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LAncien Testament

ric Denimal

LAncien Testament pour les Nuls


Pour les Nuls est une marque dpose de Wiley Publishing, Inc.
For Dummies est une marque dpose de Wiley Publishing, Inc.
ditions First-Grnd, 2011. Publie en accord avec Wiley Publishing, Inc.
ISBN978-2-7540-3133-2
ISBN Numrique : 9782754034708
Dpt lgal: novembre 2011
Directrice ditoriale : Marie-Anne Jost-Kotik
ditrice junior : Charlne Guinoiseau
Assistant ddition : Raphal Dupuy
Correction : Anne-Lise Martin
Production: Emmanuelle Clment
Mise en page & couverture: Catherine Kdmos
ditions First-Grnd
60, rue Mazarine
75006 Paris France
e-mail: firstinfo@efirst.com
Site internet: www.pourlesnuls.fr
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et suivants du Code de la proprit intellectuelle. Lditeur se rserve le droit de poursuivre toute
atteinte ses droits de proprit intellectuelle devant les juridictions civiles ou pnales.

Sommaire

Introduction.....................................................7
Programme de vie.................................................................................8
Clbre inconnue..................................................................................8
Il tait trois fois.................................................................................9
TVA Texte valeur ajoute...........................................................10
Comment utiliser ce livre...................................................................11
Organisation du livre..........................................................................11
Premire partie : Survol de lAncien Testament.........................11
Deuxime partie : Rcit chronologique de lAncien
Testament........................................................................................12
Troisime partie : Histoire de lcriture et
de sa transmission.........................................................................12
Quatrime partie : Les couleurs de lAncien Testament...........13
Cinquime partie : La partie des Dix...........................................13
Les icnes utilises dans ce livre......................................................13
Le sommaire qui ne lest pas.............................................................14

Premire partie : Survol de lAncien Testament..15


Chapitre 1 : Les livres de la Loi...................................... 17
La Loi, ou Pentateuque ......................................................................18
Le livre de la Gense : Les commencements..............................20
Le livre de lExode : Sous la houlette de Mose..........................23
Le livre du Lvitique : Quand Dieu parle Mose......................27
Le livre des Nombres : Du Sina la Terre promise...................30
Le livre du Deutronome : Le testament de Mose....................34

Chapitre 2 : Les livres historiques................................. 37


Les livres historiques ........................................................................37
Le livre de Josu : La conqute de Canaan, Terre promise.......38
Le livre des Juges : la recherche dune stabilit.....................40

VI

LAncien Testament pour les Nuls


Le livre de Ruth : Ltrangre entre dans la famille !..................42
Les livres de Samuel : Le peuple rclame un roi .......................45
Les livres des Rois : Lapoge......................................................51
Le livre des Chroniques : Les coulisses du royaume.................55
Le livre dEsdras : Le retour dexil...............................................57
Le livre de Nhmie : Lunit nationale.......................................59
Le livre dEsther : chec au premier gnocide...........................61

Chapitre 3 : Les livres potiques.................................... 65


Le livre de Job : Le duel Satan/Dieu.............................................65
Le livre des Psaumes : Sur instruments cordes.......................67
Le livre des Proverbes : Un recueil de sagesse .........................72
Le livre de lEcclsiaste : Poursuite du vent !.............................74
Le Cantique des cantiques : Le chant damour !........................74

Chapitre 4 : Les livres prophtiques.............................. 77


Changement de style..........................................................................77
Les fous de Dieu.............................................................................78
Les grands prophtes....................................................................79
Le livre dsae : Dieu sauveur des fidles..................................79
Le livre de Jrmie : La rupture entre Dieu et le peuple...........81
Le livre dzchiel : La restauration viendra..............................84
Le livret des douze petits prophtes ..........................................87
Le livre dOse : Ladultre spirituel............................................87
Le livre de Jol : Les temps de la fin............................................89
Le livre dAmos : Le jugement des prsomptueux.....................90
Le livre dAbdias : Les fraternits indignes.................................92
Le livre de Jonas : Le salut suniversalise...................................93
Le livre de Miche : Qui est comme le Seigneur ?......................95
Le livre de Nahum : Sentence sur la ville paenne......................96
Le livre dHabacuc : Le juste vit par la foi...................................98
Le livre de Sophonie : Le Seigneur est au milieu de toi.............99
Le livre dAgge : Rebtir le Temple..........................................100
Le livre de Zacharie : Le mystre des desseins de Dieu..........102
Le livre de Malachie : Le Seigneur vient !..................................103
Les prophtes et leur poque..........................................................105

Sommaire

VII

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique


de lAncien Testament ..................................107
Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu......... 109
Au-del du rel et du sixime sens.................................................110
Au commencement !.........................................................................111
Adam et ve.................................................................................112
Cest un cas, No !........................................................................114
La tour de Blabla !........................................................................116
Abraham, trois en un !.................................................................117
Sara et la mre porteuse............................................................119
Sodome et Gomorrhe...................................................................120
Un sacrifice humain.....................................................................121
Les frres ennemis.......................................................................122
Jacob, le trompeur tromp !........................................................123
La course aux enfants .................................................................124
Lange de lternel........................................................................125
Le chouchou.................................................................................126
Vendu par ses frres !...................................................................127
Femme fatale.................................................................................127
Le rveur interprte les rves....................................................128
Les retrouvailles !.........................................................................129
De Mose Sal .................................................................................131
Mose le librateur.......................................................................132
Josu le conqurant.....................................................................137
Les Juges : roitelets locaux !.......................................................138
Hli, le sacrificateur sans autorit.............................................139
Samuel, le faiseur de roi..............................................................140
Sal, le schizophrne ..................................................................142
De David la fin dIsral...................................................................144
Sept ans de luttes dinfluence ....................................................145
Complots et assassinats..............................................................145
Les ttes tombent !.......................................................................147
Le mtier de roi............................................................................147
la recherche dune capitale.....................................................148
Lapoge avant la chute...............................................................150
Le premier drapage....................................................................151
Le viol incestueux .......................................................................152
La soif du pouvoir........................................................................153
Qui reste pour succder David ?.............................................155

VIII

LAncien Testament pour les Nuls


Salomon : Apoge dIsral...........................................................156
Les alliances..................................................................................156
Un constructeur lettr.................................................................157
La ranon de la gloire !................................................................157
Crise conomique et sociale.......................................................158
Jroboam, le preux rvolutionnaire...........................................159
Salomon senfonce dans la luxure..............................................159
Pour le trne, la foire !.................................................................160
Effondrement religieux................................................................161
Les arbitres du pouvoir...............................................................162
Tableau rcapitulatif des rois bibliques....................................164
La fin dIsral.................................................................................166
La lecture de lHistoire................................................................167
La fin du royaume de Juda..........................................................168

Chapitre 6 : Personnages principaux de lAncien


Testament........................................................................ 171
Adam (Gense 2 et 3)...................................................................171
ve (Gense 2 et 3).......................................................................171
No (Gense 6-9)..........................................................................171
Abraham (Gense 12-25).............................................................172
Sara (Gense 11-22)......................................................................172
Ismal (Gense 16 et 21)..............................................................173
Isaac (Gense 18 et 21-28)...........................................................173
Rbecca (Gense 24, 25 et 27)....................................................173
sa (Gense 25-27 et 33)............................................................174
Jacob (Gense 26-36)...................................................................174
La (Gense 29-30).......................................................................175
Rachel (Gense 20, 29, 30 et 35).................................................175
Joseph, le patriarche (Gense 37-50).........................................176
Mose (Exode ; Lvitique ; Nombres et Deutronome)...........176
Josu (Nombres 13 et 14 ; Josu)...............................................177
Rahab (Josu 2 et Josu 6.22-25)................................................178
Samuel (1 Samuel 1-16 et 28)......................................................179
Sal (1 Samuel 8-31).....................................................................179
David (1 Samuel 16 - 2 Rois 2).....................................................180
Salomon (1 Rois 2-11)..................................................................180
lie (1 Rois 17-22 et 2 Rois 1-2)...................................................181

Sommaire

IX

Troisime partie : Histoire de lcriture


et de sa transmission.....................................183
Chapitre 7 : Des papyrus aux manuscrits................... 185
Du stylet au stylo..............................................................................185
Du rbus labcdaire....................................................................187
Lhbreu : en perdre son latin !.....................................................188
280 millions de lettres !.....................................................................189
Genres littraires..........................................................................190
Le souci des copistes...................................................................191
Aucun original ..............................................................................191
La Bible confisque ?........................................................................193
Un record de manuscrits..................................................................194
Rdaction de lAncien Testament...................................................194
Fixer la liste des livres homologus...........................................194
Jolie bibliothque !.......................................................................196
Deuxime et troisime choix......................................................197
Liste des livres de lAncien Testament,
dans lordre du canon juif..........................................................199
Les livres introuvables................................................................200
Un livre parfaitement dcoup .......................................................201
GPS biblique pour sorienter......................................................201
Au chapitre des chapitres...........................................................203
Les versets depuis 1555...............................................................204

Chapitre 8 : Du codex au MP3...................................... 207


Les traductions se bousculent !......................................................207
Les principales traductions franaises..........................................208
Du vitrail aux mangas.......................................................................209
Pour les aveugles et pour les sourds..............................................210
Ze Bible ! Pour les 15-25 ans.............................................................211
Une diffusion mondiale ingale.....................................................211

LAncien Testament pour les Nuls

Quatrime partie : Les couleurs de lAncien


Testament....................................................213
Chapitre 9 : Des potes, des prophtes
et des sacrificateurs...................................................... 215
Une posie venue dailleurs.............................................................215
Une sagesse originale.......................................................................217
Le prophtisme, une exception biblique.......................................218
Sempiternelles sentinelles...............................................................219
Lesprance messianique.................................................................220
La loi fondamentale du rachat...................................................221
La loi trange du lvirat...............................................................222
La loi incontournable du sacrifice ............................................223
Trame de lAncien Testament..........................................................224
Le prix payer..............................................................................225

Cinquime partie : La partie des Dix...............227


Chapitre 10 : Les 10 grandes tapes
de lAncien Testament................................................... 229
Les textes fondateurs.......................................................................229
Des patriarches Mose...................................................................229
Le temps des Juges...........................................................................230
La monarchie unique........................................................................230
Les royaumes diviss dIsral et de Juda.......................................231
La chute de Juda et lexil..................................................................231
La priode perse...............................................................................232
La priode grecque...........................................................................232
La domination romaine....................................................................232
Quatre sicles de silence de Dieu...................................................233

Chapitre 11 : Les 10 commandements......................... 235


Le dcalogue......................................................................................235

Sommaire

XI

Chapitre 12 : 10 enseignements sur Dieu


daprs lAncien Testament.......................................... 237
Dieu est unique..................................................................................237
Dieu est ternel.................................................................................237
Dieu est immuable............................................................................238
Dieu est omniprsent........................................................................238
Dieu est omnipotent.........................................................................238
Dieu est omniscient .........................................................................239
Dieu est saint.....................................................................................239
Dieu est pre......................................................................................239
Dieu est juste.....................................................................................239
Dieu est sauveur................................................................................239

Chapitre 13 : Choix de 10 textes emblmatiques


de lAncien Testament................................................... 241
Sur la souverainet de Dieu.............................................................241
Sur la sagesse selon la Bible............................................................242
Sur le cycle de la vie.........................................................................243
Sur la foi et sur largent....................................................................245
Sur lamour entre deux tres...........................................................245
Sur le sort de la vigne du Seigneur , Isral,
lorsque le peuple est infidle...........................................................246
Sur les faux prophtes qui flattent le peuple.................................247
Sur le jour du jugement....................................................................248
Sur une trange restauration...........................................................248
Sur les promesses de Dieu...............................................................249

Chapitre 14 : Les 10 premires lectures


de lAncien Testament, pour bien commencer !....... 251

Index...........................................................253

Avant-propos

orsquen 2004, les ditions First osaient publier La Bible


pour les Nuls, un risque dincomprhension existait
puisquelles faisaient entrer un livre sacr dans une collection de vulgarisation et douvrages pratiques. Dautant que la
collection Pour les Nuls tait encore rcente et moyennement connue en dehors de la clbre srie sur linformatique.
Or, le succs immdiat et continu de La Bible pour les Nuls dmontre que laudace tait une excellente ide et une initiative
ncessaire. Louvrage a connu, jusquici, seize retirages dans
sa version originale et deux rditions sous diverses formes.
Lauteur et lditeur avaient dj la conviction que rendre
accessible la Bible ne pouvait qutre un concept utile,
mais les questions restaient prsentes: Nest-ce pas
irrvrencieux lgard de la Bible? Nest-ce pas un risque
trop grand lendroit des lecteurs, surtout les croyants?
Laccueil du public a t tel que ces questions ne se posent
plus vraiment. Les proccupations des lecteurs, y compris
sur les questions spirituelles, sont relles et prcises. Mais
ces mmes lecteurs sont attentifs la qualit de linformation
sans la drive du proslytisme latent. Cest exactement ce que
propose la collection, et particulirement La Bible pour les
Nuls.

Les Nuls sur un chemin sacr !


Fortes de ce succs, les ditions First ont poursuivi leur
mission pdagogique dans cette veine en proposant ensuite
Le Coran pour les Nuls, La Torah pour les Nuls, puis Le
Catholicisme, LIslam, Le Judasme, Le Bouddhisme, toujours
pour les Nuls.
En 2011, les Nuls ont dix ans et la rputation de la
collection nest plus faire; ils sont mme une rfrence.

LAncien Testament pour les Nuls


Il est donc temps de proposer maintenant, aprs La Bible
illustre pour les Nuls et La Bible pour les Nuls Juniors, ce titre
en poche. Do cet Ancien Testament pour les Nuls suivi du
Nouveau Testament pour les Nuls.
LAncien Testament pour les Nuls aborde la premire partie
de la Bible chrtienne avec ses trente-neuf livres canoniques,
depuis la Loi (Torah) jusquaux crits sapientiaux en passant
par les Prophtes. Prs de deux mille ans dhistoire et de
rflexions. Cette partie de la Bible est sans doute la moins
connue des deux, mme des chrtiens, qui privilgient, en
gnral, les vangiles et le Nouveau Testament. Pourtant,
il nest pas possible de saisir le message de Jsus et le
christianisme naissant sans connatre, au moins partiellement,
la rvlation divine qui traverse tout lAncien Testament. Il
faut donc faire ce dtour et quelques efforts pour dcouvrir la
beaut inattendue de ce texte.
Dans un souci pdagogique, le contenu de lAncien Testament
vous est prsent ici de faon systmatique et chronologique.
Puis nous expliquons comment louvrage a t labor, au fil
des sicles et des slections au milieu dune littrature juive
importante. Car en plus de lhistoire que raconte lAncien
Testament, louvrage a lui-mme une histoire passionnante.

viter les confusions et les confessions


Il est redoutable de prsenter la Bible, et notamment lAncien
Testament, sans faire rfrence au poids des religions
qui en sont issues et des mouvements religieux qui lont
largement exploite. Bien des courants religieux sen sont
inspirs pour difier plusieurs systmes religieux et des
schmas thologiques multiples, sans oublier la quantit
invraisemblable dinterprtations de ces textes souvent
difficiles dcrypter.
Or, ce nest pas le rle de LAncien Testament pour les Nuls
que de proposer des interprtations, des thologies, des
architectures religieuses et confessionnelles. Cest pourquoi
lauteur sest limit prsenter le texte de lAncien Testament
comme on le ferait de nimporte quelle uvre littraire,
mme si on ne peut faire totalement lconomie des sicles de
rflexions menes partir de lui. Cependant, si lauteur est un

Avant-propos
bibliste, pour ne pas dire un thologien, il est aussi journaliste
et propose un travail neutre, avec la volont affirme de ne
pas faire cho aux travaux thologiques et exgtiques, plus
ou moins rcents, des confessions juives et chrtiennes.
Il nest pas impossible dimaginer un autre ouvrage sur la
thologie pour les Nuls, mais ce nest pas lobjet du livre que
vous avez entre les mains.
Il nest cependant pas possible dignorer des problmes
comme ceux touchant lauthenticit de certains textes ou
lhistoricit de certains vnements, voire personnages. Mais
il sagit alors dun autre propos. Dans ce livre, lauteur sen
tient la tradition la plus largement admise et rappelle que,
par exemple, les datations proposes quant aux rdactions
des diverses parties de lAncien Testament restent alatoires
et lobjet de grands dbats jamais clos.

Lauteur
ric Denimal (n en 1953) est originaire du nord de la France.
Il a fait ses tudes en thologie dans la rgion parisienne
avant de devenir chroniqueur radio, crivain, confrencier,
journaliste, diteur et mme pasteur. Il est lauteur dune
vingtaine douvrages dont certains ont t trs remarqus,
comme La Bible pour les Nuls (First), Les Grandes nigmes de
la Bible (First), Le Clan Jsus (Perrin), Calvin, hraut de Dieu
(Presses de la Renaissance) ou Le Christ selon Jsus (Presses
de la Renaissance). Il vient de publier, naturellement chez
First, La Bible pour les Nuls Juniors.
Il vit depuis plus de vingt-cinq ans dans la Drme, il est mari,
pre de trois enfants et grand-pre de quatre petites filles.

Introduction

ous entrez linstant dans le plus prestigieux des mystres, dans lintimit non seulement du Dieu ador par
les chrtiens, mais aussi du Dieu qui se prsente comme tant
universel.
La Bible possde un caractre assez unique par rapport aux
autres textes sacrs des diverses religions qui tentent de
donner sens aux hommes et au monde. Vous allez tre initi
ce caractre divin jusqu toucher du doigt, de lintelligence
et peut-tre du cur ce Dieu qui ne peut laisser indiffrent.
En entrant dans lpaisseur (dans tous les sens du terme)
de la Bible, prsente aussi comme tant la Parole de
Dieu, vous allez dcouvrir un monde insouponn, souvent
volontairement cach, et parfois confisqu par ses adorateurs.
La Bible, qui est toute une collection de livres, comporte
deux grandes parties. Vous ouvrez les portes de la premire:
lAncien Testament parfois dsign comme Premier
Testament.
Ce texte met son lecteur en prsence de lhistoire dun
peuple, mais aussi donne accs Dieu lui-mme. Or, on ne
sen approche pas comme on sapproche de nimporte qui.
Un jour, Mose, lun des premiers hros de cet Ancien
Testament, se trouve face un buisson qui ne cesse de brler
sans se consumer. De ce buisson jaillit une voix: cest Dieu
qui interpelle lhomme quil va utiliser pour conduire lune
des plus grandes aventures humaines. Et cette voix dclare
avant tout: te tes souliers, car ce lieu est diffrent de tous les
autres cause de ma prsence! Cest un lieu saint!

LAncien Testament pour les Nuls

Programme de vie
Sans obliger une quelconque dvotion, la Bible mrite le
respect et une approche srieuse; que lon soit croyant ou
pas. En effet, elle voque lhomme et plaide pour sa dignit,
elle dfend lamour et rclame une profonde estime de
lensemble de lhumanit. Elle propose un programme de vie
qui honore toute la cration et qui donne sens lHistoire.
LAncien Testament, avec la pertinence de ses textes
fondateurs et la lucidit dune sagesse venue dailleurs, pose
les bases de toutes les civilisations et prpare le message
vanglique qui se dploiera dans le Nouveau. Mais lAncien
Testament, mme dans son histoire la plus ancienne, que
certains diront primaire, enseigne dj lamour du prochain
et le respect de la nature. Rien que pour ces facettes
inattendues, ce texte mrite donc attention et rvrence.

ANEC

Clbre inconnue

DO

TE

On estime 45, voire 50 millions le nombre de Bibles diffuses


annuellement dans le monde. Aucun livre ne connat une
diffusion constante dune telle ampleur depuis linvention
de limprimerie, par Gutenberg, en 1451. Le premier livre qui
sortit de sa presse fut dailleurs une Bible.

Au moment o Gutenberg imprime la premire Bible partir
de son invention (les caractres mobiles), il dclare avec
emphase: Donnons des ailes la vrit!
Le premier tirage de cette Bible tait de 180 exemplaires et
il a dur trois ans! On a recens aujourdhui dans le monde
48exemplaires de cette toute premire impression. La
valeur actuelle de chacun de ces exemplaires est de lordre
d1million de dollars.
En France, ce sont en moyenne 300000 exemplaires de la
Bible qui sont annuellement distribus, vendus ou offerts.
Cependant, certaines oprations ditoriales font bondir les
ventes. Ainsi, un diteur suisse a propos, fin 2007, une Bible
au prix dun caf (1,50). Cette opration spectaculaire, et
quelque peu critique, a tout de mme conduit un total

Introduction
d1,5million dexemplaires vendus en quatre ans et en
francophonie. Quelques mois plus tard, un diteur franais
proposait, lui aussi, une Bible prix serr. Cette autre
nouveaut, en franais fondamental, sest vendue, en moins
de dix-huit mois, 100000exemplaires. Ces exemples rcents
prouvent que, dans une francophonie en perte de pratique
religieuse, la Bible suscite toujours un vif intrt.
Un tel succs de librairie est dautant plus impressionnant
que la Bible est souvent un livre fort mal connu, pour ne
pas dire totalement ignor. Certes, la Bible comprend de
nombreuses histoires et certaines sont devenues des grands
classiques.
Daprs un rcent sondage Ipsos (paru en fvrier 2010) pour
lAlliance biblique franaise consacr aux Franais et la
Bible, 4Franais sur 10 possdent une Bible et 26% disent la
lire, mais seulement 3% la lisent chaque jour.
Pour beaucoup de Franais, le principal intrt de la lecture
de la Bible nest pas seulement dordre religieux ou spirituel.
En effet, pour un quart des personnes interroges, sa lecture
prsente un intrt culturel ou littraire, et 17% lui trouvent
aussi un intrt historique.
Les pisodes de la Bible que les Franais connaissent le mieux
sont, dans lordre: la naissance de Jsus; larche de No; la
rsurrection de Jsus; Mose et le passage de la mer Rouge;
David et Goliath; Adam et ve et le mchant serpent!

Il tait trois fois


Quon soit croyant ou pas, force est de constater aujourdhui
que la Bible a forg plusieurs civilisations et quelle est
au fondement des trois grandes religions monothistes:
judasme, islam et christianisme.
Pour le judasme, cest lAncien Testament qui est source de
foi, avec notamment la Torah compose des cinq premiers
livres de cet Ancien Testament.
Pour le christianisme, lAncien Testament et le Nouveau, qui
forment ensemble la Sainte Bible, sont le fondement de la foi.

10

LAncien Testament pour les Nuls


Pour les musulmans, le Coran reprend quelques parties de
lAncien Testament et quelques figures emblmatiques de ce
livre.
La figure commune la plus importante aux trois religions,
prsente dans le premier livre de la Bible, nest autre que
celle dAbraham dsign comme le Pre des croyants.

TVA Texte valeur ajoute


Saisir limportance de la Bible et connatre lessentiel du
message de lAncien Testament, ce nest pas seulement
possder quelques donnes anecdotiques ou un renfort
sympathique de culture gnrale. Cest toucher du doigt
le sens profond de lhumanit. Et pas seulement dans son
caractre religieux.
Nous pourrions simplement prsenter lAncien Testament
comme un monument littraire incontestable. Nous pourrions
le prsenter comme un ensemble dapports historiques et
sociologiques remarquables pour une meilleure perception
dun pan entier de lhistoire humaine. Nous pourrions le
dfinir comme tant le Livre saint pour un nombre important
de croyants. Nous pourrions le qualifier comme quintessence
de la sagesse humaine. Nous pourrions en faire une
explication mystique du monde Or, lAncien Testament,
cest tout cela et plus encore.
Cest donc une mine inestimable que vous allez explorer
en ouvrant ce livre. Nul doute que les informations et les
renseignements partags, peut-tre nouveaux pour vous, vous
ouvriront des horizons insouponns dont les rpercussions
peuvent devenir, sinon salutaires, en tout cas dune richesse
incroyable.
Il est grand temps de dmythifier la Bible, de dpoussirer
lAncien Testament, et cela pour le rendre plus mystrieux,
de ces mystres qui donnent ressort la vie, et sens aux
absences de rponses.

Introduction

11

Comment utiliser ce livre


Une bible, dans une dition relativement ordinaire, est un
livre dun millier de pages. LAncien Testament compose prs
des deux tiers de ce volume. Cet ensemble impressionnant
est en fait toute une collection de livres crits diverses
poques, par une quarantaine dauteurs parfois trs
diffrents, ne sexprimant pas toujours dans la mme langue
et moins encore dans un mme style. Cest dire limpossibilit,
pour le lecteur, de conserver tout le long de sa lecture les
mmes lunettes.
Pour aborder lAncien Testament, le prsenter et lanalyser,
plusieurs formules sont possibles et chacune a ses
avantages. Il a bien fallu, ici, choisir un itinraire et une faon
dapprocher lensemble des textes.

Organisation du livre
Voici donc les grandes lignes de la prsentation adopte pour
vous faire dcouvrir lAncien Testament.

Premire partie : Survol de lAncien


Testament
La premire partie propose une prsentation assez gnrale
de lAncien Testament. Un survol qui permet dapprhender
les quatre grandes parties du premier tome de la Bible. Pour
chaque livre, puisque la Bible est une compilation douvrages,
vous dcouvrirez une prsentation synthtique. Aprs la
prsentation explicative des cinq premiers livres dits de
Mose qui relatent la cration du monde mais aussi celle
dun peuple avec les hommes cls comme Abraham, Jacob et
Mose, vous entrerez dans une vaste histoire: celle dIsral.
Ce sera loccasion de dcouvrir une poque de thocratie
avant une monarchie bride par les prophtes.
Dans cette partie, vous ferez connaissance avec la sagesse
et la posie dune culture au got de Moyen-Orient avant
daborder une des spcificits du texte biblique: le
prophtisme.

12

LAncien Testament pour les Nuls

Deuxime partie : Rcit chronologique


de lAncien Testament
Ensuite, une deuxime partie de cet ouvrage propose une
lecture linaire de lAncien Testament, un rcit biblique
chronologique et condens pour sillonner cette premire
partie de la Bible. Cest ainsi que vous serez conduit
reprendre cette Bible au dbut pour suivre systmatiquement
la grande pope du peuple dIsral. Un vritable roman
historique, passant de personnage en personnage.
Cette deuxime partie compltera harmonieusement la
premire; elle vous permettra de saisir, par la narration, la
grande aventure des hommes. Vous passerez de la cration
du monde la longue qute dune terre par Abraham; de la
dcouverte de Canaan par Josu la cration dune capitale
par David; de lapoge de Salomon la ruine du peuple et
son exil; de la restauration chaotique dIsral lesprance
messianique. Vous apprcierez ensuite des arrts sur image
qui vous permettront de dcouvrir le portrait des grands
hros bibliques.

Troisime partie : Histoire de lcriture


et de sa transmission
La troisime partie aborde lhistoire du livre par luimme. En effet, si lAncien Testament relate les dbuts de
lhumanit et laventure extraordinaire du peuple hbreu,
il a sa propre histoire. Sa rdaction, sa conservation, sa
transmission, ses millions de traductions et sa distribution
mondiale impressionnante aujourdhui encore en font un
livre exceptionnel en tant quuvre littraire. Vous entrerez
dans les coulisses des rdacteurs et dans les mystres
archologiques pour dcouvrir un cas unique dans lhistoire
de la littrature mondiale. Du papyrus au MP3, les pripties
sont multiples et fascinantes.

Introduction

13

Quatrime partie : Les couleurs


de lAncien Testament
La quatrime partie donne des couleurs et du relief
lAncien Testament. Vous aurez loccasion dapprofondir
votre connaissance sur ceux qui font la Bible, des potes
aux sacrificateurs, en passant par les prophtes et les rois.
Vous verrez aussi comment lattente dun Messie se forge
progressivement avec lessicles.

Cinquime partie : La partie des Dix


Enfin, dans la cinquime partie, chre la collection,
avec une srie de dix informations, vous rcapitulerez les
grandes tapes de lAncien Testament, vous dcouvrirez des
textes dune beaut, dune audace, dune rigueur et dune
pertinence souvent surprenantes. Et pour vous encourager
aller directement voir ce qui se passe dans la Bible, un petit
programme de lecture vous est propos.
Vous aurez peut-tre aussi recours au glossaire rcapitulant
et dfinissant les principaux mots difficiles ou spcialiss que
vous rencontrerez au gr de votre lecture.


Le doigt point est l pour vous encourager vous arrter
sur ce repre, lequel vous permettra de mieux saisir le
dveloppement que vous tes en train de lire.

R E P

Les icnes utilises dans ce livre

GR O
S

P LA

Les jumelles de notre personnage sarrtent sur un extrait du


livre biblique dont vous venez de lire la description gnrale.
Vous avez ainsi loccasion de juger du style (posie, narration,
prescription,etc.) de ce livre ou de son auteur. Vous dcouvrez
alors, sans commentaire, et dans une traduction lisible et
moderne, une citation biblique dans sa simplicit ou sa
rudesse.

14

ORTA

DO

TE

ER

CURIO
PR O

DANS

SIT

LE


Notre personnage devient prdicateur. Vous tes en face dun
texte incontournable de la Bible et il vous montre un point
essentiel du message, un lment dterminant propre la
Bible. Indispensable pour saisir le sens et lessence du message
biblique.

Quon se le dise! Voici un dtail, une petite histoire, une
anecdote qui scarte parfois du texte mme de la Bible, mais
qui en montre quelques pripties ou curiosits indirectes.

Facile comprendre, non? Il sagit dune information qui mrite
dtre releve.

NO

ANEC

ME

P
IM

S S A GE

LAncien Testament pour les Nuls

MONDE

TIE
H


La Bible ne manque pas de curiosits, dlments insolites, de
dtails surprenants. Il fallait bien sy arrter un peu!

La Bible couvre plusieurs sicles dhistoire centre sur Isral,
le peuple juif, les Hbreux. Mais si elle braque ses projecteurs
sur cette rgion du monde et sur ce peuple, il se passe toujours
quelque chose ailleurs.

Nous vous proposons un texte de lAncien Testament que lon
considre comme une prophtie et dont laccomplissement
a t observ dans le Nouveau. Cest affaire dinterprtation,
naturellement.

Le sommaire qui ne lest pas


En ouverture de ce livre, vous avez peut-tre feuillet
rapidement le sommaire et vous avez entam la lecture de
cette prface et introduction. Mais nhsitez pas revenir sur
le sommaire. Nous lavons voulu trs dtaill et aussi complet
que possible afin que vous puissiez grer votre lecture:
suivie ou thmatique, partir des ides dveloppes ou des
personnages prsents.
Vous pouvez aussi croiser votre lecture. Ainsi, lorsquun
chapitre ou un paragraphe parle de telle poque, citant
tel personnage, vous pouvez vous reporter au sommaire
pour trouver un autre paragraphe plus complet sur ledit
personnage.

Premire partie

Survol de lAncien Testament

Dans cette partie

ous trouverez le corps et le cur mme de lAncien


Testament.Vous pourrez le visitez comme on visite un
magnifique domaine. Chaque partie vous emmne dans un vaste
espace historique de plusieurs millnaires, depuis la Gense
jusquau dernier des prophtes. De la cration du monde
Au commencement, Dieu dit... lincroyable absencede
DieuEn ce temps-l, la Parole de Dieu se fit rare....
Avec les patriarches nomades, les rois et les prophtes, les
aventuriers et les potes, vous traverserez grands pas, mais
sans dtours, les nigmes humaines et universelles, et vous
vous frotterez aux mystres de Dieu.

Chapitre 1

Les livres de la Loi


Dans ce chapitre:
Une vue panoramique des cinq premiers livres de la Bible
La cration du monde selon la Bible
La naissance des tribus dIsral
Les Hbreux esclaves en gypte et Mose, le librateur
Du haut du Sina, Dieu donne les Dix Commandements Mose

orsque la Bible parle delle-mme et notamment de lAncien Testament, elle se prsente comme tant La Loi et
les Prophtes.
La Loi est la toute premire partie de la Bible et elle
rassemble les cinq premiers livres de lAncien Testament,
ceux que lon a attribus Mose, que lon dsigne parfois
comme tels (les livres de Mose) et que lon appelle, plus
gnralement, Pentateuque (les cinq rouleaux). Cest cette
partie que les Juifs nomment Torah.
Les Prophtes forment la deuxime grande partie de lAncien
Testament; cependant cette partie contient bien plus que la
collection des livres strictement prophtiques. En effet, on y
trouve des livres historiques, mais aussi des livres potiques
et des ouvrages de sagesse.
Cest pour diffrencier ces livres de la collection strictement
prophtique quon les a prsents comme tant les Autres
crits, ou livres sapientiaux.
Les savants Juifs dAlexandrie, qui ont traduit lAncien
Testament de lhbreu en grec (environ en 270 avant JsusChrist), ont dcoup lAncien Testament en quatre parties:
la Loi, les livres historiques, les livres potiques et les livres
prophtiques. Cette faon de prsenter lAncien Testament,

18

Premire partie : Survol de lAncien Testament


que lon retrouve dans leur traduction (la Septante), est
celle qua utilise Jrme pour sa traduction en latin (la
Vulgate, ivesicle aprs Jsus-Christ). Ce dcoupage et cette
prsentation se retrouvent dans les traductions de notre
temps.

La Loi, ou Pentateuque
Voici les cinq livres dits de Mose: La Gense, lExode, le
Lvitique, les Nombres et le Deutronome.
Les cinq premiers livres de la Bible sont attribus,
traditionnellement, Mose qui en serait le rdacteur
principal. Cette collection, nomme Pentateuque parce que
forme de cinq rouleaux, est aussi appele Loi. Il sagit de ce
que les Juifs conservent sous le nom de Torah (enseignement,
guide).
Les acteurs postrieurs de la Bible, comme Esdras ou
Nhmie, voire Jsus dans le Nouveau Testament, lorsquils
parlent de la Torah, envisagent parfaitement que Mose en
soit lauteur. Cest ce que les traditions juive et chrtienne ont
galement attest jusqu la fin du xixesicle. Le libralisme
thologique et le rationalisme ambiant ont tent de contester
cette tradition, sans raison autre que davancer limpossibilit,
au temps de Mose, davoir une telle capacit crire et une
telle intelligence. Jugement prsomptueux pour les modernes
et peu sympathique pour les anciens!
Une hypothse, toujours en vogue, alors mme quelle est
de plus en plus conteste par les spcialistes, avance que la
Torah serait constitue dune compilation de textes anciens
venant de sources trs diverses, et parfois contradictoires.
Cette thorie critique est aujourdhui dnonce autant par
des preuves externes au texte biblique que par des preuves
internes.
Les dcouvertes archologiques viennent confirmer que
lcriture existait dj du temps dAbraham, antrieur
Mose. Quant ce dernier, lev en gypte, il est certain
quil a appris lcriture, si ce nest lhbreu, au moins les
hiroglyphes gyptiens. Il pouvait galement faire appel des
secrtaires pour quils rdigent sous sa dicte. Par ailleurs, il

Chapitre 1 : Les livres de la Loi

19

est intressant de noter que, dans les textes de la Loi, lorsque


Dieu sadresse Mose, il lui demande souvent dcrire.

ME

P
IM

ORTA

S S A GE

Limportance de ces cinq premiers livres de la Bible est


considrable. Ces crits sont la base de toute la connaissance
que les croyants peuvent avoir de leur Dieu et de lhistoire de
son peuple. Ils permettent de planter le dcor et les acteurs
qui vont sy dbattre, sy combattre, sy battre. Nous avons
l les commencements et les origines des hommes, mais aussi
du peuple que Dieu va se choisir. Nous y trouvons les pres
fondateurs, les patriarches, sans oublier les matriarches. Nous
y lisons enfin les contrats tablis entre Dieu et son peuple.

La Gense propose le rcit de la cration du monde et du


cosmos, mais elle rtrcit ensuite rapidement son champ en
ne parlant plus que dun peuple: le peuple lu, prototype de
lhumanit et chez qui Dieu veut se manifester de faon trs
particulire et directe. On parle alors de llection.
LExode relate la sortie dgypte du peuple hbreu, qui va
alors vers la Terre promise, mais pour errer dabord quarante
ans dans le dsert. Le thme essentiel de ce livre est celui de
la libration, ce qui a inspir (entre autres) le clbre negro
spiritual: Let My People Go! Laisse aller mon peuple!
Le Lvitique est un livre redoutable parce quil propose
la constitution dun peuple autour de la Loi. Et quelle loi
puisquelle touche tous les aspects de la vie sans en oublier
le moindre dtail! La volont, peine cache derrire cette
multitude de lois, est de permettre aux hommes (ici le peuple
lu) de demeurer saints et purs. Do le thme central de la
sanctification (rendre saint).
Les Nombres. trange nom pour un livre qui relate prs
de quarante ans de nomadisme dans le dsert. De fait, on
trouve dans ce livre deux recensements, ce qui a dcid
du titre. Mais ce livre parle surtout de la conduite tenir
dans le dsert, et au-del. Cest un ensemble de consignes
et de directives que Mose veut laisser son peuple avant
de mourir. Le livre des Nombres est celui de la direction
donner, du sens venir et du sens de lavenir.
Le Deutronome propose, lui, linstruction en rappelant les
lois (deutro deuxime; nome loi). Ce dernier livre
rassemble surtout des discours de Mose.

20

Premire partie : Survol de lAncien Testament

Le livre de la Gense :
Les commencements

ANEC

La plupart des titres franais des livres de lAncien Testament


sont des traductions immdiates de la version grecque
de ce Testament (Septante). Genesis veut dire origine,
commencement. En hbreu, le titre est simplement la reprise
des premiers mots du livre (berechit au commencement).

DO

TE

Le premier mot de la Bible tant un mot qui commence


par la deuxime lettre de lalphabet hbreu (beth), des
commentateurs juifs pensent que ce dtail contient un
enseignement important. Le commencement de lhistoire de
lhumanit nest pas le commencement de lhistoire de Dieu.
La perfection divine voudrait que le texte commence par la
premire lettre (aleph). Puisque tel nest pas le cas, cest que
lhistoire des hommes crs par Dieu nest pas le seul ni le
premier commencement. Cette explication consolide lide du
Dieu ternel, sans commencement et sans fin!
Le livre de la Gense raconte les origines de notre monde et
de ceux qui lhabitent. Il rapporte aussi lirruption de la faute
originelle de lhomme (le pch) et les pistes pour en tre
pardonn (le salut). On y bauche lhistoire de la civilisation,
de la notion de mariage et des premires activits de
lhomme, lesquelles ne sont dj pas glorieuses!

Lauteur
Comme pour lensemble des cinq premiers livres de la Bible,
le Pentateuque (ou Torah), la tradition attribue cet crit
Mose. Cette tradition stablit sur le fait que de nombreux
textes bibliques (autres que ceux du Pentateuque) concdent
Mose la paternit de ces livres. Dans lAncien comme dans
le Nouveau Testament, la prcision est donne. Cest ce que
lon considre comme tant des preuves internes.
On pense que Dieu sest rvl directement Mose, pas
seulement sur le mont Sina pour lui donner les fameuses
Tables de la Loi, autrement dit les Dix Commandements,
mais aussi pour lui faire connatre lorigine du monde. Mose
a sans doute aussi bnfici de traditions orales transmises
de gnration en gnration et collectionnes prcieusement.

Chapitre 1 : Les livres de la Loi

21

De plus, il nest pas impossible que certains documents


antrieurs aient t intgrs dans ce texte de la Gense,
comme des informations complmentaires.

Date de rdaction
Les dates de rdaction des livres bibliques ne sont pas
souvent prcises et nous sommes obligs daccepter des
hypothses que larchologie vient parfois confirmer ou
infirmer. Sans vouloir privilgier telle ou telle hypothse, ou
nous abmer dans des polmiques striles, nous prsentons
ici des datations traditionnelles qui demeurent des indications
aussi justes que possible.

NO

Le livre de la Gense a sans doute connu ses premires


versions sur des tablettes dargile ou sur du papyrus. Sil a
bien t rdig par Mose, certainement durant le sjour de
quarante ans dans le dsert, il est possible denvisager une
date proche de 1450 avant Jsus-Christ. Certains spcialistes
proposent une date proche du xiiiesicle plutt que du xve.
La priode que Mose raconte stale sur plusieurs milliers
dannes; il est difficile, voire impossible, de dater la cration
du monde relate dans le premier chapitre de la Gense.
Cependant, pour les Juifs, la cration du premier homme se
serait produite en 3761avant Jsus-Christ.

ER

Dans lvangile de Luc, Jsus rencontre deux disciples et il


est oblig de mettre les points sur les i en ce qui le concerne,
lui le Messie. Voici comment lvangliste relate lpisode et
comment, au passage, Jsus rappelle quel est le contenu de
lAncien Testament et qui est lauteur du Pentateuque: Jsus
leur expliqua ce qui tait dit son sujet dans lensemble
des critures, en commenant par les livres de Mose et en
continuant par tous les livres des prophtes (vangile de
Luc 24.27).
Cette citation constitue, pour ceux qui attribuent le
Pentateuque la plume de Mose, une preuve interne. Pour
les Juifs pieux, attribuer le Pentateuque Mose est un article
de foi.

22

Premire partie : Survol de lAncien Testament

Contenu du livre de la Gense


Dix tapes sont mentionnes dans ce livre et chacune
est introduite par une formule quasi rptitive: Voici le
commencement, ou voici la postrit, ou encore voici lhistoire.
Ces dix sections qui construisent le livre sont autant dtapes
et de prsentations importantes: cration de la terre et des
cieux; lhomme et la femme; No; les descendants de No;
Sem (les Smites); Abraham (le Pre des croyants); Ismal
(lennemi hrditaire); Isaac; sa; Jacob (qui deviendra
Isral).
Un autre schma important et dcisif se dessine dans le
livre de la Gense, un schma rduit la formule lapidaire:
cration, chute, rdemption. Pour la rime: gnration,
dgnration, rgnration!

CURIO

GR O
S

SIT

P LA

Avec lhistoire de No, nous trouvons aussi celle du dluge


et de la fameuse arche de No. Ce rcit mentionne le dluge
comme tant universel, mais nous ne possdons pas de
donnes trs prcises ce sujet. Cependant, il faut remarquer
que des traces dinondations importantes existent en
Msopotamie et que les Sumriens ont galement, dans leurs
crits anciens, une histoire proche de celle de la Bible. Par
ailleurs, le clbre rcit babylonien du dluge, qui se trouve
dans lpope de Gilgamesh, provient largement dun autre
rcit, celui de lpope dAtrahasis akkadienne. Celui-ci
raconte comment le hros a reu limmortalit aprs avoir
survcu au dluge. Son bateau sest pos sur le mont Nesir au
nord-ouest de la Perse. Atrahasis a lch (comme No) des
oiseaux pour dterminer le moment de dbarquer.

marilou

On a retrouv larche de No
Dans une dpche de lAFP du
26avril 2010, un groupe dexplorateurs vangliques chinois et turcs
ont annonc quils pensaient avoir
dcouvert larche de No sur un
sommet de quelque 4000mtres du

mont Ararat en Turquie. Ils affirment


avoir retrouv des restes en bois de
la structure de larche dont la datation au carbone quatorze remonterait 4800ans, poque prsume o
larche aurait navigu.

ARILOU

Chapitre 1 : Les livres de la Loi

23

Le livre de lExode : Sous la houlette


de Mose
Le titre de ce livre en franais est la transcription du terme
Exodos, titre donn dans la Septante (traduction grecque de la
Bible). Comme son nom lindique, le livre parle dune sortie,
dun dpart, dune itinrance. Il sagit du dpart des Hbreux,
sous la houlette de Mose, quittant lgypte pour se rendre
en Canaan, la Terre promise, mais aussi la terre de leurs
anctres, depuis Abraham.

ANEC

Chez les Juifs, ce deuxime livre de la Torah porte le titre


de Noms puisquil commence par la liste des noms des
descendants de Jacob, lesquels quittent lgypte, terre de
servitude, pour la libration tant espre.

DO

TE

Les Hbreux sont en gypte depuis plus de trois cents ans


(cest le temps qui sest coul depuis la fin du livre de la
Gense). Les descendants de Jacob sont maintenant rduits
lesclavage, dautant que cest le temps des pharaons grands
btisseurs (sans doute lpoque de SthiIer puis de RamssII).
Lgypte se mfie de la procration importante chez ces
Hbreux, do lide de faire mourir tous les garons qui
naissent dans leur camp. Les nouveau-ns mles sont alors
jets dans le Nil. Mais si le Nil peut noyer les enfants, il peut
aussi en sauver. Cest ainsi quun tout jeune garon est plac
dans un panier flottant au gr du fleuve, puis trouv par une
princesse gyptienne qui ladopte. Cest le fabuleux destin de
Mose (Mose signifie sauv des eaux). Depuis, on a donn
certains couffins le nom de mose. Mais le mose de Mose
est, dans la Bible, nomm de la mme faon que ce qui a sauv
No du dluge: une arche.
Le livre de lExode raconte lorigine de la nation dIsral en
tant que telle. Le personnage central est Mose, qui devient
prince dgypte avant dendosser le rle de librateur en
marche vers la Terre promise, suivi par un peuple estim
plusieurs milliers de personnes. Aprs la traverse de la mer
des Roseaux (mer Rouge?), ce peuple tourne en rond quelque
quarante ans avant datteindre enfin la terre de Canaan, mais
ceux qui sont partis dgypte, quelques rares exceptions
prs, ne sont pas ceux qui foulent le pays convoit. Dans la

24

Premire partie : Survol de lAncien Testament


rgion du Sina, le peuple reoit des mains de Mose, qui les
reut de celles de Dieu, les Dix Commandements (Tables de la
Loi, ou les Dix Paroles).
Lun des messages forts de ce livre est de montrer que
la libert en cours dacquisition nest possible quavec le
respect de lois prcises. La libert et la loi sont donc donnes
en mme temps, sur un chemin de transition (desclave
libre). Ce long temps de transition (quarante ans tout de
mme!) est inaugur par le dernier repas pris en gypte
et qui est prsent comme linstitution de la Pque (Pque
signifie passage). Le repas pascal prendra une importance
considrable tout au long de lAncien Testament, puis recevra
un sens nouveau dans les vangiles, lorsque Jean prendra son
dernier repas en compagnie de ses disciples. Jsus inaugurera
un autre passage: de la mort la vie, la fin de tous les
esclavages pour la libert ternelle! Pour beaucoup de
lecteurs de la Bible, le livre de lExode est un texte qui permet
de mieux saisir le sens de la venue de Jsus sur terre. Comme
Mose vient pour sauver son peuple, Jsus vient pour sauver
tous les hommes.

Lauteur du livre de lExode

NO

Ce livre fait partie des cinq attribus Mose. Dans le texte


lui-mme, il est dit que Dieu a demand Mose dcrire les
vnements que le peuple est en train de vivre: Le Seigneur
dit Mose: Mets tout cela par crit, pour quon ne loublie
pas (Exode 17.14).

ER

trangement, Mose apparat dans le Nouveau Testament,


plus prcisment dans lvangile, du temps de Jsus. Sur la
montagne dite de la Transfiguration, Jsus reoit la visite
(au-del du rel) de Mose et du prophte lie. Ces deux
personnages de lAncien Testament sont morts depuis des
milliers dannes. Naturellement, dans le rcit vanglique,
cette vision indique un tournant important dans la vie de
Jsus. Celui-ci amorce la fin de sa mission, de son passage.
Or, le mot exode est expressment utilis: Ctaient Mose
et lie qui, apparaissant resplendissants de gloire, parlaient de
son exode qui allait saccomplir Jrusalem (vangile de
Luc 9.31).

Chapitre 1 : Les livres de la Loi

25

Date de rdaction

NO

Si lon considre que Mose est lauteur principal de ce


livre, il faut donc le situer la date probable de lexode.
Dans le premier livre des Rois relatant la vie de Salomon, on
mentionne quil se produisit 480ans avant la construction
du temple de Salomon. Ce qui laisse penser que cet exode
est situer autour des annes 1450 avant Jsus-Christ.
Dautres calculs proposent une rdaction plus tardive:
aux alentours du xiiiesicle avant Jsus-Christ. Les 480ans
seraient symboliques puisque 480=12x40 (des nombres
phares dans le langage biblique) et il faudrait plutt compter
en gnrations. Or douze gnrations conduisent au xiiiesicle.
Par ailleurs, il na pas t retrouv de rcits historiques de cet
vnement de lexode dans la littrature gyptienne.

ER

Le texte biblique parle de 600000 hommes participant cet


exode, sans compter les femmes et les enfants. On estime du
coup pas moins de deux millions le nombre de personnes
marchant derrire Mose. Cest un chiffre considrable et
certains le mettent en doute. Un tel exode ne pouvait pas ne
pas tre mentionn dans les crits gyptiens. On sait que les
chiffres de la Bible sont parfois difficiles saisir. En fait le
terme mille peut tre traduit par le mot clan. Ce qui rduit
les effectifs!

Contenu du livre de lExode


Deux vnements importants sont relats dans ce livre: la
sortie dgypte sous limpulsion de Mose et le don des Dix
Commandements.
De longs chapitres racontent la condition dramatique des
Hbreux sous lesclavage, puis lintervention de Mose,
conduit par Dieu, pour plaider leur cause auprs dun pharaon
rcalcitrant de voir partir une main-duvre si bon march.
Parce que Pharaon ne rpond pas la demande: Laisse
aller mon peuple!, lgypte est frappe par Dieu de drames
successifs, les dix plaies dgypte. Finalement, le pharaon
laisse partir les Hbreux. Ces derniers vont traverser le dsert
et arriver aux abords de la Terre promise, Canaan. Mais l,
effray de devoir combattre pour acqurir cette terre, le
peuple tourne en rond et vgte quarante ans dans le dsert.

26

Premire partie : Survol de lAncien Testament


Cest au mont Sina que Mose reoit des mains de Dieu les
Tables de la Loi, cest--dire les Dix Commandements. Cest
aussi dans ce dsert, o campe le peuple, que Mose construit
un temple dmontable (nomadisme oblige) qui devient, dans
le langage biblique, le Tabernacle, lanctre voire le prototype
du temple qui sera construit Jrusalem bien plus tard.

GR O
S

P LA

Mose demande Pharaon de laisser partir les Hbreux. Le


refus du roi gyptien entrane un chtiment annonc et venant
de Dieu. Les malheurs fondent alors sur lgypte; ce sont
les dix plaies. Sans doute que ces drames ont dur plusieurs
mois, peut-tre une anne entire. Il y a une logique dans la
succession de ces plaies. Le Nil devient rouge comme le sang.
Sans doute une crue inhabituelle du Nil a drain des argiles
rouges polluant leau au point dy tuer les poissons. Aprs ce
phnomne survient une invasion de grenouilles. Ces gentils
batraciens fuyaient sans doute le Nil pollu. Puis, autre plaie,
les mouches et les moustiques pullulent. Les cadavres de
poissons et autres animaux empoisonns au bord du Nil y sont
sans doute pour quelque chose. Aprs quoi, cest le btail
qui est malade et les hommes qui attrapent des furoncles.
Responsables, leau et les insectes. Parce quun malheur
narrive jamais seul, aprs six plaies, la septime: la grle. L,
cest la mto qui se dchane. Cette grle hache les cultures,
et ce qui en reste est ensuite attaqu par une invasion de
sauterelles comme ce pays en connat parfois. Est-ce un vent
venant dthiopie qui a amen les sauterelles avant dapporter
des poussires telles que, durant trois jours, on ny voyait plus
rien? Enfin, dernire et terrifiante plaie: la mort des premiersns mles de chaque famille gyptienne! Un cho affreux
tous ces garons hbreux jets dans le Nil.
Ces terribles rcits sont aussi remplis dun sens fort. Cest le
combat entre le Dieu de Mose et les dieux gyptiens. Le Nil,
dieu dabondance et de vie, devient symbole de mort. Les
grenouilles, dieux de la fertilit, sont porteuses de maladies
mortelles. Le dieu R est cach durant trois jours
Sil y a une logique presque parfaite dans la succession des
malheurs qui frappent lgypte et son pharaon, il faut signaler
que le texte biblique insiste pour dire que Mose prvoit
et annonce ce qui va se produire. Bien plus, il est capable
darrter les flaux, aprs avoir pri son Dieu de cesser ce
genre de pression.

Chapitre 1 : Les livres de la Loi

27

Le livre du Lvitique : Quand Dieu


parle Mose
Un lvite est un membre de la tribu de Lvi, laquelle est une
des douze tribus dIsral. Chaque tribu est issue dun des fils
de Jacob, celui qui deviendra Isral.

ANEC

Cest encore la Septante qui donne, en franais, le nom de ce


livre. La tribu de Lvi est celle qui doit soccuper du culte au
sein du peuple hbreu. Ce livre parle de linstitution du culte.
Comme leur habitude, les Juifs nomment ce livre daprs
les premiers mots: il appela. Le Talmud signale ce livre
comme tant la loi des prtres.

DO

TE

Par son contenu, fait de rglementations diverses et multiples,


le livre du Lvitique nest pas le plus pris par le lecteur
moderne, tant sen faut. Il est fastidieux et il fixe ses objectifs
sur le systme rituel de la religion en gestation. Pourtant, ce
livre occupe une place particulire dans la tradition juive,
pour qui il est le cur symbolique du culte. Ltude de la
Torah dbute dailleurs par ce livre qui nest pourtant que le
troisime dans le Pentateuque. Cependant, il se situe aussi au
centre de cette collection de cinq livres. Position symbolique,
elle aussi!
Le livre du Lvitique est un livre o Dieu parle beaucoup,
et ce, pour mettre en place une lgislation assez prcise,
rigoureuse, voire implacable. En effet, aprs avoir donn les
Dix Commandements, trs synthtiques et pourtant complets,
le Lvitique entre dans le dtail. Et dans tous les dtails. Il
ne sagit pas seulement de lois cultuelles, mais aussi de lois
thiques, sociales, hyginiques, conomiques, cologiques,
socitales. Rien ne semble tre oubli.
Face tant de lois auxquelles il faut que chaque membre
du peuple se soumette, il devient impossible de demeurer
innocent. Il y a toujours une loi pour vous rendre coupable de
quelque chose. Pourtant, le livre insiste sur la ncessit dtre
saint et pur. Mission impossible! Do le deuxime lment
dterminant du livre, la mise en place de sacrifices permettant
deffacer les fautes qui ne manquent pas. Et les sacrifices
sont gradus lchelle des erreurs commises, des pchs
perptrs.

28

Premire partie : Survol de lAncien Testament


Le non-respect de la loi a pour corollaire lloignement de
Dieu. Pour revenir Dieu, il faut rparer la faute en offrant un
sacrifice qui doit coter.

GR O
S

P LA

Le livre du Lvitique traite de lois dans tous les domaines.


Cest un code pnal implacable. Il envisage aussi bien des cas
ordinaires relevant du pnal, comme le meurtre avec ou
sans prmditation, que la moisissure sur les vtements, le
viol et les viandes interdites, lhomosexualit et le cadavre des
animaux
Exemple (Lvitique 11.20): Toute petite bte aile qui marche
sur quatre pattes sera une horreur pour vous. Mais parmi toutes
les petites btes ailes qui marchent sur quatre pattes, vous
pourrez manger celles qui ont des jambes au-dessus de leurs
pieds, pour sauter sur la terre. Voici celles que vous pourrez
manger: les diffrentes espces de criquets et de sauterelles.

Lauteurdu livre du Lvitique


Comme pour les deux livres prcdents, lattribution
classique va Mose. La date de rdaction est donc identique
celles dj donnes pour les prcdents textes. Errer
quarante ans dans le dsert permet de trouver le temps
ncessaire pour noter de multiples dtails lgislatifs!

Contenu du livre du Lvitique


Le livre tente dapporter deux rponses importantes ds lors
que lon se pose les questions essentielles, au pied du Sina,
avec un Mose qui brandit les Tables de la Loi: Comment
sapprocher de Dieu? Comment demeurer saint comme Dieu
lexige de la part du croyant?
Le chemin qui mne Dieu est celui de lobissance, mais
comme il est difficile de ne pas tre hors la loi, il faut passer
par les sacrifices. Do la mise en place dintermdiaires
entre le peuple et Dieu: les sacrificateurs, qui seront tous
issus de la tribu de Lvi. Les premiers remplir ce rle de
sacrificateurs seront Aaron (le frre de Mose: tant qu
faire, le pouvoir reste dans la famille!) et ses fils. Le systme
met en place le clerg de lAncien Testament, un pouvoir
thocratique (reli directement Dieu) qui sera longtemps
confondu avec le pouvoir politique. Il faudra attendre des

Chapitre 1 : Les livres de la Loi

29

sicles pour voir la sparation du clerg et de ltat, chez les


Hbreux comme chez les autres!
Pour rester pur, il faut mener une vie pure, faite de
sanctification (tre saint), de communion (tre proche de
Dieu) et dadoration (rendre un culte Dieu).

NO

Mais lensemble des lois touche aussi les relations humaines,


familiales et socitales. Ces lois vont distinguer les Hbreux
des autres peuples, et mme souvent empcher une
quelconque assimilation. tre pur, cest tre saint, et tre
saint, cest tre spar (mme tymologie dans le langage
biblique) de ce qui peut rendre impur.

ER

Un nombre important de lois nonces dans ce livre du


Lvitique sont aujourdhui trs difficilement applicables,
surtout dans leurs sanctions. Cependant, bien dautres sont
toujours respectes scrupuleusement par les Juifs pieux, ainsi
les lois alimentaires, avec une liste prcise des nourritures
kascher et celles qui ne le sont pas. Kascher se traduit par
convenable.
Exemples: seuls les ruminants aux sabots fendus peuvent
tre mangs. Le sang est interdit et il faut gorger tout animal
pour viter ce sang. Seuls les poissons cailles et nageoires
peuvent tre consomms. Donc, aucun fruit de mer! On ne
peut manger de la viande puis un produit laitier, sauf si entre
les deux consommations, plusieurs heures se passent
Les lois touchant le mariage et interdisant certaines unions
consanguines taient manifestement une raction svre
contre les pratiques gyptiennes dont chacun avait t
tmoin, dans le pays que fuyaient les Hbreux. En effet, en
gypte, il ny avait pas de lois strictes sur le mariage et un
frre pouvait pouser sa sur (ce qui fut le cas de plusieurs
pharaons). Par ailleurs, le peuple hbreu se dirigeait vers
Canaan, la Terre promise, et sur cette terre, certaines
pratiques tranges taient courantes, comme le sacrifice
denfants ou la prostitution sacre. Do des lois prventives
sur de tels sacrifices ou sur des cultes o lhomosexualit
sacre tait frquente. Le peuple de Mose devait viter les
erreurs du pays quitt et se prvenir de celles du pays
conqurir.

SIT

Premire partie : Survol de lAncien Testament

marilou

Mose et les 613 commandements


Selon la tradition juive, 613 commandements ont t donns Moch
(Mose).
248 commandements positifs correspondent chacune des parties ou
membres du corps humain.

365 commandements ngatifs correspondent au nombre de jours


dune anne solaire. La Torah a voulu
ainsi faire participer chaque membre
du corps une action commande
par Dieu et chaque jour de lanne le
croyant doit se garder de transgresser ce que Dieu a interdit.

ARILOU

Le livre des Nombres : Du Sina


la Terre promise

Dans ce livre de 36 chapitres, il y a deux recensements du


peuple. Ce sont ces deux recensements que les traducteurs
de la Septante ont retenus pour nommer le livre. La Bible
hbraque propose plutt, comme laccoutume, non un
titre, mais les premiers mots du texte: dans le dsert. Ce
qui est bien plus juste, vu le contenu de ce quatrime livre
du Pentateuque qui relate la vie dans le dsert depuis la
deuxime anne de lexode jusqu la quarantime.

NO

CURIO

30

ER

La traverse du dsert des Hbreux est devenue une


expression populaire pour indiquer une priode difficile. Ainsi,
cette longue preuve avant lentre en Terre promise et la
vraie libration vont inspirer les esclaves noirs dAmrique.
Ces derniers feront une analogie entre leur situation, o ils
sont victimes de la sgrgation, et celle des esclaves hbreux,
avec lespoir dune libert conqurir. Toute la culture negro
spiritual est encadre par deux chants emblmatiques: Let
My People Go! Laisse aller mon peuple!, demande de
Mose auprs du pharaon, puis Joshua Fit the Battle of Jericho,
chant de victoire voquant la prise de Jricho par Josu, donc
lentre en Canaan.

Chapitre 1 : Les livres de la Loi

31

Avant les esclaves noirs dAmrique, les protestants franais,


la suite de linterdiction de leur religion par le roi et du
massacre de la Saint-Barthlemy, ont appel cette priode
de troubles et de rvoltes le Dsert. Chaque anne, les
protestants se retrouvent encore par dizaines de milliers,
dbut septembre, pour une commmoration en Cvennes. On
parle alors de lAssemble du Dsert.
Pour les Hbreux, le dsert nest pas seulement le lieu o
lon rencontre Dieu, cest aussi celui o lon pitine. Trentehuit ans dans le dsert, et presque autant dannes durant
lesquelles le peuple va rouspter contre Mose qui la conduit
l. Jamais content, le peuple va user la patience de lancien
prince dgypte. Et cest cause de cette mauvaise humeur
permanente que Dieu va retenir ce peuple et le condamner
stagner dans la pninsule Arabique et dans le Sina. Il leur
faudra quarante ans pour faire 350kilomtres!

Lauteur du livre des Nombres


Mose, comme pour les prcdents livres. Et sans doute
quelques secrtaires, notamment pour les dtails des deux
recensements.
GR O
S

P LA

Une des rcriminations du peuple tait le manque de


nourriture. Il est vrai que le peuple tait important et quen
plus il avait des troupeaux maintenir en vie. Face la colre
des Hbreux qui se sont mis regretter les concombres
dgypte, Mose intercde auprs de Dieu. Cest alors que
surgissent des nues de cailles qui tombent littralement dans
le camp. De cet pisode vient lexpression: les cailles tombes
du ciel toutes cuites! Il a t dmontr que la migration de
cailles, par milliers, passait dans les rgions o se trouvaient
alors les Hbreux. Le phnomne des cailles, puises et
rabattues par le vent, arrivant idalement pour agrmenter
le menu du peuple de Mose, sest mme produit plusieurs
fois, selon le texte biblique. Le miracle est que cest justement
lorsque Mose rclame une intervention de Dieu que les cailles
arrivent!
On sait que la chasse la caille tait trs rpandue en gypte
et que les chasseurs pouvaient abattre plusieurs millions de
ces oiseaux lors de leur passage. Cest cette chasse massive

32

Premire partie : Survol de lAncien Testament


et facile (les oiseaux taient puiss) qui a permis dobserver,
dans les annes 1930, la fin de la migration de ces volatiles.

Contenu du livre des Nombres


Le rcit parle essentiellement de la vie dans le dsert, entre
le mont Sina et la plaine du Jourdain. Plusieurs rvoltes
du peuple sont mentionnes et Mose a fort faire pour
garder son autorit et dfendre celle de Dieu. On manque
de nourriture, on manque deau, et surtout loisivet fait
des ravages. Do le rappel de certaines rgles de conduite.
Le livre annonce aussi le successeur de Mose, Josu, en le
mettant en scne dans lpisode des douze espions envoys
en Canaan. Douze parce quil fallait un reprsentant de
chacune des tribus dIsral! On ne badine pas avec la parit!

ANEC

la suite du rapport des espions et par peur des gants


dans le pays promis, les Hbreux refusent de partir la
conqute et sont contraints de tourner en rond dans le
dsert. Cest lchec de la premire gnration. Pourtant,
deux des douze espions, Josu et Caleb, ont fait un rapport
enthousiaste et positif sur le pays o coulent le lait et le
miel. Mais ils nont pas t suivis. Mose semble prparer
la jeune gnration pour lentre en Canaan. Josu devient le
symbole de cette nouvelle gnration. Cest lui qui mnera
loccupation et commencera rpartir le peuple de part et
dautre du Jourdain enfin franchi.

DO

TE

Un pisode clbre se trouve au cur du livre des Nombres.


Voici comment la Bible le relate: En route, le peuple perdit
patience et parla contre Dieu et contre Mose: Pourquoi nous
avez-vous fait monter dgypte si nous devons mourir dans le
dsert? Alors le Seigneur envoya contre le peuple des serpents
brlants; ils mordirent le peuple, et il mourut beaucoup de
gens en Isral. Le peuple vint trouver Mose et dit: Nous avons
pch contre le Seigneur et contre toi. Prie le Seigneur pour
quil loigne de nous ces serpents! Mose pria pour le peuple.
Le Seigneur dit Mose: Fais-toi un serpent brlant et place-le
sur une perche; quiconque a t mordu et le verra restera en
vie. Mose fit un serpent de bronze et le plaa sur la perche; si
quelquun tait mordu par un serpent et regardait le serpent de
bronze, il restait en vie.

Chapitre 1 : Les livres de la Loi

33

Voil lorigine lointaine du caduce de nos mdecins: un


serpent sur une perche. Lobservation de ce serpent permet la
gurison.
Dans le Nouveau Testament, limage sera reprise pour parler
de Jsus-Christ mis en croix. Tous ceux qui porteront le
regard sur lui et sur son uvre seront guris (autre terme
pour dire sauvs).
Le livre des Nombres propose des recensements, mais aussi
des pisodes pittoresques comme lhistoire de Mose frappant
le rocher pour en faire jaillir de leau, la demande pressante
du peuple, toujours rouspteur. Dieu avait dit Moise que
sil frappait une fois le rocher, leau en sortirait. Mose la
pourtant frapp deux fois! Peut-tre sur le coup de la colre
aprs les rcriminations du peuple jamais content; moins
que ce ne soit parce quil pensait quun seul coup ntait pas
suffisant pour faire jaillir une source dun roc! Quoi quil en
soit, Dieu a rprimand Mose en laccusant de navoir pas
assez de foi en lui. Or, la puissance de Dieu devait prouver
sa grandeur et sa saintet face au peuple. Aussi, Dieu prive
Mose de Terre promise: Tu ny entreras pas! trange et
svre sanction pour un homme qui ne cesse de plaider la
cause de Dieu auprs du peuple, et du peuple auprs de Dieu.
Quarante ans de dsert, mais pas de dessert!
La sanction touchait galement Aaron, frre de Mose, qui
dailleurs meurt peu de temps aprs lpisode du rocher
appel rocher de la querelle!
Un dernier pisode marque le livre des Nombres: la guerre
contre la tribu des Madianites. Les Madianites sont pourtant
les descendants dAbraham par lune de ses concubines. La
femme de Mose tait elle-mme Madianite et Mose avait
demand son beau-frre (Madianite de surcrot) de laider
trouver son chemin dans le dsert. Les Madianites ont
form plusieurs groupes de gurilleros dans le dsert et
ils se sont mis harceler les Hbreux. Mose a reu lordre
dexterminer ces ennemis en tuant tous les mles sous
prtexte quils avaient corrompu les Hbreux en les incitant
adorer des idoles. Quand Dieu dit: Tu nauras pas dautre
Dieu que moi, il revendique une exclusivit qui ne tolre
aucune exception! Dans la suite de lAncien Testament,

34

Premire partie : Survol de lAncien Testament


les Madianites seront des ennemis acharns et vengeurs
lencontre dIsral. Et on comprend pourquoi!

Le livre du Deutronome : Le testament


de Mose

ANEC

Dernier livre de la srie de cinq rouleaux formant le


Pentateuque, cest aussi le livre des adieux de Mose, avec
le rappel de la Loi. Do son nom qui est une traduction du
grec: deuxime loi. En hbreu, le livre commence par ces
mots: Telles sont les paroles que Mose adressa tout
Isral Ces termes ont donn le titre du livre en hbreu.

DO

TE

Mme si ce texte est en partie une reprise de plusieurs


chapitres dj proposs dans les livres prcdents,
notamment lnumration de lois diverses, cest un livre
original, trait de faon spciale par les Juifs, dabord par
Jsus lui-mme, puis par les auteurs des crits du Nouveau
Testament.
La prire solennelle du Juif, le Chema Isral, est compos de
textes issus de ce livre du Deutronome.
Par ailleurs, Jsus, tent par le diable dans le dsert, au
moment o il commence sa vie publique denseignant, rpond
au tentateur en citant, chaque fois, des extraits de ce livre.
Enfin, dans le Nouveau Testament, on trouve plus dune
centaine de citations venant de ce seul ouvrage.

Lauteur du livre du Deutronome


Mose, encore! Dautant que ce livre reprend trois discours
du chef parfois contest des Hbreux. Certes, les thses
critiques proposent parfois dautres auteurs, sans les signaler
de faon prcise. En tout cas, une partie nest pas attribue
Mose et ne suscite aucun dbat; cest la fin du livre
lorsquelle voque la mort du guide et la faon dont Dieu luimme semble soccuper de son corps. L, pas de doute, Mose
ne pouvait crire sa propre fin!

35

ER

NO

Chapitre 1 : Les livres de la Loi

marilou

Souviens-toi, lecteur !
Les Hbreux qui ont quitt lgypte et
dont on parle dans le livre de lExode,
quarante ans plus tt, sont presque
tous morts. Ils avaient t tmoins
des premires interventions de Dieu
dans le dsert, notamment le don de
la Loi avec les Dix Commandements,
puis ils avaient entendu les nombreux dtails lgislatifs quavait dicts Mose. Maintenant, la frontire

de cette Terre promise enfin atteinte


et porte de main, Mose pense
lavenir et il restitue cet ensemble de
lois aux descendants. Cest la raison
pour laquelle il prend le temps, dans
ses discours dadieux, de relater
toute lhistoire prcdente. Il ponctue ses propos de ces mots: Chema
Isral! Souviens-toi, Isral!

ARILOU

Contenu du livre du Deutronome


Avec tous ses rappels, le livre veut surtout insister sur la
notion dAlliance entre Dieu et son peuple. Mose replante le
dcor et insiste sur le contexte historique avant de parler des
lois qui touchent tous les domaines de la vie. Face ces lois
et laction de Dieu, lequel a t fidle durant quarante ans, le
peuple est invit prendre position. Cest le moment central
du livre avec le contrat de confiance entre les Hbreux et le
Dieu dIsral. Puis, aprs la signature de ce contrat par une
crmonie solennelle, Mose prcise les termes du contrat et
de lalliance: il fait une longue numration de bndictions
lies lobissance et une liste de maldictions lies la
dsobissance.
GR O
S

P LA

Un des textes essentiels du livre du Deutronome montre bien


le ton des derniers conseils du vieux Mose (sans doute g de
120ans): Jai mis devant toi la vie et la mort, la bndiction
et la maldiction. Choisis la vie, afin que tu vives, toi et ta
descendance, en aimant le Seigneur ton Dieu, en lcoutant et en
tattachant lui: cest lui qui est ta vie, la longueur de tes jours,
pour que tu habites sur la terre que le Seigneur a jur de donner
tes pres, Abraham, Isaac et Jacob (Deutronome 30.19-20).
Puis Mose passe le relais Josu. La fin du livre propose une
image la fois triste et tendre. Triste parce que Mose est

36

Premire partie : Survol de lAncien Testament


sur le sommet dune montagne, apercevant enfin cette Terre
promise pour laquelle il a tant pein. Mais il ne peut y entrer,
sanction de son Dieu! Mais on note aussi une dimension de
tendresse puisque Dieu lui-mme prend soin des derniers
instants de Mose. Et cest le Dieu quil a servi avec tant de
fidlit qui ensevelit Mose. Lhommage du peuple, quoique
un peu tardif, est profondment sincre. Quant la Bible
elle-mme, elle rend un hommage appuy en ces termes: Il
ne sest plus lev en Isral de prophte comme Mose que le
Seigneur connaissait face face!

GR O
S

P LA

On peut trouver Dieu injuste davoir priv Mose de la Terre


promise. Mais les temps bibliques, comme les desseins de
Dieu, sont parfois insaisissables du premier coup par les
humains. Car en fait, Mose a eu loccasion de se tlporter
au cur mme de la Terre promise, et avec un privilge
norme: celui de se retrouver en Isral tant espr, en
mme temps que Jsus-Christ, le sauveur par excellence. En
effet, on ne peut ignorer cette tonnante visitation, sur la
montagne dite de la Transfiguration, relate dans trois des
quatre vangiles: Jsus est soudain en prsence de deux
personnages cls de lAncien Testament, Mose et lie (voir
notamment dans lvangile de Luc 9.28-31).
Mose croyait quau bout de quarante ans il foulerait enfin la
Terre promise. Il a attendu, en fait, prs de 1300 ans! Mais
comme le prcise la Bible elle-mme, pour Dieu, mille ans sont
comme un jour!

Chapitre 2

Les livres historiques


Dans ce chapitre:
Une vue panoramique du contenu des livres historiques de lAncien
Testament
Les chaos de lhistoire dIsral et de ses premiers rois

prs les cinq premiers livres de la Bible, rangs dans la


section Loi, ou Pentateuque, souvre une deuxime section trs longue, avec au total douze livres que lon pourrait
placer sous la rubrique historiques. Ils relatent lhistoire du
peuple juif, les Hbreux, partant de la mort de Mose (environ
1400ans avant Jsus-Christ) et allant jusquau retour des Juifs
exils Babylone (vers 430 avant Jsus-Christ).

Les livres historiques


En voici la liste: Josu; Juges; Ruth; 1 et 2Samuel; 1 et
2Rois; 1 et 2Chroniques; Esdras; Nhmie; Esther.
Les premiers livres historiques commencent avec la vie et
luvre du successeur de Mose, Josu, et se poursuivent
avec le temps des Juges, puis larrive du premier roi dIsral.
Cette arrive va transformer le fonctionnement du pays et
renverser quelque peu les pouvoirs. En effet, avant Sal,
le premier roi dIsral, le pays vivait sous une thocratie
(cest Dieu qui gouverne, par le biais des prtres, bien sr!).
Lorsque, pour faire comme tout le monde, le peuple rclame
un roi, cest lmergence de la monarchie et la fin de la
thocratie. Cette priode, qui va environ des annes 1000
580 avant Jsus-Christ, est suivie dun temps de troubles avec
de nombreuses invasions et, surtout, linstallation de rois
trangers Jrusalem.

38

Premire partie : Survol de lAncien Testament


De fait, ds que la royaut sinstalle, le dbut de la fin
politique dIsral est en route, et aprs les rgnes prestigieux
de David, puis de Salomon, le royaume se divise en deux: le
royaume du Nord et le royaume du Sud. Le royaume du Nord
disparat le premier (vers 720 avant Jsus-Christ), puis le
royaume du Sud disparat son tour (vers 585 avant JsusChrist). partir de cette date, le pays est tantt sous la tutelle
de lAssyrie, tantt sous celle de lgypte, et bientt sous celle
de Rome.
Le Nouveau Testament raconte lhistoire de Jsus, laquelle
commence sous la domination romaine.
Cette longue section est foncirement historique, mais elle
ne raconte pas tout pour autant. Cest pourquoi les livres
qui composent cette section sont parfois prsents comme
des livres prophtiques, voire des rcits plus anecdotiques
(le livre de Ruth, par exemple, qui est un arrt sur image
concernant lhistoire tragique dune famille, du temps des
Juges).
La Bible semble en effet faire des slections dans lHistoire;
sans doute parce quelle nest pas une uvre dhistoriens,
mais parce que son objectif est de manifester lintervention
(ou les silences) de Dieu dans lhistoire dun peuple.

Le livre de Josu : La conqute


de Canaan, Terre promise

ANEC

Josu est le principal personnage de ce livre. Il sagit du


successeur de Mose, celui qui franchit le Jourdain avec le
peuple, aprs quarante ans derrance dans le dsert. Cest
lui qui commence la conqute du pays de Canaan, la Terre
promise. Cest lui aussi qui rpartit les douze tribus dIsral
sur cette terre tant convoite. Le premier fait darmes de
Josu est la prise de Jricho.

DO

TE

Josu veut dire Dieu sauve. Cest le mme nom que Jsus.
En grec comme en hbreu, le sens est identique. Cest le
traducteur de la Bible en latin (la Vulgate) qui a distingu les
deux noms pour viter la confusion. Une lecture chrtienne
du livre de Josu lui attribue un sens symbolique fort: une

Chapitre 2 : Les livres historiques

39

mission dunit et de libration que Jsus poursuit de faon


spirituelle.

Lauteur
Ce livre fait partie dune collection dont on ne connat pas
avec certitude les auteurs. Certains passages sont prsents
comme des crits directs de Josu, mais dautres auteurs sont
sans doute intervenus pour complter ce livre et les rcits
quil contient.

NO

Date de rdaction

ER

Incertaine, elle aussi, surtout si lon estime quun rdacteur


final, relatant notamment la mort de Josu, a mis une dernire
main luvre entame depuis longtemps. Il semble que
Josu ait dirig le peuple durant prs de vingt-cinq ans et
que la conqute de Canaan se soit droule sur plus de six
ans. Les temps raconts dans le livre de Josu souvrent
certainement au dbut du xivesicle avant Jsus-Christ et
durent un quart de sicle.

marilou

La conqute de Canaan
La conqute de Canaan est sans
doute lun des textes les plus difficiles
saisir, autant pour les croyants que
pour les autres. En effet, lhistoire est
celle dun peuple nomade qui arrive
du dsert et sempare dun pays en
exterminant ses habitants. La pratique est cruelle, sauvage et terriblement habituelle. Laspect insupportable est que cette extermination

nest pas le simple fait de Josu et de


ses hommes, mais quelle est lobissance au Dieu qui guide les Hbreux,
lequel commande ce nettoyage par
le vide. Au nom de la puret, afin
dviter toute assimilation qui serait
mlange et donc impure!
Il nest pas un lecteur de la Bible qui
nachoppe sur cet pisode.

ARILOU

Contenu du livre de Josu


Ce livre raconte les premiers pas du peuple juif en Terre
promise et laspect guerrier de la conqute. La premire
victoire sur les murailles de Jricho aurait pu augurer une

40

Premire partie : Survol de lAncien Testament


invasion facile, mais ds le deuxime affrontement avec la
population locale, les Isralites dcouvrent que tout nest
pas gagn. Lobjectif du rcit, slectionnant les tapes, et les
leons spirituelles saisir de ces tapes, est bien de montrer
aux gnrations futures que Dieu est celui qui donne le pays
son peuple. Il sagit aussi dimposer un message fort sur la
prservation de la race et sur le risque des mlanges divers.
Exterminer ceux qui occupent dj la terre, ou les chasser,
traduit la ncessit dviter les msalliances. Chaque fois
que le peuple de Josu cherche viter pareilles pratiques
expditives et tente plutt de sallier avec le rsidant, il
dcouvre ensuite lerreur et doit en payer les consquences.
Dans ce livre, Josu appelle de faon solennelle son peuple
servir Dieu et Dieu seul.

GR O
S

P LA

Avant dattaquer Jricho, Josu envoie deux espions dans la


ville aux hautes murailles. Les espions, une fois dans la cit,
sont reprs et pourchasss par les soldats. Ils ne doivent leur
salut qu une prostitue qui les cache. En quittant la ville,
ces espions promettent Rahab la prostitue quelle sera
protge lors de la prise de la ville de la mme faon quelle
les a protgs. Et cest ce qui a t fait. Toute la ville de Jricho
a t passe au fil de lpe, sauf Rahab et sa famille.
Cette histoire est symboliquement importante: au moment o
Josu demande la puret la plus totale de la part du peuple et
refuse toute alliance avec des trangers, Rahab la prostitue
de Jricho est introduite dans le peuple. Et plus surprenant
encore: on retrouve trace de Rahab dans les vangiles. Elle
est lune des quatre femmes mentionnes dans la gnalogie
de Jsus!

Le livre des Juges : la recherche


dune stabilit
Ce livre propose une srie dhistoires et de portraits hauts
en couleur. Les Juges sont des personnages qui, au milieu de
la dbcle du peuple, surgissent pour tenter de remettre un
peu dordre politique et religieux. Ils ne sont pas des juges
proprement parler: parfois des librateurs, parfois des
guerriers aux murs tonnantes pour ne pas dire choquantes,
parfois des hros malgr eux!

Chapitre 2 : Les livres historiques

GR O
S

P LA

41

Le livre raconte, de faon ingale, la vie de quatorze Juges,


mais le plus populaire, le plus spectaculaire de tous est sans
doute Samson. Cet homme avait une force herculenne quil
pouvait perdre sil coupait ses cheveux. Les ennemis du
peuple dIsral, les Philistins, connaissaient la faiblesse de
Samson: les jolies femmes. Ils lui ont envoy une intrigante
qui devait dcouvrir son secret. Le hros, costaud mais pas
toujours malin, a succomb la belle en lui avouant son talon
dAchille, et lorsque au petit matin il sest rveill, Dalila lui
avait ras la tte et les Philistins lavaient enchan. Ils lui
ont crev les yeux et lont enferm. Lors dune fte, ils lont
exhib comme un animal, mais Samson a pri son Dieu afin de
recouvrer sa force, une dernire fois. Il a t exauc et Samson,
au milieu de la fte, a renvers deux piliers de ldifice o
tous taient rassembls. Ldifice sest croul, crasant les
Philistins, et le hros fatal, Samson!

Lauteur du livre des Juges


Inconnu! Le Talmud lattribue Samuel, ou lun de ses
lves qui aurait reu la charge de rassembler divers
documents relatant cette priode, laquelle se situe, a priori,
des annes 1280 1050 avant Jsus-Christ.

Date de rdaction
Sans doute bien postrieure aux vnements. Si Samuel en
est lauteur, il faut penser que la date de rdaction se situe
autour de 1030 avant Jsus-Christ. Il est possible que Samuel,
qui tait contre la mise en place dune royaut en Isral, ait
collect ces rcits pour dissuader le peuple de chercher un
roi. Un refrain revient plusieurs fois dans le livre: En ce
temps-l, il ny avait pas de roi en Isral; ce rappel suggre
quau moment de la rdaction il rgne bien un roi!

Contenu
Tout au long du livre, on note un cycle infernal: le peuple
sloigne de Dieu jusqu commettre le pire, alors le malheur
frappe le pays et une priode tragique commence. Le malheur
se prsente souvent comme un envahisseur qui dtruit tout,
rduit limpuissance les hommes et humilie la nation. Puis,
quand Dieu estime que la punition a t assez longue et que la

42

Premire partie : Survol de lAncien Testament


leon a enfin t comprise, il envoie un librateur (lun de ces
fameux Juges). Alors le temps dune certaine accalmie, avec
les signes dune prosprit retrouve, revient pour replonger
progressivement dans un temps de relche et dloignement
de Dieu et le cycle recommence.
Le schma est simple: sept rcits dloignement et dinfidlit
Dieu, sept priodes de servitude, autant de dlivrances et en
tout quatorze Juges, dont une femme que certains nhsitent
pas appeler la Jeanne dArc de la Bible: Dborah. Mais
dautres femmes de cette poque ont accompli des exploits
dignes des plus effrayants films dhorreur. Ainsi cette femme,
Yal, qui a hberg un des ennemis dIsral, fait mine de lui
offrir lhospitalit dans sa tente et, lorsque lhomme sest
endormi, elle a saisi un pieu et un marteau et lui a plant le
pieu dans la tempe, figeant lhomme au sol!
On ne sennuie pas la lecture de certains pisodes bibliques
de ce genre!

Le livre de Ruth : Ltrangre entre


dans la famille !
Le livre de Ruth est lun des plus courts de tout lAncien
Testament. Il ne compte que 85versets. Cest un rcit assez
simple, aux dtails pittoresques et dlicats. Il est parfois
proche de la posie.
Lhistoire est la suivante: au temps des Juges (vers le
xiesicle avant notre re), un homme de Bethlem, limlek,
est contraint par la famine daller chercher ailleurs de quoi
subsister, pour lui, sa femme Nomi et ses deux fils.
En Moab, limlek meurt et ses garons pousent des filles du
pays: Ruth et Orpa.
Au bout dune dizaine dannes, les deux fils meurent leur
tour, sans laisser de descendance.
Cest alors que Nomi dcide de retourner chez elle, en Juda.
Dautant que la famine nest plus quun mauvais souvenir.
Les belles-filles peuvent rester en Moab, et cest dailleurs le
conseil de Nomi. Mais Ruth dcide de suivre sa belle-mre

Chapitre 2 : Les livres historiques

43

et de laccompagner jusquen Juda. Orpa prfre rester dans


son pays. Ds cet instant, le livre tourne autour de Ruth et
de son action en Juda. Ruth sy occupe de sa belle-mre, et
elle rencontre un homme qui lpouse. Cet homme, Booz, est
un membre de la famille dlimlek. ce titre, il a le devoir
dassurer une descendance au cousin dfunt (loi du lvirat).
Lenfant qui nat de cette union sappelle Obed; il est le pre
de Jess, lequel est le pre de David. Ruth, ltrangre, est
donc larrire-grand-mre du grand roi David.

Date du livre
Plusieurs spcialistes pensent que cette histoire sest bien
passe vers le xiesicle avant Jsus-Christ, mais quelle a t
rdige bien plus tard. Le vocabulaire et le style seraient
plutt du vesicle avant Jsus-Christ.
cette poque, les Isralites viennent de vivre le retour de
lexil. Cest le temps o Esdras et Nhmie reconstruisent le
temple et runifient le pays (voir ce qui est dit sur les deux
livres qui portent ces noms, plus loin dans ce chapitre); ils
insistent lourdement sur le traitement des femmes trangres.
Pour eux, il ne faut plus se mlanger. Or, le rappel de
lhistoire de Ruth permet de prendre de la distance avec les
discours rigoureux des deux matres de Jrusalem dalors.
Aux messages intolrants dEsdras et de Nhmie rpond le
livre de Ruth. Sous lapparence dun rcit un peu leau de
rose, le livre de Ruth nest autre quune polmique discrte,
une raction contre les conservateurs.
Lexemple de Ruth est l pour montrer quune trangre,
une Moabite de surcrot, peut tre une femme assez fidle
pour sintgrer dans le peuple lu et sinscrire dans la ligne
du futur David. Le livre rclame un peu plus douverture
et daccueil lgard des trangres. Cest l son principal
message.
Dans lintroduction de la Nouvelle Bible Segond, on peut lire:
Lexemple de Ruth deviendra celui de ladhsion de cur
la communaut de la foi et son Dieu. La tradition juive a fait
de cette histoire un modle pour les femmes proslytes.

CURIO

44

SIT

Premire partie : Survol de lAncien Testament


Le livre connat plusieurs tableaux et chaque tableau est
construit selon une mme structure. Il a la particularit
de contenir beaucoup de dialogues (55versets sur 85). Il
commence par une fatalit et se poursuit par des marques
desprance toujours plus grandes, jusquau happy end!

marilou

La nuit sur laire qui ne manque pas dair!


Laudace de Ruth est de prendre en
main son destin, le forant mme un
peu puisquelle fait tout pour se faire
pouser par Booz, ce qui lui assure
protection et descendance. Le chapitre 3 du livre de Ruth raconte une
nuit assez tonnante durant laquelle
Ruth va rejoindre Booz, lui dcouvrant les pieds. Or, dans le langage
biblique, les pieds font allusion aux
organes gnitaux. Dans lAncien
Testament, les pieds sont lexpression de la puissance et de lautorit:
mettre sous ses pieds, cest vaincre.
Dans le temps, le vainqueur mettait
le pied sur la nuque du vaincu. Mais
les pieds sont aussi une mtaphore
plus sexuelle. Par exemple, dans
sae 36.12 : leau des pieds nest
autre que lurine. Dans Juges3.4 ou
1 Samuel 24.4 : se couvrir les pieds
signifie satisfaire un besoin naturel.
Le texte de Ruth est assez ambigu,
voire compromettant. Au milieu de
la nuit, Ruth vient se coucher auprs
de Booz et lui dcouvre les pieds. On

peut imaginer quelle le sollicite, do


le frisson qui rveille Booz, lequel
pose la question: Qui es-tu?
Rponse: Je suis Ruth, ta servante.
tends ton manteau.
Aprs lavoir dcouvert,
demande tre couverte!

elle

Or, sa demande nest pas vraiment


une faveur, elle fait appel au droit de
rachat et elle prcise : Tu es mon
rdempteur!
tendre le manteau est une expression qui signifie une demande en
mariage. Cest le signe dune protection accorde.
Couvrir une femme de son manteau,
cest acqurir sur elle lautorit du
mari.
Le mot pour mari est baal : matre,
propritaire. Se marier, cest devenir
propritaire, matre, prendre possession: prendre femme!

ARILOU

Chapitre 2 : Les livres historiques

45

Les livres de Samuel : Le peuple


rclame un roi
1 et 2 Samuel taient un seul et mme livre dans la bible
hbraque, mais cause de sa longueur, il a t divis
artificiellement en deux tomes. Le tout, composant deux
rouleaux, rapporte lhistoire dIsral aprs Josu et les
Juges et jusqu la fin du rgne du grand roi David. Cent
ans dune histoire trs mouvemente, fascinante et parfois
rocambolesque (environ de 1075 975 avant Jsus-Christ).

ANEC

Lhomme qui a donn son nom ces livres nen est pas
lauteur pour autant. Samuel est le personnage principal
des premiers chapitres et a une importance considrable
sur ltablissement de la royaut et la dsignation des deux
premiers rois dIsral, Sal et David.

DO

TE

Samuel est un homme exceptionnel dans la planification des


vnements par Dieu. Sa naissance en est lindice indiscutable.
Anne, sa mre, ne pouvait initialement pas avoir denfant et
ctait son drame. Pendant des annes, elle a demand Dieu
la grce de devenir mre. Un jour, dans le Temple, elle prie
avec tant de ferveur que le grand prtre croit voir en elle une
femme ivre qui dlire. Quand il comprend la profondeur de
la dtresse dAnne et la force de sa requte, il lui promet que
Dieu lui accordera un fils. Anne venait de promettre que si
elle en avait un, elle le consacrerait au service de Dieu, dans
le Temple. Et cest ainsi quest n, un an plus tard, le jeune
Samuel (son nom signifie: demand au Seigneur).

Lauteuret la date de rdaction


Lauteur ne nous est pas connu, le livre ntant pas sign.
Par contre, on y retrouve des extraits dcrits signals
comme tant de Samuel lui-mme, des textes de prophtes
postrieurs Samuel, et quelques pomes attribus David.
Si les premiers vnements raconts dans les livres de Samuel
datent certainement des annes 1050, cest plutt vers 900
avant Jsus-Christ que se situe la rdaction de ces livres, soit
aprs le rgne de David.

46
NO

Premire partie : Survol de lAncien Testament


ER

Les deux livres de Samuel, et les deux livres des Rois qui dans
la Bible les suivent, forment un ensemble de quatre ouvrages
que la Septante annonce comme tant les livres des Rgnes.
Il est vrai que cet ensemble constitue de longues pages
historiques consacres aux premiers rois dIsral, puis au
royaume divis.
Les trois personnages principaux des Livres de Samuel sont:
Samuel, Sal et David. Or, il nest pas anodin de noter la
similitude entre les noms de Samuel et Sal (Samuel, lenfant
demand Dieu par Anne et Sal, le roi demand Dieu par le
peuple).

Contenu des livres de Samuel


Les premiers chapitres relatent la naissance de Samuel et
son enfance dans le Temple, puis la faon dont il remplace
le grand prtre Hli dans lopinion du peuple. Les fils dHli
meurent dans une guerre contre les Philistins, ennemis
rguliers dIsral. Dans cette guerre, Isral perd aussi le Coffre
de lAlliance, objet sacr, souvenir de Mose et de la traverse
dans le dsert. Cest une perte terrible pour Isral parce que
le peuple croit alors tre abandonn par Dieu. La menace
permanente des Philistins conduit progressivement le peuple
rclamer un roi pour tre comme tous les peuples et pour
lever une arme contre les ennemis. Samuel est farouchement
oppos cette ide. Pour lui, le peuple doit demeurer sous
une thocratie prcise, voire directe. Lui, en qualit de Juge
et de prophte, incarne cette thocratie. Mais le peuple,
comme les grenouilles de La Fontaine, rclame un vrai roi.
Dautant que Samuel commence tre vieux et que ses fils
ne sont pas dignes de lui succder. Samuel rsiste un temps
la pression du peuple, mais Dieu lui-mme intervient et lui
demande daccder la demande populaire. Puisque le peuple
veut un roi, il laura, mais cest Dieu qui le dsignera par
lintermdiaire de Samuel. Ce dernier est conduit vers Sal,
un jeune homme beau et fort, relativement bien n et sans
doute capable. Sal est consacr roi par Samuel. Le premier et
nouveau roi aura combattre les Philistins une bonne partie
de sa vie.

CURIO

Chapitre 2 : Les livres historiques


SIT

47

marilou

Mais qui sont les Philistins ?


Les Philistins appartiennent aux
Peuples de la Mer et devaient certainement vivre sur la cte mditerranenne, entre la mer et les plaines du
Jourdain o tait install le peuple
dIsral. Dans tous les livres prophtiques, les Philistins sont prsents
comme les ennemis naturels dIsral.
Lorsque David sattaque au gant
Goliath, cest bien dans le contexte
de la guerre entre les deux peuples

quil intervient. Et il en va ainsi tout


au long de lAncien Testament. Il est
tonnant de constater que le nom
Philistin (en hbreu les consonnes
seules scrivent, ce qui donne:
PLSTN) correspond aujourdhui
Palestine (les mmes consonnes). Et
la bande de Gaza est toujours cette
zone ctire que les deux peuples se
disputent.

ARILOU
Sal est le premier roi dIsral et il est un personnage haut
en couleur, mais progressivement, il sloigne du Dieu qui
la dsign comme roi. Cette attitude entrane Sal dans
bien des erreurs et des errances regrettables. Dieu se
lasse du comportement mgalomane de Sal et demande
Samuel daller reprer un autre futur roi qui remplacera
avantageusement Sal. Cest ainsi que Samuel, conduit par
Dieu, va dans un petit village nomm Bethlem (un nom
retenir pour la suite de lhistoire biblique) pour y consacrer,
clandestinement, un jeune homme, presque un enfant: David.
Quelques annes plus tard, alors que la guerre dure toujours
contre les Philistins, David se retrouve larrire dun champ
de bataille. L, il apporte ses frres, enrls dans larme,
quelques vivres de la maison. Cest alors quil entend le
dfi lanc par le gant Goliath. Ce dernier demande un duel
avec un Hbreu. Chaque duelliste reprsentera son camp
et celui qui vaincra lautre emportera la victoire de son
camp. Personne nose dfier le gant. David se propose. Il
na certainement pas 18ans. Sal entend parler de ce jeune
berger qui relve le dfi et lui propose sa propre armure.
Mais elle est trop grande et trop lourde pour David. Le
jeune homme prtend quavec sa fronde il peut abattre le
gant comme il la fait avec des loups et des lions lorsquil
protgeait son troupeau. Le roi lui annonce que sil russit

48

Premire partie : Survol de lAncien Testament


tuer Goliath, il recevra, en rcompense, sa fille et entrera ainsi
dans la famille royale.

ANEC

La suite de lhistoire est si populaire quil est inutile de


donner des dtails. David tue Goliath et devient lami intime
du prince Jonathan, fils de Sal. Il pouse aussi la fille du
roi, Mikal. Or la popularit de David est si grande que Sal
y dcle une menace directe pour son trne et pour la
succession de son fils, Jonathan. Ds lors, la vie de David
est menace. Pour chapper la folie royale son encontre,
David quitte le pays et se fait mercenaire chez les Philistins.

DO

TE

Lorsque David devient lami du roi des Philistins et quil le


sert, il est accompagn de plusieurs centaines dhommes
fidles, les dus de Sal; ce sont des guerriers en mal de
vrai chef. David cre donc sa propre arme, mais il est aussi
entour des familles de ses soldats.
Son calcul est simple: jamais Sal ne viendra le chercher
chez les ennemis hrditaires dIsral. De plus, comme
les Philistins sont des gens toujours en guerre avec tout
le monde, lorsque le mercenaire David sattaque, pour le
compte des Philistins, aux divers peuples de la rgion, il
rend indirectement service Isral toujours menac. Mais
quand les Philistins sattaquent Isral, les princes philistins
refusent de lavoir leur ct, craignant un retournement de
David.
Cest lors dune guerre entre Philistins et Isralites que Sal
et tous ses fils, y compris Jonathan, sont tus. Cest avec le
rcit de ces morts que se termine le premier livre de Samuel.
Le second commence avec lannonce de ce drame. David est
effondr aprs avoir appris cette nouvelle qui pourtant le
libre dun Sal qui voulait sa perte. Mais David avait toujours
refus de sattaquer directement Sal, mme en lgitime
dfense, parce quil se souvenait que Sal avait t dsign
roi par Dieu lui-mme. Sa peine est donc grande, notamment
lorsquil apprend que son ami Jonathan est galement mort.
Il crit une complainte mouvante en hommage cet ami qui
avait pris sa dfense plusieurs fois, sinterposant mme entre
lui et Sal, son propre pre. Puis, aprs le deuil simpose une
vidence: le trne est vacant. David monte dessus. Dans
un premier temps, il nest reconnu comme roi que par une
partie du pays et il lui faut attendre plusieurs annes (et

Chapitre 2 : Les livres historiques

49

quelques batailles ranges) pour enfin devenir le roi de tout


Isral. Lorsquil est enfin reconnu comme seul roi, il uvre
pour lunit du pays. Il lui faut une capitale et il choisit une
ville quil vient de prendre: Jbus. Cette bourgade deviendra
Jrusalem, la cit de David, la ville sainte (salem sacre,
proche de shalom paix). Cest Jrusalem que David veut
faire venir le Coffre de lAlliance rcupr depuis peu chez
les Philistins. Il lui faut ensuite un signe, un symbole fort pour
construire lunit du peuple, un lien, un lieu de ralliement. Le
Tabernacle avait t le symbole mis en place par Mose pour
rassembler le peuple autour dun culte. Lobjectif de David
est alors de construire un temple unique Jrusalem. Objectif
quil natteindra pas, mais quil confiera son fils Salomon.
GR O
S

P LA

Salomon nest pas le seul fils de David, ni lan, mais cest


celui qui monte sur le trne aprs que plusieurs autres fils
prtendants disparaissent de la scne. Lhistoire des femmes
et des enfants de David est extraordinaire et les scnaristes
dHollywood paraissent parfois manquer dimagination face
aux pages de la Bible qui relatent cette saga mouvemente.
La naissance de Salomon nest pas banale. Tout commence
par une belle soire chaude, alors que David prend lair
sur la terrasse de son palais. De l, il aperoit une superbe
femme faisant sa toilette. Aussitt il convoque cette femme,
Bethsabe, et en fait sa matresse. Or, Bethsabe devient
enceinte, mais elle est marie et son mari est au front,
combattant au nom de David. David fait revenir Urie, le mari,
et aprs lavoir convoqu, lencourage rejoindre sa femme.
Il espre ainsi pouvoir faire endosser Urie la paternit de
lenfant. Mais Urie refuse de se rjouir avec sa femme alors
que ses compagnons sont en guerre. David ordonne alors
Urie de participer une opration militaire extrmement
dangereuse. Son ide et son espoir sont quUrie ne revienne
pas vivant de cette mission impossible. De fait, Urie meurt au
combat! Ni vu ni connu, Bethsabe peut laisser entendre que
lenfant est de son poux, hlas mort au champ dhonneur!
Mais le prophte de Dieu, Nathan, surgit dans le palais et crie
au scandale! Il dnonce les tromperies du roi et la perfidie
meurtrire. Il menace David: Tu ne garderas pas ton trne et
tes enfants ne te succderont pas. Le roi, penaud, implore le
pardon divin, lequel lui est accord, mais lenfant natre, fruit
de ladultre, meurt!

50

Premire partie : Survol de lAncien Testament


Le prophte a annonc les faits et ces derniers se produisent.
David et Bethsabe ont, plus tard, un autre enfant: Salomon.
Le nom de cet enfant est forg du mot shalom (paix). Le
message est clair: aprs cette terrible menace et cette
preuve, Dieu rtablit la paix. Et cest Salomon qui construira
le Temple de Jrusalem.
La suite de lhistoire de David, dans le second livre de Samuel,
est pleine dintrigues de cour, car une vritable concurrence
existe entre les fils qui, tous, voudraient monter sur le
trne. Il y a, notamment, lhistoire de lun deux, Amnon, qui
tombe amoureux dune de ses demi-surs, Tamar. Suite
un stratagme perfide, Amnon parvient isoler Tamar et la
violer avant de manifester son gard une totale rpugnance.
Tamar, humilie, se rfugie chez son frre, Absalom. Ce
dernier dcide de venger sa sur et attend le moment
opportun. loccasion dune fte organise chez lui deux
ans plus tard, Absalom invite tous ses frres dont Amnon. Au
moment o ce dernier, rendu gai par le vin, ne sy attend pas,
Absalom fait tuer son demi-frre: la vengeance est un plat qui
se mange froid!
Le mme Absalom, plus tard, tente un coup dtat pour
renverser son pre et monter sur le trne. Mais les partisans
de David ont raison de lui et Absalom meurt en fuyant. Sa
mort, comme sa vie, nest gure banale. La Bible prcise
quAbsalom avait les cheveux trs longs. En fuyant Jrusalem
alors quil est poursuivi par les hommes de David, il passe
sous des arbres. Voici comme la Bible relate la suite des
vnements: Absalom tait mont sur un mulet. Le mulet
pntra sous la ramure dun grand trbinthe, et la tte
dAbsalom fut prise dans le trbinthe. Il resta suspendu entre
ciel et terre, tandis que le mulet quil montait poursuivait son
chemin Cest alors que le fidle lieutenant de David arrive
et, avec une certaine furie, transperce le pauvre Absalom qui
se dbat encore.
La fin de la vie de David est relativement triste. Le pays
est souvent menac ses frontires et des rglements de
comptes dciment les rangs des proches du roi.
Les livres de Samuel se terminent par des textes de David,
qui semblent avoir t ajouts en annexe. Mais cest dans

Chapitre 2 : Les livres historiques

51

les livres qui suivent, ceux des Rois, que la fin de David est
raconte en dtail.

Les livres des Rois : Lapoge


Salomon le Grand: les successions impossibles
1 et 2 Rois, comme les livres de Samuel, taient initialement
un seul et mme livre. Ils sinscrivent dans la suite historique
et narrative des pages qui ont parl du dbut de la monarchie
en Isral, avec Sal puis David. Le premier livre des Rois
commence dailleurs avec le rcit des dernires annes de
David et larrive, sur le trne, de Salomon, son fils. Jusqu
la fin du rgne de Salomon, il nest pas trop difficile de
suivre les vnements, mais aprs lui, le pays se divise. Ds
lors, on parle du royaume du Nord et du royaume du Sud:
dIsral et de Juda. De part et dautre, il y a des rois; ces
livres racontent tantt ce qui se passe Jrusalem (capitale
de Juda), tantt ce qui se passe Tirtsa, puis Samarie
(capitales dIsral). Ce qui complique passablement la lecture
et les repres de cette partie de la Bible, cest que, parfois,
les rois du Nord et ceux du Sud ont le mme nom (et parfois
en mme temps!), que des rgences et des co-rgences se
chevauchent, quil y a tantt des rapprochements politiques
entre les deux royaumes, et tantt des dchirures et des
guerres entre eux! Passionnant, mais pas facile suivre!

Prcisions utiles
Isral se divise en deux royaumes antagonistes.
Lun garde le nom dIsral, avec pour capitale Tirtsa dans
un premier temps, puis Samarie. Cest le royaume du Nord.
Les rois qui se succdent sur le trne du royaume du Nord
sont de neuf dynasties diffrentes. Cest le premier des deux
royaumes qui disparatra totalement.
Lautre pays est Juda, du nom de lune des tribus dIsral,
de laquelle David puis Salomon sont issus. La capitale est
Jrusalem. Cest le royaume du Sud. Tous les rois qui rgnent
sur ce royaume du Sud sont de la ligne de David.

ANEC

52
DO

Premire partie : Survol de lAncien Testament

TE

marilou

La course la succession de David


la fin de sa vie, David semble
physiquement trs affaibli. Cest
alors que lan des fils encore en
vie, Adonias, pense son heure de
gloire venue. Avec une certaine
mise en scne, il sautoproclame roi.
La crmonie se passe quelques
kilomtres de Jrusalem. Mais
Nathan, le prophte officiel de la
cour, est inform de la situation.
Avec Bethsabe, il sempresse
dintervenir auprs du vieux David.
Cest le moment ou jamais de pousser
sur le trne Salomon (Nathan
stait charg de son instruction)

avant quAdonias revendique


une quelconque lgitimit. David,
brusquement en forme, prend
des dispositions importantes pour
transmettre officiellement le pouvoir
Salomon. Le peuple acclame
la dcision royale. Adonias, en
apprenant cette nouvelle, se rfugie
dans le sanctuaire (une faon de
se protger en demandant asile)
tant il a peur dtre chti pour sa
tentative de coup dtat. Salomon lui
fait grce. Le fils de Bethsabe va
co-rgner ainsi jusqu la mort de
David son pre.

ARILOU

Lauteur
Aucune certitude sur le nom de lauteur de ces livres. On a
parfois dit que le prophte Jrmie a rdig lessentiel de ces
pages. On a aussi avanc le nom dEsdras, autre personnage
important revenu de lexil, mais sans pouvoir attester la
prsence de sa plume. Pour certains spcialistes, un anonyme
a rassembl de multiples documents manant de Jrmie, de
Salomon, voire dsae Deux prophtes sont mentionns
dans ces livres: lie et lise. La division du livre en deux
parties semble concider avec la prsence dlie dans le
premier livre des Rois, et celle dlise dans le second.

Priode couverte par les livres des Rois


Pas moins de quatresicles dhistoire sont raconts dans ces
livres. On va des dernires annes de David (aprs quarante
ans de rgne, nous sommes alors en 970 avant Jsus-Christ)
la chute de Jrusalem (587 avant Jsus-Christ). Durant cette
priode, aprs le rgne de Salomon et la dchirure du pays,
vingt rois vont se succder en Juda, et dix-neuf en Isral.

Chapitre 2 : Les livres historiques

53

Isral, le royaume du Nord, va seffacer totalement en 722


avant Jsus-Christ. Il ne reste alors du vaste empire de
Salomon quun tout petit pays, Juda, qui lui aussi sera ray
de la carte en 587. Les Isralites des deux royaumes seront
longtemps en exil.

Salomon, un personnage de lgende?


GR O
S

N
P LA

Plusieurs motifs sont lis la personne de Salomon: la


sagesse, les chevaux, les mines et le harem. Salomon est
un personnage de lgende, mais pourtant, sa vie a t
bien relle et elle regorge danecdotes fantastiques et de
fantasmes populaires. Lorsquil monte sur le trne, Dieu lui
demande ce quil veut, promettant de lui accorder son dsir.
Salomon rclame une double mesure de sagesse. Gnial! Non
seulement cette requte enchante Dieu, mais Dieu lui accorde
effectivement la sagesse, et en bonus: richesse, gloire et
beaut!
La renomme de Salomon explose loccasion dun
vnement que lhistoire a retenu sous le titre du Jugement
de Salomon.
Deux femmes (des prostitues) vinrent se plaindre devant le
roi. Chacune vivait sous le mme toit et avait un bb. Dans
la nuit, lun des bbs est mort. La premire femme disait
que lenfant vivant tait le sien, lautre disait quil y avait eu
change des bbs et que le sien tait le vivant. Salomon
a dcid que pour contenter les deux requrantes, il fallait
donner chacune la moiti du bb vivant et il a demand
une pe pour faire le partage. Lune des femmes a trouv
le jugement quitable, lautre a hurl en disant: Donnez-lui
lenfant entier! Cest ainsi que Salomon a dcouvert qui tait
la vraie mre: celle qui prfrait savoir lenfant vivant, mme
si elle le perdait en le donnant lautre. Salomon a restitu
lenfant la bonne mre et tout le peuple a comment cet acte
de sagesse.

Le rgne de Salomon
Lhomme est sage, et il a une conscience politique trs affine.
Il commence son rgne en liminant tous ceux qui risquent
de lui porter ombrage, ou qui peuvent lui crer des ennuis.

54

Premire partie : Survol de lAncien Testament


Il se marie une princesse gyptienne pour tablir des
alliances avec cette puissance bien connue. Puis il pouse
dautres femmes de divers pays, toujours pour des raisons
politiques ou conomiques. Il fait construire le Temple, avec
le savoir-faire dun architecte remarquable, Hiram, venu de
Tyr. Il organise larme, avec des chars et des chevaux, mais
aussi des armes. Il met en place des routes commerciales qui
lui permettent davoir plusieurs ports sur la Mditerrane
ainsi que sur les rives du golfe dAqaba, face la mer
Rouge. Des navires de Salomon sont alls jusquen Asie.
Dans lorganisation de son pays, il instaure douze districts
administratifs dont chacun doit subvenir un mois par an aux
besoins de la cour.
De toute lhistoire dIsral, jamais le pays na connu une
prosprit et une puissance aussi impressionnantes que
sous le rgne de Salomon. Jamais ses frontires nont t
aussi tendues et son rayonnement aussi grand. Cest cette
situation extraordinaire qui provoque la fameuse visite de
la reine de Saba (thiopie) Jrusalem et certainement
lidylle romanesque lorigine de plusieurs uvres
cinmatographiques. Le texte biblique dit: La reine de Saba
vit toute la sagesse de Salomon et toutes ses richesses. Elle en
eut le souffle coup. Elle dit alors: Ctait donc vrai, ce que jai
appris dans mon pays au sujet de tes paroles et de ta sagesse
Tu as plus de sagesse et de prosprit que ta rputation ne
me lavait laiss entendre Le roi Salomon donna la reine
de Saba tout ce que quelle souhaita demander, et il lui fit
bien dautres prsents, comme seul pouvait en faire le roi
Salomon Certains pensent que, parmi les cadeaux, il y
avait un enfant!
Digne du livre des records, la Bible enregistre pour Salomon
sept cents princesses comme femmes et trois cents
concubines. Ce temprament, devenu proverbial, a aussi
t la perte de Salomon, car les femmes quil a pouses, et
surtout les nombreuses princesses trangres, ont amen
Jrusalem leurs dieux et leurs prtres, leurs cultes et
leurs rites. Ce paganisme a mouss chez Salomon la foi en
ce Dieu qui lui avait tout donn. Or, le Dieu de la Bible est
relativement jaloux. Il na pas apprci ce dtournement
spirituel au profit de diverses divinits trangres. Il a
annonc Salomon que le royaume, si laborieusement

Chapitre 2 : Les livres historiques

55

instaur et solidifi, serait dchir trs prochainement.


Cette terrible prophtie sest ralise ds que lun des fils de
Salomon, Roboam, montant sur le trne, a t contest par un
rvolutionnaire, Jroboam. La querelle a entran la dchirure
du pays.

Le livre des Chroniques : Les coulisses


du royaume

NO

En hbreu, ce livre est celui des Paroles du temps qui


court. Cest un livre qui, comme les livres caractre
historique (Samuel et Rois), a t divis en deux tomes. Les
traducteurs grecs ont pens que ce livre comportait les faits
historiques oublis par les prcdents, il sagit donc dune
espce de complment dinformations.

ER

Il faut du courage pour entreprendre la lecture de ces longs


chapitres dont les neuf premiers sont une impressionnante
gnalogie qui commence avec Adam (le premier homme)
et se poursuit jusqu la descendance du roi Sal, une ultime
gnration qui a dailleurs t extermine!
Dautres chapitres sont composs de reprises compltes de
textes dj trouvs dans les livres de Samuel et des Rois. Des
copier/coller dirait-on!
Puis le chroniqueur qui a travaill la compilation de ces
textes en a rcupr dautres venant de livres qui sont,
aujourdhui, perdus. Ainsi, lauteur recopie des extraits
douvrages quil cite, mais quil est impossible de vrifier, de
confronter: Le Livre des rois dIsral; Les Chroniques du roi
David; Le Livre des rois de Juda et dIsral, Le Commentaire du
livre des Rois; LHistoire des rois dIsral.
Ces sources sont intressantes pour saisir lpoque et la
culture du moment.

Auteur et date
Encore un livre anonyme qui oblige des hypothses
diverses. La plus probable, cause de la similitude de langage
et des repres historiques, attribue louvrage Esdras.

56

Premire partie : Survol de lAncien Testament


Le vesicle, voire le ive, serait la date approximative de la
rdaction de ce livre.

Contenu
Premirement, une srie de gnalogies dont lintention est
de dmontrer les racines historiques du grand roi dIsral:
David. Cest dailleurs le rgne de ce David qui constitue une
partie importante du livre, puis la biographie de Salomon lui
fait suite. Il est remarquer que le ton est plus serein que
dans les autres livres historiques; ici, on vite de parler des
fautes graves de David et de son successeur. Lintention est
dasseoir la dynastie, mais aussi la construction du Temple
de Jrusalem prpare par David et difie par Salomon. Cest
sans doute lessentiel du sens de ce livre si le rdacteur est
bien Esdras, lequel reconstruit la ville de Jrusalem aprs
lexil. Il donne ainsi une lgitimit et un exemple son action.
La suite du livre des Chroniques parle surtout de la ligne de
David et donc du royaume lgitime restaurer.

R E P

la suite de Salomon, deux hommes se disputent le pouvoir


pour finalement entraner un schisme. Jroboam devient le roi
dIsral, et Roboam celui de Juda. Cest ce royaume de Juda
qui voit la ligne de David se dvelopper. Et cest le sens du
livre des Chroniques. Aprs Roboam, Abiya lui succde.

Voici la liste des rois de Juda: Roboam, Abiya, Asa, Josaphat,


Joram, Achazia, Athalie, Joas, Amatsia, Ozias, Jotam, Achaz,
zchias, Manass, Amon, Josias, Joachaz, Joaquim, Joaquin,
Sdcias.
Certains de ces rois ont eu un rgne trs court, qui sest
termin tragiquement comme dans les priodes troubles de
lhistoire.

NO

Dans cette ligne parfois chaotique, mais qui reste celle


de David, sinterpose Athalie, une femme, une reine mre
particulirement surprenante. (Voir le tableau chronologique
des rois de la Bible p.164-165.)

ER

Athalie est la mre du roi Achazia. Ce roi de Juda a cr une


coalition avec son habituel rival dIsral pour attaquer dautres
peuples. Dans la bataille, Achazia a t tu. En apprenant
la nouvelle, sa mre Athalie a aussitt fait disparatre tous

Chapitre 2 : Les livres historiques

57

les descendants de la famille royale afin de pouvoir monter


elle-mme sur le trne. Elle convoitait le pouvoir depuis
longtemps. Un prince, descendant du roi, a chapp au
massacre grce lintervention dune princesse qui la cach
et la confi au Temple sans que personne le sache. Ce prince,
Joas, est sorti de sa cachette six ans plus tard, pour renverser
Athalie. Cette dernire a t lynche par la foule!

Le livre dEsdras : Le retour dexil


Plusieurs livres de lAncien Testament traitent de la chute
de Jrusalem (en 587 avant Jsus-Christ) et de la situation
difficile des exils, notamment Babylone. Le livre dEsdras
(et celui de Nhmie qui lui est souvent attach) raconte
comment la ville de Jrusalem a t rebtie grce Cyrus,
empereur perse et nouveau matre du monde du moment.

Lauteur
Sans doute Esdras est-il lauteur de ce livre et de celui qui
porte le nom de Nhmie. Les deux livres nen faisaient
quun pendant longtemps et ce nest qu partir de 1450
(aprs Jsus-Christ) que les bibles hbraques entrinent une
division en deux.
Il est fort possible quil y ait eu un travail de compilation
de divers documents, ralis sous lautorit dEsdras.
Certains passages sont en hbreu, dautres en aramen; des
paragraphes sont la premire personne et dautres prennent
plus de distance avec les faits. De plus, entre le dbut des
travaux dont parle Esdras et la fin, une interruption assez
longue des chantiers sest produite. Le renfort de Nhmie,
mais aussi dautres personnages comme le grand prtre Josu
et le gouverneur Zorobabel, redonne une dynamique aux
travaux comme au rcit.

Situation
On estime deux millions le nombre de Juifs qui vivaient en
exil en Babylonie. Lorsque Cyrus le Perse prend Babylone,
il manifeste une nouvelle attitude lgard des exils. Les
Perses respectaient la religion de chacun et Cyrus a favoris

58

Premire partie : Survol de lAncien Testament

ER

Une des particularits du livre dEsdras est la compilation


minutieuse de documents officiels, de dcrets, de listes
de noms avec le nombre exact des membres de chaque
famille de retour dexil, de courriers royaux et des rponses
des autorits. Esdras tait un administrateur qui aimait la
paperasse!

NO

le retour des exils dans leur pays. Cest ainsi quenviron


50000Juifs, conduits par Esdras, sont rentrs Jrusalem
avec mission de rebtir la ville et de reconstruire le Temple.
Ils ont trouv un pays ravag et ruin aprs soixante-dix
ans dabandon et de dsolation. Les exils sont accabls
par ce quils voient, mais stimuls par Esdras, ils se mettent
au travail. Ce que tous naccueillent pas ncessairement
avec enthousiasme. Esdras doit convaincre autant ceux qui
arrivent que ceux qui sont rests l, dans lapathie la plus
totale.

Lorsque nous avons voqu le livre de Ruth, nous faisions


remarquer quEsdras avait t trs svre, dans ses rformes,
quant aux mariages avec des trangres. Nous disions alors
que le livre de Ruth avait t rdig cette poque pour
ragir contre une certaine intolrance. Voici comment Esdras
a trouv la situation Jrusalem, en rentrant de lexil:
GR O
S

P LA

Quelques chefs du peuple sont venus me dire: Ni les lacs, ni


les prtres, ni les lvites ne se sont tenus lcart des autres
habitants du pays. Ils ont imit les pratiques abominables
des Cananens, des Hittites, des Perizites, des Jbusites, des
Ammonites, des Moabites, des gyptiens et des Amorites.
Ils ont pris pour eux-mmes et pour leurs fils des pouses dans
ces peuples, de sorte que le peuple de Dieu a t mlang la
population du pays. Les chefs et les notables nont pas t les
derniers commettre une telle infidlit.
Lorsque jai entendu ces paroles, jai dchir mon manteau et
mes vtements, je me suis arrach les cheveux et la barbe et je
me suis assis compltement accabl.
Je suis demeur ainsi jusqu lheure o lon offre le sacrifice du
soir. Tous ceux qui redoutaient le jugement du Dieu dIsral
lgard de linfidlit des Juifs revenus dexil se sont rassembls
autour de moi.

Chapitre 2 : Les livres historiques

59

lheure du sacrifice du soir, je suis sorti de mon abattement.


Je portais encore mon manteau et mes vtements dchirs; je
me suis jet genoux et, les mains tendues vers le Seigneur
mon Dieu, je lui ai adress cette prire: Mon Dieu, quelle
humiliation! Mon Dieu, jprouve trop de honte pour oser lever
mes regards vers toi. Nos pchs sont nombreux, ils slvent
plus haut que nos ttes, nos fautes saccumulent jusquau ciel
mme.
Esdras 9.1-6
Suite la colre dEsdras, les habitants de Jrusalem ont
renvoy les femmes trangres!
On comprend que le retour des exils, et particulirement
dEsdras le svre, na pas rjoui tout le monde. Cest
pourquoi Esdras a rencontr quelques rsistances, surtout
dans le domaine de ce quil appelait des msalliances.

Le livre de Nhmie : Lunit nationale


Initialement, ce livre ne faisait quun avec celui dEsdras.
Il relate la suite de lhistoire du retour des exils et de la
reconstruction de Jrusalem, de ses murailles et de son
Temple. Esdras a rencontr quelques oppositions et quelques
rivalits qui ont eu pour effet de bloquer les chantiers et
darrter les travaux. Nhmie arrive son tour, de la cour
de lempereur perse, environ treize ans aprs larrive
Jrusalem dEsdras. Ce sang neuf, et lappui de prophtes
comme Agge et Zacharie, relance la dynamique des travaux.
Esdras soccupe de laspect religieux et Nhmie de laspect
politique et administratif de la restauration.
Ces deux livres, Esdras et Nhmie, sont importants parce
que depuis la chute de Jrusalem, accomplissement des
prophties, les Isralites navaient plus davenir rel. Le
retour dexil et la reconstruction de la capitale entranent
de nouveaux espoirs. Lidentit du pays ne peut se faire
quautour dun projet commun: relever la ville; et dune
foi commune: restaurer le Temple. Cest ce quont compris
Esdras et Nhmie, un duo de choc comme il y en a quelquesuns dans lAncien Testament. On pense au premier exode
avec un autre duo: Mose et Aaron!

60

GR O
S

Premire partie : Survol de lAncien Testament


P LA

Exemple de problme social auquel a t confront Nhmie:


cest ce quaujourdhui on appelle la remise de la dette!
Un jour, des hommes et des femmes du peuple se plaignirent
amrement de certains compatriotes juifs. Les uns disaient:
Avec nos fils et nos filles, nous sommes nombreux. Nous
aimerions obtenir du bl, afin de pouvoir manger et survivre.
Dautres disaient: Nous devons donner nos champs, nos vignes
et mme nos maisons en garantie, lorsque nous dsirons
obtenir du bl pendant une priode de famine. Dautres encore
disaient: Pour payer les taxes dues au roi, nous sommes obligs
demprunter de largent sur nos champs et nos vignes. Pourtant
nous sommes tous de la mme race! Nos enfants ne sont pas
diffrents de ceux de nos compatriotes! Mais nous sommes
contraints de les livrer lesclavage, certaines de nos filles y
sont dj rduites; nous ne pouvons pas faire autrement, car
nos champs et nos vignes appartiennent dj nos cranciers.
Lorsque jentendis ces propos et ces plaintes, jen fus vivement
indign. Je pris la dcision de reprocher aux notables et
aux magistrats dimposer des charges excessives leurs
compatriotes, et je les convoquai une assemble solennelle.
Je leur dclarai: Dans la mesure de nos moyens, nous avons
rachet nos compatriotes juifs qui staient vendus comme
esclaves des trangers. Et maintenant, vous-mmes, vous
vendez vos propres compatriotes, et cela des gens de notre
peuple! Ils ne trouvrent rien rpondre et gardrent le silence.
Je repris: Vous avez tort dagir de cette faon! Ne devriez-vous
pas vivre dans la crainte de notre Dieu pour viter les outrages
des autres peuples, nos ennemis?
Moi aussi, jai prt de largent et du bl, tout comme mes
proches et mes collaborateurs. Renonons donc rcuprer ce
qui nous est d. Aujourdhui mme, rendez vos dbiteurs leurs
champs, leurs vignes, leurs oliviers et leurs maisons, et renoncez
aux intrts sur tout ce que vous leur avez prt, argent, bl, vin
ou huile.
Nous allons faire ce que tu nous proposes, rpondirentils; nous rendrons ce que nous avons pris et nous ne leur
rclamerons plus rien. Alors je convoquai les prtres, en

Chapitre 2 : Les livres historiques

61

prsence desquels jexigeai des cranciers quils jurent de tenir


leur promesse.
Nhmie 5.1-12

Le livre dEsther : chec au premier


gnocide
Cest une histoire peu banale que celle dEsther. Lhrone qui
donne son nom au livre est une simple jeune fille parmi les
exils juifs en Perse, qui se retrouve propulse, par sa beaut,
au rang de reine. Cest un conte de fes! Un ouvrage digne
de la collection Arlequin! Sauf que cette histoire vraie fait
froid dans le dos!
En effet, sur fond de banquets multiples et dlections Miss
Perse, se dessine la prparation dun gnocide lencontre
des Juifs.
Nous sommes au temps du roi Xerxs (parfois appel
Assurus ou Artaxerxs), roi de Perse de 485 465. Lors
dun banquet, le roi veut faire parader sa reine, Vasti. Cette
dernire, fministe avant lheure, refuse ce rle de femme
objet. Elle est aussitt disgracie sous la pression des nobles
qui font remarquer au roi:
GR O
S

P LA

La reine Vasti a fort mal agi non seulement lgard du roi,


mais aussi lgard de ses hauts fonctionnaires et mme de tous
les hommes qui vivent dans les diffrentes provinces de lempire.
En effet, toutes les femmes vont apprendre le comportement de
la reine et elles se mettront mpriser lautorit de leurs maris.
Elles se justifieront en disant: Le roi avait ordonn quon lui
amne la reine Vasti et celle-ci a refus de venir! Aujourdhui
mme, les pouses des hauts fonctionnaires de Perse et de
Mdie vont tre au courant de la conduite de la reine, elles se
permettront de rpliquer leurs maris, et le mpris des femmes
suscitera la colre des hommes.
Esther 1.16-18

62

Premire partie : Survol de lAncien Testament

Une aventure rebondissements


La reine est donc rvoque et aussitt, parce que la nature
a horreur du vide, de mme que le lit du roi, on dcide de
rechercher une nouvelle reine. Une slection se fait la
faon dune lection de Miss Monde et cest l quentre en
scne Esther. Elle est fort jolie et son tuteur, Mardoche,
veut la placer. Mardoche est un Juif exil au moment o
Nabuchodonosor, roi de Babylone, avait cras Jrusalem
(en 587 avant Jsus-Christ). Esther est prslectionne puis
nomine et finalement prsente au roi qui en tombe aussitt
amoureux.
Il reste une ombre au tableau. Le roi a auprs de lui un
prince dune grande influence, un ministre par lequel tout
passe: Haman. Cet Haman est si prsomptueux quil se fait
saluer comme un roi et quil exige mme une prosternation
de tous sur son passage. Tous saplatissent donc devant lui,
sauf Mardoche qui ne peut, en conscience et comme tout
bon juif, se prosterner que devant Dieu. Haman est irrit par
cette attitude et, lorsquil apprend que Mardoche est juif, sa
haine antismite ne fait quaugmenter. Ds lors, Haman laisse
entendre, insidieusement, quil y a dans le vaste Empire perse
linfiltration dangereuse dun peuple qui cherche la chute
du pouvoir en place. Il fait des rapports allant dans ce sens
au roi Xerxs. Or, le roi ne semble jamais avoir dinitiatives
autres que celles quon lui souffle; il donne carte blanche
Haman pour radiquer lennemi tapi dans le pays. Cest ainsi
que, sans rvler au roi quil vise les Juifs, un gnocide est
organis. La date de lopration est tire au sort. En perse,
le sort se dit pourim et ce mot restera dans le langage juif en
souvenir de cet pisode.
Mardoche apprend le projet dHaman et demande la
reine Esther dintervenir. Or, ni le roi ni Haman ne savent
que la nouvelle reine est juive. Mardoche fait comprendre
sa filleule que son sort est li celui de tous les Juifs de
lEmpire.
Esther intervient donc, de faon trs intelligente, pour faire
en sorte que non seulement ldit irrvocable du roi soit
supprim, mais que tout se retourne contre Haman. Cest le
thme de larroseur arros.

Chapitre 2 : Les livres historiques

63

La dlivrance de la menace donne loccasion dune fte (celle


qui sera conserve dans le calendrier juif comme la fte de
Pourim).
Tout est bien qui finit bien puisque les Juifs sont sauvs
et que Haman est pendu quand il pensait pouvoir pendre
Mardoche.
Une ombre importante tout de mme, dans ce tableau
hollywoodien, cest que les Juifs, pour se venger de la menace
qui avait plan sur eux, ont extermin tous ceux qui taient
prts les tuer. Le livre dEsther est dramatiquement prcis
puisquil signale qu Suse mme, la capitale, les Juifs ont
tu 500ennemis sans oublier les dix fils de Haman, et quen
province ils ont tu pas moins de 75000hommes!

marilou

Labsence de Dieu
Dans ce livre, il nest jamais fait
mention de Dieu. tonnant pour un
ouvrage biblique! Cest dailleurs la
raison pour laquelle le livre dEsther
a eu du mal entrer dans le canon
de la Bible hbraque. Clin dil :
le nom Esther veut dire, en hbreu,
cach ! Dieu semble galement
se cacher dans louvrage. Dans une
version grecque du livre, on trouve
quelques ajouts au texte original, avec la mention du Seigneur ;
comme sil fallait que la marque de
Dieu soit bien inscrite dans les pages
de cette histoire.

lintervention dEsther auprs du roi,


il dclare:

Pourtant, le silence de Dieu est


aussi un message. Mardoche
laisse entendre que Dieu nest pas
aussi absent que cela dans ce qui
se passe Suse. Lorsquil espre

Dans ce propos, on sent bien quune


main extrieure peut agir, si elle ne
lavait pas dj fait en plaant Esther
aussi proche du roi.

Ne timagine pas que tu pourras


chapper, toi seule, au sort des Juifs
parce que tu vis dans le palais. Si tu
refuses dintervenir dans les circonstances prsentes, les Juifs recevront
de laide dailleurs et ils seront sauvs. Toi, par contre, tu mourras et
ce sera la fin de ta famille. Mais qui
sait ? Peut-tre est-ce pour faire
face une telle situation que tu es
devenue reine!
Esther 4.13-14

MARILOU

64

GR O
S

Premire partie : Survol de lAncien Testament


P LA

Ce qui est dramatique, dans ce livre dEsther, cest


largumentation pour mettre en place une solution finale,
que les hommes de tous les sicles ont toujours su retrouver
pour justifier linjustifiable. Pour preuve, le calcul et les
mensonges dHaman:
Haman dit au roi Xerxs: Majest, il existe un peuple
particulier, dont les membres sont disperss dans toutes les
provinces de ton empire. Ils vivent part, ils suivent des
coutumes qui ne ressemblent celles daucun autre peuple et ils
nobissent pas aux lois royales. Tu nas pas intrt laisser ces
gens-l tranquilles! Si tu le juges bon, veuille donner par crit
lordre de les exterminer. Je remettrai alors trois cents tonnes
dargent aux fonctionnaires chargs de ladministration de
lempire pour quils les dposent dans le trsor royal.
Le roi enleva son anneau et le remit ladversaire des Juifs,
Haman, fils de Hammedata et descendant dAgag.
Garde ton argent, lui dit-il. Quant ce peuple, je te labandonne,
fais-en ce que tu voudras!
Les secrtaires royaux furent convoqus. Sur indications
de Haman, ils crivirent des lettres et les adressrent aux
reprsentants du roi, aux gouverneurs de chaque province et
aux chefs de chaque peuple. Elles taient rdiges dans tous
les systmes dcriture et dans toutes les langues utilises dans
lempire.
Des messagers furent chargs de porter ces lettres dans chaque
province de lempire. Elles donnaient lordre de dtruire, tuer,
massacrer tous les Juifs, jeunes et vieux, femmes et enfants, et
de piller leurs biens. Cette extermination devait tre ralise
un jour prcis, le treizime jour du douzime mois ou mois de
Adar.
Esther 3.8-14

Chapitre 3

Les livres potiques


Dans ce chapitre:
Vue panoramique des autres crits, potiques, de sagesse
oudanalyses

ette section, la troisime de lAncien Testament, termine


la Bible hbraque, mais dans la Bible chrtienne, devance la srie des livres prophtiques. Les livres potiques
rassemblent une collection des textes assez diffrents les uns
des autres, mais un des dnominateurs communs est la notion
de sagesse. Ils sont au nombre de cinq dans ce classement. En
voici la liste: Job; Psaumes; Proverbes; Ecclsiaste; Cantique
des cantiques.
Dans la classification juive des livres de lAncien Testament,
cette collection se nomme Ktoukim. Aux cinq titres
mentionns, le canon juif ajoute les livres de Ruth, les
lamentations de Jrmie, Daniel et les deux tomes des
Chroniques. Les genres littraires sont tellement disparates
que cette classification est parfois prsente sous le titre de
Autres crits ou Hagiographes, ouvrages sur des choses
saintes.

Le livre de Job : Le duel Satan/Dieu


Cest un livre trs original dans la collection des ouvrages
qui composent lAncien Testament. Il ressemble un conte
philosophique o le thme de la souffrance injuste est
dvelopp, un livre de sagesse orientale, une uvre
potique et thtrale Cest un des joyaux de la Bible, mme
si la tonalit est globalement en mineur.

66

Premire partie : Survol de lAncien Testament

Lauteur
Inconnu. Quant au personnage Job, il nest pas davantage
situ, mme si le prophte zchiel y fait rfrence dans ses
crits (livres prophtiques), et Jacques dans les siens (Lettre
du Nouveau Testament). Le nom de Job semble trs ancien et
la rdaction est parfois prsente comme lune des premires
de lAncien Testament. Pour certains, cette rdaction serait
plutt situer lpoque de Salomon. Le style du livre de
Job est assez proche de celui de lEcclsiaste, attribu avec
un peu plus de prcision Salomon ou quelquun de son
temps.

Message du livre
Job est un personnage influent, riche et respect. De plus, il
est trs croyant. Or, voil que le diable, rencontrant Dieu, se
met douter de la foi de Job quil souponne dtre seulement
sensible aux bndictions dont il est bnficiaire. Lchange
entre Dieu et Satan est une conversation unique dans la Bible,
et Job est loin de se douter de ce qui se trame au-dessus de sa
tte et de lenjeu dont il est lobjet.
GR O
S

P LA

Un jour que les anges de Dieu venaient faire leur rapport au


Seigneur, le Satan, laccusateur, se prsenta parmi eux, lui aussi.
Le Seigneur lui demanda: Do viens-tu donc? Laccusateur
rpondit au Seigneur: Je viens de faire un tour sur terre.
Tu as srement remarqu mon serviteur Job, dit le Seigneur.
Il na pas son pareil sur terre. Cest un homme irrprochable et
droit; il mest fidle et se tient lcart du mal.
Si Job test fidle, rpliqua laccusateur, est-ce gratuitement? Ne
le protges-tu pas de tous cts, comme par une clture, lui, sa
famille et ses biens? Tu as si bien favoris ce quil a entrepris,
que ses troupeaux sont rpandus sur tout le pays. Mais si tu oses
toucher ce quil possde, il te maudira ouvertement!
Le Seigneur dit laccusateur: Eh! bien, tu peux disposer de
tout ce quil possde. Mais garde-toi de toucher lui-mme.
Job 1.6-12
Ds lors, lAdversaire sacharne sur le pauvre Job, faisant
en sorte que la ruine le gagne, quil perde ses troupeaux et

Chapitre 3 : Les livres potiques

67

ses terres, et mme ses enfants dans leffondrement dune


maison (do lexpression: pauvre comme Job). De plus, il est
frapp dune terrible et rpugnante maladie. Mme sa femme
lencourage maudire Dieu et mourir. Ce quoi Job rpond
par cette formule devenue clbre: Si nous acceptons de
Dieu le bonheur, pourquoi refuserions-nous de lui le malheur?
Dieu a donn, Dieu a t. Que son nom soit Bni.
Trois amis interviennent pour tenter de comprendre la raison
de cette cascade de malheurs. Pour eux, si Dieu frappe si
fort, cest que Job est coupable dinfidlit. Lhorreur et la
profondeur du drame sont certainement la mesure du mal
commis par Job.
Job se dfend et plaide non coupable. Sensuivent de
longs discours dune porte thologique et philosophique
indniable. Mais personne ne saisit le sens de cette
souffrance.
Arrive un quatrime ami qui tente de rtablir lquilibre et de
montrer que la souffrance de Job nest peut-tre pas lie son
attitude ou ses comportements. Et lorsque les arguments
nouveaux viennent miner le champ des rflexions, Dieu luimme apporte une rponse qui nest autre que la dfinition
de suprmatie absolue et indiscutable du Crateur. travers
cette exprience, Job dcouvre quil na pas dfendre sa
cause, que Dieu seul le juge, loin des raisonnements des trois
amis qui savrent ne pas tre trs amicaux.

Le livre des Psaumes : Sur instruments


cordes
Cest sans doute le livre le plus populaire de lAncien
Testament, constituant lui seul un ouvrage de rfrence
appel parfois Psautier. Il sagit en fait dune collection
de pomes et de cantiques (chants religieux et liturgiques)
dont la plupart sont attribus David, le roi bien connu et
le musicien souvent dpeint. Au total, cent cinquante textes,
de longueur trs variable, jouant sur tous les registres de
lexpression spirituelle: adoration, prire, intercession,
plaintes, complaintes, appel la justice, voire la vengeance,
imprcation et louange

68

Premire partie : Survol de lAncien Testament


Psaume (du grec psalmos) est un mot qui vient du verbe
utilis pour parler des pices chantes, accompagnes
dinstruments cordes et percussions. Le terme cantique
est plus appropri, en franais, que chanson puisque les
paroles du psaume sont spirituelles et religieuses. Si lon
traduisait prcisment le titre donn ce livre par les
Hbreux, on insisterait sur la notion de louange. Cest le titre
que propose Andr Chouraqui dans sa traduction franaise de
la Bible: Louanges.
Dans le dernier des psaumes, lauteur mentionne une
srie dinstruments qui devaient tre ceux utiliss pour
accompagner les chants.

GR O
S

P LA

Allluia, vive le Seigneur!


Acclamez Dieu dans son temple, acclamez-le sous la puissante
vote de son ciel!
Acclamez-le pour ses exploits, acclamez-le pour sa grandeur
infinie!
Acclamez-le en sonnant du cor, acclamez-le aux accords de la
harpe et de la lyre.
Acclamez-le en dansant au rythme des tambourins,
acclamez-le avec la guitare, avec la flte bec.
Acclamez-le avec les cymbales sonores, acclamez-le avec les
percussions clatantes.
Que tout ce qui respire acclame le Seigneur! Allluia, vive le
Seigneur!
Psaume 150
Le livre des Psaumes est lui-mme divis en cinq livrets que
les commentaires ou exgtes juifs disent correspondre
aux cinq livres de la Loi (le Pentateuque, la Torah). Ce qui
semble observable encore, cest que le livret1 est assez
intimiste et personnel; les livrets2 et 3 sont des prires
communautaires; les livrets4 et 5 sont plutt liturgiques.
Ilssont dcoups comme suit:
Premier livret des Psaumes: les psaumes 1 41
Deuxime livret des Psaumes: de 42 72

Chapitre 3 : Les livres potiques

69

Troisime livret des Psaumes: de 73 89


Quatrime livret des Psaumes: de 90 106
Cinquime livret des Psaumes: de 107 150
Chaque livret se termine par un chant la gloire de Dieu
(doxologie); et la doxologie de la doxologie termine la
collection avec le psaume150.

Les auteurs
Sur les 150 psaumes, 73 sont attribus (ou destins) David;
certains sont dits appartenir au recueil de David. 49 sont
totalement anonymes; 12 de Asaph; 11 sont des fils de Qor;
2 sont de Salomon; 1 est sign Mose; 1 de tn et 1 de
Hman. Ces deux derniers auteurs sont mentionns comme
tant Ezrahites sans que nous ayons plus de prcisions.

NO

Date de rdaction

ER

Selon les auteurs mentionns pour plusieurs des psaumes, les


dates varient beaucoup. Certains textes sont trs historiques
et permettent de situer dans le temps leur rdaction, mais
sans certitude. Ce qui semble bien tabli, cest la date
laquelle le recueil existe tel que nous le connaissons sous
sa forme dfinitive. Certainement que du temps dEsdras
(xiesicle avant Jsus-Christ), le livre des Psaumes est
totalement constitu.

marilou

Un mode dexpression pour tous


Les psaumes sont des cris de lme.
Cris de joie et de dtresse. Ils expriment ce quil est parfois difficile de
dire, et bon nombre de croyants de
tous les sicles les ont utiliss pour
exprimer leurs sentiments, leurs
attentes, leurs angoisses, leurs faiblesses, leurs enthousiasmes
Parce quils ne sont pas seulement

pris, mais chants ou danss, les


psaumes sont des expressions du
corps tout entier et pas seulement de
lme ou de lintelligence. chos de
lexprience humaine, ils sont inpuisables. Prs de deux cents citations
des Psaumes ont t recenses
dans le Nouveau Testament.

ARILOU

70

Premire partie : Survol de lAncien Testament


Il est difficile de classer les psaumes par thmes. Dune
part, ce classement peut tre trop subjectif, dautre part, un
mme psaume traite souvent de plusieurs thmes; il peut
donc entrer sous diverses rubriques. Certains psaumes
sont lus aujourdhui dans des situations trs prcises. Par
exemple, dans la plupart des films o lon trouve une scne
denterrement, le prtre ou le pasteur lit le psaume23: Le
Seigneur est mon berger, je ne manquerai de rien. Il me met
au repos dans des prs dherbe frache, il me conduit au calme
prs de leau. Il ranime mes forces, il me guide sur la bonne
voie, parce quil est le berger dIsral. Mme si je passe par
la valle obscure, je ne redoute aucun mal, Seigneur, car tu
maccompagnes. Tu me conduis, tu me dfends, voil ce qui me
rassure.

Classification sommaire(le mme psaume peut tre


mis sous deux catgories)
Psaumes traitant de la loi de Dieu et de son
enseignement:
1; 12; 19; 37; 50; 82; 101; 112; 119; 128; 145.
Heureux lhomme qui ne suit pas les projets des
mchants, mais qui trouve son plaisir dans la loi de
lternel. Psaume1.
Psaumes traitant de la suprmatie de Dieu:
2; 20; 21; 29; 45; 48; 60; 61; 72; 78; 89; 93; 97; 98;
99; 101; 110.
La voix du Seigneur fait jaillir des feux flamboyants. La
voix du Seigneur fait trembler les dserts. Elle fait aussi
accoucher les biches. Psaume29.
Psaumes invoquant Dieu dans la dtresse:
3; 4; 13; 22; 25; 54; 55; 57; 61; 63; 64; 70; 71; 77; 80;
86; 88; 120; 130; 142.
Dieu, prte loreille ma prire, ne te drobe pas ma
supplication! Prte attention moi, rponds-moi! Jerre
et l en soupirant... Psaume55.
Psaumes dimprcation, cest--dire rclamant le
malheur sur quelquun:
5; 10; 14; 28; 31; 35; 41; 49; 52; 53; 58; 59; 64; 69;
79; 83; 94; 109; 129; 137; 140.

Chapitre 3 : Les livres potiques

71

Les mchants se pervertissent ds le sein maternel; les


menteurs sgarent au sortir du ventre de leur mre, ils
sont pleins de venin. Dieu, brise-leur les dents dans la
bouche! Quils soient comme des limaces qui se liqufient
en avanant. Psaume58.
Psaumes dabaissement et dhumiliation:
6; 32; 38; 39; 51; 73; 85; 90; 102; 139; 143.
Je mange de la cendre comme du pain, je mle mes
larmes ce que je bois, cause de ta fureur et de ta colre,
car tu mas soulev et jet au loin. Mes jours sont comme
lombre qui sallonge et je me dessche comme lherbe.
Psaume102.
Psaumes appelant Dieu intervenir pour le fidle:
7; 17; 18; 26; 35; 44; 131; 141.
Seigneur, veille sur ma bouche, garde la porte de mes
lvres! Nincline pas mon cur vers ce qui est mauvais.
Que je ne me livre pas des agissements indignes.
Psaume141.
Psaumes la gloire du Dieu crateur:
8; 19; 104; 114.
Quand je regarde ton ciel, uvre de tes mains, la lune et
les toiles que tu as mises en place, quest-ce que lhomme
pour que tu ten souviennes? Quest-ce que ltre humain
pour que tu ten occupes? Psaume8.
Psaumes de reconnaissance:
9; 95; 105; 106.
Poussons des cris de joie pour le Seigneur: Acclamons
le Rocher de notre salut! Allons au-devant de lui avec
reconnaissance. Car le Seigneur ternel est un grand Dieu,
cest un gant au-dessus de tous les dieux! Psaume95.
Psaumes de confiance:
11; 16; 20; 23; 27; 33; 36; 41; 46; 49; 56; 62; 65; 68;
74; 76; 87; 91; 108; 124; 146; 150.
Lil du Seigneur est sur ceux qui le craignent, sur ceux
qui attendent sa fidlit, afin de les dlivrer de la mort.
Nous attendons lternel, il est notre secours et notre
bouclier. Psaume33.

72

Premire partie : Survol de lAncien Testament


Psaumes liturgiques:
15; 24; 42; 43; 47; 50; 81; 84; 92; 100; 111; 115; 125;
132; 133; 134; 135; 136; 147; 149.
Sachez que lternel est Dieu: cest lui qui nous a faits;
nous sommes le troupeau quil fait patre. Entrez par ses
portes avec reconnaissance, entrez dans les cours de son
temple avec des louanges. Psaume100.
Psaumes de louange:
18; 30; 34; 40; 66; 67; 75; 95; 98; 99; 103; 107; 111;
113; 116; 117; 118; 126; 138; 144; 145; 148; 150.
Ceux qui sment dans les larmes, moissonneront avec des
cris de joie. Celui qui sen va en pleurant, quand il porte la
semence rpandre, revient avec des cris de joie, quand il
porte ses gerbes. Psaume126.

Le livre des Proverbes : Un recueil


de sagesse
Ce livre est un des joyaux de la Bible, une espce de recueils
de dictons, proverbes, mots dordre, conseils et adages.
Trente et un chapitres composent ce livre, mais chaque verset
est un proverbe (ou presque); cest dire le petit dictionnaire
de citations que reprsente ce livre.

Auteurs
Parce que le livre commence par ces mots: Maximes de
Salomon, on a souvent attribu lensemble du recueil ce roi
dIsral. Dautant que le premier livre des Rois, qui raconte la
vie de Salomon, insiste sur sa sagesse. Mais il est vident que
Salomon nest pas le seul auteur de ces proverbes. Sans doute
est-ce surtout son poque que la littrature sapientiale a
fleuri en Isral, puis lhabitude a t prise de rassembler ces
formules destines particulirement lenseignement des
jeunes. Il est possible aussi que Salomon, qui avait des liens
privilgis avec lgypte, ait eu connaissance dun trait
clbre: LInstruction dAmnmop.

Chapitre 3 : Les livres potiques

GR O
S

P LA

73

Dieu avait donn Salomon une immense sagesse et une


grande intelligence. Ainsi les questions auxquelles Salomon
sintressa furent aussi nombreuses que les grains de sable au
bord de la mer.
Salomon dpassa en sagesse tous les sages de lArabie et de
lgypte. Il surpassait nimporte qui, mme tan lEzrahite,
mme Hman, Kalkol et Darda, les fils de Mahol; sa sagesse
tait si grande que sa rputation se rpandit chez tous les
peuples voisins. Il a prononc trois mille proverbes et compos
plus de mille chants.
Il a parl de toutes sortes de plantes, depuis le cdre du Liban
jusqu la branche dhysope qui pousse au pied dun mur; il
a parl aussi des animaux, des oiseaux, des reptiles et des
poissons.
On venait de toutes les nations pour entendre Salomon
sexprimer avec sagesse; on venait de la part de tous les rois de
la terre, qui avaient entendu parler de cette sagesse.
1 Rois 5.9-14

Quelques exemples de proverbes


Qui a lesprit sage accepte de recevoir des directives.
Celui qui parle tort et travers court sa perte. (10.8)
Celui qui refuse dtre duqu sera pauvre et mpris,
mais qui tient compte des critiques sera honor. (13.18)
Un reproche a plus dinfluence sur un homme intelligent
que cent coups de bton sur un sot. (17.10)
Laisse aux autres le soin de chanter tes louanges.
Quun tranger le fasse plutt que toi-mme! (27.2)
Une parole bien tourne est aussi prcieuse
quun objet en or avec des motifs dargent. (25.11)
Donne de bonnes habitudes lenfant ds lentre de sa vie:
il les conservera jusque dans sa vieillesse. (22.6)
Les punitions et les rprimandes donnent de la sagesse;
un enfant livr lui-mme fait la honte de sa mre. (29.15)

74

Premire partie : Survol de lAncien Testament


Oublier un tort favorise lamiti,
mais en reparler sans cesse la rend impossible. (17.9)
Un ami montre son affection en toutes circonstances.
Un frre est l pour partager les difficults. (17.17)
Un homme colreux provoque des disputes,
celui qui semporte facilement accumule les fautes. (29.22)

Le livre de lEcclsiaste : Poursuite


du vent !
Ce livre est aussi appel Qohleth (terme qui veut dire chef
de lassemble). Cest un recueil de sagesse dune grande
profondeur, attribu Salomon. Cest le bilan quelque
peu dsabus dun homme qui semble avoir tout essay,
tout entrepris, tout possd. On sent chez lui une longue
contestation sereine. Son regard sur lexprience humaine est
sans complaisance, et redoutable pour le moral du lecteur. Et
pourtant, il y a tant de justesse et de sagesse dans ces pages
que ce livre est un des joyaux de la Bible. Son refrain: Vanit
des vanits, tout est vanit et poursuite du vent devient une
rengaine populaire dont lcho vient tarauder tous les esprits.
Il ny a pas de plan dans ce livre; on dirait un long monologue
qui passe dune ide lautre, sans lien direct sinon des
images que les souvenirs de lauteur font natre. La seule
certitude de cet auteur semble tre le jugement qui attend
chaque personne aprs sa mort. Prenant conscience de cette
chance et de ce passage, lhomme doit rexaminer sa vie
et se souvenir de la parcelle dternit dans le cur de
chacun.

Le Cantique des cantiques : Le chant


damour !
Parce quil parle dun amour fou entre un homme et une
femme, quil a des accents rotiques et des expressions trs
suggestives, ce livre a longtemps drang les commentateurs
autant juifs que chrtiens. La question tait de savoir ce
que ce chant damour faisait au milieu des textes bibliques,

Chapitre 3 : Les livres potiques

75

sacrs et spirituels. Pour justifier sa place dans le canon


et pouvoir le lire sans avoir rougir, des interprtations
spirituelles, pour ne pas dire spiritualistes, ont t proposes.
Il faudrait lire entre les lignes et trouver des cls de lecture
allgoriques. Aujourdhui, les spcialistes saccordent pour
dire quil sagit simplement dun chant damour entre un
homme et une femme qui dsesprent de se voir et de saimer
librement. Quoi de surprenant? Lamour entre deux tres
est parfaitement inscrit dans les intentions de Dieu pour ses
cratures.
Une des difficults du livre est de savoir qui est en scne
et qui parle parce que les complaintes sentrecroisent
autant que les personnages, sans pour autant que lesdits
personnages soient annoncs ou prsents. tel point
quune des interprtations du livre fait apparatre un
troisime personnage au cur du couple qui se cherche.
Deux hommes se disputent la mme femme: un roi et un
berger. Naturellement, le berger pense que ses chances sont
moindres, mais la dame clame son amour inconditionnel pour
celui-ci. Que fera le roi face ce rival shakespearien?
Une autre interprtation propose plus simplement les amours
entre deux tres que la distance spare.

Auteur
Le Cantique des cantiques est sign Salomon. Et la tradition
na jamais discut cette origine. Salomon, qui est lauteur
dune multitude de proverbes et certainement de lEcclsiaste,
est celui qui peut avoir rdig cet autre recueil. Lui qui aimait
les femmes tait bien plac et expriment pour spancher
sur le thme de lamour et des amours difficiles.
Salomon a rgn environ de 970 930 avant Jsus-Christ;
cest donc de cette poque que date le Cantique des
cantiques.

Message du livre
Proposer un hymne lamour nest pas aussi anachronique
que les commentateurs lont cru trop longtemps. La Bible, si
elle parle du Dieu crateur et des hommes qui devraient tre
ses adorateurs, est aussi un livre qui parle toute lhumanit.

76

Premire partie : Survol de lAncien Testament


Il nest pas besoin de croire au Dieu quelle prsente pour
saisir ses principes de vie et ses conseils suivre. De plus,
elle parle ltre entier, dvoilant ses peurs, ses forces et ses
faiblesses, ses attentes et ses actions. Elle prsente lhomme
dans toutes ses relations, et particulirement dans celles
avec sa femme. Elle analyse donc le couple et la vie sexuelle.
Lhomme doit quitter son pre et sa mre, sunir sa femme
pour ne faire quune seule chair (Gense2); le Cantique des
cantiques donne le ton possible dun amour fort.
La Bible, malgr ce que certains en ont fait, est un livre qui
ne propose pas une religion dasctes, faite de privations et
dinterdictions, notamment sur le plan sexuel. Certes, elle
propose un cadre assez prcis pour lexpression sexuelle,
mais elle ne castre pas les adorateurs de Dieu. Voil une des
raisons pour lesquelles le Cantique des cantiques a sa place
dans la Bible.

Chapitre 4

Les livres prophtiques


Dans ce chapitre:
Une vue panoramique des livres prophtiques de lAncien Testament
Les chaos de lhistoire et le choc entre le pouvoir temporel
et le pouvoir spirituel
Tableau rcapitulatif des prophtes et de leur poque

e prophte est souvent assimil une personne qui prdit


lavenir (pro-phtie: dire avant). Mais le prophtisme biblique nest pas seulement de la prdiction. Certes, cet aspect
est prsent: il sagit dannoncer les desseins de Dieu et leurs
manifestations futures, mais le prophte est surtout le porteparole de Dieu. Ce quil dit peut autant tre un rappel du pass
quune analyse du prsent et, naturellement, des avertissements sur ce qui va arriver dans le futur. Cest donc dans ce
sens large quil convient de comprendre le contenu des livres
prophtiques que nous abordons maintenant.

Changement de style
Aprs la srie des livres de Samuel, des Rois, des Chroniques
et des livres potiques, nous trouvons dans cette dernire
section biblique une srie de livres plus directement lis
au message prophtique. Vont se succder une srie
douvrages portant le nom de divers prophtes dont le
style est totalement diffrent des livres prcdents. Il est
extrmement difficile de comprendre le message de ces
prophtes sans sinformer premirement de la spiritualit de
ces hommes, souvent rigoristes pour ne pas dire intgristes,
et deuximement, sans saisir le contexte dans lequel ils ont
lanc leurs cris, leurs menaces, leurs harangues, parfois leurs

78

Premire partie : Survol de lAncien Testament


silences ou leurs gestes symboliques. Do la ncessit de
dfinir ce quest un prophte, dans le langage de la Bible.
Dautant que lAncien Testament demande ses lecteurs de
se mfier des faux prophtes; si Dieu reconnat les siens,
le peuple pouvait vivre dans la confusion des messages
contradictoires et des messages douteux!

Les fous de Dieu


Le prophte ne dvoile pas seulement lavenir comme prtend
le faire une cartomancienne jouant de ses cartes et de sa
boule de cristal! Le prophte est un observateur de son
temps, une mmoire pour le peuple et un visionnaire suscit
par Dieu. Cette courte dfinition permet cependant de cerner
un peu le personnage, naturellement hors du commun des
mortels.
Le prophte est avant tout un homme appel par Dieu et
qui rpond une vocation. Cest le sens du terme vocation:
rpondre la voix!
La Bible prsente Mose comme le premier des prophtes,
puis elle signale le nom et lappel dhommes comme Abraham,
Josu, Gdon, Samson, Samuel Ensuite, elle prsente des
figures devenues emblmatiques du prophtisme de lAncien
Testament: sae, Jrmie, zchiel, Jonas, Zacharie
Le prophte reoit un message spcifique de la part de
Dieu. Ce message pouvait tre reu directement de ce Dieu,
par une voix entendue. Cependant, la vision est souvent
un moyen employ par Dieu pour rvler ses attentes. Une
des spcificits bibliques est que Dieu se manifeste parfois
au travers des songes. La Bible est pleine de rcits de
personnages qui font des rves surprenants et qui doivent les
interprter pour dcoder le message den haut.
GR O
S

P LA

Le pharaon dgypte fait des rves; ses mages ne savent


discerner le sens de ces songes, et cest Joseph (fils de Jacob)
qui en donne une explication; il prcise que ce sont bien des
messages de Dieu.
Mose entend la voix de Dieu lui parler (et lui ordonner de
devenir le librateur du peuple) au travers dun buisson qui

Chapitre 4 : Les livres prophtiques

79

brle sans se consumer. L, Dieu parle par lintermdiaire


dun phnomne trange.
zchiel a plusieurs visions, notamment dun temple idal, en
tant tlport dans une autre dimension.
Lvangile commence avec la visitation de lange chez Marie;
le messager divin annonce la naissance du Christ. Mais cest
par songe que Joseph apprend que lenfant est menac et quil
doit senfuir, lui et sa famille, pour viter la fureur dHrode.
Ce dernier exemple montre comment Dieu se manifeste et
annonce ses plans aux parents de Jsus; cependant, on parle
rarement de Joseph et Marie comme de prophtes!

Les grands prophtes


Trois prophtes sont considrs comme les plus grands, mais
ils ne le sont pas seulement par la notorit ou par lefficacit
de leur ministre, la popularit ou le prestige. Ils le sont aussi
parce que leurs crits sont longs, voire volumineux. Il sagit
dsae (Isae selon les traductions), de Jrmie et dzchiel.

Le livre dsae : Dieu sauveur


des fidles
De tous les prophtes de lAncien Testament, sae est le plus
clbre. Il est plac en tte des grands prophtes et sa
mission a dur plus de quarante ans! Son livre, relativement
long, nest pas toujours facile saisir tant le langage
imag quil utilise (comme dailleurs tous les prophtes)
nous semble loign. Sans doute que ses contemporains
comprenaient parfaitement et savaient dcoder tel
personnage ou telle situation derrire telle caricature ou
tel rcit. Plus difficile pour nous! sae prophtise durant
le rgne de plusieurs rois de Juda: Ozias, Jotham, Achaz,
zchias et peut-tre mme Manass.
Plusieurs des chapitres dsae sont considrs comme les
plus beaux textes de lAncien Testament, notamment ceux qui
parlent de la venue du Messie. Ces chapitres portent le nom
de Chants du Serviteur.

TE

marilou

Les manuscrits de Qumran


Dans les grottes de Qumran, il a
t retrouv deux exemplaires en
excellent tat du livre dsae. Ces
deux rouleaux sont dune importance considrable puisquils peuvent dmontrer lunit du livre alors
que les critiques modernes pensent
qu partir du chapitre40 sae ne
peut plus tre lauteur (ou linitiateur)

du livre, et que les vingt-six derniers


chapitres sont certainement trs
postrieurs au prophte. Peut-tre
mme postrieurs aux vnements
prophtiss! Les deux exemplaires
trouvs Qumran sont des copies
datant du iiesicle avant JsusChrist.

ARILOU

Lauteur
Concernant sae, la Bible donne quelques informations qui
permettent de cerner lhomme. Il a vcu au viiiesicle avant
Jsus-Christ. Il situe lui-mme sa vocation lanne de la mort
du roi Ozias, laquelle sest produite aux environs de lan740
avant Jsus-Christ. Dans ce livre, o sae parle parfois la
premire personne, il signale lexistence dune pouse et de
deux fils. Selon une tradition ancienne et qui trouve un cho
dans le Nouveau Testament, sae aurait t mis mort par
le roi Manass, lequel laurait fait scier en deux aprs lavoir
plac dans un tronc darbre creux.

DO

Premire partie : Survol de lAncien Testament

R E P

ANEC

80

Le livre dsae peut tre divis en deux grandes parties:


Le temps des jugements sur Juda et sur sa capitale,
Jrusalem, suivi du jugement sur les nations paennes.
Selon ses annonces, le peuple juif subira la domination
assyrienne.
Le temps des consolations du peuple de Juda dport
un temps en exil et revenant de Babylone pour retrouver
Jrusalem. Cette consolation est un prlude celle qui
doit intervenir avec le Messie attendu.

Chapitre 4 : Les livres prophtiques

81

Message du prophte sae


Tmoin de la dcadence de ses contemporains, sae a un
discours trs rude et menaant. Il pense que pour sauver Juda
et sa capitale Jrusalem, il faut une prise de conscience forte
de leur faute. Selon lui, il faut mettre fin la dgnrescence
morale qui pourrit le pays et ses habitants, y compris dans
le Temple. Pour sae, un retour Dieu, cest--dire une
relle conversion, est indispensable. Dieu est Dieu et il faut
respecter son caractre saint, ses commandements et ses
lois. Sil ny a pas de changement dans lattitude du peuple,
des prtres et du roi, alors Dieu sanctionnera Juda comme il a
dj frapp Isral.
Ce premier message nest pas vraiment entendu, et pour
cause: il est trop drangeant! sae passe alors la vitesse
suprieure et il monte dun cran dans ses menaces. Puisque le
peuple ne change pas, Dieu va intervenir de faon brutale et le
pays sera dvast par un ennemi venant du Nord. Une partie
importante du peuple sera dporte, exile en Assyrie. Dans
cette terrible preuve, Dieu reconnatra les siens. Il restera un
groupe fidle Dieu et ce groupe sera lavenir. Cest mme de
ce groupe que viendra le vrai librateur, le Messie.
sae a un troisime discours, lequel sadresse aux personnes
en exil. Il leur signale que lpreuve aura une fin, quelle aura
purifi le pays et que la faute sera pardonne.
Ce schma est assez classique chez les prophtes: une
menace, lannonce dun pardon et ensuite la promesse du
salut.

Le livre de Jrmie : La rupture entre


Dieu et le peuple
On ne peut comprendre les propos des prophtes sans
rappeler le contexte qui a vu natre leurs discours enflamms.
Lorsque les rgnes de David et de Salomon se terminent, le
pays est rapidement divis par les frres ennemis. Au nord,
Isral, au sud, Juda. Ds cette dchirure, la Bible relate
lhistoire de chacun de ces deux royaumes, avec un net
accent sur les dboires de chacune des monarchies. Lorsque

82

Premire partie : Survol de lAncien Testament


lAssyrie dcide dtendre ses frontires, elle avale sans
peine plusieurs petits royaumes, dont Isral (en 722 avant
Jsus-Christ). Reste Juda, avec Jrusalem comme capitale,
ultime bastion de la dynastie de David. Ce royaume de Juda
rsiste tant bien que mal aux envahisseurs, mais sa situation
politique et religieuse interne nest pas brillante.
La baisse de pression quexerce enfin lAssyrie nest
quun court repos pour Juda parce que cest Babylone qui
devient puissante et qui stend dans toute la rgion.
son tour, Jrusalem est conquise par le roi babylonien:
Nabuchodonosor (ou Nbucadnetsar).
Juda devient vassal de Babylone et Nabuchodonosor place
sur le trne de Jrusalem un roi fantoche, totalement sa
solde: Sdcias.
Sdcias tente pourtant de se rvolter en faisant appel
lgypte. Ce qui ne plat pas du tout au roi de Babylone,
qui revient immdiatement faire le mnage en dtruisant
le Temple, en faisant mourir les fils de Sdcias sous ses
propres yeux avant de les lui crever. On ne badine pas avec
Babylone!
Puis on impose au peuple juif un deuxime exil.

ANEC

Cest dans ce contexte historique douloureux que Jrmie se


fait entendre en qualit de prophte.

DO

TE

Le prophte Jrmie a connu une vie trs difficile cause du


message quil avait dlivrer. Il a t plusieurs fois mis en
prison et a sjourn pendant des jours et des jours au fond
dun puits sans eau. Manifestement, il drange beaucoup et
certains cherchent le faire taire. Comme il est exclu de la
cour, il ne peut se prsenter devant le roi. Il note alors les
menaces et les conseils qui lui viennent de Dieu et demande
son secrtaire de les lire au palais du roi. Ce dernier, furieux
lcoute des prophties de Jrmie, dchire le rouleau.
Dcourag, Jrmie se lamente sur son sort. Mais Dieu
lencourage et lui demande de rcrire ses textes! Ce sont
ceux que nous trouvons aujourdhui dans la Bible.

Chapitre 4 : Les livres prophtiques

83

Lauteur
Jrmie est un des prophtes les mieux connus de lAncien
Testament parce quil donne lui-mme des dtails dats le
concernant et concernant son temps. Ainsi, il situe sa famille,
son lieu de vie et mme la date du commencement de sa
mission. Natif dun village 6kilomtres de Jrusalem, il
grandit dans une famille de prtres. Il signale que sa vocation
est intervenue la treizime anne du rgne de Josias. Ce qui
permet de la situer approximativement en lan 614 avant
Jsus-Christ.

NO

Son ministre de prophte sest tendu sur un demi-sicle


et Jrmie a connu plusieurs rois: Josias, loaqim (connu
aussi sous le nom de Joaquim), puis Joaqin, Sdcias (aussi
nomm Mattania). la mort de Sdcias, le pays est confi
un haut fonctionnaire du nom de Guedalia, protecteur de
Jrmie. Mais ce Guedalia est assassin et une partie du
peuple senfuit en gypte, entranant avec elle Jrmie.

ER

Il faut saccrocher pour lire Jrmie. Dune part, cest un


personnage tout la fois fort et sensible, dtermin et
dpressif. Ses humeurs et ses dcouragements sont nombreux.
Ses textes suivent ses amertumes et ses ressentiments. Il
confesse mme en vouloir personnellement Dieu de lui avoir
confi la difficile mission de porte-parole devant un peuple qui
ncoute pas.
Autre point qui rend la lecture de ce livre difficile: lordre
chronologique des vnements nest pas vraiment respect.
Et comme les rois de lpoque ne sont pas toujours cits sous
le mme nom, on y perd son hbreu!

Contenu du livre de Jrmie


Jrmie peut sembler dfaitiste, mais il est un acharn
dfenseur de lhonneur de Dieu et de lidentit juive. Pourtant
il conseille au roi Sdcias de ne pas se coaliser avec lgypte
sous peine de ractions violentes de la part de Babylone.
Selon lui, il vaut mieux rester vassal de Nabuchodonosor
que de tout perdre. Et il a raison puisque la riposte du roi
babylonien est sans piti.

84

Premire partie : Survol de lAncien Testament


Tout au long de sa vie, Jrmie rappelle que Dieu est le
crateur de lunivers et de chaque tre dont il connat le
cur. Or, ce cur est mauvais et doit retrouver le chemin de
son Seigneur. Ses rappels constants la conversion, et ses
menaces quant lidoltrie paenne, remplissent des pages et
des pages. Il insiste sur le fait que les lois morales sont plus
importantes que les rites cultuels.
Comme un bon prophte de malheur, Jrmie annonce
des catastrophes qui doivent tre comprises comme
autant dactions punitives de Dieu. Ainsi, la scheresse, la
famine, linvasion des ennemis sont des chtiments lis la
dsobissance du peuple. Rien ne vient par hasard.
Jrmie propose galement quelques pages succulentes
contre le clerg de lpoque, contre les fonctionnaires du
Temple, contre les faux prophtes et les prtres qui profitent
de leurs situations pour senrichir, tout en endormant le
peuple ou en le muselant. Dune actualit redoutable!

Le livre dzchiel : La restauration


viendra
Le cadre historique dans lequel volue le prophte zchiel
est le mme que celui de Jrmie. Seulement Jrmie est
Jrusalem tandis quzchiel est un des nombreux juifs exils
Babylone.
Lhistoire se passe aux environs des annes 598 avant
Jsus-Christ. Nabuchodonosor, le roi de Babylone, a battu
les gyptiens Karkemish (en 605), sassurant ainsi la
domination de toute la rgion, y compris dIsral. Joaquim, le
roi de Juda Jrusalem, est un vassal de Babylone. Lorsquil
sent la puissance de Nabuchodonosor faiblir, il croit pouvoir
en profiter pour tenter une rvolte et une reconqute de son
indpendance. La riposte de Babylone est aussi immdiate
quimplacable; la ville de Jrusalem est assige. En 598,
Joaquim meurt avant de subir une dfaite totale et cest son
fils, Joaquin, qui monte sur un trne bien vacillant. Le jeune
roi (18ans) ne rgne dailleurs que trois mois! Il est emmen
en dportation par les Babyloniens, et avec lui dix mille chefs
de famille. Le trsor du Temple est galement emport. Juda

Chapitre 4 : Les livres prophtiques

85

est ruin, Jrusalem nest plus que lombre delle-mme. Avant


de quitter le pays, les Babyloniens mettent sur le trne de
Jrusalem loncle du roi dchu, Sdcias (ou Mattania, selon
lorthographe des livres bibliques). Sdcias est la solde de
Nabuchodonosor.

CURIO

Parmi les exils qui accompagnent le pauvre Joaquin se


trouve un certain zchiel, jeune prtre qui va rester en
exil cinq ans, sur les rives de Kebar. En 593, zchiel a
brusquement une vision surprenante: celle de la gloire
du Dieu dIsral. Ds lors, il prend la parole pour stimuler
ses compatriotes en exil et pour leur transmettre lespoir
discernable dans les messages reus.

SIT

Le prophte zchiel utilise une faon originale pour


parler son peuple. Il recourt la mise en scne de gestes
symboliques et propose des mimes prophtiques. sae et
Jrmie avaient parfois propos pareils messages dcoder,
mais zchiel exploite cette communication comme jamais.
Exemples: Il demeure un temps enferm chez lui, li de
cordes et muet comme une carpe. Cest ainsi quil veut
montrer que le prophte, sans la Parole inspire de Dieu, nest
rien et ne peut rien dire. Une autre fois, il se couche sur un
ct et reste ainsi le nombre de jours quivalant aux annes
dinfidlits dIsral, soit 390jours pour 390ans! Puis il se
tourne et se couche sur lautre ct et reste ainsi le nombre
de jours quivalant aux annes dinfidlits de Juda, soit
40jours pour 40annes!
Un jour, Dieu linforme que sa femme va mourir, mais le
prophte ne doit pas porter le deuil. Et lorsque les gens lui
demandent pourquoi il agit ainsi, il rpond: Le Temple de
Jrusalem va tre dtruit et les habitants de Jrusalem, vos
enfants qui sont rests l-bas, vont mourir. Vous ne devrez
pas prendre le deuil parce que cest de votre faute!

Lauteur
Ce jeune prtre exil en Babylonie exerce un ministre de
prophte durant plus de vingt-deux ans et il y met une fougue
formidable. Son langage est trs imag, parfois potique
et symboliquement fort. Dautres fois, il a des propos
extrmement violents, puis peut demeurer muet des jours et

ANEC

86

DO

TE

Premire partie : Survol de lAncien Testament


des mois entiers. Enfant, il a sans doute connu Jrmie, et son
message est souvent proche de celui de ce collgue rest
Jrusalem. Cest la vision de la destruction du Temple qui est
le leitmotiv de sa prdication tonitruante, le point dorgue de
toutes ses dmonstrations. Il raconte souvent la premire
personne et semble bien le rdacteur du livre qui porte son
nom. Sa formule prfre (65fois dans son livre): Vous
saurez que je suis le Seigneur, ainsi parle lternel!

marilou

zchiel et les extraterrestres


Le dbut du livre dzchiel parle
dune vision extraordinaire qui transporte le prophte dans une autre
dimension. Il est question de tempte dont sortent des tres vivants
tranges, des objets insolites, de
grandes roues et de plus petites, des
lumires fulgurantes qui entourent
un il norme Certains commentateurs se demandent si zchiel

nest pas lun des premiers personnages bibliques relater la visite


dextraterrestres. De fait, le prophte
raconte avoir t transport dans
les airs et tlport en un endroit
o il dcouvre un temple fantastique,
bien diffrent de celui de Jrusalem.
Les amateurs de science-fiction ont
quelque sympathie pour zchiel.

ARILOU

Message du livre
La premire partie du livre dzchiel (vingt-quatre chapitres)
est destine principalement aux compatriotes juifs exils avec
lui en Babylonie. Ces exils ne comprennent pas la raison
de leur situation et considrent Dieu comme injuste leur
gard. zchiel insiste au contraire pour dire que les Isralites
vivent les consquences de leur attitude infidle. Lexil est
une consquence de leurs fautes (pchs). Ces pages sont
certainement les plus sombres de lAncien Testament.
Une deuxime partie du livre dzchiel vise plutt les
Juifs rests Jrusalem et en Jude. Sils ne changent
pas dattitude, ils subiront encore de graves attaques. La
principale consquence de ces guerres sera la chute de ce
qui fait leur fiert, cest--dire le Temple. Or, ce Temple a t
souill par lidoltrie du peuple; il sera effectivement dtruit.

Chapitre 4 : Les livres prophtiques

87

Enfin, la dernire partie du livre se situe aprs la chute de


Jrusalem. Les exils dhier et ceux daujourdhui doivent tirer
une leon des situations subies et savoir que Dieu tient en
rserve un avenir plus positif, pour ne pas dire plus glorieux.

Le livret des douze petits prophtes


Aprs les monuments que sont les livres dsae, de Jrmie
et dzchiel, nous entrons dans le livret des petits
prophtes
Cette faon de prsenter les douze prophtes de lAncien
Testament qui suivent nest pas vraiment approprie, en ce
sens que ces prophtes ne sont pas moins importants dans
lhistoire du peuple dIsral, ni dans la force et la pertinence
de leurs discours, que les prcdents. Ils sont seulement
petits par le volume de leurs crits.

CURIO

Ose, Jol, Amos, Abdias, Jonas, Miche, Nahum, Habacuc,


Sophonie, Agge, Zacharie, Malachie sont des auteurs ou des
acteurs incontournables pour comprendre non seulement
lhistoire, mais aussi le message global du Dieu que prsente
la Bible. Ils sont placs dans la Bible hbraque dans un ordre
qui nest pas rigoureusement chronologique puisque, par
exemple, les prophtes Amos, Jonas et Jol ont exerc leur
rle avant Ose qui ouvre pourtant le livret des douze.

SIT

Dans un des livres de sagesse, lEcclsiastique, livre qui


appartient la srie des livres deutrocanoniques, les douze
prophtes de ce livret sont mentionns comme faisant partie
dun ensemble: Quant aux os des douze prophtes, quils
refleurissent de leur tombe, car ils ont encourag Jacob
(Isral) et ils les ont dlivrs par la fidlit de lesprance.
Ecclsiastique 49.10

Le livre dOse : Ladultre spirituel


Depuis longtemps, le royaume de David et de Salomon est
divis en deux pays, le royaume du Nord, qui garde le nom
dIsral, et le royaume du Sud, qui porte celui de Juda. Ose
est un prophte qui prche dans le royaume du Nord, sans
doute entre les annes786 et 724 avant Jsus-Christ.

88

Premire partie : Survol de lAncien Testament


Il semble intervenir publiquement par intermittence, et ses
discours stalent sur une priode de plus de vingt-cinq ans.
Ose voit se succder sur le trne dIsral pas moins de sept
rois.

CURIO

Pour saisir le contexte historique de ce prophte, il faut lire


les chapitres14 20 du second livre des Rois. Le rgne de
JroboamII sur Isral est un rgne prospre, mais lie cette
prosprit, la corruption gagne galement du terrain, et avec
la corruption, lidoltrie. Cest contre cette infidlit au Dieu
dIsral quOse slve, dautant que les rois qui succdent
JroboamII ne font que dgrader la situation.

SIT

Le livre du prophte Ose commence avec une trange


situation que certains considrent comme une espce
de sketch, voire des paroles-gestes (mime prophtique)
que les prophtes ont parfois exploites pour frapper les
imaginations. Pour dautres, laventure conjugale difficile
dOse est une situation que Dieu impose son prophte pour
manifester celle qui lie Dieu son peuple. Dmonstration:
Dieu demande Ose dpouser une prostitue du nom de
Gomer. De cette femme, il a trois enfants dont les noms sont
des symboles et des repres pour la prdication dOse.
Premirement un garon, Jizrel (du nom dune ville et dune
rgion qui ont connu bien des drames et des massacres,
notamment du temps de la terrible Jzabel); puis une
fille, Lo-Rouhama (ce qui signifie: Celle dont on na pas
compassion); enfin un deuxime fils, Lo-Ammi (ce qui
signifie: Pas mon peuple). Puis Gomer, sans doute lasse
dOse, retourne auprs dautres hommes, jusqu ce que, la
voyant use et mprise, Ose la reprenne auprs de lui.
Les commentateurs cherchent savoir si la vie prive dOse
a inspir son message, ou si le message a induit sa vie prive.
De fait, pour comprendre lensemble du livre dOse, il faut
jongler avec les deux pistes.

Message du livre
Le message essentiel du livre dOse est la dnonciation de
lidoltrie lie la prosprit et la confusion des religions.
Il na de cesse de rappeler deux choses: linfidlit du peuple
dIsral lgard de son Dieu, et lattachement intrinsque de

Chapitre 4 : Les livres prophtiques

89

ce Dieu un peuple qui pourtant loublie. Cest lillustration


flagrante de lunion avec la prostitue. Le peuple se prostitue
dautres dieux, mais lamour de Dieu pour ce peuple
demeure indfectible, comme celui dOse pour Gomer. Les
noms des enfants sont autant de menaces et de rappels
destination du peuple infidle. Et quand plus personne naime
ou ne sintresse ce peuple, cest encore Dieu qui laccueille,
comme Ose accueille et rachte Gomer la fin de sa vie.
Ose est particulirement critique lgard de ceux qui
auraient d conduire le peuple: les rois successifs, les
prtres, et mme les prophtes. La punition viendra pour
rappeler qui est le fidle vritable: le Dieu dIsral.

PR O

Le livre de Jol : Les temps de la fin

TIE
H

Cest lun des livres les plus courts de lAncien Testament,


mais ce nest pas pour autant le plus simple. Il est difficile
de dater sa rdaction comme il est malais de connatre
rellement son auteur. Jol, le personnage central, a pu
exercer son ministre de prophte entre lan 800 et lan
200 avant lre chrtienne. La difficult de le dater plus
prcisment est sans doute intentionnelle puisque le message
de Jol transcende tous les sicles et demeure intemporel.
Certaines de ses prophties se sont ralises au temps de la
Pentecte, quelques semaines aprs la mort de Jsus-Christ.

Le jour de la Pentecte, alors que lEsprit-Saint descend sur
les disciples, comme des langues de feu, et quils parlent en
dautres langues, Pierre sexplique la foule et signale:
Cest ce qui a t dit par lentremise du prophte Jol: Dans
les derniers jours; dit Dieu, je rpandrai de mon Esprit sur tous;
vos fils et vos filles parleront en prophtes, vos jeunes gens
auront des visions et vos vieillards auront des rves. Oui, sur
mes esclaves, hommes et femmes, en ces jours-l, je rpandrai
de mon Esprit
Actes 2.17-18 // Jol 3.1-2

90

Premire partie : Survol de lAncien Testament

Message du livre
Partant de deux phnomnes qui ont frapp les imaginations
et appauvri le pays, savoir une invasion de sauterelles et
une priode de scheresse terrible, Jol parle de jugements
venir de la part de Dieu. Cest un message assez classique
chez les prophtes, qui cherchent toujours conduire le
peuple plus de spiritualit et plus de fidlit religieuse. La
particularit de Jol est que, utilisant des faits prcis quil
exploite comme des illustrations, il dborde largement son
temps et son environnement pour embrasser lavenir tout
entier et lensemble des nations. Lorsque Dieu chtie son
peuple (et linvasion des sauterelles nest pas comprendre
autrement), cest pour que ce dernier revisite sa relation avec
lui et la restaure. Jol annonce galement une nouvelle action
divine: leffusion du Saint-Esprit qui doit toucher tous ceux
qui se rclament du Seigneur.
GR O
S

P LA

Rgulirement dans le langage prophtique et dans


les messages de Dieu que ses prophtes transmettent,
apparaissent la patience du Seigneur et son amour pour son
peuple; do les appels frquents la repentance, voire la
conversion.
Exemple au chapitre 2.12-14:
Il est encore temps, maintenant, de revenir moi, affirme
le Seigneur. Faites-le de tout votre cur: Jenez, pleurez et
suppliez-moi. Il ne suffit pas de dchirer vos vtements, cest
votre cur quil faut changer. Oui, revenez au Seigneur, votre
Dieu: Il est bienveillant et compatissant, patient et dune
immense bont, toujours prt renoncer ses menaces. Il
changera peut-tre davis, et vous comblera de bienfaits. Vous
pourrez alors lui apporter des offrandes de bl et de vin.

Le livre dAmos : Le jugement


des prsomptueux
Lpoque dans laquelle se dveloppe ce livre, et donc celle
du prophte Amos, est contemporaine de celle du prophte
Ose. Seulement, le prophte Ose exerce sa mission dans
le royaume du Nord alors quAmos est plutt un habitant du

Chapitre 4 : Les livres prophtiques

91

royaume du Sud. Amos est all jusquen Isral pour lancer


les avertissements de Dieu. Il ny a dailleurs pas t trs bien
accueilli et il a t expuls en Juda.
Amos ne se prsente pas comme un prophte de formation ou
de mtier. Il est juste investi par Dieu pour clamer un message
critique sur la socit de son temps. Cest un lac drang
dans ses occupations dleveur de bovins pour aller la ville
contester les ingalits sociales du moment.

ANEC

On situe les discours dAmos dans les annes 760-750 avant


Jsus-Christ.

DO

TE

Sous le rgne de Jroboam II, Juda et sa capitale, Jrusalem,


vivent dans la prosprit. Des changes commerciaux
avec la Phnicie enrichissent les grandes familles, mais
lingalit sociale sinstalle trs rapidement. Selon les lois
de Dieu, chaque famille isralite dispose dune terre et
dune maison qui lui sont propres. Un bien inalinable. Cette
tradition galitaire est progressivement mise mal lorsque le
capitalisme grandit. Les paysans sont alors obligs de vendre
leur patrimoine pour payer leurs dettes. Puis ils doivent
vendre leurs enfants avant de se vendre eux-mmes. Cest
alors le retour une forme desclavage. Amos surgit pour
dnoncer la fracture sociale qui ne peut que dchirer le pays,
ruiner les familles et dissoudre les liens. Brlante actualit!

Le message du livre
Amos na pas lautorit naturelle dun prophte officiel et
reconnu puisque, mme sil est un propritaire important, il
nen est pas moins un simple citoyen. Il dit dailleurs avoir
t drang par Dieu qui lenvoie sur les places publiques
pour scander ses appels. Amos prend soin, dans ses discours,
de rappeler lhistoire dIsral, y compris dans ses pisodes
les plus sombres, pour dire et redire la tendance du peuple
oublier son Dieu et dnigrer ses lois. Son message est
presque plus social que spirituel, plus humanitaire et solidaire
que religieux. Les discours dAmos sont souvent courts,
incisifs, comme des orages qui clatent alors quon ne les
attend pas. Puis il sen retourne ses bovins.
Le peuple pensait que la prosprit dans laquelle il vivait
tait un signe de la bienveillance de Dieu. Amos dnonce

92

Premire partie : Survol de lAncien Testament

CURIO

cette interprtation, soulignant les conditions dexploitation


honteuses que cette prosprit a fait natre.

SIT

Le livre dAmos commence en signalant que les propos du


prophte ont t noncs deux ans avant le tremblement
de terre. Or, dans les discours dAmos, deux reprises, il
est fait allusion un tremblement de terre venir. Aprs un
rquisitoire svre contre le comportement des Isralites,
Amos lance: La terre ne tremblera-t-elle pas cause de cela.
Tous les habitants ne prendront-ils pas le deuil? (8.8). Plus
loin, il dclare: Le Seigneur Dieu des Armes touche la terre et
elle seffondre; tous les habitants prennent le deuil (9.5).
Lorsquun tremblement de terre sest produit, en juin 763
avant Jsus-Christ, en mme temps quune clipse totale du
soleil, les propos dAmos sont revenus la mode!

Le livre dAbdias : Les fraternits


indignes
Le plus court des livres de lAncien Testament avec seulement
vingt et un versets. Une seule cible de la part dAbdias: dom
et les domites. En fait, les domites sont les descendants
du frre jumeau de Jacob, savoir sa. Jacob devient Isral
et sa devient lennemi permanent dIsral. Dans le livre
de la Gense, lorsque lhistoire des deux frres est raconte,
lantagonisme est souvent manifest. Plus tard, lpoque de
David, la rivalit entre les deux peuples issus de ces frres
ennemis est exacerbe lorsque le roi soumet les domites qui
jurent de se venger.

CURIO

Abdias reproche aux domites de profiter de la faiblesse du


royaume du Sud, Juda, pour piller Jrusalem. Cest donc une
prophtie lencontre du frre indigne qui justifie ce petit
livre.

SIT

Au-del des menaces contre dom cause de son attitude,


Abdias aborde les situations difficiles et tendues qui existent
au sein des familles et la rivalit qui dchire deux frres. Ce
thme est prsent dans la Bible ds ses premires pages avec
Can et Abel. On le retrouve ensuite avec Jacob et sa et on le
retrouvera encore avec Joseph et ses frres.

Chapitre 4 : Les livres prophtiques

93

Le prophte Abdias est lun des plus difficiles situer


historiquement. Les rares indications que lon trouve dans
la Bible pour dater ce livre permettent de proposer deux
poques diffrentes. Une thse envisage que le temps
dAbdias est celui du roi Joram, en Juda, au ivesicle avant
Jsus-Christ. Lautre thse situe lpoque au viesicle avant
Jsus-Christ, aprs la chute de Jrusalem. La deuxime
proposition semble plus crdible parce que lon sait que
lorsque les Babyloniens ont pris Jrusalem (en 587), les
domites taient leurs cts et ont donc profit du pillage
organis. Or, cest bien cela que dnonce Abdias.

Le livre de Jonas : Le salut


suniversalise
Sans doute lun des prophtes qui a le plus fait parler de lui et
qui a suscit le plus grand nombre de questions. Lincroyable,
lirrel, le miraculeux et limpossible se trouvent dans chacun
des quatre chapitres de cet tonnant livre. Le plus tonnant
est sans doute que Jonas soit le seul prophte auquel Jsus
sest identifi, cautionnant ainsi lincroyable.

CURIO

Car comment accepter le surprenant itinraire du prophte


rebelle qui, refusant daller Ninive, dcide de fuir loin de
Dieu (unique dans le comportement dun prophte) pour
se retrouver trois jours dans le ventre dun poisson, et y
composer une prire faite de citations de plusieurs psaumes,
avant dtre vomi sur la plage, bien vivant. Est-ce cette
histoire qui a inspir les aventures de Pinocchio, lequel se
retrouve dans une situation semblable? Mais tout le monde
sait que Pinocchio est une fiction! Cependant, si le livre de
Jonas semble parfois trs allgorique, il a un sens prcis, et
mme un sens rvolutionnaire pour le croyant.

SIT

Jonas doit se rendre Ninive, la grande ville. Aux temps


bibliques, lexpression grande ville pour parler de Ninive
reprsente plus que la ville proprement dite. En fait, quatre
agglomrations la composent. On peut en conclure que pour
traverser Ninive seule, un jour suffisait, et que pour traverser
lensemble de la communaut urbaine du grand Ninive, il
fallait plutt trois jours. Or, le rcit biblique indique que Jonas
a pris trois jours pour traverser la ville.

94

Premire partie : Survol de lAncien Testament

Le message du livre
Jonas est charg par Dieu daller dans la grande ville de
Ninive (symbole parfait de lennemi paen pour un Isralite)
et y annoncer le jugement de Dieu. Mais Jonas naime pas
ce plan et senfuit par le premier bateau en partance pour
Tarsis (sans doute une ville proche du dtroit de Gibraltar).
Cest alors que la tempte survient et Jonas comprend quil
en est responsable. Les marins le jettent par-dessus bord et
il est aussitt englouti par un gros poisson. Dans le ventre du
poisson, Jonas rflchit son sort, demande pardon Dieu
et promet que, sil sen tire, il accomplira sa mission. Et le
poisson rejette Jonas sur la rive. Le prophte va donc Ninive
pour y annoncer le jugement de Dieu. Contre toute attente,
la ville se convertit et le roi mme demande pardon pour ses
actions mauvaises. Ds lors, Dieu sursoit ses menaces. Ce
qui rend Jonas furieux.

PR O

Pour calmer lirritation de Jonas, Dieu fait crotre un ricin qui


lui donne de lombre. Jonas est apais, mais le lendemain,
le ricin est mort, piqu par un ver que Dieu a envoy. Jonas
est hors de lui. Dieu lui dit alors quil a tort de prendre tant
cur la vie dun ricin qui ne lui a rien cot alors quil na pas
piti des habitants de Ninive qui il a accord son pardon.

TIE
H

Tel est le rsum du livre le plus rocambolesque de lAncien


Testament. Mais au-del du personnage emblmatique et de
ses pripties, le message du livre est le suivant: le Dieu de
la Bible, que lon croyait tre seulement le Dieu des Isralites,
est finalement aussi celui qui peut sauver dautres peuples, et
mme les pires. Cest sans doute parce quil avait trop bien
compris ce message que Jonas est si rebelle sa mission. En
effet, le privilge dtre le peuple lu sefface, ds lors que
les largesses de Dieu atteignent aussi les autres peuples.

Lorsque la Bible parle du signe de Jonas, elle fait rfrence aux
propos de Jsus, rapports dans lvangile de Matthieu, au
chapitre 12:
Quelques matres de la loi et quelques Pharisiens dirent
Jsus:Matre, nous voudrions que tu nous fasses voir un signe
miraculeux.
Jsus leur rpondit en ces termes: Les gens daujourdhui, qui
sont mauvais et infidles Dieu, rclament un signe miraculeux,

Chapitre 4 : Les livres prophtiques

95

mais aucun signe ne leur sera accord si ce nest celui du


prophte Jonas. En effet, de mme que Jonas a pass trois jours
et trois nuits dans le ventre du grand poisson, ainsi le Fils de
lhomme passera trois jours et trois nuits dans la terre. Au jour
du Jugement, les habitants de Ninive se lveront en face des
gens daujourdhui et les accuseront, car les Ninivites ont chang
de comportement quand ils ont entendu prcher Jonas. Et il y a
ici plus que Jonas!

Le livre de Miche : Qui est comme


le Seigneur ?
Le dbut du livre de Miche nous signale lpoque durant
laquelle le prophte a vcu puisque trois rois de Juda sont
cits: Jotam, Achaz et zchias, ce qui permet de le dater
de 745 715 environ. Autre remarque, Miche est le seul
prophte parler contre les deux royaumes: Isral et Juda.
Contemporain dsae et dOse, il dnonce les dsordres
sociaux du pays quand sae parle plutt des dsordres
politiques. Diffrence entre le prophte des villes (sae) et
celui des champs (Miche).

CURIO

De condition modeste et rurale, Miche est trs sensible aux


ingalits sociales; il critique avec force les riches et leurs
comportements. Une constante chez les prophtes et donc
chez Miche: les attaques contre les prtres complaisants au
pouvoir et contre le clerg parfois infidle sa vocation. Pour
le prophte, les deux royaumes sont en sursis.

SIT

Miche nest pas seulement contemporain dsae, il propose


des discours trs semblables, des copis/colls mme!
moins que ce ne soit sae qui copie Miche! Un exemple de
plagiat flagrant: les cinq premiers versets du chapitre4 de
Miche sont les mmes que les cinq versets du chapitre2
dsae.
Par ailleurs, une image est commune chez les deux auteurs:
chacun se prsente comme un prophte qui marche,
dchauss et nu!

96

Premire partie : Survol de lAncien Testament

Le message du livre

PR O

Assez classique puisque les deux vecteurs sontle jugement


divin qui vient, et une gloire future qui est envisage. Miche
insiste pour redire combien Dieu est au-dessus de tous les
dieux, lesquels ne sont que de ples idoles insignifiantes. Pour
lui, Dieu est saint; en cela il ne tolre pas le mal, linjustice,
les ingalits, la malhonntet. Dieu est et sera toujours
auprs des plus petits, des plus faibles. Il maintiendra
dailleurs un petit peuple fidle et cest ce peuple (le faible
reste selon une expression biblique frquente) que la gloire
divine sera finalement remise.

TIE
H

Pratiquement, Miche rclame des rformes sociales en


profondeur et demande quun culte sincre soit rendu Dieu.

Un texte de Miche est souvent rappel par les chrtiens pour
affirmer que la naissance du Messie de Dieu, Jsus-Christ,
est bien un vnement prophtis et localis avec prcision:
Et toi, Bethlem, toi qui es petite parmi les fratries de Juda, de
toi sortira pour moi celui qui dominera sur Isral; son origine
remonte au temps jadis, aux jours dautrefois (Miche 5.1).

Le livre de Nahum : Sentence


sur la ville paenne
Le prophte Nahum parle de deux vnements historiques qui
permettent de situer son propos dans le temps. Dune part, il
voque la chute de Thbes (qui sest produite vers 663 avant
Jsus-Christ), et dautre part, il annonce la chute prochaine
de Ninive (vers 612). Cest donc entre ces deux dates que les
discours de Nahum ont t publis. Cest dailleurs la chute de
Ninive qui est le thme central du prophte; il sattaque ainsi
la prtention de la puissance assyrienne. Jonas avait dj
annonc la destruction de cette ville (voir plus haut), mais
la menace de Jonas, qui avait retenti cent cinquante ans plus
tt que celle de Nahum, avait provoqu le repentir de Ninive
et un sursis, tandis que ce quannonce maintenant Nahum va
rellement se produire.

CURIO

Chapitre 4 : Les livres prophtiques


SIT

97

tonnamment, alors que Nahum veut dire le consolateur,


ce prophte na aucune parole de consolation aprs
les destructions quil prophtise. Sans doute que pour
les Isralites, la chute de Ninive est, en elle-mme, une
consolation; aprs avoir t victimes de son oppression, ils
peuvent tre soulags de voir lennemi cras.
Nahum est un prophte contemporain de Sophonie et de
Jrmie.

PR O

Le message du livre

TIE
H

Cest un court livre de trois chapitres visant Ninive, la capitale


assyrienne qui rgne dans toute la rgion et qui a assujetti
tous les royaumes environnants. Sa prtention la force
et la puissance est une offense Dieu. Dautant que cette
puissance entrane des actes monstrueux. La cruaut des
Assyriens tait devenue proverbiale depuis que ses armes
laissaient derrire elles des milliers de cadavres. De plus, les
pillages systmatiques avaient entran une richesse et un
luxe inous dans Ninive. Nahum fustige la ville et ses murailles
rputes indestructibles. Il annonce la ruine totale cause par
leau et par dautres armes. De fait, cest le roi de Babylone
qui a attaqu et cras Ninive la suite dune campagne de
quatre ans.

Nahum parle de flots rugissants qui viendront ruiner
les fondations des murailles, et de rivires de boue qui
dferleront dans la ville. Cest exactement ce qui sest produit.
Il parle aussi dune autre puissance qui viendra soumettre
la ville. Or, Nabopolassar, de 616 612 avant Jsus-Christ,
a men campagne et dtruit Ninive. Un document rdig
en cuniforme, retrouv en 1923 et appel Chronique de
Babylone, signale mme que le roi dAkkad (Babylone) a
inflig une grande dfaite la population tout entire. Son
arme a fait des prisonniers en grand nombre, puis la ville a
t transforme en montagne de ruines et en monceaux de
gravats. Nahum a prophtis ces faits vers 625, soit environ
dix ans auparavant.

98

Premire partie : Survol de lAncien Testament

CURIO

Le livre dHabacuc : Le juste vit


par la foi

SIT

Cest sans doute vers 601 avant Jsus-Christ que se situe


le livre dHabacuc. Les prophties contre Ninive, lances
par Nahum, se sont ralises et les Isralites nont plus rien
craindre de lAssyrie puisquelle a t vaincue par les
Babyloniens (ou Chaldens). Mais ce sont maintenant ces
Babyloniens qui deviennent une menace pour Jrusalem.
Pourtant, les Isralites ne semblent pas trop sinquiter. Ils
vivent une priode assez prospre, de cette prosprit qui
entrane les diverses dbauches que les prophtes dnoncent
sans cesse. Habacuc ne manque pas la tradition: il critique
le luxe, loisivet, les dbordements de tout genre. Cest ainsi
quil signale que Dieu viendra bientt remettre de lordre dans
toutes ces perversions et quil utilisera les Babyloniens pour
punir le royaume de Juda.

marilou

Un parallle prophtique
Dans les grottes de Qumran, on a
retrouv en 1948 un manuscrit
important: un commentaire du livre
dHabacuc dans lequel les premiers
chapitres sont repris et interprts
la lumire des vnements contemporains des Essniens (proches du
temps de Jsus-Christ). Ce commentaire analyse le temps dHabacuc et

le fait concider avec celui dHrode.


Les Babyloniens/Chaldens qui ont
puni Jrusalem (en 587 avant JsusChrist) sont mis en parallle avec
les Romains des annes30 (aprs
Jsus-Christ), lesquels ont effectivement dtruit, leur tour, Jrusalem
en 70 de notre re.

ARILOU

Le message du livre
Habacuc comporte des lignes attachantes dun dialogue entre
le prophte et son Dieu. Un dialogue posant des questions
qui font sans cesse cho aux interrogations du croyant:
Pourquoi Dieu est-il si souvent silencieux alors quon implore
son intervention? Et jusquo va ce silence? Ces questions
sont comme des rengaines que lon retrouve dans le livre des
Psaumes, mais aussi dans celui de Job.

Chapitre 4 : Les livres prophtiques

99

Habacuc est scandalis par le comportement de ses


contemporains qui sabment dans le luxe, lopulence et
la licence. Il demande Dieu dintervenir, or Dieu tarde
rpondre. Puis, lorsque la rponse vient, elle tonne le
prophte. En effet, Dieu informe Habacuc que pour punir
Jrusalem et le royaume de Juda, il va faire venir les
Chaldens (Babyloniens) pour les frapper. Pour lhomme de
Dieu, il est difficilement concevable que, pour corriger des
hommes qui font le mal, Dieu utilise des personnes qui font
encore plus de mal. Et Dieu rpond quil prend le bton quil
veut, puis quil battra son bton!
Lun des versets cls du livre dHabacuc, et qui sera
dvelopp dans le Nouveau Testament, notamment par
laptre Paul, est le suivant: Le juste vivra par la foi.

Le livre de Sophonie : Le Seigneur


est au milieu de toi
Ce prophte est sans doute lgrement antrieur Habacuc.
Il semble que ses discours ont, comme arrire-plan, lpoque
o Josias est roi Jrusalem. Mais ce roi nest encore quun
enfant puisquil est mont sur le trne lge de 8ans, aprs
lassassinat de son pre. Josias, devenu adolescent puis
jeune homme, entame une rforme religieuse trs profonde,
mais Sophonie intervient avant cette rforme que lon situe
de 630 620 avant Jsus-Christ. Le roi ntant quun enfant,
cest le temps des conflits et des intrigues Jrusalem.
Le contexte politique de la rgion est assez tendu. Cest
toujours le temps de la puissance assyrienne (Ninive nest
pas encore dtruite; voir le prophte Nahum) et la monte
de la puissance babylonienne est peine perceptible. Par
ailleurs, la puissance gyptienne, aprs un temps de dclin,
est en train de ressurgir, tandis que des armes venues du
Caucase (les Scythes) inquitent la Syrie et lAssyrie. Pour les
petits royaumes comme celui de Juda, pris en tenaille entre
ces grands, la survie est alatoire. Cest dans ce contexte que
les paroles de Sophonie retentissent pour parler du Jour de
lternel, temps de jugement sur Jrusalem, mais aussi sur
lhumanit tout entire.

ANEC

100

Premire partie : Survol de lAncien Testament


DO

TE

Le roi Manass a rgn cinquante-cinq ans sur Jrusalem


(696-642). Son rgne a t un temps dinfidlit Dieu comme
rarement il en exista dans le royaume de Juda: cultes des
dieux trangers, notamment au Baal des Assyriens, divination,
magie, prostitution sacre. Il y a mme eu des sacrifices
denfants selon le culte de Moloch. Cette priode a provoqu
les foudres de plusieurs prophtes. la mort de Manass, le
pays na plus de spiritualit spcifique. Le syncrtisme est de
rigueur. Le fils de Manass, Amon, marche sur les traces de
son pre, mais des rsistants lidentit juive lassassinent
aprs deux ans de rgne. Cest alors que Josias monte sur le
trne; il na que 8ans! Pendant tout le temps du rgne de
lenfant et plus prcisment durant la rgence, la situation est
reste proche de lapostasie gnralise.
Ces temps difficiles sont relats dans le second livre des
Rois (chapitres21-23) et dans le second livre des Chroniques
(chapitre33). On en retrouve lambiance dans les discours de
Jrmie et de Sophonie.

Le message du livre
Sophonie est un des prophtes apocalyptiques de lAncien
Testament. Il est le premier parler du jugement de Dieu et
de sa dimension universelle. Il est aussi le premier qui prend
exemple sur la chute du royaume dIsral pour signifier que
le royaume de Juda connatra le mme sort. Il insiste pour
montrer Dieu le caractre rebelle de tous les hommes et de
toutes les nations, quelles soient descendantes de David ou
paennes. Or, mme si les choses semblent chapper Dieu,
Sophonie redit avec force que le Seigneur est le matre de
lHistoire comme de lhumanit tout entire.

Le livre dAgge : Rebtir le Temple


Enfin un prophte facile dater grce aux prcisions quil
donne lui-mme dans son court livret. En effet, nous avons
dans ce livre quatre dclarations dAgge situes entre le
mois daot et le mois de dcembre de lanne 520 avant
Jsus-Christ. Difficile dtre plus prcis.

Chapitre 4 : Les livres prophtiques

101

CURIO

Agge date ses discours avec des rfrences historiques


appartenant lEmpire perse. En ce temps-l, cet empire, avec
Cyrus le Grand, a cras Babylone. Le nouveau matre de la
rgion a encourag tous les exils, dports par Babylone,
rentrer chez eux. Les Juifs ont t du lot et ceux qui sont
rentrs en Isral ont tent de rintroduire le culte de leurs
anctres. Lopration na pas t probante. Quelque temps
plus tard, cest Darius qui succde Cyrus; sa politique
lgard des populations soumises est la mme que celle de
son prdcesseur. Une nouvelle vague dexils rentre alors
en Isral et en Juda, possdant les moyens de reconstruire
le Temple de Jrusalem. Cest dans ce contexte quAgge
stimule son peuple la reconstruction du symbole mme de
la religion juive, son lieu de culte et de sacrifices: le Temple.

SIT

Lorsque les premiers exils de retour Jrusalem arrivent


et commencent rebtir le Temple de Salomon en ruine, ils
rencontrent plusieurs oppositions. Leur zle religieux drange
les habitants qui staient laisss aller au syncrtisme. Ils sont
donc dcourags et plusieurs soccupent alors rebtir plutt
leur propre maison, voire leur propre fortune. La fracture
sociale et religieuse saccentue. Cest dans ce contexte
quAgge et son collgue, le prophte Zacharie, vont chercher
relancer les grands travaux. Pour mieux saisir ce contexte,
il faut lire le livre dEsdras qui relate la reconstruction du
Temple et de la ville, aprs ce fameux retour dexil.

Le message du livre
Un message dencouragement la reconstruction du Temple,
bien sr, mais aussi la restauration de la maison de David.
Agge voit la ncessit de retrouver la ligne royale et
symbolique pour ltablissement dune royaut renouvele
sur Jrusalem. Do limportance dun personnage, revenu
dexil lui aussi: Zorobabel. Ce Zorobabel, prsent comme
gouverneur de Juda, est un personnage de sang royal,
petit-fils du roi Joaquin (exil par les Babyloniens), luimme descendant de David. Agge rige Zorobabel comme
figure emblmatique, voire messianique, pour instruire
le peuple et pour appuyer son message selon lequel Dieu
rgnera finalement, au-del des tumultes de lhistoire. In
fine, le Messie, issu de la ligne davidique, viendra installer
dfinitivement ce rgne tant attendu.

102

TIE
H

PR O

Premire partie : Survol de lAncien Testament



Dans les deux gnalogies de Jsus, prsentes lune dans
lvangile de Matthieu, lautre dans lvangile de Luc,
Zorobabel na pas t oubli. Cest ainsi que Jsus-Christ est
signal comme Messie de Dieu, descendant de la ligne royale
de David laquelle appartient le protg dAgge.

Le livre de Zacharie : Le mystre


des desseins de Dieu

CURIO

Cest le mme contexte historique que celui du prophte


Agge. Il semble que le premier message de Zacharie date de
520 avant Jsus-Christ, alors que le ministre dAgge a dj
commenc. Nous sommes Jrusalem qui se reconstruit,
mais les travaux sont souvent perturbs par des incursions
de brigands de la rgion qui ne voient pas dun bon il
la restauration de la ville. De plus, largent est rare pour
subvenir tous les travaux ncessaires. Dans ce contexte
de dcouragement, Zacharie voque une restauration plus
grande encore, celle du royaume de Dieu. Il annonce la venue
du Messie dont le Temple nest quune ple illustration. Il
est donc important de ne pas se relcher et de maintenir la
fidlit Dieu, mme si les prtres sont parfois les moins
engags.

SIT

Les chapitres 9 14 de Zacharie ont un style si diffrent du


reste du livre que beaucoup se sont demand sil sagissait du
mme auteur. Pour certains, ce changement est d une autre
plume, quelquun qui est venu ajouter au livre sa propre
prose. Cest ce que les spcialistes appellent le deutroZacharie (deuxime Zacharie). Pour dautres commentateurs
et exgtes, le style peut changer lorsque lon sait que le
prophte a commenc trs tt dclamer des discours et quil
est mort trs vieux. En effet, le temps du ministre de Zacharie
semble stre tendu sur prs de cinquante ans, voire plus.
Ainsi, entre les lignes de sa jeunesse et celles de sa vieillesse,
le style a pu grandement voluer.

Le message du livre
Comme Agge, il veut redonner courage au peuple. Il invite
ce peuple demeurer fidle, ne pas se laisser distraire dans

PR O

Chapitre 4 : Les livres prophtiques

TIE
H

103

sa foi par les pratiques paennes qui svissent tout autour


de Jrusalem. Il est trs visionnaire et raconte huit visions
dcrypter: Dieu noublie pas son peuple, dont les ennemis
seront jugs. Le culte sera purifi et le grand prtre en sera
linstigateur, au-del du royaume de Juda. La royaut sera
rtablie par lEsprit de Dieu. Quant au peuple, sil ne corrige
pas son attitude, il sera frapp comme il la dj t.

Des parallles ont t faits entre une illustration de Zacharie et
le geste de Judas qui trahit Jsus pour trente pices dargent.
Zacharie 11.12-13: Je dclarai aux trafiquants de brebis: Si
vous le jugez bon, donnez-moi mon salaire; sinon tant pis! Ils
comptrent alors trente pices dargent, quils me donnrent
comme salaire. Le Seigneur me dit: Ils estiment que je ne vaux
pas plus que cela! Jette cette somme grandiose au fondeur!
Je pris donc les trente pices dargent et je les jetai au fondeur
dans le temple du Seigneur
vangile de Matthieu 26.14-15: Un des douze disciples, appel
Judas Iscariote, alla trouver les chefs des prtres et leur dit: Que
me donnerez-vous si je vous livre Jsus? Ils comptrent trente
pices dargent quils lui remirent
vangile de Matthieu 27.3 et 5: Lorsque Judas, celui qui avait
trahi, vit que Jsus avait t condamn, il fut pris de remords et
rapporta les trente pices dargent aux chefs des prtres Judas
jeta largent dans le temple et partit

Le livre de Malachie : Le Seigneur


vient !
Nous arrivons, avec Malachie, au dernier auteur du livret des
douze petits prophtes.
Nous pouvons situer le temps de ce prophte lpoque qui
a suivi le retour dexil racont dans Esdras, ce temps o les
voix dAgge et de Zacharie ont retenti. Ces deux prophtes
ont encourag la reconstruction du Temple. Or, Malachie
prophtise lorsque le Temple est reconstruit et tandis que
les sacrifices ont repris. Le rite sacrificiel, instaur par Mose,
semble rintroduit, mais lenthousiasme de cette poque de
reprise, voire de rforme, est dj retomb. Malachie parle

104

Premire partie : Survol de lAncien Testament


au cur du vesicle avant Jsus-Christ (entre 463 et 430) et il
dnonce le laxisme de son temps, la nonchalance des prtres,
les mariages dIsralites avec des femmes trangres. En cela,
il a les mmes accents que Nhmie dont il est sans doute
contemporain.
La restauration du Temple devait, selon zchiel, tre un
temps extraordinaire durant lequel la gloire de Dieu devait
clater. Or, les travaux sont finis et il ne sest rien pass
dextraordinaire. Do laffaiblissement des rituels religieux.

GR O
S

P LA

Malachie interpelle son peuple au nom de Dieu en utilisant un


procd particulier. Il pose six questions qui brlent les lvres
de tout le monde, et il rpond en rappelant les statuts de Dieu
et ses attributs. Les questions sont les suivantes:
Le Seigneur nous aime-t-il vraiment?
quoi sert le rituel du culte si Dieu ncoute pas ses
adorateurs?
Pourquoi le Seigneur ne reoit-il pas favorablement les
offrandes?
Comment saisir la justice de Dieu si Dieu semble
indiffrent au mal?
Pourquoi faudrait-il se convertir, revenir Dieu?
O est lavantage davoir observ les commandements de
Dieu?

PR O

Le message du livre

TIE
H

Malachie rpond chacune de ces questions en rappelant


lhistoire et notamment la ligne rouge que reprsente la
fidlit de Dieu lgard dun peuple infidle. Il signale que
certaines situations, dont le silence de Dieu, sont prendre
comme des avertissements, voire des punitions. Il insiste
pour revenir au sens profond de la loi de Dieu dont les rituels
sacrificiels ne sont que des illustrations; il faut en retrouver
le sens.

Dans lordre habituel des Bibles, le prophte Malachie termine
lAncien Testament. trangement, les dernires phrases de
ce livre annoncent la venue du prophte lie. Pourtant, cette
figure importante du prophtisme de lAncien Testament est
inscrite dans le pass puisque lie apparat au ixesicle avant

Chapitre 4 : Les livres prophtiques

105

Jsus-Christ et que son histoire est raconte notamment dans


les livres des Rois. Donc, Malachie annonce le retour dlie
aprs quatre sicles dhistoire! Or, la personne dlie est trs
prsente dans les vangiles. Il sert de modle Jean-Baptiste
et, surtout, il apparat avec Mose et Jsus sur la montagne
dite de la Transfiguration. Par ailleurs, lorsque Jsus demande
ce que lon dit de lui, quelques disciples lui avouent que
certains pensent quil est lie revenu sur terre comme lavait
annonc Malachie.

Les prophtes et leur poque


Les dates et la chronologie proposes ici le sont titre
indicatif. Comme cela a dj t signal, il est difficile dtablir
une chronologie indiscutable et les thses sont nombreuses
pour bouleverser le calendrier biblique. Les dates avances
correspondent au commencement probable des ministres
de chacun des prophtes. Il faut encore rappeler que tel
prophte a exerc son ministre durant cinquante ans et tel
autre pendant six mois!
Ce tableau a t reconstitu partir des travaux de Benjamin
Greene et de son Rsum chronologie de lAncien Testament
publi en 1909.
DATES (avant J.-C.)

PROPHTES
(dbut du ministre)

ROIS
CONTEMPORAINS

839

Jonas

Jhu / Joachaz/ Joas

785

Amos et Ose

Joas/ Jroboam/
Zacharie

780

Jol

Amatsia: Ozias

758

sae et Miche

Jotham/ Achaz/
zchias

712

Nahum

Manass/ Amon

626

Sophonie, Jrmie
et Habacuc

Joachaz/ Joaquim

601

Daniel

Joaquin

106

Premire partie : Survol de lAncien Testament

DATES (avant J.-C.)

PROPHTES
(dbut du ministre)

ROIS
CONTEMPORAINS

590

zchiel

Sdcias

574

Abdias

516

Agge et Zacharie

397

Malachie

Deuxime partie

Rcit biblique chronologique


de lAncien Testament

Dans cette partie

ous zoomerez, aprs un survol gnrique de lensemble


de lAncien Testament, sur les diffrentes histoires afin
de revisiter ce vaste livre en cheminant tranquillement et en
prenant le temps dentrer dans les dtails. Cest le moment de
faire connaissance avec un peuple et ses hros, depuis sa lente
gestation jusqu sa terriblement dispersion. Vous pourrez
ainsi observer lintimit des grands personnages bibliques et
analyser les coulisses de lHistoire, riches de mille anecdotes.
Cest aussi loccasion de prendre conscience que Dieu dvoile et
droule son trange dessein. Les hommes qui traversent la Bible
savent-ils toujours quils sont invits entrer dans ce projet
divin ?

Chapitre 5

De la cration
au silence de Dieu
Dans ce chapitre:
La Bible, un livre dhistoire et dhistoires
Les textes fondateurs
Amour, gloire et
Un miroir tonnant et un message universel

a Bible est la fois le livre le plus diffus dans le monde


et le moins connu. On sait plus ou moins quil parle de
Dieu et on le confond avec un livre de messe dont on ne
connat gure davantage le contenu! On croit savoir quil parle
de lhistoire dIsral et quil comporte un certain nombre de
prophties dignes de Nostradamus. On imagine quil parle de
rites et de salamalecs, entretenus par des gens passistes plus
ou moins ractionnaires quand ils ne sont pas de redoutables
intgristes.
Finalement, la Bible est victime des hommes dglise et des
chrtiens qui nen donnent pas vraiment une belle image.
Or, la Bible est un des livres les plus extraordinaires qui
soient et son contenu est ingal. Elle raconte une histoire
sans fin, mais aux multiples rebondissements. Ces rcits sont
passionnants et dessinent, au fil des sicles, une histoire qui
nest autre que celle de lhumanit. Livre de sagesse, sans nul
doute, mme si quelques centaines de pages seulement sont
inscrites dans ce registre. Livre historique, incontestablement,
mme si des anecdotes viennent tisser la grande histoire
dIsral, puis de lglise. Livre prophtique, bien sr, mme
si les interprtations, tout au long des sicles, ont t
nombreuses et contredites. Il nempche que lensemble de

110

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


louvrage demeure dune tonnante actualit, avec la grande
tentation de lui faire dire ce quil ne dit pourtant pas.

Au-del du rel et du sixime sens


Si les plus grands spcialistes du monde tentent de rendre
la Bible lisible et comprhensible pour tous, on essaie, dans
le mme temps, de dmontrer quelle contient des mystres
que seuls quelques lus peuvent dcoder. La Bible ne peut
susciter que fascination, mme de nos jours. Et surtout, en
ce temps si friand de fantastique, dinexpliqu, de troisime
dimension et de sixime sens.
La Bible forge une vaste histoire au centre de laquelle se
trouve le Dieu crateur, unique et ternel. Elle raconte les
relations difficiles, tumultueuses et attachantes entre ce Dieu
crateur et ses cratures, particulirement les hommes. Mais
il ne faut pas oublier quelle parle aussi du ct obscur,
des forces du mal, des dmons et des anges, des mondes
parallles, ou autres puissances invisibles.
Parce quelle parle de lhumanit, elle parle de ce qui la
fonde: les espoirs, les peurs, les amours, les qutes, les
absolus, et naturellement la vie et la mort, la vie aprs la vie
sans oublier les morts-vivants.

marilou

Dun Testament lautre


LAncien Testament est une trs
longue histoire qui peut tre dcoupe, de faon arbitraire, en trois
tapes pour ne pas dire poques.
Il y a la cration de lunivers et de
notre systme solaire avec la venue
de lhomme (et de la femme). Puis
la grande rupture entre lhomme et
son Dieu crateur. partir de cette
dchirure est aborde lhistoire des
hommes travers un peuple mis en
vitrine: Isral.

Le Nouveau Testament poursuit


cette histoire en llargissant. Lui
aussi pourrait tre divis en trois
parties. Premirement, la venue de
Jsus, lenvoy de Dieu, pour rtablir la relation et rduire la fracture
entre lhomme et Dieu. Puis vient la
naissance de lglise avec les disciples de Jsus, responsables de la
propagation du message salutaire du
Christ. Enfin, le rcit des choses: le
temps de la fin du monde tel que
nous le connaissons.

ARILOU

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

111

Au commencement !
Cest ainsi que dbute la Bible. Cest la gense de lhistoire et
cest le titre du premier livre: Gense. Les premiers chapitres
de ce livre sont essentiels. Ils racontent comment Dieu met
en place son grand projet: lhomme. Et il veut le crer son
image. Comme un pre (titre quil porte souvent) qui prpare
la chambre de lenfant venir, Dieu fait surgir du nant le
cosmos, le monde et notre bonne vieille Terre, toute neuve
pour loccasion.
Le rcit de la Cration est sans doute celui qui a le plus fait
couler dencre et suscit le plus dexcommunications, avec
notamment les grands anathmes entre les scientifiques et les
thologiens. Il nest pas question ici de rsoudre le problme
et de dmontrer que Dieu a effectivement cr le monde en
six jours, aprs quoi il sest repos. Ni de prouver le contraire.
Il sagit ici de dire ce que la Bible contient, et force est de
reconnatre quelle relate la cration du monde en six tapes,
mentionnes comme tant autant de jours:
1er jour: Apparition de la lumire, laquelle se spare des
tnbres.
2e jour: Apparition du ciel avec la sparation des eaux
den haut et des eaux den bas.
3e jour: mergence de la Terre avec lapparition des mers
et des ocans. Arrive de la vgtation.
4e jour: Apparition du soleil, de la lune et des
constellations pour marquer le jour et la nuit.
5e jour: Apparition des animaux sur la terre, dans les
eaux et dans les airs.

NO

6e jour: Apparition de lhomme.

ER

7e jour: Dieu se repose de son uvre gigantesque, trs


satisfait de son ouvrage.

La chronologie des apparitions successives selon la Bible


correspond celle qui est propose par les scientifiques. Les
jours mentionns ds la premire cration ne peuvent tre de
vingt-quatre heures puisque ce nest que le quatrime jour
quapparaissent les astres qui permettent de calibrer le temps.
Le septime jour, jour de repos de Dieu, ne semble pas avoir

112

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


de fin et la Bible ne parle jamais du huitime! Nous serions
toujours dans le septime jour qui nen finit pas de durer.

Adam et ve
Ds le deuxime chapitre du livre de la Gense, lauteur
fait un zoom sur la venue de lhomme. Soit il revient sur le
sixime jour pour donner plus de dtails, soit il relate une
autre histoire. Cest, en tout cas, la fameuse arrive dAdam
et, bientt, dve sa femme.

CURIO

Avec le rcit de larrive de lhomme, nous entrons dans le


fantastique, fondateur de mythes, et dans la symbolique, voire
lallgorie qui nest pas totalement absente. Nous sommes
laube de lhumanit et aux premiers instants de lhomme.
Toutes les civilisations anciennes ont des rcits de cration et
une explication, plus ou moins scabreuse, de cette naissance.
La Bible relate le scnario de Dieu et lhistoire semble avoir
inspir dautres lgendes populaires. moins quelle ne les ait
copies. Cependant, il faut comprendre que nous sommes l
en prsence dun texte dont le genre littraire nest pas celui
dune chronique historique ou dun expos scientifique. Il faut
saisir le sens du rcit sans chercher le faire concider avec
une logique intellectuelle ou rationnelle.

SIT

Lauteur du livre de la Gense donne lui-mme des indices


saisir comme des clins dil. Il situe lhistoire dAdam et
ve dans un jardin extraordinaire: den. Ce paradis sur terre
est encadr par quatre bras dun mme fleuve dont les noms
sont donns. Ds lors, il pourrait tre facile de situer le lieu
des volupts et des plaisirs. Mais voil que lauteur nous joue
des tours. Il propose quatre noms, dont le Tigre et lEuphrate
(en la Turquie actuelle), mais les deux autres noms sont
ceux de fleuves introuvables et donc improbables. On dirait
aujourdhui des fleuves virtuels. Sans doute nest-ce pas une
erreur de transcription, mais la volont de lauteur dindiquer
que cette histoire se passe la fois ici et ailleurs; sur terre et
en mme temps dans une autre dimension. Un autre-part
qui nous dpasse et qui nous oblige viser plus haut pour
atteindre le sens de lhistoire.

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

113

De fait, lhistoire dAdam et ve, celle du jardin dden


et du serpent, puis celle de lexpulsion du Jardin sont les
racines mmes de lexprience humaine sans cesse vcue et
recommence, dans notre tre tout entier, avec notre cerveau
reptilien, notre inconscient freudien et notre conscient
collectif.
Quen est-il donc de cette histoire gangrene de mythes et de
fantasmes?
Dieu dcide de crer lhomme et il le faonne de la terre avant
de lui insuffler la vie. Il place ce spcimen dans un jardin
fabuleux o il lui est permis de manger de tous les fruits sauf
ceux de larbre de la connaissance de tout. Car si lhomme
mange de ce fruit, il meurt. Puis Dieu reconnat que lhomme
nest pas vraiment bien tant quil reste seul. Il dcide de lui
fournir un vis--vis. De lhomme, il va extraire la femme.
Cette femme va rencontrer le tentateur sous la forme dun
serpent qui parle et qui lencourage braver linterdit.
Subtilement, il entrane la femme dans le doute, puis dans la
dsobissance puisque la femme mange du fruit de larbre
de la connaissance de tout. Aussitt, elle en propose son
partenaire, lhomme, qui en mange galement. noter que la
Bible na jamais dit que le fruit dfendu tait une pomme.
Le couple comprend brusquement son geste et il se cache
lorsquil entend Dieu venir. Dieu interroge Adam qui accuse sa
femme, laquelle accuse le serpent. Dieu sanctionne le serpent,
la femme et lhomme. Puis il chasse le couple du Jardin en en
rendant laccs impossible. Vtus de peaux danimaux tisses
par Dieu lui-mme, Adam et ve vont vivre lexil. Cest l quils
ont un premier fils: Can. Puis Abel, que Can va tuer. Can,
maudit, erre sur la terre tandis quAdam et ve se consolent
en ayant un nouvel enfant, un garon du nom de Seth.
Aprs cette histoire raconte dans le dtail, la Bible propose
un bond en avant de plusieurs centaines dannes pour
sarrter brusquement sur un nouveau personnage dont
lhistoire est longuement commente: No.

114

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament

Cest un cas, No !
La Bible raconte quau temps de No les hommes sont
devenus rebelles Dieu et quils vivent toutes les perversions.
Cest plus que ce que Dieu peut accepter. Constatant ce que
lhomme fait de sa libert, Dieu se repent de lavoir cr. Il
dcide de tout effacer pour recommencer avec quelquun qui,
jusquici, lui donne entire satisfaction: No. Dieu informe
No de son projet terrible: il va faire pleuvoir tant et tant
sur la Terre que tout sera inond et noy. Cest le dluge que
Dieu est en train de mettre en place. Il demande No de
construire un norme bateau dans lequel toutes les espces
danimaux doivent tre rassembles pour chapper la
destruction. Cest ainsi que No et sa famille se mettent
construire un bateau qui sera dsormais connu sous le nom
dArche de No. Inutile de dire que les moqueries se sont
leves de toutes parts, car No, annonant le dluge venir,
na t cru de personne.
un temps marqu, les animaux du monde se sont
rassembls et ont converg, en couple, vers linsolite
construction. Deux par deux, les animaux sont entrs dans
larche et sy rassemblent galement No, sa femme, leurs
trois fils et leurs trois belles-filles. Huit personnes et plein
danimaux de toutes sortes. Ds que les premires gouttes
deau commencent tomber, Dieu lui-mme referme la porte
de lArche. Et il a plu ainsi quarante jours et quarante nuits.
Jusqu ce que toute la terre soit couverte par les eaux. Il ne
devait plus rester personne, sinon une arche gigantesque et
bizarre, en forme de cercueil ou presque, et dans laquelle la
forte odeur de mnagerie flotte.
No a attendu que le niveau de leau baisse pour enfin
retrouver la terre ferme et en recommencer le peuplement. Au
moment o notre capitaine foule le sol, un arc-en-ciel colorie
le ciel et Dieu dclare que ce signe est dsormais celui dune
promesse: puisquil dsire faire alliance avec les hommes,
plus jamais il norganisera un tel dluge.
GR O
S

P LA

Si on en croit les termes et les chiffres du rcit de lpisode de


No, ce dernier avait 600 ans lorsquest survenu le dluge, puis
il a vcu jusqu 950 ans. Larche de No mesurait 150mtres
sur 25 et elle avait une hauteur denviron 15 mtres. Le terme

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

115

arche veut dire coffre. Cest le mme terme qui est utilis
pour parler du panier dosier impermable dans lequel on a
mis (plus tard) Mose avant de le laisser driver sur le Nil. La
construction de lArche a dur plusieurs annes. La tradition
signale que cest sur le mont Ararat (en Armnie) que lArche
se serait choue ds que le niveau des eaux a baiss. LArche
ntait pas un bateau navigable, tout juste devait-il flotter au
gr des vents et des courants.

CURIO

Avec No, la Bible propose une deuxime cration, un


recommencement. Cette fois, il ny a plus un couple seul
mais une famille de huit personnes. Le texte biblique fait
remonter lorigine des peuples aux trois fils de No. Le
chapitre10 de la Gense prsente un arbre gnalogique
partir duquel on note la naissance de peuples et il est prcis
de quelle faon ces peuples sparpillent dans la rgion.
Avec les noms donns, on peut reprer que les fils de No
et leurs descendants se sont installs dans une vaste rgion
du monde, du Soudan aux les grecques, du Caucase lIran
et jusquen Turquie. Ces dtails permettent, lorsquon a
rapproch les noms anciens avec des sites retrouvs, de se
faire une ide du monde connu au moment de la rdaction du
livre.

SIT

Le dluge est prsent, dans la Bible, comme tant universel.


De gros efforts ont t tents par de nombreux savants
pour dmontrer, gologiquement parlant, que ce dluge a
bien frapp toute la Terre ou seulement une rgion plus ou
moins vaste. Mais sil y a bien eu de nombreuses inondations
remarquables dans maints endroits du monde, elles nont pas
t simultanes. Cependant, dans la rgion mditerranenne,
plusieurs textes anciens de peuples diffrents relatent des
histoires de dluge relativement identiques et qui se seraient
passes vers les annes 3000 avant Jsus-Christ. Cest aussi la
tradition dite cuniforme qui conserve cette histoire (fin du ive
et dbut du iiiesicle avant Jsus-Christ).
On note que des rcits babyloniens font tat dune sanction
des dieux contre des humains trop bruyants. Pour les punir,
un dluge est provoqu. Atra-Hris, le No babylonien, inform
de ce qui se trame, construit un bateau pour sauver sa famille
et les animaux. Dautres rcits racontent des histoires dont
le fond est toujours le mme: un dluge, un bateau, quelques

116

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


personnes sauves, sans oublier les animaux. Cest le cas
dans des textes anciens de Sumer. Le texte le plus connu,
aprs celui de No, est lpope de Gilgamesh. Gilgamesh tait
un roi dOurouk vivant aux alentours des annes 2700 avant
Jsus-Christ.
La fin de lpisode No, dans la Bible, signale un clatement
des populations, mais pour lheure, tout le monde parle
encore la mme langue. Heureux temps que celui-l! Mais
cela ne dure pas. Arrive lautre grand vnement biblique
des textes fondateurs: la tour de Babel et la confusion des
langues.

La tour de Blabla !
Lun des descendants de No, Nemrod, est prsent comme
un grand chef et un grand chasseur. Il est all sinstaller du
ct de Chinar (ce qui correspond Sumer). L, sa tribu
devient un peuple important et puissant. Comme tout chef,
Nemrod a la folie des grandeurs et se lance dans un vaste
chantier: construire une tour qui doit slever jusquau
ciel, pour ctoyer Dieu. Ce projet enthousiasme tous les
hommes, et tout le monde se met au travail non seulement
pour construire la tour, mais toute une citadelle. Or la Bible
prsente le chantier comme une dmonstration flagrante
dun orgueil inacceptable et, surtout, comme un dfi Dieu
que lon croit pouvoir rejoindre par ses propres moyens.
Pour empcher la ralisation de cette gigantesque folie
architecturale, Dieu frappe les hommes en faisant en sorte
quils ne se comprennent plus. De l vient la diversit des
langues sur terre. Les ouvriers sont donc contraints de cesser
les travaux, de se runir en groupes qui se comprennent et de
repartir, chacun dans une rgion diffrente.

CURIO

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu


SIT

117

marilou

Lhritage de Babel
Larchologie a mis au jour, dans
la rgion de Babylone (Sumer), des
pyramides tages que lon nomme
ziggourats et qui datent de 3000 ans
avant Jsus-Christ. La tour de Babel
(de Babylone) tait sans doute sur
ce modle. noter quil y a un jeu de
mots entre Babel et Balal qui signifie
confusion. Dans notre franais,

un langage qui est vide, incomprhensible ou inutile est nomm blabla


et ce terme est un hritage de Babel.
Du latin balbus, proche cousin de
Babel, nous avons des mots comme
balbutier, babiller, bablisme, dblatrer ou mme bgue: toujours un
problme de langue!

ARILOU
Nemrod tait descendant du plus jeune garon de No.
Daprs la Bible, il a fond des villes importantes comme
Babylone et Ninive. Le frre an, Sem, est le pre des peuples
smites. Or, aussitt aprs lhistoire de la tour de Babel, le
projecteur revient sur lan des fils de No, Sem, pour en
arriver lun de ses descendants emblmatiques: Abraham.

Abraham, trois en un !
Abraham est un personnage extrmement important dans la
Bible, mais aussi dans la Torah et dans le Coran. Il est le pre
des trois religions monothistes: celle des juifs, celle des
chrtiens et celle des musulmans. Trois religions pour un seul
homme, cest beaucoup!
Interpell par Dieu, un Dieu quil connaissait peine, Abraham
quitte la ville o il vit depuis des annes (Haran, en HauteMsopotamie) pour partir dans la direction indique par
Dieu. Abraham, qui cette poque se nomme Abram, est
accompagn de sa femme, Sara, et de son neveu Lot. Cet
homme entame un exode, avec tous ses biens: troupeaux,
serviteurs, servantes Dieu doit lui donner un pays. Et
dans la foule, une famille. Le problme est que la femme
dAbraham est strile. On sent natre les complications! En
attendant, Abraham cherche sa Terre promise; il descend
vers le sud. Mais lorsquil arrive en Canaan (du nom de

118

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament

DANS

Cham, le deuxime fils de No) et quil sinstalle dans cette


rgion belle, riche et prospre, il ne peut y rester longtemps.
En effet, la famine survient. Abraham dmonte ses tentes et
tout le monde reprend la route pour aller vers lgypte. En
ce lieu, le pharaon remarque ces Smites et surtout la belle
Sara. Sans autre manire, il sempare delle pour enrichir son
harem. Abraham, pour viter dtre un mari gnant et donc
un homme supprimer, laisse entendre que Sara est sa sur.
Abraham sera un grand homme, mais pour le moment, il nest
pas encore trs courageux. Dailleurs, pourquoi le serait-il
puisque cest Dieu lui-mme qui protge Sara. trangement,
depuis que celle-ci est dans le harem du pharaon, le roi
gyptien comme tous les hommes autour de lui est atteint
dun trange mal qui le paralyse sexuellement. Comprenant
que Sara est protge par une surprenante divinit, le
pharaon sempresse de rendre Abraham cette femme qui
porte malheur au plus intime de lhomme. Abraham rcupre
sa femme, quelques btails supplmentaires, des servantes
offertes par le pharaon, qui lui donne surtout lordre de
quitter le pays sur-le-champ.

LE

MONDE

Abraham sen retourne du ct du Nguev, avec sa tribu


mais toujours sans enfant. Ses troupeaux augmentent
considrablement et lendroit commence tre un peu troit
pour tout le monde. Notamment pour le neveu Lot, dont les
hommes ont tendance se disputer avec ceux dAbraham.
Pour viter le conflit, Abraham propose une sparation des
deux clans et, puisque le choix lui est donn, Lot dcide de
stablir dans la valle, laissant les montagnes Abraham,
bon prince. Or, l o sinstalle Lot se trouve non seulement
des terrains magnifiques et vastes, mais aussi deux villes:
Sodome et Gomorrhe.

On situe lhistoire dAbraham et des premiers patriarches
(Isaac et Jacob) autour des annes 1800-1600 avant JsusChrist. Cest le temps du Moyen-Empire en gypte: Thbes
estla capitale de ce pays o Amon-R est ador.
Ailleurs, Gilgamesh est dj le hros dune pope. Il y a trace
de druides en Grande-Bretagne. En Msopotamie, le code
dHammourabi est dress. Cest le premier code pnal connu.
En Crte, la civilisation minoenne bat son plein.

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

119

Sara et la mre porteuse


Pendant ce temps, Dieu renouvelle sa promesse Abraham:
Tu ne seras plus un nomade puisque je te donnerai une terre.
De plus, tu auras une descendance aussi nombreuse que les
grains de sable et les toiles du ciel!

PR O

Il faut beaucoup de foi Abraham pour croire Dieu, surtout


lorsquil sait que sa femme est strile. Cest pourquoi Sara
dcide de prendre les choses en main et de donner un coup
de pouce Dieu. Elle propose Abraham de faire un enfant
sa servante (Agar, une gyptienne, sans doute reue du
pharaon) et de considrer ensuite lenfant comme le sien.
La servante ne semble pas contre ce nouveau rle de mre
porteuse. Dailleurs, a-t-elle le choix? De ce contrat nat un
fils: Ismal.

TIE
H

Fire davoir donn un fils Abraham, Agar devient arrogante,


surtout vis--vis de Sara la strile. Les deux femmes se
dtestent dsormais royalement et Sara demande Abraham
de se dbarrasser de cette servante trop orgueilleuse. En vain.
Aprs une nouvelle promesse divine, Sara se trouve enceinte
et donne son tour naissance un fils, Isaac. Puisquun
hritier direct existe maintenant, Sara se fait plus virulente
lencontre dAgar. Cette dernire est renvoye, et Ismal
galement. Lorsque Agar se retrouve seule et dsespre,
un ange de Dieu la visite et lui atteste que son fils deviendra,
comme Isaac, le pre dune grande nation.

Dans un prcdent moment de dsespoir, alors quAgar tait
encore enceinte, lange de Dieu lavait dj visite et lavait
rassure en lui disant que le fils quelle portait grandirait et
serait toujours lennemi de ses frres: Te voil enceinte! Tu
vas mettre au monde un fils, et tu lappelleras du nom dIsmal
(Dieu entend); car le Seigneur ta entendue dans ton affliction.
Il sera comme un ne sauvage; sa main sera contre tous, et la
main de tous sera contre lui; il tablira sa demeure face tous
ses frres.
La deuxime annonce du messager divin, alors que lenfant
est un adolescent et quil doit fuir, avec sa mre, la tribu
dAbraham, signale que Ismal deviendra aussi une tribu, et
bien plus: Je ferai de lui une grande nation.

120

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


Or, Ismal, descendant dune gyptienne, pouse plus tard
une gyptienne. Il est, selon la Bible, le pre des Arabes. Isaac,
son demi-frre, lenfant lgitime de Sara et dAbraham, a
quant lui un fils qui porte le nom de Jacob/Isral.
Le conflit Ismal- Isral, annonc par lange et donc par Dieu,
est n de la haine entre deux femmes: Agar et Sara. Et il nest
toujours pas rsolu!

Sodome et Gomorrhe
Pendant les annes o Abraham doit grer, tant bien que
mal, les relations difficiles avec ses femmes, il est tmoin des
relations particulires des hommes de Sodome. Les murs
de cette ville sont quelque peu spciales. Pour le moins,
lhomosexualit sy pratique de faon culturelle. Les deux
messagers qui sont venus voir Abraham pour lui annoncer
que, dans lanne, Sara aurait un fils ont galement confi
au patriarche quils partent pour vrifier si tout le mal que
lon dit de Sodome est avr. En fait, ces messagers sont des
anges et leur mission est de frapper Sodome des foudres
de lenfer. Or, Abraham a son neveu Lot, et les siens, dans
cette ville. Il intercde pour que la ville soit pargne. Mais la
sanction de Dieu est dj rsolue.
Les deux messagers arrivent donc Sodome et sont reus
par Lot qui leur offre un banquet. Cest alors que les jeunes
gens, mais aussi les moins jeunes, frappent la porte de Lot
et rclament les deux hommes: pour avoir des relations
avec eux! Lot refuse et signale que ses htes sont sous sa
protection. Pour calmer lardeur des habitants de Sodome, il
propose plutt ses filles: Jai deux filles qui nont jamais eu
de relations avec un homme; je vais les faire sortir vers vous,
et vous leur ferez ce quil vous plaira! Si lon peut trouver
spciales les murs des hommes de Sodome, on peut aussi
trouver bien tranges celles de Lot.
Pour sortir de cette situation scabreuse, les anges frappent
la foule de ccit et recommandent Lot de quitter
immdiatement la ville. Cen tait fait pour elle. Les foudres de
Dieu vont trs bientt descendre sur Sodome. Lot, sa femme
et ses deux filles doivent quitter sur-le-champ la ville.

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

121

Alors le Seigneur fit pleuvoir sur Sodome et sur Gomorrhe du


soufre et du feu venant du Seigneur. Il dtruisit ces villes, tout le
district, tous les habitants des villes et la vgtation de la terre.
La femme de Lot regarda en arrire et devint une statue de sel.
Cette histoire a aliment bien des imaginations, voire des
fantasmes. Pour certains, la destruction des deux villes
ressemble lexplosion dune bombe atomique (les messagers
tant des extraterrestres!) et la femme de Lot aurait t
irradie. Pour dautres, les villes taient dans une zone
instable proche de la mer Morte; un tremblement de terre se
serait produit et se seraient ensuivies des manations de gaz
toxiques et inflammables. La femme de Lot, trop en arrire,
aurait t asphyxie puis recouverte de poussires salines
GR O
S

P LA

Cest de cette aventure peu ordinaire des messagers


Sodome et de la confirmation de murs inacceptables pour
Dieu que le terme sodomie est entr dans notre vocabulaire.
Lhomosexualit, dnonce ici par le texte biblique pour la
premire fois, le sera encore dans dautres passages de la
Bible. Sodome, on parlait de viol collectif, ailleurs on voque
la prostitution homosexuelle sacre lie certains cultes, mais
aussi toute forme damour homosexuel La Bible nenvisage
quun type de sexualit acceptable, et ce dans le cadre strict
dune union entre un homme et une femme.
noter que lhtrosexualit peut revtir dtranges formes,
notamment dans la vie de Lot puisquil a propos ses
filles vierges la foule. Plus tard, ces deux filles ont tout
simplement abus et viol leur pre. Elles lont fait boire et
chacune delles a couch avec lui et sest trouve enceinte. De
ces unions incestueuses sont ns deux garons: Moab et Ben
Ammi, lesquels deviendront deux peuples, les Moabites et les
Ammonites. Ces deux peuples sont devenus, dans lhistoire
biblique, des ennemis irrductibles des Hbreux.

Un sacrifice humain
Sara met enfin un enfant au monde. Abraham a maintenant un
fils lgitime: Isaac. Mais voil quun jour, Dieu, pour prouver
la foi dAbraham, lui demande de sacrifier ce fils. Cest la
premire fois que la Bible envisage un sacrifice humain, et

122

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


ce nest pas le plus anodin: le fils de la promesse, le fils tant
attendu, linespr! Comment Dieu peut-il rclamer ce quil a
mis tant de temps donner. Le texte biblique parle de mise
lpreuve. Et Abraham accepte ce test et sen va sur une
montagne pour y sacrifier lenfant dont on ne sait exactement
lge quil avait alors. Mais sans doute tait-il un jeune
adolescent, donc totalement conscient de ce qui se passait.
Cet Isaac a confiance en son pre et Abraham, foi en son Dieu.
Au moment o Abraham lve le bras pour immoler son fils, la
voix de Dieu se fait entendre. Elle lui demande de ne pas aller
plus avant: le patriarche a pass lexamen avec brio; il doit
maintenant regarder autour de lui et trouver un blier pour
remplacer lenfant sur lautel. Ouf!
Dans toute la Bible, aprs cet pisode, on salue la foi
dAbraham, mais personne ne parle du traumatisme qua t
cette exprience pour Isaac. Par contre, le chapitre qui suit
le rcit du sacrifice mentionne la mort de Sara. Pour certains
commentateurs, elle avait compris o allait son mari et ce
quil allait faire, et elle ne put supporter la pense quIsaac
allait tre offert en holocauste.

Les frres ennemis


Mais lhistoire se poursuit et Isaac est en ge de se marier.
Cest son pre qui cherche pour lui lpouse idale. Il trouve
Rbecca qui nest autre que la petite-fille de son frre. Ce
mariage, totalement arrang par des intermdiaires, est
pourtant un mariage heureux, car les deux jeunes gens
tombent follement amoureux lun de lautre. Mais un drame
plane: Rbecca est strile! Et Abraham meurt sans autre
descendance directe quIsaac dont lpouse ne peut enfanter!
Difficile dimaginer une descendance aussi nombreuse que les
toiles du ciel avec si peu dlments positifs.
Or, Isaac demande Dieu dintervenir pour cette situation et
Dieu entend. Il entend mme trs bien puisque Rbecca porte
des jumeaux. Et des jumeaux qui promettent: le ventre de la
pauvre mre devient un champ de bataille!
GR O
S

P LA

Les enfants se heurtaient en elle, et elle dit: Pourquoi cela


marrive-t-il? Elle alla consulter le Seigneur. Le Seigneur lui dit:
Deux nations sont dans ton ventre, deux peuples se spareront

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

123

au sortir de ton sein; un de ces peuples sera plus fort que lautre,
et le grand servira le petit.
Au terme de la grossesse, il apparut quil y avait des jumeaux
dans son ventre. Le premier sortit entirement roux, comme
un manteau de poil: on lappela du nom dsa (Poilu). Aprs
quoi sortit son frre, dont la main tenait le talon dsa; et on
lappela du nom de Jacob (il talonne)
Gense 25.22-27
Les deux garons sont sans cesse en rivalit. Jacob, un jour,
achte le droit danesse son frre pour un plat de lentilles
dont sa a fortement envie en rentrant bredouille dune
chasse. De faon plus perfide, le mme Jacob vole son frre
la bndiction paternelle rserve lhritier.
Avant de mourir, alors quil est aveugle, Isaac le pre fait
venir sous sa tente sa et lui promet une bndiction
spciale rserve lan. Mais avant le geste crmoniel,
Isaac demande son fils de lui prparer un bon plat dun
gibier quil doit aller chasser. sa sen va, son arc sur
lpaule. Or, Rbecca (la femme dIsaac) a entendu lchange
entre le pre et le fils. Comme elle peroit que Jacob mrite
bien plus la bndiction qusa, elle organise un subterfuge
pour que Jacob se fasse passer pour lan et reoive ainsi la
bndiction paternelle. Pendant que Jacob se prpare, elle se
met confectionner un plat dont, elle le sait, son mari raffole.
Isaac ny voit que du feu et, aprs stre rgal, bnit son fils
Jacob en pensant que cest sa.
Quand le chasseur revient et quil comprend quil sest encore
fait avoir par son frre, il dcide de se venger en le tuant.
Jacob est oblig de senfuir et il trouve refuge chez son oncle
Laban, frre de Rbecca. Cest de cet pisode malheureux
pour sa, et quelque peu burlesque, quest n le dicton: Qui
va la chasse perd sa place!

Jacob, le trompeur tromp !


Chez Laban, Jacob va faire la connaissance de Rachel, fille de
loncle. Et il en tombe amoureux. Laban est daccord pour que
les jeunes gens se marient, mais Jacob doit dabord travailler

124

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


sept ans pour acqurir la main de Rachel. Jacob accepte le
contrat et travaille pendant sept ans, en faisant fructifier les
biens de son oncle et futur beau-pre. Juste aprs le mariage,
sans doute parce que lpouse tait voile, Jacob dcouvre
que Laban ne lui a pas donn Rachel, mais sa fille ane, La.
Jacob est fou de rage mais sentend dire que la coutume veut
que lane se marie la premire. Si tu veux aussi Rachel,
ajoute avec perfidie Laban, tu nas qu travailler encore sept
ans! Et Jacob pouse Rachel une semaine plus tard, mais
est li par un contrat de travail pour Laban pendant sept
nouvelles annes.
Le problme supplmentaire pour Jacob, cest que Rachel est
strile. Il devient de plus en plus difficile de croire que Dieu
va offrir une descendance cette famille. Depuis Abraham,
les trois gnrations dpouses sont striles et les femmes ne
parviennent avoir quun enfant, voire des jumeaux quaprs
bien des priples. On est toujours loin de la multitude
annonce comme aussi nombreuse que les grains de sable du
dsert!

La course aux enfants


Si Rachel est strile, La ne lest pas. Elle sait ne pas tre la
prfre de Jacob, mais en lui donnant des fils, elle espre
prendre plus de place dans la vie de son mari que sa sur.
Elle a dj donn Jacob quatre garons au moment o
Rachel dcide de passer loffensive. Jalouse, Rachel rclame
Jacob des enfants et Jacob se fche en montrant quil est
parfaitement fertile et quil nest pas Dieu pour ouvrir son
ventre et sa fcondit. Cest alors que Rachel propose Jacob
ce que Sara avait propos Abraham: Couche avec ma
servante et son fils sera comme le mien!
Bilha, la servante, devient deux fois mre porteuse pour
Rachel. Cette dernire considre que Dieu lui fait justice.
Mais La, qui ne donne plus denfant, propose son tour
sa servante: Zilpa. De mme, Zilpa donne deux nouveaux
fils Jacob. Dans la foule, La redevient fconde et elle
tombe nouveau enceinte, deux fois. Au total, elle enfante
six garons, puis une fille. La Bible dit alors que Dieu se
souvient de la situation difficile de Rachel, la strile, et lui

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

125

R E P

permet enfin de devenir mre. Elle met au monde Joseph. Ce


Joseph, naturellement, devient lenfant prfr de Jacob. Il
a enfin un fils de la femme quil aime! Plus tard, Rachel a un
deuxime fils, mais elle meurt en le mettant au monde. Jacob,
grce quatre femmes, est pre de douze garons. Ces fils
deviendront les douze tribus dIsral.

Les enfants de Jacob :


Avec La: Ruben, Simon, Lvi, Juda, Issacar, Zabulon,
Dina (la seule fille).
Avec Bilha, servante de Rachel: Dan, Nephtali.
Avec Zilpa, la servante de La: Gad, Aser.
Avec Rachel: Joseph, Benjamin.

Lange de lternel
Jacob travaille encore quelque temps chez Laban, mais dcide
de retourner sur ses terres. Ce qui ne plat pas Laban qui
perd alors un excellent travailleur. Jacob senfuit avec tous
ses biens, ses troupeaux, ses serviteurs, ses femmes et ses
enfants. Il sen retourne l o il ne peut que retrouver son
frre sa. Le temps a-t-il effac une haine vieille de plus de
quinze ans? Rien nest moins sr.
Un soir, sur le chemin, alors quil est rest en arrire, Jacob
rencontre un tonnant personnage avec lequel il se bat. Le
combat dure toute la nuit et les deux antagonistes semblent
de force gale. laube, linconnu demande larrt de la
bagarre et propose de sen aller. Jacob retient son adversaire
en lui demandant de le bnir. Linconnu lui demande son nom
et dclare: On ne te nommera plus Jacob, mais Isral; car tu
as lutt avec Dieu et avec des hommes; et tu las emport.
Cest de cet pisode relatant la lutte de lange avec Jacob
que surgit le nom dIsral (Dieu lutte, ou Dieu se montre
fort). Les enfants de Jacob seront les douze tribus dIsral.
Un peuple est en train de natre!

126

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament

Le chouchou
Jacob sest rconcili avec son frre sa. Il a eu un second
fils de Rachel, mais cette dernire est morte en couches.
Le douzime enfant, et le dernier, se nomme Benjamin, ce
qui veut dire: Fils de ma force, de ma main droite! Plus
populairement, Benjamin sera le dernier dune fratrie dans
notre langage.
Joseph est le fils prfr de Jacob qui ne cesse de marquer
cette prfrence. Ainsi lui offre-t-il une tunique princire, aux
mille couleurs, signe de prsance. Naturellement, les autres
fils en sont trs jaloux et se sentent supplants.
Comme pour ajouter de lhuile sur le feu, Joseph fait des rves
qui le flattent, et il est assez naf, ou prsomptueux, pour les
raconter ses frres.
GR O
S

P LA

Une fois, Joseph fit un rve. Il le raconta ses frres, qui le


dtestrent encore davantage.
coutez mon rve, leur avait-il dit: Nous tions tous la
moisson, en train de lier des gerbes de bl. Soudain ma gerbe se
dressa et resta debout; toutes vos gerbes vinrent alors lentourer
et sincliner devant elle.
Est-ce que tu prtendrais devenir notre roi et dominer sur
nous? lui demandrent ses frres. Ils le dtestrent davantage,
cause de ses rves et des rcits quil en faisait.
Joseph fit un autre rve et le raconta galement ses frres.
Jai de nouveau rv, dit-il: Le soleil, la lune et onze toiles
venaient sincliner devant moi.
Il raconta aussi ce rve son pre. Celui-ci le rprimanda en lui
disant: Quas-tu rv l? Devrons-nous, tes frres, ta mre et
moi-mme, venir nous incliner jusqu terre devant toi?
Ses frres taient jaloux de lui, mais son pre repensait souvent
ces rves.
Gense 37.5-11

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

127

Vendu par ses frres !


Ds que loccasion se prsente, les frres dcident de se
dbarrasser de Joseph, le prtentieux, le rveur! Ils veulent
premirement le tuer, mais dcident finalement de le vendre
des marchands desclaves qui sont en chemin pour lgypte.
Ils rcuprent sa belle tunique, la trempent dans le sang dun
bouc et la prsente au pre, Jacob, en lui faisant croire que
Joseph a t dvor par des btes sauvages, loin de la maison.
Cette terrible nouvelle conduit Jacob dans une profonde
dtresse et une terrible amertume.
Or, Joseph arrive en gypte, sur un march desclaves, et il
est achet par Potiphar, un haut fonctionnaire du pharaon.
Joseph a 17ans et il est beau comme un dieu. De plus, il
est efficace comme esclave et, progressivement, Potiphar
lui fait de plus en plus confiance. Les affaires de lgyptien
prosprent quand Joseph sen occupe. Bientt, le fils de
Jacob-Isral devient lintendant de la maison de Potiphar.
Un premier retournement de situation, mais cela ne fait que
commencer!

Femme fatale
Or, dans la maison de Potiphar, il y a Mme Potiphar qui a
remarqu le bel phbe qui a gagn la confiance de tous. Elle
fait des avances pour le moins directes au jeune Joseph:
Couche avec moi! Mais Joseph a peur de trahir son matre
et sloigne. Ce qui ne dcourage pas lgyptienne qui revient
plusieurs fois la charge. Cest un vritable harclement
sexuel. Un jour, elle le coince et saisit son vtement en
lui redemandant de coucher avec elle. Joseph se dbat et
schappe en laissant son pagne. Vexe par un tel affront, la
femme hurle et prtend que Joseph a tent de la violer. Elle
exhibe le vtement comme pice conviction. Joseph est jet
en prison. Il sait que la parole dun esclave hbreu na aucun
poids contre celle de la femme dun haut fonctionnaire du
pharaon. Plutt que de plaider son innocence, Joseph reste tel
quil est, et du coup, il est remarqu comme tant un lment
trs positif dans la prison. On finit mme par lui confier des
responsabilits.

128

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament

Le rveur interprte les rves


Les annes passent, et un jour, deux fonctionnaires du
pharaon arrivent dans la prison. Les deux hommes ont failli
dans leurs fonctions respectives. Lun est charg du service
du pain la table du pharaon, lautre du service du vin.
Joseph doit soccuper deux comme il soccupe des autres
prisonniers. Or, un matin, les deux hommes confient Joseph
les rves tranges quils ont faits. Et Joseph interprte
ces rves. Pour le premier, cest une sentence de mort qui
tombe; pour le second, cest une rhabilitation au service du
pharaon. Et les deux vnements arrivent peu de jours plus
tard. Lorsque lchanson quitte la prison, Joseph lui demande
de se souvenir de lui et de plaider sa cause lextrieur. Mais
lchanson oublie trs vite Joseph. Or, deux ans plus tard,
cest le pharaon qui fait un trange rve. Ce rve parle de sept
vaches maigres qui viennent dvorer sept vaches grasses,
puis de sept pis de bl malingres viennent dvorer sept pis
magnifiques. Impressionn par ce rve, le pharaon demande
ses savants et autres devins den dcrypter le sens. Mais
personne ne parvient les lui expliquer. Cest alors que
lchanson se permet dintervenir et signale avoir rencontr,
un jour, un Hbreu capable dinterprter les songes. On
cherche aussitt Joseph qui explique le message.
GR O
S

P LA

Joseph dit au Pharaon: Tes deux rves ont le mme sens.


Dieu tavertit ainsi de ce quil va faire. Les sept belles vaches et
les sept beaux pis reprsentent sept annes. Cest donc un seul
rve. Les sept autres vaches, chtives et affreuses, et les sept pis
rabougris, desschs par le vent, reprsentent aussi sept annes,
mais des annes de famine. Cest bien ce que je te disais: Dieu
ta montr ce quil va faire. Ces sept prochaines annes seront
des annes de grande abondance dans toute lgypte. Ensuite, il
y aura sept annes de famine, qui feront perdre tout souvenir de
labondance prcdente. La famine puisera le pays. Si Pharaon
a vu le songe se rpter, cest que la chose est arrte de la part
de Dieu, et quil ne va pas tarder lexcuter.
Gense 41.26-32
Aussitt quil a annonc ce qui va se passer, Joseph propose
un plan pour viter la catastrophe alimentaire quentranerait
une famine de sept ans. Et le pharaon, impressionn, donne

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

129

carte blanche Joseph pour mettre en place le plan propos.


Cest ainsi que Joseph devient lun des personnages les
plus importants de toute lgypte. Il en est mme le sauveur
puisque grce ses actions, la famine est surmonte sans
trop de difficult. En effet, Joseph a profit des annes
dabondance pour amliorer lirrigation et donc les rcoltes,
stocker des quantits incroyables de bl, organiser des
greniers et, lorsque les annes de scheresse commencent, il
coordonne les distributions.

Les retrouvailles !
La scheresse ne frappe pas seulement lgypte. Bientt, en
Isral, la famine pousse les gens chercher des solutions,
et ces solutions passent par lgypte qui a des provisions
considrables et qui senrichit en vendant une partie de ses
rserves. Jacob, le pre de Joseph, demande ses fils de se
rendre en gypte pour acheter de quoi subsister. Les frres
entreprennent le voyage sans se rendre compte que le sort
est en train de leur faire prendre le mme chemin quils
ont impos leur jeune frre lorsquils lont vendu des
marchands desclaves. Mais cette histoire est si ancienne
quils ne pensent pas quelle puisse les rattraper! Comment
imaginer que limportant ministre qui rgne sur lgypte,
au ct du pharaon, nest autre que Joseph. Or, si Joseph
les repre, les rencontre et les fait parler sur leur situation
(il souhaite des nouvelles de son pre et de son petit frre
Benjamin), eux ne le reconnaissent pas. Joseph joue un peu
avec eux, les teste, les dsaronne, soufflant le chaud et le
froid, pour voir sils sont toujours aussi belliqueux quils
ltaient. Il dcouvre que ses frres sont mins par un terrible
remords et quils se sentent coupables de sa disparition.
Quand Joseph les menace, les accuse despionnage et rclame
la venue du jeune Benjamin pour sassurer de la vrit, les dix
frres sont persuads que Dieu est en train de les punir de
leurs mauvaises actions passes.
Joseph garde lun de ses frres en otage (Simon), le jette en
prison tandis que les autres doivent retourner en Canaan et
ramener Benjamin.

130

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


Jacob ne veut pas que son plus jeune fils aille en gypte. Il a
dj perdu lan des fils de Rachel, il ne veut pas perdre le
cadet. Mais lorsque les rserves de bl ramenes dgypte
sont puises, il faut bien entreprendre quelque chose. La
mort dans lme, Jacob laisse repartir ses fils, et Benjamin
avec eux. Lan, Ruben, annonce que si un malheur arrive
Benjamin, Jacob peut prendre la vie de ses deux fils.
Deuxime rencontre entre les fils de Jacob et Joseph qui,
finalement, lors dun banquet, se fait connatre.

GR O
S

P LA

Alors Joseph, incapable de contenir son motion devant les


gens de son entourage, leur ordonna de sortir. Ainsi tait-il seul
avec ses frres quand il se fit reconnatre deux. Mais il pleurait
si fort que les gyptiens lentendirent, et que la nouvelle en
parvint au palais du pharaon. Joseph dit ses frres: Cest
moi Joseph! Mon pre est-il encore en vie? Mais ses frres
furent tellement saisis quils furent incapables de lui rpondre.
Approchez-vous de moi, leur dit-il. Ils sapprochrent. Joseph
reprit: Cest moi Joseph, votre frre, que vous avez vendu pour
tre emmen en gypte. Ne vous tourmentez pas et ne vous
faites pas de reproches pour mavoir vendu ainsi. Cest Dieu qui
ma envoy ici lavance, pour que je puisse vous sauver la vie.
Il y a dj eu deux annes de famine dans le pays, mais pendant
cinq annes encore on ne pourra ni labourer la terre ni rcolter
les moissons. Dieu ma donc envoy dans ce pays avant vous,
pour que vous puissiez y avoir des descendants et y survivre;
cest une merveilleuse dlivrance. Ce nest pas vous qui mavez
envoy ici, mais Dieu. Et cest encore lui qui a fait de moi le
ministre le plus puissant du pharaon, responsable du palais
royal et administrateur de toute lgypte. Maintenant dpchezvous daller dire mon pre: Voici le message que tadresse ton
fils Joseph: Dieu a fait de moi le matre de toute lgypte. Viens
chez moi sans tarder. Tu tinstalleras dans la rgion de Gochen
avec tes enfants, tes petits-enfants, ton btail, moutons, chvres
et bufs, et tous tes biens. Tu seras ainsi tout prs de moi.
Gense 45.1-10
Cest ainsi que les tribus dIsral se retrouvent en gypte.
Jacob y arrive avec ses troupeaux, sa femme, ses concubines,
ses serviteurs, ses servantes Le patriarche va y vivre encore
quelques annes, puis meurt en demandant que, le jour o les
siens retourneront en Canaan, son corps soit emport pour

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

131

DANS

tre enterr l-bas. Bien plus tard, cest au tour de Joseph de


mourir. Toute lgypte le pleure. Il est embaum comme le
sont les grands du pays. Il tait le pre de deux fils: Manass
et phram.

LE

MONDE

Cest avec la mort de Joseph que se termine le livre de la


Gense.

Linstallation des Hbreux en gypte se situe aux alentours des
annes 1600 avant Jsus-Christ. En gypte rgne la dynastie
des Hyksos (environ de 1640 1530). Les Hittites sont installs
en Anatolie. Aux Indes, la rdaction des Veda a commenc. En
Europe, on est sous lge du bronze.


Aprs avoir vu les textes fondateurs et suivi le peuple hbreu
dans ses prgrinations, nous abordons la suite des rcits
de lAncien Testament: Isral quitte lgypte avec Mose
et sinstalle progressivement en Terre promise. Le peuple
rclame alors un roi. La page de la thocratie se tourne pour
ouvrir le chapitre de la monarchie.

DANS

R E P

De Mose Sal

LE

MONDE

Le cinma, et mme une comdie musicale, a largement


popularis la figure biblique et emblmatique de Mose. Les
pisodes de la sortie dgypte, de la traverse du dsert et
des Dix Commandements semblent dsormais connus de tous,
mais les lecteurs de la Bible, les producteurs du septime art
et les compositeurs musicaux ne possdent certainement pas
les meilleures lunettes pour lire les textes de la Torah. Il est
donc utile de rafrachir sa mmoire et de revenir aux sources.

Entre lpoque de Joseph et celle de Mose (environ 1550 et
1250), AmnophisIV impose un nouveau culte en gypte,
celui dAton. Cest ensuite Toutankhamon RamssII qui rgne
sur ce pays. Les Phniciens mettent en place leur alphabet.
Les Philistins (Peuples de la Mer) sinstallent sur la cte de
Palestine, notamment Gaza.
Dans la section prcdente, nous avons survol les rcits
allant de la cration du monde lhistoire de Joseph, vendu
par ses frres en gypte. Nous terminions sur larrive de
la famille de Jacob au pays des pyramides. Cest donc

132

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


partir de l que ce chapitre reprend la narration. Pour que
Mose fasse sortir les Hbreux dgypte, il fallait bien quils
y entrent un jour. Entre linstallation de Jacob et de ses fils,
et lintervention de Mose dans lhistoire, scoulent environ
quatre cents annes.

NO

Mose le librateur

ER

Joseph est mort depuis longtemps et les dynasties


pharaoniques en gypte se succdent sans ressembler aux
prcdentes. Quatre sicles passent (entre le dernier verset
biblique de la Gense et le premier de lExode). Les Hbreux
sont devenus nombreux en gypte, si nombreux quils posent
un problme srieux au pouvoir qui voit en eux une menace
intra-muros. Le pharaon dcide alors que les enfants mles
qui naissent dans leur camp ne doivent plus vivre. Ils sont mis
mort ds la naissance. Les filles sont pargnes.

Cette politique effrayante nest pas vraiment une barbarie


ancienne puisque aujourdhui, en Chine, les couples qui
ont plus dun enfant sont punis par la loi; ce qui oblige ces
derniers navoir quun descendant, et de prfrence, un fils!
Lorsquun couple isralite (de la tribu de Lvi) met au monde
un fils, il le cache un temps des exterminateurs gyptiens.
Puis la mre confectionne un panier tanche o elle met
lenfant avant de confier ce panier au Nil. Le hasard veut que
la fille du pharaon, se baignant dans le fleuve, dcouvre le
panier et lenfant. Touche par le geste dsespr de la mre
qui a confi au dieu Nil lenfant destin la mort, elle
dcide dadopter le garon, qui elle donne le nom de Mose,
ce qui signifie retir de leau.
lev comme un prince la cour fastueuse du pharaon, Mose
bnficie de toutes les instructions qui font de lui un homme
dou dimpressionnantes connaissances et de grandes
qualits.
Pendant ce temps, les Hbreux sont de plus en plus malmens
en gypte: ils sont rduits lesclavage. Il est vrai que
lgypte et ses pharaons btisseurs ont besoin de mainduvre.

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

133

Mose, tmoin de cette maltraitance, et sensible au sort


quil ne partage pas, mais quil sait devoir tre le sien, tente
de secourir ses compatriotes. Cependant, les Hbreux ne
le considrent pas comme lun des leurs. Un jour, Mose
dfend un Isralite battu par un gyptien. Dans laction, il tue
lgyptien et cache son corps. Mais se sachant dcouvert,
Mose senfuit dans le pays de Madian. Il y reste quarante ans.
L, il devient berger dans une tribu nomade qui la adopt. Il
pouse dailleurs Sphora, la fille de Jthro, chef de clan.
Un jour, Mose fait une exprience tonnante: il dcouvre
un buisson en feu mais dont les branches ne se consument
pas. Cest en fait Dieu qui se matrialise et lui parle. Il reoit
lordre de retourner en gypte pour y sauver son peuple.
Comme il se montre rticent cette mission, Dieu ly pousse
en lui adjoignant une aide imprvue: Aaron, son propre frre.
Cest ainsi que les deux hommes se rendent devant le
pharaon pour lui demander de laisser partir le peuple hbreu.
Naturellement, le pharaon ne peut se dfaire aussi facilement
dune telle population ouvrire, et il refuse. Alors Mose et
Aaron dmontrent la puissance de Dieu et sa suprmatie sur
les mages gyptiens. Chaque refus de Pharaon est suivi par
une sanction divine qui ne frappe que les gyptiens et leur
terre; ce sont les dix plaies.

Les dix plaies qui frappent lgypte


Le Nil devient comme du sang
Prolifration et invasion de grenouilles
Les poux couvrent les hommes et les btes
Les moustiques et mouches piquantes couvrent toute
lgypte
Les animaux malades de la peste
Les hommes couverts de furoncles
Des orages de grle ruinent les rcoltes
Le vent chaud amne des nues de sauterelles
Trois jours de tnbres cachent le soleil
La mort des premiers-ns

134

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


Le pharaon craque enfin et laisse partir les Hbreux. Ces
derniers, avant de quitter le pays, vivent une fte qui devra
tre institutionnalise: la Pque, ce qui signifie le passage.
Limpressionnante migration commence. On estime environ
deux millions le nombre de personnes qui ont suivi Mose:
hommes, femmes, enfants, sans compter btail, volaille et
biens de toutes sortes. Il ny a pas que des descendants de
Jacob dans cette cohorte; dautres immigrs, voire quelques
gyptiens, accompagnent la troupe bigarre.

ANEC

Lorsque le peuple parvient au bord de la mer des Roseaux (ou


mer Rouge), larrire-garde annonce que les soldats gyptiens
arrivent. De fait, le pharaon a chang davis et veut que les
Hbreux reviennent en gypte. Coinc entre larme et la mer,
Mose rclame une intervention de Dieu. Les eaux de la mer
se sparent afin de laisser un passage assez vaste pour que
le peuple sy engouffre. Ds que le peuple a travers pied
sec cette mer, les eaux reprennent leur place, engloutissant
larme gyptienne qui stait aventure la poursuite des
Hbreux. Le peuple en liesse chante de reconnaissance.

DO

TE

Mais la traverse du dsert ne fait que commencer et,


rapidement, les murmures montent. Ainsi, lorsque le peuple
arrive un point deau, la colre gronde: leau est amre,
imbuvable. Dieu donne lordre Mose dy jeter un certain
bois et cette eau redevint douce. Plus tard, le peuple a faim
et demande Mose de faire quelque chose. Chaque fois,
Mose se tourne vers Dieu, qui apporte une solution. Ds lors,
chaque matin, une trange substance blanchtre couvre le
sol. Cette substance est mangeable, mais ne le reste quun
jour. Cest ce que la Bible appelle la manne. Puis le peuple
rclame un changement dans le menu. Et Dieu envoie des
cailles qui tombent dans le camp, prtes cuire.

Dans le langage populaire, la manne est devenue un don


inattendu, souvent abondant. Les cailles aussi sont entres
dans le vocabulaire avec lexpression qui indique que les
choses arrivent parfois trop facilement, comme ces oiseaux
qui tombent du ciel.
Le peuple avance dans le dsert et leau vient manquer.
Nouveaux murmures et nouvelle intervention de Mose auprs
de Dieu. Ce dernier conseille de frapper une fois sur un rocher

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

135

pour que de leau en jaillisse. Mose frappe deux fois sur le


rocher, et leau jaillit. Dieu reproche Mose de navoir pas
cru quun seul coup de bton suffisait au miracle. Ce nest pas
grand-chose, mais Dieu dcide qu cause de ce geste de trop
Mose ne franchira pas la frontire de la Terre promise!
Limpressionnante troupe arrive au pied de la montagne du
Sina. Mose en escalade le sommet, seul, convoqu l-haut
par Dieu lui-mme. Mose ny voit pas Dieu, mais il lentend
comme un ouragan. Et surtout, il reoit de ce Dieu de
tonnerre lordre de transmettre les Dix Commandements quil
vient de lui confier. Ces commandements sont gravs sur une
pierre: les Tables de la Loi. Mais ces dix consignes ne sont
que des synthses puisque Dieu parle longtemps Mose pour
lui dicter une multitude de lois concernant tous les domaines
de la vie religieuse et prive.

DANS

Lorsque Mose redescend, cest pour constater que le peuple


a dj oubli ses engagements envers Dieu. Les Isralites
se sont fait un veau dor pour ladorer, puisque Mose ne
revenait plus pour assurer la prsence de Dieu. Fou de rage,
Mose fracasse les Tables de la Loi, rprimande vertement son
frre Aaron qui sest laiss dborder par le peuple, et dtruit
le veau dor.

LE

MONDE

Le lendemain, Mose remonte au sommet du Sina pour


chercher une nouvelle dition des Tables de la Loi, que Dieu
grave directement.

Mose conduit son peuple hors dgypte vers lan 1250
avant Jsus-Christ. Cette mme anne, les Doriens (Grce)
repoussent les Peuples de la Mer. Les Perses et les Mdes
occupent lIran. La guerre de Troie (1230 avant J.-C.) a lieu:
Une expdition mycnienne prend la ville et la pille. Cet
pisode sera relat dans lIliade.
Mose, de retour auprs de son peuple, met en place le
Tabernacle, tente spciale qui sera le lieu de prire et
dadoration pour tous. Cest toute une infrastructure
dmontable qui voit le jour et qui devient un lment
essentiel pour le peuple nomade. Mose organise galement le
culte en nommant des prtres et des sacrificateurs, tous de la
tribu de Lvi. Ce sont les lvites.

136

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


Lorsque le peuple arrive aux frontires de Canaan, Dieu
recommande Mose denvoyer des espions dans le pays,
douze exactement, un reprsentant de chaque tribu dIsral.

GR O
S

P LA

Au moment denvoyer les hommes, Mose leur dit: Pntrez


en Canaan par le sud, puis gagnez la rgion montagneuse et
examinez la situation de la contre. Voyez si les habitants sont
forts ou faibles, nombreux ou pas. Voyez si le pays est bon ou
mauvais, si les agglomrations sont des villes fortifies ou de
simples campements.
Voyez si le sol est riche ou pauvre, et si des arbres y poussent
ou non. Allez-y courageusement et rapportez-en des fruits.
Ctait en effet la saison des premiers raisins.
Nombres 13.17-20
De retour de la mission despionnage, dix hommes racontent
les dangers qui les attendent dans le pays de Canaan,
notamment en parlant des habitants qui sont comme des
gants. Le peuple est pouvant par ces informations. Par
contre, deux espions, Josu et Caleb, sont plus positifs et
insistent sur la richesse et sur la beaut du pays. Mais la peur
lemporte et personne ne veut croire que Canaan puisse tre
la Terre promise. Sur la pression du peuple, Mose fait marche
arrire. Ce qui met Dieu dans une grande colre. Et la sanction
divine tombe: Il a fallu quarante jours pour que les espions
explorent le pays de Canaan, il vous faudra quarante ans pour y
entrer!
Le peuple erre ainsi quarante ans, tourner en rond, la
recherche de pturages et de son propre sens. Quarante
ans de soucis pour Mose, car le peuple nest pas facile
grer. Cest aussi le temps de gestation pour les rgles lies
au culte et aux rapports avec autrui. Cest encore le temps
de la prparation au partage du pays de Canaan et le temps
de la passation de pouvoir. En effet, Mose laisse la place
Josu, lun des espions positifs et tmraires, et surtout un
compagnon de la premire heure.

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

137

Josu le conqurant
Mose, g de 120 ans, voit de loin le peuple dirig par son
successeur, Josu, entrer en Canaan. Cest la fin de son
histoire et cest le vrai dbut de la conqute de Canaan.
Premire ville tape: Jricho et ses murailles. La ville est
prise de faon trs originale puisque les Isralites font
simplement plusieurs fois le tour de la ville, par lextrieur,
puis poussent un grand cri en mme temps que les
trompettes des sacrificateurs sonnent. La muraille scroule
et la ville est totalement passe au fil de lpe. La rputation
des Hbreux est faite! Seuls rescaps de cette extermination:
une prostitue et sa famille, laquelle avait aid deux espions
de Josu. La ville suivante prendre nest quune bourgade.
Josu ne dplace mme pas tous ses hommes pour lcraser.
Mais lchec est cuisant. Les Isralites sont battus plate
couture. De fait, personne ne devait piller Jricho, ordre de
Dieu, et quelquun stait pourtant servi. Cest lexplication
que Dieu donne Josu venu lui demander des comptes. Il
faut aussitt extirper du peuple celui qui a dsobi en volant
des richesses dans Jricho. Un homme est reconnu coupable,
Acan. Sous sa tente, on trouve le fruit de son larcin: de
largent, un manteau et un lingot dor. Pour servir dexemple,
Acan est lapid par tout le peuple.
La conqute peut reprendre et, progressivement, tout Isral
sinstalle en Terre promise. La recommandation de Dieu est
de faire table rase, de ne pas sallier avec les occupants du
pays, de les repousser ou de les faire disparatre. Mthode
drastique pour prserver la race, empcher les alliances avec
des trangers et viter la corruption dIsral.
Aprs des gurillas qui durent des annes, les douze tribus
dIsral sont presque totalement disperses en Canaan,
de part et dautre du Jourdain. Limplantation na pas t
aussi totale quon a parfois eu tendance le dire. Bien
des commentateurs pensent que les tribus dIsral ont
occup certaines terres, certes, et notamment les rgions
montagneuses, mais les Cananens et les Philistins sont rests
en bien des places, parfois les meilleures.

NO

138

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament

ER

marilou

Une terre, des tribus


Il est remarquer que les douze tribus qui sinstallent ne sont pas exactement les douze fils de Jacob/Isral.
En effet, la tribu de Lvi na pas de
terre. Sa mission est de soccuper de
toutes les questions religieuses et de
tous les postes de prtre. Cest une
tribu consacre au culte, prsente
partout, mais sans territoire.

La tribu de Joseph nexiste pas non


plus. De fait, les deux fils de Joseph,
ns en gypte, font partie du partage
des terres. Ce qui permet de rester
au nombre symbolique de douze.
Les tribus qui disposent donc de
leur terre sont les suivantes: Aser,
Dan, Nephtali, Manass, Zabulon,
Issacar, phram, Gad, Ruben, Juda,
Simon et Benjamin.

ARILOU

Lhistoire et ses leons quon oublie


Avant de mourir, Josu convoque tout le peuple pour lui
faire jurer solennellement son attachement Dieu. Dans
un discours qui rcapitule une bonne partie de lhistoire
dIsral, et particulirement la sortie dgypte et lassistance
permanente de Dieu au dsert, Josu jure que lui et sa maison
serviront toujours lternel Dieu. Le peuple scande la mme
chose avec une fougue et un enthousiasme remarquables.
Mais on sait ce que sont les promesses de cette sorte, nes
dans lmotion et lambiance. Et en effet, lorsque Josu meurt
et que chaque tribu se retrouve avec ses problmes locaux,
sociaux, militaires et conomiques, la religiosit perd de sa
prdominance.

Les Juges : roitelets locaux !


Commence alors pour lensemble dIsral une priode
nomme le temps des Juges (voir livre des Juges). Cette
priode, qui a dur de deux quatre sicles selon les
spcialistes, prouve le morcellement du pays et le manque
de cohsion nationale. Les rcits prparent linluctable: la
volont davoir un roi sur lensemble du pays. Pour lheure,
lorsquune frontire est menace, voire attaque, personne
ne sait vraiment comment dfendre son territoire. Pas de vrai

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

139

chef, pas de vaillant capitaine, pas de leader charismatique


pour travailler lunit nationale et la conscience
collective. Le livre des Juges parle pourtant dhommes et de
femmes qui, et l, se lvent, font des actes hroques de
rsistance contre tel ou tel oppresseur, puis disparaissent.
Ces champions spontans ou suscits sont nomms Juges,
mais le terme est impropre. Ce sont surtout des chefs qui
simprovisent comme tels, ou qui sont envoys par Dieu, pour
mener des oprations commandos plus que pour organiser
des guerres de longue dure.

Le bal des idoles


La priode des Juges est rythme par sept cycles, toujours les
mmes: Les enfants dIsral firent ce qui dplat au Seigneur
leur Dieu, ils loublirent pour adorer et servir les Baals et les
idoles. Alors, Dieu sanctionne et punit en envoyant des
ennemis qui viennent troubler la paix, dtruire les rcoltes,
brler les villages. Les Isralites doivent comprendre que leur
vie et leur survie dpendent de leur attachement Dieu. Si le
peuple sloigne de Dieu, Dieu se rappelle leur bon souvenir.
Il suscite un ennemi, puis il suscite un librateur (Juge) qui
doit aussi rappeler au peuple que Dieu est leur seul secours.
noter que les Juges nont pas t que des hommes.

Hli, le sacrificateur sans autorit


Les deux derniers juges mentionns dans la Bible sont
Hli et Samuel. Avec eux, lhistoire en Isral est en train de
changer. Hli est Juge et sacrificateur, mais manifestement,
ce descendant dAaron (frre de Mose) na pas beaucoup
dautorit. Particulirement peu avec ses deux fils, eux
aussi sacrificateurs, mais surtout de vritables canailles:
Les fils dHli taient des vauriens, qui ne se proccupaient
pas du Seigneur. Bien quils fussent prtres, voici comment
ils se comportaient lgard des gens: par exemple, lorsque
quelquun offrait un sacrifice, le serviteur du prtre sapprochait
de la viande en train de cuire, tenant en main une fourchette
trois dents; il la plongeait dans le rcipient (marmite,
chaudron ou terrine) et semparait pour le prtre de tout ce que
la fourchette ramenait. Cest ainsi que les fils dHli agissaient

140

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


lgard de tous les Isralites venant au sanctuaire de Silo
(1Samuel 2.12-14).
Un tel comportement ne peut tre tolr par Dieu et le
chtiment ne peut que tomber. Il est mme annonc,
prophtiquement, par un prophte stagiaire au temple:
Samuel.

NO

Samuel, le faiseur de roi

ER

Samuel est un personnage de saga. Sa naissance est dj tout


un roman. Sa mre, Anne, linstar de Sarah, de Rbecca,
de Rachel, est prsente comme strile. Ds lors, on sait
que lenfant du miracle aura une destine peu commune.
Anne implore Dieu de lui donner un fils et promet de le lui
consacrer ds quil vient au monde. Et lorsque Samuel nat,
il est rapidement confi au temple, et au sacrificateur du
moment, Hli.

La Bible parle de temple, ou de sanctuaire, situ Silo. Il est


vident que le temple nest pas celui dont on parlera beaucoup
ensuite, construit par Salomon Jrusalem. Ce dernier sera
le Temple. Mais au temps de Hli et de Samuel, le sanctuaire
est peut-tre une vaste tente, rplique du Tabernacle dans
le dsert. moins que ce ne soit bel et bien ce Tabernacle
dessin par Mose sur instruction de Dieu.
Samuel est un adolescent lorsquune nuit, il est rveill par
la voix de Dieu. Dieu lui confie un secret: La famille dHli va
disparatre, car son pch est trop grand!
Quelque temps plus tard, les Isralites attaquent les
Philistins. Mais ils sont en grand danger et, pour se donner
du courage, guids sans doute par la superstition plus que
par un vritable lan de foi, ils vont chercher lArche de
lAlliance au sanctuaire de Silo. LArche de lAlliance est le
coffre dans lequel se trouvent toujours divers objets sacrs
et particulirement les Tables de la Loi que Mose a reues au
mont Sina. Stimuls par la prsence de lArche, les Isralites
se lancent contre les Philistins, mais ils sont totalement
battus. LArche est prise par les Philistins, et dans la bataille
les deux fils dHli sont tus.

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

141

En apprenant la nouvelle, Hli tombe en arrire (il tait trs


g) et se rompt le cou.

Un trophe encombrant
LArche, chez les Philistins, provoque dtranges effets: elle
est place dans le temple o trne le dieu Dagon, divinit
des Philistins. Or, le matin, on retrouve la statue de Dagon
face contre terre. De plus, les Philistins tombent malades
dhmorrodes et attribuent ce mal la prsence de lArche.
Tant et si bien quils dcident de renvoyer lArche do elle
vient. Ils la placent sur un chariot tir par des vaches et les
font partir vers Isral.
la mort de Hli, Samuel devient Juge et sacrificateur. Il a
une tout autre stature que son prdcesseur et il tient le pays
avec fermet. Plus tard, il tablit ses fils comme Juges en
Isral, mais ces fils sont de la mme espce que les fils dHli.
Et le peuple ne veut plus connatre une pareille situation. Les
Isralites souhaitent surtout que leur pays soit gouvern par
un vrai roi, comme cela se passe dans les nations voisines.
Samuel nest pas de cet avis. Selon lui, Isral ne doit pas
ressembler aux autres pays. Il refuse daccder la demande
du peuple qui rclame un roi et il sen plaint Dieu. Or Dieu
manifeste son accord avec le peuple: Puisquil veut un roi,
donne-lui un roi!
contrecur, Samuel recherche lhomme digne de rgner sur
Isral. Son choix se porte sur un homme beau et fort, chez qui
toutes les qualits requises semblent prsentes. Cest ainsi
que Samuel intronise Sal, premier roi dIsral.
GR O
S

P LA

Samuel dit aux Isralites: Eh bien! Je vous ai accord tout


ce que vous mavez demand: jai tabli un roi sur vous.
Dsormais cest lui qui vous dirigera, car moi, je suis maintenant
vieux et us, mes fils sont des adultes, comme vous. Je vous ai
dirigs depuis ma jeunesse jusqu ce jour. Cest pourquoi je
me tiens devant vous: en prsence du Seigneur et du roi quil a
choisi, portez vos accusations contre moi, si vous en avez. Ai-je
vol le buf de quelquun? ou lne de quelquun? Ai-je exploit
quelquun? ou caus du tort quelquun? Ai-je accept un
cadeau de quelquun, pour fermer les yeux sur ses agissements?
Si cest le cas, je vous rendrai ce que je vous ai pris.

142

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


Les Isralites rpondirent: Tu ne nous as ni exploits, ni caus
du tort, et tu ne tes jamais laiss acheter par un cadeau.
Samuel reprit: Le Seigneur et le roi sont donc tmoins
aujourdhui que vous navez rien me reprocher. Cest exact,
rpondirent-ils.
Samuel leur dit encore: Le Seigneur en est tmoin, lui qui
sest servi de Mose et dAaron pour faire sortir dgypte vos
anctres Maintenant donc, comparaissez en justice avec moi
devant le Seigneur. Rappelez-vous dabord tous les bienfaits
quil vous a accords, vous et vos anctres Eh bien! vous
lavez, le roi que vous avez choisi, vous lavez demand et le
Seigneur vous la accord. Si dsormais vous respectez et servez
le Seigneur votre Dieu, si vous lui obissez sans vous rvolter
contre ses commandements, si vous le suivez, vous et votre
roi, tout ira bien. Mais si vous ne lui obissez pas, si vous vous
rvoltez contre ses commandements, le Seigneur vous fera sentir
sa puissance, vous et vos anctres.
Extraits du dernier discours de Samuel (1 Samuel 12)

DANS

Sal, le schizophrne

LE

MONDE

Le choix de Sal comme roi est-il un mauvais choix? Samuel


sest-il tromp? Si on en croit la Bible, cest Dieu qui a envoy
vers Samuel lhomme qui devait devenir roi. Et cest Sal qui
est arriv. Cependant, si Sal a bien commenc son rgne en
remportant des victoires sur les ennemis, en mettant en place
une relle dfense, en uvrant pour la cohsion nationale, il
sest trs vite laiss prendre par le prestige du pouvoir. Son
premier drapage a t dorganiser lui-mme des sacrifices
avant une bataille. Il est vrai que Samuel, qui tait attendu
pour le faire, est arriv trs en retard. Mais limpatience
du roi, et surtout le fait quil se soit attribu le rle de
sacrificateur, a t loccasion pour Samuel dannoncer que le
rgne chapperait la descendance de Sal.

Nous sommes en 1020 avant Jsus-Christ (environ) lorsque
Sal devient le premier roi dIsral. En Chine, cest la guerre
des clans: les Chang succombent sous les assauts des Tcheou.
Le roi Wen fonde la dynastie des Zhou occidentaux. Sa capitale
est Hao.

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

143

Samuel sait, ds lors, quil lui faut chercher un autre roi et


Dieu le conduit Bethlem o le vieux sacrificateur remarque
un jeune homme, David. Dieu lui souffle loreille: cest lui le
prochain roi!
Samuel bnit ladolescent et garde le secret sur cette affaire,
car lheure de David na pas encore sonn.
Lors dune guerre contre les Philistins, un jeune berger
qui vient apporter du ravitaillement ses frres, se fait
remarquer: cest David! Entendant le dfi lanc par Goliath,
le champion des Philistins, David le relve. Le roi Sal est
impressionn et accepte de remettre le sort de tout Isral
entre les mains du jeune homme. David, avec juste une fronde
et quelques pierres, savance vers le gant Goliath qui se
moque de lui. Suis-je un chien que lon menvoie un enfant!
Mais lenfant est un as de la fronde et dune seule pierre
frappe et tue le Philistin.
Aussitt, la rputation de David galope et sa popularit
fait rapidement de lombre au roi, qui ne le supporte pas.
Quasiment ds ce jour, Sal tente rgulirement de faire
disparatre David qui, pourtant, est devenu son gendre et le
meilleur ami de Jonathan, son fils. Pendant des annes, David
fuit devant Sal qui le pourchasse partout. Pendant un temps,
David devient mme mercenaire chez les Philistins. Qui ira le
chercher chez les ennemis hrditaires dIsral?
Sal est de plus en plus malade. Il voit des complots partout.
Il se fche mme avec Jonathan cause de David. Dans
son angoisse, il invoque lesprit de Samuel, mort depuis
longtemps. Or, la loi de Dieu est trs stricte: linvocation des
morts est une pratique occulte strictement interdite. Le plus
tonnant, dans cet pisode, est que Samuel apparat bel et
bien. Sal veut tre rassur sur son avenir, mais les propos de
Samuel sont sans appel.
GR O
S

P LA

Samuel lui demanda: Pourquoi as-tu troubl mon repos?


Pourquoi mas-tu fait appeler?
Je suis tellement angoiss, rpondit Sal! Les Philistins mont
dclar la guerre et Dieu sest dtourn de moi. Il ne me
rpond plus, ni par un prophte, ni par un rve. Alors je tai fait
appeler: viens me dire ce que je dois faire.

144

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


Pourquoi minterroger, moi? dit Samuel. Tu vois bien que le
Seigneur lui-mme sest dtourn de toi et quil est devenu ton
ennemi. Il a accompli ce que javais annonc de sa part: il
ta repris la royaut pour la donner un autre, David. Tu as
refus dobir aux ordres du Seigneur, en nexterminant pas
compltement les Amalcites. Cest pourquoi le Seigneur te
traite aujourdhui de cette manire. Il va te livrer, ainsi que ton
peuple, au pouvoir des Philistins. Demain, toi et tes fils, vous
serez avec moi dans le monde des morts, et ton arme sera au
pouvoir des Philistins.
Ds quil eut entendu ces paroles de Samuel, Sal scroula de
tout son long, saisi dune peur pouvantable. De plus il tait
sans force, nayant rien mang depuis le jour prcdent.
1 Samuel 28.15-20
Le lendemain, dans la bataille, Sal voit son arme dcime.
Lui-mme bless, il demande lun de ses soldats de lachever
parce quil ne veut pas tre pris vivant par les Philistins. Le
soldat, pouvant, refuse. Alors Sal se suicide. Les trois fils
du roi sont galement tus, dont Jonathan, lami fidle de
David.
Lorsquil apprend la terrible nouvelle, David fond en larmes.
Il compose un cantique funbre sur Sal et sur son ami
Jonathan.
Dsormais, lheure a sonn: David succde Sal.

R E P

De David la fin dIsral


E


Nous abordons maintenant le rgne de David, le roi qui
donne rellement une identit Isral, puis le rgne de ses
successeurs. Son fils, Salomon, connat un rgne prestigieux,
mais ds la succession suivante, cest la dchirure du pays en
deux royaumes. Nous aborderons ensuite les rgnes difficiles,
de part et dautre, des monarques dIsral et de Juda.
Nous suivrons paralllement la situation des deux pays,
jusqu la disparition politique de chacun.
Le peuple de la Bible, les Hbreux, est pass de la thocratie
(personnalise par les Juges et les prophtes) la monarchie.

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

145

Le premier roi dIsral, Sal, sil a relativement bien


commenc son rgne, la mal fini. Lors dune bataille contre
les Philistins qui anantit larme dIsral, Sal prfre se
suicider plutt que de supporter la dfaite et loutrage.
Mais bien avant sa mort tragique, le prophte Samuel a dj
choisi un nouveau roi, sur les directives de Dieu lui-mme. La
dynastie de Sal est presque totalement dcime; cest alors
que commence le rgne prestigieux de David.

Sept ans de luttes dinfluence


Les choses ne se passent pas aussi rapidement ni aussi
facilement quil tait possible de lesprer. Les Philistins,
sur le champ de bataille, trouvent les corps de Sal et de
trois de ses fils; ils rcuprent leurs armes pour en faire des
trophes. Ils coupent la tte de Sal et exposent son cadavre
et celui des trois fils: Jonathan (lami de David), Abinadab et
Malkichoua.
Lorsque le gnral Abner apprend la mort de son roi, il
sempresse dintroniser le quatrime fils de Sal, Ischbochet,
afin de sauvegarder la dynastie. Ischbochet devient roi sur la
rgion Nord du pays.
La mort de Sal est, naturellement pour David, un vnement
dterminant. Ds lors, il peut revendiquer ouvertement la
couronne. Il se rend chez ceux qui ont toujours cru en lui,
Hbron, citadelle de Juda.
Il y a alors deux rois: Ischbochet au nord, David au sud. Cest
le premier schisme qui va durer sept ans et qui ne se termine
qu la mort dIschbochet.

Complots et assassinats
Les accrochages entre le Nord et le Sud sont pourtant
frquents. Lors dune querelle de frontires, Abner, le gnral
dIschbochet, tue le propre neveu de David, Asal. Plus tard,
ses frres se vengent de cette mort.
Au nord, Abner est vraiment lhomme fort tandis que le roi
Ischbochet demeure sous sa coupe. Les relations entre les

146

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


deux hommes sont de plus en plus tendues. Lorsque Abner
prend pour femme une concubine de Sal, pre dIschbochet,
cest laffront caractris et linsulte impardonnable. Lors
dune dispute svre entre les deux hommes, Abner finit
par penser que le meilleur pour le pays est un ralliement
David. Ds lors, Abner entreprend des relations secrtes avec
David pour ngocier une runification des deux rgions, au
dtriment du dernier fils de Sal.
David rclame un gage de bonne volont de la part du Nord:
il veut rcuprer sa premire femme, fille de Sal, qui lui a t
donne la suite de la victoire sur le gant Goliath. En effet,
lorsque David a fui la colre de Sal qui voulait lliminer, Sal
a repris sa fille pour la donner un autre homme. Maintenant,
David rclame son pouse.
Cette femme, Mikal, est donc la sur dIschbochet. En
la rcuprant, David espre se raccommoder avec la
descendance de Sal et amorcer une rconciliation entre le
Nord et le Sud.
Dans cette opration, chacun cherche son intrt: David veut
la rconciliation; Ischbochet, qui envoie Mikal conduite par
Abner, espre surtout se dbarrasser de son encombrant
gnral; de son ct, Abner cherche se ranger du ct de
David, au cas o
De fait, Abner promet David de soutenir sa cause dans le
Nord et dvincer Ischbochet. Sur le chemin de retour, Abner
tombe dans une embuscade tendue par Joab, proche de David
et surtout frre dAsal, tu par Abner.
Cet acte de vengeance na pas t souhait par David, mais
ce dernier ne sanctionne pas Joab pour autant. partir de ce
jour, Joab devient un personnage encombrant pour David.
Le meurtre dAbner est une atteinte limmunit
diplomatique. Limage de David risque den tre gravement
ternie auprs des Isralites du Nord. Peuvent-ils faire
confiance un roi qui laisse tuer des missaires royaux?

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

147

Les ttes tombent !


Cest pourquoi David organise des obsques officielles de
grande ampleur pour Abner. Il se montre trs (trop) expansif
dans sa peine et veut prouver quil nest pour rien dans cette
mort. Vingt personnes, qui accompagnaient Abner, sont
tmoins des obsques nationales et peuvent ainsi attester
Ischbochet que David souhaite la paix, non la guerre. De
son ct, Ischbochet ne se montre pas mcontent dtre
dbarrass de son gnral trop influent.
Ischbochet rgne encore sur le Nord deux ans, mais les
nordistes souhaitaient la fin de cette scession entre les deux
royaumes et sont de plus en plus partisans de la politique
dunification propose par David.

DANS

Finalement, les gens de la tribu de Benjamin (do est issue


la famille de Sal) et les proches parents dAbner se coalisent
pour se dbarrasser dIschbochet. Le roitelet est assassin
pendant sa sieste. On lui coupe la tte, que lon apporte
David en lui demandant de devenir le roi du Nord.

LE

MONDE

David a enfin atteint son but, mais il ne considre pas que la


tte dIschbochet soit un cadeau. Il fait excuter les assassins
du fils de Sal. Il nempche que le Nord se rallie David. Une
clbration festive est organise; elle marque la fin dune
division qui a dur sept ans. Dsormais, David est le roi dun
pays runifi: Isral.

Nous sommes en lan 1000 avant Jsus-Christ, ou presque.
En Chine, llevage du cheval et lquitation se rpandent. Au
Mexique, les Olmques semblent tre les premiers occupants
de lAmrique. Les Aramens sont installs Babylone.

Le mtier de roi
David a 36 ans lorsquil devient roi de tout Isral. Il va
mourir lge de 70ans, soit trente-trois ans de rgne durant
lequel Isral est vraiment fond. Un empire sdifie avec
une organisation interne efficace et un prestige extrieur
grandissant. Sous David, le pays devient une vraie puissance,
lune des plus importantes du Moyen-Orient. Il va fonder
sa capitale: Jrusalem, qui restera pour toujours le centre

148

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


politique et religieux des Isralites. La dynastie de David
va rgner quatre sicles, un record lorsque lon sait les
rvolutions permanentes dans cette rgion du monde.
Le grand souci de David est lunification du pays aprs
un schisme qui a dur sept ans. Il invente une politique
audacieuse et consolide lunit nationale.
Certes, il y a toujours des contestataires rsistants,
notamment des partisans de la dynastie de Sal, et un certain
antagonisme entre le Nord et le Sud subsiste. Cet antagonisme
ne steindra jamais totalement. En protgeant et en adoptant
le fils de son ami Jonathan, David ne respecte pas seulement
lamiti qui le liait son pre, mais il contrle aussi la branche
benjamite (de la tribu de Benjamin) do est issu Sal.

la recherche dune capitale

NO

Pour se rapprocher aussi des nordistes, David dcide de ne


pas garder Hbron comme capitale. Elle est trop dans le sud
du pays runifi. Il ne veut pas davantage tre rcupr par
une des douze tribus puisquil vise tre un chef national et
non tribal. Cest la raison pour laquelle il ne choisit mme pas
sa ville natale, Bethlem. Il ne pense pas non plus sinstaller
Guiba de Benjamin, l o Ischbochet avait tabli sa capitale.
David cherche une ville neutre, nayant eu jusquici aucun rle
historique ou symbolique. Il choisit donc une ville entre les
mains des Cananens: la cit de Jbus. Or, les habitants de
Jbus, les Jbusiens, nentendent pas dune bonne oreille ce
projet. David va assiger la ville avant de la prendre.

ER

Cette ville savre tre un lieu idal, lintersection de tous


les grands axes. 900mtres daltitude, cest une citadelle
facile fortifier. Un rocher domine la ville et David y installe
sa rsidence: la cit de Sion, aussi appele cit de David, est
ne.

Le nom de Jrusalem, qui sera donn la capitale de David,


est la contraction de deux souvenirs:
YaroMorija: une des collines de la ville sur laquelle la
tradition place le sacrifice dAbraham;

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

149

ShalemPaix, de lancienne rsidence de Melkisdec, roi de


paix.
La prise de Jbus est un haut fait militaire auquel Joab nest
pas tranger. Cela va renforcer lautorit et le prestige de cet
homme qui fait toujours un peu dombre David.
Ds que Jrusalem est conquise, David y fait venir lArche
de lAlliance. Ainsi, il ne fait pas seulement de cette ville
une capitale politique, mais aussi un centre religieux. Cest
lassociation du pouvoir temporel et du pouvoir ternel, dans
la logique de lunification.

NO

Pour prendre en charge lorganisation des cultes et du


sanctuaire unique, David fait appel au seul prtre rescap du
massacre de Nob, Ahimlec, fils dAbiatar.
ER

Le massacre de Nob
Lorsque la rivalit entre Sal et David tait son comble,
David stait enfui de la cour du roi et avait trouv refuge
dans la cit sainte de Nob. Les prtres lont accueilli, lui et
ses compagnons. Ils lui ont offert manger des pains sacrs
et lui ont confi lpe de Goliath, trophe que conservait le
sanctuaire. Puis David est parti plus loin, sachant que Sal
et son arme taient ses trousses. Lorsque Sal a appris
que les prtres de Nob avaient hberg David, il est devenu
comme fou et a fait tuer tous les habitants de la cit sacre,
y compris les religieux. Un seul a survcu ce massacre:
Ahimlec.
Il convient dajouter que lorsque David est devenu roi, les
Gabaonites, habitants de la rgion de Nob, outrs de lacte
sanguinaire de Sal, ont demand au nouveau monarque la
possibilit de venger une telle tuerie. David, qui avait t
galement trs affect lannonce du massacre de Nob, a
donn son accord. Cest ainsi que les Gabaonites ont retrouv
sept descendants de Sal et les ont extermins!
David travaille faire disparatre lesprit de clan et les
rivalits qui ont sans cesse affaibli le pays. Il crve les poches
de rsistance, gagne du terrain, rduit limpuissance les
tribus hostiles, notamment les Cananens. Il met en place des
fonctionnaires pour son nouvel tat, et renforce les frontires.

150

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament

marilou

David le politique
La situation politique et militaire
dIsral est totalement nouvelle.
Ainsi, alors que les Isralites ont t
longtemps vassaux des Philistins,
les rles sont renverss. tel point
que David se constitue une garde
rapproche de soldats philistins et
son principal conseiller est, lui aussi,
philistin.
David tend progressivement son
territoire en attaquant le Sud, puis
lEst, puis le Nord Partout, il tablit
des gouverneurs qui sont en relation
directe avec Jrusalem.

Rsultats de toutes ces conqutes:


pour la premire fois de son histoire,
les frontires du pays sont celles de
lEuphrate lest, la mer Rouge au
sud-est, la Mditerrane louest.
Les voisins les plus proches sont
dsormais Babylone et lgypte.
David conclut des alliances avec
la Phnicie, trs puissante cette
poque. Lalliance que David tablit avec le roi Hiram, de Tyr, va
durer plusieurs sicles. La Phnicie
influence les Hbreux et sort le pays
de ses habitudes nomades et agricoles pour faire entrer la socit
dans le commerce et lindustrie.

ARILOU

Lapoge avant la chute


Ltendue du pays entrane une complexit du pouvoir et
oblige une organisation en rseaux, commande depuis
Jrusalem. La centralisation est en route. Au sommet, on
trouve la cour royale avec un personnel civil et militaire. Le
roi se rserve le domaine de la justice et le pouvoir politique.
La maison militaire est une garde dlite compose de
Philistins et de Crtois.
Les fonctions civiles sont confies des ministres parmi
lesquels on trouve les fils du roi.
Il y a galement un pouvoir religieux avec des grands prtres.
Les prophtes ont une relle autorit. Ils peuvent intervenir
en tout domaine, quand ils veulent puisquils nagissent pas
de leur propre initiative, mais de la part de Dieu. Cest ainsi
que le prophte Nathan ne se gne pas pour sintroduire
dans les appartements du roi et le critiquer dans sa conduite
adultre avec Bethsabe.

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

151

Chaque tribu conserve, en principe, ses limites et ses chefs,


mais ces derniers sont nomms par le roi; leur pouvoir est
contrl par des prfets dont lautorit vient de Jrusalem.
Ces prfets sont trs mobiles puisquils passent dune tribu
lautre en lespace dun mois. Ce qui permet de voir toutes les
tribus en un an et de renforcer lunit nationale.
conomiquement, tout est organis sous la responsabilit de
fonctionnaires spcialiss (agriculture, oliveraies, vignobles,
levages et commerce extrieur).
Larme se professionnalise, elle est compose de recrues et
de mercenaires.
Lessor du pays en tout domaine conduit David faire de sa
capitale une ville importante. Il agrandit Jrusalem et projette
de construire un temple au Dieu qui bnit sa royaut.
Or, Dieu lui interdit de construire ce temple, laccusant
davoir les mains trop souilles de sang. Aussi David se limitet-il acheter un terrain o doit un jour tre difi le temple. Il
rassemble galement des matriaux pour ce faire.
Sil ne peut construire le temple, il met en place un service
musical et vocal pour accompagner les crmonies religieuses
et rituelles.
Le rgne de David est riche et le pays prospre, mais le roi
vieillissant, son autorit est mise mal, souvent par ses
propres fils, assoiffs de pouvoir et de luxe.

Le premier drapage
Lorsque David, ayant remarqu la belle Bethsabe, la fait
venir dans son lit, ce qui ne semble tre quun adultre, voire
une nime histoire damour, est en fait le dbut dune srie
derreurs graves qui vont miner le pouvoir royal.
Bethsabe la belle est avant tout la petite-fille dAhitophel,
un prtre de grande rputation, et la fille dliam, un chef
militaire. Elle est aussi la femme dUrie, le Hittite, lequel est un
soldat du roi, en campagne.
Lorsque Bethsabe est enceinte du roi et que David fait venir
Jrusalem Urie sous prtexte davoir des nouvelles de ses

152

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


frontires, il espre que le soldat ira rejoindre ensuite sa
femme, ce qui permettra dattribuer la paternit de lenfant au
mari rentr en permission spciale.

GR O
S

P LA

Mais Urie, faisant son rapport, adresse aussi un reproche au


roi alors que ce dernier lencourage au repos du guerrier:
Majest, rpondit Urie, le coffre sacr du Seigneur ainsi que
larme dIsral et de Juda nont pour abri que des tentes; le
gnral Joab et tes officiers campent en rase campagne. Et
pendant ce temps, moi, jirais la maison pour manger, boire et
dormir avec ma femme? Jamais de la vie je ne ferai une chose
pareille, je te le jure!
En disant cela, Urie indique aussi que la place du roi devrait
tre auprs de ses hommes plutt que dans son palais!
David fait assassiner Urie de faon perfide. Le pauvre soldat
ne pourra pas se dfendre dtre ou non le pre de lenfant
que porte sa femme.
Mais Nathan intervient pour lancer des reproches au
roi. David mesure enfin sa faute et laveuglement qui la
accompagn; il se repent, mais le prophte lui annonce que
lenfant adultrin va mourir. Il prophtise aussi que lavenir
sera troubl et que des scandales vont frapper la famille
royale.
Lenfant meurt quelques jours aprs sa naissance. Finalement,
David pouse Bethsabe et lui donne un deuxime enfant:
Salomon.

Le viol incestueux
David a eu plusieurs femmes et de ses femmes de nombreux
enfants. Les relations entre frres et demi-frres sont assez
tendues, sans parler des surs et demi-surs.
Salomon grandit sagement, pris en charge par Nathan le
prophte. Pendant ce temps clate le scandale autour de lune
des filles de David, Tamar.
Tamar est la sur dAbsalom. Elle est aime par Amnon,
son demi-frre. Amnon confie son secret son meilleur ami,
lequel lui propose un stratagme pour faire venir Tamar dans

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

153

sa chambre. Il doit feindre la maladie et rclamer les soins


attentifs de Tamar. Lorsque la jeune fille est auprs dAmnon,
ce dernier lui avoue son amour et Tamar en est trouble,
choque mme. Et tandis que Tamar veut quitter la chambre
de son demi-frre, Amnon la retient et la viole. Or, ds quil a
viol sa demi-sur, Amnon est pris daversion pour elle et la
chasse.
Tamar, honteuse, humilie, se confie son frre Absalom.
Celui-ci promet de venger lhonneur de sa sur tandis que
David, sil est irrit par cette affaire, ne dit pas grand-chose. Il
est vrai quil est mal plac pour faire la morale ses fils.
La vengeance est un plat qui se mange froid et, deux ans plus
tard, Absalom met en place le chtiment quil rserve son
demi-frre. Il organise un banquet o il invite tous ses frres.
Amnon est prsent, ne sattendant aucun pige. Or, durant
le festin, Absalom fait gorger Amnon.

La soif du pouvoir
Aprs ce crime, Absalom senfuit chez son grand-pre
maternel, le roi de Gueschum. Il sait que David lui en veut
puisque Amnon tait le prince hritier. Lexil dAbsalom dure
trois ans.
Joab, proche de David, tente de convaincre le roi quAbsalom
est indispensable la cour, mais David ne veut rien entendre.
Pourtant, aprs trois ans, le roi accepte quAbsalom
revienne Jrusalem, mais il lui refuse le rang princier. Cette
tension dure encore deux ans, aprs quoi un semblant de
rconciliation entre le pre et le fils sopre.

Toi aussi, mon fils!


En fait, Absalom veut le pouvoir. Il travaille sa popularit.
Il se donne le rle de Juge et ainsi se fait beaucoup damis
qui ladmirent pour sa sagesse, sa beaut et sa prestance.
Le peuple finit par croire en ce nouveau David. Fort dun
certain soutien populaire, Absalom se rend Hbron, l o
son pre avait commenc son rgne, et il sautoproclame
roi. Encourag par ses partisans, il dcide de marcher sur
Jrusalem et de renverser son pre.

154

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


David, inform, prfre fuir la ville, avec une poigne
dhommes, quaffronter son propre fils. Le peuple acclame
Absalom.
Achitophel, le grand prtre, soutient et conseille Absalom.
Il lencourage poursuivre David qui nest dfendu que par
quelques hommes. Un autre personnage, Huscha, lui conseille
plutt de rester Jrusalem. En fait, Huscha est un espion de
David. Ne se sentant pas compris et suivi, Achitophel rentre
chez lui et se pend.
David a le temps de sorganiser. En Transjordanie, il retrouve
des fidles et des allis. Il forme une arme qui est dsormais
prte affronter celle dAbsalom. La confrontation sannonce
violente et David veut participer, mais ses gnraux lui
recommandent de ne pas sexposer. Le roi accepte de rester
en retrait, mais il recommande fortement quon ne fasse pas
de mal Absalom.
Larme de David crase celle dAbsalom, lequel senfuit.
Il est poursuivi par Joab. Dans sa fuite, il passe sous des
trbinthes, arbres aux branches basses et tortueuses. Sa
longue chevelure se prend dans les branches et il reste
suspendu alors que sa monture poursuit son chemin. Lorsque
Joab arrive la hauteur dAbsalom, en bien fcheuse posture,
il transperce le corps du fils du roi dun coup de lance.
cette nouvelle, David est afflig, totalement abattu. Il perd
ainsi son troisime fils. Joab est atterr de voir son grand roi
dans une telle attitude. Il rclame son monarque un peu plus
de dignit.

GR O
S

P LA

Alors Joab vint trouver le roi et lui dit: En agissant ainsi


aujourdhui, tu couvres de honte tes soldats, qui tont sauv la
vie, ainsi qu tes fils, tes filles et toutes tes pouses. En effet,
ton affection va ceux qui te dtestent et ta haine ceux qui
taiment. Tu montres que les chefs de ton arme et tous ceux
qui te servent fidlement ne comptent pas pour toi. Oui, je
vois: Si aujourdhui nous tions tous morts, mais quAbsalom
soit encore en vie, tu trouverais cela trs bien. Allons,
ressaisis-toi maintenant et va dire tes soldats quelques mots
dencouragement. Si tu ny vas pas, je te jure au nom du Seigneur
quaucun deux ne restera un jour de plus ton service. Ce serait

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

155

l pour toi un malheur plus grand que tous ceux qui tont atteint
depuis ta jeunesse.
2 Samuel 19.5 et suivants

Qui reste pour succder David ?


David accepte de moins en moins la place que prend Joab.
Pour regagner la confiance du peuple, lorsquil revient
Jrusalem, il nomme Amasa, trs populaire, la tte de
larme. Or, Amasa a t du ct dAbsalom. Lintention de
David est de rogner lautorit de Joab et de le sanctionner
davoir tu son fils. Naturellement, Joab napprcie pas cette
viction. Joab et son frre tendent une embuscade Amasa et
le tuent. Manifestement, David na plus beaucoup de pouvoir.
Il est dsormais vieux et quasi incomptent. Un autre fils en
profite pour prendre le pouvoir, cest Adonija. Il est lan des
fils rescaps, aprs la mort dAmnon et celle dAbsalom. Il est
lgitime quil monte sur le trne, mais il ne veut pas attendre
la mort de David. Il est press de prendre la place parce que
David laisse entendre que cest Salomon qui lui succdera.
Parmi les partisans de la cause dAdonija, on trouve Joab, le
discrdit, ainsi quAbiathar, le sacrificateur.
Consciente du danger et du risque dun nouveau coup dtat,
Bethsabe pense quil est urgent de placer son fils, dautant
que le prophte Nathan souhaite la mme chose. Tous deux
vont surgir dans les appartements du roi en demandant ce
dernier dintroniser officiellement et rapidement Salomon,
face aux risques de renversements qui sannoncent. David
dclare donc officiellement que Salomon est son hritier et
son seul successeur lgitime.
cette nouvelle, Adonija pense que son heure est venue et
quil va tre emprisonn, voire tu pour avoir tent de monter
sur le trne. Il bondit dans le sanctuaire et demande asile.
Salomon lui garantit la vie sauve. Cest le premier acte du
nouveau roi, inspir par la mansutude.
Aprs un long rgne de plus de trente-trois ans, David meurt.

156

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament

Salomon : Apoge dIsral


David est peine enterr et Salomon roiquAdonija, le frre
qui avait intrigu et que Salomon a graci, tente de ternir le
pouvoir du nouveau roi. Il rclame pour femme la dernire
compagne de David. Or, selon la coutume, cette femme
appartient dsormais Salomon. En la rclamant comme
pouse, Adonija veut entacher la royaut de Salomon. Celui-ci
considre cette demande comme une nouvelle trahison et il
fait aussitt excuter Adonija.
Pour asseoir son autorit, le nouveau roi se dbarrasse de
celui qui a toujours fait de lombre David, Joab. Ce dernier
est excut alors quil implore la grce royale.
Salomon dplace ou remplace les hommes cls du pouvoir,
notamment le chef de larme et le sacrificateur.

Les alliances
Salomon consolide les frontires dIsral, btit des villes
fortifies, cre des carrefours commerciaux sur des
axes routiers. Il dveloppe ses changes commerciaux,
particulirement avec la Phnicie. Politiquement, il ose
sallier avec lgypte, ennemi habituel dIsral, en pousant
une princesse, fille du pharaon. Depuis lpoque de lexode
(avec Mose), il ny avait plus eu de relation avec lgypte.
Maintenant, Salomon tablit des alliances avec ce pays, se
fournit en chevaux et en chars. Cest la naissance dune
chevalerie dont les membres sont recruts dans les classes
nobles et riches du pays. Les curies de Salomon sont bientt
rputes. On en retrouve des traces encore aujourdhui, sur le
site archologique de Megiddo.
Durant son rgne, Salomon entretient des relations avec les
Hittites et les Babyloniens dont la puissance est moindre.
Les changes commerciaux avec ces pays enrichissent Isral.
Depuis le port dEilat, la flotte rcente de Salomon vogue vers
lthiopie, mais aussi jusquen Inde. Des expditions sont
mme entreprises vers lInde tous les trois ans. Arrivent alors
en Isral des richesses nouvelles ou en grand nombre: pices,
or, ivoire, bois de santal, animaux exotiques

DANS

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu


LE

MONDE

157


La construction du Temple de Salomon date des annes 970
avant Jsus-Christ. Hiram est roi de Tyr. Les trusques sont
en Italie. Un prince libyen (Chchanq 1er) profite des divisions
en gypte pour sy installer et fonder sa dynastie: la 22e, dite
libyenne. En 945, il ira piller Jrusalem.

Un constructeur lettr
Salomon met en place une administration la hauteur de ce
qui devient un empire trs centralis. Les gouverneurs placs
dans le pays sont souvent des proches parents du monarque.
Le roi construit le temple dont rvait David son pre. Il lui
faut sept ans pour difier le Temple de Salomon. Larchitecte,
Hiram, est de mre isralite et de pre phnicien; son
uvre est inspire par lart phnicien avec ses boiseries,
ses colonnades et ses galeries. Malgr cette influence, le
temple conserve la structure dj bauche par Mose et son
Tabernacle.

Salomon lami des arts


La construction du temple est accompagne de ldification
de plusieurs palais royaux impressionnants. La Bible signale
galement que Salomon a compos environ 1055pomes et
plus de 3000paraboles et proverbes. Dans la Bible elle-mme
sont conservs plusieurs de ces crits (de lui ou attribus
lui): le Cantique des cantiques; le livre des Proverbes,
lEcclsiaste; deux psaumes (72 et 127); un pome insr
dans le premier livre des Rois (chapitre8).

La ranon de la gloire !
Le rgne de Salomon a t clatant, mais les dchirures qui
se sont amorces durant ce rgne prfigurent la dcadence
de lEmpire. Les crises que rencontre Salomon touchent trois
domaines importants: la politique, lconomie et la religion.
Lun des premiers soucis de Salomon a t de sallier
lgypte, mais cette dernire joue sur plusieurs tableaux.

158

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


Par exemple, elle soutient Hadad, un personnage qui a t
lennemi de David. Cet homme a t lev en gypte et il a
pous la belle-sur du pharaon. Le mme pharaon a donn
une autre de ses filles Salomon. Hadad, install au sud
dIsral, menace constamment Salomon en sattaquant ses
ports, mais Salomon ne peut entrer en guerre ouverte contre
lui puisquils sont tous les deux allis au pouvoir gyptien.
Il apparat clairement que lgypte accueille les ennemis
de Salomon, et les arme volontiers. Elle espre pouvoir
semparer dIsral et, ne pouvant le faire durant le rgne de
Salomon, elle fomente des rvoltes ds sa mort.

Crise conomique et sociale


Les changements de rgime sont trop rapides pour ne pas
bousculer, jusqu la crise, une communaut patriarcale et
paysanne. On ne fait pas dune petite collection de tribus
un empire puissant en lespace dune gnration. Personne
ny est vraiment prt mme si tous lesprent. Pour illustrer
lampleur de ce changement, les historiens disent quen
quarante ans Isral a connu ce que la France a vcu en
lespace dun sicle et demi: LouisXIV, LouisXV et LouisXVI
pour aboutir la Rvolution.
La premire alerte, sous le rgne de Salomon, est dordre
financier. Les besoins de ltat, lanc dans les grands
travaux de toutes sortes, sont disproportionns par rapport
aux ressources. quilibrer le budget national devient une
prouesse et rclame des sacrifices qui retombent sur le
peuple. Car avec la puissance et le train royal apparaissent les
courtisans, les chevaliers, une noblesse nouvelle. Autant de
populations improductives mais dpensires. Sans parler du
harem de Salomon (sept cents femmes, trois cents concubines
et le personnel de ces dames). Les gouverneurs senrichissent
personnellement au dtriment des administrs. Le foss social
se creuse et le peuple gronde.

Le pays en faillite
Il existe alors un service militaire obligatoire. Salomon
invente la corve civile: main-duvre facile constitue, dans

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

159

un premier temps, dtrangers, mais trs vite, cette masse


ouvrire ne suffit plus. Tout Isralite doit au roi des priodes
de travail obligatoires et non payes.
Mais les dpenses de ltat sont normes. Salomon a recours
de nouvelles solutions extrmes pour remplir les caisses:
il cde des terres et des villes des pays voisins. Vingt villes
deviennent ainsi phniciennes ds que Salomon les vend
Hiram, larchitecte du Temple.
Le pays est au bord de la banqueroute et de la faillite. Lunit
nationale seffrite et lopposition slve. Un homme entre en
opposition, focalise lattention et galvanise le peuple contre
Salomon: Jroboam.

Jroboam, le preux rvolutionnaire


Jroboam est un homme fabriqu par le pouvoir. De condition
humble, il est lev en dignit par Salomon qui a reconnu en
lui un homme de valeur. Or, Jroboam est aussi un homme
extrmement lucide. Sa condition premire lui a ouvert les
yeux sur linjustice et sur la vie des plus humbles. Devenu
surveillant des corves civiles, il note la corruption sur les
chantiers et sen indigne. Il ose critiquer le train royal, mais
Salomon naccepte pas les critiques. Jroboam est contraint
la fuite pour viter la mort. Il se rfugie en gypte o le
pharaon est trs content daccueillir un nouvel opposant au
roi dIsral. Ds la mort de Salomon, Jroboam revient sur la
scne politique de Jrusalem.

Salomon senfonce dans la luxure


Une des premires fautes graves de David avait t sa relation
adultre avec Bethsabe. David tait sans doute un homme
femmes, mais Salomon, sur ce point, largement dpass
son pre. Son harem est lgendaire avec ses sept cents
femmes et ses trois cents concubines. Or, derrire beaucoup
de ces femmes, il y a des clans politiques, des puissances
trangres et des religions paennes. Par exemple, Salomon
sallie lgypte en pousant une princesse de ce pays; il se
lie non seulement politiquement, mais aussi religieusement.

160

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


En effet, la princesse gyptienne vient avec ses croyances,
ses dieux et ses prtres. Elle rclame, et obtient, ldification
de chapelles o elle peut adorer ses idoles. Ce qui est vrai
pour la princesse gyptienne lest aussi pour celles dautres
peuplades. Et bientt, Jrusalem, qui revendiquait le Dieu
unique, est encombre dune multitude de cultes diffrents.
De plus, par son inclination, ses amours et sa sensualit,
Salomon adopte lui-mme des dieux et des cultes plus
rotiques que le Dieu de la Bible, notamment la desse
Astart. On organise bientt, lombre du temple flambant
neuf de Salomon, des prostitutions sacres.
Si une bonne partie du peuple profite de cette ambiance et de
ces dviances, une autre partie, plus fondamentaliste, rsiste.
Quelques prophtes osent clamer les menaces de Dieu sur la
royaut et soutiennent ouvertement Jroboam, le proscrit.

Pour le trne, la foire !


Aprs quarante ans de rgne, Salomon meurt. La succession
semble plus facile que celle de David. Le fils an de Salomon,
Roboam, monte sur le trne lors dune crmonie solennelle
qui se droule Sichem, ville o sont investis les rois dIsral.
Cest cette poque que Jroboam revient dgypte et
demande, au nom du peuple, que les conditions sociales
soient allges, que la justice retrouve cours et que les
petites gens soient couts. Sa volont est de participer au
gouvernement. Mais Roboam ne lentend pas de cette oreille
et, refusant de comprendre Jroboam, il dnigre le peuple.

Le schisme ou le dbut de la fin


La tension monte entre les deux hommes, et avec elle,
lantagonisme entre le Nord et le Sud. Jroboam et le
prophte Achija qui le soutient sont tous les deux du Nord,
tandis que Roboam appartient plutt au Sud. Les anciens
du peuple sont plus proches de Jroboam, pour des raisons
religieuses, tandis que Roboam est soutenu par les jeunes
de sa gnration, lesquels veulent garder le style de vie et
les avantages que Salomon leur accordait. La dchirure est
inluctable. Le Nord rejette le Sud et la dynastie de David.

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

161

Jroboam est proclam roi sur le Nord, soit sur dix des douze
tribus dIsral. Roboam se replie dans Jrusalem, sa capitale.
Il dcide de rassembler une arme pour attaquer Jroboam
et le royaume du Nord. Fort de 180000hommes, il se met
en campagne au moment o Dieu lui envoie le prophte
Chemaeya. Ce dernier annonce que la guerre entre frres est
indigne. Roboam renonce donc la guerre. Sil reste roi, cest
seulement sur deux tribus, lesquelles constituent le royaume
du Sud, appel aussi royaume de Juda. De son ct, Jroboam
est le roi du Nord, appel Isral.
Le pays se disloque dautant plus que lgypte lance ses
attaques et encourage les anciens ennemis de David et
Salomon reprendre leur territoire. Un dissident, du nom de
Rezon, rcupre sans trop de mal tout le territoire (Aram) qui
va du Jourdain lEuphrate. Damas devient sa capitale.
Le grand Isral nest plus. Il na pas dur plus de cent ans.
Tous les systmes seffondrent et le pays revient sa case
dpart: paysannerie et agriculture.

Effondrement religieux
Le royaume de Juda garde ses structures et ne change rien
dessentiel dans ses fonctionnements. La Torah demeure
une rfrence et le clerg reste entre les mains des Lvites.
Mais Jrusalem est aussi marque par le syncrtisme avec
les cultes introduits par les femmes de Salomon. La desse
Astart est idoltre.
Au nord, dans le royaume dIsral, Jroboam entreprend luimme des rformes religieuses parce quil ne supporte pas
que ses sujets se rendent Jrusalem et au Temple. Il ouvre
deux sanctuaires pour concurrencer Jrusalem et retenir sa
population, tout en prservant ses symboles de fcondit.
Il met en place un clerg qui lui est totalement dvou et
il sattribue le rle de grand prtre en plus de celui de roi.
Il dtient ainsi tous les pouvoirs. Celui qui stait prsent
comme le Zorro du peuple devient trs vite un personnage
trs proccup par sa puissance personnelle.

162

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


Il est parfois difficile de suivre les pripties des deux
royaumes. Voici quelques indices:
JUDA royaume du Sud

ISRAL royaume du Nord

ROBOAM, rgne 17 ans

JROBOAM, rgne 22 ans

ABIYAM, rgne 3 ans

NADAB, fils de Jroboam,


rgne 2ans; assassin par
Basha

ASA, rgne 41 ans

BASHA, rgne 24 ans

JOSAPHAT, rgne 25 ans

LA, fils de Basha, rgne


2ans; assassin par Zimri
ZIMRI, rgne 7 jours;
assassin par Omri
OMRI, rgne 12 ans

Ce tableau rcapitule les successions qui se sont produites


entre 932 et 885 avant Jsus-Christ environ. noter que les
rois qui se succdent en Juda sont tous de la dynastie de
David et quen Isral aucune dynastie ne dure plus dune
gnration.

Les arbitres du pouvoir


Pendant cette priode de plus de cinquante ans qui suit
le schisme entre le Nord et le Sud, les prophtes de part
et dautre ne cessent de rclamer lunit nationale et la
rconciliation. Mais ce message nest pas entendu par les rois
successifs. On note dailleurs que chaque roi a son prophte,
plus ou moins efficace et convaincant.
Dans le royaume du Sud, les liens entre le roi et le prophte
sont toujours plus troits; Jrusalem et Temple obligent.
Chemaeya, le prophte de lpoque de Roboam, vite une
premire guerre entre les deux royaumes. Plus tard, cest le
prophte Iddo, proche du roi Abiyam, qui prche la paix. Le
roi Asa a galement son prophte de service: Azaria.
Dans le royaume du Nord, les rapports entre rois et prophtes
sont plus tendus. Si le prophte Ahya soutient Jroboam, il

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

163

ER

NO

napprcie pas la tournure des vnements ni les prrogatives


despotiques de son ex-protg. Plus tard, le prophte Jhu a
le mme langage svre quant lattitude du roi Basha.

Les prophtes sont comme les arbitres du pouvoir, et cela ne


plat pas toujours aux rois. La plupart du temps, ils drangent
les monarques en rappelant les ordonnances de Dieu et en
dnonant leurs pratiques dpraves et occultes. Ce sont
souvent des dfenseurs acharns de lunit nationale: ils
veulent la rconciliation entre les deux pays. Ils ne supportent
ni les guerres fratricides ni les alliances avec les puissances
trangres.

ANEC

Aussi ces arbitres donnent-ils des cartons rouges. Ainsi cet


pisode tendu entre le roi de Juda, Asa, et son prophte (ou
voyant) Hanani:

DO

TE

En ce temps-l, Hanani le voyant se rendit auprs dAsa, roi de


Juda, et lui dit: Parce que tu tes appuy sur le roi dAram et que
tu ne tes pas appuy sur le Seigneur, ton Dieu, larme du roi
dAram ta chapp. Les Koushites et les Libyens ne formaient-ils
pas une grande arme? Cependant le Seigneur te les a livrs,
parce que tu ttais appuy sur lui. Car le Seigneur parcourt du
regard toute la terre, pour prter main-forte ceux dont le cur
est tout entier lui. Tu as agi stupidement dans cette affaire, car
ds prsent, tu auras des guerres.
Asa, contrari, fit mettre le voyant en prison. En ce temps-l,
Asa crasa aussi dautres personnes parmi le peuple.
2 Chroniques 16.7-10
Ces premires royauts parallles augurent la suite de
lhistoire pour chacun des pays. Naturellement, chaque roi
a son histoire et ses dboires, ses fastes et ses fantasmes,
mais il nest pas possible ici dentrer dans ces dtails, parfois
croustillants et parfois tonnants, dans une histoire cense
parler de laction de Dieu.
Certaines figures de cette longue priode sont remarquables
et passionnantes, dautres abjectes. Globalement, les histoires
se rptent avec, au sud comme au nord, des priodes
de fidlit Dieu, de retour, voire de rveil religieux, et
des priodes de syncrtisme et didoltrie. Les prophtes
rsistent toujours, sans grand succs. Il faut dire que les

164

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


cultes orgiaques Baal ou Astart sont plus sduisants que
le culte au Dieu dAbraham, dIsaac et de Jacob.
Du ct dIsral, les successions sont souvent violentes et
les rgicides nombreux. Du ct de Juda, malgr des chaos
frquents, la dynastie de David demeure sur le trne de
Jrusalem.
Lune des difficults pour suivre lhistoire relate dans les
livres des Rois et des Chroniques est que les rdacteurs
parlent tantt dun pays, tantt de lautre, sans relles
transitions. De plus, les rois portent parfois le mme nom et
rgnent en mme temps.

NO

Tableau rcapitulatif des rois bibliques

ER

Avant le schisme:
Sal, 1030-1010
David, 1010-970
Salomon, 970-931
Puis division en deux royaumes: Juda, capitale Jrusalem;
Isral, capitale Tirtsa, puis Samarie. Les dates indiques dans
ce tableau sont approximatives; ce sont celles retenues par la
Bible de Jrusalem.
Rois de Juda

Dates

Rois dIsral

Dates

Roboam

931-913

Jroboam

931-910

Abiyam

913-911

Asa

911-870
Nadab

910-909

Basha

909-886

la

886-885

Zimri

885

Omri

885-874

Achab

874-853

Josaphat

870-848

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

Rois de Juda

Dates

Joram

848-841

Achazia

841

Athalie

841-835

Joas

835-796

Amatsia
Azaria (Ozias)

Jotam

Achab

Rois dIsral

Dates

Achazia

853-852

Joram

852-841

Jhu

841-814

Joachaz

814-798

Joas

798-783

Jroboam II

783-743

Zacharie

743

Shalloum

743

Manahem

743-738

Peqahia

738-737

Peqah

737-732

Ose

732-724

Chute dIsral

722

796-781
781-740

740-736

736-716

zchias

716-687

Manass

687-642

Amon

642-640

Josias

640-609

Joachaz

609

Joaqim

609-598

Joaqin

598-597

Sdcias

597-587

Chute de
Jrusalem

587

165

DANS

166

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


LE

MONDE


En 814 av. J.-C., les Phniciens fondent Carthage en Afrique
du Nord. Entre 800 et 700 av. J.-C., Homre rdige lIliade et
lOdysse. En Inde slaborent les Brahmana, spculations
vdiques o se dveloppe la notion de brahmanes. En 776av.
J.-C.: bauche des premiers jeux Olympie, en Grce. En
771av. J.-C.: rdaction du manuel de divination lorigine
dela philosophie chinoise.

La fin dIsral
Il est difficile de rsumer la longue et tortueuse histoire
dIsral, et notamment la fin de ce royaume. Heureusement la
Bible, qui en donne tous les dtails, propose aussi un rsum
dans le second livre des Rois (chapitre17):
La douzime anne dAchaz, roi de Juda, Ose fils dla,
devint roi sur Isral Samarie; il rgna neuf ans. Il fit ce
qui dplaisait au Seigneur, non pas toutefois comme les rois
dIsral qui lavaient prcd. Salmanasar, roi dAssyrie, partit
lattaquer; et Ose lui fut soumis et lui paya un tribut. Mais le
roi dAssyrie dcouvrit une conspiration chez Ose, qui avait
envoy des messages So, roi dgypte. Le roi dAssyrie le fit
enfermer et enchaner dans une maison de dtention. Puis le roi
dAssyrie envahit tout le pays; il arriva devant Samarie, quil
assigea pendant trois ans. La neuvime anne dOse, le roi
dAssyrie prit Samarie et exila Isral en Assyrie.
La suite du texte biblique donne aussi une indication sur les
raisons de cette chute de Samarie et sur la disparition dIsral.
Ce rsum explique bien les tenants et les aboutissants de
cette longue histoire. Et ce qui est dit sur le comportement
dIsral sera rpt quand la Bible voquera ce qui est advenu
de Juda, avec la chute de Jrusalem, laquelle intervient
quelque cent trente-cinq ans plus tard.
GR O
S

P LA

Cela arriva parce que les Isralites avaient pch contre


le Seigneur, leur Dieu, qui les avait fait monter dgypte et
les avait librs de la main du pharaon, le roi dgypte, et
parce quils avaient craint dautres dieux. Ils avaient suivi les
prescriptions des nations que le Seigneur avait dpossdes
devant les Isralites; voil ce quavaient fait les rois dIsral.
Les Isralites avaient fait en secret contre le Seigneur, leur Dieu,
des choses quon ne doit pas faire. Ils staient bti des hauts

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu

167

lieux dans toutes leurs villes. Ils staient fait des pierres leves
et des poteaux cultuels (des ashras) sur toutes les collines.
Et l, ils avaient offert de lencens dans tous les hauts lieux,
comme les nations que le Seigneur avait exiles devant eux. Ils
avaient contrari le Seigneur en faisant des choses mauvaises.
Ils avaient servi des idoles au sujet desquelles le Seigneur leur
avait dit: Vous ne ferez pas cela! Le Seigneur avait averti
Isral et Juda par lintermdiaire de tous les prophtes, de tous
les visionnaires; il leur avait dit: Revenez de vos mauvaises
voies et observez mes commandements et mes prescriptions,
en suivant toute la loi que jai institue pour vos pres et que
je vous ai envoye par lintermdiaire de mes serviteurs les
prophtes Le Seigneur a rejet toute la descendance dIsral;
il les a affligs, les a livrs aux pillards et il a fini par les chasser
loin de lui
2Rois 17.7-20

La lecture de lHistoire
Ce que la Bible dit ainsi, et quelle rappelle longueur de
pages, cest que Dieu est le matre du temps et de lHistoire.
Les vnements qui senchanent, et qui semblent ntre que
la suite de ce qui prcde, sont les manifestations de Dieu
qui conduit, garde, sauve, mais aussi sanctionne, frappe et
redresse.

Un principe biblique
Les longs chapitres consacrs la Loi de Dieu et aux
instructions divines sont toujours suivis davertissements: Si
vous obissez, vous serez bnis; si vous dsobissez, vous
serez maudits. Certes, rsum ainsi, le principe est lapidaire,
et il faut aussi signaler que le pardon et la rconciliation avec
Dieu sont toujours bibliquement possibles.
Si celui qui dsobit (le pcheur) se repent, alors il est
accueilli sans rserve. Do les appels multiples la
repentance et linsistance revenir de ses mauvaises voies. La
notion de la grce est trs prsente dans lAncien Testament,
mme si les textes relatent des comportements frustes,
sauvages et violents. Les hommes ne sont pas que des brutes

168

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


et ils peuvent corriger leurs attitudes pour se conformer aux
prceptes de Dieu, lesquels encouragent lamour et le respect
du prochain.

La fin du royaume de Juda


Les derniers rois de Juda ont des rgnes difficiles, surtout
cause de leurs attitudes souvent infidles, en politique comme
en religion.
Josias est un des derniers bons rois de Juda, mais lors dune
bataille contre les gyptiens, il est mortellement bless. Son
fils Joachaz monte sur le trne de Jrusalem lge de 23ans,
pour ne rgner que trois mois. Le pharaon le destitue, lexile
en gypte, taxe Juda et met sur le trne Joaqim, frre de
Joachaz, mais le rduit ltat de vassal.
Nabuchodonosor, roi de Babylone, attaque son tour
Jrusalem, emprisonne Joaqim, pille le temple avant de
retourner dans sa capitale. Joaqin, le fils de Joaqim, devient
roi(il na que 8ans). Il ne rgne quune douzaine de semaines.
En effet, Nabuchodonosor revient Jrusalem pour arrter ce
roitelet et le remplacer par loncle de Joaqin: Sdcias.
Sdcias a 21 ans et il rgne, tlguid par Nabuchodonosor,
pendant onze ans.
Cest alors que Sdcias tente de saffranchir de Babylone,
mais Nabuchodonosor dbarque aussitt avec ses armes.
Il dtruit Jrusalem, tue les enfants du roi, puis lui crve les
yeux avant de lemmener, avec beaucoup dautres, en exil
Babylone.
Juda sombre dans le nant comme Isral qui a disparu cent
trente-cinq ans plus tt.
Les Isralites vont vivoter et les nombreux Juifs exils vont
pleurer longtemps leur pays disparu. La dynastie de David
stait plus ou moins bien maintenue sur Jrusalem pendant
quatre sicles.

DANS

Chapitre 5 : De la cration au silence de Dieu


LE

MONDE

169


En 750 av. J.-C., les Grecs adoptent lalphabet phnicien. la
mme poque, en Chine, apparition de la monnaie en pices
mtalliques.
En 730 av. J.-C., en gypte, la 24e dynastie est fonde par
Tefnakht de Sas. Quinze ans plus tard, Chabaka dtruit cette
dynastie et fonde la sienne. Cest la 25e, dite koushite.
Chabaka se proclame pharaon et cre lEmpire thiopien.
En 650 av. J.-C.: Zarathushtra rforme la religion iranienne.
Il proscrit le sacrifice sanglant et fonde le culte monothiste
autour dAhura Mazd. En 621 av. J.-C.: le pharaon Psammtik
1er fonde en gypte la premire cole dinterprtes connue.
En600 av. J.-C., Lao-tseu apparat comme un sage qui pratique
le tao.

Chapitre 6

Personnages principaux
de lAncien Testament
Dans ce chapitre:
Les portraits proposs, chronologiquement, ne sont que des
esquisses.
Les rfrences bibliques vous permettront de retrouver des biographies plus compltes dans la Bible elle-mme.

Adam

(Gense 2 et 3)

Le premier homme, conjoint dve. noter quAdam est aussi


un nom commun pour dsigner lhumanit.

ve

(Gense 2 et 3)

La premire femme, extraite de lhomme et dont le nom


signifie Vie. Elle est voulue par Dieu pour combler la solitude
de lhomme. Son image est entache depuis quelle a
succomb la tentation.

No

(Gense 6-9)

Lorsque la Bible fait apparatre ce personnage, il a dj 500


ans! Il est celui qui Dieu demande de construire lArche par
laquelle une toute petite partie de lhumanit est sauve du
dluge, ainsi que les animaux.

172

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament

Abraham

(Gense 12-25)

Cest le Pre des croyants. Avec lui commence


vritablement lhistoire du peuple de Dieu. Premier des
patriarches, il quitte son pays en qute dune terre et dune
destine. Il reoit de Dieu une double promesse: postrit
et terre. Il a premirement un enfant (Ismal) avec une
esclave gyptienne (Agar). Cet enfant est lanctre des
Arabes. Abraham a un autre fils, cette fois avec Sara, sa
femme. Cest Isaac. Dieu lui demande, un jour, de sacrifier
ce fils, et Abraham obit. Heureusement, Dieu arrte le geste
dAbraham. Le patriarche a pass avec succs le test de la foi
totale!
Les trois religions monothistes (juive, musulmane et
chrtienne) revendiquent le mme pre: Abraham.
Pour Jsus (vangile de Luc 19.9), tout Isralite qui vient la
foi est un fils dAbraham. Pour laptre Paul, Abraham est le
Pre de tous les croyants (Romains4).

Sara

(Gense 11-22)

Initialement, elle sappelait Sara: Dieu change son nom en


Sara, qui signifie princesse. Femme dAbraham, elle est
aussi sa demi-sur, et elle est strile. Cest pourquoi elle
propose Abraham davoir un enfant avec sa servante (Agar),
puis dadopter cet enfant comme le sien. Or, aprs quAgar
a eu un fils avec Abraham (Ismal), Sara met galement au
monde un fils (Isaac).
Bien avant ces pisodes, lors de leurs prgrinations,
Abraham et Sara se sont retrouvs en gypte et, l, Abraham
a demand Sara de se faire passer pour sa sur et non
pour son pouse. Il craignait que le pharaon prenne Sara
dans son harem (elle tait trs belle) en supprimant le mari
encombrant. Sara accepte sans rien dire cet trange march.
Ainsi, elle devient la premire personne, dans la Bible, faire
abstraction de sa vie pour sauver celle dun autre. Cet pisode
est trs important par son message symbolique puisquil met
en place le principe de la substitution, lequel sera essentiel

Chapitre 6 : Personnages principaux de lAncien Testament

173

pour la comprhension des sacrifices, puis du message de


lvangile: Jsus meurt pour et la place des hommes.
Ce qui est remarquable, et gomme rapidement le mauvais
effet ve, cest que la premire personne donnant sa vie
pour sauver quelquun est une femme!
Elle est morte 127ans et Abraham a achet un terrain pour
lensevelir. La Bible prsente Sara, la premire matriarche,
comme un modle de foi.

Ismal

(Gense 16 et 21)

Premier fils dAbraham. Comme Sara, pouse dAbraham,


ne parvient pas lui donner un enfant, elle propose sa
servante en dcidant dadopter lenfant de cette servante,
Agar, lgyptienne. Ismal est le fruit de ce march. Il est
considr comme le pre des Arabes. La Bible mentionne
plusieurs altercations entre le peuple hbreu (Isral) et les
Ismalites (descendants dIsmal). Exemple de situation
particulire: lorsque les enfants de Jacob vendent leur frre
Joseph des marchands desclaves, le texte biblique prcise
que ces marchands sont ismalites.

Isaac

(Gense 18 et 21-28)

Fils dAbraham et de Sara, il est lenfant de la promesse.


Patriarche son tour, il reoit de Dieu la confirmation de
la double bndiction dj donne son pre (postrit et
terre). Il pouse Rbecca, fille du neveu dAbraham. Le couple
a deux garons, des jumeaux: sa et Jacob.
Ce personnage, attachant, est trs discret dans la Bible.
Pourtant, il est souvent mentionn dans la trilogie: le Dieu
dAbraham, dIsaac et de Jacob.

Rbecca

(Gense 24, 25 et 27)

pouse dIsaac, fils dAbraham et de Sara, elle est aussi la fille


du neveu dAbraham. Comme Sara, elle est strile; en tout cas
les vingt premires annes de son mariage. Elle a enfin des

174

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


jumeaux: sa et Jacob. Elle reporte toute son affection sur
Jacob qui grandit dans ses jupons alors qusa va plutt par
les champs et les bois, amateur de chasse. Rbecca influence
Jacob pour que ce dernier capte la bndiction paternelle
en lieu et place dsa, lan. Puis elle protge Jacob de la
colre dsa en lenvoyant dans sa famille paternelle, sous
prtexte dy chercher femme. Ce que Jacob fait!
Ce que montre le texte biblique, cest lintuition maternelle
de Rbecca: elle a compris quil ne fallait pas esprer grandchose dsa alors que Jacob possdait un grand potentiel.
Jacob devient dailleurs le pre des douze tribus dIsral.
Rbecca est une matriarche, au mme titre que sa belle-mre
Sara.

sa

(Gense 25-27 et 33)

Lun des jumeaux dIsaac. Le personnage est prsent comme


relativement fruste. Son nom signifie le poilu, ou le
rouquin. Il aime la chasse et cest de retour de lune delles
quil rentre affam et donne son droit danesse son frre
Jacob, pour un plat de lentilles. Par ruse, Jacob prend ensuite
sa place lors de la bndiction paternelle, ce qui augmente
lhostilit entre les deux frres. Finalement, ils se rconcilient
bien des annes plus tard, lorsque chacun a fait fortune de
son ct. sa est le pre des domites, lesquels sont souvent
en conflit avec les descendants de Jacob (Isral).

Jacob

(Gense 26-36)

Fils dIsaac et de Rbecca, frre jumeau dsa. Cest lanctre


des douze tribus dIsral. Sa vie est marque par la duplicit
et la tromperie: lui-mme trompeur, il se fait piger
plusieurs reprises, notamment par son beau-pre, Laban.
Aprs avoir usurp la bndiction paternelle rserve son
frre sa, il doit senfuir et se rend en Msopotamie, chez
son oncle, Laban. Il y tombe amoureux de la fille cadette de
Laban, laquelle nest autre que sa cousine. Mais pour pouser
Rachel, il est contraint dpouser son ane, La. De ces deux
femmes, mais aussi de deux servantes, il a douze fils. Rachel,

Chapitre 6 : Personnages principaux de lAncien Testament

175

en mettant au monde le dernier des fils de Jacob (Benjamin),


meurt. Cest une grande dsolation pour Jacob.
Lors dun pisode important, sur la route qui le ramne
son pays dorigine, Jacob se bat toute une nuit avec un
personnage nigmatique. lissue du combat, le personnage
lui donne le nom dIsral.
Lun des fils de Jacob, Joseph, vendu comme esclave en
gypte par ses propres frres, fait venir toute la famille
Gossen (gypte). L, Jacob meurt en demandant que son
corps soit transfr auprs de ses pres, Abraham et Isaac, en
Canaan.

La

(Gense 29-30)

La est la fille de Laban, lun des descendants du frre


dAbraham. Laban est aussi le frre de Rbecca, donc loncle
de Jacob. Cest chez Laban que Rbecca envoie Jacob pour
le soustraire la colre meurtrire dsa. Or, chez Laban,
Jacob rencontre les deux filles de ce dernier: La et Rachel.
Jacob tombe amoureux de Rachel, la cadette, mais il pouse,
contre son gr, La lane parce que lane doit tre marie
avant la cadette. La a, semble-t-il, les yeux sensibles: elle
ne supporte pas la lumire. De plus, se sachant mal aime de
Jacob, elle pleure souvent. Les yeux de La sont trs dlicats.
Jacob a plusieurs enfants de La, au grand dam de Rachel qui,
elle, est strile.
Elle donne Jacob six fils qui deviennent six des douze tribus
dIsral: Ruben, Simon, Lvi, Juda, Issacar et Zabulon. Elle
est aussi la mre de la seule fille mentionne de Jacob: Dina.

Rachel

(Gense 20, 29, 30 et 35)

Sur cadette de La, fille de Laban. Ds que Jacob la


rencontre pour la premire fois, il en tombe amoureux et
travaille sept ans chez Laban pour pouvoir lpouser. Mais
Laban lui impose dabord La, lane, et trompe Jacob qui,
pour pouvoir pouser enfin Rachel, doit sengager travailler
sept ans de plus. Rachel est la femme que Jacob aime; or,elle

176

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


est strile (comme ltaient Sara et Rebecca avant denfin
pouvoir enfanter). Rachel propose le mme stratagme
que Sarah son aeule: elle conseille Jacob de prendre sa
servante et de lui faire des enfants quelle adoptera. Jacob
a ainsi des enfants de la servante de Rachel. Et finalement,
Rachel a un premier fils de Jacob (parce que Dieu a vu sa
dtresse et sa souffrance): Joseph. Puis un second, Benjamin.
Cest en mettant au monde Benjamin que Rachel meurt.

Joseph, le patriarche

(Gense 37-50)

Joseph le patriarche est le onzime fils de Jacob, mais le


premier quil a de Rachel, la bien-aime. Son histoire est
lune des plus longuement relates dans le livre de la Gense.
Elle est pleine de rebondissements et de sens symboliques.
Prfr de son pre, il est dtest par ses frres. Cest
pourquoi ces derniers pensent dabord le tuer, puis dcident
de le vendre comme esclave. Joseph se retrouve en gypte
o il finit en prison pour une faute quil na pas commise.
Joseph a un don trs original: il interprte les rves. Cest
pour dcrypter un cauchemar du pharaon quil sort de prison.
Parvenant expliquer les songes du matre de lgypte, il est
nomm surintendant du pays. Cest ce poste que ses frres
le retrouvent, une dizaine dannes plus tard; et aprs une
srie de mises lpreuve, Joseph se rconcilie avec eux. Il
fait alors venir en gypte toute sa famille de Canaan, dont son
pre Jacob. Cest ainsi que les Hbreux se retrouvent sur les
riches terres de Gossen, au nord du pays. Ils sont dabord
bien reus, mais avec les annes, la situation change puisque
les Hbreux sont progressivement rduits lesclavage.

Mose

(Exode ; Lvitique ; Nombres


et Deutronome)
Figure imposante de lAncien Testament; sans doute mme
le personnage le plus important de ce texte. Il est lauteur
prsum des cinq premiers livres de la Bible, et sa vie est
raconte dans quatre dentre eux. Il est le librateur du peuple
hbreu, lui donnant la possibilit de passer de lesclavage, en

Chapitre 6 : Personnages principaux de lAncien Testament

177

gypte, la libert en Terre promise. Le tout en traversant le


dsert o lui sont donnes les Tables de la Loi.
Mose, bb, chappe la mort en tant confi au Nil. Il est
trouv, flottant dans un berceau, par une fille du pharaon qui
dcide de llever. Devenu adulte, il dcouvre la condition
desclave de ses frres, les Hbreux. Il rclame pour eux
la libert. Mais le pharaon ne veut pas abandonner une
main-duvre aussi importante et dont il a besoin pour ses
constructions. la suite dun duel en dix preuves (les plaies
dgypte), le pharaon cde aux instances de Mose, et les
Hbreux quittent lgypte pour Canaan. Mais la traverse
du dsert est longue et marque par des vnements
importants: au mont Sina, Mose reoit directement de Dieu
les Dix Commandements. Il labore toute une lgislation pour
son peuple, un peu comme Napolon met en place le Code
pnal. Il organise le culte Dieu en consacrant toute une tribu
dIsral ce service: les lvites, descendants de Lvi et de
Jacob. Il prpare la conqute de Canaan, mais doit passer le
relais Josu. Lorsque le peuple atteint la Terre promise et
traverse le Jourdain, Mose reste en arrire. Il meurt seul, aux
frontires de son rve. La Bible dit que cest Dieu lui-mme
qui lui donne une spulture.
Selon la tradition, Mose a vcu cent vingt ans et sa vie se
dcoupe en trois tapes de quarante ans: les dbuts en
gypte; la priode au dsert o il fuit aprs avoir tu un
gyptien qui frappait un Hbreu; puis une autre priode au
dsert o il est le pasteur de son peuple.
noter que Mose apparat dans le Nouveau Testament. Il est
lun des personnages qui surgissent du pass, en compagnie
du prophte lie. Tous deux sentretiennent avec Jsus, sur la
montagne dite de la Transfiguration (Marc9).

Josu

(Nombres 13 et 14 ; Josu)

Successeur de Mose dans la conduite du peuple pour la


conqute de Canaan. Il apparat dj dans le livre de lExode
o il est prsent comme un chef militaire. Il fait partie des
douze espions que Mose envoie en Canaan pour en prparer
linvasion. Avec Caleb, un des autres espions, il est le seul
proposer la conqute immdiate, mais il nest pas suivi par

178

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament


le peuple. Do la sanction de Dieu: cette gnration sera
la gnration du dsert et elle errera quarante ans avant de
pouvoir franchir le Jourdain. Seuls de cette gnration Josu
et Caleb entrent en Canaan.
Josu est le vainqueur de Jricho, premire grande tape
de lentre en Terre promise. Il passe une partie de sa vie
installer les tribus dIsral sur un territoire quil conquiert. Il
entrane le peuple servir Dieu et sengage lui-mme dans une
conscration totale. Un livre biblique porte son nom. noter
quen hbreu Josu est le mme nom que Jsus.

Rahab

(Josu 2 et Josu 6.22-25)

Rahab est une prostitue de Jricho au moment o les


Hbreux entament leur conqute de Canaan. Or, Jricho est la
premire ville vaincre dans cette conqute. Josu, le leader
du peuple cette poque, envoie des espions dans Jricho,
pour y noter les points faibles et la manire de prendre la
ville. Or, ces espions (ils sont deux) se font reprer par les
habitants de la ville fortifie et les soldats les poursuivent. Les
espions de Josu se rfugient chez Rahab qui les cache. Pour
remercier la prostitue de son aide, les espions lui promettent
quelle sera protge et pargne, elle et les siens, lors de la
prise de Jricho. Et cest exactement ce qui a t fait.
Lhistoire ne serait quune anecdote si elle ntait pas aussi
charge de symboliques dont la Bible a le secret: la conqute
de Canaan exige dexterminer tous les habitants pour viter
les mlanges de races et les msalliances. Or, ds la premire
tape, une femme est sauve et introduite dans le peuple de
Dieu: cest une trangre, une Cananenne, qui plus est, une
prostitue. La puret de la race est techniquement en danger.
Mais son salut est prcurseur du salut universel offert tous
par le Dieu de la Bible, au-del du seul peuple hbreu.
De plus, Rahab est lune des rares femmes mentionnes dans
les gnalogies des vangiles qui aboutissent Jsus-Christ,
fils de Dieu et descendant (entre autres) dune prostitue.
Lintention biblique est grande!

Chapitre 6 : Personnages principaux de lAncien Testament

Samuel

179

(1 Samuel 1-16 et 28)

Enfant du miracle: Anne, sa mre, tait strile. Elle a suppli


Dieu de lui accorder un fils et lui a promis de le lui consacrer
sil naissait. Et cest ce qui est arriv. Ds son jeune ge,
Samuel est confi au sacrificateur Hli, dans le sanctuaire
de Silo. Plus tard, il devient prophte et Juge dIsral. Cest
un personnage cl dans lhistoire de ce pays, la jonction
de deux poques: celle des Juges et celle des rois. En
effet, le peuple lui rclame un roi. Aprs avoir averti ses
contemporains des risques de la royaut, avec laccord de
Dieu, Samuel choisit Sal pour en faire le premier roi dIsral.
Mais les rapports entre Samuel et Sal se dtriorent ds que
le roi abuse de son pouvoir. Sachant que le rgne de Sal est
compromis, Samuel choisit et consacre un jeune homme pour
remplacer Sal; cest ainsi que David, le berger, est envisag
comme successeur. Aprs cet acte de conscration, Samuel
se retire dans une confrrie de prtres, Rama. Samuel meurt
avant la fin du rgne de Sal. Ce dernier, angoiss par son
avenir incertain, consulte une voyante ncromancienne pour
invoquer lesprit de Samuel. Celui-ci apparat du sjour des
morts et annonce que le lendemain mme Sal mourra.

Sal

(1 Samuel 8-31)

Premier roi dIsral, choisi par Samuel pour sa force et sa


beaut, Sal est issu de la tribu de Benjamin. La premire
partie de son rgne est faite de guerres contre les peuplades
environnantes et menaantes, notamment les Philistins.
Cest au cours dun duel face ces derniers que David entre
en scne contre Goliath. Sal ne sait pas, ce moment,
que Samuel a dj dsign David comme son successeur.
La concurrence entre Sal et David devient de plus en plus
prcise. Sal est frapp dun esprit mauvais qui ressemble
de la schizophrnie. Il tente plusieurs reprises de tuer
David pourtant protg par Jonathan, son propre fils.
Finalement, Sal se suicide lissue dune bataille perdue
contre les Philistins.

180

Deuxime partie : Rcit biblique chronologique de lAncien Testament

David

(1 Samuel 16 - 2 Rois 2)

Deuxime roi dIsral, successeur de Sal. Il est natif de


Bethlem, huitime et dernier des fils de Jess (Isa). Il est
prsent comme le modle des rois et tous ceux qui lui
succderont seront jugs son aune. Homme de guerre, il est
aussi connu comme pote et musicien. Une grande partie des
psaumes lui sont attribus.
Lhistoire de David est celle qui prend le plus de place
dans lAncien Testament. Samuel vient le consacrer roi, de
faon clandestine, en prvision de son intronisation et en
remplacement de Sal. Il na alors pas plus de 12ans. Plus
tard, il entre au service de Sal en qualit de musicien. Ses
prestations la harpe calment lesprit tourment du roi; de la
musicothrapie avant lheure! David se fait surtout remarquer
lors de la guerre contre les Philistins, alors quil terrasse le
gant Goliath, muni seulement de sa fronde.
Il entre dans la famille royale en pousant Mikal, la fille de
Sal (sa rcompense aprs la mort de Goliath). Il devient
lami intime de Jonathan, fils du roi. Sal, sentant le trne
menac par David, tente de le tuer plusieurs reprises.
David est contraint de fuir, quittant mme Isral pour devenir
mercenaire chez les Philistins.
la mort de Sal, David devient roi dune partie du pays qui
croit en lui (Juda). Il fait de Jrusalem sa capitale. Bientt,
tout le pays se rallie David. Le nouveau roi organise Isral,
consolide ses frontires, fait de Jrusalem une ville fortifie
avec plusieurs palais.
Un tournant important de sa vie sopre partir de son
adultre avec Bethsabe, puis la naissance de Salomon.
Les fils de David, de femmes diffrentes, vont lui rendre
la vieillesse difficile puisque chacun cherche prendre le
pouvoir. Finalement, David dsigne lui-mme son successeur:
Salomon.

Salomon

(1 Rois 2-11)

Fils de David et de Bethsabe, il est le plus prestigieux des


rois dIsral. Dune sagesse lgendaire (la reine de Saba, le

Chapitre 6 : Personnages principaux de lAncien Testament

181

Ymen actuel, se dplace pour le connatre), il est considr


comme lauteur de plusieurs livres de lAncien Testament
(les Proverbes, lEcclsiaste, et le livre deutrocanonique
de la Sagesse). Il met en place des changes commerciaux
impressionnants, y compris avec lInde. Il tablit de
nombreuses alliances politiques, notamment en pousant
des princesses trangres. aucun moment de son histoire,
Isral na t aussi tendu, aussi riche et aussi puissant quau
temps de Salomon. Bien des aspects de la vie de ce roi sont
devenus des repres quasi mythiques: les mines de Salomon,
ses curies, son harem (sept cents pouses et trois cents
concubines!). Il est aussi celui qui construit le Temple de
Jrusalem qui, ds lors, porte son nom.

lie

(1 Rois 17-22 et 2 Rois 1-2)

Il est lun des prophtes les plus influents de toute lhistoire


dIsral, mme si la Bible ne contient aucun livre de lui,
la diffrence dsae (Isae), Jrmie ou zchiel. Quelquesuns de ses discours sont pourtant rpertoris dans les
deux livres des Rois. Il est le farouche dfenseur de Dieu
une poque o le monarque (Achab) et sa femme (Jzabel)
adorent plutt Baal dans des crmonies sensuelles et
orgiaques. lie soppose directement aux prophtes de Baal,
quil ridiculise plusieurs reprises. Sil est un homme fort et
dtermin, quelques paragraphes de la Bible relatent aussi
une dpression srieuse chez ce prophte, dcourag par
lattitude de ses contemporains.
Se sentant vieillir, lie trouve un successeur, lise. Ce
dernier est tmoin dun phnomne unique dans la Bible: lie
est enlev dans le ciel par un char de feu. On ne revoit lie
qu lpoque de Jsus, sur la montagne de la Transfiguration,
en compagnie de Mose.
cause du dpart trange dlie, de nombreux Juifs ont pens
quil reviendrait un jour sur terre; parfois les mmes ont cru
que Jsus tait en fait lie revenu.

Troisime partie

Histoire de lcriture
et de sa transmission

Dans cette partie

a Bible est un livre peu ordinaire. Son volume et sa


prsentation, avant mme son contenu, sont dj des
lments apprivoiser.
Le rcit de la formation de louvrage ne peut faire lconomie
dune incursion dans lhistoire de lcriture et de sa
transmission. Dhier aujourdhui, tous les supports ont
t utiliss pour que la Bible traverse les sicles. Papyrus,
parchemins, codex ou bandes dessines et magntiques, elle
sadapte pour viter loubli tant elle est plus un message quun
ouvrage.

Chapitre 7

Des papyrus aux manuscrits


Dans ce chapitre:
Les balbutiements de lcriture
Dieu parle et dicte
La rdaction et la formation de lAncien Testament
Pour sorienter dans la Bible, un GPS

e geste si simple, si naturel de prendre un crayon, du


papier, et de noter, ce geste inscrit dans notre culture, est
bel et bien le fruit dune longue et trange volution.
Frapper sur un clavier et voir sinscrire, sur un cran et
parfois des milliers de kilomtres, des signes qui sont des
lettres lisibles et comprhensibles par (presque) tous est
un aboutissement provisoire dune recherche immmoriale:
transmettre, communiquer et laisser une trace (crite aprs
avoir t dessine) de notre passage ici-bas.

Du stylet au stylo
Lorsquen 1940, quatre adolescents curieux du village de
Montignac entrent dans une grotte et se faufilent dans des
boyaux troits, ils dcouvrent, stupfaits, des peintures
tonnantes et visiblement anciennes. Des vaches rouges, des
chevaux jaunes, des taureaux et des cerfs. La nouvelle de la
dcouverte se rpand comme une trane de poudre. En fait,
on vient de rvler lincroyable grotte de Lascaux dont les
dessins datent certainement de plusieurs dizaines de millions
dannes. On savait, et cette dcouverte le rappelait, que
les hommes dits prhistoriques racontaient leur vie, leurs
chasses et leurs peurs, en dessinant sur les parois de leurs
refuges. Le dessin est la forme la plus simplifie de lcriture.

186

Troisime partie : Histoire de lcriture et de sa transmission


Et lcriture est lun des soucis les plus anciens que lon
puisse discerner ds que la civilisation se dveloppe, et parce
quelle se dveloppe.

NO

Or, lcriture ncessite un certain nombre de conditions


pour voir le jour. Ces conditions semblent tre runies pour
la premire fois vers les annes 3300 avant Jsus-Christ, en
Msopotamie (actuel Irak), chez les Sumriens.

ER

Les Sumriens vivaient dans des villes importantes, labores


et prospres. Parmi ces villes se trouve Our (Ur) qui nest
autre que la ville natale dun certain Abraham. Celui que la
Bible nomme Ami de Dieu et Pre des croyants ntait pas
une espce de nomade sauvage et illettr, mais un homme
de haute condition, riche et instruit, issu dune ville o le
commerce tait lactivit principale. Cest dailleurs cause du
commerce et de la ncessit des changes que lcriture voit
le jour.
On a dcouvert des documents crits plus anciens
quAbraham (que lon situe vers 1900 avant JsusChrist). Larchologie a mis au jour des bibliothques
impressionnantes (et mme des muses) qui ont parfois
plus de 4000ans. Une des dcouvertes les plus fantastiques
ce propos est celle, dans les annes 1970, de la ville
dEbla, qui na pas moins de 5000ans. On y a trouv une
bibliothque trs bien conserve avec quelque 2000tablettes
et 17000fragments. Dans ces documents, on dcouvre
les mentions de personnages bibliques tels quAdam, ve,
Hnoch, Ismal et ber, lanctre dAbraham. Selon certains
chercheurs, ce serait la toute premire Bible.
Aprs le dessin, la premire forme crite est celle des
pictogrammes (latin: pictus, dessin; grec: gramma,
lettre). Il sagit de signes-images. Aujourdhui encore,
nous avons toute une littrature en pictogrammes: la
signalisation du Code de la route, par exemple. Avec des
signes, des symboles, des couleurs et des formes, une
multitude dinformations sont donnes. Si vous voyez la
silhouette de deux enfants se donnant la main, vous savez que
vous tes proximit dune cole. Comme le pictogramme est
inscrit dans un triangle bord de rouge, vous savez, selon une
convention, quil y a un danger situ 150mtres. La forme,
la couleur et le dessin en disent plus quun long discours.

Chapitre 7 : Des papyrus aux manuscrits

187

Les pictogrammes ne sont pas une transcription phontique


mais plutt un aide-mmoire de choses convenues. Cest ce
qui sert de base lcriture gyptienne.
Les habitants de Msopotamie crivent, en premier lieu, sur
de largile avec un stylet, lanctre du stylo. Parfois, avec un
poinon, lanctre du tampon ou du caractre dimprimerie.
Les Sumriens mettent au point une criture dite cuniforme
(qui ressemble des clous).

NO

Les gyptiens ont, de leur ct, dcouvert une certaine


exploitation du papyrus, et lutilisation du pinceau. Chez
eux, on forme les hiroglyphes qui ont donn une gloire
particulire aux campagnes napoloniennes et surtout
Champollion qui est parvenu les dcrypter.

ER

Lun des personnages phares de lAncien Testament nest autre


que Mose, auteur prsum des cinq premiers livres de la Bible
(le Pentateuque). Or, Mose est n et a vcu presque toute
sa vie en gypte, bnficiant de toutes les sciences de cette
civilisation trs avance. Avec Abraham, venant du berceau
mme de lcriture, puis Mose nourri par lgypte, il est
facile de constater que lhistoire de la Bible passe par celle de
lcriture.

Du rbus labcdaire
Lcriture poursuit son volution. Simultanment dans
plusieurs rgions du monde, vers 2500-2000 avant JsusChrist, on dcouvre quil est plus simple de transcrire des
sons que des images. Cest en quelque sorte la transcription
des syllabes. Plus simplement dit, on invente le rbus. Un
son est alors toujours reprsent par le mme signe, et la
juxtaposition des signes entrane la formation de mots puis de
phrases.
Vient ensuite lalphabet. Cest une dcouverte importante, ou
plutt le perfectionnement dune dcouverte. Les documents
alphabtiques les plus anciens que nous possdons datent
du xvie et du xvesicle avant Jsus-Christ. Il semble que les
Phniciens ont rpandu ce que les Sumriens ont mis au
point. Puis les Grecs sen sont empars en mme temps quils

188

Troisime partie : Histoire de lcriture et de sa transmission


ont tendu leurs colonies. Cest eux qui ont appel cette
forme alphabet (alpha et bta sont les deux premires lettres).
Lcriture a ensuite connu plusieurs formes, et mme
plusieurs sens. Ainsi, certains peuples crivent de gauche
droite (comme le franais); de droite gauche (comme
lhbreu); de haut en bas (comme le chinois). Lancien grec
a une forme trs originale puisque la premire ligne va de
gauche droite, puis passe la deuxime en repartant de
droite vers la gauche pour reprendre de gauche droite: une
espce de serpentin. Cette criture, totalement abandonne,
est connue sous le nom de boustrophdon.

Lhbreu : en perdre son latin !


Depuis Mose jusqu Gutenberg, les crits sacrs (comme
les autres) sont copis, recopis et encore recopis des
centaines de fois. Nous sommes alors en droit de souponner
un nombre impressionnant derreurs. La Bible tant le livre
modle sur lequel sdifie la foi juive et chrtienne, elle ne
peut comporter des erreurs et doit rester fiable. Il est donc
important de vrifier la qualit de la transmission du texte
biblique. Or, la langue principale de lAncien Testament est
lhbreu, une langue particulirement difficile et spcialement
peu lisible.
Lune des particularits de lhbreu ancien est quil ne
comporte pas de voyelles. Si vous vouliez crire scarabe,
cela donnerait SCRB. Avec ces mmes consonnes, vous
pouvez aussi crire scribe! Il est donc facile dimaginer la
complexit qui sensuit et la vigilance ncessaire pour une
lecture sans erreur.
Et pourquoi faire simple quand on peut faire compliqu:
outre le problme li labsence des voyelles, lhbreu
vacue aussi les espaces entre les mots. Une ligne crite
est donc une suite sans interruption de consonnes ( lire
de droite gauche, sil vous plat!). De tels blocs ntaient
finalement plus lisibles que par les savants et notamment
les rabbins qui connaissaient le texte par cur. Or, tout
demeure possible tant quil y a des rabbins pour dire ce que
contient le texte. Mais lhistoire dIsral na jamais t un long

Chapitre 7 : Des papyrus aux manuscrits

189

NO

fleuve tranquille. Les invasions et les exils ont boulevers plus


dune fois le peuple et ses habitudes. Tantt sous domination
trangre, tantt dports, les Hbreux avaient toutes les
chances de perdre leur langue, puis lcriture et la lecture de
cette langue.

ER

De retour dexil (en 538 avant Jsus-Christ) Nhmie travaille


la reconstruction de la ville de Jrusalem, la restauration
des remparts et lunit du peuple en raffirmant la religion
des anciens. Lors dune fte de Pque exceptionnelle qui a dur
plusieurs jours, le peuple sest assembl pour couter la lecture
de la Torah mais aussi des interprtes traduisant cette Torah
afin que tout le monde puisse la comprendre. Cette traduction
simultane tait ncessaire, et mme indispensable parce que
bien des Hbreux ne comprenaient plus la langue dans laquelle
leur Loi tait crite. Voir Nhmie8, versets7 et 8.
Les scribes et les savants ont introduit dans le texte des
signes particuliers qui indiquent le sens donner aux mots
principaux. Ces signes, placs la fin de ces mots, ne se
prononcent pas. Bien plus tard, dans les annes100 de notre
re, dautres savants se sont efforcs dtablir un texte hbreu
standard. Un travail qui est devenu lbauche dune rforme
plus importante encore, celle des massortes.
Qui sont les massortes? Ce sont des rabbins de la rgion de
Tibriade, en Isral, associs des rabbins de Babylone. Du
ve au xesicle aprs Jsus-Christ, ils ont accompli une uvre
considrable, avec un systme de points, de petits signes
glisss ct des consonnes, voire lintrieur des lettres.
Lobjectif est de fixer dfinitivement le sens (et le son) des
mots. Ces signes sont simplement appels les points-voyelles
puisquils font office de voyelles.

280 millions de lettres !


LAncien Testament a connu des centaines de copies, et
plus encore! Les copistes hbreux ont toujours t trs
scrupuleux lgard de leur mission. Les rgles, les contrles,
les exigences, les recoupements pour vrifier taient tels
que cela ressemblait de la folie. Mais cest ce prix que
le texte est rest exempt derreurs importantes. Certes, la

190

Troisime partie : Histoire de lcriture et de sa transmission

CURIO

perfection nexiste pas et des erreurs, souvent minimes, ont


t rpertories et comptabilises.

SIT

Un savant, autant critique que tatillon, a rfrenc 581


manuscrits diffrents de lAncien Testament. Il a comptabilis
quelque 280millions de lettres sur lensemble de ces
manuscrits pour dceler 1variante sur 1580lettres. Ce qui,
statistiquement, reprsente 3fautes par manuscrit! Quelques
coquilles sans consquences sur le sens des textes.

Genres littraires
Supposons quen sortant votre courrier de la bote aux lettres,
ce matin, vous ayez trouv une srie de factures, une carte
postale, un magazine professionnel auquel vous tes abonn,
un catalogue, une offre promotionnelle pour du matriel
multimdias et des tracts publicitaires. Il est vident que
votre intrt de lecture varie selon les imprims tenus entre
vos mains, et vous ne lisez pas chacun de la mme faon.
Chaque envoi profite ou pas de votre regard appuy. Sans
avoir prciser que la carte postale dun ami vous fait bien
plus plaisir que la srie de factures!
Lorsquon aborde la Bible, il faut se rendre compte que les
diffrents livres qui la composent sont aussi des genres
littraires trs varis. Il y a des rcits historiques avec des
chroniques parfois prcises et fastidieuses, des gnalogies
nen plus finir et des dtails dans la description de telle
construction ou de tel costume qui ne peuvent intresser que
des spcialistes ou des habilleuses pour le cinma. Il y a de
magnifiques textes mditatifs et des cantiques dune ineffable
posie. Il y a des histoires scabreuses, horribles, sanglantes,
et des gestes de noblesse, des amours et des sacrifices
exaltants. Il y a des textes o la symbolique est dune richesse
ingale et des pages foncirement terre terre. Il y a des
visions, des songes, des prophties couper le souffle et des
listes de proverbes dune profonde sagesse. Bref, la Bible
nest pas seulement une bibliothque parce quelle rassemble
plusieurs dizaines de livres, elle lest aussi parce quelle fait
cohabiter des genres et des styles littraires trs disparates.

Chapitre 7 : Des papyrus aux manuscrits

191

Les auteurs des livres bibliques sont dailleurs extrmement


diffrents eux aussi: on trouve des sages et des intellectuels,
mais aussi des bergers et des pcheurs. Ce qui entrane
galement des styles fort distincts. Certains textes sont
cisels, avec une richesse de vocabulaire remarquable,
dautres sont beaucoup plus rugueux.
Cet ensemble, unique dans le genre, compose la Bible avec
un fil rouge, et mme plusieurs, tonnamment discernables
travers les pages et les temps. Une mosaque pour un
message!

Le souci des copistes


Comment les copistes sont-ils arrivs un tel rsultat? Il
suffit de dvoiler comment les scribes et les copistes sy
sont pris pour accomplir leur travail. Ils y consacrent un
soin tout fait rituel. Le copiste doit premirement se laver
dans un bain rituel avant dcrire le texte sacr. Il vise la
puret. Ensuite, il doit changer de plume pour en prendre
une spciale lorsquil crit le nom de Dieu, aprs stre
nouveau lav les mains. la fin de son travail, il fait le compte
de chacune des lettres pour vrifier. Ainsi, il sait que, dans
lAncien Testament, il y a 42377fois la lettre aleph, 28218fois
la lettre beth Et ainsi de suite pour chaque lettre. Si jamais il
manque une lettre, le manuscrit est jug incorrect et dtruit,
sans aucun tat dme.
Quand, en recopiant, le copiste remarque sur le modle un
mot douteux, il ne se permet pas de le corriger; tout au plus
recopie-t-il lidentique en ajoutant une remarque dans la
marge. Car lerreur souponne nen est peut-tre pas une! Il
ne faut pas courir le risque dgratigner le texte sacr.

Aucun original
Pourtant, malgr les soins pris tout au long de lhistoire, il
nexiste pas aujourdhui de manuscrits originaux, ni mme
de copies de premire main de lAncien Testament. Jusquen
1947 de notre re, les manuscrits les plus anciens que nous
possdions en hbreu taient du ixesicle aprs Jsus-Christ.

192

Troisime partie : Histoire de lcriture et de sa transmission


Un bon nombre de spcialistes mettaient alors de nombreux
soupons lgard dun texte sans doute peu fiable. Les
thologiens eux-mmes, ds la fin du xixesicle, ont eu de
srieux doutes quant lauthenticit des textes bibliques.

marilou

La chvre de Monsieur Bdouin


Or, en 1947, une dcouverte est faite
dans la rgion de la mer Morte, en
Palestine dalors. Cette dcouverte
reste certainement lune des plus
importantes du xxesicle: les manuscrits de Qumran.
Un jeune Bdouin, la recherche
dune chvre perdue, passe par une
faille dans la roche et entre dans une
grotte. Elle est pleine de jarres, et
dans ces jarres, des rouleaux de parchemins. Aprs dtranges pripties, on souponne que ces rouleaux
sont dune importance considrable,

et de fait, ils le sont. On met au jour


plusieurs grottes et des dizaines de
jarres. Certaines sont brises et les
parchemins, rduits en confettis. Un
travail extraordinaire commence;
la reconstitution des textes, puis le
dcryptage de lcriture vont prendre
des annes. Plus de soixante ans
aprs cette dcouverte, les savants
sont toujours penchs, Jrusalem
ou au Vatican, sur ces fameux, pour
ne pas dire fabuleux, Manuscrits de
la mer Morte.

ARILOU

Ces savants sont dsormais en face de documents qui datent


des annes 300 70 avant Jsus-Christ. En dautres termes,
ces parchemins permettent de faire un bond en arrire de
plus de mille ans.
Une auscultation scrupuleuse commence. Il faut comparer les
textes datant de 200ans avant Jsus-Christ avec les copies de
copies qui ont t ralises en 900 aprs Jsus-Christ. Or, les
rsultats sont fascinants et uniques. Entre deux manuscrits
relatant le mme texte, mais onze sicles de distance, on
note une incroyable concordance. quelques lettres prs, on
ne dcle aucune erreur, et celles qui sont remarques sont
insignifiantes quant la comprhension et lintgrit du
message.
Des grottes de Qumran ne sortent pas moins de six cents
manuscrits. Tous ne sont pas complets ou intacts. On a
rpertori seulement onze manuscrits en excellent tat,

Chapitre 7 : Des papyrus aux manuscrits

193

dont un livre complet du prophte sae. Ce dernier est


long de 8mtres sur 32centimtres de haut. Cest un trsor
inestimable.

La Bible confisque ?
En 1991, un ouvrage fait scandale aux tats-Unis, cest
celui de deux journalistes dinvestigation qui publient une
enqute sur le dtournement des Manuscrits de la mer Morte.
Selon Michael Baignent et Richard Leigh, des quelque 600
800documents qui composent les Manuscrits de la mer
Morte, trouvs dans les grottes de Qumran par des Bdouins,
les trois quarts sont toujours gards cachs par la trs
secrte cole biblique de Jrusalem. Cet ouvrage, publi
en France ds 1992 (Plon), a t comme un pav dans la
mare puisque les auteurs y parlent de conspiration jusquau
cur du Vatican, et ce, pour cacher les vraies origines du
christianisme qui ne peuvent que dranger lglise catholique.
Pour eux, les Manuscrits de la mer Morte sont confisqus en
vue dviter la chute de Rome!
Louvrage relate, en effet, la rocambolesque aventure des
premires dcouvertes, des trafics divers avant que les
savants prennent conscience de lampleur de la dcouverte,
des revendications des Anglais, des Israliens, des
archologues de tous les pays, sans parler des confiscations
de guerre.

NO

Il demeure sans doute encore quelques mystres autour des


manuscrits de Qumran, mais les fantasmes de toute sorte et
les thories du complot de lglise vont bon train.

ER

Aprs plus de cinquante ans de travaux, la traduction et


la publication de tous les manuscrits dits qumraniens
(dcouverts de 1947 1951) sachvent. Les rsultats ont
t prsents par Oxford University Press en quelque trenteneuf volumes dont le dernier est paru en 2002, sous le titre
Discoveries in the Judean Desert (Dcouvertes dans le dsert
de Jude).
Si, grce ces manuscrits, les biblistes peuvent approfondir
la connaissance de diffrents aspects du judasme jusquici
inconnus, il nest pas juste de dire que ces documents

194

Troisime partie : Histoire de lcriture et de sa transmission


apportent des informations nouvelles, et moins encore
rvolutionnaires, sur les origines du christianisme.
Cependant, la dclaration faite par larchologue Albright, en
1947, reste vraie: les documents de la mer Morte sont la plus
extraordinaire dcouverte de manuscrits du xxesicle.

Un record de manuscrits
Le Nouveau Testament, bien plus rcent que lAncien, a t
trs largement copi et recopi. Aujourdhui, on a retrouv
plus de cinq mille manuscrits en grec de ce livre, et prs
de neuf mille exemplaires en latin, syriaque ou copte. Il ny
a sans doute aucun document de cette poque dont nous
possdions autant de copies.

Rdaction de lAncien Testament


Fixer la liste des livres homologus
Au milieu de toute la littrature juive, au milieu mme de
la littrature dite sacre chez les juifs, il a fallu, un jour,
distinguer les livres qui taient fiables de ceux qui ne ltaient
pas. Qui a dcid que tel livre tait inspir de Dieu et tel
autre non?
Les savants religieux, qui se sont penchs, bien avant la
naissance de Jsus-Christ, sur ce problme, devaient rpondre
des questions pralables: Quest-ce que linspiration de
Dieu? Comment la note-t-on dans un livre?
Qui a donc dcid de conserver ou dliminer? Nous navons
pas vraiment beaucoup dinformation sur ce point. Juste des
rcits traditionnels!
lpoque dEsdras, rformateur juif du vesicle avant JsusChrist, a t organise une rencontre de tous les rabbins
et savants, experts en religion. Cest cette poque que la
tradition juive place ltablissement dune liste des crits
conserver dans un canon devenant la rgle absolue et unique.
Le choix ne se fait pas en un jour, ni lunanimit puisque
plusieurs crits sont trs discuts, voire contests.

Chapitre 7 : Des papyrus aux manuscrits

195

Ainsi, le livre dEsther a du mal entrer dans le canon. Raison


principale: jamais le nom de Dieu ny est mentionn. Par
ailleurs, le livre raconte comment les Juifs ont chapp un
gnocide organis leur encontre et comment, chappant
la menace, ils se sont vengs en tuant plusieurs milliers de
personnes!
Cependant, le livre dEsther est finalement homologu et sa
lecture publique introduit lune des grandes ftes dIsral: la
fte de Pourim.
Le Cantique des cantiques et le livre de lEcclsiaste sont
aussi accepts de justesse.
Cest en 90 avant Jsus-Christ que les docteurs et historiens
juifs entrinent dfinitivement la liste tablie vers 450 (avant
Jsus-Christ). Cette fois, tous les rabbins sont daccord.
Cest ainsi que lorsque nat Jsus-Christ, lAncien Testament
est constitu et Jsus ne manque pas de citer plusieurs de ces
livres tout au long de sa vie et dans ses enseignements. On
compte environ soixante-dix citations de lAncien Testament
dans les propos de Jsus. Lensemble du Nouveau Testament
compte, lui, plus dun millier de citations de lAncien.

ME

P
IM

ORTA

S S A GE

Lhistorien juif subventionn par les Romains, Flavius Josphe


(n en 37 aprs Jsus-Christ), dans son uvre monumentale
(Les Juifs), cite le canon tel que nous le retrouvons dans les
bibles actuelles.

Dans lvangile de Luc, Jsus dit: Tout ce qui est crit


mon sujet dans la Loi de Mose, dans les livres des prophtes
et dans les psaumes devait se raliser. Puis le texte de
lvangile poursuit en signalant ce qua fait Jsus pour deux
de ses disciples: Alors, il leur ouvrit lintelligence pour quils
comprennent les critures
Ce court extrait permet aux thologiens chrtiens de tirer
plusieurs conclusions:
Lordre (canonique) des livres de lAncien Testament est
respect;
Jsus attribue le livre de la Loi Mose;
Toute lcriture annonce prophtiquement la venue et le
sens de la venue de Jsus sur terre.

196

Troisime partie : Histoire de lcriture et de sa transmission

Jolie bibliothque !
La Bible complte (Ancien et Nouveau Testament) est, en
fait, une collection de livres, une vritable bibliothque qui
comporte, selon les versions, plus de soixante-six ouvrages
rdigs par quarante auteurs diffrents dans un laps de temps
denviron quinze sicles. Unique en son genre!
Il a bien fallu que cette liste de soixante-six livres soit fixe
un jour pour constituer la version dfinitive de la Bible. Cest
ce que lon appelle le canon, terme grec qui signifie bton
mesurer. Autrement dit, cest la norme, la rgle. Le terme
canon est employ par les chrtiens pour dsigner lensemble
des livres bibliques quils considrent comme ayant une
autorit dinspiration divine.
lpoque de Jsus, les Juifs ont quasiment fig la liste
de leurs livres sacrs et cette liste est compose de trois
grandes sections: la Torah (ou Loi) qui est constitue
des cinq premiers livres de lAncien Testament, attribus
Mose. Deuxime grande section: les Prophtes. Cette
collection peut tre divise en deux grandes parties avec
les Premiers Prophtes qui retracent lhistoire dIsral
de faon narrative et linterprtent de faon spirituelle. Les
Derniers Prophtes, avec certaines grandes figures comme
sae ou Jrmie, composent la deuxime partie des livres
prophtiques qui rassemblent aussi la srie des Douze Petits
Prophtes.
Les auteurs du Nouveau Testament, lorsquils parlent de
lAncien, disent souvent la loi et les prophtes.
La dernire section de lAncien Testament rassemble des
crits divers (Autres crits), comme le livre des Psaumes ou
lEcclsiaste. La liste dfinitive de cette dernire catgorie
semble avoir t fixe avant la fin du iersicle (aprs J.-C.).
En 70 de notre re, les Romains incendient Jrusalem et le
Temple. Aprs ce drame national, les religieux juifs arrtent
la liste de leurs livres de rfrences vingt-quatre titres. Des
ouvrages disponibles, on avait pris soin de retirer les crits
trop rcents, empreints de textes fortement marqus par
lactualit du moment, ou par une thologie de groupuscules
suspects.

Chapitre 7 : Des papyrus aux manuscrits

197

CURIO

Cette collection des vingt-quatre livres juifs correspond


lAncien Testament des chrtiens, mme si leur numrotation
ou leur ordre ne sont pas les mmes.

SIT

Pour les chrtiens, lAncien Testament est constitu de trenteneuf livres. Pour les Juifs, il nest constitu que de vingtquatre! Et pourtant, ce sont les mmes! Pourquoi? En fait, les
Douze Petits Prophtes, pour les juifs, ne constituent quun
seul et mme livre, alors quils en forment une douzaine dans
les bibles chrtiennes. De plus, quelques livres sont diviss
en deux par les chrtiens alors quils nen forment quun chez
les juifs: cest le cas du livre de Samuel, du livre des Rois et de
celui des Chroniques. De mme pour le livre Esdras-Nhmie
qui relate une seule et mme poque chez les juifs, mais qui
forme deux livres dans les bibles traditionnelles.

Deuxime et troisime choix


Si toutes les glises chrtiennes possdent un Nouveau
Testament identique, il nen est pas de mme pour lAncien
Testament. Cet Ancien Testament, livre de rfrence pour
les juifs (la Bible hbraque), est compos de trente-neuf
livres (selon le calcul chrtien). Ces livres, crits initialement
en hbreu et en aramen, ont t traduits en grec ds les
iiie et iiesicles avant Jsus-Christ. Dautres livres circulent
galement et certains sont ajouts la liste des trente-neuf
tout en ne faisant pas partie du canon juif officiel. Aprs
Jsus-Christ, lglise chrtienne naissante a beaucoup exploit
la Bible hbraque traduite en grec et les livres ajouts.
Progressivement, elle a adopt ces derniers tout en les
considrant comme de moindre valeur puisquils ntaient
pas inscrits dans le canon juif. On parle alors dun deuxime
canon, et bientt, ces livres sont prsents comme tant
deutrocanoniques (issus dune deuxime rgle). Lorsque
la Rforme bouleverse lhistoire de lglise catholique,
les protestants reviennent au strict canon juif et refusent
daccorder une quelconque autorit divine des livres que les
juifs nont pas davantage retenus. Ces protestants parlent de
livres apocryphes (cachs, douteux) pour dsigner les livres
deutrocanoniques.

GR O
S

198

Troisime partie : Histoire de lcriture et de sa transmission


P LA

Dans certaines Bibles on trouve plusieurs livres dont voici la


liste et qui ne sont pas dans toutes les Bibles.
On les appelle les livres deutrocanoniques.
En gnral, on les trouve dans les Bibles dites par lglise
catholique et lglise orthodoxe, mais ils ne sont pas dans
les Bibles hbraques, protestantes et anglicanes (en GrandeBretagne). Voici le dtail de ces livres de deuxime slection:
Baruch, secrtaire et ami de Jrmie, sadresse aux exils
de Babylone.
Daniel grec raconte lhistoire dune jeune femme accuse
faussement et dlivre par Daniel et ses amis.
Esther grec redit lhistoire du premier livre dEsther avec
quelques ajouts.
Judith est le nom dune femme courageuse qui, en tuant
un gnral ennemi, assure la dlivrance de la ville
assige.
La lettre de Jrmie dnonce le culte des idoles qui a
lieu Babylone; encourage les exils rsister cette
idoltrie et se confier en Dieu.
Les deux livres des Maccabbes sont des livres
dhistoire qui racontent les vnements (notamment des
rvoltes) qui se sont passs environ deux sicles avant
Jsus-Christ.
La Sagesse. Ce livre encourage le lecteur chercher la
sagesse qui vient de Dieu et ne pas abandonner la foi.
Le Siracide contient des conseils pour mener une vie
heureuse en obissant la loi de Dieu.
Tobit est lhistoire du hros qui porte le nom du
livre, et de son fils Tobias. Tobit, devenu aveugle, est
miraculeusement guri par Tobias.
noter que la Contre-Rforme, raction catholique contre
le protestantisme naissant, a dcid de faire entrer dans son
canon les livres deutrocanoniques. Ctait lors du concile de
Trente (1545-1547).

Chapitre 7 : Des papyrus aux manuscrits

199

En dautres termes, les Bibles catholiques sont dsormais plus


volumineuses que les Bibles protestantes. Cependant, dans
certaines versions protestantes, les livres deutrocanoniques
sont imprims en fin de lAncien Testament. Cest le cas
galement des Bibles cumniques (Traduction cumnique
de la Bible, TOB).

Liste des livres de lAncien Testament,


dans lordre du canon juif
Livres de la Loi:
Gense
Exode
Lvitique
Nombres
Deutronome
Livres prophtiques :
Josu
Juges
1 Samuel
2 Samuel
1 Rois
2 Rois
sae
Jrmie
zchiel
Ose
Jol
Amos
Abdias
Jonas
Miche
Nahum
Habacuc

200

Troisime partie : Histoire de lcriture et de sa transmission


Sophonie
Agge
Zacharie
Malachie
Autres crits :
Psaumes
Job
Proverbes
Ruth
Cantique des cantiques

Lamentations de Jrmie

Esther
Daniel
Esdras
Nhmie

1 Chroniques

2 Chroniques

Les livres introuvables


Dans lAncien Testament, nous trouvons la mention de livres
dans lesquels le lecteur pourrait rechercher un complment
dinformations. Hlas, impossible de mettre la main sur ces
livres qui ne sont ni dans la Bible ni dans une quelconque
bibliothque. Comme lArche, quelques livres sont donc
perdus.
Cest ainsi que dans le livre de Josu, on parle du livre du
Juste. Cet ouvrage est galement mentionn un autre
endroit de lAncien Testament, dans le second livre de
Samuel. Mais il est introuvable.
Nous aimerions bien pouvoir lire galement un ouvrage
rfrenc sous le titre Les Actes de Salomon dans le
premier livre des Rois. Mais nulle trace de lui.
Dans le second livre des Chroniques, il est question des crits
du prophte Iddo. Perdus eux aussi!

Chapitre 7 : Des papyrus aux manuscrits

201

Enfin, toujours dans les Chroniques, on signale lexistence


dun commentaire du livre des Rois, lequel nous serait bien
utile pour comprendre certaines intrigues de cette poque
trouble. Mais notre curiosit reste en suspens en attendant
peut-tre de nouvelles dcouvertes archologiques.

Un livre parfaitement dcoup

NO

La Bible comprend deux grandes parties rassemblant les


textes antrieurs la naissance de Jsus-Christ dune part,
et ceux rdigs aprs Jsus-Christ dautre part. Ce sont
lAncien Testament et le Nouveau Testament. On parle aussi
du Premier et du Deuxime Testament. Le terme testament,
adopt par les chrtiens pour parler des rcits bibliques,
est un synonyme de pacte ou alliance. Cest donc une
indication religieuse puisque lon signale ainsi lalliance de
Dieu avec le peuple hbreu (Ancien Testament ou Ancienne
Alliance) puis lalliance de Dieu avec tous les peuples, partir
de Jsus-Christ (Nouveau Testament ou Nouvelle Alliance).

ER

Le mot testament nest sans doute pas le plus clair pour


parler des deux parties importantes de la Bible. Cest un
hritage du latin testamentum qui veut dire alliance. Aussi,
certains prfrent parler dAncienne et Nouvelle Alliance. En
effet, lAncien Testament propose tous les rcits signalant les
alliances de Dieu pour son peuple avant la venue de JsusChrist, puis relate celles qui sont accomplies par la venue de
Jsus-Christ dans le Nouveau Testament.
On parle aussi parfois de Premier et de Second Testament.

GPS biblique pour sorienter


Les textes de lAncien Testament concernent lhistoire dIsral
au sens large du terme. Cette histoire est la fois politique et
religieuse. Dieu y est prsent comme dans aucune histoire et
il est difficile de saisir cette ralit lorsque nous parlons, par
exemple, de lhistoire de France. Surtout quand cette dernire
est rcrite dans lesprit lac propre la Rpublique franaise.
Dans cette histoire de France, pays qui fut pourtant la fille
ane de lglise, Dieu a t largement gomm. La place des

202

Troisime partie : Histoire de lcriture et de sa transmission


religieux ny est pas seulement dvalorise, elle y est souvent
ridiculise, rendue obsolte. Il est vrai aussi que lglise sest
donn des btons pour se faire battre!
Quoi quil en soit, il est difficile de saisir que lAncien
Testament, premire partie de la Bible, soit la fois lhistoire
dune nation et lhistoire de son Dieu qui y participe
activement.
De plus, lAncien Testament commence par un rcit qui
dpasse largement le petit peuple hbreu puisquil raconte la
cration du monde et de ce quil contient; rien de moins!
Ce rcit cosmique est lun des textes dits de fondation les plus
remarquables qui existent, et si dautres religions relatent,
souvent en cho, des histoires parallles (comme lpope de
Gilgamesh), le rcit biblique est sans doute le plus complet
et le plus ordonn. Il sagit des premiers chapitres du livre
de la Gense. Cependant ce texte initial (voire initiatique) est
davantage construit sur des symboles fondamentaux que sur
des prcisions scientifiques vrifiables.
On peut, comme le font les juifs, dcomposer lAncien
Testament en trois parties:
La Torah: recueil des cinq premiers livres de la Bible.
On parle aussi de Pentateuque ou de Livres de Mose,
dans les bibles allemandes notamment. Cest l que
lon trouve le rcit de la Cration, lhistoire des hros
bibliques que sont les patriarches (particulirement
Abraham, le Pre des croyants), lpisode douloureux
des Hbreux en gypte et celui de Mose, champion bien
connu. La Torah (autrement dit, la Loi) se termine avec le
don des Dix Commandements au mont Sina.
Les livres historiques et prophtiques: les premiers
auteurs racontent larrive du peuple hbreu en Terre
promise et lhistoire dIsral. Puis les prophtes relatent
les rapports difficiles du peuple avec son Dieu, les
victoires et les checs, jusqu la diaspora et la ruine de
Jrusalem.
Des rcits divers: ils constituent une collection de textes
potiques, de sagesse et de mditations.

Chapitre 7 : Des papyrus aux manuscrits

GR O
S

P LA

203

Si vous ouvrez pour la premire fois une bible, vous


constatez que ce livre est diffrent des autres rien que par
sa prsentation. Voyez la qualit du papier en premier lieu,.
Il est aussi fin que du papier cigarettes qui crisse entre
vos doigts. La finesse de ce papier, que lon peut parfois
retrouver dans des ditions littraires de luxe (la Pliade),
est une ncessit. En effet, le nombre de pages dune Bible
complte est si important que sans ce papier bible (car tel
est son nom commun), le livre serait aussi volumineux quune
encyclopdie.
Outre le papier, limpression fait impression! La plupart du
temps, le texte est prsent sur deux colonnes par page, un
peu comme un dictionnaire. Ce procd est aussi adopt pour
gagner de la place.
Chaque livre biblique est constitu de chapitres numrots,
mais en y regardant de plus prs, vous notez que des chiffres
se promnent galement chaque ligne ou presque, quand ce
nest pas dans le texte lui-mme. Il sagit dune numrotation
spcifique et trs labore qui permet de retrouver sans
difficult un texte, ou un extrait. On parle alors de rfrences
et de versets.
Pour ajouter aux originalits, vous risquez davoir entre les
mains une bible dtude qui comporte dabondantes notes en
bas de page, et mme de minces colonnes sur les cts ou
carrment au milieu de la page, avec des rfrences nen
plus finir. Or, malgr lapparence, sachez que ces ajouts sont
l pour faciliter la lecture et la comprhension du texte.

Au chapitre des chapitres


Les livres qui composent la Bible sont diviss en chapitres.
Or, cette prsentation nest pas vraiment ancienne puisquelle
date du xiiiesicle. Cest lvque de Canterbury de lpoque
qui les a introduits. En voyage Paris, tienne Langton profite
de ce dplacement pour mettre au point son projet.
Cette division en chapitres vise, entre autres buts, proposer
des pisodes limits lire dans les monastres et couvents
pendant le repas.

ANEC

204

Troisime partie : Histoire de lcriture et de sa transmission


DO

TE

En lisant la Bible, on peut trouver que parfois le dcoupage


nest pas trs heureux. Il faut sen plaindre, parat-il, la mule
dtienne Langton, car il travaillait en voyageant sur cette
monture parfois peu stable. La plume de lvque pouvait
draper!

Les versets depuis 1555


En lisant une Bible, vous allez observer une autre division,
bien plus surprenante celle-l, la division en versets.
Les versets correspondent des phrases; et chaque phrase
est numrote.
La numrotation actuelle date de 1555, au moment de la
Rforme en France. Cest Robert Estienne qui a fait ce travail
fastidieux. Il est imprimeur et libraire lorsquil propose
une dition de la Bible avec une numrotation des phrases
(versets) dans la marge. Plus tard, Thodore de Bze et Calvin
ont incorpor ces numros dans le texte (en 1565).
En 1594, le pape Clment demande que les nouvelles
impressions de la Vulgate (traduction catholique de la Bible)
reprennent leur compte cette numrotation. La nouvelle
version de la Vulgate, avec versets numrots, a t appele
la Clmentine.

R E P

partir de 1661, les bibles hbraques ont adopt le principe


imagin par limprimeur franais. LAncien Testament compte
quelque 23150versets.

Pour sy retrouver facilement dans la Bible, on a mis au


point un systme de repres que lon nomme rfrences. Par
exemple Lvitique 19.18 est une rfrence qui renvoie le
lecteur au livre du Lvitique, chapitre19 et verset18.
Selon la pratique traditionnelle des ditions de la Bible, les
livres sont diviss en chapitres dont le dbut est indiqu par
un chiffre; chaque chapitre est divis en versets (phrases)
dont le dbut est signal par un chiffre plus petit qui peut tre
dans la marge ou dans le texte. Dans notre exemple, Lvitique
est le titre du livre, 19 est le numro du chapitre et 18 la
(presque) dix-huitime phrase. Le point spare le chapitre du
verset. Lorsquon veut signaler tout un extrait de chapitre,

Chapitre 7 : Des papyrus aux manuscrits

205

allant du verset 1 au verset 18, lindication est la suivante:


Lvitique 19.1-18. Le tiret qui spare 1 et 18 veut dire que
lon doit lire les versets allant de 1 18. Si la rfrence est la
suivante: Lvitique 19.1, 18, cela veut dire quil faut lire les
versets 1 et 18 seulement.
Quelques livres bibliques sont si courts quils ne comportent
pas de chapitre. Dans ce cas, il ny a videmment pas de
numro de chapitre et le numro indiqu est directement
celui du verset. Exemple: Abdias 12. Ici, on parle du
12everset.
Certains livres bibliques sont en deux parties, par exemple
Samuel ou Chroniques. Dans ce cas, un chiffre devant le titre
indique lequel des deux livres il faut consulter. Exemples:
1 Samuel 3.11 veut dire quil faut aller lire, dans le premier
livre de Samuel, au chapitre3 et au verset11; pour lire
2Chroniques 34.3, il faut chercher le second livre des
Chroniques, le 34echapitre et le verset3.
Au dbut de chaque Bible, lditeur propose la liste des livres
bibliques avec son abrviation traditionnelle. Ainsi, Lvitique
est abrg Lv dans la plus part des bibles; Lamentations
devient Lm Pour plus de clart dans cet ouvrage, nous
navons pas adopt les abrviations, et le nom des livres
bibliques est toujours indiqu en entier. De mme, nous
conservons en entier Ancien Testament (et non AT) et
Nouveau Testament (NT).
Les diteurs de bibles vous proposent aussi, au dbut de
leurs ditions, la liste des livres bibliques et le numro de la
page o les trouver. Inutile donc dapprendre par cur lordre
biblique pour retrouver une rfrence.

Chapitre 8

Du codex au MP3
Dans ce chapitre:
Les traductions pour tous les publics
Livres, chapitres et versets: un livre dcoup qui se plie en quatre
pour mieux se dvoiler

Les traductions se bousculent !


Sil est vrai que la Bible est perue comme tant le livre des
chrtiens, celui qui leur sert de rfrence, de modle, de
guide, autant pour laction que pour la mditation, autant
pour la rflexion que pour le recueillement, il est plus vrai
encore quelle appartient lhumanit tout entire. Les
chrtiens ne peuvent se lapproprier, et moins encore la
confisquer aux hommes, croyants ou pas.
La Bible est certainement un livre cultuel, alimentant une
religiosit et ses rituels, mais elle est aussi un livre culturel.
En effet, elle se permet souvent de sloigner du liturgique, et
parfois mme du spirituel, pour relater la gigantesque fresque
de lhumanit, utilisant pour ce faire un peuple, les Hbreux.
Cest ainsi que ce peuple devient le peuple choisi, lu, pour
tre une espce dillustration ou de parabole lusage du
monde. Cest bien la saga dun peuple (les Hbreux, les
Isralites ou les Juifs) qui devient miroir de tous les peuples!
Ds lors, dans la Bible, nous lisons des histoires surprenantes,
scabreuses, exaltantes, effrayantes ou merveilleuses;
limage de lhomme, de ses qualits et de ses dfauts.
La Bible nest donc pas un livre comme les autres. Son
histoire est exceptionnelle, limage de son contenu.
De fait, on dit la Bible, mais ce terme est traduit du grec et
il est la forme plurielle de livre (biblia). En dautres termes,

208

Troisime partie : Histoire de lcriture et de sa transmission


la Bible est une srie de livres, plus de soixante; une vritable
collection, pour ne pas dire une bibliothque.
De plus, le temps de rdaction de louvrage stale sur
plusieurs centaines dannes puisque les plus anciens crits
de la Bible ont certainement t rdigs dans les annes1200
avant Jsus-Christ, et les derniers textes rpertoris datent
des annes100 aprs Jsus-Christ. Cette fourchette, de treize
quinze sicles, est plus ou moins prcise et vrifiable, mais
cest celle qui est communment admise par les spcialistes.

Les principales traductions franaises


Jusquau xviesicle, la Bible tait essentiellement disponible,
pour les besoins de lglise catholique, en latin. Ds la
Rforme, cest--dire la naissance du protestantisme, la Bible
commence tre traduite en franais.
La premire vraie traduction est celle de Lefvres dtaples,
en 1530, partir du texte latin. En 1535, Olivtan met au point
une autre traduction partir des textes originaux de lAncien
et du Nouveau Testament, cest--dire partir de lhbreu, de
laramen et du grec.
Voici ensuite les principales traductions franaises. Vous
remarquerez sans peine que la seconde moiti du xxesicle a
vu fleurir de nombreuses initiatives, tant du ct catholique
que du ct protestant. Il est encore noter que cest
certainement en franais que la Bible connat le plus de
traductions modernes, avant mme celles en anglais. Ce qui
est un paradoxe surprenant pour un pays qui revendique un
certain rationalisme et une relle lacit. En voici la liste:
Lemaistre de Sacy, 1696
Martin, 1707
Ostervald, 1744; rvision en 1996
Segond, 1880; rvision en 1910. Cette traduction
protestante est la base de nombreuses rvisions tout au
long du xxesicle.
Darby, 1885; rvision du Nouveau Testament en 2006
Crampon, 1904

Chapitre 8 : Du codex au MP3

209

Traduction synodale, 1910


Jrusalem, 1955; rvision en 1973, 1998 et 2001
Pliade, 1971
Osty, 1973
Traduction cumnique de la Bible (TOB), 1975;
rvisions en 1988 et 2010
Nouvelle dition de Genve (rvision Segond) 1975; puis
Segond 21 en 2007
Chouraqui, 1977
Segond rvise, dite Bible la Colombe, 1978
Bible en franais courant, 1982
Bible dite du Semeur, 1992
Bible en franais fondamental, dite Parole de Vie, 2000
La Bible Bayard, 2001
Nouvelle Bible Segond, 2002
GR O
S

P LA

La Traduction cumnique de la Bible (TOB) a t vendue


2,5millions dexemplaires en trente-cinq ans. La Nouvelle TOB
de 2010 a introduit quelques livres supplmentaires issus du
canon orthodoxe.

Du vitrail aux mangas


La reprsentation graphique de la Bible est trs ancienne
puisque bon nombre de personnes ne savaient ou ne
pouvaient pas lire le texte crit. Une part de la transmission
du message biblique passe donc par la forme picturale.
Les vitraux des glises deviennent assez rapidement des
faons de raconter des pisodes marquants de la Bible.
Il en est de mme pour les sculptures qui ornent souvent
les portiques des difices religieux. Les peintres de tous
les temps reprsentent galement des scnes bibliques
et, longtemps mme, seules les scnes bibliques taient
autorises dans lexpression artistique, puisque lart pouvait
tre associ, par le clerg dune poque, une mondanit
douteuse.

210

Troisime partie : Histoire de lcriture et de sa transmission


Le vitrail est une espce de prcurseur de la bande dessine.
Celle-ci trouve ses lettres de noblesse au xxesicle et les
albums dont la Bible est le sujet connaissent un grand succs.
Une des premires Bible en BD a t produite dans les annes
1950, aux tats-Unis, par un dessinateur dorigine franaise
(Andr Leblanc) et des ditions franaises ont t ralises
ds 1960. Parmi les plus importantes, dans les annes1980, en
plusieurs volumes, Dargaud publie une Bible en BD ralise
par Blasco et Moliterni. En 2000, la LLB, qui avait dj traduit
celle dAndr Leblanc, propose une nouvelle Bible dessine
(en codition avec Pr aux Clercs) qui reoit le prix de la BD
chrtienne dAngoulme. Les ditions Delcourt entament, en
2008, la ralisation dune Bible en BD en plusieurs volumes.
Mais le dessin relativement classique de lcole belge connat
aussi une concurrence.
Ds les annes 1970 apparat en Europe une autre forme de
dessins, le manga. Cette expression graphique japonaise
existe depuis la fin du xviiiesicle, mais elle devient populaire
dans le monde entier la fin du xxe. La Bible ne pouvait tre
oublie par le phnomne; une Bible manga en franais existe
depuis 2008.

Pour les aveugles et pour les sourds


La Bible a t enregistre et diffuse en disque lpoque
des 45-tours, puis sur bandes magntiques (en cassettes), en
cdroms, et dsormais, elle est intgralement disponible en
MP3. Ce type de diffusion a t initialement mis au point pour
les aveugles, mais aussi pour les populations qui navaient
pas accs au livre. Des socits missionnaires ont ainsi
distribu massivement en Afrique des appareils manivelle
qui faisaient entendre le texte biblique. Aujourdhui, les MP3
visent une population jeune qui a souvent perdu lhabitude de
lire.
Pour les aveugles encore, il existe une Bible en criture
braille.
Depuis quelques annes, la Socit biblique franaise diffuse
des enregistrements visuels de lvangile en langage des
signes pour les sourds.

Chapitre 8 : Du codex au MP3

211

Ze Bible ! Pour les 15-25 ans


Cest une Bible destine aux jeunes lecteurs, publie par
lAlliance biblique franaise au printemps 2011, aprs sept ans
de travail et avec le concours dune douzaine de partenaires
cumniques. Cet ouvrage, ralis par une centaine de
rdacteurs de toutes les familles chrtiennes, propose
le texte biblique avec une traduction franais courant
(Ancien Testament, textes deutrocanoniques et Nouveau
Testament) et quelque 3400notices ainsi que de trs
nombreux articles. Un mois aprs sa sortie, lditeur signalait
que 16000exemplaires avaient t vendus. Ze Bible nest pas
seulement une nouvelle dition papier dune Bible adapte
aux jeunes lecteurs, cest aussi un site Internet et une page
Facebook.

Une diffusion mondiale ingale


La Bible est vritablement le livre de tous les records. En
examinant les statistiques les plus rcentes (2008) et sans
cesse mises jour, nous dcouvrons quelle est le livre le plus
traduit au monde avec 2454traductions partielles et plus de
440 compltes. Elle est parfois le seul livre traduit dans un
dialecte dont la langue na encore pas t totalement fixe
par lcrit. Par ailleurs, la Bible est galement le livre le plus
diffus avec quelque 50millions dexemplaires par an. 90%
de la population mondiale peut lire un livre biblique dans sa
propre langue.
En France, on estime quelle se distribue chaque anne
250000 ou 300000exemplaires. Si Dieu touchait des droits
dauteur, il serait le plus riche de tous les auteurs de bestsellers!
On peut observer que ce livre, tout au long de lHistoire,
a toujours bnfici des techniques les plus nouvelles de
reproduction: le parchemin qui a remplac le papyrus, le
codex (anctre du livre sous la forme relie) qui a remplac
le rouleau, limprimerie qui a remplac lcriture manuscrite,
les microfilms qui ont remplac le papier, et maintenant les

CURIO

212

Troisime partie : Histoire de lcriture et de sa transmission

SIT

supports numriques qui permettent une diffusion de cette


Bible via Internet et Cdroms.

La Bible est sans doute le livre qui est all le plus loin de la
Terre mme, puisquune version microfilm a t dpose sur
la Lune lors de la mission Apollo14. Ce document, de la taille
dun timbre-poste, comprend pourtant les 1245pages de la
Bible!
Il ny a certainement aucun livre qui a t et est autant tudi
que la Bible. Des milliers de personnes, scientifiques de
haut niveau, travaillent sans cesse et depuis des centaines
dannes sur ce livre. Que ce soit dans le domaine de
larchologie, de la palographie, de lhistoire ancienne, de
lhistoire des religions, de la philosophie, de la linguistique, de
la thologie la Bible est examine et scrute sous toutes les
coutures.

Quatrime partie

Les couleurs de
lAncien Testament

Dans cette partie

a Bible est plus quun livre dhistoire, mme si elle la


raconte. Elle est aussi une collection remarquable de
prceptes pleins de sagesse, qui valent le dtour afin dapporter
un clairage utile lhumanit tout entire.
Mais la Bible voque aussi lHistoire avant lHistoire. Cest un
rle original que celui du prophtisme, dcouvrir galement.
Par ailleurs, la Bible parle du salut de lhomme quelle destine
la vie ternelle. Cette notion nest pas seulement clatante dans
le Nouveau Testament; elle est discernable dans lAncien avec
les principes de rachat et de rdemption.

Chapitre 9

Des potes, des prophtes


et des sacrificateurs
Dans ce chapitre:
Des textes potiques et prophtiques
Les lois qui guident et rachtent le comportement des hommes

lusieurs livres de lAncien Testament sont empreints de


posie: le Cantique des cantiques, long pome damour,
lEcclsiaste, qui oscille entre sagesse et nostalgie, et bien sr,
le livre des Psaumes, collection unique de textes chanter
plus qu dclamer.

Une posie venue dailleurs


Outre les instruments qui permettent laccompagnement des
prires et qui en font des chants, les psaumes sont aussi des
pomes souvent trs labors dont il est difficile de rendre
compte dans les traductions. Par exemple, la posie franaise
se construit sur des rythmes donns par le nombre de
syllabes (ainsi, lalexandrin voque une posie dont chaque
vers est compos de douze syllabes) et par la rime (les
terminaisons qui se rpondent), comme ici sous la plume de
Racine:
Tai-je jamais cach mon cur et mes dsirs?
Tu vis natre ma flamme et mes premiers dsirs.
Tu vis mon dsespoir; et tu mas vu depuis
Traner, de mers en mers, ma chane et mes ennuis.
En hbreu, langue des psaumes, la rime nexiste pas.
Les potes jouent sur les consonances de mots, sur leur

216

Quatrime partie : Les couleurs de lAncien Testament


rptitivit, mais aussi sur les premires lettres des vers.
Ainsi, lhbreu propose parfois des chants dont les vers
ont un ordre alphabtique. Cest le cas du psaume9 dont
chaque verset doublet commence par une lettre dans lordre
alphabtique: les versets2 et 3 commencent par le aleph;
les versets4 et 5 par le beth; les versets6 et 7 par le gimel
Dans les versions hbraques, le psaume9 se poursuit avec le
psaume10 (pour nen faire quun) et lordre alphabtique se
poursuit sans interruption jusqu la fin de lalphabet.
Le rythme dun pome biblique est aussi donn par la
technique du paralllisme: ce qui est dit dans un verset est
repris sous une autre forme dans le verset suivant. Cette
construction se vrifie particulirement dans le livre des
Psaumes et dans celui des Proverbes.
Le paralllisme peut avoir trois formes: le simple, le
complmentaire et le contraste.
Exemple de paralllisme simple:

Cest au Seigneur quappartient la terre, avec tout ce qui


sy trouve.

Le monde avec tous ceux qui lhabitent sont lui.

(Psaume 24.1)

Exemple de paralllisme complmentaire ( propos des


idoles):

Elles ont une bouche et ne parlent pas, elles ont des yeux
et ne voient pas,

Elles ont des oreilles et nentendent pas, elles nont pas


de souffle dans leur bouche.

(Psaume 135.16-17)

Exemple de paralllisme de contraste:


Ceux-ci qui sappuient sur leurs chars et leurs chevaux;

Nous nous invoquons le nom de notre Dieu.


Eux, ils plient et tombent;

Nous, nous tenons ferme et restons debout!

(Psaume 20.8-9)

Chapitre 9 : Des potes, des prophtes et des sacrificateurs

217

Une sagesse originale


La sagesse biblique est personnifie par le roi Salomon qui
on attribue plusieurs ouvrages dont un recueil de proverbes.
Dans la Bible, le livre des Proverbes contient des trsors de
sagesse qui mritent une lecture particulire.
Il y a des dfinitions faciles de la sagesse, et propres
toutes les cultures: les proverbes noncent des qualits
acqurir par la rflexion, mais aussi par lexprience, voire
lobservation.
Dans lAncien Testament, la sagesse est un don de Dieu
et mme un de ses attributs. Lui seul peut la possder
pleinement. Lui seul est sage. Cest ce que disent le prophte
sae (31.2), le prophte Jrmie (8.9), Daniel (2.20-23), et
le livre des Proverbes: Aucune sagesse humaine, aucune
intelligence, aucune rflexion, ne permettent daller contre la
volont du Seigneur (Proverbes 21.30).
La sagesse est mme incarne dans le livre des Proverbes:
Je suis la sagesse Le Seigneur ma cre il y a trs
longtemps, comme la premire de ses uvres, avant toutes les
autres (8.22).
Elle est donc antrieure la Cration, associe cette
dernire. Pour certains commentateurs, elle est parfois perue
comme prsente et active dans le dbut de lvangile de Jean
(ce que lon nomme le Prologue). Il est vrai que le terme
sagesse est associ celui de parole: Au commencement
tait la Parole
Dans lesprit dun Hbreu, il ne sagit pas seulement dune
vrit intemporelle, dune espce de morale ou seulement
le fruit dune longue exprience (selon la perception
grecque de la sagesse). Plus que cela, pour les auteurs
de lAncien Testament, et particulirement pour ceux du
livre des Proverbes, la sagesse est une comprhension, un
discernement du sens de lHistoire.
tre sage, cest comprendre lHistoire et son sens; cest donc
matriser laction. En effet, quand on sait o lon va, on occupe
mieux le prsent (rien de plus dmobilisateur que la question
angoissante: Que vais-je faire de ma vie?). Lorsque lon

218

Quatrime partie : Les couleurs de lAncien Testament


peroit le sens de lHistoire, on sait comment construire. On
sait comment gouverner sa vie, ses objectifs, ses actions.
noter qutymologiquement, gouverner, cest donner un
sens. Pensez au gouvernail qui, par ailleurs, ne donne pas
seulement un sens, mais une direction.
Or, qui gouverne, dans la logique de lAncien Testament?
Leroi. Qui est le plus grand roi? Salomon. Qui est le plus
sage? Salomon.

Le prophtisme, une exception biblique


tre sage et intelligent, cest, dans le langage biblique,
savoir o se situer (soi et les autres) afin dtre au point
prcis o Dieu nous attend pour mieux nous conduire vers
laccomplissement (personnel et collectif). Cest entrer dans
le sens de lHistoire pour y participer pleinement. Mais
le discernement de lHistoire, cest aussi envisager et lire
lavenir. Cest un des rles, une des missions, du prophte.
Le prophte nest pas seulement celui qui reoit de Dieu des
messages transmettre, cest aussi celui qui se tourne vers
lui pour parler ensuite au peuple. Il sert dintermdiaire,
mais encore dintercesseur. On peut citer les interventions
mdiatrices de Mose et dAbraham, mais on peut aussi parler
de celles de Josu, de Daniel ou de Jrmie
Les prophtes ont la redoutable mission de rappeler que
lalliance tablie entre Dieu et le peuple est conditionnelle. Il
faut obir aux demandes, voire aux commandements de Dieu.
Or, lhomme est davantage un hors-la-loi quun dans-la-loi.
Surtout lorsque la loi est trs contraignante. Les prophtes
ont donc le redoutable privilge dannoncer les malheurs
venir si le peuple ne se repent pas de ses mauvaises actions.
Mais les prophtes peuvent aussi tre de grands stratges
politiques, des consolateurs dans la dtresse, des
stimulateurs dans les rveils religieux.

Chapitre 9 : Des potes, des prophtes et des sacrificateurs

219

Sempiternelles sentinelles
Le message des prophtes est assez typique et plusieurs
constantes sont observables dans le discours de ces exalts
au ton parfois sentencieux, menaant voire effrayant.
Le prophte rappelle qui est Dieu et martle sa souverainet.
Dieu est comme il est, fait ce quil veut et na de comptes
rendre personne. Le contester, cest manifester de la folie.
Mme lorsquon ne comprend pas son action, il faut lui faire
confiance et accepter. Ses projets et ses desseins dpassent le
croyant et lincroyant.
Le prophte insiste pour dire que les hommes doivent tre
personnellement en rgle avec Dieu. Si le non-respect des lois
loigne de lui, il est urgent de revenir vers lui avec humilit
et contrition. Pour rtablir le contact, il faut parfois passer
par le don dune offrande, par loffre dun sacrifice. Car il
faut rparer, toujours rparer! Mme si la notion de grce
nest pas absente de lAncien Testament, il faudra attendre
le Nouveau Testament et la venue de Jsus-Christ pour saisir
totalement son message prcis: la grce efface le foss entre
lhomme et Dieu, rend caducs les sacrifices dans la mesure o
lon saisit le Christ comme le Sauveur.
Par voie de consquence, le prophte exige de la part des
adorateurs de Dieu une vie en conformit avec les lois et
les rgles nombreuses, notamment celles nonces dans les
livres de Mose.
Laspect le moins facile du message des prophtes est celui
du jugement. Les hommes seront jugs sur leur foi et sur les
actes qui en sont le prolongement. Le jugement peut sexercer
nimporte quel moment. La sanction peut tre la mort,
la maladie, lexil, la dfaite, la famine Mais il y a aussi un
message desprance chez les prophtes: le paradis perdu
sera un jour retrouv sous une forme ou sous une autre. Un
jour viendra lenvoy de Dieu, le prophte par excellence,
le Messie. Avec lui, tout changera; une re nouvelle doit
commencer ds sa venue.

NO

220

Quatrime partie : Les couleurs de lAncien Testament

ER

marilou

Un Messie attendu avec impatience


Le message des prophtes est
plus messianique quapocalyptique. Lattente de lenvoy de
Dieu est grande. La promesse doit
saccomplir, mme si aucune date
nest envisage dans le calendrier
des hommes. Ce Messie va galvaniser toutes les imaginations et les
Hbreux voient en lui un librateur plus grand que Mose, un roi
plus grand que David, un prophte
plus grand qulie Finalement,
le Messie sera attendu comme le

champion de Dieu qui boutera les


Romains hors dIsral. Les prophtes
parlent bien dune venue surprenante, droutante, impensable et
incalculable, mais les imaginations
populaires et les estimations thologiques iront bon train pour dcider tout au long de lhistoire de
la faon dont le Messie devrait se
manifester. Certains mmes proposent rgulirement des dates pour
son entre dans le monde.

ARILOU

Lesprance messianique
Ce Messie focalise toutes les attentes et toutes les esprances.
Il est celui qui doit rtablir dfinitivement la relation entre
lhomme et son crateur. Depuis la rupture engendre par
la dsobissance dve, lexpulsion du jardin des Dlices, et
lintroduction de la mort dans la vie des hommes, ces derniers
ne peuvent plus atteindre Dieu sans que Dieu lui-mme
sapproche. Cest pourquoi lenvoy de Dieu, le Messie est
attendu comme le Messie. Cest lui qui va effacer les fautes
et ainsi combler le foss qui spare chaque humain de Dieu.
Ce programme se nomme Rachat et lacteur sera le
Rdempteur.
Pour saisir le principe de ce programme, qui se cache dans
tout lAncien Testament, nous allons essayer de le dbusquer
travers le livre de Ruth, qui nest pas seulement lhistoire
dune famille, de ses vicissitudes et de la faon dont elle
devient le berceau de la ligne du roi David. Le livre de Ruth
est aussi une parabole qui raconte comment ltranger (celui
qui est loin de Dieu) peut tre rachet grce lintervention
dun rdempteur.

Chapitre 9 : Des potes, des prophtes et des sacrificateurs

221

La loi fondamentale du rachat


Pour bien comprendre le livre de Ruth et les enjeux de
cette histoire, il nest pas inutile de rappeler deux lois
fondamentales donnes par Mose pour le peuple hbreu: la
loi du rachat et celle du lvirat.
Lorsque Ruth, ltrangre, dcide de suivre sa belle-mre en
Isral, elle dclare: L o tu iras jirai; l o tu tinstalleras,
je minstallerai. Ton peuple sera mon peuple et ton Dieu sera
mon Dieu! Cet engagement solennel comprenait donc les
lois en application en Isral. Or, Ruth saisit son destin en
exploitant ses droits.
Que disait la loi sur le rachat? Si, pour une raison financire,
pour vivre, survivre, quelquun est oblig de vendre sa
terre, cest le plus proche parent qui a obligation de
lacheter, non pour lui-mme mais pour celui qui est dmuni
(Lvitique25.23-25).
Si quelquun est oblig de se vendre lui-mme, le plus proche
parent doit le racheter pour que la libert du dmuni soit
retrouve (Lvitique25.47-49).
Dans les deux cas, le proche parent est appel le racheteur.
Le but de cette loi? Il est facile saisir: il faut protger la
cellule familiale et sauver son patrimoine.
Cest une loi essentielle qui rend la libert lesclave. Elle
rappelle la responsabilit familiale: tre gardien de ton frre!
Cest pour cela que Nomi, belle-mre de Ruth, bnit
le Seigneur lorsquelle dcouvre quil y a un racheteur
(Ruth2.10).
Le mot utilis pour racheteur est le terme hbreu gol qui se
traduit, selon le contexte, par sauveur, rdempteur, librateur,
dfenseur, avocat, protecteur, consolateur
Le sens thologique est trs grand, directement li la
libration que Dieu opre en faveur du peuple hbreu sortant
dgypte (voir Exode15.13). En effet, le peuple hbreu a t
lu, mais aussi rachet par Dieu pour vivre sa libert.

222

Quatrime partie : Les couleurs de lAncien Testament


Plus quune loi sociale et conomique, ce principe du rachat
vise la solidarit entre les membres dune famille, dune tribu,
dun peuple.

La loi trange du lvirat


Du latin levir qui veut dire beau-frre.

Le principe
Si deux frres vivent ensemble sur le mme domaine et
que lun deux meure sans avoir de fils, sa veuve ne doit pas
pouser quelquun dextrieur la famille. Cest son beau-frre
qui exercera son devoir envers elle en la prenant pour pouse.
Le premier fils quelle mettra au monde sera alors considr
comme le fils de celui qui est mort, afin que son nom continue
dtre port en Isral.
Si un homme nest pas daccord dpouser sa belle-sur, celle-ci
se rendra devant les anciens, au tribunal, et expliquera: Mon
beau-frre na pas voulu exercer son devoir envers moi, il a
refus de donner son frre un fils qui continue de porter son
nom en Isral.
Les anciens de la ville convoqueront lhomme et linterrogeront.
Sil maintient son refus dpouser la veuve de son frre, celle-ci
savancera jusqu lui en prsence des anciens, elle lui retirera
sa sandale du pied, lui crachera au visage et dclarera:
Voil comment on traite un homme qui refuse de donner un
descendant son frre!
Ds lors, en Isral, on surnommera la famille de cet homme la
famille du dchauss.
Deutronome 25.5-10
Ainsi donc va la loi! Tout le livre de Ruth parle du drame
familial qui rend la survie de la ligne impossible. Nomi est
veuve de son mari et est prive de descendance masculine. En
effet, et entre autres, Mahln, poux de Ruth, est mort sans
avoir donn denfant sa femme. Cest donc lextinction de la
ligne si la loi du lvirat nest pas applique. Or, Bethlem,
Nomi retrouve un cousin de son dfunt mari, lequel se doit

Chapitre 9 : Des potes, des prophtes et des sacrificateurs

223

de prendre pour pouse Ruth la jeune veuve afin de lui offrir


une descendance.
Ce qui nest pas anodin, cest que dans le livre de Ruth,
Booz est flicit lorsquil prend pour pouse ltrangre;
les anciens du peuple dclarent: Que le Seigneur taccorde
beaucoup denfants par cette jeune femme.
Ltrangre est donc intgre et elle devient mre grce son
racheteur-rdempteur. Elle recouvre la vie et le sens de
sa vie en devenant mre, et arrire-grand-mre dun certain
David. Et lun des descendants de David devrait tre le
rdempteur messie annonc: Jsus.

La loi incontournable du sacrifice


Quand les prophtes faisaient bien leur travail de rappel
lordre, le croyant se savait coupable parce quil est
impossible dviter le moindre faux pas avec autant de
commandements que de jours dans lanne. Pour rparer ses
erreurs, le croyant passe du prophte au sacrificateur.
Au sacrificateur il apporte un animal qui est offert en
holocauste pour paiement de la dette contracte vis--vis de
Dieu, ds la plus petite obissance. Le sacrificateur reoit
lanimal en mme temps que la demande de pardon et implore
la clmence de Dieu en lui offrant la victime expiatoire sur
laquelle a t transfre la faute.
Ce rituel vise inculquer au croyant que toute erreur doit
tre reconnue et dnonce pour ensuite tre vite. Le
prix du pardon a pour but de mesurer ce quil en cote de
transgresser la loi.
Au Temple, il y a beaucoup de prtres et de sacrificateurs
pour grer tous les rites selon les lois nombreuses et
prcises. Il y a aussi un souverain sacrificateur qui, une
fois lan, entre dans le lieu trs saint du Temple (o il est
le seul pouvoir pntrer) pour y rencontrer Dieu et pour
rclamer, de faon spciale et solennelle, son pardon pour
tout le peuple. Cest le jour du Grand Pardon. Le souverain
sacrificateur est alors le seul intermdiaire et porte sur ses
vtements sacerdotaux les symboles de chacune des douze
tribus dIsral afin quelles soient toutes prsentes devant

224

Quatrime partie : Les couleurs de lAncien Testament


le Seigneur Dieu. lissue de cette rencontre annuelle, le
souverain sacrificateur sort du lieu trs saint pour dclarer au
peuple runi le pardon des fautes.
Le rle du souverain sacrificateur prpare celui du Messie
qui sera lunique intermdiaire entre le peuple et Dieu, le seul
pouvoir se prsenter devant lui pour implorer un pardon
dfinitif pour tous. Le Messie cumulera, en fait, le rle du
sacrificateur et de lagneau sacrifi. Un mystre que dvoilera
le Nouveau Testament.

Trame de lAncien Testament


Au commencement, Dieu cre le monde (cosmos) et tout
ce qui lhabite. La Terre ne semble tre quun lment de
sa cration et de sa puissance. De la Terre, il fait un lieu o
placer lhomme, model de la terre. Puis il fait la femme,
extraite de lhomme.
Il place ce couple spcimen dans un jardin extraordinaire et
lui donne toute jouissance et toute libert. Mais la libert se
teste et Dieu place dans le jardin un arbre dont le fruit est
interdit. Manger le fruit est un acte de dsobissance, mais
aussi et surtout une marque dterminante dindpendance
vis--vis de Dieu. Rompre avec Dieu, cest mourir puisquil est
principe de vie.
Lhomme et la femme prennent le risque de lindpendance
et veulent voler de leurs propres ailes. Ils sont chasss du
jardin, lieu privilgi de la rencontre avec Dieu. Ds lors, il y a
rupture entre Dieu et lhomme.
Les humains, par la mme occasion, sont devenus mortels.
Mais Dieu ne peut accepter de voir mourir luvre de ses
mains et propose un programme de rattrapage. Si, dans
la condition humaine et mortelle, lhomme et la femme
reviennent Dieu, changent de route, se convertissent,
alors la mort nest plus lchance inluctable. Dieu offre la
vie aprs la vie, appele aussi vie ternelle. Pour ceux qui
refusent, cest la mort ternelle: lenfer, le sjour des morts.
Dieu se place alors dans la position de celui qui rachte
ceux qui se sont perdus et qui ont perdu autant la vie que le

Chapitre 9 : Des potes, des prophtes et des sacrificateurs

225

sens de la vie. Cest plus quun rle quil se donne, cest un


devoir quil simpose. Et pour que les hommes en prennent
conscience, il inscrit ce mme principe dans des lois sociales
transmises par Mose.

Le prix payer
Pour revenir Dieu, il faut aussi payer un prix. Il sagit de
renoncer son autonomie pour se fier, se confier totalement
Dieu. Cest ce que la Bible appelle: mourir soi-mme. Ce don
de soi est symbolis par le sacrifice offert Dieu.
Lanimal sacrifi et offert Dieu nest autre quun transfert:
lofficiant transmet sur lanimal sa culpabilit de stre loign
de Dieu. La mort est la sanction, mais cest un animal innocent
qui prend en charge cette punition; cest le principe de la
substitution, du bouc missaire: celui qui paye la place dun
autre.
Mais lhomme tant ce quil est, sa vie nest quloignements
et retours Dieu. Do la ncessit de venir sans cesse au
Temple pour se rconcilier avec Dieu et lui offrir de nouveaux
sacrifices.
Toute lhistoire dIsral, dans lAncien Testament, est faite de
priodes dinfidlit Dieu (Dieu traite souvent son peuple de
femme adultre), puis de priodes de rveil religieux, de
contritions et de conscrations solennelles.
Le schma est toujours le mme alors que les personnages
se suivent dans des dcors diffrents: engagements,
loignements, oublis, malheurs, interrogations, veils de la
conscience, demandes de pardon, absolutions, bndictions,
engagements, et la boucle se boucle.
Les prophtes sont les personnages cls de cette histoire,
rappelant sans cesse les paroles du Seigneur et le besoin de
lui obir, sous peine de foudres ternelles.
LAncien Testament montre donc la constance des hommes
sloigner de leur Crateur, et se rebeller contre lui. Il
montre aussi la patience et la constance de Dieu, toujours
prt pardonner et recommencer.

226

Quatrime partie : Les couleurs de lAncien Testament


Mais le cycle est infernal plus que divin.
LAncien Testament est aussi une longue et progressive
rvlation de Dieu: celui-ci se dvoile graduellement
et dessine de plus en plus prcisment son projet pour
lhumanit.
Tout lAncien Testament tend vers le Nouveau et prpare la
venue de lexpression la plus complte et la plus dfinitive
de Dieu: le Messie, lenvoy spcial, la vritable incarnation
divine sur terre.
Ce Messie est la fois lIsral idal (la perfection de
lobissance), linnocence ltat pur, et le sacrifice
exemplaire (il donne sa vie pour sauver lhumanit).

Cinquime partie

La partie des Dix

Dans cette partie

our devenir un connaisseur de la Bible, vous devez


matriser certaines connaissances et informations de base.
Dans cette partie, nous donnons quelques rsums que nous
avons calibrs et simplifis. Vous trouverez quelques rappels
importants et incontournables et autant de conseils simples
pour avoir une vue panoramique de la Bible et en connatre les
fils rouges.

Chapitre 10

Les 10 grandes tapes


de lAncien Testament
Dans ce chapitre:
Les tapes historiques de toute laventure des Hbreux raconte dans
lAncien Testament
La priode inter-testamentaire (entre les deux testaments) durant
laquelle la Bible fait silence

Les textes fondateurs


Les premiers chapitres de la Gense relatent la cration du
monde dans sa vision biblique. Aprs cette cration intervient
celle de lhomme, puis de la femme. Lhomme est faonn par
Dieu telle luvre dun potier, tandis que la femme est extraite
de lhomme. Puis vient lexprience dans le jardin dden. Le
renvoi de ce jardin aprs lchec de lexamen de confiance
est suivi de la naissance des deux premiers garons du
couple errant: Can et Abel. Le premier tue le deuxime, qui
est remplac par un autre fils qui porte le nom de Seth. Les
humains se multiplient et deviennent nombreux, et rebelles
Dieu. No est choisi par Dieu pour sauver sa famille et les
animaux terrestres. Un bateau est construit o embarquent
huit personnes et les animaux. Le dluge efface de la Terre
une gnration dhommes. Larche de No est loccasion dun
recommencement.

Des patriarches Mose


Mme si des personnages aussi importants quAdam, ve,
Can, Abel, No figurent dans les premires pages de la

230

Cinquime partie : La partie des Dix


Bible, cest avec Abraham que lhistoire du peuple hbreu
commence. Cette priode se situe environ 2000ans avant
Jsus-Christ et dure environ mille ans avant larrive en Terre
promise de ce mme peuple, sous la houlette de Josu, le
successeur de Mose.
Abraham, le nomade, a engendr Isaac, lequel engendre sa
et Jacob. Jacob devient Isral et de lui dcoulent les douze
tribus qui sont autant de ses garons. Parmi ces enfants,
Joseph se retrouve en gypte o il fait venir sa famille. Cest
ainsi que les Hbreux se retrouvent sur la terre des pharaons.
Au bout de quatre cents ans environ, ce peuple quitte
lgypte, guid par Mose.

Le temps des Juges


Cest avec Josu que le peuple parvient, au bout de quarante
ans derrance dans le dsert, aux portes du pays de Canaan,
la Terre promise. Josu met en place les bases du pays en
rpartissant la terre conquise entre les tribus dIsral. la
mort de Josu qui tait le fdrateur national, les Hbreux
tablissent sur le pays des Juges, autorits laques en prlude
la royaut. Douze Juges vont se succder, dont certains sont
des hros nationaux comme Gdon, Dborah ou Samson,
avant que le peuple rclame un roi.

La monarchie unique
Le prophte Samuel est charg de trouver un roi pour
rgner sur les tribus dIsral. Il choisit un homme nomm
Sal. Ce sera le premier roi dIsral. la mort de ce roi, et
de presque tous ses descendants, David monte sur le trne,
plbiscit par le peuple. David est guerrier dans la premire
partie de sa vie; il donne les premires vraies frontires
Isral. Sa succession est difficile, mais cest lun de ses fils
qui rgne sa suite: Salomon. Le rgne de Salomon est long
et flamboyant. Salomon tend son pays par des alliances
multiples. Il lui donne une assise politique et financire
jamais gale. Mais la fin de son rgne est chaotique. Aprs
ces trois rois, le pays se divise en deux royaumes: Isral et

Chapitre 10 : Les 10 grandes tapes de lAncien Testament

231

Juda. Letemps de la monarchie unie a dur prs dun sicle


(environ de 1020 925 avant Jsus-Christ).

Les royaumes diviss dIsral et de Juda


la mort de Salomon, diverses crises dchirent le pays. Au
nord, Isral (capitale Sichem, puis Tira et enfin Samarie): ce
royaume rassemble dix des douze tribus. Au sud, le royaume
de Juda (capitale Jrusalem): ce petit royaume est compos
de deux tribus, Juda (qui donne le nom au pays) et Benjamin.
En Isral, les rois successifs ne forment jamais une dynastie
bien longue, tandis quen Juda, cest toujours un descendant
de David qui parvient rester sur le trne.
La haine entre les deux royaumes oblige Isral avoir son
propre temple puisquil nest pas question dhonorer Dieu
Jrusalem, terre ennemie!
Juda tente de rester fidle au Dieu dAbraham, dIsaac et de
Jacob, tandis quen Isral, le syncrtisme se rpand. LAssyrie
attaque et crase Isral au point de rduire nant ce
royaume. En 722, avec la chute de Samarie, Isral disparat.

La chute de Juda et lexil


Juda voit en la chute dIsral le chtiment de Dieu. Le pays
reste fidle au Temple de Jrusalem, mme si la puissance
assyrienne rduit les liberts. Certains rois, comme zchias,
tentent de retrouver une indpendance politique vis--vis de
lAssyrie, mais cela se solde souvent par une rpression plus
grande. Le roi Josias met cependant en place une rforme,
profitant de laffaiblissement de loppresseur. Durant son
rgne, la fidlit Dieu est restaure et le pays connat un
rveil spirituel durable. Mais le roi meurt dans une guerre
contre lgypte. Ses successeurs entranent le pays dans le
chaos. Et le pays tombe sous les coups du roi babylonien,
Nabuchodonosor. En 587, Jrusalem est prise et les notables
sont emmens en exil. Lempire babylonien finalement
se dissout au profit dune nouvelle puissance: la Perse.
Lempereur perse, Cyrus, donne lautorisation aux juifs exils

232

Cinquime partie : La partie des Dix


de rentrer chez eux et de reconstruire Jrusalem. Ldit de
Cyrus date de 538 avant Jsus-Christ.

La priode perse
Une premire vague dexils rentre en Isral pour reconstruire
le pays et sa capitale, aux frais de la Perse. Une deuxime
vague sopre avec Nhmie qui rentre Jrusalem, avec
lautorisation dArtaxerxs. Nhmie est, en Isral, une espce
de gouverneur mandat par la Perse. Il est aid par Esdras
pour la restauration religieuse de Jrusalem et du pays. Cest
dans cette priode que le canon des crits juifs est fix. La
hirarchie sacerdotale est galement instaure dans cette
priode qui a dur environ de 538 333, sous lautorit perse.

La priode grecque
La Perse scroule avec la monte de la Grce et la puissance
dAlexandre le Grand. La date dcisive est certainement
celle de la bataille dIssos, en 333. partir de cette victoire,
lOrient souvre Alexandre. La Palestine est domine par
les Ptolmes, puis par les Sleucides jusqu larrive
dAntiochusIV piphane qui met en place un programme
dhellnisation de son empire depuis la Syrie jusquen
Palestine (ds 175 avant Jsus-Christ). Lorsque le culte
de Zeus est introduit dans le Temple de Jrusalem, cest
labomination de la dsolation et le dbut de la rvolte des
Maccabes. Cette rvolte a rencontr quelques succs, mais
ce sont les Romains qui ont mis fin lhgmonie grecque.

La domination romaine
Pompe entre en Syrie en 64 avant Jsus-Christ. En 63,
il occupe Jrusalem. Il confie au grand prtre Hyrcan le
pouvoir sur la Palestine, au nom de Rome et du gouverneur
romain en Syrie. En 40 avant Jsus-Christ, Rome accorde
Hrode le Grand le titre de roi en Palestine. Il y rgne de 37
4 avant Jsus-Christ en despote, aprs avoir limin tous
les prtendants, y compris de sa propre famille. sa mort,

Chapitre 10 : Les 10 grandes tapes de lAncien Testament

233

lempereur Auguste rpartit le pays entre les trois hritiers


restants dHrode: Archlas, Hrode Antipas, Philippe et sa
sur Salom. Le pays ne retrouve une unit politique quavec
le roi Agrippa en 41 aprs Jsus-Christ.

Quatre sicles de silence de Dieu


Aprs le retour dexil dIsral et la reconstruction du Temple
de Jrusalem, la plupart des vnements historiques connus
le sont par des crits extra-bibliques. En effet, aprs Esdras,
Nhmie et les prophtes contemporains (Agge et Zacharie,
Malachie), il ny a plus dauteurs bibliques. Un silence
tonnant et long: prs de quatre cents ans. Ce long silence
de Dieu et de ses porte-parole (prophtes) nempche pas
lHistoire de suivre son cours et de prparer le peuple dIsral
une nouvelle intervention divine. Bientt une nouvelle page
pour les Juifs va souvrir: celle du Nouveau Testament!

Chapitre 11

Les 10 commandements
Dans ce chapitre:
Le texte de lois par excellence de la Bible, remis Mose sur la montagne du Sina.

e texte essentiel, la quintessence de la Loi (Torah), est


extrait du livre de lExode (Traduction cumnique de la
Bible / TOB).

Le dcalogue
Voici les paroles que Dieu adressa Isral:
Je suis le Seigneur ton Dieu, cest moi qui tai fait sortir dgypte
o tu tais esclave.
Tu nadoreras pas dautres dieux que moi.
Tu ne te fabriqueras aucune idole, aucun objet qui reprsente ce
qui est dans le ciel, sur la terre ou dans leau sous la terre;
tu ne tinclineras pas devant des statues de ce genre, tu ne les
adoreras pas. En effet, je suis le Seigneur ton Dieu, un Dieu
exigeant. Si quelquun est en tort mon gard, jinterviens
contre lui et ses descendants, jusqu la troisime ou la
quatrime gnration;
mais je traite avec bont pendant mille gnrations ceux qui
maiment et obissent mes commandements.
Tu ne prononceras pas mon nom de manire abusive, car moi,
le Seigneur ton Dieu, je tiens pour coupable celui qui agit ainsi.
Noublie jamais de me consacrer le jour du sabbat.
Tu as six jours pour travailler et faire tout ton ouvrage.

236

Cinquime partie : La partie des Dix


Le septime jour, cest le sabbat qui mest rserv, moi, le
Seigneur ton Dieu; tu ne feras aucun travail ce jour-l, ni toi,
ni tes enfants, ni tes serviteurs ou servantes, ni ton btail, ni
ltranger qui rside chez toi.
Car en six jours jai cr le ciel, la terre, la mer et tout ce quils
contiennent, puis je me suis repos le septime jour. Cest
pourquoi moi, le Seigneur, jai bni le jour du sabbat et je veux
quil me soit consacr.
Respecte ton pre et ta mre, afin de jouir dune longue vie
dans le pays que moi, le Seigneur ton Dieu, je te donne.
Tu ne commettras pas de meurtre.
Tu ne commettras pas dadultre.
Tu ne commettras pas de vol.
Tu ne prononceras pas de faux tmoignage contre ton prochain.
Tu ne convoiteras rien de ce qui appartient ton prochain, ni
sa maison, ni sa femme, ni son serviteur, ni sa servante, ni son
buf, ni son ne.

Chapitre 12

10 enseignements sur Dieu


daprs lAncien Testament
Dans ce chapitre:
Une dizaine de renseignements glans dans le texte pour faire le portrait de Dieu en dix caractristiques incontournables

l nest pas possible de se faire une image de Dieu, dautant


quun commandement linterdit. Pourtant, lAncien Testament fourmille dindications qui permettent de cerner sa
personnalit. En voici une slection qui nous fait entrer dans la
thologie.
Pour chacun des aspects retenus, nous proposons une
formule et une citation importante de lAncien Testament.

Dieu est unique


Mes tmoins moi, cest vous mon peuple, dclare le Seigneur;
vous tes mon serviteur, celui que jai choisi. Mon but est que
vous sachiez, que vous croyiez et compreniez qui je suis, moi.
Avant moi il ny a pas eu de dieu, et aprs moi il ny en aura
pas. Le Seigneur, cest moi et moi seul. part moi, pas de
sauveur.
sae 43.10-11

Dieu est ternel


Avant que soient nes les montagnes, avant mme que le
monde ait vu le jour, depuis toujours, cest toi qui es Dieu, et tu

238

Cinquime partie : La partie des Dix


le resteras toujours. Pour toi, mille ans sont aussi brefs que la
journe dhier, dj passe, ou quelques heures de la nuit.
Psaume 90.2, 4

Dieu est immuable


Je suis lternel, le Dieu des armes clestes; je ne change
pas!Et vous, vous tes toujours les enfants rebelles de Jacob!
Malachie 3.6

Dieu est omniprsent


O pourrais-je aller loin de toi? O fuir loin de ta prsence?
Si je monte au ciel, tu es l; si je me couche parmi les morts, ty
voici.
Si je menvole jusquau soleil levant, ou si je vais mtablir au
soleil couchant,
Mme l ta main me guide, ta main droite ne me lche pas.
Psaume 139.7-10

Dieu est omnipotent


Dun mot le Seigneur a cr le ciel, dun ordre toute la troupe
des toiles.
Il rassemble leau des mers derrire une digue, il retient
prisonnier le grand ocan.
Que toute la terre redoute le Seigneur, que tous ses habitants
tremblent devant lui!
Car il parle, et ce quil dit arrive; aussitt dit, aussitt fait.
Psaume 33.6-9

Chapitre 12 : 10 enseignements sur Dieu daprs lAncien Testament

239

Dieu est omniscient


Notre Seigneur est grand, sa force est immense, son savoir-faire
sans limite.
Psaume 147.5

Dieu est saint


Ils sappelaient lun lautre et disaient: Saint, saint, saint est le
Seigneur des Armes! Toute la terre est remplie de sa gloire!
sae 6.3

Dieu est pre


Seigneur, regarde du haut du ciel; vois ce qui nous arrive. O
est ton amour pour nous? Nous ne sentons plus ta tendresse et
ta bont notre gard. Pourtant, tu es notre Pre.
sae 63.16

Dieu est juste


Dieu est juste dans toutes ses voies et fidle dans toutes ses
uvres.
Psaume 145.17

Dieu est sauveur


Avant moi, il na pas t form de dieu, et aprs moi, il ny en
aura pas. Cest moi seul qui suis ternel. Hors de moi, il ny a
pas de sauveur. Cest moi qui ai annonc, sauv, prdit. Je suis
Dieu; je le suis ds le commencement et nul ne dlivre de ma
main. Jagirai: qui peut sy opposer?
sae 43.11-13

Chapitre 13

Choix de 10 textes emblmatiques


de lAncien Testament
Dans ce chapitre:
Un choix exhaustif de dix textes afin de dcouvrir la fois la richesse
littraire de la Bible, les thmes rcurrents, et un fil rouge divin

Sur la souverainet de Dieu


Le Seigneur dit Job: O donc te trouvais-tu quand je fondais
la terre? Renseigne-moi, si tu connais la vrit: Qui a fix
ses dimensions, le sais-tu bien? Et qui la mesure en tirant le
cordeau? Sur quel socle sappuient les piliers qui la portent?
Et qui encore en a plac la pierre dangle, quand les toiles du
matin chantaient en chur, quand les anges de Dieu lanaient
des cris de joie? Qui a ferm la porte aux flots de locan,
quand ils naissaient en jaillissant des profondeurs? Moi! Et
je lai alors habille de nuages, quand je lenveloppais dans
un pais brouillard. Jai cass son lan, marqu une limite en
plaant devant lui une porte barre. Je lui ai dclar: Tu
iras jusquici, navance pas plus loin; oui, tes flots orgueilleux
sarrteront ici! Une fois dans ta vie, as-tu donn des ordres
au jour pour quil se lve? Et as-tu dsign laurore son poste,
pour lui faire saisir la terre par les bords afin den secouer les
gens sans foi ni loi? Tes-tu dj rendu aux sources de la mer et
as-tu explor le fond de locan? Les portes de la Mort tont-elles
t montres, as-tu vu cette entre du royaume des ombres?
Tes-tu fait une ide des dimensions du monde? Renseigne-moi,
si tu connais toutes ces choses. Sais-tu de quel ct habite la
lumire, quelle adresse on peut trouver lobscurit?
Celui qui critique Dieu a-t-il une rponse tout cela?

242

Cinquime partie : La partie des Dix


Job rpondit au Seigneur: Je suis peu de chose; que te
rpliquerais-je? Je mets la main sur ma bouche!
Extraits de Job 38 et 40

Sur la sagesse selon la Bible


La Sagesse lance un appel, lintelligence lve la voix.
Nentendez-vous pas?
Sur les hauteurs dominant la route, la croise des chemins, la
Sagesse se tient debout.
Aux lieux de passage de la ville, ct des portes dentre,
voici ce quelle proclame:
Cest vous, les humains, que jappelle. Je madresse tout le
monde.
Vous, les ignorants, apprenez avoir du bon sens. Vous, les
sots, apprenez avoir de lesprit.
coutez, jai dire quelque chose dimportant, cest ouvertement
que je vous parle.
En effet, mes lvres annoncent la vrit, je dteste parler pour
dire du mal.
Je ne prononce que des paroles justes, aucune nest mensongre
ou trompeuse.
Lhomme intelligent les reconnat exactes, ceux qui sont instruits
les trouvent sres.
Recherchez lducation que je donne plutt que largent, la
connaissance de prfrence lor pur.
Car moi, la Sagesse, je vaux mieux que les perles. Aucun trsor
na autant de valeur.
Je suis la Sagesse, le bon sens maccompagne. Je sais agir avec
rflexion.
tre soumis au Seigneur, cest dtester le mal. Pour ma part,
je dteste lorgueil et larrogance, les mauvaises actions et les
paroles trompeuses.

Chapitre 13 : Choix de 10 textes emblmatiques de lAncien Testament

243

Conseiller et rendre prvoyant: voil mon rle. Je suis


lintelligence elle-mme. Cest moi qui donne la puissance.
Grce mon aide les rois rgnent, les magistrats rendent la
justice.
Grce moi gouvernent les souverains, les notables et tous les
chefs lgitimes.
Ceux qui maiment, je les aime en retour. Ceux qui me
cherchent sont srs de me trouver.
Joffre la richesse et lhonneur, des biens stables et une
prosprit mrite.
Mes dons sont prfrables lor le plus fin, leur profit est plus
grand que largent le plus pur.
Je me trouve sur la route qui conduit la justice, sur les
chemins o lon respecte le droit.
L, jassure des biens ceux qui maiment, je remplis leurs
maisons de trsors.
Le Seigneur ma conue il y a trs longtemps, comme la
premire de ses uvres, avant toutes les autres.
Jai t tablie ds le dbut des temps, avant mme que le
monde existe.
Quand je suis ne, il ny avait pas docans, pas de sources do
les eaux jaillissent.
Avant la formation des montagnes, avant les collines, jai t
enfante.
Le Seigneur navait fait alors ni la terre ni les espaces, ni le
premier grain de poussire du monde.
Proverbes 8.1-27

Sur le cycle de la vie


Tout ce qui se produit dans le monde arrive en son temps.
Il y a un temps pour natre, et un temps pour mourir;
un temps pour planter et un temps pour arracher les plantes;

244

Cinquime partie : La partie des Dix


un temps pour tuer et un temps pour soigner les blessures;
un temps pour dmolir et un temps pour construire.
Il y a un temps pour pleurer et un temps pour rire;
un temps pour gmir et un temps pour danser.
Il y a un temps pour jeter des pierres et un temps pour les
ramasser.
Il y a un temps pour donner des baisers et un temps pour refuser
den donner.
Il y a un temps pour chercher et un temps pour perdre;
un temps pour conserver et un temps pour jeter;
un temps pour dchirer et un temps pour coudre.
Il y a un temps pour se taire et un temps pour parler.
Il y a un temps pour aimer et un temps pour har;
un temps pour la guerre et un temps pour la paix.
Quel profit celui qui travaille retire-t-il de sa peine?
Jai considr les occupations que Dieu a imposes aux
humains.
Dieu a tabli pour chaque vnement le moment qui convient.
Il nous a aussi donn le dsir de connatre la fois le pass et
lavenir. Pourtant nous ne parvenons pas connatre luvre de
Dieu dans sa totalit.
Jen ai conclu quil ny a rien de mieux pour les humains que
dprouver du plaisir et de vivre dans le bien-tre.
Lorsquun homme mange, boit et jouit des rsultats de son
travail, cest un don de Dieu.
Jai compris que tout ce que Dieu fait existe pour toujours; il
ny a rien y ajouter ni rien en retrancher. Dieu agit de telle
sorte que les humains reconnaissent son autorit. Ce qui arrive
maintenant, comme ce qui arrivera plus tard, sest dj produit
dans le pass. Dieu fait que les vnements se rptent.
Ecclsiaste 3.1-15

Chapitre 13 : Choix de 10 textes emblmatiques de lAncien Testament

245

Sur la foi et sur largent


Moi, le Seigneur, je ne change pas. Et vous, vous ne cessez pas
dtre les vrais descendants de Jacob. Tout comme vos anctres
avant vous, vous vous cartez de mes enseignements, vous ne
les avez pas observs. Revenez moi et je reviendrai vous,
je laffirme, moi le Seigneur de lunivers. Mais voil que vous
dites: Comment pouvons-nous revenir toi? Je vous rponds:
Est-il normal de tromper Dieu? Pourtant vous me trompez! En
quoi, me demandez-vous? Dans le versement de la dixime
partie de vos revenus et dans vos offrandes. Vous tes sous
le coup dune grave maldiction parce que vous me trompez,
vous, le peuple tout entier. Apportez donc rellement la dixime
partie de vos revenus dans mon temple pour quil y ait toujours
de la nourriture en rserve. Vous pouvez me mettre lpreuve
ce sujet, moi le Seigneur de lunivers. Vous verrez bien que
jouvrirai pour vous les vannes du ciel et que je vous comblerai
de biens
Malachie 3.6-12

Sur lamour entre deux tres


Que tu es belle, ma tendre amie, que tu es belle!
Derrire ton voile tes yeux ont le charme des colombes. Tes
cheveux voquent un troupeau de chvres dvalant du mont
Galaad.
Tes dents me font penser un troupeau de brebis frachement
tondues, qui remontent du point deau. Chacune a sa sur
jumelle, aucune ne manque lappel.
Un ruban rouge: ce sont tes lvres; ta bouche est ravissante.
Derrire ton voile tes pommettes ont la rougeur dune tranche
de grenade.
Ton cou a laspect de la Tour-de-David, btie toute ronde. Mille
boucliers y sont suspendus, les boucliers ronds de tous les hros.
Tes deux seins sont comme deux cabris, comme les jumeaux
dune gazelle, qui broutent parmi les anmones.

246

Cinquime partie : La partie des Dix


la fracheur du soir, quand les ombres sallongeront, je compte
bien venir ta montagne de myrrhe et ta colline dencens.
Tout en toi est beaut, ma tendre amie, et sans aucun dfaut.
Viens avec moi, ma promise, quitte les monts du Liban et
viens avec moi; descends des sommets de lAmana, du Senir
et de lHermon. Fuis ces repaires de lions, ces montagnes pour
panthres.
Par un seul de tes regards tu me fais battre le cur, petite sur,
ma promise, par un seul mouvement de ton cou gracieux.
Comme ton amour me ravit, petite sur, ma promise! Je
le trouve plus enivrant que le vin, et ton huile parfume
menchante plus que tous les baumes odorants.
Ma promise, sur tes lvres mon baiser recueille un suc de fleurs,
et ta langue cache un lait parfum de miel. Les vtements que tu
portes ont lodeur des bois du Liban.
Tu es mon jardin priv, petite sur, ma promise, ma source
personnelle, ma fontaine rserve.
Tu as la fracheur dun verger de paradis plant de grenadiers
aux fruits exquis. Sy croisent les parfums du henn et du nard,
du nard et du safran, du laurier et de la cannelle avec ceux de
tous les bois odorants; et aussi les senteurs de myrrhe et dalos
avec celles des baumes les plus fins.
Cantique des cantiques 4.1-14

Sur le sort de la vigne du Seigneur ,


Isral, lorsque le peuple est infidle
Maintenant, je veux vous dire ce que je veux faire ma vigne:
Jarracherai la haie qui lentoure, et les troupeaux y brouteront.
Jabattrai son mur de clture, et les passants la pitineront.
Je ferai delle un terrain vague: Personne pour la tailler,
personne pour lentretenir;
pines et ronces y pousseront, et jinterdirai aux nuages de
laisser tomber la pluie sur elle.

Chapitre 13 : Choix de 10 textes emblmatiques de lAncien Testament

247

La vigne du Seigneur de lunivers, cest la nation dIsral.


La plantation qui lui plaisait tant, cest le peuple de Juda.
Le Seigneur esprait deux quils respecteraient le droit, mais
cest partout injustice et passe-droit;
Il esprait la loyaut, mais cest partout cris de dtresse et
dloyaut.
sae 5.5-7

Sur les faux prophtes qui flattent


le peuple
Ainsi parle le Seigneur:
Ncoutez pas les paroles des prophtes qui parlent en
prophtes pour vous!
Ils vous abusent par des discours futiles; ils ne racontent pas ce
qui vient de la bouche du Seigneur;
mais des visions de leur propre cur.
Ils osent dire ceux qui me mprisent: Le Seigneur a dit: Tout
ira bien pour vous!
Et ils disent quiconque suit lobstination de son cur: Il ne
tarrivera aucun malheur!
Qui donc a assist au conseil secret du Seigneur pour voir, pour
entendre sa parole? Qui a prt attention sa parole, qui la
entendue?
Je nai pas envoy ces prophtes, et ils ont couru; je ne leur ai
pas parl, et ils ont parl en prophtes. Sils avaient assist
mon conseil secret, ils auraient d faire entendre mes paroles
mon peuple et les ramener de leur voie mauvaise, de leurs
agissements mauvais!
Jrmie 23.16-22

248

Cinquime partie : La partie des Dix

Sur le jour du jugement


Rassemblez-vous et recueillez-vous, nation sans pudeur, avant
que ne survienne le dcret et que le jour ne passe comme la
menue paille, avant que narrive sur vous la colre ardente du
Seigneur,
avant que narrive sur vous le jour de la colre du Seigneur!
Cherchez le Seigneur, vous tous gens humbles du pays, vous qui
agissez selon son quit!
Cherchez la justice, cherchez lhumilit! Peut-tre serez-vous
cachs au jour de la colre du Seigneur.
Sophonie 2.1-3

Sur une trange restauration


La puissance du Seigneur me saisit; son Esprit memmena et
me dposa dans une large valle couverte dossements. Le
Seigneur me fit circuler tout autour deux, dans cette valle:
ils taient trs nombreux et compltement desschs. Alors le
Seigneur me demanda: Toi, lhomme, dis-moi, ces ossements
peuvent-ils reprendre vie? Je rpondis: Seigneur Dieu, cest
toi seul qui le sais.
Il reprit: Parle en tant que prophte ces ossements, dis-leur:
Ossements desschs, coutez! Voici ce que le Seigneur Dieu
vous dclare: Je vais vous ranimer, et vous reprendrez vie.
Je vais mettre sur vous des nerfs, faire crotre de la chair et
vous recouvrir de peau; puis je vous rendrai le souffle pour que
vous repreniez vie. Vous serez convaincus alors que je suis le
Seigneur.
Je parlai en tant que prophte aux ossements comme le
Seigneur men avait donn lordre. Tandis que je parlais,
jentendis le bruit dun grand remue-mnage: les os se
rapprochaient les uns des autres, chacun de celui qui lui
correspondait. Je vis que des nerfs et de la chair se formaient
sur eux et se recouvraient de peau. Mais ils taient encore
inanims.

Chapitre 13 : Choix de 10 textes emblmatiques de lAncien Testament

249

Le Seigneur me dit alors: Toi qui nes quun homme, parle en


prophte au souffle de vie, oui, parle-lui de ma part, et dis-lui:
Souffle de vie, le Seigneur te donne lordre de venir de tous les
points de lhorizon et de souffler sur ces cadavres afin quils
reprennent vie.
Je parlai en tant que prophte comme le Seigneur me lavait
ordonn. Le souffle de vie entra dans les cadavres qui
reprirent vie. Ils se dressrent sur leurs pieds. Ils formaient une
nombreuse, une trs nombreuse arme.
Le Seigneur reprit: Vois-tu, lhomme, ces ossements sont
limage du peuple dIsral. Les Isralites disent en effet: Nous
sommes comme des ossements desschs, notre espoir est mort,
il ny a plus rien faire.
Cest pourquoi, parle en prophte, rvle-leur ce que je leur
dclare, moi, le Seigneur Dieu: Je vais ouvrir vos tombes et
vous en faire remonter, vous mon peuple, et je vous ramnerai
en Isral, votre patrie.
Vous serez convaincus que je suis le Seigneur quand jouvrirai
vos tombes et vous en ferai remonter, quand je vous ferai
reprendre vie par mon Esprit, quand je vous rinstallerai dans
votre patrie. Oui, vous serez convaincus que moi, le Seigneur,
je parle et je fais ce que je dis. Je laffirme, moi, le Seigneur
Dieu.
zchiel 37

Sur les promesses de Dieu


Reviens, Isral, reviens au Seigneur, ton Dieu, car si tu
es tomb, cest leffet de ta faute. Revenez au Seigneur en
lui apportant ces paroles: Pardonne tout notre crime.
Reois favorablement, plutt que des taureaux, ce que nous
dclarons: Ce nest pas lAssyrie qui pourra nous sauver.
Nous ne monterons plus sur des chevaux de guerre. Nos idoles
sont seulement des objets fabriqus; nous ne leur dirons plus
quelles sont notre Dieu, car toi seul sais montrer de la bont
lorphelin. Le Seigneur dclare: Je gurirai Isral de son
infidlit. Je naurai pas me forcer pour lui montrer mon
amour, car je ne lui en veux plus. Je serai pour lui comme une

250

Cinquime partie : La partie des Dix


rose bienfaisante. Alors il fleurira comme un lys, il senracinera
comme les arbres du Liban. Il deviendra florissant, beau
comme un olivier, et rpandra le parfum des forts du Liban. Ils
reviendront, ceux qui habitaient sous son ombre. Ils cultiveront
le bl, ils prospreront comme la vigne, ils auront la rputation
des grands vins du Liban.
Isral, quai-je de commun avec les idoles? Moi, je rponds ta
prire et je veille sur toi. Moi, je suis comme un cyprs, un arbre
toujours vert. Cest moi qui te fournis tes rcoltes.
Si quelquun est intelligent, il comprendra les paroles dOse;
sil y a quelquun davis, il en connatra le sens. Le Seigneur,
en effet, trace des chemins sans dtour. Les fidles peuvent y
marcher, mais les rebelles y perdent lquilibre.
Ose 14

Chapitre 14

Les 10 premires lectures


de lAncien Testament,
pour bien commencer !
Dans ce chapitre:
Un programme simple pour une entre progressive et une lecture en
douceur de lAncien Testament.

n nentame pas la lecture de lAncien Testament comme


on commence un livre ordinaire; sous peine dtre
dcourag bien avant la fin.
Puisque le premier tome de la Bible est dj une collection
de prs de quarante livres, il est possible de choisir son
itinraire de lecture, et voil pourquoi nous vous proposons
un programme original. Ce programme permet de varier
les genres littraires, de passer du rcit la rflexion, de
laventure la mditation. Naturellement, cette liste est une
indication et non un conseil rigoureux.
Gense: autant tout de mme commencer par le dbut!
Ecclsiaste: une rflexion troublante sur la vie.
Exode: une traverse du dsert avec un hros trs humain,
Mose.
Proverbes: une collection fantastique dadages pour remplir
son quotidien.
1 Samuel: une espce de roman historique de cape et dpe.
2 Samuel: les coulisses du pouvoir royal.

252

Cinquime partie : La partie des Dix


Jonas: le prophte le plus droutant de la Bible.
Psaumes: des humeurs, des rumeurs, des hauteurs.
Esther: une reine vritable star.
Ruth: une aventure de femmes extraordinaires.
Vous avez dj parcouru une bonne partie de lAncien
Testament en suivant ces quelques conseils. Maintenant,
suivez votre intuition.
Avant de vous attaquer telle ou telle partie de la Bible,
profitez de ce livre pour lire ce que nous en disons et, si vous
avez une Bible avec des introductions, nhsitez pas les lire
aussi.
Bonne lecture!

Index
A

Aaron 28
Abdias 92
livre d 92
Abel 113
Abner 145
Abraham 117, 172, 230
Absalom 50, 153
Achazia 56
Adam 112, 171
Adonias 52
Agar 119
Agge 100
livre d 100
Albright 194
alphabet 187
Amos 90
livre d 90
Anne 45
arbre de la connaissance 113
Asaph 69
Athalie 56
Atra-Hris 115
Atrahasis 22

Babel (tour de) 116


Babylone 57, 84,97, 117
babyloniens 98
BD 210
Benjamin 129
Bethlem 47
Bethsabe 49, 151

Bible 76, 109, 203, 207


chrtienne 65
diffusion de la 211
hbraque 65, 197
traduction de la 208-209
Bilha 124
Booz 43
braille 210

Can 113
Caleb 32
Canaan 38
conqute de 39
canon 196
juif 199
Cantique des cantiques 74, 215
Chants du Serviteur 79
Chema Isral 34
Chroniques (livre des) 55
Coffre de lAlliance 46, 140
commencement 22
copistes 191
Cration 111, 217
Cyrus le Grand 101
Cyrus le Perse 57

David 47, 56, 69, 143, 180


Dborah 42
Dcalogue 235
dluge 114, 229

254

LAncien Testament pour les Nuls

dsert
assemble du 31
traverse du 30, 134
Deutronome 19, 34
Dieu 19, 37, 66, 78, 104, 224, 233,
237
Discoveries in the Judean Desert
193
Dix commandements 24, 135
doxologie 69

Ecclsiaste 215
livre de l 74
cole biblique de Jrusalem 193
criture 186
den 112
dom 92
domites 92
gypte 127
sortie d25, 134
dix plaies d26, 133
lie 52, 181
limlek 42
lise 52
sae 52, 79
Esa 123, 174
Esdras 43, 52, 55
livre d 57
Esther
livre d 61, 195
Estienne, Robert 204
tn 69
ve 112, 171
exode 19, 23
extraterrestres 86
zchiel 85
livre d 84
Ezrahites 69

Gense 19, 20, 111, 229


Gilgamesh 22, 116
Goliath 47, 143
Gomorrhe 120
Guedalia 83

Habacuc 98
livre d 98
hagiographes 65
Haman 62
hbreu 188
Hbreux 23, 132
Hli 46, 139
Hman 69

idoltrie 88
idles 139
Instruction dAmnmop (L) 72
Isaac 119, 173
sacrifice d 122
Ischbochet 145
Ismal 119, 173
Isral (nation) 23, 144, 161, 166, 231
Isral 120, 125

Jacob 123, 174


Jbus 49
Jrmie 52
livre de 81
Jricho (prise de) 38, 137
Jroboam 55, 159
Jroboam II 88, 91
Jrusalem 148
temple de 50
Joab 154
Joas 57

Index
Job 66
livre de 65
Jol 89
livre de 89
Jonas 93
livre de 93
Jonathan 48
Joseph 126, 176
Josu 32, 35, 137, 177, 230
livre de 38
Juda 51, 161, 168, 231
Juges 40, 138, 230
livre des 40

Ktoukim 65

Lascaux (grotte de) 185


Laban 123
La 124, 175
Lvi
tribu de 27
Lvites 135
Lvitique 19, 27
livres
apocryphes 197
deutrocanoniques 198
historiques 37, 202
homologus 194
introuvables 200
potiques 65
prophtiques 77, 202
sapientiaux 17
Loi (livres de la) 17, 18
Loi
du lvirat 222
du rachat 221
du sacrifice 223
Lot 120
louanges 68

255

Madianites 33
Malachie 103
livre de 103
Manass 100
manga 210
Mardoche 62
mer Rouge 134
Msopotamie 186
Messie 219
Miche 95
livre de 95
mimes prophtiques 85
Mose 23, 69, 78, 132, 135, 176, 229
livres de 18
mont Ararat 115
Montignac 185
MP3210

Nabuchodonosor 62, 84, 168


Nahum 96
livre de 96
Nhmie 43, 189
livre de 59
Nemrod 116
Ninive 93, 97
Nob (massacre de) 149
No 113, 171
arche de 22, 114, 229
Nomi 42
Nombres 19, 30
Nouveau Testament 110, 201
Nouvelle Bible Segond 43

Ose 88
livre d 87

256

LAncien Testament pour les Nuls

Pque 24, 134


paralllisme 216
Pentateuque 18
Pentecte 89
Philistins 47, 131
pictogrammes 186
Potiphar 127
Pourim 63
prophte 77, 78, 162, 218
grands 79
petits 87
Prophtes (livres des) 17, 196
Proverbes (livre des) 72, 216
psaumes 68
classification des 70-72
livre des 67, 215
psautier 67

Qohleth 74
Qor 69
Qumran (manuscrits) 80, 98, 192

Saba (reine de) 54


Sagesse biblique 217
Salomon 49, 51, 56, 69, 75, 156, 180
jugement de 53
maximes de 72
temple de 25, 157
Samarie 51
Samson 41
Samuel 41, 140, 179, 230
livres de 45
Sara (Sara) 119, 172
Satan 66
Sal 37, 47, 142, 179
Sdcias 82, 168
Septante 18
Seth 113
Sina 26, 30
Sodome 120
Sophonie 99
livre de 99
Sumriens 186
Suse 63

Rachel 124, 175


Rahab 40, 178
Rbecca 122, 173
rdempteur 220
Roboam 55, 160
Rois
livres des 51
rois bibliques 164
royaume du Nord 38, 161
royaume du Sud 38, 161
Ruth 42, 44
livre de 42

Tabernacle 26, 135, 140


Tables de la loi 20, 28
Talmud 27
Tamar 152
Terre promise 30, 38
Tirtsa 51
Torah 189, 196, 202
Transfiguration (montagne de la)
36
destruction du 86
reconstruction du 58

Urie 49, 152

Index

Vasti 61
vitrail 209
vocation 78
Vulgate 18, 204

Xerxs 61

Zacharie 102
livre de 102
Ze Bible 211
Zilpa 124
Zorobabel 101

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