit est
l'ensemble ou le rsultat des rgles de conduite dictes par l'autorit comptente. En sorte, ajoute l'un
d'eux, que ce qui est conforme la loi est bien, tandis
que ce qui s'en carte est maP. L'art de distinguer
le juste de l'injuste, prcise un autre, se confond avec
l'art de connatre et d'appliquer la loi2.
Dans quel cercle vicieux ne tournons-nous pas?
L'autorit politique doit tre juste, c'est--dire agir
conformment au Droit. Mais le Droit n'est, nous
dit-on, que l'ensemble des rgles dictes par ellemme. L'autorit faiseuse de lois est donc toujours
juste, par dfinition.
n'tait lgitime que s'il tait destin assurer la sanction du
droit... Nul n'a le droit de commander aux autres: ni un empereur,
ni un roi, ni un parlement, ni une majorit populaire ne peuvent
imposer leur volont comme telle; leurs actes ne peuvent s'impo
ser aux gouverns que s'ils sont conformes au droit. Ds lors, la
question souvent discute de savoir quel est le but de l'tat, ou
plus exactement de la puissance politique, se rsout de la manire
suivante: la puissance politique a pour but de raliser le droit; elle
est oblige par ce droit de faire tout ce qui est en son pouvoir pour
assurer le rgne du droit. L'tat est fond sur la force; mais cette
force n'est lgitime que lorsqu'elle s'exerce conformment au
droit. .. Les formules ont vari avec les sicles; le fond est toujours
rest le mme. Ds le x' sicle, sous l'influence de l'glise, cette
notion que Dieu avait institu les princes pour faire rgner ce droit
et la justice avait profondment pntr les esprits. M. Luchaire a
montr d'une manire lumineuse que la puissance de la monarchie
captienne reposait essentiellement sur cette croyance que Dieu a
institu les rois pour qu'ils rendent la justice aux hommes et fassent surtout rgner la paix, que c'est le premier, le plus essentiel
de tous leurs devoirs. Lon Duguit : Trait de Droit constitutionnel, t. l, Paris, 1921, p. 518-519.
1. Marcad.
2. Demolombe. Citations tires de H. Lvy-Ullmann: lments
d'introduction gnrale l'tude des Sciences juridiqu~s, l, La
dfinition du Droit ", Paris 1917.

492

Pouvoir limit ou pouvoir illimit

Quel sophisme! Mais il faut qu'il soit bien difficilement vitable pour que mme un Kant ait abouti
cette justification indfinie du Pouvoir. On lit en
effet dans la Mtaphysique des Murs:
Il n'y a contre le suprme lgislateur de l'tat aucune
rsistance lgitime de la part du peuple; car il n'y a d'tat
juridique possible que grce la soumission la volont
lgislative pour tous. On ne peut donc aJmettre en aucune
manire le droit de sdition, encore moins celui de rbel
lion ...
Le devoir qu'a le peuple de supporter l'abus du pouvoir
suprme, alors mme qu'il passe pour insupportable, se
fonde sur ce que l'on ne doit jamais considrer la rsistance la lgislation souveraine autrement que comme illgale, et mme comme renversant toute la constitution
lgale. Car, pour que le peuple ft autoris la rsistance,
il faudrait pralablement une loi publique qui la permt,
c'est--dire qu'il faudrait que la lgislation souveraine con
tnt une disposition par laquelle elle ne serait plus souveraine 1

Le raisonnement se tient merveille. Seule la loi


fait le Droit. Donc tout ce qui est loi est Droit et il n'y
a pas de droit contre la loi.
Ds lors c'est une illusion de chercher dans le Droit
un rempart contre le Pouvoir.
Le Droit est, comme disent les juristes, positif .
L'essence mme de la rgle de droit, prcise un matre
contemporain, est d'tre sanctionne par des moyens de
coercition immdiate, c'est--dire par des moyens humains.
Le droit suppose donc ncessairement une autorit publique capable de contraindre les individus l'observation des
commandements qu'elle-mme a dicts. Par l mme, il

1. Mtaphysique des murs, trad. fr. Barni, Paris, 1853, 1' partie, XLV!.

Le pouvoir et le droit

493

est manifeste qu'il ne peut se concevoir, en fait de droit,


que du droit positif!.

DE LA PUISSANCE LGISLATIVE ILLIMITE

Faut-il donc, cdant de telles autorits, renoncer


l'illusion d'un Droit capable d'arrter le Pouvoir, et
reconnatre en lui simplement la crature de l'tat,
impuissante contre son auteur?
Mais l'Histoire ne nous a-t-elle pas montr2 un
Droit d'une bien autre dignit, fond sur la Loi
Divine et la Coutume? Et le sentiment ne tmoignet-il pas aujourd'hui encore que tout ce qui est loi
n'est pas Droit? Cherchons donc plutt comment
s'est introduite l'aberration dont nous venons de
citer tant de tmoignages, comment s'est produit l'asservissement du Droit.
Nous sommes ici au point de convergence d'erreurs de sources trs diffrentes. Erreur de Hobbes,
illusions de Rousseau et de Kant, fautes grossires
surtout de l'cole sensualiste et utilitaire, de ces
esprits mdiocres mais trs influents que furent les
Helvtius, les Bentham, les Destutt de Tracy.
Hobbes, on le sait, voit dans le Pouvoir le seul
auteur et mainteneur de l'ordre entre les hommes.
Avant lui ou sans lui, rien que le heurt brutal des
apptits.
Aussi, quand une Rpublique est institue, il y a
des lois, et point auparavant . Et la loi civile est
pour chaque sujet l'ensemble des rgles que l'tat,
verbalement, par crit, ou par toute autre indication
1. Carr de Malberg : Contribution la thorie gnrale de
l'tat, Paris, 1920, p. 57, note 6.
2. Cf. chapitre XI.

494

Pouvoir limit ou pouvoir illimlle

suffisante de sa volont, lui a fait connatre afin qu'il


en use pour discerner le Bien et le Mal, c'est--dire ce
qui est contraire la rgle 1 ".
Combien cette dfinition ne ressemble-t-elle pas
celle de certains juristes modernes! Ces principes
poss qu'en rsulte-t-il?
Le souverain d'une Rpublique, que ce soit une assemble ou un homme, n'est point sujet aux lois civiles. Car
ayant le pouvoir de faire et dfaire les lois, il peut quand il
lui plat s'affranchir de cette sujtion en abrogeant les lois
qui le gnent et en en faisant de nouvelles 2

Hobbes, du moins, a vu et voulu les consquences


du principe qu'il posait. Il s'est plu imaginer un
Pouvoir total, il en a trac avec un fanatisme de logicien l'effrayant portrait: matre de toutes les proprits, censeur de toutes les opinions, ne pouvant
tre reproch quoi qu'il fasse puisque seul juge du
bien social, et que le bien moral se ramne au bien
social.
Tout autre est le cas de Rousseau et Kant. Ils se
gardent bien de confier cette puissance lgislative illimite un monarque ou une assemble. Non, elle ne
saurait appartenir qu' tout le peuple et, cette condition, leur parat sans danger. Car, raisonne Kant:
quand quelqu'un dcide quelque chose l'gard d'un autre,
il est toujours possible qu'il lui fasse quelque injustice;
mais toute injustice est impossible dans ce qu'il dcide
pour lui-mme (car volenti non fit injuria)3.

De ce raisonnement qui se soutiendrait la rigueur

l. Hobbes : Lviathan, 2e partie, chap.


mire dition de 165l.
2. Idem, p. 137-138.
3. Op. cit.

XXVI,

p. 137 de la pre-

Le pouvoir et le droit

495

si tous les sujets de la loi sans exception donnaient


effectivement leur assentiment dlibr chacune, la
justice ncessaire de la puissance lgislative se dduit
moyennant combien de fictions!
Fiction d'abord qu'un corps de peuple suppos se
prononant dlibrment ne puisse prendre une dcision injuste envers certains.
Fiction ensuite qu'un corps de peuple formule une
volont dlibre: n'a-t-on pas vu le peuple amricain qui avait en corps vot la Prohibition dmentir
son vote par son attitude quotidienne?
Fiction enfin, et d'importance capitale, que le peuple soit consult sur chaque loi: cela ne se voit, et
encore pour certaines, qu'en Suisse.
Cette puissance lgislative illimite dont Rousseau
et Kant ont dot la Socit entire devait forcment,
comme l'a dit Benjamin Constant, passer d'elle la
majorit, de la majorit entre les mains de quelques
hommes, souvent dans une seule main l ... .
Le mal que pouvait engendrer cette ide tait
cependant inhib par la notion de la Socit qui tait
celle de Rousseau, de Kant, et de leur temps. Ces
grands esprits, dans tout l'ensemble social, ne
voyaient d'autre ralit que l'homme. Ils proclamaient en termes d'une lvation admirable sa
dignit et les droits qu'il possde en tant qu'homme.
Ils n'ont pas assez vu que ces droits pouvaient tre
en conflit avec la puissance lgislative illimite. Mais
on ne saurait douter qu'ils n'eussent tranch pour
eux et contre elle. L'humeur de Rousseau tait assez
mise en lumire par la dfense qu'il prenait du liberum veto. Au XIX sicle tout ensemble la sparation,
ncessairement provisoire, de l'Excutif et du Lgis1. B. Constant: De la Souverainet du Peuple, dans le Cours de
Politique constitutionnelle, d. Laboulaye, Paris, 1872, t. Il, p.9.

496

Pouvoir limit ou pouvoir illimit

latif, et 5urtout les conceptions individualistes partout rgnantes, prservent contre les suites possibles
d'une conception monstrueuse de la puissance lgislative. En fait les Dclarations des Droits ont jou le
rle d'un Droit plac au-dessus de la loi.

L'ERREUR SENSUALISTE ET UTILITAIRE

Plus grave est l'erreur sensualiste et utilitaire.


Elle est le fruit extrme de la crise rationaliste. Il
n'y a pas de bien en soi, mais, dit Helvtius, les peuples divers n'ont dans tous les sicles et dans tous les
pays jamais accord le nom de vertueuses qu'aux
actions ou qui taient, ou du moins qu'ils croyaient
utiles au public.
Mais, bien entendu, ils se sont tromps sur ce qui
tait utile. On leur apporte la science neuve de l'utilit et le moyen de maximiser le bonheur social
(Bentham).
Il faut d'abord bannir entirement 1' antique prjug d'une morale donne et ncessaire par ellemme.
C'est une bien ancienne et bien absurde erreur, dit Destutt de Tracy, de croire que les principes de la morale sont
comme infus dans nos ttes et qu'ils sont les mmes dans
toutes, et d'aprs ce rve, de leur supposer je ne sais quelle
origine cleste... Reconnaissons que la morale est une