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COLECCION DE BIOGRAFIAS "RENACIMIENTO

Publicadas!
Robespierre, por Mario Mazzucckelli.
N Memoria y Tazn de Diego Rivera, p or Lol de la Trnente (2 vols.)
La apasionada vida de Federico Chopin, por Jean RousseloL

En preparacin;
Sueo y realidad de .Simn Bolvar, por Ral Chivee Peralta.
Federico Barbarroja, por E. Momigliano.
\ L a romntica vida de La Fayette, por ] . Rousselot.
^ L u crecia Borgia, por Mara Bellonci.
La fecunda vida de Alejandro Dumaa, por L. Thoorens.
''Vida de Nicols Maqtiiavelo, p or R. Ridoljx.
La agitada vida de Gauguin, por C. Francoln.
Andrea Doria, por Ivo LuzzaUi.
La tormentosa vida de Rimbaud, por F. D'Eaubonne.
Clotilde de Vaux, p or A. Therve.
Conan Doyle, creador de Sherlock Holmes, p or Dickson Carr.
Csar, por A. Foschini.
La apasionada vida de Liszt, por J. Rousselot.
El Prncipe de Viana, p or M. Irbarren.
La atormentada vida de Baudelaire, por M. Manoli.
Vida de Jernimo Savonarola, p or R. Ridolfi.
Vida y pasin creadora de Molire, p or L Thoorens.
Leonardo, por C. Pasero.
Lutero, por E. BuonaiulL
La vida y la obra de Balzac, p or L. Thoorens.
Dantn, p or L Madelin.
Paulina Bonaparte, por J. Khn.
Ivn el Terrible, por C. Clemente Waliszewski.
Buda, p or G. Oldenberg.
Oliveiro Cromwell, por A. Peterson.
Mussolini, pequeo burgus, p or P. Monelli.
Miguel Angel, por G. Grimm.
Mirabeau, por L Barthou.
Vida y semblanza de Cervantes, por Miguel S. Oliven
Napolen en Santa Elena, p or 0 . Aubry.
Napolen lll, por M. Mazzucckelli.

RENE GROU SSET

de la Academia Francesa

GENGIS KAN
E L C O N Q U IS T A D O R D E L M U N D O

Los grandes pases largo tiempo


callados se extendern.
A. DE V1CNY.

T raduccin d e L eo n o r T. de P aiz

Editorial Renacim iento, S. A.


M xico

Traduccin de "L e Conqurant du Monde ,


de Rene Grousset. ditions Albn Michel, Pars.

Primera edicin en espaol

(C ) 1960. Editorial Renacimiento, S. A.


Avenida de la Universidad, 767, M xico, D. F.
Queda hecho el registro y el depsito que
determinan las respectivas leyes en to
do loa pases de habla espaola.
Reservados todos los derechos.
Impreso en Mxico
Printed in Mxico

Offset Hispano, Mateo Alemn, 8. Mxico, D. F.

PREFACIO EDITORIAL

Como prometimos a nuestros lectores, continuamos con esta,


obra la serie de nuestras Biografas, tan brillantemente iniciada
con el Robespierre y seguida por el Diego Rivera (dos vol
menes) y el Chopin, en el sesquicentenario de su nacimiento.
Hemos escogido ahora, en el curso de nuestra labor, otra
figura simblica, antigua, pero de singular modernidad en
cuanto a la presencia en la Historia de lo que fu e y signific:
Gengis Kan, el gran caudillo mongol que supo organizar y es
tructurar el Oriente para lanzarlo contra el mundo occidental
en un afn incontenible de expansin y de conquista.
Hacia Occidente, camin el gran conquistador y legislador
Gengis Kan, como loshunos y como Tamerln, en la ruta de
sus triunfos;tambin marcharon hacia Occidente los espaoles
para descubrir, conquistar y colonizar las tierras de Amrica.
Hay quienes pretenden sacar de estos hechos conclusiones pre
maturas acerca del destino futuro del mundo; sin embargo, no
debemos olvidar un hecho importante: antes que los espaoles
de Coln y los mongoles de Gengis Kan se lanzaran a sus con
quistas, salieron de su patria los griegos de Alejandro Magno
rumbo a Oriente y llegaron muy adentro de Asia .. . No pode
mos desdear lo que qued en los pases conquistados despus
de las invasiones monglicas: pero cualquier historiador objetivo
tendr que reconocer que aquellos resultados no pueden com
pararse con los obtenidos por la expedicin de Alejandro y por
el descubrimiento de Amrica.
Resultara pueril sobrestimar el papel de la Geografa en la
Historia para prever lo futuro: sin embargo, tampoco seria justo
desdearlo. Y nosotros queremos ofrecer al lector antecedentes
y datos que lo ayuden a formar su juicio y a completar su cul
tura con objetividad y eficiencia. Por eso, hemos escogido para
ello este libro sobre Gengis Kan, obra del ilustre acadmico

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francs Ren Grosset, quien con su habitual maestra, nos ofrece
un soberbio y ameno cuadro histrico, en el que los personajes
y la poca estn perfilados por su brillante pluma como nadie,
haba logrado hacerlo hasta hoy. Ms adelante, procuraremos
que otras Biografas, ofrezcan al lector otros- aspectos de esta
impresin histrica, esencial para el conocimiento de la realidad
de ayer y de las posibilidades de maana.

A D VER TENCIA DEL A UTOR

En trabajos anteriores, el autor de este libro se ha esforzado


por estudiar, mediante la crtica y la comparacin de las fuen
tes, el mtodo y las bases documentales de la historia gengisknica (Etat.actuel des tudes sur l histoire gengiskhanide,
" Bulletin du Comit International des Sciences Historiques,\
n ? 46, pginas 22-4 0 ; y V Empire Mongol,- coleccin de
L Histoire du Monde, dirigida por E. Cavaignac, ediciones
de Bocear). Hoy, deseara desprender de estas investigaciones
la restitucin narrativa de los hechos. Entre tanto, el maestro
de los estudios monglicos, Pelliot, ha proporcionado, a la So
ciedad Asitica y acerca de las mismas cuestiones, tanto segn
su traduccin cientfica de la Historia Secreta como segn Rachid ed Din, comunicaciones muy importantes que no hemos
dejado de Utilizar aqu. Por otra parte, Haenisch ha agregado
a su edicin de la Historia Secreta y al diccionario que llevaba
aadido, una traduccin que tambin hemos tomado en cuenta.
Finalmente, tenemos de nuevo el deber de dar las gracias a
G. Baruche por las observaciones y notas que tan liberalmente
nos haba comunicado para nuestra obra anterior y de las que
sta ha seguido beneficindose.

PRIMERA PARTE

LOS A N T E PA SA D O S

LOS HIJOS DEL LOBO Y DE LA CORZA

El paisaje en que se desarrolla esta historia terrible es uno


de los que presentan ms contrastes en toda el Asia. Al norte,
poderosas cadenas montaosas Altai, Sian, Jangai, Yablono vi, Jingan cuya altitud frecuentemente alcanza 2 000 me
tros. Macizos cubiertos en su mayor parte por selvas que no
son ms que la continuacin de la inmensa, de la impenetrable
taiga siberiana, con las esencias que caracterizan a sta: en
principio, en las vertientes expuestas al septentrin, el robusto
alerce, "paciente ante el fro , y el pino, en las pendientes
meridionales. Esta flora subalpina se eleva hasta 1 900 e in
cluso 2 200 metros. Ms abajo, las pendientes hmedas y el
hueco de los valles estn tapizados de cedros; luego, aparecen
los chopos, los abedules y los sauces, que seguirn- el trayecto
de los ros hasta el corazn de la estepa.
Los pastizales particularmente jugosos aqu han co
menzado en plena zona alpestre, al pie mismo de los montes.
Pero a medida que se va progresando hacia el sur, el viento
del Gobi hace que la pradera subalpina deje paso a la vege
tacin esteparia, cuya caracterstica a base de clemtides,
de liliceas, de ajenjos o de grama (este ltimo alimento, muy
apreciado an por el ganado) vara segn la clase de suelos.
En primavera, la estepa no es, hasta donde se pierde la vista,
ms que una inmensa alfombra de verdor que todos los bardos
mongoles han cantado. En junio, se adorna con flores multi
colores hasta el momento en que, hacia mediados de julio, un
calor de hoguera empieza a secar tanto verdor y a colorear
de un amarillo uniforme todas las llanuras.
Puede verse que "la sonrisa de la estepa dura poco. "En
octubre, entra ya el invierno' con sus tormentas de nieve.
En noviembre, el hielo aprisiona los ros, que no volvern a
ser libres hasta abril . Por entonces, la tierra mongola no es

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R. GROUSSET

sino un anexo d Siberi; y durante la segunda quincena de


julio, una temperatura trrida la transformar en anexo de los
Saharas asiticos: "L a estepa vibra bajo el sol; una tormenta
furiosa estalla cada medioda .* Y de ah, proceden terribles
oscilaciones de temperatura: en Urga, capital actual de la Re
pblica Popular de Mongolia, salta de 42-6 en invierno
a -f- 38 92 en verano. Adems, en toda estacin, montaas y
estepas se encuentran barridas por vientos que casi arrebatan
de la silla al jinete. Si los mongoles han llegado a ser la raza de
hierro del mundo antiguo, es porque han sido forjados por
la existencia ms ruda bajo este clima brutal, en esta tierra de
bruscos excesos, cuyos contrastes slo pueden equilibrarse en
organismos capaces de no dejarse aniquilar de buenas a pri
meras. Y as es com o se nos presentan aquellos cazadores fo
restales y pastores nmadas cazadores de la orilla de la
taiga, pastores en las avanzadas de la estepa "rostros some
ros , caras planas de pmulos salientes, de tez requemada, en
la que relucen ojos de guila, pechos indestructibles, torsos
macizos, troncos nudosos, piernas arqueadas por el constante
uso del caballo; as se nos presentan tambin sus caballitos
despeinados y esmirriados, tan rudos y resistentes como ellos
mismos. Caballo y jinete estn hechos para desafiar a las tem
pestades de nieve y a los torbellinos de arena ardiente, para
escalar por el norte los macizos alpestres cubiertos de selvas
impenetrables, para atravesar por el sur las extensiones pri
vadas de agua del Gobi, para com petir por doquier con los;
veloces animales-ttem de la estepa y del bosque: el ciervo
maral y el lobo.
El lobo y la corza! Los encontramos por cientos en esas
curiosas placas o estatuillas de bronce, que, con temas de ani
males, desde la regin de Minusinsk, en el corazn de Siberia,
hasta el recodo de los Ordos, en la frontera china, desde quiz
el siglo vn a. de C. hasta la plena Edad Media, representan
por excelencia el arte de las poblaciones de la Alta Asia. La
leyenda mongola, igual que la leyenda turca {de la cual quiz
* La Mongolia se distingue por el violento contraste entre el volumen de las
precipitaciones estivales y el de las invernales; en verano, recibe el 75% de las pre
cipitaciones anuales, y en invierno, slo-del 2 al 3% y an menos (L Berg).

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GENGIS KAN

Bronces ordos (clich Gauthier)

ha sido tomada), ve en ellos a los propios antepasados de la


raza. El Lobo Gris, o ms exactamente Gris-Azulado (Bortechino), sale de la caverna legendaria del Erkene-kon que debe
imaginarse al norte, por el lado de las cordilleras cubiertas
de selvas que citbamos antes, pues los mongoles, antes de
ser gentes de estepa, fueron originariamente un pueblo de los
montes selvticos. El gran lobo ancestral se encuentra con su
futura compaera, la Corza Rojiza (K o ai-maral) y su rumbo
los lleva al corazn del futuro pas mongol. Procedentes de las
orillas del lago Baikal del "m ar (Tenggis), como dice el
bardo gengisknico vienen a establecerse en las fuentes del
ro Onon, cerca del monte sagrado del Burkan-kaldun, es
decir del actual macizo del Ken Tai. Lugares sagrados por
excelencia. Ms all que las espesas selvas de pino de su base,
el Ken Tai alza hasta 2 800 metros los bloques de granito y
de gneis de sus cimas planas y de sus calvas cpulas, en las
que mora el dios del cielo azul Kok Tenga , divinidad su
prema de los mongoles. Y efectivamente, ah es donde en los
momentos cruciales de su carrera, despus de haber realizado

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R. CROUSSET

la ascensin del monte sagrado, Gengs Kan vendr a colo


carse bajo la proteccin de las potencias celestes.
Y en verdad que el Ken Tai parece presidir los destinos
del pas mongol, cuyas dos zonas separa: ya hemos visto, al
norte, la zona forestal, que no es sino la continuacin de
la taiga, y al sur, la zona de las estepas, que anuncia las so
ledades del Gobi. En cuanto al Onon, en cuyas fuentes el Lobo
y la Corza se han detenido, se presenta como un ro de tran
sicin, pues la taiga llega hasta su curso superior mientras que
el resto de su curso tiene el tipo mismo de los ros de estepa
seca que se arrastran sobre un suelo de arcilla y de arena,
alternativamente indigentes y desbordantes, y cuyas riberas
estn cubiertas de jugosos herbajes. En aquel paisaje predes
tinado, se amaron el Lobo Gris y la Corza Rojiza. Su hijo
Batachikn ser el abuelo de la familia gengisknica.
La descendencia que sigue, rida como una genealoga b
blica, no nos brinda ms que nombres, aunque iluminados a
veces por un reflejo extrao. Aqu est Yeke-nidun, es decir
"Gran Ojo , especie de cclope cuya historia permanece, por
otra parte, en la ms profunda obscuridad. Despus de algunas
generaciones, parece que volvemos a pisar la realidad de
nuevo. De Torgoljin el Rico (baiyan), nacen Dua el Ciego
(sokor), es decir, el Tuerto, y Dobun el Prudente (mergen). Este
ltimo es quien perpetuar la raza. Un da que ambos herma
nos haban realizado la ascensin del Burkan-kaldun, o sea,
como ya hemos visto, del monte Ken Tai, divisaron una horda
en marcha por el lado del Tungelik, pequeo afluente derecho
del Orjon y que nuestros mapas indican con el nombre de
Kara o "ro negro . El Tuerto indic a su hermano menor:
"Entre esas gentes, distingo, en la delantera de un carro
negro, una chica muy guapa. Si no se encuentra ya casada,
hermano Dobun, voy a pedirla para ti .
La muchacha se llamaba Alan-koha, "Alan la Bella . Era
de buena raza, perteneciente a la tribu forestal de los Koritumat, que viva de la caza y el comercio de pieles en la ribera
occidental del lago Baikal. Su padre, Korilartay, enojado con
los suyos, haba abandonado sus selvas natales, sus espesuras
llenas de martas y de cebellinas, para venir a buscar fortuna

GENGIS KAN

15

a la sombra protectora del. monte Burkan-kaldun. La peticin


que se le hizo acerca de su hija debi de parecerle una buena
oportunidad para que las gentes del pas lo admitieran. Acept
la proposicin y as fue como Dobun el Prudente se cas con la
bella Alan.

EL VISITANTE CELESTIAL

Estas tradiciones resultan interesantes porque nos confirman


que, segn el ejemplo del gran lobo ancestral, los mongoles
primitivos eran ciertamente candores selvticos, o a lo sumo,
gentes de la linde'entre bosque y pradera. Pero es notable que
el bardo mongol, en cuanto a tiempos mticos, slo nos hable
de caza y jams de ganadera. Este es el caso de Dobun el
Prudente. Cuando se hubo casado con Alan la Bella, un da
que estaba cazando en el monte Togochak, se encontr con
un hombre de la tribu de los uriangkat, que acababa de ma
tar un ciervo de tres aos. El hombre estaba asando las costi
llas del animal y las entraas cuando Dobun lo interpel:
"Camarada grit brutalmente; dame de esa carne .
Ante esa orden, el hombre cedi. La vida de aquellos sal
vajes deba de estar compuesta de encuentros enojosos ante
loa cuales lo ms sensato era inclinarse, sobre todo, si el recin
llegado pareca m ejor armado y ms robusto. Conservando
para s slo el pecho y la piel del animal, el cazador abandon
todo lo dems a Dobun.
Dobun marchaba con la presa que acababa de conseguir
tan fcilmente cuando, en su camino, se encontr con un pobre
hombre de la tribu de los bayahut que llevaba a su fcdjito de
la mano. Implor a Dobun:
"Dame de tu caza y te ceder a mi muchacho .
El trato era interesante. El Prudente entreg al mendigo
un pem il de ciervo y se llev al nio a su yurta para que fuera
su servidor.
No es imposible que el muchacho que acababa de ser com
prado a cambio de un pedazo de venado haya sido el antepa
sado de Gengis Kan. En efecto, acontecimientos desconcer
tantes iban a surgir en la casa de Dobun. Este haba dejado
dos hijos a la bella Alan al morir. Pero despus de su falle-

17

GENGIS KAN

Bronces ordos (clich Gauthier)

cimiento, la bella dio a luz tres hijos ms. Ante lo cual, nos
cuenta cndidamente el bardo mongol, los dos hijos mayores
los de Dobun se pusieron a murmurar:
"Aqu tenemos que nuestra madre, sin presencia de esposo,
ha trado al mundo a esos tres otros muchachos. Pero en su
yurta, no hay ms hombre que el bayahut. Los tres mucha
chos podran ser de l . .
Y en efecto, tal era la explicacin demasiado humana de
aquellos hechos sorprendentes. Pero juicios tan temerarios no
tomaban en cuenta la intervencin del Cielo, del Tengri en
persona, preocupado ahora lo sabemos por asegurar des
cendencia al hroe. Es lo que la viuda Alan revel ella
misma a sus hijos mayores. En un da de otoo, reuni a stos
con sus tres hermanos pequeos para un festn familiar (haba
asado un cordero de un ao). Y explic entonces el misterio
cuyo secreto haba guardado hasta entonces:
"Todas las noches, un ser resplandeciente, de color oro,
descenda por el agujero de ventilacin de mi yurta y se des
lizaba a mi lado, El es quien, por tres veces, ha fecundado mi
G, Kao, pliego I

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R. GKOUSSET

flanco. Y despus, se iba en un rayo de luna o de sol. Era


semejante a un perro amarillo. Dejad pues, mis dos hijos ma
yores, de pronunciar palabras desconsideradas, pues es indu
dable que vuestros tres hermanos son hijos del propio Tengri.
Cmo podrais hablar de su caso como si se tratara de la ge
neralidad de los mortales?
Y con una frase obscura, la gran viuda pareci profetizar
que los hijos de estos hijos, que los hijos del milagro, seran
un da los conquistadores del mundo . , .
Al mismo tiempo, Alan-koha haba entregado a cada uno
de sus hijos una flecha, invitndolos a que la quebraran, lo
que hicieron sin dificultad. Despus, les tendi cinco flechas
ms, unidas en un haz, pero este haz no pudo ser quebrado
por ninguno. Entonces, ella les ense la leccin de esta prueba:
"O h mis cinco hijos, si os separis, seris quebrados uno
tras otro, como habis quebrado vosotros cada flecha por se
parado. Si permanecis unidos com o un haz, quin podra
romper vuestra unin? *

f El primer episodio evocado en este captulo se refiere a la costumbre mor'


gola llamada del chiralgat que haca que cualquier hombre que se encontrara con
un cazador que acabara de matar una presa pudiera exigir una porcin, con la con*
dicin de que el animal no hubiera sido despedazado an. La ley de la estepa tena
as el aspecto de un gesto de compaerismo en una sociedad de cazadores. (Vase
Pelliot, T ou n g pa o, X X X V H , 3-4, 1944, pgs. 102*113).

LA GESTA DE BODUNCHAR

Despus de la muerte de la gran viuda, sus cinco hijos se


repartieron sus rebaos principal riqueza de los nmadas
o mejor dicho, los cuatro mayores-tomaron casi todo para s,
no dejando nada para el ms joven, Bodunchar el Simple
(murigkak), "por causa de esta simplicidad y de su debilidad .
Aqu comienza, en la narracin del bardo mongol, la Gesta
de Bodunchar, muy.quriosa, porque'despus de la del Lobo
y la Corza'y despus de la'-hi'storj' de la divina bastarda,'ta
jamos del cielo a la tierra para seguir la vida miserable de un
merodeador de la estepa, Bodunchar el Simple ha terminado
por darse cuenta de que l no cuenta para Su familia. Decide
separarse de -ella y buscar fortuna por sus propios medios.
Toma un caballejo, "un caballo blanco de raya negra, con el
rabo medio pelado y un desolln en el lomo , y se llega hasta
el pramo. No se le ocultaba que con semejante penco y extra
viado qn la estepa, su suerte era precaria: "Si mi caballo
aguanta, subsistir. Si sucumbe, perecer . Baj por el valle
del Onon. A la altura del islote de Balchun-aral ("la isla ce
nagosa ) , se construy una miserable cabaa de rastrojo. Cerca
del lugar, divis una hembra de azor especie de gaviln que
caza a ras del suelo que devoraba a una gallina negra de
las estepas. "C on las crines de su caballo, hizo un nudo co
rredizo y se apoder del azor . Domestic el ave rapaz y la
adiestr para la caza menor. En primavera, cuando gansos y
patos salvajes bajaban a miles por las aguas del Onon, despus
de haber dejado a su azor hambriento, Bodunchar lo lanzaba
contra las bandadas de aves, y durante semanas, ambos tenan
carne abundante. Cuando escaseaba la presa, Bodunchar a la
manera de Mowgli, se asociaba con las bandas de lobos que
acosaban a corzos, ciervos, antlopes y hemonos a orillas del
Onon. "A cechaba la caza que los lobos haban empujado y

, -

R. GROUSSET

acorralado en el faralln; la abata con sus flechas y la com


parta con ellos. Lo que los lobos dejaban era para alimentarse
l y alimentar a su azor .
La ruda existencia del Mowgli mongol fue trastornada por
nuevos vecinos. Una horda, surgida de la cuenca del Tungelik
(sin duda, como hemos visto, el Kara actual, afluente del
Orjon, al norte de Urga), vino a acampar en la regin. El Sim
ple hizo al principio buenas migas con ella. Diariamente, des
pus de haber lanzado su azor a cazar, iba haca la horda para
mendigar leche de yegua, que no le negaban. Pero las costum
bres de todas aquellas gentes seguan siendo huraas y suspi
caces. Ni Bodunchar ni sus vecinos se dirigan preguntas
indiscretas acerca de su raza o de sus orgenes, y por la noche,
aqul se retiraba prudentemente a su cabaa.
Sin embargo,, el hermano mayor de Bodunchar, Bukukatagi
("e l ciervo potente ), se preocupaba por lo que haba sido
de l. Ante las seas que daba, las gentes de la tribu vecina
reconocieron a su hombre:
"E l que buscas dijeron a Buku vive no muy lejos.
Todos los das, viene a beber leche de yegua con nosotros,
pero ignoramos dnde se oculta de noche. Cuando sopla el
viento del nordeste, las plumas de los gansos salvajes abatidos
por su azor vuelan hasta aqu com o los copos de una tempes
tad de nieve. Pero no tardars en verlo: es la hora en que
viene por aqu .
En efecto, Bodunchar llegaba: Buku y l se reconocieron
y se alejaron juntos a lo largo del Onon. Como iban cabal
gando, Bodunchar profiri tres veces esta mxima sibilina: "es
bueno que el cuerpo tenga cabeza y que el abrigo tenga cuello .
Y como su hermano le preguntara el sentido del enigma, ex
plic: la tribu en cuya vecindad estaba viviendo se debate,
sin jefes, en la anarqua: "N o establecen diferencia entre la.
cabeza y la pezua, todos son iguales . Y sin recordar que
aquellas gentes, al darle diariamente leche, le haban salvado
la vida, Bodunchar, como autntico merodeador de la estepa,
agregaba: "En estas condiciones, no sera difcil sorprenderlos
y echar mano de sus bienes .
Buku, encantado ante la perspectiva del botn, llev nueva

GENGIS KAN

21

mente al desterrado al campamento familiar, donde los otros


tres hermanos tambin aplaudieron el proyecto. Todos brin
caron a caballo y ah van al galope hacia la vieja cabaa de
Bodunchar, mientras ste cabalga como explorador. Antes
de llegar, captur a una joven encinta a la que oblig a in
formarle ms ampliamente acerca de la tribu en cuestin, que
era una fraccin de los djarchihut. La sorpresa fue completa.
"Cayeron sobre ellos cuenta alegremente el bardo mongol ,
se apoderaron de sus rebaos y de su abastecimiento, y redu
jeron sus gentes a la servidumbre .
El episodio ilumina con una luz fra aquellas costumbres
de salvajes. Bodunchar el Simple, antao despreciado por sus
hermanos y obligado al destierro por causa de su debilidad,
se ve ahora rehabilitado y honrado por ellos, precisamente por
haber pagado con la ms negra traicin la hospitalidad dema
siado confiada de los djarchihut. Mejor an: para el bardo
gengisknico, que nos ha narrado el acontecimiento, este golpe
a base de deslealtad constituye su mayor ttulo de gloria.
Cierto es que una observacin del mismo Bodunchar nos ha
informado acerca de las leyes ineludibles de la vida esteparia,
tan parecidas a la ley de la manigua: "L a tribu de los djarchi
hut es fcil de vencer, puesto que no tiene jefes . Jefes de
guerra, entrenadores de hombres y hasta organizadores inna
tos, todo esto sern los descendientes de Bodunchar en grado
sorprendente, y por ello, merecern ser los "conquistadores
del mundo . Pero para llegar a eso, era menester primera
mente, siguiendo el consejo de la viuda mongol, Alan, reunir
el haz de las flechas mongolas, crear la unidad de las tribus.

MISERIA Y GRANDEZA DE LOS NOMADAS

Esta reunin de las tribus, que haba de ser llevada a cabo


algn da por Gengis Kan, fue esbozada por sus antepasados
en varias oportunidades. Y varias veces pareci realizada, para
romperse luego dando lugar al desmenuzamiento de los clanes,
a sus rudas venganzas, a la anarqua y a la impotencia. En
tonces, no haba situacin ms miserable que la de los des
cendientes del Lobo y la Corza.
El nieto de Bodunchar, Menen-tudun, haba muerto joven
dejando a su esposa Nomolun siete hijos que los genealogistas
nos citan cuidadosamente uno por uno desde el mayor Kachikulug (Kachi el Hroe) hasta el ms joven, Nachin-bhatur
(Nachin el Valiente) .* La enrgica Nomolun se mantiene a la
cabeza de la tribu, ejemplar de aquellas katn o princesas mon
golas que durante los interregnos fueron capaces de sostener
con mano viril el tuk de la tribu, la bandera adornada d colas
de caballo semental o de yac.
A todo esto, se produjo en Mongolia un brusco remolino
de pueblos, ocasionado por una incursin de los djurchet, na
cin tung surgida de la selva manch y que se estaba adueando, en otra direccin, de la China del Norte. Los djurchet
atacaron a la tribu de los chalair, horda turca quiz, establecida
a orillas del ro Kerulen, y realizaron con ella una verdadera
carnicera. Setenta familias chalair huyeron hacia el alto Onon,
hacia los pastizales de los mongoles, que por entonces eran
gobernados por la viuda Nomolun. Apremiados por el hambre,
aquellos emigrantes se pusieron a buscar races en la pradera
en que los mongoles ejercitaban a sus caballos. Nomolun in
tent oponerse. Subida en su carro se dirigi contra los chalair
* Para el historiador persa Rachid ed-Din, la seora Nomolun (l dice: Monolun) es madre de Kach-kulug. En la Histaria secreta mongola, prrafo 4 , aparece
como esposa de este mismo Kach-kulug.

y era tal su enojo, que logr herir a varios. Ellos se vengaron


espantando a' sus manadas de caballos. Aquello iba a ser ba
talla: los hijos de Nomolun acudieron al combate sin tomarse
el tiempo de vestir sus corazas de cuero cocido.
La viuda, asustada ahora ante el giro que tomaban los acon
tecimientos, mand a sus nueras que Ies llevaran rpidamente
las armaduras, pero antes de llegar stas, ya haban sido
muertos seis de entre ellos. Los chalair mataron despus a la
propia Nomolun. Slo sobrevivieron de su familia el sptimo
hijo, Nachin el Fllente, que com o s haba casado con una
mo2a del pas de Barguchin, se haba establecido por aquel
lado, y un nio, Kaidu, hijo de Kachi-kulug y por ello, repre
sentante de la rama mayor de la familia "real .
El pas de Bargu, o "Barguchin , donde Nachin se haba
casado, corresponde a la costa oriental del lago Bakal y ms
particularmente, al valle longitudinal del ro que lleva este
nombre, separado durante largo tiempo del lago por una cor*
diliera .costera de 1 200 a 1 4 0 0 metros de altitud, cubierta
por tupidas selvas. Al enterarse de la matanza de los suyos,
Nachin parti de Bargu baca la pradera familiar del alto
Onon, pero ya lo irreparable haba sucedido: slo se encontr
a algunas viejas, desdeadas por los chalair, y a su sobrino,
el nio Kaidu, a quien haban salvado escondindolo a tiempo
tras unos haces de lea o bajo un cuenco de.leche.
Nachin el Valiente arda, como -hombre de corazn, en de
seos de Vengar .los suys,' y corno', buen mongol, de recuperar
los caballos la gran riqueza de los nmadas que el agresor
haba .arrebatado. Pero Nachin no tena montura. Por suerte,
un alazn que se haba escapado del campamento chalair re
gres a su pradera natal. Nachin lo mont y se dirigi hacia
las yurtas enemigas, hacia el ro Kerulen. "Encontr primero
a dos cazadores a caballo, a cierta distancia uno de otro, que
llevaban sobre el puo un halcn o un azor cada uno. No le
cost reconocer que las dos aves de presa haban pertenecido
a sus hermanos . Se acerca al jinete ms joven y sin darse a
conocer, le pregunta si no ha visto un caballo semental more
no, que llevaba hacia el E. una manada de caballos. Traban
la conversacin y en un recodo de la sinuosa pista a orillas

24

R. GROUSSET

del Kerulen, Nachin, de improviso, apuala a su compaero.


Con una sangre fra sorprendente, amarra al cadver el caballo
y el halcn, y se dirige despus, tranquilamente, hacia el otro
cazador. Este que, de lejos, no distingue lo que ocurre, pre
gunta por qu el primer jinete est tanto rato tendido en
el suelo. Nachin lo engaa con una explicacin cualquiera y
luego, escogiendo'el momento, tambin mata a este hombre.
Ms all, divisa varios cientos de caballos que. pastan en
un valle, vigilados por unos cuantos muchachos. No queda la
menor duda: es la manada de su familia. Escala una eminen
cia, recorre el horizonte con la mirada: no hay tropa armada.
El enemigo, confiando en su victoria, se dedica a las tareas
de su vida nmada. Nachin se precipita sobre lps jvenes cui
dadores, los mata y lleva el rebao de caballos hacia los pas
tizales de su familia, adonde liega, feliz, con los halcones de
sus hermanos en los puos. Pero como teme un retomo ofen
sivo de los chalair, se lleva consigo a su sobrino Kaidu y a las
abuelas, y con los caballos sementales, yeguas y castrados,
los lleva donde se encontraba su mujer, a los calveros del
Baikal oriental, el pas de Bargu.
Ya hemos visto que Kaidu era el representante de la rama
mayor. Cuando lleg a edad de hombre, su to Nachin lo re
conoci lealmente como jefe de las tribus. Entonces, Kaidu
llev a los suyos a la guerra de desquite contra los chalair, a
quienes derrot por completo y oblig a formar parte de su
clientela. Puede' creerse que estableci entonces sus campa
mentos en el antiguo patrimonio de su familia, en el sudeste
del monte Ken Tai, cerca de las fuentes sagradas del Onon
y del Kerulen.
"Familias de diferentes tribus nos cuentan los anales
chinos venan una por una a ponerse bajo su proteccin, y
el nmero de sus sbditos creca de da en da . Esta es la
caracterstica de aquellas dominaciones nmadas, en las cuales,
el prestigio del jefe provoca a su alrededor la reunin de los
clanes deshechos y hambrientos, de las familias aisladas en
busca de protector, de los aventureros deseosos de gloria gue
rrera y de los arqueros que tratan de cambiar contra botn y
venados la infalibilidad de sus flechas. Y la realeza del propio

Lmina L

Paisajes de la Mongolia central (Urga)*

Clich Bouillane de Lacoste.

GENGIS KAN

25

Gengis Kan no se iniciar en forma distinta. Por eso, el reino


fundado por" Kaidu el primer reino mongol histrico es
precursor del futuro reino gengisknico. Bardos mongoles,
analistas chinos e historiadores persas no se han dejado enga
ar: Kaidu es el primero de su raza al que reconocen el ttulo
de kan, es decir, de-rey. Algunos incluso le dicen Kagan, es
decir, emperador, pero salta a la vista que esto es una consa
gracin postuma, como si el ttulo de los conquistadores gengisknicos hubiera por fuerza de remontarse hasta su remoto
abuelo.
Por otra parte, la repentina elevacin de Kaidu, que sobre
viene despus de la matanza de los suyos, nos muestra en forma
impresionante la fragilidad de aquellos imperios nmadas y
cmo una tribu, reducida a la nada por la prdida de sus pas
tizales, por la degollacin de sus varones y por la captura de
sus yeguas, se alza para una nueva expansin demogrfica tan
pronto como el terreno de caza y de crianza deja de serle
escatimado.
En cuanto a la fecha de estos acontecimientos, naturalmente,
resulta imposible establecerla en forma exacta. Sin embargo,
parece que hayamos llegado aqu al segundo tercio del siglo xu.

EL JEFE SALVAJE Y EL REY DE ORO

Despus de Kaidu, primer kan mongol, las tribus parecen


haberse repartido entre sus tres hijos, lo cual debi de con
tribuir a debilitar a la joven realeza. De hecho, casi nada sa
bemos de su sucesor, su hijo mayor Baichingkor-dokchin,
"el halcn terrible . Pero el nieto de Baichingkor, el kan
Kabul, fue un gran jefe. Con l, los mongoles, cuyo horizonte
no haba sobrepasado hasta entonces los alrededores del monte
Ken Tai, ingresan en la poltica mundial. Ya son lo bastante
fuertes como para que la corte de Pekn se ocupe d ellos.
Pekn y la China del Norte pertenecan por entonces al
pueblo de los djurchet, que haba bajado de Manchuria y era
de raza tong, es decir, pariente cercano de los manches ac
tuales. Los prncipes djurchet, ostentando el ttulo chino de
kin, o sea, "Reyes de Oro , reinaban desde las selvas del Amur
hasta las cercanas del Yang-tse kiang. Cerca del Yang-tse, su
presin se ejerca en perjuicio del imperio chino, al que deja
ban reducido a las provincias de la China meridional. Para
estar a sus anchas por este lado, era importante que los n
madas de Mongolia no amenazaran sus espaldas. Acaso la
reunin de las tribus del Ken Tai alrededor del kan Kabul
anunciara una amenaza. Para saber a qu atenerse, el Rey de
Oro invit al jefe tnongol a su corte, ya fuera en el mismo
Pekn o en uno de los vedados reales de Manchuria.
All, se port Kabul com o un verdadero salvaje. Cierto es
que los djurchet, que permanecan muy prximos a la barba
rie manch y apenas se haban rozado con la civilizacin china,
eran harto poco refinados. Pero an as, quedaron estupefactos
al ver los modales de su husped mongol, y particularmente,
ante su apetito pantagrulico. Cierto que los historiadores
persas explican este apetito en forma muy curiosa. El salvaje,
que se encontraba invitado en medio de grandes seores, in-

"T
27

CENGIS KAN

Caballo salvaje de Mongolia


tranquilo ante tanta afluencia y sobre todo por los rebuscados
manjares, dulces chinos tan misteriosos en los que poda ocul
tarse algn veneno, sala de cuando en cuando para vomitar.
Despus, regresaba a la mesa y segua comiendo y bebiendo
tan campante. Pero los manjares deban de ser sabrosos y el
alcohol de arroz particularmente abundante, ya que Kabul,
ms borracho que de costumbre, lleg hasta el punto de llevar
la mano a las barbas del Rey de Oro. Al salir de su embria
guez y enterarse del crimen de lesa majestad que haba
cometido, l mismo pidi ser castigado. Pero el Rey de Oro
slo se rio, ya fuera porque no pensaba que pudiera exigirse
mejor comportamiento de un salvaje o porque no deseara
atraerse la enemistad de los mongoles mientras los djurchet
tuvieran que luchar contra los chinos en el Yang-tse. As que
perdon a Kabul y lo mand de regreso a Mongolia con ricos
presentes, oro, pedreras y ropas de honor.
Ahora que, pensndolo bien, los djurchet juzgaron que bajo
su campechana, el salvaje a quien haban mimado podra
ser un temible vecino. Tan pronto como Kabul march,

28

R. GROUSSET

el Rey de Oro, escuchando las sugestiones de consejeros rece


losos, cambi de opinin. Lanz emisarios tras el mongol para
invitarlo a que regresara; pero ste, olfateando peligro, se
neg. Los emisarios, entonces, trataron de apresarlo, pero
montado en un potro gris , logr escapar, y furioso ante la
asechanza, mand matar a los embajadores de la corte de Pekn.
Estas narraciones pintorescas, transmitidas a las fuentes
persas por los bardos mongoles, hallan su confirmacin en los
analistas chinos; efectivamente, sabemos que en 1139 y otra
vez en 1147, los Reyes de Oro guerrearon en sus confines sep
tentrionales contra los mongoles, a quienes hubieron por fin
de abandonar algunos distritos fronterizos. Anualmente, desde
1148 en adelante, la corte de Pekn mand, adems, a las tri
bus un obsequio que constaba de bueyes, carneros y cereales,
regalo que no era sino un tributo disfrazado para lograr la paz
en las fronteras del Gran Jngan. Adems, y segn un proce
dimiento muy chino, el Soberano de Oro reconoci, con, un
ttulo pomposo, a su enemigo como rey de los mongoles, afec
tando no considerarle sino como un cliente y auxiliar.
Las fuentes monglicas nada nos cuentan de estas compo
nendas. En cambio, siguen considerando la innumerable des
cendencia de los obscuros jefes de horda que iban a tener el
honor incomparable de ser los antepasados cercanos de Gengis
Kan. As, sabemos que el kan Kabul dej siete hijos, que de
bieron a su fuerza y a su valor el sobrenombre de Kiyat. que
significara "torrentes y que conserv su posteridad, la cual
form un subcln particular en el clan real de los bordjigin.
Estos siete hijos son frecuentemente evocados por los bardos
mongoles, pues todos estos nmadas, por mseros que fueran,
no dejaban de llevar cuidadosamente establecida su genealoga;
son Okin-barkak, Bartan-bahatur (el Valiente), Kutuktu-mungur, Kutula, Kulan {el Hemono), Kadahan y Todoyen. Y sin
embargo, Kabul no transmiti su realeza a ninguno de ellos,
sino a su primo Ambakai, nieto l tambin del kan Kaidu y
jefe del clan de los taichihut.

ODIOS INEXPIABLES: EL SUPLICIO


DE AM BAKAI.

El reino mongol pareca estar en su apogeo cuando estall


una rivalidad funesta entre l y el pueblo trtaro.
Los mongoles, como ya hemos visto, vagaban al pie del ma
cizo del Ken Tai, cerca de las fuentes del Onon y del Kerulen,
dos ros gemelos que corren poco ms o menos paralelos, el
primero al norte y el segundo al sur, dirigindose hacia el este.
Pero los dos valles no tardaron en diferenciarse. El Onon, por
lo menos en cuanto a su ribera izquierda, que bordea la taiga
sin cesar, sigue siendo un ro de los montes cubiertos de bos
ques. Por lo contrario, el Kerulen no tarda en transformarse
en ro de estepa, corriendo, sin pendiente apenas, a travs de
horizontes planos, secos durante parte del ao, igual que una
cinta en medio del desierto. Por eso, cuando desagua en el
lago Kolen, no tiene ms que dos metros de profundidad
en su parte ms profunda, con un ancho de veinte a cuarenta
metros. Se ha dicho que es un "extranjero de paso sin rela
cin alguna con la zona que atraviesa. Aislado, su valle, de
un ancho de dos a tres leguas, forma en su centro una pradera
con bosquecillos de sauces; pero a medida que se va alejando
uno, ya slo encuentra una vegetacin esteparia, hierbas
y zarzas, artemisas, derisus y caraganes. El propio lago Kolen,
al que el ro Kerulen va a desembocar, lago en vas de empo
brecimiento, de orillas pantanosas, slo se comunica con el ro
Argun, en tiempos de crecida, por un canal que permanece
seco durante el tiempo restante. Pero tambin se encuentra
alimentado por el ro Urchihun (o Ursson), que sirve de des
age a otro lago, ms meridional, el Buyur, el cual se encuen
tra a su vez alimentado por el ro Jalja, que se origina en las
pendientes arboladas del Gran Jingan. En su conjunto, se trata
de una regin semidesrtica, salpicada de salinas y de estn-

30

R. GROUSSET

ques. Pero a medida que se va uno acercando a la cordillera


longitudinal del Jingan, aparece la vegetacin y pronto las
hierbas altas alcanzan el pecho del viajero y se mantienen ver
des hasta el mes de agosto. Los bosquecillos de sauces, de olmillos, de abedules y de chopos motean la pradera. En cuanto
al Gran Jingan, con sus montes que sobrepasan los 2 000 me
tros, est cubierto de selvas tupidas en las qt, igual que en
la taiga mongola, predomina el alerce.
Toda esta regin, desde la desembocadura del Kemlen en el
lago Kolen hasta el Jingan y a travs del ro Urchihun, era
la morada de los trtaros, pueblo que se crey durante largo
tiempo era de raza tongu, como los manchues, a pesar de que
realmente es de pura cepa mongola. Y adems, un pueblo
viejo, pues se le encuentra mencionado en las inscripciones,
turcas del Orjon, en el siglo vm. Sus brujos deban de. ser fa
mosos, puesto que cuando el cuado del kan Kabul cay
enfermo, se llam, para cuidarlo, a un chamn trtaro. Pero
a pesar de los encantamientos qtie se le prodigaron, el enfermo
falleci. Entonces, los parientes del difunto acusaron de mala
voluntad al chamn, y cuando ste regresaba a su casa, lo per
siguieron y le dieron muerte. Los trtaros tomaron inmedia
tamente las armas para vengar a su brujo, mientras los hijos
de Kabul se unan al otro partido.
*
Esta lucha entre pueblos congneres no carece de inters.
Se trataba de saber si la hegemona entre los mongoles haba
de pertenecer a las tribus del monte Ken Tai y del alto Onon
o a las del bajo Kerulen y del lago Buyur, incgnita que se
plantear todava dos generaciones despus, en tiempos de Gengis Kan, y que slo ser definitivamente resuelta por ste. Por
el momento, la contienda slo beneficiaba a la corte de Pe
kn, al Rey de Oro, que vea una oportunidad de que los
nmadas pelearan entre s y por consiguiente, cesaran de pro
gresar. Los mongoles parecan por ahora los ms temibles, as
que el gobierno de Pekn decidi en aquella coyuntura dar
respaldo a los trtaros. Trtaros y dju rch et,con sus fuerzas
unidas, iban a someter a la joven potencia mongola a crueles
pruebas.
Sospechara el kan mongol Ambakai el odio que contra su

GENGIS KAN

31

pueblo haba despertado el asesinato del chamn? Quiz pensara que el asunto haba sido cerrado. Quiz esperara poder
desunir el haz de tribus trtaras celebrando alianza con una
de ellas. En efecto, comprometi a su hija con un jefe del grupo
trtaro de los airihut y de los buituhut, que vagaban por el
ro Urchihun, entre los lagos Kolen y Buyur. Pero el odio de
los enemigos no se haba aplacado. Cuando iba con su bija,
sin desconfianza alguna, en busca del prometido de sta, otra
tribu trtara, la de los djuyin, se apoder de l y lo llev, fuer
temente escoltado, ante el Rey de Oro. Por su parte, la corte
de Pekn deba de encontrarse irritada ante las depredacio
nes de los mongoles, pues tom en el cautivo una venganza
atroz: el kan Ambakai fue empalado en un burro de madera.
El hijo mayor del difunto kan Kabul, Okin-barkak, apresado
tambin por los trtaros, fue igualmente entregado al Rey de
Oro y sufri, por orden de ste, el mismo castigo.
Estas eran atrocidades que no iban a ser olvidadas. Antes
de morir Ambakai, haba encontrado el medio de enviar a un
mensajero Balakachi, del clan besut, aclara el bardo
a
Kutula, el hijo ms enrgico del difunto kan Kabul, as como
a sus propios hijos.
"Y o , jefe supremo del pueblo mongol, he sido capturado
por los trtaros cuando les llevaba mi hija. Que mi ejemplo
os sirva de leccin. Y ahora, vengadme, aunque para ello ten
gis que desgastar, disparando el arco, todas las uas de vues
tros diez dedos y hastavuestros diez dedos . "V antes de expiiai,
anunci al Rey de Oro que la venganza iba a ser terrible.
Y es un hecho que inexpiables rencores iban acumulndose
en el corazn de los mongoles, rencores que veremos satisfe
chos por Gengis Kan y sus hijos en la sangre, primero del l
timo trtaro, y luego, del ltimo de los Reyes de Oro'.

EL HERCULES MONGOL

Despus del suplicio de Ambakai, los mongoles propiamente


dichos y sus hermanos, los taichihut, procedieron a la eleccin
de un nuevo kan en una asamblea que se reuni en Korkonakdjubur, selva situada a orillas del Onon. El electo fue Kutula,
tercer hijo del difunto kan Kabul. La eleccin fue la ocasin
propicia para una gran festividad, con danzas y banquetes.
"Bajo los rboles de tupido follaje de Korkonak-djubur,'
bailaron hasta que sus caderas se fundieron en sus cavidades
y sus rodillas en polvo . Y el nuevo kan, antes que ninguno,
tom parte en esta danza de carcter sacro, quiz con los dis
fraces totmicos que todava se usaban en algunos de los pue
blos de la taiga.
Tal como la leyenda nos lo describe, era un personaje ate
rrador este ltimo rey pregengisknico, una especie de Hrcu
les mongol, medio bestial y medio divino. Largo tiempo
despus de su desaparicin, los bardos haban de celebrar la
potencia de su voz, que retumbaba como el trueno entre las
quebradas de los montes, y el vigor de sus manos, semejantes
a garras de oso, con las que parta a un hombre con la misma
facilidad que si fuera una flecha. "Contaban que, en las noches
de invierno, se acostaba desnudo cerca de una fogata de gran
des rboles, sin sentir las chispas ni los tizones que caan sobre
su cuerpo y pensando al despertar que sus quemaduras eran
picaduras de insectos. Devoraba diariamente un camero entero
y se tragaba un enorme cuenco de kamiz o leche fermentada
de yegua .
Tan pronto com o subi sobre la alfombra de fieltro de la
realeza, Kutula parti en guerra con su hermano Kadahan
contra los trtaros, para vengar a Ambakai. En trece encuen
tros, dieron batalla a los jefes trtaros Koton-baraka y Jalibuka (el Toro). Pero a pesar de sus esfuerzos confiesa con

GENGIS KAN

33

Cargando un camello

tristeza el bardo m ongol , no pudieron tomar venganza de


aquellos traidores, no llegaron a infligirles el castigo merecido.
Entendamos con esto que no pudieron sacar ninguna ventaja
decisiva. Ningn detalle poseemos acerca de aquellas luchas,
si no es que el sobrino de Kutula, Yesugei-bahatur (Yesugei el
Valiente), hizo prisioneros a varios jefes trtaros, entre ellos
a Temujin-uge y Kori-buka. Veremos que a esta circunstancia
iba a deber su nombre el futuro Gengis Kan. El mismo hecho
nos permite situar hacia el ao 1166 la victoria de Yesugei
sobre los dos jefes trtaros: es la primera fecha de esta historia.
Sin embargo, Kutula haba efectuado sus incursiones ven
gativas ms all de los trtaros, hasta el territorio del Rey de
Oro, indudablemente, hacia los actuales confines mongolomancbes. La tradicin cuenta que durante una de estas expe
diciones, se entregaba a los placeres de la cacera cuando se
encontr sbitamente atacado por'gentes de la tribu de los dorben, a pesar de ser tribu mongola, lo cual nos demuestra hasta
G. Kin, pliego II

34

R. GROUSSET

qu punto era poco respetada la realeza fuera de los grupos


a los cuales perteneca directamente el kan. Abandonado por
su squito, Kutula se arroj a un pantano, en el cual, su ca
ballo se hundi hasta el cuello. "Subindose entonces a la silla,
9alt fuera de aquel terreno cenagoso. Los dorben, que llega
ban a la orilla opuesta, descuidaron perseguirlo diciendo:
"Qu es un mongol sin su caballo? Mientras tanto, los ser
vidores de Kutula haban difundido la noticia de su muerte y
su sobrino Yesugei haba ido, segn la usanza, a llevar man
jares a su familia para celebrar con ella la comida fnebre.
Pero la esposa de Kutula, una de aquellas mongolas viriles
que tan frecuentes son en esta epopeya, se neg a creer en su
fallecimiento:
"Cmo un guerrero cuya voz conmueve la bveda del cielo
y cuyas manos asemejan a las patas de un oso de tres aos
iba a dejarle prender por los dorben? Creedme, yo s que
pronto reaparecer .
Y en efecto, una vez que los dorben se fueron, Kutula sac
a su caballo del pantano tirndole de las crines. Cuando se en
contr en la silla, divis una manada de yeguas que pastaban
en las praderas de los dorben bajo la direccin de un semen
tal. Salt sobre ste, lo domin, empuj por delante a las ye
guas y lleg alegremente a su yurta en el momento en
que empezaban a llorarlo.
Pero estas proezas debieron de terminarse mal. La tradicin
mongola nos habla de un desastre sufrido por los mongoles
cerca del lago Buyur, en una batalla librada contra los trta
ros, unidos al Rey de Oro. Tambin sabemos por mediacin
de las fuentes chinas que en 1161, ste mand un ejrcito a
Mpirgolia para terminar, pon las devastaciones de los nmadas.
La poltica de la corfe de Pekn punida a las arna de los tr
taros, debi de triunfar del primer reino mongol. En efecto,
en la generacin siguiente, vemos que los trtaros reemplazan
a los mongoles en la hegemona del Gobi oriental. Su podero se
ir volviendo tan considerable, que llegar a intranquilizar
al soberano kin de Pekn, el Rey de Oro en persona, y a esta
inversin de alianzas, deber realmente sus primeros xitos
Gengis Kan.

GENGIS KAN

35

Es un hecho que nada sabemos del final del kan Kutula,


salvo que no tuvo sucesor. Ninguno de sus tres hijos Joch,
Girmehu, Altan habr de reinar. Tampoco rein el sobrino
de Kutula, Yesugei-bahatur (el Valiente), a quien la epopeya
mongola no dejara de atribuir el ttulo de kan por poco que
se hubiera presentado la posibilidad, puesto que aqu se trata
del propio padre de Gengis Kan. As queda comprobado que
la primera realeza mongola, destruida por los trtaros y la
corte de Pekn en condiciones que ignoramos, se haba des
vanecido nuevamente dejando en su lugar la desmembracin
de las tribus.
La cada de la primera realeza mongola, segn todos los tes
timonios que poseemos, debi de acompaarse de una verda
dera anarqua con disolucin, no solamente de los vnculos
polticos, sino tambin, con demasiada frecuencia, de los fami
liares. El ambiente que va a describirnos la primera parte de
la Historia Secreta ser propio de pieles rojas, con la venganza
de tribu a tribu, de clan a clan, el bandidaje en estado per'manente, robos de caballos, raptos de mujeres y asesinatos
entre hermanos. "Antes de vuestro nacimiento dir Kokochos a los hijos de Gengis Kan , Mongolia estaba llena de
disturbios. Por doquier, haba lucha entre las tribus. En nin
gn lugar, exista seguridad .*

* Se encontrarn valiosas "restituciones de la historia de los mongoles, de los


keratas y de los naimn del siglo xii en los trabajos del seor Pelliot, Citemos par
ticularmente las ltimas investigaciones de este sabio: Dcux lacunes dans le texte
mongol actuel de l Histoire Secrete des Mongols, en el "Journal Asiatique (Mlanges AstMfuesJ, en ero-junio de 1940 (id. 1943}, pgs. 1-18; y: Une tribu mconnue
des NdCman, les Btkin, en el T ou n g Pao, tomo xxxvu, 1.2, 1943, pgs. 35-72.
En cuanto al paraje de Korkonak Jubur del que se trata en este captulo y del que
se hablar ms adelante en este volumen, se puede buscar, parece ser, en el valle
del actual Jurju, afluente del alto Onon. Vase nuestro mapa de Mongolia.

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SEGUNDA PARTE
EL CONQUISTADOR DEL MUNDO

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YESUGEI "E L VALIENTE" Y PRESTE JUAN

Pocos hombres iban a gozar en la historia de un renombre


postumo semejante al de Yesugei el Valiente (bahatur): fue
padre de Gengis Kan, cuya gloria, efectivamente, ha recado
sobre l. Pero su vida haba sido dura. Haba llegado en I03
malos das de la historia mongola, cuando la primera realeza
fundada por sus padres se derrumbaba bajo los golpes de los
trtaros y de la corte de Pekn unidos. Jams parece haber
reivindicado para s el ttulo de kan que llevara su to Kutula.
Permaneci como simple jefe de subcln (yasun) de los kiyat,
subdivisin del clan (obok) de los borjigin. Pero sera una exa
geracin concederle solamente un papel secundario. Para em
pezar, en la guerra, desdichada en suma, que su pueblo llev
contra los trtaros, debi de alcanzar xitos personales reales,
puesto que ya lo hemos visto vencer a dos jefes enemigos, vic
toria bastante halagea para que deseara perpetuar su recuer
do dando a su hijo mayor el nombre de uno de los vencidos:
Temujin.
Adems, se olvida demasiado que Yesugei ech las bases
de la poltica gengisknica logrando para su familia la alianza de
los keratas. Debemos recordar, en efecto, que sin esta alian
za, la triunfal carrera de Gengis Kan hubiera sido imposible,
com o vamos a ver.
Los keratas son uno de los pueblos ms misteriosos de la
Historia. Indudablemente, de raza turco-mongola, no sabemos
exactamente si eran ms bien mongoles o ms bien turcos. No
aparecen prcticamente en las crnicas hasta la generacin que
precedi a la de Gengis Kan, e inmediatamente, representan
un papel de primer orden. Eterno destino de aquellos impe
rios de la estepa que se edificaban en pocos aos y se derrum
baban del mismo modo.
Su zona de movimientos no est siquiera detallada. No obs-

40

R. GROUSSET

tante, algunas partes de la Historia Secreta nos informan que


sus reyes acampaban con frecuencia a orillas del ro Tula,
cerca de la Selva Negra (Kara-tun), macizo arbolado que pue
de corresponder al de Bogdo-ula, al sur de este ro y de
la ciudad actual de Urga. Otra parte del mismo texto les da por
frontera occidental un ro Nekun, en el que han querido ver
al actual Narun que baja de los montes Jangai hacia el
Gobi, al sudoeste de Karakorum. Adems, el historiador persa
Rachid ed-Din parece situar su lmite por este lado en los mon
tes de Karakorum, es decir, en el macizo del Jangai, del lado
de las fuentes del Orjon. Por otra parte, Rachid ed-Din los
sita vagando como nmadas por el este hasta las fuentes del
Onon y del Kerulen, es decir, hasta en el pas de los mongoles
propiamente dichos, y en el sudeste, a travs del Gobi, hasta
la Gran Muralla de la China.
Tal como podemos trazar aproximadamente su rea, el pas
kerata estaba dominado en el nordeste por las ltimas escar
paduras orientales de los montes de Jangai, cuyas cimas, cer
ca de las fuentes del Orjon, llegan hasta 3 300 metros.
El monte Bogdo-ula, "la montaa santa , domina igualmente la
seccin siguiente, la ribera izquierda del Tula. "Su aspecto
escribe Grenard marca sbitamente, para el viajero, la
transicin entre dos zonas muy distintas: los montes arbolados
y las praderas al norte, la estepa y el Gobi en el sur; a las ro
cas desnudas del flanco meridional, se opone sin transicin'
la densa selva de coniferas, de abedules y de lamos, que hoy
an, protegida por la religin, cubre la pendiente norte desde
1 700 metros hasta la cima, que alcanza 2 5 00 .
Efectivamente, al sur, el pas kerata penetraba en el Gobi.
En el sudoeste, entre las ltimas prolongaciones orientales del
Jangai y las ltimas prolongaciones orientales del Altai, se
adelanta ya un "golfo desrtico , una avanzada del Gobi sola
mente animada por seis ros que corren de norte a sur, ali
mentados por la primera cordillera. "Corren rpidos por cauces
pedregosos tallados con ranuras en medio de valles planos,
desde el Baidarik hasta el Onguin. Desembocan en lagos sala
dos, alojados en la depresin que sigue al pie norte del Altai,
ceidos de caas y de arenas con saksauls y tamariscos. En

y.

h'

5*'

GENGIS KAN

41

otoo y en invierno, el Onguin, que es el ms oriental,


se pierde en la llanura antes de llegar al lago Ulan, cuya
cuenca de arcilla roja deja sin agua. El lago Orok, que recibe
al ro Tuin, puede cruzarse por vado en ciertos aos. El Bumtsagan, ms occidental y ms estable, tiene sus aguas casi
saturadas de sal y de azufre . Lo mismo es en el este, al sur
de Urga y del Tula, donde el desierto slo se encuentra inte
rrumpido por algunos arroyos truncados.
Entonces es cuando surge el verdadero Gobi, superficie
plana "en que la grava, la arena y la arcilla integran un suelo
duro y liso com o el de un hipdromo, interrumpido a veces
por dunas pequeas o por afloramientos rocosos . Los viajeros
han descrito complacidamente estas ridas soledades que se
extienden hasta perderse de vista, con algunas artemisas gri
sceas, iris enanos, karmyk o budargan o escasas matas de
derisus, "de apagado verdor y ramillas duras como alambres ,
a guisa de vegetacin. El saksaul, "arbusto de ramas sin hojas,
cuyo tronco tiene a veces un pie de espesor y puede alzarse
hasta tres o cuatro metros , es lo nico que forma de trecho
en trecho bosquecillos en medio de la arena. Tierra inhspita
por excelencia, el ganado slo puede ramonear de vez en
cuando entre hierba pobre "q u e se pone amarilla en julio y
apenas se diferencia de la extensin rojiza . A pesar de
lo cual, estos pastizales desrticos se encuentran situados
por lo general a intervalos suficientes para permitir que sub
sistan las caravanas.
Tai era el imperio del pueblo kerata. Por muy pobre que
pareciera ser, permita, sin embargo, que ste controlara buena
porcin del Gobi, el "m ar seco com o lo llaman los chinos,
de una importancia poltica grande porque sus pistas estable
cen la comunicacin entre la estepa mongola y China. Por otra
parte, la cuenca del Tula, con sus ricas praderas, constitua un
territorio de veraneo en que los keratas podan recuperar sus
fuerzas, y sobre todo, un centro geogrfico natural, afortuna
damente situado para controlar a la vez la Mongolia occidental,
habitada por los turcos naimn, com o vamos a ver despus,
y la Mongolia oriental, que los mongoles genuinos, antepasa
dos de Gengis Kan, disputaban a los trtaros.

42

R. GROUSSET

A esta situacin, se debe sin duda el que los keratas hayan


aspirado probablemente a la hegemona del Gobi al mismo
tiempo que de la estepa mongola. Y debemos reconocer que
parecen haber sido merecedores de dicho papel. Sin que nos
sea posible decir que fueran ms civilizados que los pueblos
vecinos (la biografa de sus soberanos presenta sombras sin
gulares), resulta interesante comprobar que su papel de guar
dianes del Gobi les haba permitido recibir la prdica cristiana.
Si hacemos caso del cronista siraco Bar Hebraeus, habran
sido convertidos en el ao mil aproximadamente.
Uno de sus reyes se haba extraviado en el desierto. A pun
to de sucumbir, fue salvado por la milagrosa aparicin de San
Sergio. Ungido por la gracia y a instigacin de mercaderes
cristianos que se encontraban de paso, parece que pidi que
el obispo nestoriano de Merv, del Jorasn, en Ebed-jesu, le
enviara sacerdotes para bautizarlos a l y a su pueblo. La carta
de Ebed-jesu al patriarca nestoriano de Bagdad, Juan VI
(fallecido en 1011), fechada en 1009 y citada por Bar He
braeus, nos dice que doscientos mil nmadas fueron entonces
bautizados con su rey.
El problema es establecer si el nombre de los keratas no
ha sido intercalado aqu ulteriormente para complacer a ios
prncipes gengiskncos, los cuales, como vamos a ver, te
nan princesas keratas por abuelas. Pero aunque as fuera,
subsiste el hecho de que en el siglo xn, los keratas haban
abrazado el cristianismo, especficamente, la fe nestorana,
cuyo patriarca resida en Irak, en Seleucia-Bagdad, y cuyas
prsperas comunidades permanecan en la provincia oriental
irania del jorasn o en Transoxiana, por el lado de Samar
canda. Y el texto citado es seguramente exacto cuando dice
que de esta regin llegaron los caravaneros jorasianos o sogdianos quienes, durante una de sus jiras comerciales a travs
del Gobi, convirtieron al soberano kerata. Lo que no es menos
cierto es que a fines del siglo xn, los kanes keratas eran cris
tianos nestorianos, de padres a hijos. De ah proviene la le
yenda, que Marco Polo propag, del Preste Juan, a pesar de
que este ltimo haya sido identificado despus (con la misma
arbitrariedad) con el negus de Etiopa. En todo caso, el nes-

GENGIS KAN

43

torianismo de los keratas representar un papel considerable


en esta historia: gracias a l, como vamos a ver, la fe cristiana
ser una de las religiones oficiales del imperio gengisknico.
Que los keratas hayan aspirado por otra parte a la hege
mona en Mongolia es cosa que se desprende de los textos
mismos. Dos generaciones antes de la poca de Gengis Kan,
sabemos que su kan guerreaba contra los trtaros del Gobi
oriental, quienes com o hemos visto, estaban respaldados por

%
&
g
qj

44

R. GROUSSET

el Rey de Oro de Pekn. Este kan llevaba el doble nombre de


Marguz Buiruk, cuyo primer trmino no es sino el nombre
cristiano Marco, bastante corriente, com o vamos a ver, entre
los nestorianos de la Alta Asia. Pero los trtaros lo hicieron
prisionero y lo entregaron a las gentes del Rey de Oro. Estos
. le infligieron el mismo suplicio ignominioso que a los prn
cipes mongoles cuya historia hemos visto ya: lo clavaron o lo
empalaron en un burro de madera. Su viuda, la bella Kutuktay, resolvi vengarlo. Fingi resignarse ante el acontecimiento
y fue cortsmente a prestar homenaje al jefe de los trtaros
llevndole com o regalo cien odres, aparentemente.llenos de
kumiz, leche fermentada de yegua, que era la bebida predilecta
de los nmadas. En realidad, cada odre encerraba un guerrero;
en medio del festn brindado por el jefe trtaro a su hermosa
visitante, los cien soldados keratas surgieron de su escondite
y degollaron al prncipe enemigo y a gran nmero de los suyos.
Como puede verse, ste es un cuento de las M il y una noches
arreglado al estilo mongol.
Marguz dejaba dos hijos: Kurjakuz, es decir, Ciraco (otro
nombre cristiano), y Gur-kan, el primero de los cuales fue
sucesor suyo. Aquel Kurjakuz debi de tener, tambin un rei
nado agitado: estuvo a punto de ser destronado por los trtaros
y slo lo salv la intervencin de sus vecinos occidentales, los
naimn.* Su hijo mayor Togril el Azor representar
en nuestra historia un papel considerable. Va a ser el "Preste
Juan de Marco Polo, el protector de Gengis Kan en sits prin
cipios. A la verdad, es menester reconocer que este represen
tante del nestorianismo en la Alta Asia adquiri el trono me
diante procedimientos que nada tenan de cristiano: al morir
su padre, dio muerte a sus dos hermanos, Tai-temur Taich
y Buka Teraur, que hubieran podido disputarle el poder; otro
* Leyendo al historiador persa Rachid ed-Din vemos que est Kurjakuz se haba
casado con la hermana del rey de Naimn. Por este parentesco, quizs, los naimn
intervinieron y lo salvaron de los trtaros (probablemente hacia 1140). Al ser vic
toriosos, los trtaros haban capturado al h ijo de Kurjakuz, Togril, a la sazn de
trece aos de edad, reducindole a a guarda de los cam ellos. Pero Togril logr
escapar no sin llevarse consigo parte de los rebaos. (V. Pelliot, del jefe trtaro
T oang Pao. X X X V II, 2, 1943, pg. 68).

GENGIS KAN

45

hermano suyo, Erke-kara, a quien deseaba suprimir del mismo


modo, se refugi entre los naimanes.
Los naimanes, que aparecen por vez segunda en nuestra
historia, habitaban, com o veremos ms ampliamente a conti
nuacin, la Mongolia occidental, al oeste del Jangai, es decir,
la regin de los lagos de Kobdo, el Altai mongol, y los valles
del Irtych negro y del mil, en el Tarbagatai.* Su kan, Inanchbilge (hombre fuerte del que se dir que nadie haba visto sus
espaldas ni la grupa de su caballo), acogi a los prncipes kerata3 desterrados, a los hermanos de Togril. Tambin hubo
de defender al to de Togril, Gur-kan, rebelado tambin
contra este mismo Togril y que tom el mando de la insurrec
cin. Gur-kan expuls a Togril del trono kerata y lo oblig
a huir, con sus cien ltimos fieles, del otro lado del ro Selenga, hacia las quebradas de los montes Karan. Por aqu,
dominaban los merkit, tribus de mongoles forestales. Para
granjearse su amistad, Togril ofreci su hija Hujahur a su rey
Toktoha. Pero no parece que obtuviera de ellos apoyo efectivo
alguno.
En ltimo recurso, acudi a Yesugei (y aqu encontramos
al hroe de nuestro captulo) e implor su apoyo.
"Aydame a arrebatar a mi pueblo de manos de mi to
Gur-kan .
"Puesto que me has implorado con tales palabras respon
di Yesugei , tomar conmigo a los dos guerreros aitjutas,
Kunan y Bakaji, y juntos te devolveremos a tu pueblo .
As dijo, y reuni sus tropas, libr combate contra Gur-kan
all por Kurban-telesut y lo oblig a huir a la tierra de los
tangut, en la actual provincia china de Kansu.
La intervencin decisiva de Yesugei el Valiente haba, pues,
restablecido a Togril en el trono kerata. Juntos en la Selva
Negra del Tula, se juraron amistad eterna.
* Sabemos, por el historiador persa Rachid ed-Din, que en la primera parte
del siglo XH los naimanes estaban encabezados por el clan de los Betekin (restitu
cin del Sr. Pelliot). Era un prncipe betekin el que salvara hacia 1140 al rey
Kurjakuz contra los trtaros. Despus el clan betekin perdi la hegemona de los
naimanes y la realeza entre stos pas a otro linaje, el de los kuchugur. V. Pelliot,
Une tribu, mconnue des Naiman, T on n g Pao, X X X V II, 2, 1943, pg. 41.

46

R. GROUSSET

"Como recuerdo del servicio que acabas de prestarme jur


Togril , mi reconocimiento se perpetuar hacia tus hijos y
los hijos de tus hijos; que sean testigos el muy alto cielo (de'ere
tenggeri) y la tierra .
Palabras graves que hacan de Togril y de Yesugei dos her
manos por juramento y que haban de asegurar ms tarde al
hijo del segundo la proteccin del primero.
La primera parte del reinado de Gengis Kan, hasta 1203,
estar dominada por el recuerdo del "juramento de la Selva
Negra .*

* Hemos aludido en este captulo* a la famosa leyenda del "Preste Juan . En


una comunicacin entregada a la Sociedad Asitica el 12 de mayo de 1944,
el Sr. Pelliot establece que esta leyenda ha nacido en Occidente a consecuencia de
ataques dirigidos contra los musulmanes por diversos soberanos del Asia central,
particularmente por los kara kitai, vencedores en 1140 del sultn Sanjar, y por el
naimn Kuchlug, perseguidor del Islam en Kacligaria durante los artos 1211*1212.

!i

YESUGEI CONQUISTA A LA JOVEN OELUN

La unin de Ysugei el Valiente con la que haba de ser


madre de Gengis Kan nos es narrada por el bardo mongol con
una libertad de lenguaje extraordinaria. No hay episodio que
traduzca mejor la brutalidad de aquellas costumbres.
En aquellos tiempos, Yesugei cazaba con halcn a orillas
del Onon cuando divis a un noble mongol de la tribu merkit,
llamado Yeke Chiledu,* que se acercaba. Este acababa de
casarse con una muchacha del clan de los olkunohut, fraccin
de la tribu de los onguirat que vagaba hacia la desembocadu
ra del ro Jalja en el lago Buyur, en la Mongolia oriental.
Yeke Chiledu llevaba a casa a la joven esposa, que se llamaba
Oelun, nombre que aparecer constantemente en esta historia..
Por desgracia para l marido, la pareja fue divisada por Ye
sugei. Este tena muy buena vista sin duda; vio que la joven
. era bellsima. Corri a su yurta y regres con sus hermanos
de refuerzo: Nekun-taichi y Daritai. A l verlos que acudan
hacia l, Chiledu se asust. Azot a su caballo un corcel
overo, nos aclara el bardo y se dio a la fuga hacia un cerro
vecino, mientras los tres hermanos lo perseguan. Al regresar
dando un rodeo hacia el carretn donde su esposa Oelun se
encontraba, .sta, que r mjdE-'prctica, le dijo:
.'

"Has observado el aspecto de esos tres hombres? Parecen


poco recomendables. Cualquiera dira que van contra tu vida.
Si salvas tu vida, no te faltarn mozas en el asiento de las ca
rretas, ni mujeres en los carretones negros . . . A la que hayas
escogido, podrs darle mi nombre, llamarla Oelun en recuerdo
mo. Salva tu vida. Escpate. Pero toma esto para que puedas,
tambin en recuerdo mo, aspirar mi perfume . . .
* Yeke Chiledu (Chiledu el Grande) era hermano de Toktoha Beki, jefe de los
uduyit merkit, principal tribu de los merkit, pueblo mongol que erraba hacia la
desembocadura del Selenga en el lago Balkal

43

R. GROUSSET

As dijo, se quit la camisa y se la tendi. El salt en su


caballo para agarrarla. Los tres hermanos que ya haban dado
vuelta a la montaa, llegaban sobre l. Azot a su corcel, que
huy a galope tendido subiendo por el valle de Onon. Los tres
hermanos se lanzaron en persecucin suya; franquearon siete
colinas sin poder darle alcance y regresaron entonces al ca
rretn. Yusegei se apropi de la bella Olun y se la llev
triunfalmente a casa. El bardo lo muestra orgulloso de su con
quista, manejando l mismo el carretn, mientras que su her
mano Nekun-taichi avanzaba a la vanguardia y el tercero,
Daritai, cabalgaba al lado del timn.
Sin embargo, en el carretn que la llevaba, la pobre Oelun
se lamentaba y gema:
"M i esposo, que hasta ahora no haba expuesto al viento
un mechn de sus cabellos . . . El que jams haba padecido
hambre en la estepa . . . Y ahora, en el galope de su huida,
sus dos trenzas aletean al viento, tan pronto sobre el pecho
com o sobre_su espalda. Cm o es posible que haya llegado
a esto . . . ?
"A s hablaba ella prosigue el bardo y el eco de su la
mento haca que las olas del Onon se agitaran y que gimieran
los rboles de la selva. Pero el ms joven hermano de su
raptor, Daritai, que cabalgaba al lado del carretn, responda,
guasn, a la infeliz:
"E l hombre que an quisieras tener entre tus brazos est
lejos ya, y en su fuga, ha franqueado muchos ros. Por mucho
que llores, no dar la vuelta, y no lo volvers a ver. Ni siquie
ra lograras hallar su rastro. Vamos estte quieta .
As es com o la exhortaba a conformarse con lo ocurrido.
Y es un hecho que ella sigui a Yesugi en su yurta y que
desde entonces, como mujer sensata, se dedic a l por entero.
Este episodio famoso contiene muchas enseanzas. Nos
muestra que la exogamia, que era regla famjlar entre los mon
goles, los obligaba a recurrir con demasiada frecuencia, para
encontrar espsala la prctica del rapto, que perpetuaba la
guerra entre tribus. Entre merkit y mongoles del alto Onon,
jams cesarn los raptos de mujeres, com o veremos ms all,
y de ello resultar un odio inexpiable que ser causa a la larga

GENGIS KAN

49

del exterminio de uno de los dos grupos. Por otra parte, apre
ciamos aqu una nueva prueba de ia anarqua que haba aca
rreado, entre las tribus, la cada de la primera realeza mon
gola, anarqua que se sala del marco poltico para trastornar
todas las relaciones sociales. Efectivamente, veremos cmo,
despus de que el orden gengisknico se haya establecido en
Mongolia, la regla exogmica, la obligacin que los mongoles
tenan de buscar esposa fuera de su propia tribu, podr satis
facerse por va de negociaciones pacficas, sin recurrir a la
prctica del rapto.
En fin, la tan pintoresca escena que el bardo mongol acaba
de presentarnos muestra perfectamente bien, desde este primer
encuentro, el carcter de la seora Oelun. Mujer de deber,
cierto, que ama a su primer esposo y que an est ena
morada de l, com o lo demuestran sus conmovedores lamen
tos cuando aqul desaparece en el horizonte, y el gesto tan
.espontneo del muy personal recuerdo que le deja; pero mu
jer positiva a la ve2, que sabe resignarse a lo irremediable
cuando, llevada por la ternura que hacia su marido siente, lo
consuela de su prdida y le aconseja que salve la vida. Una
ve2 que ha penetrado en la casa de Yesugei, se dedicar a l
con la misma lealtad, sin doblez, se consagrar a su nueva fa
milia, cuya direccin tomar con mano viril cuando lleguen
los malos tiempos, cuando haya desaparecido Yesugei. Y quin
sabe s, de no haber tenido su madre tal rectitud, tal energa,
un sentido tan positivo, hubiera podido ser lo que fue la ca
rrera de Gengis Kan.

G. Kan, pliego III

LAS MOCEDADES DE GENGIS KAN

Segn las ltimas investigaciones del Sr. Pelliot (1939), el


hijo mayor de Yesugei y de la seora Oelun, el futuro Gengis
Kan, naci en el ao del cerdo, 1167. Su familia acampaba
entonces en Delihun-boldak, es decir, cerca de la colina ais
lada (boldak) de Delihun, en la orilla derecha del Onon. Al
nacer, el nio tena en su mano un cogulo de sangre del ta
mao de una taba. Su padre le puso por nombre Temujn, en
recuerdo de haber hecho prisionero al jefe trtaro Temujin-uge
en la poca en que lo engendr. En cuanto a la etimologa de
este nombre, parece que la interpretacin "herrero , de la raz
turco-mongola temar, "h ierro , sea correcta fonticamente.
La casualidad hizo que el futuro "Conquistador del Mundo
debiera a las victorias paternas el ser designado como el hom
bre de hierro a quien haba de incumbir la tarea de forjar una
Asia nueva. Detrs de l, Yesugei y Oelun trajeron an al mun
do a tres hijos ms: Jochi-kasar, Kachihun y Temuge, este
ltimo, designado con el ttulo de ottchigin, literalmente, el
guardin del hogar, es decir, el ms joven. Tuvieron tambin
una hija, Temulun. De otra mujer llamada quiz Suchigil,
segn los ltimos trabajos del Sr. Pelliot (1941) , Yesugei
tuvo dos hijos ms, Bekter y Belgutei.
Los cronistas nos han transmitido indicaciones insuficientes
acerca del fsico de Gengis Kan. Sin embargo, nos dirn que
el nio tena ojos de fuego y un resplandor singular en el ros
tro, quiz recuerdo del espritu de luz que fecundara antao
a Alan Koha, su abuela mtica. En su edad adulta, se distin
guir por su alta estatura, su robusta osamenta, su amplia
frente, su barba relativamente larga (por lo menos, en relacin
con el sistema piloso de un mongol), y finalmente, sus "ojos
de gato . Estos ojos de gato, es decir, de color gris verde, como
se ha interpretado, han intrigado mucho a los comentadores.

GENGIS KAN

51

El futuro Gengis Kan era acaso de "raza aria aturcada , como


los campesinos de Kachgaria? Pero hemos vivido personal
mente en la intimidad de gatos con ojos leonados, y por otra
parte, los bardos mongoles han conservado con demasiado es
mero la genealoga de su hroe para que la menor duda pueda
ser establecida acerca de su ascendencia altaica.
En Mongolia, haba que com prom eter a los adolescentes
desde que eran pequeos. Slo tena nueve aos Temujin
(sera entonces hacia 1176) cuando su padre Yesugei se lo
llev para buscarle novia. Yesugei contaba comenzar su jira
pasando primero por el territorio de los parientes de su esposa
Oelun, los onguirat del clan olkunohut, que, ya lo hemos visto,
solan vagar en Mongolia oriental, por el lago Buyur. En ca
mino, padre e hijo se detuvieron con otro jefe onguirat llamado
Dei-sechen (el Sabio), que acampaba entre los montes Chekcher y Chikurku, identificados respectivamente por el doctor
Haenisch como los actuales Altan-nomor y Dulankora, en la
ribera occidental del ro Ursson, entre los lagos Kolen y Buyur.
Dei-sechen quiso saber el objeto de su viaje. Yesugei se lo
expuso: buscaba para su hijo una novia en pas onguirat. El
asunto interes a su interlocutor.
"T u muchacho declar Dei-sechen tiene fuego en la
mirada y su rostro es resplandeciente. Ahora bien, esta noche
pasada, amigo Yesugei, he tenido un sueo extrao. Un halcn
blanco, que llevaba en sus garras el sol y la luna, ha bajado
del cielo y se ha posado en mi mano. Era un buen presagio,
lo veo ahora que vienes hacia nosotros llevando a tn hijo con
tigo. Mi sueo nos anunciaba que llegarais vosotros, gentes
del clan kiyat, como mensajeros de felicidad .
Probablemente, no en vano llevaba Dei-sechen el sobre
nombre de sabio. Los onguirat eran clebres por la belleza de
sus muchachas, pero desde el punto de vista poltico, eran una
tribu secundaria: no podan compararse con el clan kiyat, que
era el clan real por excelencia. Por eso, se sentan halagados
cuando, segn lo que parece haber sido tradicin, los hombres
del clan real venan a buscar esposa entre ellos. Esto es, por
lo mismo, lo que Dei-sechen da a entender cuando se dirige

52

R. GROUSSET

"La bellez de nuestras hijas y de nuestras sobrinas es ala


bada, pero jams hemos tratado de aprovecharla en beneficio
de nuestro pueblo. Cuando algn nuevo kan llegaba de vues
tras tierras, colocbam os con diligencia en uno de nuestros
carros kasak a una de nuestras muchachas de bellas mejillas,
y delante, un camello gris oscuro, lanzado al trote, y as mar
chaba ella hacia vosotros para sentarse en calidad de esposaen el trono real al lado de vuestros kanes .
Todo el fragmento parece indicar que en la prctica de la
exogamia mongola, haba particularmente jus connubii entre el
clan borjigin y los onguirat.
Sin contar con que la copla prepara la proposicin final de
Dei-sechen:
"A m igo Yesugei, entremos en mi yurta. Tengo una hija,
mayorcita ya. Ven a verla .
Yesugei sigui a su husped a la tienda de fieltro grueso.
Hubo de sentarse en el asiento de honor, al lado del amo de
la casa, en el centro de la tienda, o mejor dicho, al lado del
hogar, que ocupaba el centro. En el fondo, a la derecha, deba
de encontrarse sentada el ama de la casa con sus hijos. Entre
stos y nos la imaginamos muy despabiladla ya , la joven
Bortei, cuyo nombre, ya hemos visto, es tambin el del color
gris-azulado. Yesugei ech una mirada a la mocita y su cora
zn se encontr satisfecho. Efectivamente, era muy bonita.
Y el bardo no deja de repetirnos lo que nos deca antes del
joven Temujin: ella tambin tena ojos de fuego y un rostro
de resplandor notable. Indiquemos como parntesis que tena
diez aos, es decir, uno ms que Temujin.
Al da siguiente, Yesugei present la peticin de mano si
guiendo el protocolo. Su husped, que era discreto, saba que
no haba que hacerse rogar mucho ni aceptar muy pronto.
Adems, a pesar de que las mongolas solan casarse jvenes,
Bortei no era, al fin y al cabo, ms que una nia. Despus de
algunas consideraciones generales ("e l sino de las hijas es na
cer en la yurta paterna, pero su destino es no envejecer en
ella ), Dei-sechen propuso una solucin de espera:
"D e acuerdo, os dar mi hija. Pero al marchar, djame a
tu hijo en calidad de yerno (en aquel caso, casi se podra

GENGIS KAN

53

Princesa mongola

decir de "aprendiz-yerno ). Yesugei acept esta proposicin,


pero entonces, hizo una recomendacin a su husped, la cual,
refirindose al futuro Gengis Kan, no deja de sorprendernos
un poco:

54

R. GROUSSET

"Bueno, te dejar a mi hijo. Slo que debes saber que teme


a los perros. Amigo, cuida de que tus perros no lo vayan a
asustar .
Hay que decir, para excusar a Temujin (no olvidemos que
por muy comprometido que estuviera slo tena nueve aos),
que los perrazos mongoles, de pelo negro erizado, son part*
cularmente temibles. La misin Roerich informa que hace
unos diez aos, en la villa de Urga, perros vagabundos ataca
ron a los transentes, y a los jinetes inclusive, y que en una
noche, devoraron a un centinela.*
Despus de estas ltimas recomendaciones, Yesugei dej a
su hijo de aprendiz en casa de Dei-sechen y mont nuevamente
en su silla para regresar a casa. En camino, se encontr con
un grupo de trtaros que se haban reunido para una franca
chela en la Estepa Amarilla (Chirakeker), cerca del monte
Chekcher, que el Sr. Haenisch identifica, corno ya hemos visto,
con el monte Dulan-kora, entre el lago Buyur y la desembo
cadura del Kerulen en el lago IColen. Como tena sed, se sent
con ellos y les pidi de beber. El imprudente haba olvidado
el viejo odio que los trtaros sentan por su linaje. Pero stos
lo haban reconocido:
"S, es Yesugei el kiyn quien viene hacia nosotros .
Yesugei, que durante las guerras anteriores, haba dirigido
tantas incursiones contra sus campamentos. La hora de la ven
ganza haba llegado, el destino se lo entregaba. Mezclaron
veneno con sus alimentos, pero un veneno que actuaba a la
larga. Slo cuando se encontr en el camino de regreso sinti
Yesugei los primeros ataques del mal. Tres das despus, al
llegar a su yurta, su estado se haba vuelto tan grave, que no
le quedaba la menor ilusin acerca de lo que le esperaba.
Yesugei el Valiente iba a morir. Yesugei el Valiente entraba
en la agona. Llam:
"Quin est conmigo?
Munglik, hijo del viejo Charaka, de la tribu de los kongotat,
le contest:
"Aqu estoy yo, Yesugei .
* G. de Roerich: ''Sur les pistes de VAsie c n t r a l e pg. 79.

GENGIS KAN

55

Entonces, el moribundo le hizo sus ltimas recomendaciones:


"Munglik, muchacho, escucha: mis hijos son todava de
corta edad. Cuando dej all a mi hijo Temujin en calidad
de novio, mientras regresaba para ac, fui envenenado por los
trtaros. Me siento muy m a l. . . Qu va a ser de mis hijos
y de todos aquellos que dejo tras de m, mis herraanitos, mi
viuda, mis cuadas? Munglik, muchacho, parte con premura
y trae ac a mi hijo Temujin *.
Y tras de pronunciar estas palabras, expir.*
La muerte dramtica de Yesugei, la angustia y las recomen
daciones conmovedoras del agonizante acerca de los suyos
constituyen el primer captulo de la historia personal de Te
mujin, del futuro Gengis Kan. Un poco de la emocin que se
apodera aqu del bardo mongol se transmite al lector hoy en
da. En qu terribles condiciones iba el futuro Conquistador
del Mundo a hacer su aprendizaje de la vida! Conocemos las
costumbres despiadadas de la selva y de l estepa mongolas,
aquella existencia hecha de emboscadas, de traiciones, de rap
tos y de asesinatos, en la que la caza del hombre es tan fre
cuente com o la caza del ciervo maral o del hemono. El am
biente, com o sabemos, de la pradera americana en tiempos
de los cazadores de cabelleras. En aquella sociedad de hierro,
es donde el joven Temujin, privado del apoyo paterno, iba a
encontrarse de pronto.
Segn loa clculos del Sr, Pelliot, esto suceda en el ano
de 1176.**

* Munglik, al que encontramos nuevamente, deba de ser bastante joven, pues


to que un poco ms all (prrafo 2 0 4 ), la Histoire Secrete uoa asegura indudablemente
con algo de exageracin literaria, que haba nacido hacia la misma poca que Gengis
Kan y que haban crecido juntos.
** Acerca de la fecha de nacimiento de Gengis Kan, vase la comunicacin del
Sr. Pelliot a la Sociedad Asitica, sesin del 9 de diciembre de 1938, Journal Asia
fique, tomo CCXXXI, enero-marzo de 1939, pg. 133. Acerca de la segunda esposa
de Yesugei, Pelliot, Deux lacunes dans le tente mongol actuel de lHistoire Secrete
des Mongols, en Mlanges Asiatiques del Journal Asialique, enero-julio de 1940,
pgs. 7-12 (1943).

LOS HUERFANOS, FUERA DEL CLAN.

Munglik cumpli inmediatamente la misin que le haba


sido confiada por el agonizante Yesugei. Se fue al pas onguirat, ante Dei-sechen, para traerse de vuelta al joven Temujin.
Pero prudente como buen cazador de pradera, se guard mucho
de contar a su husped la catstrofe que acababa de producirse.
Quin sabe si al enterarse del fallecimiento del jefe kiyan no
se hubiera Dei-sechen apoderado del nio en calidad de es
clavo? Munglik us una treta:
"T u hermano Yesugei dijo al onguirat no puede acos
tumbrarse a la ausencia de Temujin. Su corazn se encoge al
pensar en l. He venido para llevarle al nio .
Dei-sechen encontr la cosa muy natural:
"Si el corazn de Yesugei sufre por la ausencia de Temujin,
llvaselo; despus de que haya visto al nio, trelo prnto de
vuelta .
As que Munglik llev al pequeo Temujin del Buyumor
al alto. Onon, a la yurta en que Yesugei acaba de expirar y en
que la viuda de ste, Oelun, acababa de tomar el mando.
Pero la situacin no iba tardar en empeorar para Oelun y
sus hijos. Hacia el final de su vida, Yesugei haba sabido,
gracias a'su prestigio, reunir bajo su autoridad, alrededor del
subcln de los kiyat, cierto nmero de clanes congneres. Los
prncipes taitjutas, en particular, primos suyos, lo haban ya
lo hemos visto aceptado com o jefe de guerra y de cacera.
Era el tipo de agrupaciones por vida que se formaban alrede
dor de un hombre fuerte, pues los clanes tenan inters, tanto
para las incursiones como para las batidas importantes, en ser
encabezados por un capitn de experiencia. Slo que a la
muerte del jefe, la agrupacin se disolva. Es lo que sucedi
cuando Yesugei hubo desaparecido. Entonces, los jefes taitjutas
deseaban recuperar la hegemona que haban gozado antao

t:

Lmina III.

Supuesto retrato de Gengis Kan.

i
\

GENGIS KAN

57

en la persona de Ambakai, el anteltimo kan de los mongoles.


Qu poda contra sus pretensiones la familia de Yesugei, de
capitada por la muerte de su jefe y representada por un nio
de nueve aos? Un incidente brutal iba a mostrar su actitud.
Era en primavera. Las viudas del kan Ambakai, las dos
princesas taitjutas Orbai y Sokotai, se haban dirigido al lugar
consagrado a fin de presentar a los manes de los antepasados
las ofrendas rituales. Una vez terminada la ceremonia, los
asistentes compartan las viandas brindadas. Pero Orbai y So
kotai se haban olvidado, voluntariamente, de invitar a la viuda
de Yesugei, a la seora Oelun. Esta se present, empero, mas
lleg tarde para el sacrificio y tambin atrasada para sentarse
al festn de la ceremonia. Ya sabemos que era una mujer fuer
te, positiva, y de energa singular, con alma de jefe. Ella era
ahora jefe del subcln de los kiyat, en el puesto de su marido
y en nombre de sus hijos menores de edad, y no estaba dis
puesta a dejar sus derechos postergados. Se puso muy seria
con las dos viudas taitjutas y pasando pronto al ataque, las
amenaz:
"Ahora que ha muerto Yesugei el Valiente, quiz pensis
que os podis permitir cualquier cosa. Pero acaso creis que
sus hijos no van a crecer y que no habris de temer su clera
algn da? Cuando comparts las viandas y las bebidas del sa
crificio, me dejis de lado. Y despus de haber comido, os
disponais a levantar el vuelo sin avisarme".
En las creencias chamanistas de entonces, el hecho de ex
cluir a Oelun de la comunin del sacrificio, de la manduca
cin de las viandas ofrecidas a los antepasados, deba tener
consecuencias graves. Aparte el insulto personal que consti
tua un acto tan descorts, significaba desterrar prcticamente
a los herederos de Yesugei de la comunidad del clan, de los
borjigin, transformar a la viuda y a los hurfanos en verda
deros proscritos.
Oelun crey haber asustado a las dos otras viudas. Pero la
joven haba calculado mal sus posibilidades. Por mucho que
se ilusionara, Yesugei muerto y sus hijos de corta edad no
imponan respeto a nadie. Las dos viejas le respondieron ru
damente con un torrente de rencores femeninos:

58

R. GROUSSET

Que no te hemos invitado al festn? Acaso no acostum


bras invitarte tu sola y servirte abundantemente? Mientras que
tu, claro que haces invitaciones: pero en tu casa, no hay quien
pesque un pedazo .
Amargas observaciones de viudas malvolas en la atmsfera
ahumada de alguna yurta mongola, alrededor del mejor pe
dazo de carnero, y que nos muestran crudamente la miseria
de todos aquellos reyes de la estepa.
Despus, las princesas taitjutas estuvieron en concilibulo
durante largo tiempo. Al concluir, se difundi el santo y sea:
Levantad el campamento y dejad ah a la viuda con sus
hijos. Alejmonos, abandonmoslos a su suerte .
Y as se hizo. A la maana siguiente, los dos jefes taitjutas,
Targutai Kiriltuk y Todoyen Girte, abandonaron el campo con
sus gentes y bajaron por el valle del Onon. "La madre Oelun
se quedaba sin apoyo con sus hurfanos. Slo uno de los adic
tos a Yesugei tom su defensa. Era un hombre de la tribu de
los kongkotat, el viejo (ebugen) Charaka, padre de aquel
Munglik a quien Yesugei agonizante haba confiado sus lti
mas voluntades. Lanzndose en persecucin de los tai^'utas,
Charaka trat de hacer que reconsideraran su decisin y que
permanecieran cerca de la gran viuda. Pero Todoyen Girte le
manifest que la ruptura era definitiva.
'E l pozo se ha secado, la piedra brillante se ha rajado .
Acaso el viejo, en su devocin, insistiera ms de lo conve
niente; el caso es que los taitjutas lo abuchearon y cuando se
volva, lo hirieron gravemente a lanzazos en la columna ver
tebral. Regres a su yurta moribundo. Temujin fue a visitarlo.
El anciano tuvoyn fuerzas para dar cuentas de su gesto al
hijo'de su jefe:
. /
' ' .
'"Queran arrastrar-lejos Je ti a todo aquel pueblo que tu
noble padre reuni antao bajo su autoridad. He tratado de
impedrselo y mira en qu estado me han dejado .
El nio lloraba a lgrima viva cuando abandon la yurta
en que aquel hombre el ltimo defensor de su causa ago
nizaba por l. Esta visita a su viejo servidor moribundo fue
el primer acto de je fe de aquel nio de nueve aos. Estaba
realizando su aprendizaje en una sociedad de hierro y todos

GEN GIS KAN

59

sus actos polticos sern influidos por la dureza de las leccio


nes que as se le impartan. Pero no olvidemos tampoco las
lgrimas de Temujin ante el lecho fnebre de Charaka, pues
por este movimiento de afecto y de ternura humana, en forma
inesperada, Gengis Kan nos revela por vez primera un aspecto
de su personalidad.
Pero la "madre Oelun no se renda. Abandonada con sus
hurfanos, traicionada por todos aquellos con quienes hubiera
podido contar, la valiente mujer fue admirable. Asi el tuk,
el estandarte de cola de yac o de caballo que era la bandera
dei clan, mont a caballo, se lanz en persecucin de las tribus
que haban levantado el campamento y logr que la mitad se
detuvieran. Se pudo creer por un instante que su valor, agregado
al recuerdo de Yesugei, triunfara de la hostilidad de los tait
jutas. Imaginad a las tribus en marcha con sus carretones, su
caballera y su ganado, y cm o la gran viuda las alcanzaba al
galope, blandiendo su tuk y arengando a los "desertores , re
cordndoles el juramento prestado antao a Yesugei el Va
liente. Imaginemos tambin los remolinos en la columna del
pueblo en marcha, la incertidumbre de los espritus entre la
llamada del deber, los reproches de Oelun y los compromisos
adquiridos la noche anterior por los nuevos jefes taitjutas. Por
fin, estos ltimos fueron los que ganaron. Aquellos clanes que
Oelun lograra acobardar o conmover un instante la abando
naron nuevamente para seguir a Targutai Kiriltuk y a Todoyen
Girte. Y todo aquel pueblo, que fuera el pueblo de Yesugei
el Valiente, desapareci siguiendo el cauce del Onon, mien
tras Oelun y los suyos se quedaban solos en la campia aban
donada. Adems de sus cuatro hijos Temujin, Jochi-kasar,
Kachihun y Temuge y de su hija Temulun, tena consigo
a Bekter y Beigutei, los dos hijos que su marido tuvo de una
segunda esposa.
Ella iba a ocuparse de todos por igual. Porque es aqu don
de la "madre Oelun , como la llama ahora el bardo mongol,
alcanza toda su altura. Pensemos en la situacin de esta viuda
y de sus siete pequeos, abandonados por todos sus fieles y
descendiendo de la noche a la maana desde la vida de los
jefes de horda a la existencia de los proscritos, perdidos entre

60

R. GROUSSET

selva y estepa, en aquella ruda tierra del alto Onon. Lejos de


abandonarse, la valerosa mujer reuni todas sus energas y
se hizo acreedora ai ttulo de Oelun la Prudente (mergen) que
le otorga tambin el bardo. Antes que nada, era menester im
pedir que sus pequeos murieran de hambre. Para ello, se
encontraba reducida a la recoleccin, que es la cosecha de los
primitivos, "Con el gorro slidamente atado y apretado sobre
su cabeza, recorra hacia arriba y hacia abajo las riberas del
Onon, recogiendo serbas silvestres y bayas".
En efecto, sabemos que en los bosques y hasta en la zona
alpina de Transbaikalia, se encuentran el serbal, el madroo,
el arndano y el hinojo, cuyas bayas, en la estacin clemente,
pueden engaar el hambre de los proscritos. Con un palo de
enebro en la mano, Oelun arrancaba las races comestibles
con que alimentaba a sus hijos, as com o con ajos y cebollas.
Ellos tambin, cuando fueron un poco mayores, se pusieron
a tratar de cubrir sus necesidades. Confeccionaban anzuelos
con agujas y colocbanse en las riberas del Onon; se entrega
ban a la pesca, a veces, no atrapaban ms que algunos pececitos infelices, pero otras, pescaban salmones de agua dulce,
bastante abundantes en los ros de Transbaikalia. Tambin
pescaban morralla con red y se la llevaban a su madre.
Y as es como se perpetuaba la existencia de la familia pros
crita. Los clanes que la haban abandonado a orillas del alto
Onon contaban sin duda con que, entregada a s misma, pe
recera de miseria y de hambre. Bajo aquel clima sin remisin,
en aquella sociedad de hierro, cmo iban a poderse salvar la
viuda y los hurfanos? Y sin embargo, haban sobrevivido,
porque tambin ellos pertenecan a la raza de hierro del
mundo antiguo.
Los juegos mismos de aquellos nios eran juegos de caza
o de guerra. Era amigo de Temujin un adolescente de los al
rededores, Jainuka, de la tribu mongola de los cbajirat. "Tena
once aos cuando Jamuka le regal la epopeya gengisknica
no deja de contrnoslo una taba de cabrito. Temujin, por
su parte, obsequi a Jamuka un juguete anlogo y juntos ju
gaban con ellos sobre el hielo de Onon . Cuando llegaba la
primavera, se adiestraban en el tiro con sus pequeos arcos

QENGIS KAN

01

{
de madera. Jamuka se haba confeccionado flechas sonoras
con la punta de los cuernos de un novillo, mientras Temujin
afilaba flechas de madera de ciprs o de enebro, y ambos nios
intercambiaban aquellos juguetes que ya eran armas.
Repentinamente, un drama familiar salvaje estall entre

(?

aquellos desterrados.

r.

GENGIS KAN, ASESINO DE SU HERMANO.

Aquellos jvenes salvajes pues Temujin y sus hermanos


no eran otra cosa
tenan los reflejos bruscos que pueden
esperarse de semejante educacin. Tambin tenan los celos
domsticos correspondientes, los rencores fraternos taimados
que se alimentaban en el aislamiento y la miseria. Aquellos
celos deban- de ser ms vivos por el hecho de que los hijos
de Yesugei eran, como hemos visto, de dos lechos diferentes:
por una parte, los cuatro hijos de Oelun, de los cuales, Temujin era el mayor, y por otra, los dos hijos de la segunda esposa,
Suchigil, es decir, Bekter y Belgutei. Entre ambos grupos de
- adolescentes, la lucha .n* se bi2p esperr. La'eppeya mongola
nos narra el detalle coi una candidez y una crudeza que, en
el miserable decorado que sirve de marco a la accin, evocan
para nosotros una escena de la vida siberania tal como la pin
tan algunos novelistas rusos.
Un da que Temujin, su hermano menor Kasar y sus dos
mediohermanos Bekter y Belgutei se entregaban a la pesca,
sentados en la orilla, cogieron un pececito un pececito lindo
y brillante
y se pusieron a disputrselo inmediatamente:
Temujin y Kasar, contra Bekter y Belgutei. Los dos ltimos
resultaron ms fuertes y se aduearon del pescado. Al volver
a la yurta, Temujin y Kasar se fueron a quejar a su madre:
"Un pececito brillante haba picado en el anzuelo, pero
Bekter y Belgutei nos lo han arrebatado .
Indudablemente, sera grande su sorpresa al ver que Oelun,
en vez de darles la razn, defenda contra sus propios hijos a
los de la segunda esposa. Era la mujer-jefe que slo piensa
en el inters del clan:
'Dejad el asunto. Cmo podis reir as entre hermanos?
Les record su aislamiento de proscritos:
'No tenis ms compaeros que vuestra sombra .

GEN GIS KAN

63

Y sobre todo, les record el deber de venganza que se im


pona a ellos.
"N o debis tener ms que un pensamiento: tomar venganza
de la afrenta que los hermanos taitjutas nos han hecho sufiir.
Cmo podis mostraros tan desunidos como lo fueron antao
los cinco hijos de la bella Alan?
Pero Temujin y Kasar no se dejaron convencer. Y es que,
por parte de Bekter, el procedimiento se iba haciendo costum
bre. Ya poco tiempo antes les haba quitado una alondra que
sus flechas acababan de abatir. "A y er era una alondra, hoy es
un pez. No nos es posible seguir viviendo juntos . Diciendo
lo cual, irritados y rencorosos, separaron el tapiz que serva de
puerta a la yurta y se lanzaron afuera . . .
Y el drama se produjo, rpido, entre aquellos adolescentes
a quienes su vida de miserias haba dado todas las pasiones
de hombres hechos. Bekter se encontraba sentado en una loma
desde la que guardaba los caballos de la familia, nueve ani
males, entre ellos, un castrado de color gris plata. Igual que
dos jvenes pieles rojas en las novelas del Far-West, Temujin
y Kasar prepararon su plan. Temujin se acerc por detrs,
mientras Kasar avanzaba de frente. Ambos se deslizaban por
la hierba, reptando, como los cazadores que no quieren poner
sobre aviso demasiado pronto a la presa. La presa era su medio
hermano Bekter, que permaneca sentado en su loma sin sos
pechar nada___ Slo se dio cuenta de su avance en el mo
mento en que armaban sus arcos apuntndole. Trat de apa
ciguarlos recordndoles, com o haca un momento la madre
Oelun, su solidaridad ante el enemigo comn, los taitjutas:
"En vez de matarnos, habra que realizar nuestra venganza
contra ellos. La vergenza que nos han impuesto sigue sin
venganza . . . Por qu me tratis com o si fuera una pestaa
en un ojo, una astilla en la boca?'"
Luego, como permanecan inexorables con la flecha a pun
to de dispararse, les hizo una ltima splica:
"N o destruyis mi fuego domstico, no matis a mi hermanito Belgutei .
As dijo y esper la muerte sentado, con las piernas cruza
das, en lo alto de la colina. Temujin y Kasar, ajustando sus

64

R. GR0U5SET

flechas, le apuntaron ' com o a un blanco , uno de frente, el


otro en la espalda. Lo mataron y se fueron, una vez cometida
su fechora.
Cuando los jvenes asesinos penetraron en su yurta, la
madre Oelun comprendi lo sucedido al ver sus rostros siniestros. Los increp con furia:
"Asesinos. Uno de vosotros (es Temujin), al nacer, apre
taba ya en su mano un cogulo de sangre negra. El otro es
semejante al feroz perro kasar cuyo nombre lleva.* Sois como
el tigre kabln que salta desde lo alto de la roca, como el len
que no puede dominar su furor, com o una serpiente gigan
te que quiere tragar viva su presa, como el halcn que des
ciende para asir su propia sombra, como el lucio que, silen
ciosamente, devora a los dems peces, como un camello macho
que muerde el pe de su propio camellito, como un lobo que
aprovecha la tormenta para abalanzarse sobre su vctima, como
un pato salvaje que engulle su propia nidada cuando no puede
seguirlo, como un chacal que, tan pronto como puede mover
se, defiende su madriguera en medio de la jaura, como un
tigre que se lleva a su vctima, com o una fiera que ataca cie
gamente. Y sin embargo, aparte vuestra sombra, no tenis
compaeros, aparte la cola de vuestros caballos, no tenis l
tigo. Ni siquiera podis cobrar venganza de la afrenta que os
han hecho los taitjutas .
"A s invectivaba la gran viuda a sus hijos, citndoles el
ejemplo de mximas del pasado y de las palabras de los an- .
tiguos . Lo cierto es que al haber matado al nico hermano
que osaba hacerle frente, Temujin, por joven qu fuera, segua
siendo jefe de su clan.

* .S n duda, cree el Sr. Pelliot,


raza de perros del pas de Jasar, es decir, de
las estepas de la Rusia meridional.

GENGIS KAN, CARGADO CON LA CANGA.


' * '

Tf

* **

' t' , t

No era un simple movimiento de elocuencia lo que mova


a la madre Oelun cuando evoc ante sus hijos la amenaza de
los taitjutas. Esta amenaza segua en pie y los acontecimientos
no tardaran en recordrselo.
El je fe taitjuta Targutai Kiriltuk, aquel mismo que haba
mandado abandonar a su miserable destino a la viuda y a los
hijos de Yesugei, se alarmaba ahora ante lo que pudiera haber
sido de la familia proscrita. Sin duda, lamentaba no haber
terminado con ellos cuando todava eran pequeos:
"La perversa nidada debe encontrarse ahora en condiciones
de volar. Eran nios que todava echaban babas. Han de
bido de crecer . . .
El tambin, en forma indefinida, perciba una amenaza
sorda. Una vez que llegaran a hombres, los hijos de Yesugei
el Valiente y de la indomable viuda no dejaran de vengar en la
sangre de los taitjutas las injurias sufridas. Haba que impedir
las venganzas posibles echando mano mientras era tiempo
an- a toda la "nidada . El jefe taitjuta parti, a la cabeza
de sus jinetes, hacia los pastizales donde la madre Oelun y sus
hijos llevaban su existencia miserable.,
Al verlos surgir, la gran viuda y los adolescentes midieron
toda la extensin del peligro. Angustiados, huyeron hasta lo
ms profundo de la selva prxima, donde se atrancaron apre
suradamente en un refugio de troncos y de ramas. Belgutei
abata rboles para reforzar sus defensas, mientras Kasar, que
anunciaba ya al hbil arquero que iremos conociendo, inter
cambiaba flechas con sus asaltantes. Sus dos hermanos menones, Kachihun y Temuge, haban ido a esconderse con su
hermanita Temulun en un hueco de la roca.
Mientras volaban las flechas por ambos lados, los jefes tait
jutas gritaron su voluntad:
C. Kan, pliego IV

66

R. GROUSSET

" A quien queremos es a vuestro hermano mayor, a Temujin. A vosotros, no os deseamos dao alguno .
Efectivamente, apoderndose de Temujin, contaban con
decapitar al clan. Al oir esas palabras, la madre y los herma
nos de Temujin lo montaron erj un caballo y lo instaron a que
huyera.
.* V / ,
* '.
Temujin haba huido-a' la selva <^ue cubra aquel rincn del
alto Onon, entre los cedros de las pendientes hmedas, los
alerces y los pinos de las vertientes superiores. Pero los taitjutas lo haban divisado y la caza del hombre se inici. El se
hundi en lo ms profundo de la selva, en la cima del monte
Tergune. Los taitjutas no intentaron penetrar tan all, pero
rodearon la selva de centinelas, calculando que el hambre y
el cansancio les entregaran al fugitivo. Durante tres das y tres
noches, se soterr aqul en medio de los matorrales. Por fin,
decidi intentar una salida. Como iba bajando hacia la orilla
del bosque, llevando a su caballo-por la brida, la silla del ani
mal dio vuelta. Temujin volvi hacia atrs, examin las correas:
la del pecho y la del vientre estaban bien atadas y sin embar
go, la silla se haba soltado y haba cado. Como no poda ex
plicarse lo sucedido, el hroe concluy que era un aviso del
cielo: el Kok Mongka Tenga, el Eterno Cielo Azul que velaba
por su raza le prohiba que fuera ms all. Decididamente,
dio media vuelta, penetr en el matorral y pas tres das y tres
noches ms. Al cabo de este plazo, probablemente hambriento,
renov su intento de escape, pero justo cuando iba a salir del
bosque una roca enorme, blanca una roca tan grande como
una yurta, nos aclara el bardo se desprendi de la montaa
y Fod a sus pies cerrndole el camino. Ahora s que no que
daba la menor duda: el Eterno Cielo le prohiba seguir ms
all. Por segunda vez, volvi sobre sus pasos y "aguant tres
das y tres noches ms en la selva.
Pero al noveno da, sus fuerzas estaban agotadas, pues du
rante todo aquel tiempo, no poda alimentarse, a menos que
comiera algunas bayas silvestres. Antes que la muerte sin glo
ria que lo esperaba, prefiri el riesgo. Resueltamente, dio
vuelta a la blanca roca que obstrua la pista, cortando a su
alrededor las ramas eon su cuchillo de arquero, el cuchillo

GENGIS KAN

6?

con que afilaba sus flechas. En el momento en que, llevando


de la brida a su caballo, acababa de pasar la roca, los taitjutas
que acechaban por all surgieron por todos lados y se aba
lanzaron sobre l. Se encontr preso en un instante .. .
Sin embargo, quiz por un ltimo sentimiento de respeto
hacia la memoria de Yesugei el Valiente, el jefe taitjuta Targutai Kiriltuk no mand matar a Temujin. Confesar ms tarde
que haba pensado hacerlo, pero que una fuerza invencible se
lo impidi . . .* Se content con cargarle la canga (instrumento
de suplicio) y lo confo por turno a la guardia de los diferentes
ayil o campamentos de yurtas que constituan las aldeas n
madas entre las cuales las tribus se repartan.

Sin duda, tambin existia entre ellos el recuerdo de la antigua vida comn
en tribu, en los tiempos en que viva Yesugei. "Cuando Temujin era pequeo, como
se haba quedado solo en el campamento (quiz porque Yesugei andaba guerreando
lejos), iba a buscarlo, y com o tena ojos de fuego y un rostro de luz, y se mostraba
atento, me aplicaba a instruirle, igual que a un caballo de dos o tres aos . As
hablar ms tarde Targutai Kiriltuk. Y aunque slo sean simples eufemismos para
narrar cm o, ms tarde, se llev el nio cautivo con la canga al cuello i__educa
cin muy ruda, en verdad , puede verse que por lo menos salv su vida. (Histoire
Secrete, prr. 149, traduccin Haenisch, pg. 50).

EVASION DE GENGIS KAN

Por cunto tiempo permanecera as el joven Temujin,


cautivo, arrastrando sus das con la canga sujeta al cuello, de
yurta en yurta y constantemente vigilado como heredero y po
sible vengador de un clan enemigo? Sus carceleros no hablaban
de soltarlo, desde luego, cuando una oportunidad de evasin
se le present.
Era a principios del verano. Los taitjutas celebraban una
fiesta a orillas del Onon. Iban a banquetear durante todo el
da para separarse a la puesta del Sol. La guardia del prisio
nero haba sido encomendada a un joven de constitucin dbil,
cosa que Temujin vio en seguida. Pronto hubo medido las
fuerzas de su adversario. El era un joven salvaje que pronto,
con astucia y decisin, tuvo establecido su plan. Esper que
al caer la tarde los taitjutas, hartos de kumiz, se hubieran re
tirado a sus yurtas. Abalanzndose entonces sobre su carce
lero y utilizando su canga como una arma, le dio con ella un
golpe tan violento en la cabeza, que lo dej tirado sin conoci
miento. Y se dio a la fuga inmediatamente. Pero adonde ir?
Tratar de ocultarse entre los bosques que bordeaban el Onon?
Seguramente, lo descubriran. Resueltamente se arroj al ro
y se mantuvo de espaldas, "haciendo el muerto" y dejando
fuera del agua solamente su rostro; la canga de madera que
llevaba al cuello le serva de flotador.
Pero cuando su carcelero recuper el sentido, dio la alarma.
Los taitjutas se reunieron y organizaron una batida en regla
por los bosques y en las riberas del Onon. El claro de luna
destacaba los sotos, se vea como si fuera de da. De repente,
uno de los perseguidores divis, en el lecho del ro, a Temu
jin inmvil entre dos aguas. Por,suerte, aquel hombre, llamado
Sorkan-chira, no perteneca a la tribu de los taitjutas, sino a
la de los suldus, simples clientes de aqullos. No lo embarga-.

69

GENGIS KAN

Mongoles adultos
ba el odio familiar que animaba.a las gentes de Targutai Kiriltuk .contra, el joyel) 'fugitivo.' Guando, caminando -a lo .largo-
de la ribera, distingui el jbven rostro que se ocultaba a flor
del agua* murmur apiadado y lo bastante bajo para que nadie
salvo el fugitivo lo oyera:
"Si los hermanos taitjutas te persiguen es por tu inteligencia
prudente, por la llama que hay en tus ojos, por el resplandor
de tu rostro. No te muevas. Yo no te denunciar
Y sigui su camino.
Pero los taitjutas se empeaban en batir la orilla. Sorkanchira los convenci de que orientaran primero su bsqueda
por el lado de las pistas que llevaban a las yurtas. Tan pronto
corv> se hubieron alejado un poco, avis a Temujin:
"Van a regresar afilando sus dientes. No hagas un solo mo
vimiento. Cuidado!
Efectivamente, la patrulla regresaba, dispuesta a reiniciar
la exploracin metdica de todos los alrededores. No sin valor,
aunque sin abandonar su prudencia, Sorkao-chira los disuadi:
"L o habis dejado escapar en pleno da. Y ahora queris
darle alcance en mitad de la noche. Regresemos aqu tan
pronto sea de da y no dejaremos de atraparlo. Adems, adn-

70

;. R. GROUSSET

de podra ir un muchacho que arrastra una canga al cuello?


En cuanto estuvo solo, el excelente hombre se inclin sobre
la ribera y puso al corriente a Temujin:
"Y a se han ido hasta maana temprano. Y ahora, aprate
y vuelve con tu madre. Pero ante todo, suceda lo que suceda,
no cuentes jams a nadie que me has visto .
Un muchacho corriente hubiera aprovechado el consejo, sin
ms. Temujin prefiri explotar hasta el final la oportunidad
que se le ofreca. Los taitjutas acababan de alejarse. El re
flexionaba: desde que lo apresaran, haba sido encomendado
a la guardia de diversos jefes de yurta, uno tras otro. Ninguno
de ellos lo haba tratado con tanta benevolencia como Sorkanchira. Por compasin, Chmbai y Chilahun, los dos hijos de
Sorkan-chira, venan de noche a aflojar su terrible canga, para
que pudiera dormir. Adems, Sorkan-chira lo haba descubier
to y no lo haba entregado. Quiz consintieran salvarlo. Una
vez su decisin tomada, baj por la ribera del Onon en busca
de 3a yurta de Sorkan-chira. La reconoci por un ruido fami
liar: el de las mantequeras que batan la crema de la leche
hasta el amanecer para confeccionar mantequilla. Dirigindose
segn aquel indicio, lleg all y se present resueltamente.
Sorkan-chira lo haba salvado haca un rato, pero la visita
indeseable, que poda costarle la vida en caso de ser descu
bierta, lo enfureci. Por eso, el recibimiento que brind a
Temujin fue ms bien fro:
"A caso no te orden que fueras adonde tu madre? Por
qu has venido aqu?
Pero sus dos hijos, Chimbai y Chilahun, intervinieron en
favor del proscrito:
"Cuando un pjaro huye de su jaula y se refugia en un ma
torral, el matorral le salva la vida. Cmo puedes tratar as al
que viene a refugiarse bajo nuestra proteccin?
Y sin esperar la respuesta paterna, libraron a Temujin de
su canga; luego, para que desapareciera todo rastro de ella, la
arrojaron al fuego. Detrs de su yurta, se encontraba una ca
rreta llena de lana. All dentro, lo ocultaron y encargaron a
. su hemianita Kadahan que velara por l sin decir palabra
a nadie.

G E N O S KAN

71

Porque el peligro no haba desaparecido ni mucho menos.


Despus de tres das de bsqueda' vana, los taitjutas se encon
traban convencidos de que alguien deba de haber ocultado
al fugitivo y comenzaron una serie de visitas domiciliarias. Al
llegar a la yurta de Sorkan-chira, registraron la yurta, las ca
rretas y hasta debajo de las camas. Al ver la carreta donde se
encontraba oculto Temujin, se pusieron a registrar metdica
mente la lana que lo cubra. Iban a llegar al fondo, cuando
Sorkan-chira, que asista a la operacin con una apariencia
impasible (su vida estaba en juego y l lo saba), logr una
vez ms detenerlos a tiempo. Con el tono ms indiferente del
mundo, hizo sencillamente notar que aquella bsqueda era
ridicula:
"Quin iba a poder, con un calor semejante, esconderse
mucho rato sin sofocarse en un carretn de lana?
El argumento dio en el blanco, los taitjutas se alejaron, pero
Sorkan-chira, que se creyera perdido, alej a Temujin con
gran premura:
"Has estado a punto de hacer que la tormenta me llevara
como a un puado de cenizas. Lrgate ahora mismo y vuelve
con tu madre .
Dio al joven una yegua estril de color pajizo con hocico
blanco, mand que le asaran un cordero y le llen dos odres,
o mejor dicho, dos calabazas con leche de yegua. Le dio, ade
ms, un arco con dos flechas, pero segn observa la epopeya,
no le. dio silla ni pedernal. Equipado de esta guisa, lo mand
afuera y probablemente no volvi a respirar ms que cuando
el galope de la yegua amarilla se hubo apagado en el horizonte.
Temujin tuvo la suerte de no tropezar con enemigos. Lleg
sin inconveniente al lugar en que l y sus hermanos se haban
atrincherado, al llegar los taitjutas, tras una barricada de r
boles. Claro est que los suyos haban abandonado ya el em
plazamiento, pero pudo encontrar su pista en la hierba y se
guirla hacia el Onon. As, lleg a la desembocadura del rio
Kimurka. Desde all, las huellas de los suyos lo guiaron hacia
abajo. Y acab por encontrar a los que buscaba no lejos de
all, cerca de la colina de Korchukui.
La epopeya mongola no nos suministra detalles acerca de

R. GROUSSET

la dicha que debi de manifestarse entre los desterrados al


regreso del joven jefe a quien creyeran perdido, Poco despus,
la familia completa se alej para irse a acampar cerca del lago
Azul (Koko-nahur), en el lugar de kara-chirugen, del valle su
perior del ro Sangur, en el interior de los montes Gurelgu,
que son una especie de avanzada del macizo del Burkankaldun, es decir, del Ken Tai. En otros trminos: haban pa
sado de la cuenca del alto Onon a la del alto Kerulen, del cual,
el Sangur es uno de los primeros afluentes por la izquierda.
Pero la existencia de la familia proscrita segua siendo tan
miserable como antes, puesto que se vea reducida a alimen
tarse de roedores de la estepa, tales como el tarbakan o tarbuk,
la "marmota de las praderas , que hoy da, se caza an con
perros en las madrigueras de esa regin.*

* Bouiliane de Lacoste: A up ays sacre des aneiens Tures et des Mongolsr pg. 159,

EL ROBO DE LOS CABALLOS

Lo ms substancial de la fortuna de Temujin eran sus ca


ballos. Un da que ocho de stos, entre los cuales, se hallaba
un castrado gris plata, clebre en esta historia, pacan delante
de la yurta, unos merodeadores de la estepa los robaron.
Temujin y sus hermanos hubieron de presenciar impotentes
este robo, pues el nico caballo que Ies quedaba, un corcel
moreno de cola pelada, se lo haba llevado Belgutei para ir
a cazar marmotas en la estepa. En vano intentaron lanzarse a
pie en persecucin de los ladrones: claro est que no pudieron
darles alcance. Al anochecer, a la puesta del sol, Belgutei re
gres al fin, arrastrando al caballo moreno por la brida; el
animal vena tan cargado de marmotas, que su atadizo rechinaba.
Cuando Belgutei se enter del desastre : pues para aque
llos desdichados el robo de ocho de sus nueve caballos era
verdaderamente la ruina inevitable , se brind a partir al
instante en persecucin de los ladrones, pero Kasar se opuso:
"N o lo conseguirs, djame que vaya yo .
Pero fue Temujin quien, en calidad de joven jefe, impuso
su voluntad:
"N o lo lograris ninguno de los dos. Soy yo quien ir tras
ellos .
Salt a lom os del caballo moreno y se lanz a la pradera
siguiendo la pista de' la- mjiada fobad- '
'
Cabalg ds'da y dos noches. *'A terminar la tercera no
che, al claror del alba, divis cerca de un rebao de caballos
a un muchacho que estaba ordeando yeguas. Le pregunt
acerca de los caballos robados. El muchacho respondi que,
efectivamente, de noche, poco antes de salir el sol, haba visto
pasar a gentes que iban arreando a ocho caballos, entre los
cuales, haba un castrado gris plata.
El muchacho se llamaba Bohorchu. Era hijo nico del mon

74

R. GROUSSET

gol Naku-bayn Naku el R ico , de la tribu de los aralat.


Era franco, lleno de bros, y se sinti atrado por.Temujin:
' Compaero (noko) le declar , te veo muy disgustado.
Te ofrezco mi amistad y mi ayuda .
^ en efecto, le propuso guiarlo en la direccin por la que
los ladrones se haban llevado la manada. El caballo que Temujin montaba estaba agotado. Bohorchu le dio en su lugar
un caballo descansado: un corcel blanco con una raya negra en
el lomo. El mismo escogi un caballo overo particularmente
rpido. Claro est que si hubiera avisado a su padre, ste le
hubiera impedido tomar parte en semejante escapada slo por
espritu de caballerosidad hacia un desconocido. Pero Bohor*
chu se cuid mucho de no reaparecer en su yurta. Ni siquiera
llev la leche que acababa de ordear, sino que arroj en me
dio de la pradera los baldes de cuero llenos an. Ambos mon
taron en silla y se lanzaron en persecucin de los ladrones.
Durante dos das, escudriaron en vano el horizonte de la
pradera. Al anochecer del tercer da, cuando el sol bajaba tras
una colina, divisaron una pequea manada reunida alrededor
de un campamento, formado sin duda al estilo mongol, entre
dos carretones. Los ocho caballos robados estaban all in
cluyendo el castrado gris plata apriscados y paciendo. Temujin dio instrucciones a su joven compaero:
"N o te muevas de aqu, camarada. Yo voy a sacar los ca
ballos del aprisco .
Pero Bohorchu contaba compartir los peligros de su amigo:
"H e venido para ayudarte. Por qu haba de quedarme
aqu sin hacer nada?
Penetraron juntos en el aprisco, ahuyentaron a los ocho
corceles y se lanzaron con ellos por la llanura. Por supuesto,
los ladrones, en cuanto oyeron la alarma, se precipitaron a
rienda suelta tras ellos. De su pelotn, se destacaba, montando
un caballo blanco ms rpido, un guerrero que ya empezaba
a ondear su reata:
"Camarada grit Bohorchu a Tem ujin , dame pronto
un arco y una flecha. Quiero dispararle a se .
"N o quiero respondi el joven hroe que vayas a ser
herido por mi causa. A m me toca medirme con l .

GENGIS KAN

75

Hizo frente, y con el arco listo, apunt al hombre del ca


ballo blanco. Este se detuvo, y a su vez, lo amenaz con su
reata. Pero los dems perseguidores alcanzaban ya a su com
paero y quiz se hubiera vuelto el momento crtico para Temujin si la noche que se extenda no hubiera impedido el
combate. Como no se atrevan a correr el riesgo de una caza
al hombre en mitad de las tinieblas, en la inmensidad de la
estepa, los perseguidores dieron media vuelta. Temujin y
Bohorchu, que conocan bien su camino, galoparon por tres
das y tres noches hasta que llegaron a la morada del ltimo.
All, Temujin dio las ms vivas gracias a Bohorchu:
"Camarada, cmo, sin tu ayuda, hubiera podido recuperar
nuestros caballos? Vamos a compartirlos: Cuntos quieres?
El magnnimo Bohorchu se neg: lo que hizo fue por sim
pata por el joven jefe:
"S i me be asociado a tu empresa, es porque te vea preocu
pado y quera ayudarte a recuperar lo tuyo. Cmo iba yo
ahora a cobrar parte de tu manada? Mi padre se llama Naku
el Rico y soy su hijo nico. Este bien paterno me basta. Nada
aceptar de ti .
Ambos se dirigieron hacia la yurta de Naku. Este lloraba
la desaparicin de su hijo. Al ver al que crea perdido, verti
nuevas lgrimas, pero stas eran de gozo. Despus de lo cual,
espet a Bohorchu una buena reprimenda por la preocupacin
que le haba causado. Pero no se olvid del husped: mand
asar un cordero de leche, que entreg a Temujin para el resto
del viaje. Ahora bien, antes de que ste partiera, sancion con
su autoridad la amistad que acababa de establecerse entre su
hijo y el joven jefe:
"Conservad siempre la misma fe el uno hacia el otro dijo
a Bohorchu y a Tem ujin . Que jams una palabra hiriente
llegue a dividiros .
Y en efecto, esta amistad iba a durar tanto como la vida
de ambos hroes.
Despus de haberse despedido de sus nuevos amigos, Temu
jin, arreando su manada, tom nuevamente el camino del
campamento familiar. Despus de una nueva cabalgada de tres
das y tres noches, se reuni por fin con los suyos a orillas

76

R. GROUSSET

del ro Sangur. Intranquilos ante su prolongada ausencia, su


madre Oelun y sus hermanos, principiando por Kasar, comen
zaban a sentirse angustiados. Y he aqu que regresaba sano y
salvo, trayendo consigo los ocho caballos recuperados gracias
a su valor. La dicha y la confianza reinaron nuevamente en
la pequea horda.
Con estos modestos principios, semejantes a los de todos
los jvenes de la estepa, comenzaron las hazaas del que lle
gara a ser un da Conquistador del Mundo: un aventura que
est a punto de terminarse mal o por lo menos de terminar
con un cautiverio por vida, pero de la cual, escapa a fuerza
de audacia y de sangre fra; luego, un robo de caballos que
consigue recobrar, a fuerza, nuevamente, de decisin y de vo
luntad. Lo que nos llama la atencin en ambos casos es
la atraccin que ejerce sobre todos los que se acercan a l, el
ascendiente que, desde tan joven, le asegura su poderosa per
sonalidad. Recordemos las palabras de Sorkan-chira cuando
ste, en el claro de luna, lo divisa deslizndose entre dos
aguas, en la superficie del ro Onon: porque se ha sentido como
fascinado por la potencia de aquella mirada de adolescente,
en la que ya se adivina un alma de jefe, Sorkan-chira, con
riesgo de su propia vida, salva al nio acosado. Luego, es el
joven Bohorchu quien, desde el primer encuentro, se entrega
a Temujin y vincula para siempre su fortuna a la suya. Tam
poco l ha podido soportar sin flaquear:
el insostenible fulgor de esos ojos de gerifalte.
Lo mismo veremos sucesivamente, con un ritmo cada vez
ms amplio, cmo clanes y tribus, pueblos y reinos se consa
gran a l, conquistados por sus dotes de mando su sentido de
la equidad, su lealtad hacia los suyos y su agradecimiento por
los servicios prestados. Porque su afecto para quienes, como
Bohorchu, fueron sus amigos desde el principio, ser prover
bial. Costumbres de los grandes campamentos, donde la lealtad
hacia los amigos no tiene ms parangn que la astucia y la
ferocidad hacia los adversarios.

LAS BODAS DE GENGIS KAN


Temujin tena sus asuntos ya en bastantes buenas condicio
nes y poda pensar en casarse. No se olvidaba de que, a los
nueve aos, haba sido comprometido por su padre con Bortei,
hija del jefe onguirat Dei-sechen. En aquellos tiempos, la nia
ya era guapa entre aquellas mozas onguirat de hermosas me
jillas , de rostro deslumbrante, que los jefes de clanes mon
goles solicitaban gustosamente por esposas. Ahora, deba ser
grandecita y haba llegado el momento de las bodas, siempre
que Dei-sechen estuviera en la misma disposicin. Temujin, que
deseaba saber pronto a qu atenerse, baj por el valle del Kerulen para llegar al pas onguirat, llevando consigo a su her
mano Belgutei.
Dei-sechen segua acampando en la misma regin que an
tao, entre los montes Checkcher y Cbikurku, es decir, entre
la desembocadura del Kerulen en el lago Kolen y el ro Urchihun, que desagua en el mismo lago. Prodig al joven el mejor
recibimiento:
"Y o saba que los taitjutas te deseaban mal y me preocupa
ba por ti. Pero ya ests de regreso.
Quiz hubiera lamentado haberlo dejado irse, solo y tan
joven , en medio de tantos peligros. Quiz tambin pensaba
que siendo su futuro yerno, lo haba socorrido bien poco du
rante sus aos de miseria . . . El caso es que, al verlo ahora
alto y fuerte, no vacil en darle a la bella Bortei en matrimo
nio. Luego, acompa a los jvenes esposos basta la eminencia
de Urak-chol, en el bajo Kerulen. Su esposa Chotan, madre de
Bortei, se fue con esta ltima hasta el campamento de la fa
milia de Temujin, cerca del ro Sangur y del monte Gurelgu.
Antes de regresar, obsequi a la madre de Temujin, a Oelun,
con una magnfica pelliza de cebellinas negras. Ya veremos
cmo el joven jefe no tardara en darles adecuado uso.

78

R. GROUSSET

Tan pronto se hubo casado, Temujin pens en aumentar su


fuerza militar. Para empezar, apel a su camarada Bohorchu:
envi a Belgutei en su busca. Esta vez, tampoco pens Bohor
chu en avisar a su padre. Salt a caballo un caballo moreno
de lom o ligeramente, abom bado , enroll sobre la silla su
abrigo de fieltro gris y acudi inmediatamente al llamamiento
de su joven jefe Iba a ser un da primer "mariscal del "gran
ejrcito que .haba de formarse all arriba, a orillas de la taiga
y de la pradera.
Bortei, la joven esposa de Temujin, iba a representar tam
bin un papel en esta epopeya. Iba a ser una fuerza para l.
Para empezar, iba a darle
lo que resulta esencial para una
mongola cuatro slidos hijos: Jochi, Chagatai, Ogodei y
Tolui. Pero se iba a mostrar, adems, consejera juiciosa y es
cuchada del hroe. En los momentos decisivos, cuando el fu
turo Gengis Kan vacile ante el camino a seguir, las opiniones
de Bortei se impondrn.
Y estas opiniones sern tan enrgicas como preclaras. Por
otra parte, Bortei gozar siempre de gran prestigio a los ojos.-'
de su temible esposo. No vacilar ste, como cualquier mon
gol; en tomar esposas secundarias, las cuales, llegado el caso,
lo acompaarn en sus lejanas campaas, mientras Bortei per
manecer en Mongolia. Pero slo los hijos de Bortei partici
parn de la herencia paterna. Bortei sola ser honrada por
encima de todas y de todos. La deferencia que su esposo le
manifestar no disminuir siquiera cuando, nueve meses des
pus de haber sido raptada por bandas merkit, regrese a casa
encinta de un hijo . . . El futuro Gengis Kan no querr siquie
ra profundizar n este caso doloroso. Despus, com o antes,
Bortei seguir siendo la "seora ( k a t u n ) altamente respetada,
asociada con el conquistador en el triunfo de esta prodigiosa
epopeya.*
* A cerca de un quinto hijo de Gengis Kan, nacido de una esposa secundaria
(una mujer niamn), llamado Jurchedei, que debi de m orir hacia 1213-1214 y
que ha sido descubierto por e! Sr. Pelliot, vase Pelliot: "Sur un passage du
Cheng-wou tsing tcheng lou, articulo publicado en ei Ts'ai Yuan P ei Anniversary
Volume (Supplementary Volume I o f the Bulletin o f the InstUute o f History and Philol-ogy o f the Academia Snica), Pekn, 1934, pg. 923.

GENGIS KAN

79

Poco despus, Temujin traslad su campamento del ro


Sangur al Burgui-ergui, ms cerca de las fuentes del Kerulen:
cantn que debe situarse, segn Haenisch, entre el paso de
Dondot y Tsun-kuren.

LA PELLIZA DE CEBELLINAS NEGRAS

El matrimonio de Temujin anunciaba que ya haban pasado


para l los aos de prueba, Por haber escapado a las celadas
de los taitjutas y logrado transformarse en el joven fuerte a
quien se empezaba a temer o a buscar en el vecindario, iba
a poder reanudar las viejas alianzas.
Yesugei, padre de Temujin, haba contribuido antao a res
tablecer en el trono a uno de los ms poderosos reyes de la
estepa: Togril, rey de los keratas, aquel pueblo de incierto
origen que llevaba su vida de nmada en las cercanas del alto
Tula. Temujin se encontraba bastante bien en la silla para
poder recordarle a Togril, sin ser importuno, aquellos favores.
Lo hizo, por supuesto, con toda la modestia exigida por una
situacin recientemente restablecida, pero tambin con un sen
timiento de su dignidad que indicaba el hijo de buena raza.
Con sus dos hermanos Kasar y Belgutei, parti a caballo hacia
la Selva Negra (Kara Tun), a orillas del ro Tula, residencia
de Togril. La pista, desde las fuentes del Kerulen en donde
acampaba entonces la familia del hroe, hasta el alto Tula, es
una de las que los itinerarios mongoles describen con ms fre
cuencia: paisaje de pradera particularmente pintoresco en pri
mavera, "cuando la hierba tupida est salpicada del amarillo
brillante de las cruciferas y de los botones de oro, del malva
de las matas de tomillo, del violeta de los iris, del blanco
puro de las estelarias o del terciopelo plido de las siempre
vivas . Serpenteando en medio de esta estepa, la lnea del Tula,
que una fila doble de chopos y de caaverales subraya. En el
norte, en el horizonte, la cordillera grantica del Ken Tai, con
sus formas escabrosas.
En el sur, las lomas redondas que van escalonndose hacia
el Gobi. En el oeste, la cordillera de Bogdo-ula, que separa la
cuenca del Kerulen de la del Tula, se encuentra cubierta, entre

t
GENGIS KAN

VL

i
i

Ancianos mongoles
1 700 v 2 500 metros, por una densa selva de coniferas, de abe
dules y de lamos, que la religin protege por ser morada de
genios. Las pendientes bajas y medianas estn ocupadas por
pinos de Transbaikalia que dan aqu su nombre a la selva cuyos
claros servan de residencia real al soberano kerata.
Efectivamente, en la orilla de una de estas selvas de la re
gin de Urga la Selva Negra, frecuentemente citada en esta
narracin , acampaba el rey kerata Togril. Al presentarse
ante l, Temujin supo, con sus primeras palabras, reanudar
los vnculos del pasado:
"Antao, t y mi padre os hicisteis hermanos por juramento
(anda). Ahora, t eres, pues, com o mi padre .
Y en testimonio de sus sentimientos, el joven jefe brind
al rey kerata un obsequio particularmente meritorio: la pelli
za de cebellinas negras.
Togril, halagado por este homenaje, le asegur su respaldo
para la reconstruccin del reino paterno:
"T u pueblo, que se ha separado de ti, yo te lo traer. Tu
pueblo, que se ha dispersado, yo lo reunir para ti. Yo te lo
atar como los lomos a los riones, como el pecho a la
garganta .
G. Kan. pliego V

KJ

<

82

R. GRUSSET

Pacto solemne por el cual l soberano kerata tomaba bajo


su proteccin al hijo de su viejo anda, por el cual, Temujin se
reconoca formalmente cliente y hasta vasallo de Togrii. Pacto
muy importante que tendr vigencia hasta 1203. Durante todo
este tiempo^ el apoyo de los keratas permitir que el joven
Gengis Kan, de acuerdo con la promesa de su jefe, triunfe
contra la mayora de las antiguas tribus mongolas. Recproca
mente, la fidelidad de Temujin hacia su seor feudal garan
tizar a ste contra un levantamiento o una agresin cualquiera.
Es un hecho que despus de haber suscrito ese pacto, la
situacin de Temujin se encontr singularmente afirmada.
Vea cmo llegaban hacia l nuevas o viejas amistades. Apenas
regresara del territorio de los keratas a sus campamentos de
Burgui,'cerca de las fuentes del Kerulen, cuando su joven fama
comenz a proporcionarle nuevos fieles. As es com o de la
regin del Burkan-kaldun, es decir, de los montes Ken Tai,
lleg un miembro de la tribu de ios uriangkat, el anciano Jarchiudai, "con su fuelle de herrero al hombro . El detalle es
interesante porque en todos ios tiempos aquellas poblaciones
del Altai, tanto en la vertiente mongola com o en la vertiente
siberiana, tenan fama de ser expertas en metalurgia. Parece
ser que en los tiempos prehistricos, fueron los viejos meta
lrgicos de la regin de Minusinsk, en Siberia, quienes ense
aron a China el uso del bronce, y ms tarde, en el siglo vi
de la Era Cristiana, los antiguos turcos del Orjon eran igual
mente herreros famosos.*
Jarchihudai, el viejo herrero que bajara del monte sagrado
del Burkan-kaldun, detentaba los antiguos secretos que hacen
a las espadas cortantes y a las puntas de las flechas seguras
de su blanco. Adems, llevaba de la mano hacia Gengis Kan
a su hijo Chelme. Y el buen anciano deca:
"Cuando naciste cerca de la colina Dellhun (Delihun-boldak),
a orillas del Onon, estaba yo presente, oh Temujin! Entonces,
te obsequi un lecho de piel de cebellina. Te obsequi igual' mente a mi hijo Chelme, com o sirviente, pero tambin l era
entonces demasiado pequeo y me lo llev conmigo. Pero
'* * ' Sinor Denea, V origine tk s
tica, 8 de mayo de 1942.

Tqu:Htu, cmunicaciA pa'ra la Sociedad Asi


1

GENGIS K N

83

ahora, aqu lo tienes: l es quien ensillar tu caballo y quien


abrir la puerta de tu yurta .
Veremos la magnfica fidelidad que Chelme consagrar des
de entonces a su amo, y con qu agradecimiento afectuoso lo
recompensar Gengis Kan.

EL RAPTO DE LA HERMOSA BORTEI

Temujin haba reconstituido su clan. Haba logrado la pro


teccin del poderoso rey de los keratas. Despus de tantos
aos de miseria, el porvenir pareca sonrerle. Pero aquellos
imperios de la estepa eran sorprendentemente inestables. En
el momento en que el joven jefe crea su fortuna segura, todo
volvi nuevamente a ponerse en duda.
Temujin acampaba todava en Burgui, cerca de las fuentes
del Kerulen, con su joven esposa, la hermosa Bortei. Deba de
hacer poco todava que se haban casado. Una maana, en las
primeras claridades del alba, una mujer al servicio de la ma
dre Oelun, la vieja Kohachin, oy, pegando el odo al suelo,
el ruido de una tropa que se acercaba al galope. Dio un salto
llamando a Oelun, despertando a la yurta toda:
"M adre, madre, pronto, de pie. El suelo tiembla. Parece
el ruido del trueno. Quiz sean esos terribles taitjutas .
Oelun mundo que despertaran a sus hijos y ella misma se
levant con toda premura. En un instante, el clan entero estuvo
en pie. Ya era hora: el enemigo acuda en tromba. Esta vez, no
eran los taitjutas, como haba supuesto la vieja Kohachin, sino
los merkit, tribu mongola del Baikal meridional, quienes con
una fuerza de trescientos jinetes, intentaban un golpe contra
los hijos de Yesugei. Existan rudos rencores entre ellos, una
vieja venganza que resolver: Yesugei, antao, haba robado a
un merkit la joven Oelun. Los merkit contaban con vengarse
robando a las mujeres del clan enemigo, empezando por la
joven esposa de Temujin.
Este ltimo y el detalle pinta claramente el ambiente y
la poca parece haberse resignado con bastante facilidad
a su desdicha. En todo caso, esto es lo que nos deja claramente
entrever la epopeya mongola. Efectivamente, a pesar del
aumento de sus recursos, Temujin segua poseyendo nueve

GENGIS KAN

85

caballos solamente. El, su madre Oelun, sus hermanos Kasar,


Kachihun, Temuge y Belgutei, sus dos feles Bohorchu y
Chelme, montaron en uno cada uno. Oelun tom a la pequea
Temulun, la hermanita de Temujin, contra su pecho. El grupo
se llev consigo, por lo que pudiera suceder, un caballo de
mano, y no qued montura disponible para la hermosa Bortei,
la propia esposa de Temujin, a quien ste abandon sin vaci
lar. Tambin fue abandonada la madre de Belgutei, la segunda
esposa de Y esu gei. . .
Mientras Temujin y los suyos huan al galope de sus cor
celes hacia el macizo del Burkan-kaldun, el actual Ken Tai,
la pobre Bortei trataba en vano de escapar del enemigo. Su
vieja sirvienta, la valerosa Kohachin, la ocult en un carretn
negro al que unci un buey moteado, que luego, llev lo ms
all que pudo, siguiendo hacia arriba la ribera del riachuelo
Tengueli. Pero ya la aurora comenzaba a iluminar el valle.
El carretn fue alcanzado por una partida de merkit, que in
terpel a Kohachin. Ella respondi que haba ido a trabajar
con Temujin en la esquila de los carneros y que ahora se vol
va a su casa. Los merkit respondieron preguntando si Temu
jin se hallaba todava en su yurta y a qu distancia se encon
traba sta. Ella indic solamente la direccin de la yurta que
Temujin y los suyos acababan de abandonar. Los merkit pro
siguieron su camino mientras la vieja, desesperadamente, gol
peaba al buey para alejarse lo ms pronto posible. Pero el eje
del carretn se rompi. Kohachin y Bortei no tenan otro re
curso que seguir a pie, penetrando en los bosques que orilla
ban el Tengueli.
Pero antes de que pudieran realizar su proyecto, ya los
merkit estaban de regreso. Naturalmente, no haban encon
trado en la yurta a ninguno de los jefes del clan, sino solamente
a nios y mujeres, entre ellas, ia madre de Belgutei, a quien
haban raptado y que uno de ellos se llevaba en grupas. Ms
suspicaces que antes, quisieron saber qu era lo que el carre
tn contena. En vano Kohachin les jur, con su magnfica
sangre fra, que no era sino una carga de lana. No se confor
maron con su respuesta: el mayor de los jinetes merkit orden
que los jvenes pusieran pie a tierra y registraran el vehculo;

86

R. GROUSSET

no les cost mucho descubrir a la pobre Bortei. Se apoderaron


de ella y de Kobachin, las pusieron en sus caballos y salieron
nuevamente al galope en persecucin de Temujin, cuyas hue
llas, harto visibles en la hierba ahora que el da brillaba, los
guiaron hacia el monte Burkan-kaldun. Una vez que llegaron
al pie de la montaa, le dieron vuelta tres veces, sin poder
encontrar la pista por la que Temujin penetrara en el bosque.
En efecto, el acceso a la montaa se hallaba defendido por
pantanos y tupidos matorrales.* Los merkit intentaron en vano
penetrar en ellos; pronto se desanimaron y renunciaron a su
intento. Pero guiados por un extrao sentimiento de venganza,
entregaron la bella Bortei a uno de ellos, Chilger-boko Chilger el Atleta porque aquel guerrero era el hermano menor
de Yeke-chiledu, a cuya esposa Oelun raptara antao Yesugei.
As es cmo, de tribu en tribu, se perpetuaban las venganzas,
con su squito de raptos y de amores brutales.
Mientras tanto, en los matorrales de la montaa donde se
haba edificado una choza de ramas de olmo y de mimbres,
Temujin esperaba los acontecimientos. Habran regresado a
su casa los merkit o habran preparado alguna emboscada en
los alrededores? Mand a Belgutei, Bohorchu y Cbelme para
que patrullaran y stos, despus de haber batido el campo du
rante tres das sin ver un solo enemigo, regresaron. Tranqui
lizado, baj entonces Temujin del Burkan-kaldun, no sin antes
haber dado gracias a la divinidad de la montaa. Golpendose
el pecho, grit al cielo? .* _
_ . .
Gracias al oido. de zora d.lk vieja Kobachin, he podido
salvar mi pobre vida, he podido alcanzar el monte Burkan y
deslizarme con mi caballo a travs de senderos de ciervos y de
antas. He tenido mucho miedo. Pero el Burkan-kaldun me ha
salvado; por eso, de ahora en adelante, lo honrar todas las
maanas con ofrendas, le dir plegaras y despus que yo, mis
hijos y mis nietos recordarn y harn lo mismo .
As dijo, y segn la usanza mongola s volvi hacia el Sol,
se colg el cinturn del cuello, levant su gorra, se golpe'el
pecho, y dobl nueve veces la rodilla y procedi a una libacin.
Aqu encontramos una de las ceremonias caractersticas de
la religin mongola primitiva. El homenaje rendido al Burkan-

GENGIS KAN

87

kaldun forma parte del culto que los altaicos consagraban a


las divinidades de las cimas; as es cmo los antiguos turcos
del siglo vil haban adorado a la montaa selvtica de Otuken,
que parece corresponder a una cumbre de los montes langai.
En cuanto a las ofrendas al Sol (naran), stas formaban parte
del culto ms general consagrado al Ten.gri, o sea, conservando
la frmula ritual mongola, al Koko Monka Tcngn, al 'Eterno
Cielo Azul , divinidad suprema de los mongoles. Las ofrendas
en cuestin deban consistir, en principio, en libaciones de
kumiz leche fermentada de yegua , behida predilecta de los
pastores nmadas. Finalmente, las genuflexiones o prosternaciones por series de nueve forman parte del ritual.
Si hacemos caso de la narracin harto brutal de la epopeya
mongola, Temujin pareci tomar con resignacin el rapto de
su joven esposa. Haba preferido verla raptar que comprome
ter su seguridad personal renunciando a su caballo de mano.
Ahora bien: su clculo haba sido exacto, pues el rapto de
Bortei haba sin duda alguna retrasado a los agresores, dando
asi al jefe mongol el tiempo necesario para llegar al refugio
del Burkan-kaldun. Aqu pensamos en las palabras de la madre
Oelun, en una circunstancia anloga:
"S i salvas tu vida, no te faltarn muchachas en el asiento
de las carretas, ni mujeres en los carretones negros .
A pesar de esta filosofa, evidentemente poco caballeresca,
Temujin no haba olvidado a la hermosa Bortei. No estaba
resignado en lo ms mnimo a renunciar por siempre a ella.
Tan pronto como se sinti tranquilizado por la partida de los
agresores merkit, estableci un plan de guerra para reconquis
tarla. Sabra acaso que, como acabamos de ver, su joven es
posa haba sido entregada a uno de los jefes merkit, a Chilgcr
el Atleta, cuya yurta comparta ella ahora? Si se enter, la
herida que recibiera habra de avivar su deseo. Hay que com
prender que Bortei no era ms que una joven, que no le haba
dado hijos an, y que sus amores con Temujin haban sido
interrumpidos demasiado brutalmente para que ste no sin
tiera ahora la pena amarga de su prdida. Quiz se reprochara
tambin el haberla sacrificado tan fcilmente en vez de lle
varla, con sus dems familiares, sobre el caballo de mano . . .

GENGIS KAN RECONQUISTA A BORTEI

Para reconquistar a la hermosa Bortei, Temujin pens en


seguida en implorar ia ayuda del rey kerata Togril, de quien,
poco antes, se haba reconocido cliente e hijo adoptivo. Con
sus hermanos Kasar y Belgutei regres, pues, al pas de la
Selva Negra, a orillas del Tula, donde resida Togril.
La peticin que dirigi en tal circunstancia es exactamente
la misma que un joven barn de nuestro siglo xn pudiera haber
llevado en un caso semejante a los pies de su seor:
"Sabed que tres tribus merkit han venido inesperadamente
a robar nuestras mujeres y nuestros hijos, Oh kan, padre mo,
aydanos, te lo rogamos, a libertarlos!
Y Togril, por su parte, respondi como lo hubiera hecho
uno de nuestros reyes feudales:
"N o he olvidado los servicios que tu padre Yesugei me
prestara. Por otra parte, la ayuda que me pides hoy acaso no
te la promet cuando viniste a obsequiarme tus pieles de cebe
llina? Recuerda mis palabras. Iremos, pues, a que te sea
devuelta tu esposa Bortei, aunque hubiramos de medirnos
con todas las tribus merkit reunidas .
Efectivamente, la guerra contra los merkit se presentaba
como una empresa de importancia. Se trataba de una agru
pacin de tribus de origen mongol que vivan en los confines
de la estepa y de la taiga siberiana, en la cuenca septentrio
nal del Selenga. Se repartan en tres tribus principales: los
uduyit-merkit, los uwas-merkit y los kahat-merkit. Los prime
ros, con su jefe Toktoha-beki, acampaban por entonces en
Buhura-keher, es decir en la "estepa de los camellos machos ,
que el Sr. Haenisch busca- por el Uda inferior, al este de
Verkner-udinsk. Los uwas-merkit, con su jefe Dair-usun,
acampaban en la "isla Talkun , es decir, en la horquilla que
forma la confluencia del Orjon y el Selenga. Finalmente,

Lmina IV.

Moneda de Gengis Kan.

Jt.

>

&

S>

ir

GENGIS KAN

89

los kahat-merkit, bajo el mando de Kahati-darmala, vivan


hacia Karachi-keher, otra estepa de la regin. Se trata esta
vez de estepas arboladas de Transbaikalia, con pastizales y
pinares alternados, estos ltimos, encerrando en sus bosques
rododendros y orqudeas. Luego, a medida que se avanza
hacia el norte, se van presentando selvas ms y ms densas,
con preponderancia de abedules y alerces, hasta las cordille
ras que separan esta regin de las riberas meridionales del
lago Baika!, montes cuyas cumbres alcanzan 2 000 metros y
en los que realmente comienza la taiga siberiana.
Antes de emprender la guerra contra los merkit, el kan kerata llam a un tercer aliado; Jamuka, jefe de la tribu mon
gola de los "charadan o "ehajirat . Jamuka, como recorda
mos, era el viejo compaero de la niez de Temujin, y ambos
seguan considerndose como hermanos. Aquel ttulo de "her
manos por juramento (anda) tena valor real en la sociedad
mongola, e impona obligaciones a los guerreros que se lo
haban concedido mutuamente, as com o el ttulo de padre
(echige) que Temujin daba al kan kerata.
Mientras Temujin comenzaba a reconstituir las fuerzas de
su clan, Jamuka se haba vuelto jefe tambin, un jefe ms po
deroso sin duda, puesto que mandaba en toda una tribu. Con
razn, Togril, el kan kerata, aconsej a Temujin que pidiera
para su empresa la ayuda de su amigo de infancia;
"Enva un mensaje a tu hermanito Jamuka .
Jamuka acampaba por entonces cerca del ro Korkonak,
uno de los afluentes del Onon, sin duda el Kurku actual, o
quiz, pero es ms dudoso, el Kirkun, situado ms al nordeste.
Togril prometa a Temujin que se pondra en movimiento con
20 000 keratas, los que constituiran el ala derecha del ejr
cito. El "hermanito Jamuka deba traer un nmero igual de
guerreros para componer el ala izquierda, lo que muestra que
el joven kan ehajirat mandaba, com o decamos, en un grupo
de clanes bastante considerable.
Adems, Togril se refera a Jamuka para que fijara ste el
punto de concentracin.
De acuerdo con el consejo de Togril, Temujin envi a sus
hermanos Kasar y Belgutei para que dijeran a Jamuka:

90

R. GROUSSET

"Los merkt me han hundido en la afliccin. Me han robado


a mi esposa: mi lecho se encuentra ahora desierto. De mi pe
cho, ha sido arrebatada la mitad. No somos t y yo del mismo
linaje? No hemos de vengar esta injuria?
A este mensaje, Jamuka dio la respuesta de un caballero
corts:
"M e haba enterado de que el lecho de mi amigo Temujin
estaba desierto, de que la mitad de su pecho le haba sido arran
cada, y mi corazn (literalmente: mi hgado) haba sufrido.
Aplastaremos, pues, a las tres tribus merkit y libertaremos a
nuestra seora Bortei .
Y la epopeya mongola, segn el modelo de la epopeya
homrica, pone aqu en labios de jamuka (como en los del
kan Togril) amenazas llameantes que se dirigen a los dos jefes
enemigos, Toktoha, "que estar aterrado ante el ruido de las
suelas de fieltro porque creer oir ya el redoblar de nuestros
tambores , y Dair-usun, "qu e se espantar del sonido de nues
tros carcajes .
Jamuka traz ante ambos enviados de Temujin el plan de
las operaciones. Ya se haba informado. Las tres tribus merkit,
un instante unidas para el rapto de Bortei, se haban vuelto a
separar. Descuidando por ahora a los uwas-merkit, que se
acantonaban, como hemos visto, en la confluencia del Orjon
con el Selenga, los aliados podran descargar todo su esfuerzo
en los uduyit-merkit, que constituan la tribu principal y que,
bajo el mando de su jefe Toktoha, acampaban, ya lo dijimos,
en el valle del Uda inferior. Togril, Temujin y el propio Ja
muka, marchando de sur a norte, cruzaran pues el rio Kilko
en balsas (el actual Jlok de nuestros atlas); caeran entonces
sobre Toktoha "com o desde el agujero de ventilacin de su
yurta; de su yurta, derribaran el poste maestro .*
Antes de que Kasar y Belgutei montaran de nuevo, Jamuka
les encarg, adems, que llevaran a "su amigo Temujin y a
"su hermano mayor Togril su completa adhesin a todos sus
proyectos:
* Ra viga de soporte que, entre los m ongoles, tena carcter sagrado o, si la
yurta del siglo xtu estaba construida como la de hoy, el armazn interior hecho de
fustes de madera sobre el cual estn colocados los tapices de fieltro.

91

GENGIS KAN

El ro Kerulen

"H e consagrado (a los espritus) mi estandarte de colas de


yac, visible a lo lejos. He mandado que redoble mi tambor,
hecho con la piel de un toro negro. He vestido mi coraza de
cuero, montado mi negro corcel, asido mi lanza y mi sable
de hoja encorvada, y hecho muescas en mis flechas de made
ra de durazno. Con los merkit, va a ser la lucha a vida o
muerte
El plan de guerra establecido por Jamuka, tal como nos ha
sido transmitido por el bardo mongol, comprenda una topo
grafa muy exacta. Saliendo de su campamento de la Selva
Negra, cerca de la villa actual de Urga, con el ejrcito kerata,
Togrii deba reunirse con Temujin al pie del monte Burkankaldun el Ken Tai actual y ambos haban de dirigirse
hacia la estepa de Botokan-bohorjit, en las fuentes del Onon,
adonde el propio Jamuka llegara subiendo el valle de este ro
y donde, por consiguiente, se realizara la concentracin ge
neral. Hay que reconocer que la operacin se presentaba como
algo serio si se trataba verdaderamente, como lo pretende el
bardo mongol, de operar, sin poner sobre aviso al enemigo,

92

R. GROUSSET

la concentracin de unos cuarenta mil jinetes a travs de una


serie de quebradas, en aquella alta "regin de las fuentes , en
la .vertiente nordeste d e jo s 'montes Ken.Tai. ijs un hecho que,
d acuerdo con las ifadcaiones .de-Jamulca, el- kan Togril se
dirigi, con diez mil keratas, hacia el cantn de Burgui-ergui,
cerca del nacimiento del Kerulen. Temujin, que acampaba
en Burgui-ergui, le dej la plaza y subi hacia el Tana, arro
yo qu constituye una de las fuentes del Ketlen, al pie del
Ken Tai, cubierto de pinos y alerces. La reunin de Temujin
con Togril (reforzado ste con diez mil jinetes keratas ms,
bajo las rdenes de su joven hermano Jakagambu) se verific
en Ail-karakana, cerca del arroyo Kimurka, el cual parece
ser una de las fuentes del Onon, en el monte llamado hoy an
Kumur, contrafuerte nordeste del Ken Tai.
Temujin, Togril y Jakagambu llegaron as hasta Botokan-'
bohorjit, punto de cita de la concentracin general y que tam
bin se encontraba situado cerca de all, igualmente en las
fuentes del Onon. All, se encontraron con Jamuka, que los
estaba esperando desde tres das antes y que comenzaba a im
pacientarse. Los recibi con palabras airadas:
"N o estaba convenido que a travs de los elementos des
encadenados, en medio incluso de las peores tempestades de
nieve, llegaramos puntuales a la cita? Vale o no por un jura
mento la palabra de un mongol? Acostumbrbamos excluir de
nuestras filas a aquel que no respetaba un pacto. Y sin em
bargo, eso es lo que nosotros mismos acabamos de hacer .
Togril concedi con buen humor que l mismo y Temujin
merecan una reprimenda. Y de hecho, Jamuka, en el momen
to aquel, com o su papel en aquella campaa y en el tono en
que habla lo demuestran, parece no solamente haber ocupado
una situacin preponderante respecto a su "hermano Temu
jin, sino tambin haber dispuesto con sus chajirat de fuerzas
suficientes para imponerse al propio kan de los keratas.
Desde Botokan-bohorjit, los aliados se dirigieron hacia el
norte atravesando la frontera rusa actual. Puede suponerse
que, despus de haber atravesado la cadena de los montes
Kamur, bajaron, por el valle del Menja, a la cuenca del ro
Chikoi, desde donde penetraron por las quebradas de los

GENGIS KAN

93

montes de Malkan, en el corazn dei pas merkt, valle del ro


Kilko el Jilok actual , el cual cruzaron en balsas al este
de Kiakta y de Troizkozavsk. Desembocando en tromba en la
estepa de Buhura (Buhura-keher), a la que se sele situar en
la cuenca dei Uda y que en este caso es una estepa arbolada,
cayeron en plena noche sobre el campamento de Toktoha-beki,
jefe de los uduyut-merkit, y se apoderaron de mujeres y nios.
Haban incluso esperado sorprender a Toktoba mientras dor
ma, pero los pescadores del Kilko y los cazadores de cebelli
nas, que haban estado preparando sus trampas, tuvieron
tiempo, a ltima hora, de dar aviso en medio de las tinieblas.
As es que Toktoha-beki y el jefe de los uwas-merkit, Dairusun, pudieron huir con un puado de gentes en el momento
crtico, .bajando por el valle del Seienga hasta el pas de Barguchin, es decir, hasta la ribera oriental del lago Baikal, Si se
salvaron, fue porque lo abandonaron todo: vurtas, familias,
equipo domstico y suministros. Llegaron, por la taiga sibe
riana, hasta el valle de Barguchin, que baja paralelo hacia el
lago "hacia el mar , com o dicen los mongoles a la al
tura de la baha de ese nombre.
Sin embargo, en el tumulto de aquella sorpresa nocturna,
los jinetes mongoles galopaban pisando los talones de ios fugi
tivos merkit, recogiendo cautivos y botn por doquier. Pero
Temujin, olvidndose de la batalla, slo pensaba en la mujer
amada. En medio de los gritos de terror y de muerte, llamaba
a Bortei con desesperacin. En aquel momento, cay sobre
una multitud de fugitivos entre los cuales, se encontraba pre
cisamente Bortei, una Bortei arrastrada por el desconcierto de
sus raptores y que reconoci de repente la voz dei hroe.
Trmula, se arroj del carretn que la llevaba y corri, con
la vieja Kohachin, en direccin de la voz. Pronto se encontr
all, frente a l. "A garr la brida de su caballo. El claro de
la luna la iluminaba por completo. Temujin la reconoci. Se
arrojaron uno en brazos de otro. Entonces, Temujin mand
avisar al kan Togril y a su "hermano Jamuka:
"L a que yo buscaba, la que echaba de menos, la he encon
trado. No queremos seguir marchando esta noche, sino acam
par aqu mismo .

94

R. CROUSSET

Como puede verse, el futuro Gengis Kan no le cobr aver


sin a Bortei por la cohabitacin forzada de sta con un jefe
merkit, as como tampoco parece qu el hecho haya preocu
pado mucho a la propia Bortei.' Acaso no se iba a sentir
segura del corazn y de los sentimientos del hroe, cuando ste,
para reconquistarla, haba creado una coalicin de reyes y mo
vilizado a ms de cuarenta mil hombres? Y sin embargo, Bortei
traa de su estancia entre los merkit la seguridad de una ma
ternidad prxima: una vez de regreso a la yurta gengisknica,
dar nacimiento a un muchacho Jochi que contar ofi
cialmente como hijo mayor de Temujin, pero de quien los mal
pensados sospecharn siempre si no habr recibido la vida a
travs de Chilger-boko . . . *
En efecto, recordamos que durante su cautiverio, la bella
Bortei haba sido adjudicada a Chilger-boko Chilger el Atle
ta , hermano menor del jefe uduyit-merkit Toktoha-beki. La
epopeya gengisknica nos narra el terror del Paris mongol
ante el retorno del esposo ultrajado. "La negra corneja debe
alimentarse de jirones de piel, y el buharro, de ratones y de
campaoles, pues tal es su sino. Es locura que codicien a gan
sos salvajes, cisnes y garzas. Igualmente yo, Chilger, a pesar
de mi situacin inferior me he enamorado de la noble, de la
santa Bortei, y he acarreado la desdicha de mi pueblo . Y para
salvar su vida, que no vala ms que una "cagada de camero ,
se fue a esconder "en las obscuras quebradas de la montaa ,'
sin duda hacia la cordillera del Ulan-burgasu, que domina el
valle del Uda y la costa oriental del lago Baikal, con 1 680
metros de altitud.
En cambio, Temujin y sus aliados se apoderaron de Kahataidarmala, jefe de la tribu de los kahat-merkit. Le pusieron la
canga y lo obligaron a que sirviera de gua al ejrcito en el
camino de regreso hasta el Burkan-kaldun.
Y sin embargo, Bortei no era la nica princesa de la familia
de Temujin que hubiera sido raptada antao'por los merkit.
* En todo caso, no partee que el conquistador haya mostrado jams rencor al
guno a Bortei acerca de este delicado asunto. Hay que confesar, empero, que cual
quier muestra de mal humor por parte suya hubiera resultado ilgica, puesto que
el da de la incursin de los merkit l mismo haba framente abandonado a la joven.

GENGIS KAN

95

Tambin se haban apoderado de la esposa segunda de Yesugei, de aquella Suchigil que era madre de Belgutei. Al ente
rarse de que su madre se hallaba en una de las yurtas del an
tiguo campo merkit, Belgutei emprendi su bsqueda. Pero
la antigua segunda esposa tena el alma noble. En el momento
en que Belgutei entraba en la-yurta por la puerta derecha, ella
sala apresuradamente por la puerta izquierda, vestida con un
abrigo de piel de cantero hecho jirones:
"Acaso no me han dicho que nuestros hijos llegarn a ser
un da grandes prncipes? Cmo yo, que me he visto obligada
a compartir aqu el lecho de un vulgar merkit, podra compa
recer ante los ojos de mi hijo?
Y al pronunciar estas palabras, huy hasta lo ms profundo
de la selva, y todos los esfuerzos por encontrarla resultaron
vanos. Belgutei manifest su dolor en perjuicio de los fugitivos
o de los prisioneros merkit: mataba con sus flechas a todos los
que divisaba, gritndoles: "Trem e a mi madre de vuelta .
En cuanto a los merkit que participaron antao en el rapto de
Bortei y en la persecucin contra Temujin en el monte Burkankaldun nos cuentan que, eran trescientos , Ja epopeya mon
gola nos-dice; que ferri-exterminados despiadadamente..'-'pon
sus hijos y los hijos de sus hijos y que nada qued de ellos
"com o del polvo que el viento esparce . Las esposas y las hijas
de los vencidos fueron, en las cantidades que stos quisieron,
concubinas de los vencedores; muchachitos y nias se volvie
ron sirvientes "para abrir o cerrar la puerta de la yurta .
Sin embargo, ya veremos que, a pesar de lo que aqu nos
cuenta la epopeya mongola, el pueblo merkit estaba lejos de
ser exterminado. Toktoha-beki y sus gentes, despus de haber
se recuperado en las selvas inaccesibles del Barguchin, en la
taiga transbaikaliana, iban a regresar en diferentes oportuni
dades para disputar la, estepa mongola al futuro Gengis Kan
y participar en todas las coaliciones contra ste. Un odio in
extinguible haba nacido de todos aquellos raptos de mujeres
llevados a cabo por cada generacin, odio que no poda cesar
efectivamente ms que con la exterminacin radical de uno
de los dos grupos de tribus.
El imperio mongol ser fundado, pero solamente merced a

96

R. GROUSSET

la matanza previa de la mitad o de ms de la mitad de


las tribus mongolas.
Al lado de estas matanzas, encontramos algunos detalles
encantadores. En el campamento de los aduyit-merkit, se en
contr a un nio de cinco aos, llamado Kucho, de ojos bri
llantes y aspecto despierto, con botas de piel de corza y un
abrigo de nutria. Este nio fue obsequiado a la madre de Temujin, la viuda Oelun, que lo adopt.
Temujin, que deba al "kan su padre Togril y a su "her
mano Jamuka la liberacin de Bortei, les dio las gracias con
munificencia. Tambin dio gracias al Tenga, el dios-cielo de
los turco-mongoles, y a la "madre-tierra (eke-otuken), que lo
haban ayudado a vengarse de los merkit, a "vaciarles el co
razn y rasgarles el hgado . Despus, los aliados se separaron..
Si la estepa de Buhura-keher, donde infligieron a Toktoha la
sorpresa nocturna que acabamos de narrar, corresponde en
efecto, como Haenisch lo afirma, a la regin que se encuentra
al este del actual Verkne-udinsk, tenemos que admitir que Te
mujin, Togril y Jamuka fueron seguidamente a sacar a la ter
cera tribu merkit, la de los uwas-merkit, fuera de la pennsula
formada por la confluencia del Orjon y del Selenga ("la isla
Talkun, Talkun-aral ), puesto que en este ltimo distrito, se
desarroll la dislocacin del ejrcito.

L A S E P A R A C IO N D E L A S H O R D A S

As pues, los aliados, una vez alcanzado su objetivo, se se


pararon. Por lo menos, el kan Togril volvi a sus campamentos
habituales de la Selva Negra, en el alto Tula, cerca de la Urga
actual; pero Temujin y Jamuka permanecieron juntos. Iban a
establecerse en Korkonak-chubur, distrito arbolado prximo
al Onon.
La guerra que haban hecho juntos contra el pueblo merkit
haba reanudado entre ambos hombres una amistad que se re
montaba a su niez. Ahora, gustaban de evocar aquellos
recuerdos, el tiempo en que jugaban a las tabas sobre los hielos
del Onon, el tiempo en que se obsequiaban mutuamente sus
flechitas. Hoy, ambos se haban vuelto jefes. Sin duda, Temu
jin era de raza ms noble, puesto que proceda de la antigua
familia real, pero no hay duda de que en aquella poca Jamu
ka era el ms poderoso, pues as lo demostr el papel de "ge
neralsimo que desempe en la guerra contra los merkit.
Erj realidad, sus relaciones se haban establecido en el terreno
de la amistad total: acaso no eran anda, hermanos por jura
mento, y obligados por esta fraternidad jurdica a ayudarse en
todas las cosas? Intercambiaban su botn: Temujin regalaba a
Jamuka un cinturn de oro conquistado a Toktoha y el caballo
de ste, una yegua de crines y cola negros, mientras que Ja
muka, por su parte, obsequiaba a Temujin la faja de oro del
otro jefe merkit, Dair-usun, y la yegua de ste, tan blanca como
un cordero. En Korkonak-chubur, bajo un rbol tupido quiz
el mismo rbol secular, el mismo rbol sagrado bajo el cual
fuera proclamado el ltimo kan mongol Kutula , bajo la em
pinada roca de Kuldakar, sellaron su pacto de alianza con
un gran festn. Danzaron bajo el rbol como antao danzara
el kan Kutula, y de noche, dorman bajo la misma manta. Esta
estrecha unin dur ao y medio.
G. Kan, pliego VI

98

G. GROUSSET

En suma y el lugar de Korkonak-chubur resulta sugestivo


a este respecto, puesto que ah fue donde el ltimo kan de la
vieja realeza mongola haba festejado su advenimiento ,
Temujin y Jamuka, despus de su victoria sobre los merkit,
estaban resucitando esta realeza. Slo que la resucitaban en
forma de diarqua, ya que el ttulo de anda (fue mutuamente
se daban confera a su alianza el carcter sagrado de un vncu
lo fraterno. Pero las (barquas son inestables por definicin.
Cuando Temujin y jamuka hubieron bailado bajo el rbol sa
grado de Korkonak la danza del viejo rey, no tendran pre
sente en su mente el significado mgico de semejante rito, la
especie de consagracin que, sin duda, proceda de ella? Si
Temujin lo hubiera olvidado, uno de sus servidores, Mukali,
habra de encargarse un da de recordrselo. Y de hecho,
pronto, veremos que los dos aliados de hoy aspiran ambos, pero
uno en contra de otro, a resucitar el imperio de las estepas.
Cmo s produjo la ruptura entre Jamuka y Temujin? Es
lo que adivinamos ms que comprendemos claramente a travs
de la extraa narracin que la epopeya nos ha dejado. Era el
primer mes de la primavera. Los dos "hermanos jurados
acababan de levantar su campamento para ir a otra parte en
busca, com o hacen todos los nmadas, de nuevos pastizales
para sus rebaos. Era la poca de la trashumancia. Ambos
cabalgaban a la par, delante de las carretas cargadas con las
yurtas desmontables y en las que mujeres y nios estaban su
bidos. Los rebaos seguiran, bajo la guardia vigilante de nu
merosas filas de jinetes. En el camino, Jamuka observ en
alta voz que "si se acampa en la pendiente de Ios-montes, ios
pastores de caballos tendrn ventaja, mientras que si se de
tiene uno a orillas del ro, los pastores de ovejas saldrn ga
nando . Como todos los primitivos, los mongoles solan expre
sarse mediante imgenes y enigmas. Temujin, que no compren
di el sentido de las palabras de Jamuka, permaneci silencioso.
Luego, se detuvo y esper a que pasaran las carretas para
preguntar la opinin de su madre' Oelun, cuya vieja experien
cia podra guiarlo en aquella coyuntura. Pero antes de que
Oelun hubiera podido contestar, la esposa de Temujin, Bortei,
opin:


,<f

GENGISKAN

99

"E l anda Jamuka ha tenido siempre fama de inconstante.


Y ahora, y se est cansando de nosotros. Las palabras que
acaba de pronunciar nos estn dirigidas, sin que quepa la me
nor duda. Evitemos acampar con l esta noche; separmonos
de su convoy y alejmonos durante la noche .
Temujin, de acuerdo con este modo de ver las cosas, dio
rpidamente las rdenes pertinentes.
Aqu, nos enfrentamos con uno de los lados curiosos del
carcter del futuro Gengis Kan. En las principales circuns
tancias de su vida, cuando se trate de tomar una decisin ca
pital hoy en sus relaciones con su aliado Jamuka, maana
en sus relaciones con el gran chamn , se mostrar vacilante,
casi timorato, y ser su esposa Bortei quien decidir en su
lugar, pues l seguir inmediatamente en aquel sentido. Ya
se ha visto que las tribus mongolas aspiraban confusamente
a la unidad. Jamuka y Temujin trataban ambos de aprovechar
esta tendencia. El problema resida en saber cul de los dos
iba a ser beneficiado. Esto lo haba comprendido sin duda la
finsima Bortei, que contaba con que su esposo recuperara
pronto su libertad de accin para poderse alzar cuanto antes
como pretendiente.
De suerte que, al llegar la noche, el convoy de Temujin, en'
vez de acampar como de costumbre, prosigui su marcha. As,
tropez con otra tribu que estaba en pleno movimiento migra
torio: era sta la de los taitjutas, viejos enemigos de Temujin,
los cuales, despertndose sobresaltados y convencidos de que
se trataba de una agresin nocturna, huyeron apresuradamente,
y en mitad de las tinieblas, se reunieron con Jamuka, dejando
olvidado a un muchachito, Kkochu, que fue instantneamente
adoptado por la madre Oelun (indudablemente, tena sta el
sentido maternal muy desarrollado).
Durante toda la noche, .Temujin prosigui su camino. Cuan
do clare el.d, $e pudo Vh'acf lic e n la de los que haban
seguido al joven jefe y de los que haban permanecido con
Jamuka. De las listas que la epopeya gengisknica proporciona
tan copiosas como las de la Ilada , se destaca que el re
parto de los fieles entre arabos rivales, reparto verificado en
medio de las tinieblas y algo improvisado, provoc escisiones

100

R. GROUSSET

inesperadas en una misma tribu y a veces, hasta en im mismo


clan. Naturalmente, los presagios en favor de uno y otro par
tido no fueron pocos: nos encontramos en plena sociedad
chamanista, en la cual, nada se verifica sin la intervencin del
brujo; claro que ste legitimaba a posterion las decisiones to
madas sin consultarlo, y en paz. As fue com o Kochi, de la
tribu mongola de los Baharin, que se uni ulteriormente a los
estandartes de Temujin, vino a declarar a ste que una reve
lacin del cielo le im pidi seguir a Jamuka: haba visto en
sueos cmo una vaca, tan blanca como la nieve, golpeaba con
sus cuernos la carreta de la yurta de Jamuka hasta que uno
de sus cuernos se quebrara; " y muga que le devolviera Ja
muka su cuerno perdido y daba con el casco en el suelo . En
tonces, surgi un toro blanco, sin cuernos, que llevaba un gran
poste de tienda y que segua la pista del carretn de Temujin,
mugiendo:
"E l Cielo y la Tierra (Tengri-kachar) han decidido que 1
imperio (idus) deba pertenecer a Temujin; y yo se lo traigo.
Pero el adivino, aun cuando afirmaba haber visto este pre
sagio con sus propios ojos, peda inmediatamente, como buen
chamn, su recompensa:
"S i llegas a ser dueo del imperio, qu me dars?
Y com o Temujin prometiera hacerlo jefe (noyan) de diez
mil hombres, Kochi, que fuera de sus poderes mgicos parece
haber sido un alegre compinche, exiga adems treinta concu
binas, con derecho a escogerlas entre las mozas ms bellas del
pas. Finalmente, trat de ser aceptado por Temujin en calidad
de consejero-chamn, lo cual le hubiera proporcionado una
situacin de primera plana en las deliberaciones del futuro
imperio mongol. Veremos en el transcurso de esta historia que
el mismo puesto ha sido reivindicado por otros adivinos, de
seosos tambin de crear en beneficio propio una "primaca
de lo espiritual sobre la nueva monarqua.
A los primeros clanes que, en el desorden y la incertidum
bre de la ruptura nocturna con Jamuka, haban seguido a
Temujin, se venan agregando otros que, despus de haber pe
sado bien su decisin, se acogan a su bandera. Observemos
la adhesin, particularmente valiosa, de cuatro prncipes mon

GEN GIS KAN

101

goles de sangre real, es decir, estrechamente emparentados


con Temujin: su to paterno Daritai, su primo hermano Kuchar,
hijo de su otro to Nekun-taichi, y otros parientes ms lejanos,
por una parte, Seche-beki y Taichu, jefes del clan churkin o
yurkin, por otra, Altan, muy importante ste por ser hijo del
kan mongol Kutula. Todo3 se haban separado de Jamuka para
venir a afiliarse a Temujin, que por entonces, acampaba en
Ail-karakana ("el campamento de la maleza ), cerca del arro
yo Kimurka, que localizamos cerca del actual monte Kumur,
en las fuentes del Onon. Con estos refuerzos, Temujin traslad
sus campamentos al valle del alto Kermen. All, se esta
bleci en el lugar llamado Kara-chirugen, junto al riachuelo
Sangur, primer afluente de la izquierda del Kerulen, en las
pendientes del monte Gurelgu, cerca de un estanque designado
aqu como "lago azul (koko-nahur).
All, se produjo el acontecimiento decisivo de su carrera:
sus pares le propusieron nombrarlo rey.

GENGIS KAN, REY DE LOS MONGOLES.

Desde el desastre que clausur el reinado riel kan Kutula,


la realeza haba sido abolida entre los mongoles. Altan, hijo de
Kutula, no haba reivindicado la hegemona. Pero a fines del
siglo xii, se vea claramente que las tribus mongolas, recupe
rando sus fuerzas a pesar de la ruptura fratricida entre Teirtujin y los tiatjutas, aspiraban a reconstruir su unidad. El
problema resida, ya lo hemos dicho, en saber a favor de
quin se reconstruira la unidad. El primero que debiera
de haber hecho acto de pretendiente parece que debiera de
haber sido Altan, hijo del ltimo kan Kutula. Fuera de ste,
otros nietos de uno de los kanes anteriores, l kan Kabul, po
dan tambin pretender, y precisamente entre stos, se encon
traba Temujiu; pero tambin y en el mismo plan que l, se
encontraban sus primos, los prncipes churkin Seche-beki y
Taichu. Y finalmente, ah estaba tambin el propio to paterno
de Temujin: Daritai.
Ahora bien, precisamente fueron estos prncipes: Altan,
Seche-beki, Taichu y Daritai, quienes decidieron elegir a Temujin, resucitando para l el ttulo de kan, relegado por falta
de herederos desde la muerte de Kutula. Contaran cot que
iban a tener un amo al fin? Seguramente no, y el aconteci
miento io haba de demostrar. Pero como sentan la necesidad
de un jefe de guerra, al menos por la duracin de una expe
dicin comn, juzgaban que el hijo de Yesugei estaba calificado
para ese papel. Sin duda, vacilaron un momento entre l y
Jiunuka, al que, cuando la divisin de las tribus, haban segui
do preferente mente. Pero Jarnuka no era de linaje real: las
genealogas, cuidadosamente conservadas.en las yuntas princi
pescas. atribuan el origen de su casa a una concubina del
antepasado mongol Bodunchar, pero a una concubina que ya
estaba encinta de un extranjero . . . Adems. Jarnuka, a pesar

GENGIS KAN

103

El guerrero mongol prepara su caballo


de sus cualidades brillantes, iba a mostrarse inconstante,
falso, de una crueldad intil, peligroso para sus amigos mis
mos. Por lo contrario, Temujin, independientemente de su
origen principesco, siempre mostrar un sentido comn robus
to, un equilibrio notable, un sentido innato del gobierno, y en
sus relaciones con sus aliados, una cortesa que, hasta en un se
or cubierto de pieles de animales, no dejaba de revelar
al gentilhombre. As que hacia l, se volvieron los otros prn
cipes mongoles, sus primos, quienes, probablemente desani
mados por los defectos de Jarnuka, decidieron proclamarlo rey.
Los trminos que emplearon para hacerle la proposicin
son caractersticos:
Deseamos elegirte kan. Cuando seas kan, cabalgaremos

104

R. CROUSSET

para ti en la vanguardia contra el enemigo. Las ms bellas mu


jeres que hayamos capturado, las mozas de hermosas mejillas,
te las llevaremos a tu tienda real (ordo-ger). Los corceles de
patas finas, al trote, te los llevaremos a ti. Cuando, en medio
crculo formados en la estepa, cacemos animales salvajes, hacia
ti los empujaremos. Si en el da de la batalla desobedecemos
tus rdenes, despjanos de nuestros bienes y de nuestras mu
jeres,' abate nuestras cabezas negras al suelo. Si en el da de
la paz quebramos el pacto, destirranos al desierto .
Y al pronunciar estos juramentos y estas imprecaciones,
levantaron a Temujin sobre la alfombra de fieltro y lo procla
maron kan bajo el nombre, o mejor dicho, el ttulo, de
Chinguis-kan, que nosotros hemos transformado en Gerigis Kan..
La etimologa de este ttulo,'se vincula acaso con una idea
de fuerza e intenta sugerirnos la nocin de un monarca "incon
movible , o com o se ha escrito, "in flexible ? O se vincula
quiz al concepto de una soberana universal, literalmente:
"ocenica ? Lo cierto es que el nombre que acaba de ser
aclamado all por vez primera, en alguna pradera del alto Kerulen, en una fecha mal determinada de fines del siglo X II, ese
nombre iba a dar pronto la vuelta al viejo mundo, entre los
gritos de admiracin del pueblo mongol y las maldiciones de
las dems razas, y a perdurar a travs de los siglos.
El texto de mensaje a Gengis Kan de sus electores, los prn
cipes mongoles, muestra claramente que slo intentaban escoger
para ellos un jefe de guerra y de caza para incursiones y ba
tidas, y no darse un amo en forma alguna. La seriedad con la
que el nuevo soberano organiz al momento su realeza nmada
debi de ser una advertencia para ellos. Para comenzar, cre,
cierto nmero de dignatarios, los "portadores del carcaj
(korchin), seleccionados todos entre los guerreros que le eran
devotos en cuerpo y alma. Por encima de stos, estableci a
sus dos fieles por excelencia: Bohorchu y Chelme.
"Cuando yo no he. tenido les d ijo ms compaero que
mi sombra, os habis hecho como mi sombra, habis afirmado
la seguridad de mi espritu. Vosotros, que habis estado a mi
lado desde el principio, monteneos ahora por encima de todos
los dems .

Lmina V-

Joven mongola con un cubo lleno de leche.


Foto Ewing Gaoway.

I
I

GENGIS KAN

105

Otro teniente suyo, Subotei, que iba a revelarse despus


como el mejor estratego de la epopeya mongola, prometa a
Gengis Kan ''que velara sobre sus bienes con la vigilancia de
la rata, que los acrecentara con la diligencia de la corneja,
que protegera a su amo como una manta o una cortina de
fieltro . A todos, Gengis Kan declaraba:
"Vosotros, que habis abandonado a Jamuka para uniros a
m, seris, si el Cielo y la Tierra rae confirman en mi podero,
los mayores entre mis fieles, los antiguos de mi imperio, los
felices compaeros de mi fortuna .
Y ya iba invistiendo a cada uno con la funcin que le destinaba en el gobierno del mundo.
Cmo iban a tomar los dems reyes nmadas la elevacin
de Gengis Kan? Lo principal para l era lograr la adhesin del
rey kerata Togril, a quien antao reconociera como su seor.
Gengis Kan le envi una embajada compuesta por Dakai y
Sukegei. Si el kan kerata se hubiera resentido del aumento
de poder de su vasallo, es muy probable que la nueva realeza
mongola hubiera sido bastante efmera. Por 'suerte, Togril
(aunque al parecer se haba omitido consultarlo previamente),
se declar muy satisfecho con el acontecimiento. "Habis ele
vado al kanato a mi hijo Temujin? Est muy bien. Cmo pu
dieron los mongoles vivir sin kanes hasta ahora?
Y los instaba a que permanecieran fieles al que acaban de
nombrar.
Las relaciones con Jamuka eran ms delicadas, Hay que re
conocer que Temujin se haba conducido bastante mal con l:
interpretando libremente una palabra obscura, haba, sin previo
aviso, terminado una amistad jurada cop el viejo anda. An
ms, le haba apartado a sus fieles. Gengis Kan, deseoso por
abora de evitar una agravacin del conflicto, encargo a Arkaikasar y a Chahurkan que le notificaran su advenimiento.
Rasgo curioso: ya fuera porque un resto de amistad lo uniera
an a su compaero de la infancia o porque tambin l deseara
posponer la ruptura, el caso es que Jamuka carg con su
reprobacin a los dos grandes electores del nuevo kan, a los
prncipes Altan y Kuchar. Realmente, fueron Altan y Kuchar
quienes inclinaron la balanza al abandonar el partido de Ja-

106

R. CROUSSET

muka, a quien se haban unido al principio. Adems, si aten


demos a la epopeya mongola, fueron ellos quienes, por sus
intrigas, haban logrado previamente la ruptura entre ios dos
viejos anda:
"En vez de intentar dividirnos les declaraba Jamuka ,
por qq no habis elegido kan a Temujin mientras l y yo
vivamos juntos? Al elegirlo ahora, cules eran vuestros
mviles?
Y no careca de sagacidad -ni de perfidia quizs cuan
do, una vez la eleccin realizada, Jamuka recomendaba a los
prncipes Altan y Kuchar que permanecieran fieles al jura
mento que acababan de prestar, que dedicaran a su anda
una lealtad sin desmayo . . ; Estas palabras, en todo caso,
encerraban una irona proftica, aunque no era menester ser
gran profeta para adivinar que el acuerdo no iba a durar mu
cho entre el nuevo Gengis Kan y los dems "prncipes de la
sangre que lo haban hecho rey.
Pero antes de llegar a ese punto, el. conflicto no iba a hacer
se esperar entre Jamuka y el nuevo kan.

L O S C A U T IV O S , A R R O J A D O S A CALDEROS
H IR V IE N T E S .

La correcta actitud adoptada por Jarnuka frente a la eleccin


de Gengis Kan muestra que los dos hombres, a pesar de su
separacin, se tenan ciertas consideraciones recprocas. Lo irre
parable iba a ser provocado entre ambos por la intervencin
de comparsas, los cuales en este caso fueron, por una parte,
Taicbar, hermano menor de Ja mu ha, y Jochi-darmala, vasallo
de Gengis Kan, de la tribu chalair, por otra. Taicliar acampaba
cerca del manantial Olegei, al pie del monte Chalama. en la
regin del alto Kerulen. jochi-darmala llevaba su vida de n
mada en el distrito de Sahari-keher, "ia estepa en lomo
de asno . Taicbar rob la manada de caballos de Jochidarmala. Este parti solo en busca de su manada (pues los su
yos no tuvieron valor de acompaarlo). Golpe de un merodeador
de la estepa contra otro merodeador: el hombre, inclinado, casi
acostado sobre las crines de su caballo, sale en mitad de la
noche para patrullar; cuando llega cerca del campamento
adverso, acecha sin duda basta divisar al ladrn de caballos.
Una flecha silba por el aire. Taicbar cae con la columna ver
tebral atravesada. Jochi-darmala regresa a sus pastizales con
su manarla.
Era la guerra. Resuelto a vengar a su hermano, Jarnuka re
uni a las gentes de su tribu, los chajirat o jadarn y sus con
federados (parece que puso as en pie de guerra a unos treinta
mil hombres), y a travs de los montes de AlaiitU-turkalnjl,
march para sorprender a Gengis Kan.
Gengis Kan acampaba cotonees ante el monte Gurelgu. es
decir, en el alto valle del rio Sangur. donde sus gentes tam
bin unos treinta mi! hombres se repartan entre treinta
grupos de carretas y de yuntas. Por fortuna para La noticia t
la llegada del enemigo le fue comunicada por dos mongoles

..

IUO

R. GROUSSET

de la tribu de los ikires, Mulke-totak y Boroldai. La batalla


fue librada en Dalan-balchut ("los setenta pantanos ), lugar
que los mongolistas buscan cerca de las fuentes del Onon.*
Gengis Kan llev las de perder. Tuvo que batirse en retirada
hacia la quebrada de Cherene, situada igualmente en la cuenca
del Onon.** Jamuka no se atrevi a perseguirlo, pero se veng
en forma salvaje en los partidarios de Gengis Kan, los
jefes de la tribu de los nehud o de los chinos (los "lobos )
que cayeron entre sus manos: antes de regresar a sus campa
mentos, los hizo "h ervir' en setenta calderos, viejo suplicio
adaptado de la poca de los "Reinos Combatientes de la
China arcaica. Chagahan-uwa, uno de los jefes nehud, haba
excitado anteriormente el odio de Jamuka al abandonarlo para
formar con los primeros partidarios de Gengis Kan, cuando
se verific la divisin de las tribus. Jamuka lo decapit,
colg su cabeza de la cola de su caballo y tom el camino de
regreso con aquel siniestro trofeo.
Ms tarde, la tradicin persa, que slo conservaba un re
cuerdo confuso de todos estos horrores, trastocar los hechos
y gestos de los protagonistas. Se contar que, en la batalla de
los setenta pantanos, Gengis Kan haba quedado vencedor y
que l fue quien haba cocido en los setenta calderos a los
vencidos. En realidad, estas crueldades intiles deben ser acre
ditadas a Jamuka, puesto que ellas fueron causa de que
la opinin se volviera contra l, y valieron a Gengis Kan,
derrotado, nuevas incorporaciones, ins valiosas que una vic
toria. As fue como se separaron de Jamuka, para unirse con
Gengis Kan, dos jefes mongoles importantes: Jurchedei, de la
tribu de los uruhut, y Kuyildar, de la tribu de los mangut y
ambos se llevaron consigo a su tribu. Incorporaciones selectas,
pues en el momento del peligro, seremos testigos de la admi
rable abnegacin de los dos por la persona del hroe.
* El mapa Stieler, 75, H, 3, muestra una zona pantanosa al sur del ro Kiirku,
que es una de las fuentes del Onon. El Kurku y el Sangur nacen uno cerca del otro,
el primero, en la vertiente norte: el segundo, en la vertiente sur de los mon
tes "Dutulun .
El mapa Stieler 75 , I, 3, slo indica, un poco ms abajo al sur del Onon,
una quebrada de Oren (Oren-daban).

- - i

GENGIS KAN

109

Hacia la misma poca, ste vio retornar a l al viejo amigo


de su padre, Munglik. Este retorno era claro. Debi de causar
una satisfaccin particular al conquistador, aunque mitigada
por una irona secreta. En efecto, recordamos que Munglik
haba'sido el hombre de confianza de Yesugei. El fue a quien
ste encarg que trajera al domicilio materno al futuro Gengis
Kan. A pesar de esta confianza, el hombre, descuidando su
papel de tutor, haba, segn parece, abandonado a la madre
y al nio en la miseria. Ayer an, en el momento de la ruptura entre Gengis Kan y Jamuka, haba seguido a este ltimo.
Hoy, regresaba con sus siete hijos, y semejante gesto, partiendo de aquel hombre prudente, demostraba que la causa de
Gengis Kan, decididamente, comenzaba a triunfar. El hroe,
que era capaz de olvidarse de legtimos rencores cuando el in
ters poltico as lo exiga, dio en honor de todos estos adictos,
as como en el de su3 viejos fieles, un gran festn en una selva
cerca del Onon.
Si tantas adhesiones se multiplicaban alrededor de Gengis
Kan, es porque ya se revelaba como el hombre fuerte a quien
era preferible tener de protector que de adversario. Pero tam
bin por extrao que parezca porque su poder presentaba
un carcter de orden, de moderacin, de moralidad iba a
escribir: de humanidad del que carecan por completo sus.
adversarios. Cuando clanes hambrientos, que oscilaban entre
l y otros jefes, solicitaban de l su admisin para participar
en alguna granbatida de caza (pues la vida de los nmadas se
divida siempre entre el hartazgo y el hambre), los reciba con
buenos modales y les atribua siempre una porcin de la caza
lograda mayor que la normal. Generosidad poltica, sin duda,
que no tena ms objeto que el de crearse una popula
ridad entre las tribus, el de aumentar el nmero de sus vasalos. Cosa que lograba. De tribu en tribu comenzaba a
establecerse la comparacin entre la escrupulosa lealtad del
joven kan, su generosidad, su modo firme y amplio a la vez
de comprender el p.oder real, y el yugo brutal, los cambios de
humor y las crueldades de los dems pretendientes.
"Ese seor Temujin se quitara el abrigo por droslo. Bajara de su caballo para obsequiroslo. Es verdaderamente un

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110

R. GROUSSET

hombre que sabe poseer un pas, alimentar a sus guerreros y


mantener en orden su casa . Esto es lo que se deca en la este
pa, por la noche, bajo las tiendas de fieltro, y as nacan a su
alrededor abnegaciones que iban a mostrarse cuando la hora
de los reveses llegara.

LA R I A T R A S EL B A N Q U E T E

Si la joven realeza de Gengis Kan se impona al respeto de


las tribus por su equidad y su sabidura, el nuevo amo, em
pero, pretenda ser estrictamente obedecido. Los dems prnci
pes mongoles que lo haban elegido quiz pensaran no haber
escogido ms que a un jefe de guerra, comandante de una con
federacin poco estricta, por lo dems. Pronto se desengaaron.
El primer incidente estall con motivo del hanquete orga
nizado en la selva del Onon para celebrar la incorporacin de
Munglik y de los otros disidentes. Mientras se iban colocando
ante los ms importantes comensales las jarras de kumiz la
leche fermentada de yegua, que era el alcohol de los nma
das , dos viudas del clan churkin, las seoras Korichin y
Kuhurchin, se quejaron con acritud de haber sido servi
das despus que la seora Ebegei, una simple "segunda esposa
de Seche-beki, jefe de este clan. Y tan indignadas estaban, que
pegaron al copero o cocinero Chikihur. Este, con lgrimas de
indignacin, grit que nunca, en vida de Yesugei, padre
de Gengis Kan, hubiera sido tratado de aquel modo. Eso era
quejarse de la blandura del propio Gengis Kan.
Adems, la confianza no reinaba absolutamente en aquellas
francachelas y comilonas de salvajes. Gengis Kan haba encar
gado a su hermano Belgutei que cuidara de los caballos de sus
gentes. Un jefe importante, Buri-boko, tena la misma consigna
respecto a los caballos churkin. Ahora bien; Belgutei sorpren
di a uno de los churkin llevndose una brida de los equipos
de Gengis Kan. Buri-boko acudi en auxilio de su compaero.
El y Belgutei vinieron a las manos. Pelea rpida: de un sa
blazo, Buri-boko hendi el hombro derecho de Belgutei. Este
dej que su sangre corriera sin preocuparse mucho, pues, de
carcter conciliador, quera dar el incidente al olvido.
Pero Gengis Kan, sentado a la sombra de un rbol un poco

112

R. GROUSSET

apartado de los dems comensales, lo haba visto todo. Se le


vant furioso. Su prestigio estaba en juego y el asunto presen
taba cierta gravedad, pues los prncipes churkin, cuyas gentes
se comportaban con tanta insolencia, representaban la rama
mayor de la antigua familia real mongola. Su soberbia pareca
poner nuevamente en discusin la realeza reciente del nuevo
kan, los derechos de la rama menor.
"Cmo grit a su hermano Eelgutei podemos aguantar
tal cosa?
El excelente Belgutei trat de calmarlo:
"La herida no es grave. Ahora que han vuelto a ti, no vayas
a incomodarte de nuevo con ellos por mi causa .
Pero Gengis Kan no se calm. Su prestigio estaba enjuego.
Con ramas de rbol, con palos para el batido de la mantequilla
cayeron sobre los churkin y "lo s apalearon . Las dos viudas
churkin, que fueron las primeras en causar disturbios, fueron
detenidas. Pero una vez propinada esta leccin, Gengis Kan
acept de buena gana una reconciliacin y devolvi la libertad
a las dos viejas amargadas.

"YO TE ALIMENTE CUANDO MORIAS


DE HAMBRE

Pronto la autoridad de Gengis Kan se benefici con las


desdichas acaecidas a su seor, el rey kerata Togril.
Este Togril, a pesar del cristianismo nestoriano profesado
en su familia, y aunque haya sido conocido por la leyenda
como el famoso "Preste Juan , se mostraba mal pariente. Ya
sabemos que dio muerte a varios hermanos suyos. Slo dos
lograron escapar a su persecucin: Chakagambu y Erke-kara.
Temeroso de una suerte anloga, Erke-kara se refugi en Mongolia occidental, por el Gran Altai, entre los naimanes. El rey
naimn, Inanch-bilge, abraz su causa; derroc a Togril y colo
c a Erke-kara en el trono kerata. Togril se asil en el Turquestn, junto al poderoso rey o gur-kan de los kara-kitai, cuya
capital, Balasagun, se levantaba en la llanura del Chu, al oeste
del Isik-kol. Pero menos de un ao despus, el gur-kan
lo expulsaba y aqul se vea obligado a errar miserablemente
por el Gobi, en los confines de los pases uigur y tangut. Tal
era su angustia entonces, que para subsistir, se vea reducido
a la leche de cinco cabras y a las tomas de sangre que efec
tuaba en el cuerpo de un camello. En aquel lastimoso estado,
montado en un caballo ciego un caballo moreno de crines
negras, cuenta nuestra epopeya de pastores, tan interesada por
los hechos y los gestos de los corceles como por el sino de los
hombres haba llegado cerca del estanque Gusehur, una de
las charcas del Gobi, entre el Kansu o el Ordos y el alto Kerulen, cuando recibi un mensaje de Gengis Kan.
Conmovido de piedad, el kan mongol le enviaba dos emisa
rios, Takai-bahatur y Sukegei, encargados de invitarlo. Togril
acudi. Gengis Kan acampaba por entonces en Burgui-ergui,
a orillas del alto Kerulen o del Sangur, cerca del nacimiento
de ambos ros. Fue al encuentro del exiliado hasta el lago
G. Kan, pliego VIL

114

R. GROUSSET

Gusehur. Este se encontraba en el ltimo grado del gotamiento, muerto de hambre y de cansancio. Gengis Kan lo'estableci
en el crculo de carretas y de tiendas que constitua su "capi
tal nmada, levant contribuciones en especies entre sus
mongoles, para socorrer al husped, lo avituall y le ayud a
rehacerse; despus, al establecer su campamento de invierno
en Kubakaya punto situado tambin ferca de las fuentes del
Kerulen , s llev a Togril consigo.
Durante el siguiente otoo (1197), Gengis Kan dirigi una
expedicin contra los merkit y los derrot en Murut-chesehul,
cerca del monte Kadiklik. Su jefe Toktoha huy nuevamente
en la direccin del Barguchin, en la ribera oriental del lago
Baikal. Gengis Kan s apoder de sus yurtas, de sus provisio
nes, .de sus manadas. d Qtaljos .y .se lo,obsequi todo a
Togril. En 1198, ste se ncontrab riuevamertte restaurado
a la Cabeza del pueblo kerata.
En estas condiciones, la situacin respectiva de Gengis Kan
y .de Togril se encontraba modificada sensiblemente. Cierto
qe el primero segua reconocindose vasallo del segundo y
llamndolo "padre-kan ; pero en la prctica, despus de
haberlo salvado y restaurado, lo trataba ya de igual a igual.

GEN G IS K A N , A L S E R V IC IO D E L R E Y RE O R O .

En aquel momento de su carrera, Gengis Kan aprovech un


trastocamiento imprevisto de la poltica china en Alta Asia.
Se recuerda que la primera realeza mongola haba sido de
rrotada por la coalicin de los trtaros hordas mongolas
tambin que llevaban su vida nmada en los confines manches con el Rey de Oro, es decir, con el soberano kin de
Pekn. Pero los trtaros, que la corte de Pekn haba utilizado
para debilitar a los antecesores de Gengis Kan,-no habian tar
dado mucho en hacerse insoportables a sus protectores. Enton
ces fue cuando Pekn, mediante uno de esos juegos de bscula
que eran su costumbre en sus relaciones con el mundo nma
da, apel a Gengis Kan y a los keratas para luchar contra ellos.
Un ejrcito kin, a la orden del prncipe Wan-yen Siang, ha
ba atacado a los trtaros por el sudeste. Encabezados por su
jefe Meguchin-sehultu, stos refluan, con sus rebaos, en direc
cin del Ulcha, ro que desagua en el lago Burun-torchi, entre
el Kerulen y el Onon. Iban acercndose as al territorio de
Gengis Kan. Este aprovech inmediatamente la oportunidad
que se le brindaba de vengar en esos antiguos enemigos las
injurias pasadas. Areng a sus fieles, les record a sus parien
tes Ambakai y Okir,-barkak entregados por los trtaros, tortu
rados ignominiosamente por su culpa, muertos en un burro de
madera (empalados). Sin duda, el suplicio de ambos mrtires
mongoles haba sido propiamente obra de los kin, a quienes
los trtaros los haban vendido. Pero ya que se presentaba la
oportunidad de vengarse de los trtaros con ayuda del gobier
no de Pekn, haba que empezar por ellos. Adems, sin ir tan
lejos en la va del recuerdo, Gengis Kan tena que vengar la
muerte de su propio padre, Yegusei el Valiente, envenenado
traidoramente por los trtaros durante una comida.
"E l pueblo trtaro es nuestro enemigo. Ha dado muerte a

116

R. GROUSSET

nuestros padres. La oportunidad es buena para atraparlo en


una tenaza .
En efecto, se trataba de atacar de frente a los trtaros, ba
jando el valle del Ulcha, mientras el ejrcito km los persegui
ra subiendo por el sudeste. Pero para llevar a cabo esta
operacin, Gengis Kan pidi la ayuda de sus aliados los keratas. El rey kerata Togril acept de buen grado: tambin l
tena cpie vengar viejas injurias, pues su abuelo MarguzBuiruk, apresado por los trtaros, haba perecido de una
muerte ignominiosa. En tres das, haba reunido su ejrcito y
alcanzado a Gengis Kan.
Ambos llamaron tambin a los jefes churkin Seche-beki y
Taichu, pero stos no haban olvidado los penosos incidentes
del "banquete del Onon . Los esperaron seis das en vano.
Togril y Gengis Kan bajaron entonces sin ellos el valle del
Ulcha. El jefe trtaro Meguchin-sehultu se haba atrincherado
detrs de rboles cortados, como hacen las tribus forestales.
Gengis Kan y Togril lo acosaron com o una presa, lo mataron
y se llevaron su lecho de oro y perlas en calidad de botn.
El general kin Wan-yen Siang, encantado con la victoria de
sus aliados, confiri a Togril el ttulo de wang, es decir, rey
en idioma chino. Esta palabra, que se pronuncia ong en mon
gol, es la que, unida al ttulo de kan que ya ostentaba Togril,
compone el nombre de Ong-kan con que, de ahora en adelan
te, designaremos al soberano kerata. En cuanto a Gengis
Kan, la corte de Pekn le otorg un ttulo mucho ms modesto,
lo que demuestra que para esta corte los keratas seguan
siendo la tribu ms importante de Mongolia. Adems, ambos
fueron calurosamente felicitados por el representante de ios kin:
"A l tomar a los trtaros por detrs, habis servido muy bien
al Rey de Oro, y l os mostrar su agradecimiento .
Evidentemente, tales palabras nos muestran tanto a Gengis
Kan como al nuevo "Ong-kan en posicin de modestos "fe
derados al servicio del Rey de Oro, jefes de salvajes a los
que la corte de Pekn contentaba con ttulos y espejitos.
Ahora bien, Gengis Kan y el Ong-kan se cobraban ellos
mismos con el botn arrebatado a los trtaros, y retomaron a
sus yurtas cargados de despojos. Gengis Kan haba encontrado

GENGIS KAN

117

en mitad del campamento a un muchachito abandonado,


con un anillo de oro en la nariz y una casaca de damasco fo
rrada de cebellina. El nio fue entregado a la madre Oelun,
que lo adopt: " Deba de ser hijo de algn gran personaje. As
ser entre nosotros . Le dio por nombre Chigi-fcutuku y decla
r que sera su sexto hijo. Gengis Kan iba a encariarse
mucho tambin con aquel hermanito adoptivo. Aos despus,
iba a poder medirse el afecto que le tena: un da que su pue
blo, segn es costumbre entre, los' nmadas, cambiaba de
campamento.en'medio d n-frj' muy riguroso y de tum heve
profunda, se vio cm o sala corriendo, cerca de la pista que
segua, una partida de ciervos.
"Chigi-kutuku, que tendra ahora unos quince aos, dijo al
noyan Kuchugar que lo cuidaba que tena ganas de perseguir
a aquellos anmales cuya carrera era retardada por la nieve.
Obtuvo el permiso y march. Por la noche, al detenerse,
Gengis Kan llam a Kutuku. Le dijeron que haba ido a cazar
ciervos. "Ese nio exclam furioso- va a morir de fro .
Y se enoj con Kuchugur hasta el punto de pegarle, con el ti
mn de una carreta. Pero el joven Kutuku regres y conto que,
de los treinta ciervos, haba matado 'a veintisiete. Este rasgo de
juventud agrad a Gengis Kan. Mand buscar las piezas
de caza, que se encontraron, efectivamente, tiradas en la nieve .

GENGIS KAN QUITA DE EN MEDIO A LOS


PRINCIPES MONGOLES

Despus de su victoria sobre los trtaros, Gengis Kan haba


regresado a sus campamentos del lago Kariltu, a orillas del
alto Kerulen.Las noticias que all le dieron lo llenaron de sor
presa y de indignacin: durante su ausencia, los churkin
haban aprovechado su alejamiento para arrojarse sobre las
gentes que l haba dejado, las haban desvalijado, haban des
pojado de sus ropas a. unos cincuenta hombres y matado
a diez. Gengis Kan se puso furioso. Ya durante el famoso ban
quete del Onon, los churkin haban golpeado a su copero
mayor Chikihur y herido a su hermano Belgutei. Al recibir la
orden de traer sus.contingentes para la expedicin "nacional
contra los trtaros, la haban eludido. Su ausencia era tanto
ms criminal cuanto que Okin-barkak; el propio abuelo de los
jefes churkin Seche-beki y Taichu, haba perecido por culpa
de los trtaros. Y actualmente, esos mismos .churkin, no satis
fechos cpn haber rehuido sus obligaciones militares, iban a
saquear las yurtas- del kan confiadas a los ancianos y a los mi
o s durante la guerra santa. Esta vez, la medida estaba
colmada.
Gengis Kan march contra los churkin, les dio alcance en
Dolohan Boldak ("las Siete Colinas ), cerca de Kodoh-ral,
en el bajo Kerulen, y los hizo prisioneros. Seche-beki y Taichu
lograron escapar, sin embargo, en compaa de algunos fieles,
en el camino del desfiladero de Teletu, pero Gengis Kan los
alcanz y los captur definitivamente. Los hizo comparecer
ante l; les record su juramento militar. Reconocieron que
haban faltado, que deban ser tratados en consecuencia, y
"tendieron el cuello . Sus cabezas rodaron por el suelo.
La ejecucin de los prncipes churkin debi de impresionar
mucho a las tribus. Ellos representaban la rama mayor de los

GENG1S KAN

119

Construyendo la y arta
descendientes del glorioso kan Kabul, mientras que Gengs
Kan slo figuraba en las ramas menores. En calidad de hijo
mayor de Kabul, su abuelo Okon-barkak haba podido, cuando
la particin de los alus, escoger a los ms valerosos, los ms
infalibles arqueros, y de esta seleccin, descendan los churkin. Y ahora, Gengis Kan acababa de decapitar a sus prncipes
y de avasallar a sus gentes. El ms orgulloso por sus orgenes
de todos los clanes haba tenido que agachar la cabeza. El jefe
dificultosamente elegido antao por sus nobles para presidir
una algo dbil confederacin de tribus en el transcurso de in
termitentes reuniones de caza o de saqueo, se haba revelado
como amo inflexible, que exiga de sus sbditos una obedien
cia absoluta.
Una vez muertos los jefes churkin, Gengis Kan la tom con
otro prncipe mongol, descendiente tambin del hroe Kabul,
pero perteneciente a la tercera rama: Buri-boko. Este (Buri el
Atleta) haba faltado gravemente, como no se ha olvidado, a
Gengis Kan hiriendo en el hombro al hermano de ste, Belgutei, en el banquete del Onon, que haba terminado con una
pendencia general entre churkines y' adictos al kan. En el mo
mento aquel, Gengis Kan pareci haber olvidado la afrenta,
pero su rencor acechaba: para satisfacerlo, empleara precisa
mente a Blgutei. Un da, y como por juego, orden que

120

R. GROUSSET

Belgutei y Buri-boko combatieran en presencia suya. Buriboko., ya lo indica su sobrenombre, era de fuerza herclea y
normalmente, hubiera triunfado con facilidad de su adversario.
Pero como la presencia del kan lo intimidaba, se cuid mucho
de dar la medida de sus fuerzas, tuvo consideraciones por
Belgutei y fingi dejarse derribar por l. Belgutei, agarrndolo
por los hombros salt sobre sus espaldas. Gengis Kan no espe
r ms: bizo una seal convenida a Belgutei (se mordi el labio
inferior), Belgutei aprovech inmediatamente su ventaja: inmo
vilizando a su contrincante con una rodilla en la espalda del
infeliz, las manos atenazadas sobre su nuca , le parti el es
pinazo. "L uego, saco afuera el cadver, lo arroj al suelo y
se fue .
En cambio, Gengis Kan inspiraba abnegaciones fanticas.
Entre los viejos clientes de los churkin, se encontraba un gue
rrero chalair llamado Guhun-uha, Vino a presentar sus dos
hijos, Mukali y Buga, a Gengis Kan:
"Que te sirvan de criados ante tu umbral. Si abandonan el
servicio de tu puerta, quibrales los talones y arrncales el
hgado .
Los dos hermanos de Guhun, Chilahun-kaichi y Chebke,
tambin se consagraron a Gengis Kan. La que entraba asi a su
servicio era una familia de hroes; en particular, Mukali, con
quistar un da para l la China del Norte. En cuando a Chebke,
haba hallado en el campamento de los churkin a un mucha
chito abandonado, Borokul. Se lo regal a la "madre Oelun ,
que lo adopt. La gran viuda se encontr con que haba reci
bido de los azares de la guerra cuatro hijos adoptivos: Kuchu
el merkit, Kokochu el besut, Chigi-kutuku el trtaro y Boro
kul el churkin. La excelente mujer los cri con diligencia, 'V i
gilndolos de da con sus ojos y de noche con sus odos .
Tambin vamos a encontrarnos con que ellos fueron de los ms
fieles adictos al conquistador.

SORPRESAS EN LA MONTAA

La realeza de Gengis Kan, consolidada por la ejecucin de


sus primos indciles, iba tomando ms consistencia de da
en da. Su antiguo seor, el Ong-kan de los keratas, a quien
haba restablecido en su podero y a quien segua llamando
ceremoniosamente "padre , segua siendo su fiel aliado, o por
lo menos, as lo pareca. Ambos emprendieron hacia 1199
una expedicin comn contra el gran pueblo de la Alta Mongolia: los naimanes.
Se recuerda que los naimanes, de raza probablemente turca,
habitaban la Mongolia occidental. "Habitaban el Gran Altai,
desde el pas donde iba a elevarse despus la ciudad de Karakorum, hasta el alto Irtych. Se extendan hasta el pas kerata,
el pas kirguiz y el.pas uigqr . Oa'se've que se trata de los
territorios reunidas .hoy en l distrito de Kobdo, el Tarbagatai
y Tsungaria. Despus de la muerte de su rey Inanch-bilge, se
haban dividido entre los dos hijos de este prncipe: Tayang
Tai Buka por un lado y Buiruk por el otro.* Los dos hermanos
se haban disgustado por la posesin de una antigua concu
bina de su padre-E l Tayang, nos cuentan, reinaba sobre los
clanes de la llanura, y Buiruk, sobre los de la montaa. Gengis
Kan y el Ong-kan dejaron por el momento tranquilo al Tayang
y atacaron a Buiruk.
Buiruk se encontraba a orillas del Sogok, que es el curso
superior del ro de Kobdo, en la vertiente nordeste de la "Gran
Montaa (Ulugtag),** es decir, del Altai mongol. Gengis Kan
y el rey kerata, despus de pasar la cadena montaosa del
Jangai, penetraron,, segn parece, en la regin de los lagos,
El Tayang se Dama tambin Turluk en la Historia secreta, prrafo 189.
** Este nombre turco, eo el texto mismo de la Historia secreta mongo*
la, tiende a confirmar nuestra suposicin que los naimanes eran de raza turca y no
mongola.

122

R. GROUSSET

por el lado de Kobdo, siguiendo un itinerario quiz algo an


logo al de la misin Bouillane de Lacoste.* Regin salvaje
en que alternan los pastizales con soledades de piedras grises.
Slo la profundidad de los valles y las cercanas del ro de
Kobdo reciben la sombra de abundantes abedules y de chopos
gigantes. Buiruk, que no se senta Id suficientemente fuerte,
abandon el pas y se refugi en el Altai. Al pie del Altai, uno
de sus lugartenientes, Yedi-tubluk, que deba de ser el coman
dante de^su retaguardia, fue alcanzado por los exploradores
mongoles: las cinchas de su silla se rompieron y fue capturado
antes de haber podido llegar a la montaa. Por gargantas que
casi alcanzaban los 3 000 metros de altitud, y que slo eran
transitables desde julio hasta octubre, Gengis Kan y sus aliados
emprendieron la travesa del Altai, ctiya cadena de basalto y
de prfido, "semejante a una muralla desgarrada de puntas
agudas y derrumbadizas , se encuentra dominada de ese lado
por cuarenta y cinco ventisqueros. Desde all, bajaron hacia el
s u r ^ l ^ ailc^del Urungu, bordeado de espesuras de sauces, en
el "pas de kumchigir . Dieron alcance al enemigo cerca del
lago Kiziibach, el Ulungur de las nomenclaturas actuales: lago
salado, rodeado de colinas amarillas sin vegetacin..En aquel
paisaje desrtico, Gengis Kan derrot a Buiruk. El jefe naimn
fue a refugiarse a la frontera siberiana, entre los kemkemchiut
del alto Yenissei, en el actual Tanutuwa.
. Despus de su victoria, Gengis Kan y el Ong-kan empren
dieron el camino de regreso. Su camino, entre la vertiente
norte del Altai y la vertiente meridional del Jangai, pasaba
por el valle del Baidarak, el Baidarik de nuestros mapas, cuyo
rpido caudal baja desde las salvajes quebradas del Jangai
para ir a perderse, al gur en un lago salado, ceido de mimbres
y de arenas cubiertas de saksaul y de tamariscos. Ahora bien,
uno de los jefes naimanes, el valiente Koksehu-sabrak, haba
venido a apostarse en uno de los desfiladeros.de! Baidarak, con
el objeto de disputar el paso de los aliados. Los dos ejrcitos se
colocaron en orden de batalla pero, com o la noche se vena
encima, Gengis Kan'y el Ong-kan pospusieron el combate.
* Bouillane de Leoste, Ati pays sacr des tmeiens Tures e des Mongots, pg. .

GEiNCIS KAN

123

Entonces, se produjo un acontecimiento extraordinario. En


mitad de la noche, el Ong-kan, despus de encender sus fue
gos para engaar a todos, levant el campamento sin avisar
a su aliado y subi por el valle de Karasechul. Dejaba a Gengis
Kan solo y expuesto forzosamente a todos los golpes de los
naimanes . . .
Qu haba pasado, y cm o explicarse semejante traicin?
Parece que el instigador fue el jefe chajirat Jamuka, el viejo
"hermano adoptivo de Gengis Kan, transformado en su msntimo enemigo. Efectivamente, Jamuka haba seguido al Ongkan' en esta expedicin. Cabalgando a su lado durante la re
tirada, haba logrado despertar la desconfianza en el nimo
variable del soberano kerata. Insinuaba a ste que Gengis Kan
siempre haba mantenido relaciones secretas con el enemigo:
"Ahora mismo no te sigue (quiz hubiera algn intervalo
de marcha entre los dos aliados). Yo soy, oh kan, como el p
jaro de blanco plumaje que tanto en invierno como en verano
habita al Norte. Mi anda Temujin es como el pjaro de paso,
alondra o ganso silvestre, que cuando llega el fro, emprende
el vuelo hacia las soleadas tierras del Medioda. Debe de haber
regresado con los naimanes para someterse a ellos .
La tradicin quiere que, como en el coro antiguo, un noble
kerata, Gurinbatahur, haya protestado en nombre de la
lealtad:
"Cmo puedes proferir calumnias semejantes en contra de
tu anda?'
Pero Gengis Kan, que nada sospechaba, haba pasado la
noche preparndose para el combate. Al amanecer, se dio
cuenta de que el Ong-kan lo haba abandonado. Comprendi
toda la gravedad de su posicin:
"Esa gente nos ha dejado aqu como si furamos viandas
quemadas .
Rpidamente, levant el campamento a su vez, pas, gra
cias a un desvo hacia el norte, del otro lado del jangai al
valle del Eder y pudo as llegar sin obstculo a la estepa
Sahari-keher "La estepa en lomo' de asno de donde mar
chara en guerra unos meses ante3.
El que sali mal con su perfidia fue el Ong-kan. Se iba re

124

R. GROUSSET

tirando hacia sus campamentos habituales del alto Tula cuando


se vio acosado por el jefe naimn Koksehu-sabrak. Este sor
prendi a los keratas en el desfiladero de Telgetu (Telegetuamasar) uno de los desfiladeros de la cordillera del Jangai y captur a muchos de ellos con su ganado y sus avi
tuallamientos. Ei sengurn Nilka, hijo del Ong-kan, vio as cmo
su esposa y sus hijos caan en manos del enemigo. Los asuntos
del Ong-kan tomaron tan mal cariz, que dos rehenes de cali
dad que llevaba consigo, los hijos del jefe merkit Toktoha, se
escaparon, y bajando el Selenga, fueron a reunirse con su pa
dre por el lago Baikal.

MAGNANIMIDAD DE GENGIS KAN


En aquel peligro, el Ong-kan se vio forzado a implorar el
socorro del mismo Gengis Kan, a quien acababa, irnos das
antes, de tratar con tanta perfidia. El conquistador pudiera
haberse vengado, o por lo menos, haberse hecho pagar su ayu
da. Por lo contrario, se condujo con una notable magnanimidad.
Ante el ruego del Ong-kan, envi en socorro de ste a sus cua
tro "hroes : Bohorchu, Mukali, Borokul y Chilahun. Ya era
hora. En el intervalo, el jefe naimn Koksehu-sabrak, despus
de haberse ido a poner su botn a salvo, regresaba nuevamente
atacar al Sengum kerata, con quien libraba en aquellos mo
mentos combates furiosos en el distrito de Hulahan-kut. Dos
de los principales oficiales keratas, Tegin-kuri e Iturkenyudaku, haban perdido ya la vida. El caballo del Sengum fue
herido en el muslo, el Sengum iba a ser prisionero. Entonces,
irrumpiendo a galope tendido, los cuatro lugartenientes de
Gengis Kan intervienen en el combate. Al primero, a Bohor
chu, Gengis Kan le haba confiado un incomparable corcel:
"Oreja Gris (Chiki-boro), al que bastaba acariciar las crines
con la fusta para que volara como el viento. En la batalla en
que el Sengum acaba de verse desmontado, Bohorchu le da a
"Oreja Gris , pero el Sengum no sabe acariciar las crines del
noble animal, que se niega a moverse. Finalmente, Bohorchu
recuerda la recomendacin de su amo y le hace a "Oreja-gris
la "caricia de Gengis Kan ; entonces, el corcel se arroja con
tra los enemigos;: Estos se dan._a la fuga y el soberano, kerata
recupera todas.sus-genis y, todos-sus bienes.
'
El Ong-kan manifest con magnificencia su agradecimiento
a su salvador:
"Aos ha, Yesugei el Valiente me devolvi mi reino, y ahora
su hijo me salva de nuevo .
Tom por testigos de su gratitud al Tengri y a la diosa

126

R. GROUSSET

Tierra. Tambin quiso recompensar a Bohrchu. Aquel da,


el intrpido noyan estaba de guardia cerca de Gengis Kan,
pero el conquistador le dio permiso para ir a Tecibir el premio
de sus servicios del soberano kerata. El Ohg-kan obsequi a
Bohorchu un traje de honor ms diez copas de oro. Bohorcbu,
de regreso con esas riquezas, fue a arrodillarse ante Gengis
Kan, abusndose casi com o de un crim en por haber descui
dado un instante el servicio de su rey por ir a que un prncipe
extranjero lo cubriese de'presentes. Tal era la abnegacin ab
soluta que el futuro Conquistador del Mundo haba sabido
inspirar a sus feles capitanes.

EL ANTI-CESAR JAMURA Y LA BATALLA


EN LA TEMPESTAD

Parece como que Gengis Kan, vencedor de los namanes y


respaldado por la alianza del soberano kerata, a quien acaba
ba de salvar, estuviera en vsperas de imponer su hegemona
a-los diversos pueblos de la Alta Mongolia actual. En realidad,
la hora de su triunfo definitivo estaba todava lejana. La una
nimidad no se haba logrado en su favor, m mucho menos,
entre las tribus mongolas propiamente dichas; tanto que stas
elevaron pronto en su contra a un anti-csar, el cual no era
sino su enemigo personal, el jefe chajirat Jamuka.
Extraa figura la de este Jamuka, el antiguo "hermano
adoptivo de Gengis Kan, transformado en su adversario ms
decidido. Todas las crnicas subrayan el carcter inestable,
intrigante y prfido del personaje, sus ambiciones sin lmites,
seguidas de bruscos desmayos. El era, como hemos visto,
quien estuvo a punto de provocar la ruptura entre Gengis Kan
y el Ong-kan de los keratas. Ahora que, a pesar suyo, el Ongkan y Gengis Kan se haban reconciliado, ahora que su fuerza
tenda a imponerse a la Alta Asia, organiz contra ellos una
verdadera coalicin de tribus. Esta coalicin comprendi a la
mayora de los pueblos mongoles, "con excepcin de los inme
diatamente adictos a Gengis Kan. En ella, entraron todos los
viejos adversarios del conquistador: los trtaros del bajo Kerulen, los merkit del bajo Selenga, los taitjutas del bajo Onon;
adems, los oirat selvticos de las riberas occidentales del
Baikal y un gran nmero de tribus secundarias que se movan
en la rbita de las anteriores, entre ellas, los ktagin, los saljutas, los dorben, los ikiries, los korolas y hasta los onguirat
del Buyur, que eran, sin embargo, la tribu a que pertenecan
los suegros de Gengis Kan. De Mongolia occidental, los naimanes, o parte de ellos por lo menos se unieron tambin a esta

128

R. GROUSSET

liga. Al lado de Jamuka, el movimiento era dirigido por los


viejos adversarios de Gengs Kan: Toktoha-beki, jefe de los
merkit, Targutai-kiriltuk, jefe de los taitjutas, Kutuka-beki,
jefe de los oirat, y finalmente, Buiruk, el rey naimn que aca
baba de luchar contra Gengis Kan.
Como esta enumeracin lo muestra, se trataba de una con
federacin que abarcaba los cuatro confines de Mongolia, pues
to que comprenda a la vez a los trtaros de la Mongolia
oriental, en la vertiente del Jingan, a ios oirat de la taiga sep
tentrional y a los naimanes del Gran Altai. Esto suceda en el
ao 1201. Las tribus se reunieron cerca del nacimiento del
Olkui, de donde pasaron al valle del Argun. En la confluencia
del riachuelo Kan y del Argun,* fue donde elevaron a Jamuka
a la realeza con el ttulo de gur-kan. Esta eleccin se acom
pa de ceremonias religiosas, segn el ritual chamanista. Los
jefes de los confederados sacrificaron un semental y una ye
gua. Y se coligaron por un gran juramento: "Q ue s uno de
nosotros se echa atrs, sea muerto, abatido como esta tierra,
hecho pedazos com o estos rboles , y derrumbaban la tierra
hacia el ro, abatan las ramas de los rboles a sablazos. Des
pus, se prepararon para sorprender a Gengis Kan.
Pero el secreto no fue bien guardado. Un miembro de la
tribu de los korolas, llamado Koridai, corri a avisar a Gengis Kan, que a la sazn se encontraba en Gurelgu, cerca de las
fuentes del Kerulen, al pie del macizo de Burkan-kaldun. Ko
ridai parti al galope montado en un corcel veloz. Al caer
la noche, encontr sobre su pista un campamento de taitjutas,
con gentes de su propia tribu. Estos le ayudaron a cambiar
de montura; entonces, march de nuevo, estuvo a punto de
caer entre un grupo de confederados que. llevaban una tienda
blanca al nuevo gur-kan, tuvo la suerte de escapar' y lleg sano
y salvo adonde Gengis Kan se encontraba.
Gengis Kan invoc inmediatamente la ayuda del Ong-kan
kerata. Este vino a reunirse con su aliado y ambos bajaron
por el valle del Kerulen, Gengis Kan mand como explorado
res a sus dos primeros, Altan y Kuchar, con su to Daritai,
* Por 119 ? de longitud este y 5 0 ' de latitud norte. El Kan (o Gan) es un pe
queo afluente del Argun oriental.

4
GENGIS KAN

mientras por su parte el Ong-kan encargaba con una misin


semejante a su hijo el Sengum, a su hermano Jakagambu y a
su lugartenient Bilge-beki. As fueron llegando hasta la regin
de los montea Chikurku y Chekcher y del distrito de Koyiten,
situado al sur de la desembocadura del Kerulen, en el lago
Kolen, entre ste y el lago Buyur, El Kolen, de acceso pan
tanoso, se comunica en la poca de la crecida con el Argun
por un canal que casi siempre est seco. Precisamente subien
do por el valle del Argun, iba a surgir el enemigo. Lo eneabezaban los principales coligados: el jefe taitjuta Ahuchubahatur, el jefe naimn Buiruk, Kutu, hijo del jefe merkit
Toktoha, y el jefe oirat Kutuka, todos reunidos alrededor del
anti-csar Jamuka. Cuando desembocaron por la llanura del
lago Kolen, frente al ejrcito de Gengis Kan y del Ong-kan, la
noche estaba cayendo. En medio del gritero de las vanguardias, la batalla fue pospuesta hasta el da siguiente.
Cuando amaneci, Buiruk y Kutuka-beki, que eran chamanes, provocaron con sus encantamientos, "realizando sortilegios
y arrojando piedras en el agua , una tempestad de lluvia y de
nieve destinada a cegar a Gengis Kan. Pero con ayuda del
Tengri, aquella tormenta se volvi contra los coligados. Cay
la obscuridad, y los partidarios de Jamuka, enfrentndose a la
vez con Gengis Kan y con la ira celeste, ateridos, comenzaron
a flaquear. Hombres y bestias rodaban por los precipicios en
G. Kan, pliego VIII

ff
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p

fe
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fe:
fe

130

R. GROUSSET

medio de las tinieblas. Los que no perecan del golpe sentan


helarse sus miembros, tal era la violencia de los torbellinos
de nieve.
Vencidos, los coligados se dispersaron. Los naimanes toma
ron de nuevo el camino- del Gran Altai, los oirat, el de sus
selvas ba.ikalianas, los merkit, el del bajo Selenga, y los taitjutas, el del bajo Onon. Jamuka volvi a sus campamentos del
Argun. Como verdadero salvaje de la estepa, no vacil en apro
vechar las desdichas de sus aliados de aquellos mismos que
lo hablan proclamado gur-kan para saquearlos. Esta con
ducta insensata acab por hacerle perder a sus ltimos fieles
y puso fin a su brevsima realeza.*

LA HERIDA DE GENGIS KAN ABNEGACION


DE CHELME.

Gengis Kan y el Ong-kan, despus de su victoria comn, se


haban separado. El Ong*kan haba bajado por el valle del
Argun persiguiendo a Jamuka, mientras Gengis Kan intentaba
hostigar a los taitjutas en el valle del Onon. Los jefes tatjutas
Ahuehu-bahatur y Hodun-orchang lo esperaron del otro lado
del ro. La batalla dur, furiosa, hasta la noche: lucha inde
cisa despus de la cual, al caer la noche, los dos ejrcitos
vivaquearon frente a frente.
Gengis Kan haba sido herido en el cuello por una flecha.
La vena haba sido alcanzada y no consegua detener la san
gre. A pesar del sufrimiento, hizo frente al enemigo hasta el
ltimo momento. Al llegar la noche, se derrumb, agotado.
Cerca de l, se encontraba el fiel Chelme, de la tribu de ios
uriangkat, cazadores selvticos de la taiga siberiana.* Chelme
prest al herido los primeros auxilios. Siguiendo la costumbre
de los "mdicos mongoles, chup la sangre de la herida hasta
que su propia boca estuvo toda embadurnada. Luego, se aga
ch a su lado y lo vel, pues era el nico a quien, en aquella
terrible noche, Gengis Kan estuviera dispuesto a confiarse.
"Hasta medianoche, chup as la herida, por el temor de que
la llaga estuviera envenenada. Hacia medianoche, Gengis Kan
volvi en s y dijo: Por fin , la sangre se ha coagulado. Tengo
sed. Chelme se quit la gorra, las botas, el abrigo y la cha
queta, y quedndose con slo su calzn y el resto del cuerpo
* Los uriangkat, dice Racbid ed-Din, habitan selvas inmensas. No moran bajo
tiendas, no tienen ganado, viven de la caza y muestran gran desprecio por los pue
blos pastores. Por solo refugio, tienen caballas hechas con ramajes y cubiertas con
cortera de abedul. En invierno, cazan en la nieve, llevandcratadas a los pies unas
tablillas que llaman ckana, y en la mano, un palo que hincan en la nieve, como el
botero hunde su prtiga en el agua.

132

R. GROUSSET

desnudo, se dirigi framente hacia las lneas enemigas. All,


busc a tientas, en medio de las carretas taitjutas, leche de
yegua, la bebida predilecta de los nmadas: pero fue en vano.
En efecto, los taitjutas haban puesto en libertad a las yeguas,
durante su precipitada fuga, y no haban tomado la precau
cin de ordearlas. Pero Chelme acab por descubrir en una
carreta un jarro de cuajada. Se apoder de l y tuvo la dicha
de podrselo llevar sin que lo vieran: lo protega el Tengri.
Luego, rebaj con agua y diluy la cuajada, y se la dio a beber
a su amo .
_ ...
Despus de haber tomado tres tragos, Gengis Kan murmu
r: "Y a empiezan mis ojos a ver . As dijo y se sent. Efec
tivamente, el da comenzaba a despuntar. El herido observ
que, en el lugar que descansara, haba un charco de sangre.
Pregunt lo que era. Chelme le explic lo sucedido, cmo ha
ba chupado la sangre de la herida y cmo despus haba ido,
desnudo, a buscar donde estaba el enemigo la jarra de leche
cuajada.
"Y si el enemigo te hubiera apresado pregunt Gengis Kan,
qu hubieras dicho?
"Ya lo estuve pensando replic el imperturbable Chelme.
Me hubiera hecho pasar por trnsfuga; les hubiefa hecho
creer que habais intentado matarme, que me habais despo
jado de mis ropas dejndome slo mis calzones, y que yo me
haba escapado de esa guisa. Me hubieran credo, me hubieran
dado con qu vestirme. Siempre hubiera encontrado algn
medio, despus de eso, de saltar a caballo y de galopar hasta
aqu. Eso es lo que iba yo pensando mientras buscaba una
bebida con la cual aplacar la sed de mi amo, de mi amo que
es para m como la nia de mis ojos .
Gengis Kan se conmovi ante una abnegacin tal: "Antao,
murmur, cuando los merkit vinieron a rodearme en el monte
Burkan-kaldun, me salvaste la vida por vez primera. Ahora,
me has devuelto la vida chupando mi herida, y luego has ido,
poniendo en peligro tu vida, a buscar con qu calmar el tor
mento de mi sed en medio de mis enemigos. Lo que has hecho
hoy no lo olvidar nunca . Dilogo simple y grande cuyo hli
to de nobleza sopla en medio d esta historia salvaje. . ,

GENGIS KAN

133

Cuando fue de da, se dieron cuenta de que la caballera


enemiga se haba dispersado, abandonando a las gentes humil
des. A pesar de su herida, Gengis Kan mont a caballo para
reunir y llevarse a esas gentes. Entonces, sobre una loma, vio
a una mujer vestida de blanco que lloraba llamndolo a gritos.
Era la seora Kadahan, hija de aquel Sorkan-cbira que en
tiempos pasados, durante su niez, cuando estaba con la canga
al cuello entre los taitjutas, le haba salvado la vida. Ella le
peda socorro ahora, por que los guerreros de Gengis Kan aca
baban de agarrar a su marido guerrero taitjuta- y se lo
llevaban para matarlo. Al orla Gengis Kan, corri a galope.
Al llegar ante ella, salt a tierra y la abraz, pero desgracia
damente, llegaba demasiado tarde: el esposo de Kadahan aca
baba de ser muerto.
Despus de haber reunido todo este pueblo bajo sus estan
dartes, Gengis Kan acamp con su ejrcito para pasar la noche.
Apiadado, sent a Kadahan junto a l. Al da siguiente, el
padre de Kadahan, el propio Sorkan-chira, se present: "An
tao -djole Gengis Kan , t y tus hijos me retirasteis mi
canga, mi madera de infamia. Aquel da, me salvasteis. Pero
despus, por qu habis tardado tanto en uniros a m?
"En lo secreto de mi corazn respondi el anciano , yo
te era ya adicto. Pero si me hubiera reunido antes contigo, los
guerreros taitjutas hubieran degollado a mi mujer y a mis hi
jos, hubieran robado mis rebaos y mis bienes . . . Slo ahora
podemos, por fin, venir y dedicarnos a ti .
Y Gengis Kan reconoci que haba obrado cuerdamente.

"ESA FLECHA QUE HIRIO A TU CABALLO


LA DISPARE YO

Al mismo tiempo que Sorkan-chira, se present otro adhe


rido, un joven llamado Chirkohadai. Perteneca al clan besut,
clan comprendido dentro del pueblo taitjuta.
En el combate de Koyiten, haba herido con una flecha la
clavcula del caballo de batalla de Gengis Kan, un corcel so
berbio, moreno con el morro blanco. Mejor dicho: como des
pus de la batalla de Koyiten, se ocultaba con otros guerreros
taitjutas para escapar a los vencedores, se encontr apresado
por casualidad con los que Gengis Kan vena acosando, en
cerrados en el crculo de los ojeadores. El conquistador, que
lo haba reconocido, quiso que corrieran tras l, pero Bohorchu pidi se le concediese el honor de medirse a solas con un
guerrero tan ilustre: para esta especie de "torneo del arco ,
Gengis Kan prest a Bohorchu su famoso caballo roano, de
morro blanco. Bohorchu se abalanz, dispar una flecha y err
a Chirkohadai. Este, ms hbil, lanz una saeta que atraves al
corcel de su adversario, y se alej al galope.
Pero hoy que se encontraba sin recursos, vena a ofrecer sus
servicios al kan . . . El ojo de guila del conquistador lo per
for hasta las entraas:
"Quin fue el que, despus de la jornada de Koyiten, hiri
a mi caballo de batalla? .
Chirkohadai respondi:
"E sa flecha que hiri a tu caballo la dispar yo desde la
montaa. Como castigo, el. kan puede darme muerte al monento. Mi sangre slo manchar'.un pedacito de tierra, no
mayor que la palma de la mano. Pero si me perdonas, ir,
cuando t lo mandes, a enfrentarme con todos tus enemigos.
Por ti, atravesar los torrentes ms profundos y partir las
rocas .

GENGIS KAN

135

Esta respuesta fue del agrado de Gengis Kan:


"P o r lo general, un enemigo vencido se cuida mucho de
jactarse del dao que os ha podido causar. Por lo contrario,
este muchacho lo confiesa todo francamente. Que sea de los
nuestros: merece serlo. Hasta hoy, lo llamaban Chirkohadai.
En recuerdo de la flecha con que hiri a mi caballo, de ahora
en adelante, se llamar Chebe ("la flecha ), y l mismo ser
como mi caballo de batalla. Chebe, cabalga a mi lado .
As fue como "Chebe el taitjuta se volvi compaero del
hroe. El nombre que acababa de darle Gengis Kan iba a ser
inmortalizado por el joven capitn. Pocos habr tan famosos,
en el transcurso de la epopeya mongola, cuando Chebe haya
conquistado para su amo Semirechie y Kachgaria, y vencido
a los persas, a los georgianos y a los rusos.

"SI ME HUBIERAIS ENTREGADO A VUESTRO AMO,


OS HUBIERA MANDADO DEGOLLAR .
Los taitjutas estaban bien domaditos. Aquella tribu mongo
la, estrechamente emparentada con la de Gengis Kan y que
haba antao obedecido al padre de ste, tena la responsabi
lidad, ya que se haba separado, de que la niez del hroe
hubiera sido tan tremendamente infeliz. Hoy, ste le impona
sus leyes por la fuerza. Los jefes taitjutas Ahuchu-bahatur,
Hoton-orchang y Kudu-udar fueron muertos con sus hijos
y los hijos de sus hijos, y "toda su raza fue dispersada como
cenizas al viento . Su pueblo fue a invernar con l en el dis
trito de Kubakava, cerca de las fuentes del Kerulen.
Pero el que fuera, quiz, jefe principal de los taitjutas,
Targutai-kiriltuk, el viejo enemigo de Gengis Kan, el perse
guidor de su niez, el hombre que 1c puso antao la canga,
pudo lograr ocultarse en los bosques. Tres servidores suyos
Chirguhetu, de la tribu de los bahrin, y los hijos de ste,
Alak y Nayaka aprovecharon su debilidad para traicionar
su confianza y hacerlo prisionero. Lo subieron a una carreta
y se pusieron en marcha para ir a entregarlo a Gengis Kan,
En aquel momento, surgieron los hijos y los hermanos de Tar
gutai-kiriltuk, que acudan para libertarlo. Antes de que les
dieran alcance, Chirguhetu subi a la carreta, e inclinndose
hacia su cautivo, sac el sable:
"L os tuyos vienen ahora a salvarte. Que te mate o que te
deje, ser muerto de todos nodos por haber traicionado tu
confianza. As que lo mismo me da cortarte el cuello .
Y ya alzaba el sable. Targutai-kiriltuk grit con todas sus
fuerzas a sus hijos que se detuvieran:
"Si os acercis ms, me matar. Alejaos si tenis en algo
mi vida . , .
Prefera ser entregado a Gengis Kan, pues se haca la ilu-

GENGIS KAN

137

sin de que lograra enternecer al hroe recordndole hechos


antiguos: antao indudablemente en vida de Yesugei fue
l, Targutai-kiriltuk, quien "haba instruido al pequeo Temujin como a un caballito de dos o tres aos; Temujin no lo
ha olvidado: seguro que no me matar .
Chirguhetu, a salvo ahora de sus perseguidores, haba re
emprendido el camino para entregar su prisionero a Gengis
Kan. Pero ms prudente, su hijo Nayaka le hizo comprender
que eso era desconocer el carcter del conquistador. Este,
todos lo saban, odiaba a los traidores. Lo que iba a decir al
verlos llegar se saba de sobra:
"Estas gentes han puesto la mano sobre su legtimo seor.
Qu confianza puede acreditrseles? No pueden ser admitidos
como compaeros; no queda ms que cortarles la cabeza .
Este razonamiento prestado a Gengis Kan estaba tan con
forme con lo que de su carcter se saba, que el viejo Chir
guhetu dio inmediata libertad a su cautivo; despus de lo cual,
se fue a presentar a Gengis Kan con sus dos hijos:
"Habamos apresado a Targutai-kiriltuk para entregrtelo,
pero no hemos podido decidirnos a traicionar al que fue nues
tro amo legtimo. As que lo hemos soltado y venimos solos a
consagrarte nuestra fidelidad .
El hroe dio su aprobacin:
"Habis obrado bien. Si me hubierais hecho entrega de vues
tro amo, os hubiera mandado degollar .
Al enterarse de que la determinacin era debida a la opi
nin del joven Nayaka, alab particularmente a ste. Veremos
ms tarde cmo Nayaka iba a volverse su hombre de confianza
en las misiones privadas ms delicadas.
Los rasgos de nobleza de este tipo abundan en la historia
del conquistador mongol.

EXTERMINIO DEL PUEBLO TARTARO


Al obligar a la obediencia a los clanes taitjutas, Gengis Kan
haba vengado sus propias injurias. Para vengar las de su fa
milia, era menester que exterminara a los trtaros, asesinos de
sus antepasados, asesinos de su propio padre Yesugei.
Ya hemos visto que los trtaros, hermanos enemigos de los
gengisknidas, y lo mismo que ellos, de pura raza mongola,
estaban divididos entre varias tribus que llevaban su vida n
mada por el lado del bajo Kerulen, de los lagos Kolen y Buyur,
y hasta el Gran Jingan, cadena que separa a Mongolia de Manchuria. Gengis Kan los haba derrotado anteriormente con
ayuda del Ong-kan y del propio Rey de Oro de Pekn. Pero
se los haba ido encontrando en todas las coaliciones organi
zadas contra l y los haba envuelto en las derrotas infligidas
a sus confederados. Ahora y estamos en 1202 , contaba
terminar definitivamente con aquellos eternos enemigos. Para
ello, no necesitaba ms aliados, pues de ahora en adelante, ya
tena l solo fuerza suficiente. Adems, entre ellos y l, se tra
taba de un duelo a muerte, sin remisin.
La batalla decisiva fue en la primavera de 1202 en el dis
trito de Dalan-nemurges ("los setenta abrigos de fieltro ), que
se ha buscado hacia la desembocadura del ro Jalja en el lago
Buyur. Gengis Kan haba prohibido que sus tropas se apode
raran de cualquier botn antes de la victoria completa: despus,
habra tiempo de sobra para repartirse los despojos del ene
migo. Si el primer ataque era repelido, habra que renovarlo
a toda costa: "E l que no cumpliera sera pasado por las armas".
Los trtaros fueron aplastados. Efectuando inmediatamente
una de aquellas maniobras envolventes que haran famosa la
tctica mongola, Gengis Kan rode a los vencidos cerca de los
ros Olkui y Chilugeljit, que bajan del monte Soyulzi, en la
cadena del Jingan, para perderse en el Gobi. Las cuatro tribus

139

GENGIS KAN

La vida en la yurta

trtaras Chagan-tatar, Alchi-tatar, Dutahut-tatar y Alukaitatar fueron aniquiladas, jefes y gente.


Sin embargo, se haba producido un caso grave de indisci
plina. En contra de las rdenes de Gengis Kan, su to, el in
quieto Daritai, su primo hermano Kuchar y el prncipe Altan
se dieron al saqueo por cuenta propia sin esperar el final de
las operaciones y el reparto general del botn. Claro est que
se consideraban por encima de la "proh ibicin ,.del yasak
formulado por Gengis Kan, por razn de su nacimiento.* Pero
era por eso, precisamente, por lo que se haca indispensable
un castigo ejemplar, pues la indisciplina procedente de tan
alto poda ser contagiosa. Adems, la insubordinacin se reve
laba particularmente peligrosa partiendo de Altan; acaso no
era l hijo del ltimo kan mongol, del propio Kutula? Quin
sabe si esta insubordinacin voluntaria no anunciaba alguna
insurreccin futura. Inflexible, Gengis Kan hizo que sus adic* Recordemos que Kuchar era hijo de Nekun-taichi, ste mismo, hermano de
Yeaugei y de Daritai. Altan era, ya se ha visto, hijo del kan Kutula, que era her
mano de Bartaa-bahatur, abuelo ste del propio Gengis Kan.

140

R. GROUSSET

tos Chebe y Kublai recuperaran todos los rebaos que haban


sido ya recogidos por los tres prncipes de la sangre. As, res
tableci la disciplina, pero ni Altan, ni Kuchar ni el mismo
Daritai haban de perdonar la afrenta. Resentidos, no iban a
cesar de fomentar una oposicin sorda contra el kan, hasta el
da, prximo ya, en que desertaran y formaran en las filas
keratas para combatirlo . . .
Quedaba por solucionar el destino de los muchos prisione
ros trtaros. Tambin aqu result inflexible Gengis Kan.
Reuni a todos los suyos en consejo secreto, bajo una yurta,
para tomar una determinacin. El resultado fue rotundo y
'categrico:
" / .
\
*
"Los trtaros han hecho perecer a nuestros padres y a nues
tros abuelos. Los inmolaremos para vengar a nuestros abuelos
y a nuestros padres, exterminaremos a todo varn cuya esta
tura sobrepase el eje de una carreta. Los dems sern reduci
dos a la esclavitud .
Pero al salir del consejo, el medio hermano de Gengis Kan,
Belgutei, cometi la imprudencia de contar esta decisin a un
prisionero trtaro, Cheren el Grande (Yeke-cheren). Una vez
en posesin de este informe, los trtaros se atrincheraron como
pudieron: los acontecimientos se desarrollaban en I09 contra
fuertes de los montes Jinga, donde los valles estn alfombrados
con hierbas altas que llegan hasta el pecho y ocultan fcilmen
te al fugitivo. Aquella densa pradera, adems, estaba entre-,
cortada por olmillos y sauces, y las vertientes estaban cubiertas
hasta media altura por bosquecillos de chopos y de abedules.
Ah resulta fcil, con ayuda de carretas y de rboles cados,
levantar defensas de fortuna. Los mongoles tuvieron que redu
cir esta suprema resistencia y perdieron en ella a mucha gente.
Entonces, comenz el exterminio de la poblacin masculina
del pas trtaro, exterminio metdico, segn el mtodo mongol.
Pero esta carnicera tampoco result unilateral, pues los tr
taros, advertidos d!p lo que les esperaba, haban escondido cu
chillos entre sus mangas; antes de morir, muchos de ellos lo
graron enviar por delante a su verdugo, "par que les sirviera
de almohada en la tumba .
Furioso por la indiscrecin de Belgutei, que tantas bajas

GENGIS KAN

141

ocasionara, Gengis Kan le prohibi desde entonces la entrada


al consejo. Es un hecho significativo que la misma prohibicin
fue dictada contra su to Daritai, cuya actitud se iba volviendo
ms sospechosa de da en da.

EL CORAZON DE LAS HERMANAS TARTARAS

En su parte de botn, Gengis Kan obtuvo a la bella Yesugen,


hija del jefe trtaro Yeke-cheren. La historia nos asegura que
sinti mucho amor por ella. Pero la joven no era celosa, o por
lo menos, tena muy desarrollado el sentimiento familiar,
pues la noche misma de sus nupcias, tan pronto como se sin
ti segura del corazn de su dueo, le cont a ste que tena
una hermana mayor, Yesui, que era una belleza no menos dig
na de un rey. "Precisamente estaba para casarse. Pero quin
sabe dnde se encontrar ahora, en medio del desorden actual .
"Si es tan hermosa como afirmas, le dijo Gengis Kan, voy
a mandar que la busquen. Pero si llegamos a encontrarla, stars dispuesta a compartir con ella el puesto que ocupas
ante m? .
La buena Yesugen as se lo asegur, y entonces, se verific
una batida que permiti que Yesui fuera descubierta en una
selva, escondida con su prometido. Este se dio a la fuga y Yesui
fue llevada ante el kan, que se cas con ella, como lo haba
hecho con su hermana. Esta, tan pronto viera a la mayor, le
cedi el asiento que ocupaba en la jerarqua de las esposas
reales para ir a sentarse en un escaln inferior. (Los viajeros
occidentales nos han descrito estos escalonamientos de reinas
alrededor de los kanes mongoles). Este buen entendimiento
agrad mucho a Gengis Kan, que no ocult la satisfaccin que
le causaba.
Una vez exterminados o reducidos a esclavitud los trtaros,.
Gengis Kan organiz un gran banquete al aire libre. El mismo
tom asiento entre sus dos nuevas esposas, Yesui y Yesugen,
y se encontraba bebiendo con ellas cuando not que Yesui se
estremeca sbitamente. Le entr una sospecha y orden que
Bohorchu y Mukali pusieran a todos los asistentes varones en
filas, tribu por tribu, para asegurarse de su identidad. Al final

GENGIS KAN

143

de la seleccin, qued un desconocido que ninguna tribu mon


gola reconoca por suyo. Era un mozo de buena figura y bas
tante guapo. Interrogado, confes ser el prometido de Yesui.
Haba regresado y se haba deslizado entre la muchedumbre
para ver a su amada, pues se crea seguro en medio de
tal afluencia. Por desgracia, Gengis Kan no tomaba bien esa
clase de bromas:
"Por qu viene ese muchacho a merodear por aqu? Sin
duda alguna para espiarnos. No hay ms que darle lo suyo
como a sus compatriotas: que lo maten ante m.
Y al momento, lo decapitaron.
Sin embargo, la guerra .contra los .trtaros estuvo a punto de.; .
costarle muy cara Gengis Katr. Despus del desastre 'd este
pueblo, uno de sus guerreros, Kargil-chira, haba logrado sal
varse de la matanza general dndose a la fuga, pero como el
hambre lo apuraba, regres para vagar en las cercanas
del campamento mongol. Y termin por acercarse como men
digo a la yurta de seora Oelun, la madre de Gengis Kan. La
viuda tena un corazn de oro:
"Puesto que pides limosna respondi sintate ah .
Y lo hizo sentarse en un rincn de la yurta, detrs de la
puerta. Al rato, el hijo ms joven de Gengis Kan, Tolui, que
slo tena entonces unos cinco aos,* entr, luego dio media
vuelta y se fue corriendo hacia la puerta. En ese momento, se
levant Kargil-chira, agarr al muchacho bajo el sobaco
y se lo llev. El miserable sacaba ya el cuchillo para matar al
nio . . . Oelun grit. Ella y una de sus amigas, la seora Altani, esposa del jefe mongol Borokul, se lanzaron en persecucin
del raptor. Altani le dio alcance, lo agarr con una mano por
las trenzas de sus cabellos y con la otra, le retorci la mueca, la
que tena el cuchillo, tan fuerte, que el cuchillo cay. Cerca
de la yurta, se encontraban dos oficiales de Gengis Kan,
Chelme y Chetei, ocupados en dar muerte a un ternero. Al oir
los gritos de Altani, llegaron corriendo, con el hacha en mano
y la9 manos cubiertas de la sangre del animal, se arrojaron
* Iba a morir a loa 3 9 aos de edad, en 1232. La exterminacin de loa trta
ros, segn la H istoire Secrete, se habra verificado entonces hacia 1198, pero la
dems fuentes dicen 1202.

144

R. GROUSSET

'sobre Kargil-chira ylo'.deja.ron'.mu'ertp en q'el lugar mismo.


La destruccin dl pueblo trtaro le asegur a Gengis Kan
la hegemona en Mongolia oriental, frente a los keratas, que
predominaban en la Mongolia central, y frente a los naimanes, con hegemona en la M ongolia occidental. Para poder
apreciar el beneficio que el exterminio de los trtaros le iba a
producir, es necesario saber que hacia ei pas trtaro, iba a te
ner que replegarse el ao siguiente, cuando, nuevamente disgus
tado con los keratas, tendra que abandonar a stos las tierras
del alto Kferulen. Si los trtaros se hubieran mantenido en pie
en 1203, el hroe se hubiera encontrado rodeado entre estos
enemigos hereditarios y el Ong-kan, y hubiera sido indudable
mente aplastado.
La destruccin de los trtaros interverta, pues, la balanza
de las fuerzas en Mongolia en provecho de Gengis Kan y en
perjuicio del Ong-kan. Gengis Kan no tard en aumentar sus
exigencias frente al Ong-kan, ni ste en sentir que su descon
fianza aumentaba, y se produjo la ruptura.

"NUESTRAS HIJAS SON SEORAS, Y LAS SUYAS,


SIRVIENTAS .

La ruptura entre el conquistador mongol y el "kan su


padre , pues as llamaba l al kan de los keratas, se presenta
con todo el movimiento de una tragedia clsica, un inters cre
ciente y caracteres bien diseados. Gengis Kan se mantuvo leal
hasta el final, o por lo menos, haciendo el papel de la lealtad
ms estricta hacia el "kan, su padre , no sin mantenerse des
pierto frente a los abandonos, las perfidias inclusive, de este
ltimo. Es un hecho que el Ong-kan, en diversas oportunida
des, haba pagado sus servicios con la ms negra ingratitud.
Cuando, destronado por su propio hermano, el Ong-kan vagaba
miserablemente por las soledades del Gobi, no slo lo haba
restaurado y recogido Gengis Kan, sino que adems, le ha
ba dejado todo el botn logrado de los merkit del bajo
Selenga. Por lo contrario, cuando en otra oportunidad el Ongkan saque a los merkit,* se lo guard todo para s. Y sobre
todo, en el transcurso de la campaa comn contra los naimanes
el Ong-kan haba abandonado a Gengis Kan en plena noche, en
vsperas de una batalla. Cierto es que Gengis Kan tuvo despus
la grandeza de salvarlo de aquellos mismos naimanes, con lo
cual, pareca que el Ong-kan volviera a tener mejores senti
mientos. En el fondo, lo que sucede es que aquel carcter d
bil estaba a la merced del ltimo interlocutor. Una vez, su
hijo, el Sengum Nilka, que odiaba a Gengis Kan, y el peligro
so Jamuka, que aconsejaba al Sengum, lo haban incitado a la
traicin ms negra contra el conquistador mongol. Ahora, ese
mismo Ong-kan, conmovido por la magnanimidad de Gengis
* O blig al jefe merkit Toktoha-beki a huir hasta la costa de Barguchin, en
la ribera oriental del lago Bsikal, mat al hijo mayor de Toktoha, Togur-beki, cap
tur a las dos hijas del propio Toktoha, Kutuktai y Chahanm, y a otros dos de sus
hijos, Kodu y Chailahun, con una grari parte de su pueblo.
G. Kan, pliego IX

146

R. GROUSSET

Kan, que acababa de salvarlo por segunda vez, estaba cerca de


caer en el extremo opuesto: estaba a punto de desheredar a
su propio hijo en favor de Gengis Kan.
"Estoy envejeciendo deca . Si subo al cielo, quin
reinar sobre mi pueblo? Mi hermano menor Chakagambu no
tiene facultades. No tengo ms hijo que el Sengum y es una
nulidad. Adoptar a Temujin en calidad de hijo mayor y
entonces, podr llegar a viejo tranquilamente .
A esto, sigui un comienzo de realizacin. El Ong-kan cele
br una reunin con Gengis Kan en la Selva Negra, a orillas
del Tula, y reconoci a ste la calidad de hijo adoptivo suyo.
Haca tiempo que, en recuerdo de Yesugei, que haba sido
hermano adoptivo (anda), Gengis Kan calificaba al Ong-kan
de padre (echige), es decir, en la prctica: de seor de feudos.
Pero parece que ahora, adems de los vnculos de vasallaje
que por parte de Gengis Kan implicaba, el trmino hubiera
tomado un valor nuevo en favor de ste. Se intercambiaron
juramentos:
"En la guerra, iremos juntos al ataque. En la cacera, diri
giremos la batida uno al lado del otro. Si un tercero intenta
deslizar entre nosotros la desconfianza y la divisin, si una ser
piente trata de insinuarse entre nosotros para mordemos, no
daremos'lugar a que nos muerda, sino que slo prestaremos
fe a lo que nos hayamos dicho uno a otro, con toda franqueza .
Para sellar este pacto, Gengis Kan hubiera deseado obtener
para su hijo mayor Joch a la hija ms joven del Sengum,
Chahur-beki. En cam bio, ofreca una princesa de su linaje,
Kochin-beki, para Tusaka, hijo del Sengum. Pero es evidente
que el Sengum vio con malos ojos los convenios anteriores.
Si su padre trataba a Gengis Kan com o hijo adoptivo, slo po
da hacerlo en perjuicio del heredero legtimo. Hasta poda
verse en ello una captacin de herencia. Por eso, el Sengum
neg apresuradamente su asentimiento para el doble proyecto
matrimonial.
"Una hija de nuestro linaje declar con orgullo que se
estableciera entre ellos no hara ms que mantenerse en la yurta
(como una sirvienta), mientras que una de sus hijas que vinie
ra entre nosotros se mantendra en el fondo de la yurta, en el


GENGIS KAN

147

<f

lugar de honor (como una seora) , comparacin que asimi


laba a las princesas kerata3 con respetables katun, a las prin
cesas mongolas con advenedizas, y la unin proyectada, con
un matrimonio desequilibrado.
Esta negativa hiri profundamente a Gengis Kan. Desde
entonces, el sentimiento "filial que parece haber tenido para
el Ong-kan durante mucho tiempo dej lugar para un rencor
mal disfrazado.

ALMAS DE NOMADAS ENTRE LA FE JURADA


Y LA TRAICION
El fro subsiguiente que surgi en las relaciones fue
aprovechado por Jamuka, el viejo hermano de eleccin de
Gengis Kan, transformado ahora en su enemigo ms acrrimo,
el anti-csar fracasado que, al haber fallado miserablemente
en su candidatura al trono, senta unos celos acrecentados
por su dichoso rival. Al momento, comprendi Jamuka el par
tido que poda sacar de los acontecimientos. En la primavera
de 1203, se vino a conferenciar con el Sengum y tambin con
los prncipes mongoles Altan y Kuchar, pues estos ltimos
haban resuelto decididamente traicionar a Gengis Kan en
provecho de los enemigos.
El concilibulo se verific en la regin de Berke-elet ("las
arenas de la fatiga), cerca del monte Chekcher, al que suele
situarse al sur de la desembocadura del Kerulen en el lago
Kulun; regin de estepa en transicin hacia el desierto, con
una magra flora compuesta de derisus y de caraganes. Este
lugar de cita fue indudablemente escogido a peticin de los
prncipes Altan y Kuchar, y para no despertar las sospechas
del Ong-kan ni de Gengis Kan, pues ambos acampaban proba
blemente, el primero hacia el alto Tula, el segundo por el alto
Kerulen.
En aquel lugar, se dieron rienda suelta todos los odios. Para
envenenar las cosas, Jamuka acus a Gengis Kan de mantener
se n relaciones continuas con los naimn, enemigos heredita
rios de los keratas:
"Se dice hijo del Ong-kan y ah tenis cmo acta .
Jamuka debi de conmover principalmente al Sengum
hacindole temer que, al morir el Ong-kan, Gengis Kan inten
tara apoderarse del trono kerata:
"Si no apartis el peligro, qu ser de-ti ms tarde? En lo
que a m respecta, me comprometo a atacar de flanco .

149

GENGIS KAN

Interior de la yurta

Los prncipes mongoles disidentes, Altan y Kuchar, no re


sultaban menos violentos:
"Mataremos por ti a los hijos de la madre Oelun. Abando
naremos sus cadveres en la estepa .
Con la fuerza que estos estmulos le proporcionaban, el
Sengum mand emisarios a su padre para que lo convencieran.
Reprochaba al anciano el que fuera ciego y sordo ante los pro
yectos ambiciosos de Gengis Kan, y propona que se dirigiera
contra ste un ataque brusco. Pero el Ong-kan mostraba una
repugnancia tremenda ante la sola idea de traicionar sus
juramentos:
"Cmo es posible que meditis proyectos semejantes contra
mi hijo Temujin? Siempre nos ha socorrido. Antao, lleg
hasta salvarme. Por qu todas esas calumnias contra l? Si
violamos nuestros juramentos, el Tengri no podr protegemos.
Sin contar que Jamuka tambin es inconstante y hablador; su
lenguaje es hbil, pero su palabra nada vale '.
El Sengum no se dej desalentar. Fue en persona a ver a
su padre y emple el argumento fuerte:
"Mientras t vives, ve los pocos miramientos que Temujin
tiene para con nosotros. Cmo va a dejarme despus recoger

150

R. GROUSSET

tu herencia, este reino kerata que tu padre Kurchakuz se es


forz tanto por reunir?
An as, el Ong-kan se neg a aceptar la ruptura. Ms que
nada, confesaba su repulsa por exponerse a los temibles azares
de una guerra semejante:
"M i barba est ya blanca y deseara terminar mis das en
p a z. . . Pero no me obedecis , .
Irritado, el Sengura sali "cerrando la puerta de golpe .
Ante esta clera, la resistencia del viejo monarca cedi: llam
de nuevo a su hijo, y cansado, acab por darle el consentimiento
que le peda, pero no sin haber cargado al imprudente con la
responsabilidad del perjurio y de sus consecuencias:
"Si creis que vais a tener xito, haced lo que habis resuel
to, pero hacedlo vosotros mismos, y sobre todo, cuidad que no
me suceda a m nada desagradable. Ahora bien, dudo
mucho que el Teng nos favorezca . .
Era todo lo que el Sengum quera. Ya haban ido sus alia
dos y particularmente Jamuka, a incendiar los pastizales de
Gengis Kan. Pero este incendio de la maleza no anunciaba to
dava el comienzo de las hostilidades. En efecto, el Sengum
proyectaba apoderarse por sorpresa de la persona de su ene
migo. En aquella misma primavera de 1203, crey lograrlo
fingiendo que acceda a los matrimonios de familia solicitados
anteriormente por Gengis Kan, y atrayendo a ste a un festn
de esponsales que no era ms que una celada. Gengis Kan, sin
desconfianza alguna, march eon diez de los suyos para res
ponder a la invitacin. En el camino, se detuvo para pasar la
noche en la yurta del viejo Munglik, que haba sido, ya se re
cuerda, el hombre de confianza de su padre. El prudente
Munglik le mostr cun imprudente era:
"Cuando les pedas para tu hijo a su hija Chahur-beki, esas
gentes comenzaron por despreciar tu alianza. Y ahora, hablan
de banquete de esponsales. Despus de tanta3 insolencias, te
conceden a la joven. Eso me parece sospechoso. Hijo, rehsa
la invitacin. No tienes sino dar por pretexto que tus caballos
estn muy flacos, que necesitan permanecer en el pasto y que
acudirs cuando hayan tenido tiempo de engordar .
El consejo le pareci juicioso a Gengis Kan. Dio media

151
GENGIS KAN

vuelta y se content con enviar en lugar suyo, para presento


sus excusas al Ong-kan, a dos de sus allegados, Bukato y
retel. Al ver que llegaban stos en vez del heroe, el Sengum
comprendi que sus proyectos haban sido vislumbrados.

DOS PASTORES SALVAN A CENGIS KAN


Una vez que la celada fracas, el Sengum, que haba logra
do obtener de su padre carta blanca para actuar, decidi re
currir al ataque sorpresivo. Gengis Kan, asaltado de improviso,
se encontrara rodeado, sorprendido, muerto, sin haber podido
ponerse a la defensiva.
El consejo de guerra que reuni a los principales jefes keratas para tomar esta decisin haba resuelto mantenerla rigu
rosamente secreta. Era de noche. A la maana siguiente, se
pondra el ejrcito en movimiento. Al regresar a su yurta, uno
de los jefes keratas, Yeke-cheren, cont el asunto a su esposa
y a su hijo:
"Maana, al amanecer, marchamos para sorprender a Temujin. S algn espa fuera a advertirle, menuda recompensa!
"Calla respondi la mujer. Cualquiera que te oyera . ..
Podra creer que hablas en serio .
Precisamente en aquel momento, un sirviente, encargado
de cuidar de los caballos que pastaban, y que se llamaba Badai,
vena acercndose a la yurta para traer la leche de yegua. Oy
lo que deca su amo y fue corriendo a contrselo a su compa
ero, Kichlik, cuidador de caballos igual que l. Lo que ste
oy lo dej helado de miedo. Yeke-cheren estaba hablando
con su hijo Narin-keyen. Mientras afilaba sus flechas, ste de
ca que si alguno hubiera odo lo que estaban diciendo, sera
menester cortarle la lengua. Un rato despus, este mismo
Narin-keyen llam a Kichlik para que fuera a sacar del pasto
a sus dos mejores corceles, " e l caballo blanco Merkitei y el
moreno de hocico blanco , y agreg que haba que montarlos
antes del alba.
Kichlik regres con Badai:
"H e comprobado tu noticia. Es exacta. Corramos a avisar
a Gengis Kan .

Lmina VII.

Los turistas visitan la Gran Muralla de China.

GENGIS KAN

153

Tan pronto como rein la obscuridad, mataron y asaron un


cordero, montaron a caballo y se lanzaron en las tinieblas.
Antes del alba, llegaron al campamento de Gengis Kan, pi
dieron ser introducidos a presencia de l urgentemente y le
dieron su informe:
"Alerta, oh kan. Quieren rodear tu campamento y apresarte .
Inmediatamente, en plena noche, Gengis Kan dio las rde
nes a sus hombres de confianza. Despert a sus gentes, hizo
que todos se levantaran, y abandonando todo lo que hubiera,
podido retrasar su huida parte de sus utensilios, su pobre
mobiliario de nmada sali apresuradamente en direccin
al este, hacia el antiguo pas trtaro conquistado por l duran
te el ao anterior, es decir, hacia la cuenca del ro Jatja y
los contrafuertes del Gran Jingan.

EL ENCUENTRO CERCA DE LOS SAUCES ROJOS


AI llegar al monte Mao-mundur, Gengis Kan destac una
retaguardia al mando del fiel Chelme, de la tribu de los uriangkat, en quien tena plena confianza. El sigui su retirada hacia
el este. Al da siguiente, por la tarde, se detuvo con sus gentes
cerca de las arenas de Kaakalchit-elet, donde todos se alimen
taron un poco. Era sta la regin del ro Jalja, zona de tran
sicin entrecortada en el oeste por salinas y "chapas de desier
to , donde las arenas del Gobi penetran hasta las praderas.
Pues la pradera comienza nuevamente hacia el este, ms tupida
a medida que se va avanzando hacia el Jingan, mientras que
un poco ms adelante, bosquecilios de sauces y de olmillos,
luego de chopos y de abedules, anuncian la inmensa selva que
cubre las pendientes del Jingan y su lnea de cumbres erguida
en el horizonte. Slo esta "arena espolvoreada , que el viento
empuja a travs de las praderas y hasta las pendientes, recuer
da hacia el sudeste que el desierto se encuentra persistente
mente cerca.
No haba terminado el ejrcito su comida cuando se vio
llegar a dos pastores, Chigidai y Yadir, que cuidaban los ca
ballos del jefe mongol Alchidai. Venan a dar la alarma: mien
tras apacentaban sus caballos en la hierba nueva, haban
divisado a lo lejos una nube de polvo que se acercaba, ms
ac de los montes Mao-mundur, a lo largo del lugar de los
Sauces Rojos (Hulahan burukat): "N o hay duda, es el enemigo .
Es lo que dictamin Gengis Kan. Mand que trajeran los
caballos y dio la orden de montar. En la primera fila de sus
fieles, se vea a las dos tribus de los uruhut y de los mang-hut,
que contaban entre las ms fieras tribus mongolas y cuyos jefes
eran del mismo linaje mtico que l.* Los enemigos tambin

* De Nachin-babatur.

GENGIS KAN

155

pues el ejrcito kerata estaba ahora ya al alcance de a vis


ta tomaban sus disposiciones de combate. El Ong-kan inte
rrogaba a Jamuka:
"Quines- son todos esos guerreros que rodean a Temujin?
"Son los uruhut y los mang-hut, que se preparan para la lu
cha. En el remolino del combate, su lnea jams se quiebra;
en las evoluciones y las vueltas, sus filas permanecen intactas.
Desde la ms tierna edad, son adiestrados en el manejo del
sable y de la lanza. Tienen por bandera colas de yac po.
Cuidmonos de ellos . El Ong-kan decidi oponerles una tro
pa selecta, la tribu de los chirgin, al mando de Kadagi; "y de
trs de los chirgin, estarn los tumen-tubegen, a las rdenes
de Achikchirun; despus, el prncipe Korichilemun, a la ca
beza de los mil guardias reales, y detrs, yo mismo, el Ongkan, con el grueso del ejrcito .
Aqu se sita un episodio curioso. El Ong-kan ofreci el
mando del ejrcito a Jamuka y ste no lo quiso. Sera una
prueba de modestia por parte de Jamuka, consciente de no
haber logrado nunca vencer a Gengis Kan? O acaso la oferta
del Ong-kan inspir dudas al aliado acerca del valor del ejr
cito kerata? Parece que Jamuka debiera de haber aceptado
gustoso la proposicin que le hacan. El era el instigador de
esa guerra, l, cuyas intrigas venan incitando la desavenencia
entre los antiguos aliados. Pero era tal la inestabilidad de aquel
extrao carcter, que ya estaba pensando en una inversin de
alianzas. Los oficiales de informacin de las avanzadas euro
peas en tierra africana conocen estas bruscas variaciones de
los nmadas . . . Quiz pensara Jamuka que el Ong-kan no era
para l ms que un aliado ocasional, mientras que en virtud del
viejo Derecho mongol, Gengis Kan, a pesar de la desavenencia
actual, segua siendo "hermano por alianza , el anda con
quien el pacto se mantiene indestructible. Movido por esta
curiosa lealtad hacia sus recuerdos infantiles, mand avisar a
Gengis Kan de las disposiciones del ejrcito enemigo y del
ataque que se preparaba:
"O h anda mo, no temas, pero mantente en guardia .
Por su parte, Gengis Kan haba tomado sus disposiciones
de combate, no sin darse cuenta de a superioridad numri

156

R. GROUSSET

ca del adversario (la desercin de su to Daritai y de los prn


cipes mongoles Altan y Kuchar no poda dejar de debilitarlo
seriamente). Llam primero al viejo Jurchedei, jefe de los
uruhut.
"T o Jurchedei, qu te parece? Pienso en confiarte la van
guardia .
Jurchedei, acariciando con la fusta las crines de su caballo,
se aprestaba a responder cuando Kuyildar-sechen, jefe de la
tribu de los mang-hut, le cort la palabra:
" A m me toca iniciar el combate .
Y presuma de que ira a plantar su tuk, su bandera de colas
de yac, en las eminencias situadas detrs del enemigo. Para
mostrar su determinacin de vencer o morir, peda que despus
de su muerte, se cuidara de sus hurfanos. Jurchedei repuso:
"Ante la mirada de Gengis Kan, dirigiremos juntos el
ataque .
A su mando, los uruhut y los mang-hut formaron en orden
de batalla. Apenas acababan de formar sus escuadrones, cuando
ya el enemigo atacaba, con los chirgin al frente.
Fue una de las ms terribles batallas de la poca. Frente a
la carga de los chirgin que se vena encima, los uruhut y los
mang-hut contraatacaron. Obligaron a los chirgin a replegarse
y los persiguieron con la espada en ristre. Pero durante esta
persecucin, ellos mismos se encontraron bajo la carga de los
tumen-tubegen, al mando de Achikchirun. Este, atacando a
Kuyildar, le dio un golpe tan terrible, que lo desensill. Los
mang-hut, volviendo sobre sus pasos, acudieron hacia Kuyildar
para defenderlo. Por su parte, Jurchedei, a la cabeza de sus
uruhut, dirigi una nueva carga que rechaz a los tumentubegen. Como avanzaba derribndolo todo a su paso, otra di
visin del ejrcito kerata se arroj contra l, pero la rechaz
tambin. Entonces, se vio cm o los mil guardias del rey ke
rata se ponan en marcha. Ellos tambin fueron rechazados
por Jurchedei,
A pesar de su superioridad numrica y del beneficio de la
ofensiva, ira a fracasar el ejrcito kerata? El prncipe here
dero kerata, el Sengum, herva de impaciencia. El era quien
quiso esa guerra, l era quien arrebat la decisin a las vaci

CENGIS KAN

157

laciones de su padre el Ong-kan. Y ahora, todas las cargas de


sus gentes tropezaban con aquellos hombres de hierro. Sin avi
sar a su padre, se lanz a la cabeza de sus ltimos escuadrones
y penetr en la accin, pero una flecha le atraves la mejilla
una flecha que lanzara el propio Jurchedei, segn cuentan ,
y cay del caballo. El ejrcito kerata, como un solo hombre,
hizo frente para rodearlo y protegerlo.

LAS LAGRIMAS DE GENGIS KAN

El Sol se pona detrs de las colinas. Los mongoles dieron


inedia vuelta. Podan decirse vencedores, pero la jomada haba
sido tremendamente disputada y sus prdidas no eran muy
inferiores a las de los keratas.
Entre los jefes mongoles, el heroico Kuyildar se encontraba
gravemente herido. La noche que se vena encima y el agota
miento de los dos ejrcitos interrumpieron el combate. Ahora
bien, Gengis Kan no se haca ilusiones: con aquel carcter de
fra decisin que le era propio, abandon el campo de batalla
al enemigo y aprovech las tinieblas para alejarse. Se detuvo
a cierta distancia.
Noche terrible. Los mongoles la pasaron agrupados, dor
mitando cerca de sus caballos, con la brida en mano, listos
para montar al primer aviso. Noche de angustias, pues Gengis
Kan no conoca exactamente la amplitud de sus prdidas, ni
siquiera entre sus allegados. Tan pronto despunt el alba, hizo
el recuento de los suyos. Tres nombres no respondieron a su
llamada: Borokul y Bohorchu, sus ms amados compaeros,
y Ogodei, su hijo predilecto, Su prdida lo afliga cruelmente.
Se golpe el pecho, levant los ojos al cielo.
"Juntos vivieron. Juntos han muerto . 0 si se prefiere, as:
"Con Ogodei, all quedaron mis dos feles. Muertos o vivos,
no habrn podido separarse . . .
Cuando acababa de pronunciar estas palabras, se vio cmo,
en l ,lz escasa de la madrugada,' 'vna acercndose un hom
bre. Era Bohorchu. Al verlo, Gengis Kan, golpendose el pecho,
dio gracias al Tengri eterno. Bohorchu explic su aventura:
"Durante el ataque, mi caballo se abati, herido por una
flecha. Me escap a pie. En aquel momento, los keratas haban
dado media vuelta para defender a su Sengum herido. He visto
un caballo de carga cuya albarda estaba cada. Le he retirado

GENGIS KAN

159

Persecucin del caballo escapado. Col. Riviere


(clich Museo Guimet).
su carga, he saltado sobre su lom o, he seguido vuestras hue
llas y aqu estoy .
Momentos despus se vio a otro jinete que se acercaba. A
un lado de l, colgaban las piernas de otro hombre. Cuando
estuvieron ms cerca, pudo verse que eran, montando el mismo
caballo, Ogodei y Borokul. Este sostena a Ogodei, herido en
el cuello por una flecha y sentado delante. La boca de Borokul
estaba todava roja de sangre, pues segn la costumbre medica
mongola, haba chupado cuidadosamente la llaga del joven.
Al ver esto, el corazn de Gengis Kan se conmovio y pudo
verse al hombre de hierro vertiendo lgrimas . . .
Entonces, pudo saberse lo que haba sucedido. La herida
de Ogodei afectaba una de las venas del cuello. Por el dolor,
el joven prncipe haba cado del caballo. Inmediatamente,
Borokul haba puesto pie a tierra para socorrerlo y defenderlo.

160
R . GROUSSET

Haba pasado la noche a su lado, chupando la sangre toaguada de la herida. Al amanecer, Ogodei era todava incapaz de
sostenerse en la silla. Entonces, Borokul lo haba sentado en
su propio caballo y haba montado en grupas detrs de l, abra
zndolo estrechamente para sostenerlo, y de ese modo, haban
regresado . . .
Gengis Kan mand entonces que encendieran una hoguera
y cauteriz la llaga de su hijo. Un trago de kumiz duido aca
b de restablecer al joven.

"BARREREMOS A LOS ENEMIGOS COMO SI


FUESEN BOIGAS
La batalla, en suma, no haba producido resultado alguno.
Los keratas, sin duda, haban sufrido grandes prdidas. Se
gn Borokul, por la nube de polvo que haba visto levantarse
a lo lejos, poda deducirse que estaban en marcha a lo largo
del monte Maoundur, en direccin a los Sauces Rojos (Hulahan-burukat). Gengis Kan se estaba preparando para cualquier
eventualidad:
"S i vienen, les haremos frente. Si nos repelen y nos dis
persan, nosotros volveremos a formar y reanudaremos el
ataque .
En realidad muy inquieto, subi por los valles de los ros
Olkui y Chilugelchit, y se fue a acampar en el distrito de
Dalan-nemurges, que situamos en la vertiente occidental de los
montes Obolo-kabala y Soyulzi, es decir, en la vertiente occi
dental del Gran Jingan. As, se encontraba acosado en el ex
tremo ms oriental de Mongolia, casi fuera del piis mongol,
casi obligado a expatriarse a aquella Manchuria que perteneca
al Rey de Oro de Pekn, casi reducido a huir al extranjero.
Cierto es que a medida que iba as acercndose al Gran Jingan,
encontraba, abandonando las tristes estepas del bajo Kerulen
y del Buir-nor, los ricos pastizales, y despus las selvas, de
ms en ms densas, que se van escalonando al pie de la cor
dillera. All, poda reponer su caballera, agotada por las mar
chas forzadas de la retirada.
Por su parte, los keratas haban visto fracasar su brusco
ataque. El efecto de sorpresa estaba perdido, haba que consi
derar nuevos planes. A todo esto, Gengis Kan vio venir hacia
l a Kadan-dal-durkan, de la tribu de los targut. Se haba se
parado de su mujer y de sus hijos para venir a reunirse con
el hroe mongol. Traa curiosos informes acerca del estado de

162

R. GROUSSET

nimo que imperaba en el campamento kerata: el Ong-kan


echaba en cara al Sengum su hijo que lo hubiera arrastrado
a una guerra impa contra el viejo aliado y consideraba ya
como castigo la herida que el Sengum haba recibido en la me
jilla. Su teniente Achikchirun lo reconfortaba como poda;
"O h kan, antao, cuando no tenas hijos y deseabas uno,
procedamos a encantamientos y sortilegios para que se cum
plieran tus deseos. Ahora que tienes un hijo, estamos resuel
tos a defenderlo .
Por otra parte, Achikchirun sealaba al Ong-kan que buena
parte de las tribus mongolas la mayor parte, afirmaba ,
combata a las rdenes de Altan, de Kuchar y de Jamuka, al
lado de los keratas. "En cuanto a los mongoles que han per
manecido con Temujin, su desamparo es tal, que no tienen
ms que un corcel por jinete, sin caballo de mano o de repues
to, y en vez de tiendas, tan slo les queda el techo de los r
boles de la selva , detalle particularmente interesante este
ltimo, pues nos demuestra que Gengis Kan, expulsado de la
estepa mongola, se vea obligado a refugiarse a la orilla de los
grandes bosques del Jingan;
' '* ."S i no se atreven' a-'marchar cprntra'nosotros -r-conclua el
fogoso Achikchirun^-, nosotrs seremos quienes marchen
contra ellos, y los barreremos como si fueran boigas .
Estos informes apaciguaron muy poco el nimo de Gengis
Kan que abandon el distrito de Dalan-nemurges bajando por
el valle del Jalja el cual corre desde los montes Obolo-kabala
y Arutolaku en direccin al Buyur. Entonces, procedi a pasar
lista: slo le quedaban dos mil seiscientos hombres. Sigui la
ribera izquierda del Kalka con mil trescientos y a los mil tres
cientos que quedaban entre ellos, los uruhut y los mang-hut,
los nind por la ribera derecha. Durante esta marcha, se pro
cedi a batidas que suministraron el avituallamiento. El jefe
de los mang-hut, el fogoso Kuyildar, cuya herida no haba sa
nado an, quiso, a pesar de los consejos prudentes de Gengis
Kan, participar en la cacera. Su herida volvi a abrirse y mu
ri. Gengis Kan enterr a su fiel servidor en las pendientes
del monte Omohu.
En aquella regin, cerca de la desembocadura del Jalja en

GENGIS KAN

163

el Buyur, tena su morada la tribu mongola de los onguirat o


konguirat, al mando de sus jefes Terge y Amel. Se recuerda
que esta tribu era la de la seora Bortei, esposa del conquis
tador. Este ltimo mand a Jurchedc para que hiciera presen
tes los vnculos de parentesco:
"S i los onguirat recuerdan todava nuestra alianza, que se
sometan. Si se muestran hostiles, los atacaremos .
Ya fuera que el nombre de la bella Bortei tuviera algo que
ver en ello, o porque juzgaran que su debilidad no les permi
ta hacer frente a Gengis Kan, el caso es que se sometieron
sin resistencia y le permitieron reponerse con ellos.

LA QUEJA DE GENGIS KAN


De all, Gengis Kan fue a levantar sus tiendas a orillas del
riachuelo Tungue, que indudablemente, se encuentra entre el
Buyur y el lago Kolen (pequeo Dalai-nor). Su caballera aca
b de reponerse entre aquellas praderas con bosquecillos de
sauces, alimentadas por manantiales subterrneos. Acamp al
este del Tungue. "La hierba es abundante y nuestros caballos
han recuperado sus msculos . De all, fue de donde envi al
Ong-kan, y al Sengum tambin, a Jamuka, a Altan y a Kuchar,
dos de sus servidores, Arkai-kasar y Sukegei-chehun, encar
gados de llevarles un mensaje, es decir, ya que la escritura era
desconocida en aquella sociedad, de recitarles, en forma po
tica, la lista de sus agravios.
La "queja de Gengis Kan , como ha sido llamada, se reve
la, bajo sus apariencias de rectitud, de emocin y de viejo afec
to reprimido, un manifiesto poltico muy hbil.
"O h kan, padre mo dice el hroe al rey kerata , por
qu te has enojado conmigo y por qu me has asustado?
"E l asiento sobre el que yo me sentaba ha sido destruido;
la ceniza de mi hogar ha sido esparcida . . . Te ha excitado
contra m algn extrao? Recuerda lo que convinimos antao,
en las Colinas Rojas (Hulahanohut boldahut), cerca del monte
Chorkalkun: que aunque una serpiente intentara envenenar
nuestras relaciones, no daramos lugar a que nos mordiera, no
creeramos nada de lo que insinuara sin una franca y leal ex-,
plicacin entre t y yo. Si la carreta pierde una de sus varas,
el buey no puede seguir tirando de ella. Si pierde una de sus
ruedas, no puede ir ms all. Acaso no era yo una de las dos
varas, una de las dos ruedas de tu carreta?
Luego, Gengis Kan haca la lista de todos los servicios que
su padre Yesugei y l mismo prestaron al soberano kerata y
que hemos narrado en el transcurso de esta historia. Acerca

GENGIS KAN

165

de esto, no dejaba de recordar las crueldades del Ong-kan,


que dio muerte en el pasado a sus propios hermanos TaiTemur y Buka-Temur, por lo cual su to. Gur-kan lo haba ex
pulsado' del trono, y qu haba' sido'necesaria la interyetcin
de Yesugei para restablecerlo. Ms tarde,..el Ong-kan haba
sido expulsado por otro hermano suyo, Erke-kara a quien
tambin trat de dar muerte anteriormente, y aquella vez, el
propio Gengis Kan fue quien lo salv. Con el mismo tono de
amistad entristecida, recordaba, adems, Gengis Kan la forma
en que el Ong-kan lo abandon durante la guerra contra los
naimanes, en plena noche y en vsperas de una batalla, lo cual
no impidi.que el hroe mongol salvara con magnanimidad a
este mismo Ong-kan, vctima de su propia perfidia. Finalmente,
Gengis Kan se acreditaba el mrito de haber sometido, por
cuenta del soberano kerata, a las dems tribus mongolas en
tiempos de sus guerras en comn:
"O h kan, padre mo, he robado como un halcn joven en
el monte Chikurku, he cruzado el Buir-nor, he cogido para ti
las grullas de pies azules y de ceniciento plumaje, que son los
dorben y los trtaros; he ido ms all del lago Kulun, he co
gido para ti las grullas azul claro de pies azul obscuro, que
son los katagin, los salchihut, los onguirat, y te los he dado .
Hay que entender que en los tiempos en que Gengis Kan
era vasallo del rey kerata, cualquier aumento del podero de
aqul era considerado como aumento del podero del Ong-kan.
Por el mismo intermediario, Gengis Kan reprochaba a su
viejo anda Jamuka el que lo hubiera, por sus celos tenaces,
por sus intrigas y sus calumnias, incomodado con .el Ong-kan.
"Como no habas logrado derrotarme directamente, has ac
tuado para separarlo de m . Y este lindo recuerdo:
"Antao era costumbre nuestra, al levantarnos, ir a beber
leche de yegua en la copa azul del kan nuestro padre (el Ongkan). Porque yo me levantaba siempre el primero y beba el
primero, te pusiste a envidiarme y a perjudicarme. Y hoy, t
slo bebes en la copa azul de nuestro padre frase grfica
y hbil que alude evidentemente al hecho de que Jamuka in
tentaba reemplazar a Gengis Kan como hijo adoptivo del so
berano kerata.

166

R. GROUSSET

A Altan y a Ruchar, los prncipes mongoles que lo haban


abandonado para pasarse al servicio de los keratas, Gengis
Kan les recordaba que l se haba dejado proclamar kan tiem
po atrs slo porque ellos mismos (que indudablemente tenan
ms derechos al trono) haban rechazado ese honor y lo haban
hecho elegir en su lugar:
"Ruchar: se te quiso elegir kan antao, por ser hijo de
Nekun-taichi, y t fuiste el que se neg. Altan: tambin se
quiso que reinaras sobre nosotros, como haba reinado tu pa
rir; el kan Kutula, .y't tfnbjn lo .eludiste. Yo mismo, que
soy de raza no menos buena' que la Vuestra, por ser nieto de
Bartan-batahur, os he rogado en vano que aceptarais la reale
za, y al desistir vosotros, es cuando he aceptado .
Gengis Kan recordaba entonces a los dos prncipes, que lo
haban abandonado, despus de haber sido sus grandes elec
tores, los deberes de un sbdito hacia el kan electo.
"Si uno de vosotros hubiera sido hecho kan, os hubiera fiel
mente brindado las mozas de hermosas mejillas y los caballos
de finas patas capturados por m en la guerra, De los anima
les salvajes de la estepa y de los animales salvajes de las mon
taas que hubiera matado durante las caceras, os hubiera ob
sequiado los mejores trozos .
Finalmente, intentaba despertar en sus dos primos el sen
timiento de la solidaridad mongola para la defensa del territorio
ancestral, en las fuentes del Tula, del Onon y del Kerulen.
"N o dejis que otros se establezcan en las fuentes de los
Tres Ros
Al hijo del Ong-kan, el Sengum, heredero presunto del trono
kerata, Gengis Kan mandaba decir:
"Y o tambin soy hijo de tu padre. Slo que yo soy un hijo
que le naci vestido, mientras que t le naciste desnudo; pero
el rey nuestro padre senta por los dos una ternura igual. Por
temor a que yo me deslizara entre l y t, te has puesto
a odiarme
Continuando en ese mismo tono, Gengis. Kan invitaba al
Sengum a que dejara de atribular con su escuerdo los viejos
das del kan, "padre de ambos . Insinuaba, adems, que el
Sengum pensara en hacerse rey en vida del Ong-kan.

GENGIS KAN

167

Estos diferentes mensajes se revelan com o una maniobra


diplomtica de una habilidad consumada. El hroe mongol
habla a cada uno de los coligados el lenguaje que conviene
con los argumentos apropiados. Con el Ong-kan, se coloca en
el terreno de la lealtad, como vasallo fiel e hijo adoptivo que
no ha merecido la injusta cada en desgracia de que es vctima
y que sufre ms que nada en su amor "filial . Al mismo tiem
po, trata de sembrar desconfianza entre el anciano y el here
dero legtimo de ste, el Sengilm, sospechado de abrigar pro
yectos parricidas. En cuanto a los prncipes mongoles que han
pasado al servicio del Ong-kan, les echaba en cara la vergenza
de su traicin hacia los antepasados y su pueblo, y los inci
taba discretamente a que regresaran bajo su estandarte para
expulsar a los keratas de la pradera natal. Haba en todo esto,
bajo el aspecto de la lealtad ms irreprochable y de la buena
fe ms conmovedora, insinuaciones suficientes para romper
a la larga el haz de la coalicin enemiga.
De hecho, el objetivo estuvo a punto de ser alcanzado al
momento. Al oir el mensaje, tan lleno an de ternura filial,
de su "h ijo Gengis Kan, el Ong-kan kerata se encontr
presa de sus remordimientos: "En verdad, la mxima dice
bien que jams debe uno separarse de su hijo . Su corazn se
oprima y exclam:
"S abrigo todava el menor sentimiento en contra de mi
hijo Temujin, quiero que toda mi sangre se extienda como
corre esta sangre .
Y uniendo el gesto a la palabra, agarr su cuchillo de afilar
flechas, se dio un tajo en el meique y llen con su sangre un
cubilete de corteza de abedul que entreg a los enviados de
Gengis Kan.
Pero el Sengum, evidentemente furioso por las insinuacio
nes de Gengis Kan, hizo que se rechazara el acuerdo:
"T e da el ttulo de kan y de padre? Pero no se pone los
guantes para llamarte tambin al mismo tiempo verdugo de
tus propios hermanos .
Y en el colm o de la exasperacin, el Sengum reclamaba
guerra sin cuartel:
"Q ue Bilge-beki y Toyoden alcen el tuk (el estandarte de

168

R. GROUSSET

guerra). Que apacenten los caballos y que estn listos para la


batalla. No ms vacilaciones .
Y parece que el Senguro lleg a agregar, como en el drama
antiguo, las palabras imprudentes que lo entregaban en manos
de la fatalidad:
"Q ue la suerte de las armas decida. El vencedor ser kan
supremo y se apoderar del ulus del vencido .

EL AGUA AMARGA DEL BALCHUNA


Dos mensajeros haba enviado Gengis Kan a la coalicin
adversa, pero la esposa y los hijos de uno de ellos, de Sukegeichehun, se encontraban con el enem igo, as que no tuvo el
valor de regresar con su amo. Pero el otro, Arkai-kasar, se fue
y llev al hroe mongol la respuesta, o mejor dicho, las dife
rentes respuestas que sus ofrecimientos de paz recibieran.
Al recibir estas'noticias,- Gengis Kart retrocedi bcja el' ,
norte. Se fue a establecer'a drill as de un pequeo estanque
conocido con el nombre de Balchuna (el estanque "cenagoso )
y que debe buscarse, ya sea entre el Onon y el Ingoda, hacia
la cuenca del ro Aga, o bien un poco ms al este, entre ta ri
bera septentrional del Argun y e lago Tarei. Se trata de una
estepa arbolada sobre un suelo de arcilla y de arena, con
abundantes clemtidas y liliceas, entrecortada de abedules
y de sauces, en el nordeste; en el este, del lado de los lagos
sin desage de Tarei, domina la estepa con ajenjos y solonchaks. En aquella estacin, el estanque de Balchuna se encon
traba casi seco. Gengis Kan si nos fiamos de la tradicin
persa ulterior se vio reducido a beber el agua exprimida
del cieno.
"Conmovido por la fidelidad de aquellos que no lo haban
abandonado en su desamparo, les prometi, con las manos
juntas y los ojos al cielo, que desde entonces en adelante com
partira con ellos lo dulce y lo amargo, diciendo que, si fal
taba a su palabra, quera volverse com o el agua cenagosa de
Balchuna . AI mismo tiempo, bebi de aquella agua y presen
t su copa a sus oficiales, que juraron a su vez no abandonarle
jams. Aquellos compaeros de Gengis Kan fueron distingui
dos despus con el nombre de balchunianos y su fiel adhesin
fue recompensada con munificencia.
No hay que ocultar el hecho de que Gengis Kan se encon-

.170

. .
'

R. GKOUSSET

traba acorralado en el extremo nororiental del dominio mon


gol, en la orilla habitada por los tunguses. Pero sus asuntos
iban restablecindose poco a poco, mientras que ios de sus
adversarios comenzaban a decaer. En efecto, la coalicin reuni
da alrededor del Ong-kan tenda a disgregarse. Los nmadas
eran capaces de unirse transitoriamente para satisfacer una
venganza, con vistas al botn, bajo la autoridad de algn jefe
de guerra designado al efecto. Pero a menos que se tratara de
una personalidad fuera de lo comn, de algn conductor
de hombres de la clase de Gengis Kan, tenan prisa por recu
perar su libertad tan pronto como el objetivo haba sido alcan
zado; con mayor razn, cuando la resistencia del adversario,
retrasando indefinidamente la hora del saqueo, transformaba
el botn en algo problemtico. Entonces, cada uno tena un
solo deseo: abandonar al jefe de tan poca suerte que no haba
sido capaz de conducir a sus confederados hasta la victoria.
As, hemos visto disgregarse las ligas temporales antao for
madas contra Gengis Kan y contra el Ong-kan por los amigos
de Jamuka. Ahora, eran Jamuka y ios dems desidentes mon
goles quienes estaban hartos de la autoridad del Ong-kan.
Entre estos descontentos, se distingua Dariai, el to de Gengis
Kan, que comenzaba a lamentar'el haber traicionado a ste;
tambin estaban incluidos los ''pretendientes legitimistas
Altan y Kuchar, as como el eterno intrigante^ Jamuka mismo.
Lo cierto es que cualquier hegemona les pesaba:
"Apoderm onos del Ong-kan por un golpe nocturno se
decan y seamos reyes nosotros mismos, sin reconocer ya
la autoridad de los keratas ni la de Temujin .
Pero el Ong-kan, informado del complot, se les adelant y
tuvieron el tiempo justo para huir. Jamuka, Altan y Kuchar
se refugiaron entre 03 naimanes, en Mongolia occidental. Por
lo contrario, Daritai decidi entregarse a la generosidad de
Gengis Kan. Este le perdon sin rencor, pues, que nosotros
sepamos, ningn mal entendimiento .empa jams las rela
ciones entre to y sobrino. Hacia aquella misma poca, Gengis
Kan vio que vena a unrsele espontneamente Chohos-chagan,
jefe de la tribu mongola de los korolas.
Poco despus, lleg a Balchuna un traficante musulmn

Anciano buriato. Col. Turnanoff. Museo del Hombre, Pars.


Mamado Hasn, el cual, despus de haber permanecido cierto
tiempo en pas ongut (sobre el limes de la provincia china del
Chan-si), haba llegado hasta el ro Argun. Iba conduciendo un
camello blanco que deba servirle de montura, y un rebao de

172

R. GROUSSET

mil ovejas. Haba bajado por el valle del alto Argun con in
tenciones de adquirir pieles de cebellina y pieles de ardilla,
las cuales abundan en los umbrales de la taiga de Transbaikalia. Como se desvi, para que sus animales pudieran abrevar
en el estanque Balchuna, se encontr con Gengis Kan, con
quien parece haber establecido vnculos de amistad. De hecho,
a continuacin, tres musulmanes, el mismo Hasn entre ellos,
Chafar-jcha y Danichmend-hahib, se contarn entre los adictos
balchunianos.
Ms valiosa haba de ser, para Gengis Kan, la llegada a Balchuna de su propio hermano, Jochi-kasar. Haba sido apre
sado por los keratas, o como muchos, se haba unido a ellos?
Lo ignoramos. Lo cierto es que, deseoso de regresar con
Gengis Kan, escap a la vigilancia de aqullos y dej entre sus
manos, y en situacin muy dudosa, a su mujer y sus tres hijos,
Yegu, Yesunge y Tuku. Con un puado de compaeros, busc
a Gengis Kan por los montes Karaunchidun, que deben indu
dablemente de situarse hacia los montes Borochovok, cuya ca
dena, parcialmente cubierta de cedros y de alerces, separa la
cuenca del Onon de la del Ingoda. Al no encontrar nada, se
puso a errar miserablemente por aquellos montes hoscos, "redu
cido, para alimentarse, a devorar el cuero de su equipo y los
tendones de sus arcos . Despus de duros sufrimientos, lleg
por fin hasta Gengis Kan, en Balchuna. El hroe se alegr
mucho con su retorno. Y entonces, fue cuando los dos herma
nos prepararon el ardid bastante desleal, hay que recono
cerlo en que haba de caer el Ong-kan kerata.

(:

MARCHA NOCTURNA Y ATAQUE INESPERADO


r
Aconsejado por Gengis Kan, Kasar envi ai Ong-kan dos
.emisarios, Kalihudar y Chakurkan, encargados de engaar al
soberano kerata.
"O h kan, mi padre mandaba decir Kasar , he buscado
por doquier a mi hermano Temujin, pero en ninguna parte he
podido hallar su huella. Lo he llamado y mi voz ha quedado
sin respuesta. De noche, no tengo ms refugio que la bveda
estrellada, ni ms almohada que la desnuda tierra. Mi esposa
y mis hijos estn en poder del kan mi padre. Si me das garan
ta y buena esperanza, retornar a tu lado .
Este parlamento engaoso estaba destinado a atenuar la vi
gilancia del Ong-kan, pues Gengis Kan adverta a los dos men
sajeros, transformados en espas, que el ejrcito mongol iba
a ponerse en marcha sobre sus pasos. Les daba cita en Arkalgeogi, a orillas del bajo Kerulen, donde habran de reunirse
con l una vez terminada su misin, con todos los informes
que les fuera posible reunir.
As se hizo. Gengis Kan!,echando a,hndar con su ejrcito
todo, baj del'Balchuna'al valle del'bajo Kerulen, dnde se
apost en Arkal-geogi. Kalihudar y Chakurkan, adelantndosele
unos cuantos das de marcha, fueron ante el Ong-kan, al cual
expresaron el mensaje del que estaban encargados en nombre
de Kasar. El Ong-kan, convencido de que, efectivamente,
Gengis Kan haba desaparecido, y sin recelar nada, haba man
dado alzar su yurta "toda dorada y se encontraba presidiendo
un gran banquete. R ecibi a los dos enviados, crey en las
protestas de Kasar y mand que se le asegurara a ste un buen
recibimiento.
"Q ue venga sin temor. Para darle seguridades le enviar
como rehn a mi mensajero, Iturgen . En prenda de recon
ciliacin y de perdn, parece que encargara a Iturgen de llevar

5<r

174

R. GROUSSET

a Kasar (como haba querido hacerlo antes con Gengis Kan)


un poco de su sangre en una asta de buey. Iturgen, preparado
con aquellas instrucciones, march en busca de Kasar. Kalihudar y Chakurkan, de regreso a su casa, lo acompaaban.
Era importante que, al acercarse a rkal-gogi, Iturgen no
viera que el ejrcito de Gengis Kan estaba all reunido, o ms
bien, que se diera cuenta demasiado tarde y no pudiera avisar
al campamento kerata. Qu es lo que realmente ocurri? Hay
una versin que indica que Kalihudar, oteando el horizonte,
fue el primero en divisar el tuk, el estandarte de Gengis Kan.
Por temor a que Iturgen tambin lo viera, ech pie a tierra
pretendiendo que algn pinch haba penetrado en el casco
de su caballo, y rog al kerata que sujetara el casco para
tratar de sacarlo: esto le permiti aduearse del desdichado.
De acuerdo con la Historia Secreta, el incidente fue ms agi
tado: al acercarse a Arkal-geogi, Iturgen divis perfectamente
el ejrcito de Gengis Kan. Dio media vuelta inmediatamente
y se dio a la fuga a galope tendido. Kalihudar, cuyo corcel era
veloz, logr darle alcance y adelantrsele, sin atreverse a ata
carle cuerpo a cuerpo, pero cerrndole el camino. Mientras
tanto, Chakurkan, que segua ms atrs, dispar una flecha
que alcanz al caballo de Iturgen en la grupa. El caballo se fue
abajo e Iturgen se encontr prisionero. Lo llevaron a Gengis
Kan, que dej que Kasar decidiera sobre su suerte. Este hom
bre expeditivo mand que le cortaran la cabeza al momento.
Sin ms tardar, Kalihudar y Chakurkan dieron su informe
al conquistador: el Ong-kan, que no sospechaba nada, estaba
en un banquete gozando de la ms completa seguridad; haba
que ir a sorprenderlo inmediatamente. Gengis Kan aprob el
dictamen y dio las rdenes. El ejrcito mongol salt a caballo
y cabalg toda la noche, Jurchedei y Arkai en la vanguardia.
Los keratas acampaban a la salida del desfiladero Cher-kabchikai, cerca de los altos de Checheher (Checheher-ondur). La
sorpresa fue total, pero los keratas se defendieron bien: resis
tieron tres das y tres noches. Mas se encontraban rodeados del
todo y por fin hubieron de depositar las armas, con excepcin
de un puado de hombres, quienes con el Ong-kan y el Sengum, haban logrado huir al amparo de las tinieblas.

GENGIS KAN

175

Puede verse que la victoria de Gengis Kan se debi a una


estrategia determinada: despus de una marcha nocturna cui
dadosamente disimulada, el ataque sbito con un efecto de
sorpresa absoluto; luego, el rodeo del adversario, encerrado
en un desfiladero, en una especie de ratonera. Fue la primera
de las grandes victorias de Gengis Kan, sin duda, tambin la
ms decisiva de todas, pues con sta, se estableci definitiva
mente su hegemona entre los nmadas.
Los primeros de los suyos a quien Gengis Kan pens en
recompensar fueron los dos pastores de caballos, Badai y
Kichlik, quienes al principio de la guerra, le haban salvado
la vida avisndole a tiempo del ataque repentino de los kera
tas. El hroe mongol los recompens en forma magnfica; les
regal la yurta real del Ong-kan con todo lo que contena: copas
y vajilla de oro, servidores reales, pertenecientes stos a la
clase o tribu kerata de los ongkochit. Adems, recibieron, con
el ttulo de tarkan, el privilegio de los portadores de carcaj y
tambin el privilegio de "b e b e r de la copa ; es decir, quiz
el derecho de tener ellos mismos una guardia personal de por
tadores de carcaj, el derecho de conservar sus propias armas
en los banquetes reales y de tener cada uno su jarra de bebida
para s solo. Finalmente merced no menos envidiada ,
Badai y Kichlik recibieron licencia de conservar para s, en
la cacera como en la guerra, tanta caza como pudieran abatir,
tanto botn como pudieran coger. Privilegio singularmente en
vidiable, pues con estas escasas excepciones, todo el botn o
toda la caza deba ser entregado, y repartido luego entre todos
por el kan o por uno de sus generales. Lo que aumentaba an
ms el precio de aquellas recompensas era la magnfica men
cin con que el conquistador las acompaaba: "Badai y Kichljk: son ellos quienes me salvaron la vida. Gracias a ellos, y
con la proteccin del Tengri eterno, he logrado aplastar a los
keratas y alcanzar la hegemona. No quiero que nunca mis su
cesores, mientras su raza conserve el trono y hasta la generacin
ms lejana, olviden el servicio que estos dos hombres me han
prestado .
As es como el hroe mongol saba atraerse adhesiones
inquebrantables.

176

R. GROUSSET

Los keratas se haban defendido con bravura. Se incorpo


raron lealmente a Gengis Kan. La actitud de uno de sus oficia
les, Kadak-bahatur, de la tribu de los chirgin, es caracterstica.
Lo llevaron ante el conquistador despus de la capitulacin
de los suyos y all declar:
"Durante tres das y tres noches, he combatido. Cmo iba
a poder abandonar al que era mi soberano legtimo? He aguan
tado todo el tiempo que me ha sido posible para permitir que
salvara su vida y huyera. Ahora, si t quieres que muera, mo
rir. Pero si quieres indultarme, te dedicar mi fuerza y te
servir fielmente .
No haba nada que Gengis Kan honrara tanto como la fide
lidad y la lealtad, aunque fuera en los enemigos:
"E l soldado que piensa en salvar su vida en vez de servir
a su amo legtimo no es un hombre declar . Slo es hom
bre aquel que se muestra fiel .
Y alabando mucho la actitud de Kadak-bahatur, le concedi
el indulto. En cuanto a las funciones que le encarg, tambin
muestran el carcter magnnimo del conquistador. Se recuerda
que, durante la primera batalla contra los keratas, uno de los
mejores lugartenientes de Gengis Kan, Kuyildar, jefe de la
tribu de los mang-hut, haba recibido una herida de la que mu
ri al poco tiempo. Gengis Kan no se olvidaba de la viuda y
de los hijos de su heroico lugarteniente. Puso a Kadak-bahatur
a su servicio, con cien prisioneros ms de la misma tribu chir
gin. " Y que los hijos de Kadak sirvan a los de Kuyildar y a
los hijos de sus hijos hasta la generacin ms lejana . Cien
chirgin ms fueron igualmente entregados al jefe mongol
Taka-bahatur, de la tribu de los suldus. Asimismo, se repar
tieron entre los jefes mongoles las dems tribus keratas:
dongkoit, tumen-tubegen, etc.
As es com o tomaba Gengis Kan sus precauciones con la
masa del pueblo kerata. Se esforzaba por disolver la unidad
poltica para fundirla entre la masa mongola, reparta las fa
milias como grupos de servidores o de clientes entre los clanes
mongoles. Ahora bien, parece que aquellas medidas fueron
templadas por una humanidad bastante amplia, como resultado
de los recuerdos de una vieja fraternidad de armas. De hecho,

GENGIS KAN

177

pronto veremos a algunos keratas que ascienden a puestos im


portantes en el ejrcito y la administracin mongoles. Si recor
damos el sino de los trtaros, y algo ms tarde, de los naimanes,
hay que reconocer que los keratas, eri su infortunio, fueron
relativamente bien tratados.

G. Kan, pliego XI

EL SINO DE LAS PRINCESAS KERAITAS


Indudablemente, esta actitud se deba a algunas otras causas.
Uno de los prncipes keratas, Chakagambu, hermano del Ongkan, haba permanecido siempre en relaciones personales de
amistad con Gengis Kan. Hemos visto que antao se separ
de su hermano para unirse con el hroe mongol en una expe
dicin contra los merkit.* Ahora bien, Chakagambu no poda
olvidar que el Ong-kan haba dado muerte a sus dems her
manos. Por eso, hemos visto que varias veces conspir contra
l. Lleg incluso un momento en que, con algunos nobles ke
ratas Elkutur, Kulbari, Arin-taiz , se puso a la cabeza
de un verdadero complot contra el Ong-kan: una vez des
cubierto el complot, no le qued ms remedio que refugiarse
entre los naimanes.** Cuando el pueblo kerata se hubo some
tido, Gengis Kan le concedi condiciones muy favorables. Dej
bajo la autoridad de Chakagambu la faccin del pueblo kera
ta que le corresponda. Una doble unin de-familia afirm este
acuerdo. Chakagambu tena dos hijas, Ibaka-beki y Sorgaktani.
Gengis Kan tom la primera para s y dio a Sorgaktani a su
hijo menor, el prncipe Tolui.
Digamos ya que Chakagambu no se mostr mucho tiempo
satisfecho con este rgimen que le favoreca: se puso a cons
pirar contra Gengis Kan y parti en disidencia. Se encarg de
acabar con l al fiel Jurchedei, que lo atrajo a una celada y
se apoder de su persona.
En cuanto a la hija de Chakagambu, la princesa Ibaka, con
quien Gengis Kan se haba casado, no la conserv para s, sino
que la regal a Jurchedei con la misma sencillez con que le
hubiera regalado algn hermoso animal. Ahora bien, los es
pritus mismos fueron los que le incitaron a que obrase de ese
* H istoria S ecreta , 150,
** Ibid., 152.

GENGIS KAN

179

modo. Una noche que descansaba al lado de la pobre Ibaka,


su sueo fue pronto conturbado por una espantosa pesadilla.
En ello, vio una advertencia del cielo. Al despertar, declar
a la joven que siempre haba estado contento con ella, pero
que, en el sueo que acababa de tener, el Tengri le haba or
denado que la cediera a otro, y l le rogaba que no le guardara
rencor. Al mismo tiempo, grit para saber quin era el jefe de
faccin en la puerta de la yurta. Jurchedei pues l era quien
estaba de guardia se dio a conocer. Gengis Kan, despus de
ordenarle que entrara, le dijo que le daba en matrimonio
a la princesa Ibaka, y com o Jurchedei se quedara mudo de
sorpresa, le asegur que hablaba en serio; luego, volvindose
hacia la princesa, dio testimonio de que ella haba sido siem
pre sin reproche en cuanto a conducta, a limpieza y belleza,
y le obsequi el ordu, el palacio de tiendas que ella habitaba,
con servidores, enseres, potreros y rebaos correspondientes.
Solamente le pidi que le dejara reservarse para s la mitad
de las doscientas jvenes sirvientas que ella haba recibido
como dote. En sta, figuraban tambin dos cocineros, Achiktemur y Alchik. Deban de ser muy expertos, porque Gengis
Kan tambin le pidi a Ibaka que le dejara conservar a
Achik-temur.
En cambio, Sorgaktani, la hermana de Ibaka, iba a perma
necer en la familia gengisknica como esposa de Tolui. Por su
inteligencia, su habilidad, su tacto y su espritu poltico, iba
a representar en esta familia un papel de primera plana y a
determinar, cincuenta aos despus, la orientacin definitiva
del Imperio Mongol. Ser madre de los grandes kanes Mongka
y Kublai, y del kan de Persia Hulegu. Agregaremos que, pia
dosa nestoriana, hizo que las iglesias cristianas aprovecharan
su proteccin. El valimiento que el cristianismo gozar durante
largo tiempo en el Imperio Mongol, tanto en China o en Persffi
com o en la Alta Asia, proceder en gran parte del papel que
representaron a este respecto las emperatrices de linaje kerata.

"H A S PISOTEADO LA CABEZA DE ESE REY

Despus de su victoria, Gengis Kan se fue a pasar el


invierno (invierno de 1203-1204) cerca del monte Abchrhakodeger, por el lado de la "Estepa del Camello (Temeyenkeher), que se localiza por Mongolia oriental, entre la desem
bocadura del Keralen y el ro Jalja.
Mientras tanto, el soberano kerata, el infortunado Ong-kan,
y su hijo, el Sengum, haban tenido un fin lamentable. En la
batalla de tres das que termin por la deposicin de las armas
para su ejrcito, haban logrado darse a la fuga antes de la
capitulacin de los suyos. El Ong-kan, despus de haber atra
vesado Mongolia toda de este a oeste, lleg a orillas del rio
Nekun (Nekun-usun), que separaba el pas kerata del pas
maimn y que es quiz el mismo que el Nerun de nuestros ma
pas: ro rpido que baja del Jangai en direccin norte-sur para
ir a perder-s en la entrada del Gobi, en un lago salado ceido
de mimbres, de arenas cubiertas de saksauls y de tamariscos.
Muriendo de sed, el Ong-kan baj para beber hasta el lecho
del ro. All, se encontr con un puesto de guardia naimn, al
mando de un oficial .llamado Korisu-bechi, Este detuvo al fugi
tivo. El Ong-kan se dio a conocer, pero Korisu-bechi, negndo
se a creerlo y tomndolo por algn saqueador de estepa, le dio
muerte sin mayor examen.
Pero la noticia de que un desconocido, que pretenda ser el
Ong-kan de los keratas, haba sido ejecutado se difundi entre
los naimanes. El rey de los naimanes, el Tayang, quiso saber a
qu atenerse. Esta curiosidad era compartida por la princesa
naimn Gurbesu, que algunos textos presentan como su madre
y otros como su esposa, pero que era en realidad, no cabe
duda, una de las esposas de su padre, que en la casa del nuevo
soberano haca figura de "reina honoraria ; mujer notable, de
todos modos, por su juicio, y que parece haber gozado de gran

GENGIS KAN

181

Caballero mongol
prestigio entre ios jefes naimanes. Una vez convencida de que
el fugitivo muerto por los guardas fronterizos era verdadera
mente el Ong-kan, manifest mucha pena:
"Era un gran rey. Que nos traigan su cabeza. Si es de veras
la del Ong-kan, le ofreceremos sacrificios .
Por su parte, el Tayang condenaba el gesto asesino de
Korisu-bechi:
"Por qu haber matado a aquel gran rey, a aquel anciano?
Haba que trarmelo vivo .
Y orden que la cabeza fuera engarzada en plata y colocada,
como en un trono, sobre una funda de fieltro blanco. Gurbesu
mand traer las bebidas de los banquetes reales, tocar con lad
las tonadas adecuadas, y asiendo una copa, brind libaciones
a la cabeza. La cabeza, entonces, sonri.. . o stmrl. En todo
caso, el Tayang vio en aquella sonrisa un insulto o un mal pre
sagio. Arroj la cabeza al suelo y la pisote. El mejor lugar
teniente del Tayangi el valeroso Koksehu-sabrak, presente
durante el sacrilegio, se espant:
"Has pisoteado la cabeza de ese rey. Oye los aullidos de los
perros que anuncian las desgracias prximas .

182

R. GROUSSET

En cuanto al hijo del Ong-kan, el Sengum, que sin duda no


tenia mucha confianza en la generosidad de los naimanes, haba
preferido ir hacia el sudeste, hacia las soledades arenosas y
pedregosas del Gobi designadas por los mongoles con el nom
bre de Chol. All, llevaba una existencia precaria, vagando de
poza en poza y alimentndose con el producto de su caza. Un
da que se haba apostado, acechando un rebao de hemonos
"hem onos que se vean a lo lejos, de pie y acosados por
tbanos , su escudero Kokchu, harto de aquella vida mise
rable, se apoder de su caballo y huy adonde Gengis Kan.
En vano su esposa trataba de retenerlo recordndole sus de
beres para con el Sengum. Kokchu fue a entregarse a Gengis
Kan tratando de dar mucho mrito a su adhesin. Pero al oir
su narracin, el conquistador mongol se indign violentamente:
"Este hombre ha abandonado en el desierto a su prncipe
legtimo. Cmo podra inspirar confianza?
Y mand decapitar al escudero infiel, mientras ordenaba
que la esposa de ste fuera recompensada. En cuanto al Sen
gum, alcanz como pudo los confines del reino tangut o Si-Ha,
es decir la provincia china del Kan-s, por el lado del Etsingol, donde vivi algn tiempo dedicado al bandidaje. Como los
tangut acabaron por expulsarlo, se fue a saltear ms al oeste,
entre los uigur, por el oasis de Kucha, cuyos habitantes le die
ron muerte. As pereci el ltimo heredero del trono kerata.

"ESO S MONGOLES MALOLIENTES . .

La anexin del pas kerata haba hecho a Gengis Kan


dueo de la Mongolia central y de la Mongolia oriental. Que
daba la Mongolia occidental, dominada por los naimanes desde
la cordillera del Jangai hasta la Zungaria, con el Altai mongol
y el alto Irtych por centro. Despus de haber asistido sin in
tervenir al aplastamiento de los keratas, les iba a llegar
el turno a los naimanes.
El rey naimn, el Tayang, era un jefe discutido, desprovisto
del prestigio de que su padre Inanch-bilge goz. Al echarle en
cara el haber ultrajado la cabeza del Ong-kan kerata, su pro
pio lugarteniente Koksehu-sabrak comprobaba amargamente la
diferencia. Recordaba las palabras antao pronunciadas por
Inanch-bilge:
"M i esposa es joven y yo soy viejo. Mi hijo es un mucha
cho dbil. Ser capaz de imponerse a mis pueblos y de
salvarlos del peligro?
. Y el propio Koksehu-sabrak no ocultaba la opinin que los
oficiales naimanes abrigaban respecto a su actual soberano: "que
no tena talento ms que para cetrera o las grandes batidas .
Mas por dbil que lo juzgaran, el Tayang comenzaba a in
tranquilizarse ante el creciente podero de Gengis Kan:
."En el cielo puede haber un sol y una luna. En l tierra
slo puede haber un kan .
Y resolvi, mientras todava era tiempo, abatir a Gengis
Kan. Pero la prudente reina Gurbesu trataba de desviarlo de
semejante proyecto; no porque apreciara mucho a los mongo
les. Los consideraba como salvajes:
"Esos mongoles malolientes, de ropas obscuras, tenemos la
suerte de que vivan bastante lejos de nosotros. Que se queden
all. Aunque furamos a tomar por nueras a sus hijas ms no
bles, no serviran ms que para ordear nuestras vacas y nes-

184

R. GROUSSET

tras ovejas. Y aun as, sera menester primero ensearles


a lavarse las manos y los pies .
Desprecio de aquellos turcos naimanes que haban rozado la
civilizacin en su contacto con los uigur ya eran nestoria-'
nos en parte para los salvajes del alto Kerulen, pero tambin
sentido comn de mujer prudente que tema ver su propio pas
invadido por aquellas hordas.
Pero el Tayang estaba preparando la guerra. Los mongo
les . . . El se jactaba de que invadira su pas y les "arrancara el
carcaj . Y en busca de aliados, mand un emisario llamado
Torbitach a los ongut, pueblo de raza turca como los naimanes,
y como ellos, de religin nestoriana, establecido al norte de la
gran muralla de China, en la regin de Kuei-hua-cheng y de
Suei-yuan, al norte de la provincia china actual del Chan-si.
Anunciaba al jefe ongut, Alakuch-tegin-kuri, su intencin de
atacar a los mongoles, y le peda que tomara a stos por detrs
en el sur, o segn la expresin potica del bardo, que "fuera
su mano derecha . Pero a pesar de la comunidad de sangre
turca y de la fe cristiana que pareca deberlo acercar a los nai
manes, Alakuch-tegin se senta atrado por Gengis Kan. Inme
diatamente, envi a ste un emisario llamado Yokanan, es
decir, Juan como puede verse, nombre cristiano , para
advertir al hroe mongol de las intenciones de Tayang:
"Alerta. El Tayang va a atacarte. Presume de que te quitar
el carcaj. Me ha propuesto que sea su mano derecha. Me he
negado, pero ponte en guardia .
Cuando le lleg esta advertencia, Gengis Kan se encontraba
en Mongolia oriental, en la Estepa del Camello (Temeyenkeher), cerca de Tulkinchehut, donde haba organizado una
gran batida. Se reuni el consejo en el terreno de caza. La ma
yora de los jefes hicieron notar que en aquella estacin *
* "Los mongoles abandonan sus campamentos a fines de mayo y bajan
entonces a la llanura, donde la hierba fina y tupida permite que se restablezcan los
rebaos del ayuno casi completo de los seis meses de estad a inclemente. Por to
das partes, a orillas del ro (Tula), nos cruzamos con innumerables manadas
de caballos, tan flaco9 que dan lstima. Esos pobres animales andan cabizbajos, el
ojo sin brillo, con los flancos hundidos; su aspecto es miserable sin excepcin y los
jvenes no tienen nada de ese andar saltarn y alegre que tienen en nuestro pas .
(Bouillanc de Lacoste, A u p a y s s a c r d es a n c ie n s T u r e s . . . , pg. 27),

\u

GENGIS KAN

185

era la primavera los caballos estaban demasiado flacos


para ponerse en campaa y que haba que posponer la expe
dicin hasta el verano o el otoo de 1204. Pero el hermano
menor de Gengis Kan, Temuge-ottchigin, se manifest en favor
de una accin inmediata:
"Que los caballos estn flacos? Qu excusa es esa? Ade
ms, los mos estn gordos. Cmo podemos quedarnos tan
frescos cuando nos anuncian semejantes nuevas?
Insista en que no se dejara a los naimanes el beneficio de la
sorpresa:
"Se dir de nosotros: Esos son los que apresaron al Tayang,
y un gran honor recaer sobre nosotros .* Belgutei, el medio
hermano de Gengis Kan, opin lo mismo:
"L os naimanes han presumido de que nos quitarn el carcaj
y el arco. Cmo podra soportar tal injuria un hombre digno
de serlo? Pronuncian palabras descomedidas, pero a nosotros
nos toca recogerlas, a nosotros, el marchar contra ellos para
despojarlos de sus armas .
Y mostraba el rico botn que esperaba al ejrcito mongol:
los inmensos rebaos de caballos del pas naimn, la yurta real
del Tayang, que el enemigo se vera obligado a abandonar para
refugiarse en montes y selvas:
"A medida que vayamos acercndonos, las tribus huirn
hacia la cumbre de sus montaas. A caballo. Es la nica
solucin .
Gengis Kan aprob este ardor: "Con semejantes compae
ros, cmo podra ponerse en duda la victoria? Interrumpi
la batida y se puso en marcha desde Abchiha-kodeger hacia las
escarpaduras de Keltegei, cerca de Ornohu, en el ro Jalja,
donde se detuvo para proceder a una reorganizacin de su
ejrcito y particularmente de su guardia.

Estas palabras se las atribuye Rachid ed-Din a Daritai, to de Gengis Kan,


y no a Temuge.

CAMINO DE LOS MONTES JANGAI

Puede verse que si Gengis Kan haba aprobado los consejos


de ofensiva de sus hermanos, se haba tomado todo el tiempo
conveniente. Slo a principios del verano, cuando su caballera
hubo tenido el tiempo necesario para reponerse, se puso en
campaa. El decimosexto da del primer mes de verano era
aqul el ao de la rata 1204 en el plenilunio, brind un
sacrificio solemne al tuk, es decir, al estandarte de su familia,
el estandarte blanco de nueve colas compuesto de una asta
adornada con crines de caballo (las crines negras de la cola
de caballos bayos, aclara la tradicin mongola . . . ) . Ceremonia
decisiva para las creencias de las poblaciones chamanistas,
pues el estandarte era habitado por el Sulde, el Genio protec
tor del clan, al que se invocaba solemnemente para el buen
resultado de la guerra.
Luego, el ejrcito se puso en marcha subiendo por el valle
del Kerulen. Siempre cabalgando hacia el oeste, con Chebe y
Kublai a la vanguardia, tuvo que pasar de la regin del alto
Kerulen a la del alto Tula en direccin al alto Orjon y a los
contrafuertes orientales de los montes Jangai. As, lleg hasta
la 'Estepa en lomo de asno (Sahari-keher). El aspecto ondu
lado de la comarca ha sido evocado en diversas oportunidades
por el explorador Bouillane de Lacoste, que sigui un itine
rario anlogo y precisamente en la misma estacin, hacia
mediados de junio, poca en que la primavera todava est pre
sente, por lo menos, mientras el itinerario sigue el alto Tula.
"Esta inmensa pradera no tiene el aspecto desolado que se
imagina escribe el comandante de Lacoste ; la hierba est
tupida y salpicada de flores. Con el amarillo brillante de las
cruciferas y de los botones de oro, con el malva del tomillo,
de las escabiosas o de los iris, se mezcla a veces el blanco pu
rsimo de las estelarias o el plido terciopelo de las siempre

GEN GIS KAN

187

vivas. Este abigarramiento de colores es una verdadera dicha


para los ojos .
Desde el sur del Tula hasta el sudeste del Orjon, van sucedindose estos cerros de contornos redondeados que han dado
su nombre a Sahari-keher:
"S lo se ven por todas partes amplias ondulaciones de un
amarillo uniforme nota tambin Lacoste con fecha 21 de
junio ; el suelo es arenoso; una hierba corta, medio seca,
crece en algunos lugares. Ms all, hacia el oeste, es una es
tepa amarillenta , apenas ondulada, donde en algunos sitios
charcas de sal secas (ahora estamos a 25 de junio) hacen una
gran mancha blanca que centellea al sol .
Luego, a la altura del monasterio budista actual de Dolchegegen, se van alineando colinas peladas, seguidas por otros
paisajes ondulados, colinas de arenas, altas dunas salpicadas
de arbustos y por fin, los primeros contrafuertes del Jangai,
que defienden el acceso del alto Orjon.
Una vez cruzada la "estepa en lom o de asno , el ejrcito
mongol divis a los centinelas naimanes apostados en las alturas
del Jangai. Mientras los mongoles alcanzaban el Orjon, el rey
naimn, el Tayang, se haba adelantado con todas sus fuerzas
desde la regin del Altai hasta el macizo del Jangai donde ha
ba establecido su campamento. Los naimanes se sintieron muy
confiados al principio, pues habiendo capturado un caballo
mongol en mal estado, dedujeron con ligereza que toda la
caballera adversa estaba agotada. Quiz hubiera algo de ver
dad en ello: el atravesar Mongolia, desde el Jalja hasta
el Jangai, constitua una experiencia muy seria. Adems, el
ejrcito de Gengis Kan poda encontrarse en inferioridad fren
te a los naimanes, reforzados con todos los viejos enemigos del
conquistador: Toktoha-beki, jefe de los merkit, Arin-taichi, con
algunos insumisos keratas, Kutuka-beki, jefe de los oirat, el
indomable Jamuka y tambin los residuos de los dorben,
de los trtaros, de los katagin, de los salchihut: todos los ven
cidos de las ltimas guerras, todos los adversarios irreductibles
de Gengis Kan, reunidos en la hora suprema alrededor
del Tayang.
Ante esta situacin y mientrag lo fuerte del ejrcito mongol

188

R. GROUSSET

se detena en Sahari-keher, uno de los lugartenientes de Gengis


Kan, llamado Dodai-cherbi, le da consejos de prudencia:
"Som os poco numerosos, y adems, nos encontramos bas
tante cansados de nuestra larga marcha. Establezcmonos aqu,
en la estepa de Sahari-keher, y apacentemos nuestros caballos
hasta que se hayan repuesto. Adems, para engaar al enemi
go, levantemos maniques de da; y de noche, que cada uno
encienda cinco hogueras bastante separadas. Ahora bien, ya
sabemos que ios naimanes son numerosos, pero cuentan que
su Tayang es un hombre dbil que nunca ha estado en cam
paa. Nuestros fuegos lo inducirn a error en cuanto al nmero
de nuestras gentes; despus, cuando nuestra caballera est
nuevamente en forma, desalojaremos a sus vanguardias, las
empujaremos hacia lo grueso de su ejrcito y aprovecharemos
el trastorno que resulte para iniciar la batalla a fondo .
Gengis Kan aprob este ardid, que demostr ser excelente.
Al ver las innumerables hogueras que se encendan de noche
en toda la inmensidad de la estepa, los centinelas naimanes
apostados en los altos del Jangai murmuraban, estupefactos:
"Quin nos hablaba del pequep nmero de los mongoles?
Tie ms fuegos de vlvac.qu.estallas el celo . '
El Tayang acampaba'cerca del ro Kachir, en el Jangai! Im
presionado por el informe de Sus avanzadas, se lo particip a
su hijo Kuchlug, aconsejando una estrategia contemporizadora,
incluso, si fuera menester, una retirada estratgica.
"Se ha pretendido que la caballera mongola estaba agotada,
pero tienen ms fuegos en su campamento que estrellas hay
en el cielo. El combate contra ellos ser terrible. Son guerreros
tan duros, que ven al enemigo que se les echa encima sin parpa
dear siquiera; puede perforrseles la mejilla y hacer correr su
sangre sin verles siquiera hacer un movimiento. Es prudente
buscar ahora el combate contra ellos? Mejor sera batimos en
retirada ordenadamente hacia el Altai. Nuestros caballos estn
en forma. Ls suyos acabaran de agotarse persiguindonos y
entonces, nos arrojaramos sobre ellos .
'
Sin duda, era ste un prudente aviso, pero no gust. El pro
pio hijo, el heredero del Tayang, el prncipe Kuchlug ("el
fuerte ), insult a lo que l llamaba la cobarda paterna:

GENGIS KAN

189

"E l Tayang tiene miedo como una mujer. Qu cuenta el


nmero de los mongoles? La mayora de stos, con Jamuka,
se ha pasado ya a nuestras filas. Pero mi padre nunca ha es
tado en campaa. Jams ha ido ms lejos de lo que va una
mujer encinta para orinar o un ternero para llegar a su pasto .
Lastimado, el Tayang respondi:
"Kuchlug es un muchacho presumido. Hagamos votos por
que, en la hora del combate, cuando la muerte se encuentre
cerca, no se desvanezca tan bello valor .
Pero Korisu-bechi, uno de los principales lugartenientes del
Tayang, tambin se pona a insultar a ste:
"Tu padre Inanch-bilge jams ha mostrado al enemigo, en el
da del combate, ni las espaldas de sus soldados ni la grupa
de sus caballos. Y t, tienes miedo ya? Si hubiramos sabido
que eras tan miedoso, habramos preferido confiar el mando
del ejrcito a la princesa Gurbesu, aunque sea mujer. Y qu
desgracia que Koksehu-sabrak sea tan viejo! Porque t, dbil
Tayang, ya ests retrocediendo .
As dijo, golpe su carcaj, espole a su caballo y parti al
galope.
El Tayang hubo de inclinarse:
"Toda vida debe desembocar en la muerte, todo cuerpo est
dedicado al sufrimiento. Es el sino de todos los hombres.
Puesto que el destino lo quiere, libremos batalla .
Abandon su campamento de Kachir, baj el ro Tamir
hasta el Orjon, que cruz, y lleg a la vertiente oriental del
monte Naku que parece corresponder al monte Namogo de
nuestros mapas, o mejor an, a alguna de las escarpaduras ve
cinas, el norte de Karakorum y de Kocho-tsaidam
Los
naimanes haban llegado al lugar llamado Chakirmahut cuando
las avanzadas de Gengis Kan los divisaron y dieron la alarma.*

* Sin duda frente a la confluencia del Tamir con el Orjon. Vase el mapa de
Bouillane de Lacoste, A u p a y s s a c r e d e s a n c ie n s ta res, pg. 54.

LOS PERROS DE GENGIS KAN, ALIMENTADOS


CON CARNE HUMANA.

Gengis Kan expuls inmediatamente a los exploradores


naimanes, puso su ejrcito en orden de batalla y decidi sus dis
posiciones de combate; los trminos de la tctica mongola han
sido conservados; sabemos que el orden de marcha deba ser
"de hierba tupida , que las tropas deban tomar luego la for
macin "d e lago y que deban atacar "en barrena . Gengis
Kan mismo tom el mando de la vanguardia, confi el centro
a su hermano Kasar y la caballera de reserva a su otro her
mano Temuge. Pero ya los naimanes, cuyas veleidades de ofen
siva se disipaban, abandonaban la posicin de Cbakirmahut y
volvan a formar ante las rocas de Naku con los mongoles pi
sndoles los talones.
El Tayang contemplaba con inquietud aquellas escaramuzas,
tan poco favorables para l, antes de la accin general. Cerca
de l, se hallaba Jamuka, el antiguo "hermano adoptivo de
Gengis Kan, boy, su ms constante adversario. La epopeya
mongola coloca aqu un poema magnfico, en el cual, el sobe
rano naimn interroga a Jamuka acerca de los diferentes cuer
pos del ejrcito enemigo que se iban desplegando por la
llanura:
'Quines son pregunta el Tayang esas gentes que per
siguen a nuestras avanzadas como lobos que persiguieran a las
ovejas hasta su aprisco?
"Son responde Jamuka los cuatro perros de mi anda
Temujin. Se alimentan de carne humana y estn amarrados
con una cadena de hierro. Tienen frentes de bronce, su hocico
es como una tenaza, su lengua como un taladro, su corazn es
de hierro, su ltigo como una espada. Corren, montados en el
viento. El da de la batalla, devoran las carnes del enemigo.
Ahora, estn sueltos de su cadena, y de gozo la baba se les

GENGIS KAN

191

cae. Esos cuatro perros son Chebe y Kublai, Chelme y


Subotei .
'
i
Al oir .esto, el. Tayang $, estremepe.. t) rdenes de retroce-]
der por ambos lados de l inohta, perseguido por lds mon
goles, que "brincando de gozo , tratan de envolver su ejrcito.
Ante este espectculo, el Tayang, en nuestra epopeya, vuel
ve a interrogar a Jamuka:
"Y cules son esas gentes que se precipitan para envolver
nos, semejantes a potros que se sueltan al amanecer, llenos de
la'leche de las yeguas, brincando alrededor de su madre?
"Son responde Jamuka las tribus de los uruhut y de
los mang-but. Van cazando a los guerreros armados con sable
y lanza, les arrebatan sus armas ensangrentadas, los derriban y
los degellan, se apoderan de sus despojos .
Nuevamente el Tayang da la orden de retroceder escalando
las faldas del monte. All se detiene y vuelve a interrogar a
Jamuka:
"Y quin es aquel hombre que aparece tras de ellos, seme
jante a un milano hambriento, impaciente por arrojarse sobre
su presa?
"Es responde Jamuka mi anda Temujin. Todo su cuer
po est templado de bronce, forjado con hierro, sin una juntura
por donde pudiera penetrar la punta de una lanza. Lo ves,
arrojndose hacia ti, semejante a un gaviln hambriento?
Antao, presumas de que si los mongoles se atrevieran a apa
recer ante vosotros, no quedara de ellos ni la piel de los pies
de un cordero. Y ahora, mira ,
Entonces, el Tayang retrocede ms an por las vertientes de
la montaa. Sigue interrogando a Jamuka:
"Y quin es aquel otro jefe que avanza por all con
tra nosotros?
"E s uno de los hijos de la madre Oelun, alimentado con
carne humana. Su cuerpo mide tres toesas de largo. En una
comida, devora un animal de tres aos. Viste una coraza triple.
Es ms fuerte que tres toros. Puede tragarse un hombre entero
con su carcaj y todo sin ahogarse ni perder el apetito. Cuando
se enfurece y dispara sus invencibles dardos, atraviesa a diez o
veinte hombres juntos del otro lado del monte. Sus flechas

192

R. GROUSSET

pueden dar alcance al enemigo a novecientas toesas. Es un ser


sobrehumano, semejante a un gran pitn. Es Jochi-kasar!
Asustado, el Tayang sigue retrocediendo ms y ms arriba,
hacia la montaa. Entonces, interroga una vez ms a-Jamuka acerca del ltimo jefe mongol al que acaba de ver irrumpir
a su vez en la accin.
"E s responde el interlocutor el hijo ms joven de la
madre Oelun, Terauge Ottchigin. Dicen que .es indolente, pues
le gusta acostarse temprano y levantarse tarde. Pero a la
hora de la batalla, nunca.se queda atrs*'.
.. Esta vez, el Tayang, ^apantadoi, retrocede hasta la cumbre
del monte.
Qu es lo que pasara entonces por Jamuka? Adivinando
que la causa de los naimanes estaba perdida, pensara acercarse
a Gengis Kan? 0 habra realmente despertado en l el recuer
do de la vieja amistad? El caso es que abandon el ejrcito
naimn y que envi un mensajero al conquistador para hacer
mritos ante los mongoles:
"E l Tayang deca , espantado por la descripcin que de
tu ejrcito le he hecho, se bate en retirada hacia la montaa.
Ya sus soldados no tienen nimos para batirse. En cuanto
a m, yo los abandono. Que m anda tome sus disposiciones en
consecuencia .

EL DESENLACE. MUERTE DEL TAYANG.

Caa la noche. Gengis Kan hubo de dejar para el da si


guiente la continuacin de la batalla, pero antes de la noche,
mand que el monte Naku fuera rodeado por sus tropas. Los
naimanes intentaron aprovechar la obscuridad para romper el
contacto y escapar a travs de la montaa, mas todo fue vano.
"Tropezaban y caan en la profundidad de las tinieblas, se des
plomaban desde lo alto de las rocas; sus cuerpos se destroza
ban en el fondo de los precipicios; sus cadveres se amonto
naban all, apretados unos sobre otros como rboles cortados .
' Por la maana, se reanud la lucha. El ejrcito mongol se
arroj al asalto de las posiciones naimanes. El Tayang fue gra
vemente herido. Korisu-bechi y sus ltimos adictos se esfor
zaron en vano por llevarlo nuevamente hacia el combate: las
heridas del desdichado rey naimn le impedan moverse. En
vano Korisu-bechi le grit que sus esposas y particularmente
la seora Gurbesu iban a mirarlo combatir. Esta evocacin no
dio resultado: ei Tayang iba a morir. Entonces, Korisu-bechi
dijo a los dems guerreros:
"N o tiene fuerzas para levantarse. Antes de que expire, re
tornemos al combate para que sus ltimas miradas nos vean
morir bien ,
Bajaron y lucharon hasta la muerte. Gengis Kan, testigo de
su valor desesperado, hubiera querido salvarles la vida, pero
ellos se negaron a capitular y todos perecieron con las armas
en la mano. El conquistador, para quien la fidelidad de los
guerreros por su jefe era la suprema virtud, alab pblicamen
te la conducta de aquellos valientes. En cuanto a Kuchlug, hijo
del Tayang, haba logrado escaparse y llegar hasta el valle del
Tamir, que despus de una zona de praderas pantanosas y
de hondonadas, se estrecha rpidamente con grandes promon
torios de granito que forman una serie de desfiladeros cubierC . Kan, pliego XII

194

R. GROUSSET

tos de bosques de alerce. El prncipe naimn intent atrinche


rarse en aquel valle fcil de defender, peto la persecucin
mongola le dio alcance y hubo de huir de nuevo.
Gengis Kan someti el pas naimn hasta los contrafuertes
del Altai. La reina naimn Gurbesu, apresada tambin, fue
llevada ante el conquistador. Este le ech en cara el desprecio
que ella haba testimoniado antao por los mongoles:
"N o decas t que olamos mal?
Pero la conserv en su casa. El canciller del Tayang o de
positario del sello, un uigur llamado Ta-ta-tong-a en transcrip
cin china, hecho prisionero con los suyos, pas al servicio
de Gengis Kan. Slo se salvaron de la dominacin mongola
los fugitivos que acompaaban a Kuchlug y tambin los clanes,
igualmente fugitivos, que correspondan a tu to Buiruk.
Las tribus mongolas disidentes que haban seguido a Jamuka, es decir, los chadarn o chajirat, los katagin, los salchihut,
los dorben, los ltimos taitjutas y los onguirat, se sometieron
a Gengis Kan. Jamuka, al encontrarse abandonado, se vio re
ducido, igual que Kuchlug y Buiruk, a la miserable existencia
del desterrado.

LOS MOTIVOS DE LA HERMOSA KULAN

El jefe merkit Toktoha, que haba ayudado hasta el final


a los naimanes, haba logrado escapar al desastre de stos. En
aquel mismo ao de 1204, e otoo, Gengis Kan se lanz en
persecucin suya y lo derrot cerca del manantial Karadalhuchahur. La mayora del pueblo merkit, acorralado en la "Es
tepa en lomo de asno (Sahari-keher), cay bajo el yugp. Pero
esta vez, taipbin Tokha logr escapar con sus hijos .Kodu
y Chilahun, y un nmero reducido de allegados. Fue a reunir
se con los desterrados Kuchlug y Buiruk, que dominaban to
dava la campia en los confines de Mongolia. Las esposas de
Kodu, la seora Tugai y la seora Toregene, haban cado en
manos de Gengis Kan: ste dio Toregene a su tercer hijo, el
prncipe Ogodei.
Una de las tribus merkit, aunque tribu secundaria, la de los
uwas-merkit, estaba harta de luchar. Su jefe, Dair-usun, ne
gndose a asociarse por ms tiempo al destino de Toktoha, se
detuvo a orillas del ro Tar; con el deseo de ganarse el valment de Gengis Kan, resolvi ofrecer a ste su hija, la bella
Kulan. En el camino se encontr con uno de los oficiales de
Gengis Kan, Nakaya, de la tribu de los baharin, el cual se en
carg de llevarlos a su amo:
"El pas est infestado de pandillas. Si vas solo, te matarn
y pueden sucederle a tu hija aventuras enojosas .
Por prudencia, Nakaya conserv a su lado a la joven y a su
padre durante tres das, despus de los cuales, se puso en ca
mino con ellos, llevndolos sanos y salvos hasta Gengis Kan;
mas cuando llegaron, el conquistador, suspicaz ante el retraso
y convencido de que Nakaya haba abusado de Kulan pens
en mandarlo ejecutar. En vano protest Nakaya:
"Jams he pensado ms que en servir fielmente al kan. Las
mozas de hermosas mejillas, los corceles de finas patas que

R. GROUSSET

encontr entre los pueblos vencidos, siempre se los he trado.


Si alguna vez he tenido una conducta diferente, que me haga
perecer .
Como iba a someterse al infeliz a la tortura, la bella Kulan
intervino para jurar que era inocente y que si no ia hubiera
mantenido oculta durante tres das y tres noches, seguramente
hubiera cado en manos de los saqueadores. "Ahora bien
agreg aquella prudente muchacha no tenis ms que
comprobar el estado de mi doncellez: sigo igual que cuando,
por la voluntad del Tengri, me hicieron mi padre y mi madre .
Se efectu el examen, con mucha minucia nos dice el bardo,
y dio entera satisfaccin. Gengis Kan, tranquilizado, honr a
Kulan con todo su amor (veremos que fue una de sus esposas
predilectas, hasta el punto de ser escogida para acompaarlo
en la gran expedicin a Transoxiana). En cuanto a Nakaya, le
restituy su confianza y hasta le dio testimonio pblico:
"E s un muchacho seguro. Pueden confirsele negocios
importantes .

"E SO S MERKITs LOS ODIO .

Pero Gengis Kan no haba terminado con los merkit. Des


pus de haber sometido a la mayora de sus clanes, los alist
y les encarg la vigilancia de los equipajes. Mas tan pronto
com o hubo vuelto las espaldas, los merkit se pusieron a sa
quear lo que les haba sido confiado y luego partieron en disi
dencia. Fueron a atrancarse en los montes y las selvas de su
pas, hacia el bajo Selenga, al sur del lago Baikal. As fue como
la tribu de los uwas-merkit se atrincher en las quebradas de
Kuru-kabchal, mientras que la de los uduyit-merkit se refugia
ba en el "fuerte llamado " e l reducto de la cima , Taikalkarka, ste tambin fortaleza forestal, construida con rboles
abatidos. Gengis Kan encarg a Chimbai, hijo de Sorkan-chira,
que los redujera; as lo hizo ste, en efecto, con tropas del ala
izquierda. Para terminar con aquellos hombres de los bosques,
Gengis Kan orden que se les dispersara por completo.
Hemos visto que, mientras tanto, el jefe merkit Toktoha,
con sus hijos, separados de la mayora de su pueblo, erraba
con el prncipe naimn Kuchlug hacia los confines occiden
tales de Mongolia. Lanzado en persecucin suya, Gengis Kan
haba llegado al Altai mongol, al pie del cual, estableci sus
cuarteles de invierno (ao de 1204-1205). La guerra se iba
desplazando ahora hacia el macizo del Ulan-daban y del Tabynula, que con sus cumbres de 4 000 metros, enlaza el Altai mon
gol con el Altai ruso. En su vertiente oriental, nace el ro
Kobdo, que riega la regin de los lagos; en la vertiente occi
dental, el Burjtarma, afluente del alto Irtych. Es una regin
salvaje, bastante pobre en el norte, por el lado del Kobdo,
donde slo las altitudes de 2 000 a 2 400 estn cubiertas de
alerces, pero donde en el sur, la selva baja hasta 1 000 metros
con cedros, lamos, abedules, sauces y abetos. Refugiados tras
esta formidable barrera, es decir, en la actual provincia rusa

198

R. GROUSSET

Paisaje del Altai: valle del Multa, afluente del Jatun.

de Semipalatinsk, a mitad del camino entre la ciudad de este


nombre y el pueblo de Altaisk, Toktoha y Kuchlug haban
reunido los restos de sus fuerzas.
En la primavera de 1205, Gengis Kan lleg hasta all para
acorralarlos. Toktoha debi su muerte a una flecha perdida.
Sus hijos, que no tuvieron tiempo de recoger su cuerpo, le
cortaron la cabeza por respeto para llevarla consigo y pro
digarle los honores postreros. Las bandas merkit y naimn
huyeron hacia el sudeste. Muchos de ellos perecieron al cru
zar el Irtych, crecido por el primer deshielo de las nieves. Los
supervivientes se dispersaron, Kuchlug, heredero sin corona
de los reyes naiinanes, huy derecho hacia el sur, a travs de la
estepa zungar. Atraves los Tien-chan, sigui a lo largo de los
confnes del pas uigur por el lado de Kucha, cruz el pas
karluk, que es el actual Semirechie, en el sudeste del lago Baljach, y lleg por fin al imperio kara-kitai, al este del Isisk-kul,
en el Turquestn ruso actual, donde un destino inesperado se
le iba a brindar.
En cuanto a los principes merkit Kodu, Kal y Chilahun,
ellos tambin llegaron a los confines del pas uigur, induda
blemente con la esperanza de aduearse de los frtiles oasis

i
GENGIS KAN

199

y-

0
4

Si

1
Cazador turco del Altai (Servicio geogrfico ruso)

uigures, Bech-balik, Turfan, Karacbar y Kucha, pero el rey


uigur, el iduk-kut Barchuk, los repeli. Las ltimas bandas
merkit, al mando de Kodu, retornaron a las estepas al norte
del lago Baljach, el viejo pas kankli, por donde erraron mise
rablemente durante diez aos ms, desde la cuenca del Imil,
en el Tarb&gatai, hasta la, IJstepaf-del Hambre.
Un da eh 1217, segir'ld ndiui parte de nuestras fuen
tes__Gengis Kan recordar a estos ltimos supervivientes de
una raza enemiga. Encargar su exterminio a su mejor estra
tega, Subotei.
"Despus de su derrota dir a Subotei , han huido como
caballos salvajes con la reata rodendoles ya el cuello o
como ciervos alcanzados ya por una flecha. Dales alcance. Si
vuelan hacia el cielo como pjaros, hazte gerifalte para asirlos
en pleno vuelo. Si se entierran en el suelo, com o marmotas,
desentirralos como si fueras t pjaro carpintero. Si se hacen
peces par ocultarse en el mar, hazte red. Para llegar hasta
ellos, habrs de atravesar desfiladeros en las altas montaas
y cruzar anchos ros. A causa de la distancia, debes tener mi-

200

E. GROUSSET

ramientos con tu caballera, economizar tus suministros. En


contraris mucha caza por el camino. No dejes que sin rde
nes se divierta el soldado forzando los animales a la carrera,
no hagis batidas ms que cuando sea necesario para completar
vuestros vveres; si no, antes de llegar al enemigo, habris de
tener agotados los caballos. Vela porque ni la brida ni la gru
pera lastimen al caballo.-Si alguno te desobedece y es uno que
yo conozco, envamelo; si no, manda t mismo que le den
palos .
Y despus, viene esta curiosa confesin que muestra el
amargo recuerdo que el conquistador conservaba de las horas
dolorosas de s juventud:
"E sos merkit: los odio y desde hace tiempo. Recuerdo el
da en que me refugi en el monte Burkan-kaldun y en que,
para atraparme, rodeaban las cercanas de la montaa. Yo era
muy joven entonces, tena mucho miedo . . . Hoy, he jurado
darles alcance. Por mucho tiempo que haya que pasar bus
cndolos, por muy lejos que haya que perseguirlos, los alcan
zar. Mi pensamiento os sigue y el supremo Teng os protege .
Para efectuar la travesa del Altai y del Tarbagatai, Gengis
Kan proporcion a Subotei "carretas con armadura de hierro
(temurtergen), construidas especialmente para aguantar el tra
queteo en las quebradas. Equipado de este modo, Subotei llev
a cabo la misin que le haba sido encomendada. Desde el ro
Cham, en el Tarbagatai, hasta la ribera septentrional del Chu,
en la Estepa del Hambre, al oeste del Baljach, fue persiguien
do a los ltimos merkit y los extermin.
Esta perseverancia del odio del conquistador por la tribu
mongola enemiga debe ser considerada. Explica muchas cosas.
Vieja hostilidad del hijo de los nmadas contra los "hombres
de los bosques , del pastor de estepa contra los tramperos de
la taiga. Rencor personal tambin no se olvide contra
aquellos que raptaron antao a su esposa y a quienes era qui
zs deudor del nacimiento de su hijo mayor Joch, Precisa
mente, como el ms joven de los prncipes uduyit-merkit,
Kltukan-mergen, acababa de ser hecho prisionero por los
mongoles, la casualidad quiso que fuera llevado ante Jochi.
Kultukan-mergen era un arquero notable. Su destreza y su ju-

Lmina IX. La madre Oelun persigue a las tribus desertaras.


Miniatura de Djami al-Towarik (1596).

I
I

$
GENGIS KAN

201

if
vc
ventud interesaron a Joch, que sintiendo simpata hacia l,
pidi su indulto a Gengis Kan. Pero el conquistador fue in
flexible. El ltimo de los prncipes merkit tuvo que morir
como todos los suyos . . .
Aunque de pura raza mongola, los merkit se haban coloca
do entre los elementos no asimilables, incapaces de formar
parte de la nueva nacin mongola unicada.

. X

~-

DIALOGO CORNELIANO

Despus de la derrota aplastante de los naimanes, su aliado


Jamuka, adversario personal de Gengis Kan, viejo anti-csar
mongol, haba perdido todos sus hombres y se encontraba re
ducido a una existencia de proscrito. Fue a refugiarse, con sus
cinco ltimos compaeros, en los "montes Tangnu , es decir
en la cadena del Tangnu que yergue entre 2 000 y 2 900 me
tros sus quebradas y sus cimas cubiertas de nieves eternas.
El proscrito se encontraba a9 al extremo del pas natal: los
montes Tangnu forman el limite entre la "estepa seca y pli
da", caracterstica de la regin de los lagos de Kobdo, y la
densa selva siberiana, la taiga del alto Yenisei. Pas de caza
abundante por excelencia, sus selvas de cedros, de alerces, de
pinos blancos y de alisos dan refugio a una fauna numerosa,
entre la que se encuentran el ciervo wapiti de Siberia y el cier
vo maral de los mongoles, y el gamo almizclado del Gran
Norte y el morueco salvaje o argal de las estepas. Obligado
a vivir de caza y de aventuras, el proscrito llevaba una exis
tencia muy precaria cuando se produjo el drama que iba a de
cidir su suerte: un da que acababa de matar un morueco sal
vaje y que, despus de asarlo, estaba comindolo, sus cinco
compaeros, hartos de aquella vida miserable, se arrojaron
sobre l, lo amarraron y se lo entregaron a Gengis Kan.
Indudablemente, el prisionero no conservaba ilusiones acer
ca del destino que le esperaba. Pero se dirigi a Gengis Kan
com o lo hubiera hecho un rey. Empez por pedirle justicia
contra los sbditos traidores, contra los prfidos que lo haban
entregado:
"C om o una vil corneja negra atacara a un gran pato sil
vestre, as es como vulgares esclavos han osado poner la mano,
sobre su seor. Oh kan, mi anda, cm o puedes aceptarlos a
tu servicio?

GENGIS KAN

203

Ya se sabe que Gengis Kan senta aversin por los traidores,


y que si un principio era valioso para l, era ste la lealtad
militar. Indudablemente, tambin conservaba en el fondo de
su corazn una especie de afecto por el' viejo compaero de su
niez. Por eso su primer gesto fue para darle satisfaccin.
"Es posible exclam dejar que sigan viviendo gentes
que han entregado a su amo legtimo? Quin podra confiar
en ellos ahora? Esas gentes deben ser exterminadas con sus
hijos y los hijos de sus hijos". Y mand que se decapitara a
los cinco felones, ante los propios ojos de Jamuka.
Hizo ms. Con aquella magnanimidad que sigue siendo uno
de los rasgos de su carcter, ofreci a Jamuka el perdn de
todas sus faltas. Intrigas, traiciones y aquella hostilidad siem
pre despierta que haba hecho del jefe chajirat el inspirador
de las coaliciones adversas sucesivas: el hroe mongol quera
olvidarlo todo. Slo quera recordar el compaerismo de su
niez, las campaas en comn, aqulla, sin duda, en que cuan
do an eran jvenes, Jamuka le ayud a reconquistar a la bella
Bortei. Con emocin contenida, iba evocando aquellos recuer
dos, y con su grandeza de alma, invitaba al enemigo vencido
a reanudar la vieja amistad:
"Antao, estbamos estrechamente unidos, inseparables
como las dos varas de una misma carreta. Y un da, me aban
donaste. Pero has regresado. Permanezcamos unidos como
antes. Habamos olvidado los recuerdos de la niez; volvamos
a recordarlos. Te habas separado de m, pero seguas siendo
mi anda, mi hermano adoptivo. Cuando nos encontrbamos
frente a frente en el campo de batalla, yo s la pena que te
embargaba el corazn. Adems, cuando la batalla contra los
keratas en las arenas de Kalakachit, acaso no me mandaste
aviso de las intenciones del enemigo? Y se es un favor que
no olvido. Tampoco olvido que antes de la batalla contra los
naimanes, lograste, por tus palabras favorables, sembrar el te
mor en el espritu de sus jefes".
En ese dilogo corneliano, Jamuka responde n los ofreci
mientos de Gengis Kan con una negativa de admirable nobleza:
"Antao, en los tiempos de nuestra niez, cuando nos hici
mos anda, cerca del arroyo de Korkonak, compartamos nes-

204

R. GROUSSET

tras comidas, nos decamos palabras que no se olvidan y dor


mamos uno a lado del otro. Entonces, llegaron gentes que,
con palabras artificiosas, nos levantaron a uno contra otro, y
nos dijimos cosas ultrajantes. Pero cuando nuestros antiguos
juramentos volvan a mi memoria, la vergenza me haca son
rojar y se me quitaba el valor de reaparecer, de mirar a los
ojos de mi anda magnnimo. Y hoy, en su misericordia, mi
anda me propone que vuelva a ser su compaero. Pero cuando
deb serlo, no supe permanecer en mi lugar. Hoy, anda mo,
has reunido bajo tu dominacin a todos los pueblos a la re
donda. El Tengri te ha sealado para el trono imperial. Ahora
que el mundo es tuyo, de qu podra servirte un compaero
como yo? Ya no puede existir ms compaerismo entre nos
otros . . . Yo sera com o un piojo en el cuello de tu abrigo o
com o una espira en tu pantaln. Por causa ma, no podras
dormir tranquilo. Me he mostrado infiel a mi anda y desde
el levante hasta el poniente no hay quien ignore mi conducta.
T, mi anda, eres un hroe. Tu madre est llena de sabidu
ra. Tus hermanos estn colmados de capacidades. Los sesenta
y tres valientes que componen tu crculo te sirven como otros
tantos fieles corceles. Cun inferior soy yo, anda mo. De nio,
fui abandonado por mi madre; no tengo hermanos y mis com
paeros no me han sido fieles. El Tengri ha favorecido a mi
anda, que me ha sobrepasado en todo. Ahora, oh mi anda,
debes quitarme pronto de delante para que tu corazn se en
cuentre en paz. Pero si decides darme muerte, debo morir sin
que se derrame mi sangre."1 Con esta condicin, si me entie
rras en alguna eminencia cerca de aqu, mi espritu velar
desde lejos sobre los nietos de tus nietos y los proteger por
siempre jams. Era de noble, de ilustre raza, y si he sido ven
cido, ha sido por un anda de nacimiento ms ilustre an.
Recuerda mis palabras. Y ahora, termina pronto conmigo!
Gengis Kan, respondi con melancola:
"M i anda Jamuka siempre se ha alejado de nosotros. Pero
yo no creo que haya intentado nunca atentar contra mi perso
na. Es un hombre de experiencia, de cuya boca podra apren-*
* En la creencia mongola, el alma resida en la sangre.

GENGIS KAN

205

derse mucho . . . Pero parece que mi anda ya est cansado


de v iv ir. . .
Despus de haber pagado este tributo a los viejos recuerdos,
despus de haber vanamente intentado salvar al antiguo com
paero de su juventud, Gengis Kan se resign a la negativa
opuesta a sus ofrecimientos y en l reapareci el poltico, iba
yo a decir, el escrupuloso jurista:
"Un hombre como Jamuka no puede ser condenado a muer
te sin causa valedera. Pero ya que desea morir, encontr la
inculpacin. Antao, despus del robo de los caballos de
Joch-darmala por Taichar, combatimos uno contra otro, Jamu
ka y yo, en Dalan-balchut; me oblig a huir hacia la quebrada
de Cherene y me dio un gran susto. Hoy, he querido nueva
mente tomarlo como compaero y se ha negado. He querido
salvar su vida y la ha rechazado. Hgase su voluntad. Dadle
muerte sin derramar su sangre, no dejis su cadver abando
nado, enterradlo honrosamente .
As se hizo. El viejo anti-csar mongol, el hombre que puso
un momento en peligro la fortuna de Gengis Kan, fue enterra
do con miramientos en una eminencia desde la cual su espritu,
segn la creencia de los chamanes altaicos, deba proteger la
descendencia de su vencedor.
Tal es la tradicin que nos han transmitido las fuentes con
temporneas. Pero la leyenda no qued satisfecha con un des
enlace tan melanclico: atribuy a Jamuka un final ms dra
mtico. Se dijo que Gengis Kan, que no quera dar muerte l
mismo a su antiguo anda, lo haba entregado a su sobrino
Alchida-noyan, y que ste haba infligido al desgraciado un
suplicio atroz:
"Dicen que orden que se le cortara un miembro tras otro
y que Jamuka declar que era justo, porque l mismo hubiera
tratado en esa forma a sus enemigos si el destino se los hubie
ra entregado. Apresuraba aquella cruel ejecucin presentando
l mismo sus articulaciones al hierro de sus verdugos .

EL "C A M P O DE M A Y O " DE 1206

PROCLAMACION DEL IMPERIO MONGOL.


PROMOCIONES Y CITACIONES.
Con excepcin de algunas disidencias en la periferia, caren
tes de importancia, Gengis Kan era el amo de toda Mongolia.
Fue entonces cuando hizo que su elevacin- fuera renovada o
confirmada por el conjunto de las tribus. En la primavera de
1206, reuni con este objeto un gran kuriltai o asamblea ge
neral en las fuentes del Onon. Iz el estandarte blanco con
nueve colas de caballo, bandera del nuevo Imperio Mongol,
y se hizo dar, por segunda vez, el ttulo de kan. El chamn
Kokchu, o "e l Muy Celeste (el Teb-Tengueri) como se haca
llamar, sancion con su autoridad esta proclamacin. El poder
de Gengis Kan responda, en efecto, a la voluntad del cielo:
era el Eterno Cielo Azul, la ms alta divinidad de los antiguos
turcos y de los antiguos mongoles, el que haba designado al
nuevo soberano como representante suyo en la tierra. El nom
bramiento de ste tradujo su consagracin: fue "kan por la
fuerza del Cielo Eterno .
Esta especie de "consagracin fue seguida por una serie
de "promociones de generales, con "menciones magnficas
que recordaban sus hazaas. Una noble emulacin animaba a
aquellos hroes. Temeroso de haber causado menos satisfac
cin al amo que Mukali o Bohorchu, Chigui-kutuku, el nio
recogido por la madre Oelun, recordaba su abnegacin:'
"He sido menos abnegado por ti que cualquier otro? Desde
la infancia, he crecido en tu umbral y jams he pensado en
nadie ms que en' ti. Me has permitido dormir tus pies, me
has tratado como a tu hermano menor. Qu me dars hoy en
seal de tu valimiento?
Y Gengis Kan responda a Chigui-kutuku:

GENGIS K.J,.N

207

"S , te considero como a mi sexto hermano. Mientras, por


la proteccin del Tengri Eterno, estableca yo mi dominacin
sobre todas las tribus que habitan tiendas de fieltro, has sido
como mis ojos y mis odos. Hoy, te encargo que cuentes y dis
tribuyas esas tribus. Que nadie contravenga tus decisiones
Chigui-kutuku asumi las funciones de gran juez:
"Instruye y castiga todos los asuntos de fraude o de robo.
Castiga a aquellos que han merecido una multa, que han me
recido la muerte .
Las decisiones de Chigui-kutuku deban registrarse en "cua
dernos azules (o "en letra azul sobre papel blanco ), y esos
famosos cuadernos azules iban a formar una compilacin de
jurisprudencia, as como segn la expresin del Sr. Pelliot
una especie de Hozier mongol
"Quiero haba dicho Gengis Kan que nada se cambie
de las disposiciones establecidas por Chigui-kutuku segn mis
rdenes, y registradas en ios Cuadernos Azules, hasta en mi
ms lejana descendencia .
Gengis Kan dio noblemente las gracias al "padre Munglk
por haberle impedido antao que corriera a una celada que
los keratas le tenan preparada, cuando el futuro conquistador
del mundo haba estado a punto de "arrojarse a una roja ho
guera, a un abismo de aguas arremolinadas . A Bohorchu, le
concedi la mencin ms magnfica, dando cuenta de todas sus
muestras de abnegacin, desde la persecucin de los ladrones
de caballos, narrada al principio de esta historia. Record
cmo aquel da Bohorchu, adolescente an y movido por una
simpata sbita, lo haba abandonado todo para seguirlo.
"A l camarada que te peda ayuda, se la concediste sin deli
berar . . . Tu padre era Naku el Rico. T eras su hijo nico.
Nada sabas de m y lo abandonaste todo inmediatamente para
seguirme . . . Ms tarde, durante la campaa contra los trta
ros, en Dalan-nemurges, de noche, bajo una lluvia torrencial,
abrigaste mi sueo bajo tu abrigo de fieltro y permaneciste
as, inmvil hasta el alba, por temor a despertarme. Oh Bohor
chu, oh Mukali: me habis ayudado a subir al trono porque
siempre me habis aconsejado bien, animndome cuando tenia
razn y sujetndome cuando no ia tena .

208

R. GROUSSET

Y los hizo sentarse en asientos elevados, por encima de


todos los dems.
Ms tarde, al pasar el tiempo, la leyenda mongola no se con
formar con esta narracin simple y grandiosa. Agregar de
talles romnticos que se encontrarn, en el siglo xvn, en el
historiador Sanang-sechen, un autntico gengisknida. Cuando
el reparto general de recompensas, en la asamblea de 1206,
Gengis Kan fingi olvidarse de Bohorchu, y slo de l. Al lle
gar la noche, la emperatriz Bortei se lo echa en cara al con
quistador:
"Acaso no es Bohorchu el servidor de siempre, el amigo
de tu juventud, el compaero seguro de los malos tiempos?
"Si he parecido olvidarlo responde Gengis Kan no es
ms que para confundir a sus envidiosos, porque estoy seguro
de que, aun en este momento, cuando Bohorchu puede creer
que no ha sido reconocido, sigue hablando bien de m .
Y Gengis Kan manda inmediatamente que se espe lo que
estaba dicindose en la tienda de Bohorchu. La esposa del gue
rrero se quejaba de la ingratitud de Gengis Kan. Y Bohorchu
replicaba:
"N o sirvo al kan para ser recompensado. Aunque me dejara
morir de hambre, seguira sirvindolo con todas mis fuerzas.
Que la casa de oro del kan dure eternamente: no necesito ms
recompensa .
Gengis Kan, al serle mencionado este dilogo, rene el
kuriltai al da siguiente y su agradecimiento estalla en un mo
vimiento magnfico:
"O h mi Bohorchu, t que fuiste mi fiel compaero en los
das de peligro, t cuyo corazn no conoci jams el miedo,
t, mi camarada ante la muerte erguida ante nosotros en medio
de las batallas, t a quien la muerte era tan indiferente como
la vida: que nadie aqu ose tenerte envidia. Escuchad, vosotros,
mis prncipes y mis nobles, escucha, oh mi pueblo, y sed tes
tigos: a l es a quien elevo por encima de todos .
A Mukali, Gengis Kan record entonces que antao, en
Korkonak-chubur, bajo el gran rbol cerca del cual el kan Kutula sola bailar, aquel mismo Mukali, inspirado por el Tenga,
haba profetizado la grandeza del futuro conquistador. Pronto

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f:

Lmina X.

Gengis Kan bebe la amarga agua del destierro.


Miniatura de Djami al-Towarik (1596L

209

G E N O S KAN

lo recompensar Gengis Kan concedindole el titulo de go-onk


(expresin sacada del chino), es decir, de prncipe, "con el
mando del ala izquierda hasta los montes Karaunchidun .
Otro jefe mongol, Korchi, de la tribu de los baharin, haba
tambin profetizado su grandeza futura en los principios de
Gengis Kan, pero como buen adivino, haba hecho que pro
metiera darle, si los acontecimientos le daban la razn, un ver
dadero harn de treinta guapas mozas. Gengis Kan lo autoriz
a escoger las treinta ms guapas muchachas de las tribus ven
cidas. Encargo ms formal: le mand que regentara, en las
zonas del nordeste, a las "naciones forestales", es decir, a los
pueblos de la taiga siberiana hasta el alto Irtvch.
Las grandes hazaas de Jurchedei no fueron olvidadas. Se
vio felicitado pblicamente por Gengis Kan por haber detenido
de.golpe, en vsperas de la batalla de ICalakalchit-elet, cuando
la jornada pareca indecisa, los asaltos del enemigo hiriendo al
Sengum con su propia mano.
"Si aquel da tu flecha no hubiera herido al Sengum en la
mejilla, qu habra sido de nosotros? Desde aquel momento
y por la voluntad del Tengri Eterno se abrieron ante m las
puertas del Imperio .
Gengis Kan no alababa menos el respaldo que el inconmo
vible Jurchedei le haba asegurado durante la retirada hacia
el Jaija, y despus, cuando la batalla decisiva contra los keratas.
"Durante la retirada le*dijo majestuosamente , me has
abrigado como uoa elevada montaa; a la hora de la batalla,
eras para m como un escudo .
Testimonio supremo del agradecimiento imperial, ya se ha
visto que Jurchedei recibi el obsequio de una de las esposas
de Gengis Kan, la princesa kerata Ibaka-beki:
"T e la doy como agradecimiento por los servicios que me
prestaste al ayudarme a reunir con nosotros a las tribus disi
dentes, a reagrupar a las tribus dispersas .
El conquistador no dej de ensalzar a sus cuatro "perros
feroces : Kublai, Chelme, Chebe y Subotei:
"Para m, habis quebrado el cuello a los fuertes y los r
ones a los atletas. Cuando retumbaba la orden de adelante!,
rajabais las rocas y cruzabais a nado los abismos arremolinaG- Kan, pliego XIII

210

R. GROUSSET

dos . "En el da de la batalla, con hombres semejantes delante


de m grit tambin Gengis Kan , podamos estar tran
quilos y confiados .
Y las "menciones prosiguieron, y cada uno recibi su re
compensa en unas palabras. Ah est Kunan, de la tribu de los
geniges, "qu e tiene la vigilancia del lobo macho de noche y
del negro cuervo de da . Este, Kokochos, Degei y el "abuelo
Usun son felicitados, adems, por haber informado fielmente
a su amo acerca de lo que haban visto y odo. Ah est el fiel
Chelme, a quien su padre, el anciano Jarchihudai, vino a ofre
cer en calidad de paje para el futuro Gengis Kan, para que
asegurara el servicio de guardia de la puerta de la yurta real.
"Cuando nac, su padre me haba regalado un lecho en piel
de cebellina. Chelme y yo nacimos en la misma poca. Hemos
crecido juntos . . .
Ah est Ongur, a quien Gengis Kan brinda ete testimonio:
"T , Ongur, con tus besihut y tus bayahut, me has prote
gido como un seto viviente. No te has extraviado eivla niebla
densa, no has faltado en la hora de la contienda. En la nie
bla, has dejado que la humedad te moje, como a m; en los
grandes fros, conmigo has tiritado .
Cmo recompensa, Gengis Kan le permiti que reuniera
nuevamente bajo su mando a su tribu' dispersa, a la de
los bayahut.
Gengis Kan tuvo una palabra particularmente afectuosa para
los cuatro "nios perdidos , adoptados por la "madre elun :
Chigui-kutuku, Borokul, Guchu y Kokocbu:
"Yacais abandonados en el campamento enemigo; mi ma
dre os ha recogido, os ha puesto en pie, os ha tomado bajo su
proteccin y criado com o a sus propios hijos. Tirndoos del
cuello y alzando vuestros hombros, ha hecho hombres de vos
otros. Para nosotros, sus propios hijos, habis sido compaeros
tan inseparables como nuestra sombra .
Y el conquistador daba a aquellos "hermanos adoptivos el
testimonio de que ya haban compensado, en fidelidad y en
abnegacin, los cuidados que les haban sido prodigados..
"T, Borokul, has sido para m un compaero tan atento,
que nunca, ni cuando cabalgbamos en las tinieblas, ni cuando

Joven mongol. Museo del Hombre, Pars.


Clich Mission Citroen.
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I
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acampbamos frente por frente con el enemigo, me has dejado


carecer de suministros . . . A la primera llamada, al primer
gesto, siempre estabas a q u . . .

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212

R. GROUSSET

Gengis Kan recordaba tambin cmo dos de sus hijos, Tolui


y Ogodei, haban sido salvados el primero por la esposa de
Borokul de manos de un asesino trtaro, el segundo, por el
propio Borokul cuando la primera batalla contra los keratas,
"L e debo la vida de dos de mis hijos. Ha cancelado bien
la deuda que con mi madre tena .
En aquellas horas de triunfo, no se olvidaba el hroe de los
que, en los das funestos, haban muerto por su causa: Kuyildar y Chagan-koha.
"M i amigo Kuyildar se entreg a la muerte por nosotros
todos. Chagan-koha fue muerto por Jamuka luchando a mi ser
vicio. Quiero que sus hijos y los hijos de sus hijos, hasta la
generacin ms lejana, reciban la indemnizacin de los hur
fanos de padres heroicos .
El hijo de Chagan-koha, Narin Togril, fue autorizado, ade
ms, a reunir su tribu, la de los negus. Finalmente, Gengis
Kan mostr un cario especial por aquel Sorkan-chira que en
tiempos de su juventud lo haba librado de la canga y salvado
de la venganza de los taitjutas:
"Aquel favor, jms lo he olvidado. Lo recuerdo de noche,
en sueos. De da, su recuerdo est presente en mi pecho. No
pabe.duda que desde, entones,.has. tardado, mucho en abando
nar a los taitjutas pra.reflirte p'nmigo
. Pero hoy, te con
ceder el favor que me pidas .
Sorkan-chira solicit tierras de pasto, libres de impuesto,
en el antiguo pas merkit, en los alrededores del ro Selenga.
Sus dos hijos, Chilahun y Chimbai, recibieron el privilegio de
conservar en la caza y en;la guerra todos los animales que pu
dieran matar, todo el botn de que pudieran apoderarse.
As es como el conquistador del mundo, en aquellas joma
das triunfales d la primavera de 1206, en aquella regin del
alto Onon en que haba nacido, en aquel paisaje de selvas y
de praderas profusamente cantado por los bardos mongoles, se
enterneca al evocar los episodios de su dura juventud y aso
ciaba en forma magnfica a sus antiguos compaeros de lucha
con su gloria presente.

LA VIEJA GUARDIA

A continuacin, se emprendi la reorganizacin de la guar


dia imperial.
"Antao dijo Gengis Kan , slo tena setenta guardias
para el servicio de noche y ochenta para el de da. Ahora que
por la voluntad del Cielo Eterno todo el Imperio me ha sido
sometido, hay que elevar los efectivos de la guardia a diez mil
guerreros reclutados entre los hijos de decuriones, de centu
riones y de jefes de miradas .
Aquella tropa selecta, sometida a una disciplina severa, re
cibi privilegios especiales: un simple guardia imperial tena
precedencia ante un jiliarca. Todos los hombres que formaban
parte de ella fueron seleccionados especialmente por el propio
kan. Justificaron la confianza que en ellos haba colocado.
Arengndolos un da Gengis Kan, exclamar en el magnfico
lenguaje que nos transmite el bardo mongol:
"O h mis fieles guardias, encanecidos en mi servicio. Vos
otros sois quienes, en noches negras y en noches estrelladas,
bajo tempestades de nieve, bajo la lluvia torrencial o en el fro
inaguantable, habis velado alrededor de mi yurta con reja de
sauce para permitir que descansara en paz. Cuando el enemigo
merodeaba a nuestro alrededor, ah estabais, atentos alrededor
de mi yurta, sin parpadear, en pie al menor roce de carcaj.
Gracias a vosotros, he alcanzado el honor supremo .
Y confiri ttulos grandiosos a sus diversos regimientos, t
tulos que, como haba de ocurrir en el ejrcito napolenico,
fueron c orgullo y provocaron una noble emulacin entre
ellos. Los setenta guardias de corps que serva de da al man
do de Ogole-cherbi recibieron el nombre de "Grandes Torgahut (Grandes Guardias de da). Los guerreros selectos al mando
de Arkai-kasar fueron llamados los Viejos Valientes (otogus
bahatut). Los arqueros de Yesuntehe y de Bugidei fueron lia-

214

R. GROUSSET

mados alusivamente los Grandes Portadores de Carcaj (yekesfcorchin).


Este agradecimiento haca la Vieja Guardia, Gengis Kan
entenda que sus sucesores tambin lo conservaran como una
obligacin:
' Si siguen fielmente mis instrucciones, os cuidarn como
yo mismo, os considerarn como los genios buenos del Imperio .
Gengis Kan decia tambin:
Mis portadores de carcaj son com o una selva obscura de
innumerables rboles. Quiero endulzar su boca con azcar
suave, cubrirlos con ropas de brocado, hacer que cabalguen
magnficos corceles, abrevarlos en ros de delicioso sabor, pro
porcionar a sus rebaos pas'tos abundantes y no dejar ningn
zarzal en sus praderas .
Pero ms all del ejrcito, el cuidado del conquistador se
extenda a todo el pueblo mongol unificado por l:
"Este pueblo valiente que se ha dado a m para compartir
mis penas y mis alegras, este pueblo que me ha dedicado su
fidelidad en medio de todos los peligros, este pueblo de los
mongoles azules, quiero yo elevarlo por encima de todos
los pueblos de la tierra . Tales son las palabras que pondr
en su boca su descendiente Sanang-sechen.
En cuanto al ideal de todos aquellos mongoles, segua sien
do el del cazador nmada, compuesto alternativamente de
bondad y de ferocidad, tal como lo describen los exploradores,
tai com o el propio Gengis Kan lo formulara, segn parece:
"En la vida diaria, ser como un cervatillo de dos aos; en
las fiestas y el jolgorio, mostrarse tan despreocupado como un
potrillo; pero en el da del combate, arrojarse contra el ene
migo com o un halcn o un gaviln. De da, estar al acecho
com o un lobo viejo, y velar en las tinieblas como un negro
cuervo .

EN LA TAIGA SIBERIANA

Desde el Jingan hasta el Altai, todos los nmadas de la Alta


Mongolia, "todos los que moran bajo una yurta de fieltro , no
formaban ya ms que un solo regimiento, bajo una misma ban
dera. Los grandes imperios sedentarios de China y de Irn
iban a experimentarlo duramente. Pero antes de lanzarse hacia
el sur para la conquista de los pases civilizados, el amo de las
estepas, el emperador de los nmadas, quiso asegurarse la obe
diencia de los cazadores forestales del Gran Norte, en la taiga
siberiana. Aunque de raza mongola en parte, aquellos cazado
res llevaban un gnero de vida muy particular, impuesto por
las condiciones mismas del medio en que vivan.
"N o habitan, com o los dems mongoles, bajo tiendas de
fieltro escribe un historiador persa , no tienen ganado,
sino que viven de la caza en sus inmensas selvas y profesan
desprecio respecto a los pueblos pastores. No tienen ms re
fugio que unas cabaas hechas de ramas y cubiertas con cor
teza de abedul. En invierno, cazan en la nieve con raquetas
atadas a los pies y llevando en la mano un palo que hincan
en la nieve, como un botero hunde su prtiga en el agua .
1.a tribu forestal mongola ms importante era la de los oirat,
que viva al oeste del lago Baikal y a la que se vinculaba la
de los buriatos, prspera an en nuestros das. El pas, regado
por los cursos superiores del Lena y del Angara, y por los
afluentes meridionales de ste (Bielaia y Oka), no es ms que
una inmensa selva de apretados abedules, chopos y tremolines,
cedros, alerces y abetos, y un suelo cubierto profusamente de
musgos, de rododendros y de liqenes, si se excepta la estepa
herbcea de Balagan. La fauna de la taiga est representada
por el alce, el ciervo maral, el reno salvaje, el lobo rojo y los
animales que suministran pieles valiosas: el oso, la cebellina,
la marta, la ardilla o petit-gris, las cuales son objeto de un co-

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216

R. GROUSSET

meroio provechoso para esas tribus cazadoras. Los oirat haban


participado en las antiguas coaliciones contra Gengis Kan. Sin
embargo, cuando ste encarg a su hijo Joch que fuera a re
ducir a todos aquellos forestales "hasta el pas de Sibir , el
jefe oirat Kutuka-beki fue a presentar espontneament su
sumisin. Hasta acept servir de gua al ejrcito imperial. As,
lleg Joch hasta- el distrito de Chikchit, donde "los diez mil
oirat hicieron acto de vasallaje.
Joch se dirigi despus ms hacia el oeste, hacia el pas
de los antiguos kirguises y de los tubas actuales, tribus turcas
que habitaban la regin- del! alto Yenisei, .enpre los montes
Syan y Tanu-ula.-Regin salvaje,sta, 'que"con excepcin de
la estepa ondulada al sur del Ulun-Kem y del bajo Kemtich, se
encuentra cubierta d montaas enterradas bajo la nieve desde
el mes de agosto . Pas de caza abundante tambin, donde las
selvas de cedros, de alerces, de abetos blancos y de abedules
dan refugio al ciervo wapiti, al gamo almizclado, a la cebe
llina, al armio, a la nutria y al castor; por otra parte, los an
tiguos kirguises, como los tubas o soyot actuales, haban
domesticado al reno desde tiempos atrs y ste les suminis
traba su vestido com o la corteza del abedul aseguraba la cu
bierta de sus chozas. Aquellos forestales turcos, igual que sus
vecinos oirat y buriatos, no ofrecieron resistencia alguna al
ejrcito de Joch. Sus prncipes Yedi-inal, Aldiher y Orebektegin fueron a llevar com o tributo a Jochi halcones blancos,
corceles blancos y cebellinas negras. Al retornar, una vez su
misin cumplida, hacia Gengis Kan, Jochi iba acompaado
por todos aquellos jefes. El conquistador brind un recibimien
to particularmente Caluroso al jefe oirat Kutuka-beki, que se
haha sometido primero; com o testimonio de agradecimiento,
dio en matrimonio princesas de su casa a los dos hijos de Kutuka, Inalchi y Torelchi; al primero, la princesa Checheigen,
y al segundo, la princesa Koluikan, hija del prncipe Tolui.
Esta "poltica de matrimonios termin de asegurar al empe
rador de los nmadas la sumisin de los forestales.
Cierto es que entre aquellos forestales haba una tribu que
no se haba sometido, la de los tumat "los Veinte Tumat
a quienes se ha tratado de localizar, ya en las cordilleras ar-

Lmina XI. Gengis Kan se lanza a la conquista- del poder.


Miniatura de Djami al-Tawarik (1596).

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GENGIS KAN

217

boladas del Irkul y de las fuentes del Oka, ya al norte de los


oirat, hacia la confluencia del Sima y del Oka, entre el Oka y
el Ija, al noroeste de la estepa de Balagan. Lo cierto es que se
trata de un pas montaoso, y por otra parte, nos encontramos
aqu en lo ms impenetrable de la taiga siberiana:
"Aparte de los senderos que suele seguir el hombre es
cribe acerca de esto Grenard , la taiga no es mucho menos
difcil de recorrer que las selvas ecuatoriales. Con frecuencia,
hay que recurrir al hacha, sobre todo, all donde los troncos
derribados estn ocultos por una hierba alta y por espesos zar
zales de acacia amarilla y de grosellero silvestre. No se ve
ninguna eminencia a lo lejos en el techo de estos bosques; no
existe diferencia lgupa entre',el asp.ectd exterior de las caadas
y de los arroyos; no hay puntos de referencia. Se cuenta que
ha habido asociaciones de cazadores extraviados para siempre
entre aquellas temibles soledades".
Gengis Kan encarg a su fiel Borokul que fuera a someter
a los tumat. Aquellos hombres de los bosques estaban gober
nados por la viuda de su ltimo jefe, la seora Botokui-tarkun
("la seora gorda ), que no pareca muy temible. Borokul ca
balgaba confiadamente a la cabeza de su vanguardia. Una
noche, mientras avanzaba as en una obscuridad por un sende
ro, en medio de la espesa selva, los centinelas enemigos lo
asaltaron y lo mataron. Al enterarse de la muerte de su her
mano adoptivo, Gengis Kan se enfureci. Quera ir en persona
a vengarlo. Bohorchu y Mukali lo disuadieron y entonces,
encarg a Dorbai-dokchin (Dorbai el Terrible) de la represin
de la tribu de los dorbet. Dorbai dirigi al ejrcito en orden
perfecto hasta la orilla de la taiga enemiga; al llegar all, hizo
uso de una finta: tom ostensiblemente sus disposiciones para
penetrar por los senderos y los desfiladeros por donde debiera,
en efecto, haber pasado normalmente, pero cambiando sbita
mente su itinerario, se meti por una pista de animales.
A hachazo limpio, trazaron su camino los soldados y as pudo
llegar, sin ser advertido, basta lo alto de una montaa quiz
por los montes Karagases desde donde, por un claro entre
los rboles, divis abajo quiz por el Uda, hacia el Tulunsk
actual al pueblo tumat. Efectivamente, los tumat, sin sos

218

R. GROUSSET

pechar nada, se hab^h reunidoun festn'. Dorbai cay sobre


ellos y no le cost mucho dominarlos.
El golpe era. tanto ms afortunado cuanto que los tumat no
se haban contentado con matar a Borokul: haban capturado
al general mongol Korchi-noyan, as com o al prncipe oirat
Kutuka*beki, ste recientemente ingresado al servicio de
Gengis Kan, como hemos visto. Korchi haba sido apresado
en circunstancias harto curiosas: se recuerda que Gengis Kan
le haba autorizado a seleccionar un harn compuesto de las
treinta ms guapas mozas de las tribus. Con esta autorizacin,
se haba ido, de buenas a primeras, a ejercer su derecho entre
las mozas tumat, pero stas no lo haban querido entender as
y el raptor se haba encontrado encadenado . . . Naturalmente,
el ejrcito mongol lo libert y Gengis Kan le compens de sicautiverio adjudicndole sus treinta hermosas tumat. En cuan
to a Kutuka, lo premi an mejor: le otorg la propia reina
tumat, "la seora gruesa Botokui-tarkun. Pero al mismo
tiempo, ofreci en sacrificio a los manes del desdichado Bo
rokul cien guerreros tumat.

RIVALIDAD ENTRE SACERDOCIO E IMPERIO;


LAS AMBICIONES DEL GRAN CHAMAN.

Una vez federados bajo su autoridad los pastores nmadas


de la estepa y los cazadores forestales de la taiga, Gengis Kan
se encontraba dueo de toda la Mongolia. Aquel resultado lo
deba, indudablemente, a su valor personal y al de sus com
paeros: como se dir ms tarde, "e l Imperio haba sido fun
dado a caballo . Pero el ascenso de Gengis Kan y la9 pre
dicciones insertas en su historia por el bardo mongol lo
demuestran haba sido favorecido por cierto nmero de
aquellos brujos o chamanes que antes de la introduccin del
budismo tuvieron tan grande influencia en el espritu de las
poblaciones altaicas.
El ms influyente de todos aquellos chamanes era Kokchu,
hijo de Munglik. Hemos visto el papel que Munglik desem
pe en la juventud de Gengis Kan. Era este Munglik de la
tribu de los kongkotat, quien recibi del moribundo Yesugei
la misin de ir a buscar a Temujin de entre los onguirat, y as
lo hizo. Cierto es que despus de eso, parece que abandon
bastante feamente al nio y que slo se reuni algo tarde bajo
las banderas gengisknicas. Cierto es tambin que volvi a
salvar la vida del conquistador cuando ste se dispona a arro
jarse de cabeza en una celada de los keratas. En virtud de
aquellos eminentes servicios, ocupaba hoy un lugar de primer
orden cerca del amo. El prestigio de su familia era tanto ma
yor cuanto que el cuarto de sus siete hijos, Kokchu, pasaba por
ser el ms temible brujo de su tiempo.
. Los "poderes sobrenaturales de Kokchu eran considerables,
en efecto. El calificativo de Ten-tengue, "e l Muy Celeste ,
que iba unido a su nombre en forma corriente, muestra su
importancia: se contaba que montado en un caballo gris tordo,
suba al cielo en secreto para conversar con la divinidad.

220

R. GROUSSET

Haba representado un papel importante en la gran asamblea


de 1206, que sirvi para confirm ar la elevacin de Gengis
Kan a la cabeza del Imperio Mongol. El era nos afirman
los autores persas quien haba sancionado entonces, en
nombre del Tenga, del "dios-cielo , aquel ttulo imperial de
Gengis Kan asumido por Temujin. Es cierto que el conquis
tador tena miramientos para con l, ya fuera porque apreciara
sus servicios o porque temiera sus poderes mgicos, y que con
temporizaba con l, como vamos a ver. Pero esta situacin no
careca de inconvenientes. El ascendiente que haba ido to
mando el brujo lo haba ensoberbecido. Ahora, pretenda
tratar todos los temas con Gengis Kan, discutirlos con l fuera
de toda regla. Convencido de que l era quien, con sus encan
tamientos, haba sido causa del ascenso del nuevo kan, no es
taba lejos de creerse su igual. Slidamente respaldado por seis
hermanos, ostentaba una insolencia que iba creciendo de da
en da, hasta hacerse insoportable.
Un da, se reunieron los siete y tuvieron la desfachatez de
propinarle una paliza a Kasar, el propio hermano de Gengis
Kan Kasar el atleta, arquero ^invencible , y este detalle
muestra bien que los poderes mgicos del brujo se imponan
hasta a la propia familia imperial.* Kasar, en vez de tomar
su venganza directamente, fue arrodillarse ante Gengis Kan
para quejarse de sus agresores; pero el conquistador mostr
una irritacin que ocultaba mal su azoramiento:
"No decan que eras invencible? Y te has dejado vencer .
Ante recibimiento semejante, las lgrimas llenaron los ojos
de Kasar. Sin agregar una palabra, se levant y sali; estaba
condolido. No volvi a aparecer en tres das.
Pero las cosas no quedaron as. El prfido Kokchu se fue
a ver a Gengis Kan para inspirarle recelo contra su hermano:
"Un mensajero celeste declar me ha revelado en nom
bre del Tenga Eterno la profeca siguiente: Gengis Kan tendr
el Imperio. Luego, el mismo espritu me ha dicho lo mismo
de Kasar. Si no te adelantas a Kasar, no puede saberse lo que
suceder . . .
* Kasar era tan fuerte, segn la tradicin, que parta un hombre en dos como
si fuera una flecha de madera.

GENGIS KAN

2 21

Estas prfidas insinuaciones hicieron una profunda impre


sin en el nimo de Gengis Kan. Convencido de que Kasar
intentaba suplantarlo y de que el cielo se lo adverta, mont
a caballo aquella misma noche y se present ante su hermano y
lo puso bajo arresto. Sin embargo, dos de los adictos a Kasar*
corrieron a avisar de lo sucedido a la madre Oelun. Esta no
perdi un instante. En la misma noche, enganch un camello
blanco a su carreta y se puso en camino. Lleg al amanecer
ante la yurta de Gengis Kan. Kasar compareca con las manos
atadas y despojado de su gorro y de su cinturn, y el conquis
tador lo interrogaba acerca de supuestas conspiraciones. Al ver
a su madre con un aspecto terrible que irrumpa sbitamente
en su yurta, Gengis Kan perdi su aplomo y hasta se asust.
La anciana seora fue derecho a Kasar, le solt las manos y le
devolvi su gorro y su cinturn. Luego, incapaz de dominar
su indignacin, se sent en el suelo con las piernas cruzadas;
con un movimiento brusco, abri su corpino, sac sus pechos
secos, colgando sobre sus rodillas.
"A qu estn -exclam los senos que os han nutrido.
Qu crimen ha cometido Kasar, para que ests dispuesto a
destruir hasta tu propia carne? Cuando erais pequeos, Temujin mamaba uno de mis pechos, Kachihun y Temuge el otro,
pero slo Kasar tena vitalidad suficiente para mamar de los
dos y aliviarme, d mi' le;che. Tmujin ha obtenido los''dones,
del espritu y a cpacidd', mientras que a Kasar pertenecen
la fuerza y la destreza con el arco.** Sus flechas espantaban a
tus enemigos y los doblegaban bajo tu yugo. Y ahora que todos
han sido vencidos, no lo quieres ver ms".
As dijo y Geng3 Kan se sinti turbado.
"M i madre confes me asusta; me avergenzo ante ella.
Salgamos . ,
Como no poda, efectivamente, soportar la mirada de la
* Fueron Guchu y un homnimo del chamn, llamado Kokchu como l.
* * La destreza de Ka$ar era proverbial. Un dfa cuenta Sanang Sechen Gengis Kan le mand que disparara contra un gaviln: "D n de quieres que le d?"
pregunta el arquero infalible. "E n la cabeza, entre las rayas blancas y negras , es
pecifica el conquistador. Kasar dispara. El pjaro cae. Se comprueba que la flecha
haba dado exactamente en el punto deseado.

222

R. GROUSSET

gran viuda, sali, asustado y avergonzado. Dejaba libre a Kasar


y no se atrevi a hacer nada ms contra su persona. Pero las
calumnias del adivino no haban dejado de perturbar el esp
ritu del conquistador. Sin decir nada a su madre, despoj a
Kasar de la mayora de sus privilegios, dejndole solamente
mil cuatrocientos sbditos. Cuando se enter Oelun, recibi
tal disgusto, que desde entonces, dice el bardo, sus fuerzas
declinaron rpidamente. . .

GENGIS KAN LE ROMPE LOS RIONES


AL GRAN BRUJO
Kokchu haba logrado, en suma, que el principal hermano
de Gengis Kan perdiera su valimiento y que la familia impe
rial se dividiera. El conquistador transiga con l porque le
tema, eso era evidente. El poder "espiritual del peligroso
chamn se iba consolidando, y por consiguiente, tambin su
poder temporal. Fueron muchos los sbditos de Gengis Kan
que se agregaron a la clientela de Kokchu. Una seal visible
del movimiento fue que clientes de Temuge-ottchigin, el her
mano ms joven de Gengis Kan, abandonaron el servicio de
ste para irse con el brujo. Temuge encarg a uno de sus ofi
ciales, a Sokor, que fuera a buscar a aquellas gentes. Kokchu
le dio una paliza a Sokor, le amarr una silla de montar a la
espalda, y as, se lo devolvi a Temuge. Al da siguiente, Temuge fue en persona-a casa del brujo para exigir la restitucin
de los suyos, pero el chamn y sus seis hermanos lo rodearon,
amenazadores, y lo obligaron a que se arrodllase para pedir
les perdn. Luego, lo despidieron sin devolverle a uno solo
de los suyos, naturalmente.
Al da siguiente, antes de que Gengis Kan estuviera de pie,
Temuge penetr en su tienda, y arrodillndose al pie de su
cama, le cont llorando su humillacin. Gengis Kan lo escu
chaba silenciosamente, paralizado todava segn parece
por el miedo al temible brujo. Su mujer Bortei fue quien lo
decidi. Levantndose de su lecho y ocultando su pecho con
la manta le grit a Gengis Kan:
"Cmo pueden permitirse insolencias tales Kokchu y sus
hermanos? Ultimamente, le han pegado a Kasar. Hoy, obligan
a Temuge a arrodillarse ante ellos. Adonde hemos llegado?
Estando t vivo, puede molestarse a tus hermanos, que son
semejantes a pinos y a cipreses. Qu pasar cuando tu cuerpo,

224

R. CROUSSET

majestuoso com o el tronco de un rbol inmenso, se haya in


clinado hacia la tumba? Qu ser de tu pueblo, semejante a
la hierba agitada por el viento o semejante a un vuelo de p
jaros? Crees t que podrn entonces reinar mis pobres hijos?
Cmo puedes considerar con toda tranquilidad el trato que
se ha infligido a tus hermanos?
Y se puso a llorar.
Este argumento cabal fue lo que impresion a Gengis Kan.
El porvenir de su dinasta estaba en juego. De golpe, se des
vanecieron sus temores supersticiosos. Volvi a ser el hombre
de accin, el hombre de Estado que sola ser:
"Cuando Kokchu venga hoy aqu le dijo lacnicamente
a Temuge , haz lo que quieras con l .
Temuge no necesitaba instrucciones ms detalladas. Sali y
fue a entenderse con tres hombres conocidos por ser fuertes
luchadores. Poco despus, vinieron Munglik y sus siete hijos
a visitar a Gengis Kan en su yurta. Apenas se hubo sentado
Kokchu, cuando Temuge lo asi por el pescuezo gritndole:
"Ayer me obligaste a pedirte perdn. Vamos a medir nues
tras fuerzas hoy .
Y lo llevaba a rastras hacia la puerta. Kokchu se defendi,
ambos se agarraron. En la pelea, el gorro de Kokchu rod
ante el hogar. Su padre Munglik, que adivinaba cmo iba a
terminarse la cosa, recogi el gorro, lo roz con sus labios y
lo guard en su seno. Gengis Kan orden que salieran los dos
adversarios, para que fueran a medir sus fuerzas luchando
fuera de su presencia. Pero los tres atletas apostados por Temuge
esperaban ante la yurta imperial. Apenas estuvo fuera Kokchu,
cuando se arrojaron sobre l, se lo llevaron aparte y le que
braron la espina dorsal; luego, fueron a tirar el cadver a un
rincn, "cerca del parque de carretas .
Una vez dado el golpe, Temuge regres a la yurta de Gengis
Kan donde dio cuenta, a su modo, de lo sucedido:
"Quise medirme luchando con Kokchu, pero en vez de jugar
al juego, se acost y lo evit. Qu extraos modales!
El "padre Munglik com prendi lo sucedido al instante.
Se puso a llorar diciendo:
"Oh Kan, fui tu compaero desde el primer da . . .

Pero sus se3 hijos supervivientes se mostraron menos resignados. Cerraron el camino al emperador y lo rodearon,
amenazadores. Ya se-atrevan a poner la, mano sobre l, tiran- . ,
dol de las mangas, cado Gngis Kan, viendo el peligro;'se "
solt violentamente:
' '
'
"Retiraos. Dadme paso. Dejadme salir .
G. Kan, pliego XIV

<
f
^

.
1

'
^

226

R. GROUSSET

Y escapndoseles, sali, efectivamente, pidiendo ayuda. Los


portadores de carcaj y los guardias de da se precipitaron para
rodearlo y le hicieron una muralla con sus cuerpos.
Despus de comprobar que el brujo haba muerto de ver
dad, Gengis Kan mand que su cadver fuera transportado
bajo una tienda cuya puerta fue cerrada, as como el orificio
de ventilacin, y se colocaron guardias alrededor. Al tercer
da, al ponerse el sol, el orificio de ventilacin se abri "y el
cadver sali por s mismo , nos afirma el bardo mongol.
Gengis Kan suministr la versin oficial de este milagro:
"K okch u pegaba y calumniaba a mis hermanos; por eso, el
Tengri, retirndole su proteccin, le ha quitado la vida, as
como ha retirado su cuerpo .
Pero el amo confesaba claramente a Munglik:
"Has educado mal a tus hijos. Han querido igualarse con
migo, y Kokchu ha atrado el infortunio sobre su cabeza . . .
Yo debiera haberos impuesto a todos el mismo sino que a
Altan, a Kuchar y a Jamuka .
Munglik y sus seis hijos supervivientes temblaban. Luego,
pareci que Gengis Kan se apaciguaba; era un estadista innato
y demasiado poltico para entregarse a ejecuciones intiles,
sobre todo, de gentes tan estrechamente asociadas con su casa
hasta entonces. Acept recordar las garantas de inmunidad
que poco antes haba concedido a la familia de Munglik: su
palabra era sagrada, com o l mismo se lo record a los
inculpados:
"E l que ha dado su palabra por la maana y perjura por
la noche es un hombre sin honor. Por consiguiente, os conce
do el indulto y dejo que caiga mi furor. Pero si hubierais sa
bido moderar la violencia de vuestro carcter, adonde no
habran llegado los hijos de Munglik?
El conquistador poda mostrarse clemente ahora: la ejecu
cin del chamn Kokchu haba destrozado por siempre el pres
tigio de los kongkotat. No volver a tratarse de ellos en el
transcurso de esta historia.
:.
Una vez libre del peligroso Kokchu, Gengis Kan busc un
gran chamn seguro. Este fue Usn, un miembro de edad
avanzada del clan de los baharin. "Segn nuestras tradiciones

227
dijo , el beki (es el viejo ttulo de los grandes chamanes)
tiene precedencia sobre todos los dems dignatarios. Que el
viejo Usn sea beki. Llevar ropas blancas, cabalgar un cor
cel blanco, se sentar en el puesto de honor, ser rodeado por
el respeto de todos y escoger el ao y la luna favorables para
nuestras empresas .

EN LAS PROXIMIDADES DE CHINA

Al reducir las ltimas veleidades de insubordinacin de las


tribus, Gengis Kan se encontr dueo de los inmensos terri
torios que forman hoy la Mongolia exterior. Los pastores n
madas de la estepa y los cazadores forestales de la taiga no
reconocan ms duep que l ni ms bandera que su tuk, el
asta con nueve colas de caballo en la que resida el Genio guar
din del Ejrcito. Entonces, fue cuando el conquistador lanz
todas estas tr ibus, reunidas por l en un solo pueblo, i asalto
del mundo chino.
En efecto, China era verdaderamente un mundo que no en
cerraba menos de tres estados en su seno. El nico de estos
tres estados que poda presumir de ser puramente chino era
el de la China del sur, en poder de la dinasta nacional de los
Song. La China del norte estaba repartida entre dos domina
ciones "brbaras de extensin desigual. La mayor parte per
teneca desde haca un siglo a un pueblo de raza tung, ante
pasado de nuestros manches actuales y procedente, en efecto,
de Manchuria. Dicho pueblo, los djurchet, estaba encabezado
por una dinasta cuyos reyes haban tomado el nombre chino
de Kin, literalmente, "R eyes de Oro . Desde su capital de
Pekn, los Reyes de Oro reinaban sobre las provincias ms
ricas del Ro Amarillo, desde las terrazas de loess del Chen-Si
y del Chan-Si, hasta la Gran Llanura aluvial del litoral. Slo
se encontraban fuera de su dom inio la Marca del Noroeste,
conocida despus con el nombre de Kan-Su, la estepa del
Alachan, y en el gran recodo del Ro Amarillo, la estepa de
los ordos; regiones estas dos que no forman parte de la China
propiamente dicha, sino de lo que hoy llamamos la Mongolia
interior. El Kan-Su, el Alachan y el pas de los ordos haban
cado haca dos siglos en poder de una poblacin de afini
dades tibetanas, los tangut, que haban fundado all un reino

GENGIS KAN

229

ms o menos sin izado y conocido por el nombre chino de


Si-Hia.
Gengis Kan inici sus campaas de China atacando primero
a este reino de los tangut o del Si-Hia. En tres veces, en 1205,
1207 y 1209, se dedic a saquear el pas.
Desde el alto Tula, corazn del pas mongol, hasta Ning-hia,
capital de los tangut, todava existe hoy una pista directa de
norte a sur que atraviesa el Gobi de parte a parte. En efecto,
el Gobi no ha constituido jams un obstculo, y menos an en
esta regin.
"Grava, arena y arcilla hacen un suelo tan duro y liso como
el de un hipdromo, escribe Grenard. La artemisa griscea, el
lirio enano, el jarmik y el budargan se aventuran hasta estas
ridas llanuras. De cuando en cuando, delgadas capas superfi
ciales permiten que crezca una hierba pobre que se pone ama
rilla en julio y apenas se diferencia de la gran extensin rojiza.
En la gran claridad del da, todo parece descolorido, lvido,
envuelto en un sudario de polvo fino. Slo muy de maana se
matiza el cielo con tonos de un azul ms obscuro, a medida
que se va acercando a la niebla de las lejanas; colores varia
dos se distinguen en la llanura ocre, realzados a veces por
las sombras ntidas de una roca, de un grupo de tiendas, de
una tropa de caballos o de antlopes, de una caravana que ro
dea una colina, dirigida por un hombre tocado con un sombrern y que camina solo adelante con un paso balanceado en
sus grandes botas. Esos amplios espacios se recorren con fa
cilidad, practicables por todas partes a caballo, a camello y
en carreta. Pocos das pasan sin que el viajero encuentre agua
y hierba para sus animales. En el centro, no hay agua corrien
te durante ms de setecientos kilmetros, pero basta excavar
dos o tres pies por aqu, dos o tres metros por all, para al
canzar las capas subterrneas .
Casi anualmente, en otoo, "poca en que los caballos estn .
gordos , la caballera mongola cruzaba sin obstculo aquellas
soledades y realizaba incursiones en las campias del actual
Kan-Su. Al salir del desierto, los oasis de aquella provincia
deban de aparecer ante los nmadas con una alegra y una
riqueza inesperadas, poblados de sauces y de chopos, de ver

230

R.. GROUSSET

geles y de praderas, de campos de trigo y de mijo. Ms al este,


los mongoles conocieron el Ro Amarillo, tanto ms impresio
nante aqu cuanto que en el inmenso recodo que describe para
ceir la estepa de los ordos, "vaga, en medio de las soledades
com o un extranjero extraviado en una comarca hostil . En
efecto, la altiplanicie de los ordos no es sino "un fragmento
de Mongolia separado de las dems estepas por el recodo del
gran ro. Dunas de arena amarilla y llanos arcilloso-salinos, pas
tizales salpicados de charcas de agua dulce o de estanques sa
lados, vegetacin en matorral: todos estos aspectos eran cono
cidos de los mongoles por anticipado.
La capital de los tangut, la Ning-hia actual, situada a orillas
del ro entre la estepa de los ordos y la del Alachan, es un
oasis de cultivo muy antiguo, establecido por los chinos e irri
gado por ellos merced a una cientfica red de canales artifi
ciales. Era un lugar importante para el comercio: Marco Polo
nos hablar de sus telas de pelo de camello y de la exportacin
que se llevaba a cabo. Gengis Kan tropezaba aqu por primera
vez con una civilizacin sedentaria. Ning-hia era, adems, una
ciudad fortificada segn el modo chino; y el ejrcito nmada,
compuesto de caballera, se mostraba incapaz de establecer un
sitio en regla. Para ello, careca de mquinas de guerra. Gengis
Kan y tal idea hace honor a su genio pens en desviar el
curso del Ro Amarillo para poder apoderarse de Ning-hia.
Pero tambin carecan los mongoles de ingenieros, y su pro
yecto fracas.
No es menos cierto que los tangut estaban ya que no saban
qu hacer. Los oasis del Kan-Su, que formaban el corazn de
su reino, no vivan ms que del comercio, como ciudades carava
neras en la gran pista continental que lleva de China a Irn,
el gran camino de la seda. La guerra que interceptaba su co
mercio los arruinaba. Su rey decidi aceptar el seoro mongol.
En aquel mismo ao de 1209, dio en matrimonio a Gengis
Kan una de sus hijas (las muchachas tangut pasaban entre los
mongoles por ser particularmente guapas), con un tributo que
comprenda considerables cantidades de camellos, camellos
blancos del Kan-Su, que Marco Polo alababa por ser los ms
bellos del Asia Central.

LA VENGANZA DE ANTIGUAS INJURIAS: GUERRA


DE GENGIS KAN CONTRA EL REY DE ORO.

Ya tenemos a Gengis Kan seor feudal del reino tangut, es


decir, de la provincia china del Kan-Su actual y de las estepas
del Alachan y del Ordos. Pero ese pas no es en realidad ms
que territorio fronterizo, casi exterior a la tierra china propia
mente dicha. Para poner verdaderamente el pie en China los
mongoles deban atacar a los Kin, al "R ey de Oro de Pekn.
Empresa considerable para los nmadas, pues el reino Kin,
que comprenda, excepto el Kan-Su y el Ordos, toda la cuenca
del Ro Amarillo, se presentaba como uno de los Estados ms
poderosos de aquella poca. Sus amos, los viejos djurchet, por
muy sinizados que estuvieran, conservaban en el suelo chino
las virtudes guerreras de sus antepasados, los cazadores fores
tales tunguaes. Adems, establecidos en China desde haca un
siglo, disponan de todos los recursos de la civilizacin mile
naria; y aqu tambin, ms an que con los tangut, los nmadas
de Mongolia se iban a enfrentar con plazas fuertes y una
guerra de asedio para la que no estaban preparados. Adems,
la Gran Muralla, con los baluartes que la flanqueaban, for
maba de este a oeste una lnea de defensa casi continua para
el reino Kin.
Pero Gengis Kan, que era todava ms poltico que guerre
ro, tena segura la colaboracin de valiosos aliados. Al norte
de la Gran Muralla, las estepas de la Mongolia interior estaban
habitadas por un pueblo turco semisedentario y seminmada,
los ongut, que nos resulta muy interesante porque practicaba
el cristianismo nestoriano. Aqu, los mongoles deban sentirse
dos veces ms a gusto: primero, porque el pas se pareca sor
prendentemente al suyo: "N i un rbol; la estepa herbcea
hasta el infinito, recorrida por ros que terminan en lagunas
salobres. Es la Tierra de las hierbas, que los chinos oponen a

232

R. GROUSSET

la Tierra del trigo; se cruzan angustiosas soledades hasta el


encuentro con unas diez o veinte tiendas cerca de las que pa
cen cientos de camellos y de jaquitas, miles de ovejas y de
cabras de pelo largo . Por otra parte, Gengis Kan estaba altado
desde haca mucho con los turcos ongut, dueos de aquel pas.
Su jefe Alakuch-tegin le haba prestado un servicio sealado
en 1204, negndose a unirse contra l en la coalicin urdida
por los naimanes, y advirtindolo a tiempo. Gengis Kan le haba
mostrado su agradecimiento contndolo entre los grandes dig
natarios de su Imperio en la reunin de 1206. Ms an: vere
mos que el conquistador dar su propia hija Alagai-beki como
esposa a uno de los sucesores de Alakuch-tegin, y sta ser
solamente la primera unin entre la casa imperial gengisknica
y la casa real ongut, uniones que se irn renovando durante
todo el siglo X III.
Esta poltica de matrimonios representaba una ventaja con
siderable para Gengis Kan. Por su posicin geogrfica y por
los viejos tratados que los vinculaban con el Rey de Or, los
ongut eran los guardas del limes chino, los centinelas exterio
res de la Gran Muralla. Al vinculrselos, Gengis Kan desman
telaba por adelantado la defensa enemiga y extenda su Impe
rio, sin combate, hasta el pie mismo de la clebre lnea de
fortificaciones.
Ya en 1207 su poltica se encontraba lo suficientemente
avanzada para permitirse tomar ciertas libertades con la corte
de Pekn. Acababa de llegar un embajador para anunciarle el
deceso del anterior soberano y el advenimiento de un nuevo
Rey de Oro: esta notificacin era importante, pues el kan mon
gol segua siendo, de derecho, vasallo de los Kin. Con aire
distrado, el conquistador pregunt al embajador:
Quin es el nuevo soberano?
Es el prncipe de W ei se le contest.
"Y yo que crea que el Rey de Oro deba de ser algn per
sonaje eminente designado por el Cielo! Cmo es posible que
un imbcil como el prncipe Wei pueda ser rey?
As dijo, escupi hacia el sur (la direccin del reino Kin),
mont a caballo y se alej, dejando a los embajadores plan
tados y con la boca abierta.

g?

GENG IS K A N

233

Es que entre los mongoles y los Reyes de Oro de Pekn


haba un foso de sangre, y peor an, ofensas inexpiables.
Ninguno olvidaba, bajo las yurtas mongolas, los viejos ultra
jes, los kanes nacionales ignominiosamente ejecutados por la
corte de Pekn: el kan Ambakai, el prncipe Okin-barkac, cla
vados o empalados como malhechores en un burro de madera.
Aquellas muertes pedan venganza y ahora que se haba reali
zado la unidad de las tribus, se acercaba la hora de infligir a
los Reyes de Oro un castigo ejemplar.
As pues, Gengis Kan reuni en marzo de 1211, en la Mongolia oriental, a orillas del Kerulen, una gran asamblea con
vistas a comenzar la lucha contra los Kin. Sus ms lejanos va
sallos llegaron para prestarle homenaje, entre ellos, dos prn
cipes turcos del oeste, Barchuk, rey o iduk-kut de los uigar,
que reinaba en los oasis de Turfan, Karachahr y Kucha, en el
Gobi, y Arslan, rey de los karluk, que habitaba en el Semirechie, al sur del lago Baljach. La expedicin contra el Rey
de Oro estaba siendo preparada por el conquistador como una
guerra nacional, como una guerra santa. Con aquel sentimien
to, fue a solicitar la ayuda del Tcngr Eterno sobre una de las
montaas sagradas del pas mongol, sin duda, el Burkan-kaldun.
Siguiendo el rito, retir su gorro, puso su cinturn sobre sus
hombros, golpe tres veces la tierra con la frente:
-"Oh Tengri Eterno: me he armado para vengar la sangre de
iub tos Okin-barkak y Ambakai, a quienes los Reyes de Oro
dieron muerte ignominiosa. Si me concedes tu aprobacin,
otrgame desde arriba el socorro de tu brazo, ordena que aqu
abajo hombres y genios se unan para ayudarme .
Y la Gran Guerra comenz. Pero com o el ejrcito mongol
era todo caballera, com o ignoraba todava a esas fechas el
arte del ingeniero, como no saba establecer un sitio en regla,
se encontr estacionado durante largo tiempo delante de los
baluartes de la Gran Muralla. Los aos 1211 y 1212 pasaron
sin ms resultado que la toma de algunas pequeas fortifica
ciones. Sin contar con que se trata de una regin accidentada,
que va bajando por gradas desde la altiplanicie del Gobi hacia
el golfo de Petchili, pero cuya "bajada se interrumpe ante
una serie de cadenas que van en lnea del sudoeste al nordeste

234

R. GROUSSET

y que terminan con otros tantos cortes, lo que ha permitido


comparar estas cadenas con las barras de una parrilla: la c
lebre "parrilla de Pekn . La Gran Muralla corre a travs de
esas montaas descuartizadas y desnudas desde el golfo de Petchili hasta el Ro Amarillo, y se encuentra flanqueada, de dis
tancia en distancia, por una serie de plazas fuertes como
Siuan-hoa, en el noroeste de Pekn, y Ta-tong, al norte del
Chan-Si. No hay que sorprenderse si en vez de triunfos estre
pitosos no recogiera aqu el conquistador ms que xitos pe
nosos. Victorias, claro, que hubo de inscribir en su haber, como
por ejemplo, la que gan en febrero-marzo de 1211 en el mon
te Ye-hu, entre Pekn y Kalgan. Al pasar por ah el monje
Chang-chuen, nueve aos despus, todava encontraba blancas
osamentas por el suelo.
Pero la conquista mongola se encontraba en el punto cero,
en la zona fronteriza, cuando en la primavera de 1212, se pro
dujo un acontecimiento poltico afortunado en favor de Gengis
Kan. Antes de estar en poder de los Reyes de Oro de raza
tungu, Pekn haba pertenecido durante dos siglos a otro pue
blo brbaro, los kitai, que fueron desposedos por los antepa
sados de los Reyes de Oro. Estos kitai pertenecan a una raza
diferente: mientras los Kin o Reyes de Oro eran hermanos de
nuestros manches actuales, los kitai pertenecan ms bien a
la raza mongol. Cierto es que, en oposicin con los sbditos de
Gengis Kan, casi se haban sinizado despus de permanecer
unos tres siglos en tierras chinas. Pero no por eso haban per
dido el recuerdo de sus glorias pasadas, y sin duda alguna un
deseo de desquite contra sus vencedores, los Reyes de Oro.
De hecho, en la primavera de 1212, uno de sus prncipes, Yeliu Lieu-ko, se rebel contra el Rey de Oro, reuni a las gentes
de su raza y fue a unirse con los mongoles. El pas propio de
los antiguos kitai era la regin de Leao-yang, al sur de la Manchuria actual. Gengis Kan, explotando al instante la rebelin
que acababa de producirse, envi a su lugarteniente Chebe,
"la Flecha , con un cuerpo de ejrcito. Chebe fracas al prin
cipio ante las murallas de Leao-yang; entonces, fingi batirse
en retirada, se embosc en los alrededores, luego regres de
improviso y conquist la plaza por sorpresa. Ye-liu Lieu-ko

GENGIS KAN

235

pudo proclamarse rey de los kitai bajo el seoro del empe


rador Gengis Kan.
. , , ,
Se iniciaba as la expansin verdaderamente imperial del
mundo monglico.

CONQUISTA DE LA MURALLA CHINA


LA CABALGADA POR LA GRAN LLANURA

El genio requiere una larga paciencia. Despus de dos aos


de esfuerzos obstinados, Gengis Kan logr por fin, en el ve
rano de 1213, xitos decisivos.
Lo que tena que hacer era apoderarse del camino histrico
entre Kalgan y Pekn, camino que, de grada en grada, de des
filadero en desfiladero, conduce desde la meseta de Mongolia
interior hasta la gran llanura de la China oriental. En julioagosto de 1213, Gengis Kan consigui apoderarse de la pri
mera plaza fuerte de este camino, Siuan-hua, que situada en
una meseta batida por el "viento, amarillo y ceida por emi
nencias volcnicas, domlfia l accidentada regin entre el
flanco exterior de la Gran Muralla y la Gran Muralla propia
mente dicha. Ms al sudeste, siguiendo por el mismo camino,
se levantaba la poblacin fortificada de Pao-ngan. Tolui, el
hijo ms joven del conquistador, escal sus fortificaciones a la
cabeza de la ola de asalto. El pueblo siguiente es Huai-lai.
Gengis Kan logr aqu una gran victoria sobre los kin y reali
z una matanza tal entre sus tropas, que el suelo qued cu
bierto de osamentas humanas durante aos enteros. Al sudoeste
de Huai-lai, comenzaba el desfiladero de Kiu-yong-kuan, lla
mado Pasaje de Nan-keu, quebrada salvaje y sombra de vein
tids kilmetros de longitud que dominan eminencias abruptas
y que refuerza todo un sistema de fortificaciones, dueo de la
bajada de la Gran Muralla hacia Pekn. La posicin se encon
traba slidamente ocupada por los kn.
El general mongol Chebe, lanzado en vanguardia, avanzhasta la entrada del pasaje, luego, siguiendo la vieja tctica de
los nmadas, fingi batirse apresuradamente en retirada en
direccin a Siuan-hua. Com o esperaba, los kin cometieron
la imprudencia de lanzarse en persecucin suya. Cuando los

GEN GIS KAN

237

Aguador mongol
hubo atrado lo suficientemente lejos de sus posiciones, dio
bruscamente la vuelta y carg contra ellos. Tras l, el ejrcito
mongol completo, al mando de Gengis Kan en persona, par
ticipaba en la carga. Los pasos ueron barridos entre Huai-lai
y Nan-keu. ''L o s cadveres enemigos estaban tan apretados
como rboles cados,,. Gengis Kan fue a establecer su campa
mento en Long-hu-tai, "la meseta de los dragones y de los
tigres , en la entrada de la llanura. Efectivamente, ante l, se
abra la Gran Llanura de la China oriental, cuyas inmensas
superficies cultivadas se extienden por ms de ochocientos ki
lmetros, de Pekn a Nankn. Y muy cerca de l, a treinta
kilmetros escasos, se alzaban las torres y los palacios de la
capital de los Reyes de Oro, nuestro Pekn . . .
Al mismo tiempo, otros destacamentos mongoles haban
ocupado las otras dos vas de acceso de la tierra china: en el
nordeste, la fortaleza del Ku-pei-keu, que domina el paso prin
cipal en la bajada de Jehol hacia Pekn; en el noroeste, Tatong,
plaza de guerra situada entre las dos lneas de la Gran Muralla
y que, a 1 300 metros de altitud, domina y defiende la pro-

238

R. GROUSSET

vncia del Chan-Si. El Chan-Si, igual que la regin de Pekn,


se encontraba libre para la invasin.
Los mongoles se encontraron con viejos amigos en Tatong,
amigos que haban sufrido por causa suya; los prncipes ongut.
El prncipe ongut Alakuch-tegin, que prestara un servicio tan
grande a Gengis Kan al avisarlo de la amenaza naimn, haba
sido asesinado por el partido anti-mongol. Su viuda y sus hijos
se haban refugiado entonces en Tatong.- La conquista mongola
los libert y Gengis Kan los recibi magnficamente y los col
m de favores. Pronto dara a uno de aquellos prncipes ongut,
el joven Negudei, una de sus nietas, hija de su cuarto hijo
Tolui. Y veremos que tambin dar a otro prncipe ongut su
propia hija, la valiente y prudente princesa Alagai. '
As es com o el Conquistador del Mundo, en el momento
mismo en que se mostraba ms terrible para los enemigos de
su raza, testimoniaba a los hijos de sus amigos cados por su
causa el afecto ms conmovedor y ms paternal.
Las victorias mongolas haban tenido sus repercusiones en
la corte de Pekn. Uno de los generales kin, Hu-eha-hu, mat
a su amo el Rey de Oro, Wei-chao, y elev en su lugar a otro
miembro de la familia real, que fue el rey Siuan-tson (agostoseptiembre de 1213). Merced al disturbio que esta revolucin
caus, Gengis Kan emprendi, en el otoo de ese mismo ao,
una gran cabalgada hasta el corazn del reino kin. Haba dis
tribuido sus fuerzas en tres ejrcitos, y jams hubo un plan
de campaa mas claramente concebido y ejecutado ms me
tdicamente.
Gengis Kan, acompaado por su hijo ms joven, Tolui, se
reserv el mando del ejrcito del centro, destinado a la inva
sin de la Gran Llanura. Otros hubieran querido tomar Pekn
por asalto. Pero l, gracias a su fuerte sentido comn, no lo
quiso: la ciudad estaba poderosamente fortificada y los mon
goles no tenan e equipo necesario para sitiarla. Se content
con rodearla de una cortina de tropas y march, con su caba
llera, hacia el sur.
Imaginemos la sorpresa de todos aquellos nmadas, pastores
de la estepa o tramperos de la selva, cuando contemplaron el
espectculo que se extenda ante ellos. Hasta el infinito, desde

GENGIS KAN

239

las murallas de Pekn hasta el Ro Amarillo, la Gran Llanura


extenda sus campos de un color tostado amarillento, en los
cuales y desde haca milenios, cada pulgada de terreno es celo
samente cultivada por la misma raza de pacientes labradores,
donde las granjas j las aldeas, se; suceden unas a otras, donde
los campos d'arroz1alternad con.cam pos de maz. Enirtclio
de vergeles y cosechas, pasaba la expedicin de los nmadas,
quemando granjas y almiares, pisoteando las mieses. Apenas
pudieron resistir unas diez plazas fortificadas, al abrigo de sus
murallas. Todas las villas secundarias fueron saqueadas, desde
Pao-ting, en el sudoeste de Pekn, basta Wei-huei, al norte del
Ho-nan. Una vez rebasado Pekn, el conquistador haba reco
rrido ms de quinientos kilmetros en la direccin norte-sur
y slo se detuvo porque llegaba a la proximidad del Ro Ama
rillo, tan ancho com o un brazo de mar, que su caballera no
poda cruzar por parte alguna.
Pero su cabalgada no se detuvo en el Ho-pei. Por el sudeste,
recorri tambin toda la frtil llanura del Chan-tong, de cuya
cabeza de partido, Tsi-nan, se apoder. En Tsi-nan, pudo el
conquistador mongol entrever lo que era una ciudad china del
siglo xixt, pues la metrpoli del Chan-tong era ya clebre por
sus bellos surtidores, por su lago cubierto de lotos gigantes,
por los altos rboles de sus parques y por su ''montaa de los
mil Budas , con estatuas que databan del siglo Vil, tanto como
por sus sedas de lujo, que exportaba profusamente. Dejando
al este el macizo sagrado del Tai-chan, Gengis Kan lleg hasta
Lan-chan, por el grado 35 de latitud norte, en el limite extre
mo de la provincia del Chan-tong, en el umbral de las tierras
inundadas y de las marismas, a travs de las cuales, entre 1194
y 1853, ha ido alcanzando su desembocadura el Ro Amarillo.
Ah, como en el Ho-pei, el gobierno de Pekn haba ordenado
que los campesinos se refugiaran en las villas amuralladas.
Pero los mongoles, segn la cruel costumbre que haban de
renovar en Irn, empleaban a sus prisioneros en los trabajos
del sitio, y tambin.a las poblaciones rurales. Los empujaban
en primera fila en el asalto a las plazas fuertes. Los sitiados,
que reconocan a sus infelices compatriotas a la cabeza de las
columnas de asalto, no hacan uso de sus armas ms que de

240

R. GROUSSET

mala gana. Con excepcin de las fortalezas verdaderamente


inexpugnables, todas las ciudades fueron sucumbiendo as,
unas detrs de otras. Gengis Kan regres a la Gran Muralla
con un enorme botn compuesto de oro, plata, sederas de lujo,
ganado y caballos, sin hablar del lamentable squito de mu
chachos y de jvenes encadenados por miradas.
Mientras el conquistador saqueaba la Gran Muralla, sus tres
hijos mayores Joch,.Chagataj y\ Ogodei tomaban el man
do del segundo ejrcito,
ala derecha como dicen nuestras
fuentes, porque los mongoles se orientaban de frente al sur.
Este ejrcito baj por la banda occidental del Ho-pei, pasando
por Pao-ting y Chuen-to, y lleg tambin hasta cerca de Huaiking, en la parte del Ho-nan situada al norte del Ro Amarillo;
despus, franqueando los ltimos contrafuertes meridionales
de los montes Tai-hang treparon a la amplia meseta de tierra
amarilla que constituye la vieja provincia agrcola del Chan-si.
Los tres prncipes gengisknicos abordaban, pues, las terra
zas del Chan-si por el sudeste. As, llegaron a la cuenca del
Fen, cuya corriente corta en dos la provincia. Subiendo por el
surco longitudinal del ro, se apoderaron de las principales
ciudades que se escalonan, sea en sus orillas, sea en sus cer
canas: Ping-yang, Fen-cheu y Sin-cheu. Tambin se apodera
ron, a pesar de un sistema de fortificaciones y de fosos que
haba repelido tanto3 asaltos en tiempos de las viejas guerras
chinas, de la metrpoli de la provincia, la ciudad de Tai-tuan,
de la cual, Marco Polo y los dems escritores del siglo xm ala
ban la riqueza por ser gran centro metalrgico y gran centro
de viedos. La facilidad con que fueron tomadas estas villas
demuestra hasta qu punto la estrategia mongola haba descon
certado a los defensores. Estos, que esperaban ser atacados por
el norte, por el lado de Tatong, se descontrolaron cuando vie
ron que la caballera nmada surga p o r , el sur. Despus
de haber saqueado las ciudades, destruido las granjas, dego
llado a las poblaciones, incendiado las cosechas, los tres
prncipes gengisknicos regresaron a la Gran Muralla para po
ner su botn a buen recaudo, fuera del pas de los sedentarios,
en la orilla de la estepa, donde estaban sus amigos los ongut.
Finalmente, Gengis Kan haba confiado la tercera divisin

GENGIS KAN

241

de caballera a su hermano Kasar. Partiendo l tambin de la


regin de Pekn, Kasar sigui la costa en direccin al nordeste
por el umbral de Yong-ping. Someti al pasar el pas que est
entre el paso de Chan-hai-kuan y Jehol, y fue luego a subyugar
la tierra natal de los primeros Reyes de Oro, de los antiguos
djurchet, es decir, la alta Manchuria, hacia los ros Taor
y Nonui, y el Sungari, hasta el Amur.
En abril de 1214, Gengis Kan reuni nuevamente sus ejr
citos delante de Pekn. Sus generales queran lanzarse al asalto
de la villa. Pero l se opuso, pues conoca mejor que ellos las
deficiencias de la poliorctica mongola. Por lo contrario: envi
un mensajero al Rey de Oro para proponerle la paz:
"Todas tus provincias al norte del Ro Amarillo estn en mi
poder. Slo te queda Pekn. El Teng es quien te ha reducido
a esta situacin de impotencia, pero si sigo apurndote, quin
sabe si seguira aprobndome? As, que estoy dispuesto a reti
rarme. Puedes entregarme suministros que apacigen la ene
mistad que mis generales sienten por ti?
El desdichado Rey de Oro ofreci todo lo que el vencedor
quiso: oro, plata, sedera (altan, munggun, a urasoun): estas tres
palabras reaparecen incesantemente, como un estribillo, cuan
do los sedentarios tratan de aplacar a los nmadas. Tambin
ofreci quinientos muchachos, quinientas jvenes, tres mil
caballos, y para el lecho de Gengis Kan, una princesa de la
sangre, la princesa de K i-kuo. La corte de Pekn se crey sal
vada por un momento, cuando el conquistador, despus de
haberse dignado aceptar esos obsequios, volvi a cruzar
la Gran Muralla por el desfiladero de Kiu-yong-kuan y se di
rigi nuevamente a Mongolia . . .

G. Kan, pliego XV

LA TOMA DE PEKIN POR LOS MONGOLES

En realidad, el Rey de Oro no poda ilusionarse. La paz, tan


costosamente lograda, no eia ms que una tregua. Ahora que
los mongoles haban aprendido a forzar los baluartes de la
Gran Muralla, podan regresar en cualquier momento: Pekn
estaba demasiado cerca de la estepa. En junio de 1214, aban
don, pues su estancia en la ciudad para retirarse tras la
barrera del Ro Amarillo, en K ai-fong, en el Ho-nan. Slo que
sus propios sbditos consideraron esta retirada como una
desercin. Parte de sus tropas se amotinaron en el camino,
dieron la vuelta hacia el norte y fueron a unirse con los
mongoles.
Gengis Kan se cuid muy bien de no perder la oportunidad.
En marzo de 1215, encarg a su teniente Mukali que fuera a
sitiar a Pekn. As com o el conquistador se guardara el ao
anterior de atacar la gran ciudad provista de todos sus defen
sores, ahora no vacilaba en emprender el bloqueo, cuando la
discordia imperaba entre el enemigo y parte de la guarnicin
haba sido retirada. Aqu, encontramos uno de sus rasgos ca
ractersticos. Con su robusto sentido comn, siempre ser capaz
de distinguir lo posible y lo imposible, y no emprender nada
que est fuera del alcance de sus medios. Y una vez ms, tena
razn. En Pekn, abandonado por su rey, los generales que
ste dejara estaban desmoralizados. Uno de ellos, Wan-yen Fuhing, se suicid desesperado. Otro huy con los suyos. Cuando
se hubo marchado, los mongoles, al mando de un general ene
migo que se haba pasado con ellos, el trnsfuga Ming Ngan,
entraron en Pekn en mayo de 1215.
El Pekn de los Reyes de Oro se encontraba muy lejos de
abarcar todo el territorio de la villa actual. Corresponda sola
mente a la "Villa china actual, llamada tambin "Villa exte*
rior , es decir, a la parte meridional del Pekn de hoy. Pero

i
i
GENGIS KAN

243

an as, era una de las metrpolis ms grandes de la poca,


con su cintura de cuarenta y tres kilmetros, flanqueada de
doce puertas, con sus cuatro "villas distintas que los mongo
les hubieron de tomar una detrs de otra. El palacio de los
Reyes de Oro, que deba de elevarse en los alrededores del
actual Templo del Cielo, tena su duplicado en un Palacio
de Verano, que se localiza por el lado del actual Dagoba
Blanco (Pai-t a), cerca del "lago superior de la "ciudad im
perial moderna. Alrededor de esta residencia veraniega, la
superficie que hoy ocupa la ciudad interior (la antigua villa
trtara) era entonces un parque inmenso equipado para los
placeres del Rey de Oro.
Todo aquello fue destruido. La carnicera fue lo que poda
esperarse. Los mongoles prendieron fuego al palacio imperial,
incendio que dur ms de un mes. Gengis Kan que, para evi
tar los calores del verano chino se haba retirado ms all de
la Gran Muralla, cerc.a'. d e i lago-O olon-nor, no se'dign
siquiera ir a visitar su conquista. Como todos los mongoles,
careca de cualquier nocin de economa urbana, y en aquella
fase de su vida, al menos, no conceba siquiera, sin duda al
guna, que pudiera hacerse con una ciudad conquistada algo
que no fuera destruirla. Sin embargo, mand a tres de sus ofi
ciales Ongur, Arkai-kasar y Chigui-kutuku para que reci
bieran el "tesoro de los Reyes de Oro : oro, dinero, piedras
preciosas y sedera de lujo. Un oficial kin llamado Kada, que
haba pactado a tiempo con los mongoles, tena esos tesoros
bajo su guarda. Fue al encuentro de los tres comisarios, no sin
llevarles, en calidad de botn personal y para asegurarse de su
benevolencia, algunas pacas de aquellas sederas bordadas
en oro que iban a causar la admiracin de Marco Polo a fines
del siglo aquel. Ongur y Arkai sucumbieron a la tenta
cin, pero Chigui-kutuku se mostr incorruptible:
"Ante9 de ahora, respondi a Kada, todas esas riquezas per
tenecan al Rey de Oro. Ahora, pertenecen, lo mismo que el
propio Pekn, a Gengis Kan. Cmo puedes disponer de obje
tos que son de l y atreverte a ofrecrnoslos? No los quiero .
Cuando estuvieron de regreso ante el conquistador, ste, que
conoca a los hombres, les pregunt a quemarropa qu les

ti

244

R. GROUSSET

haba obsequiado Kada. Una vez ai corriente de io sucedido,


reprendi severamente a Ongur y a Arkai, y recompens
a Chigui-kutuku con uno de esos elogios magnficos cuyo se
creto tena:
"T conoces tu deber y eres fiel .
Gengis Kan trat de explotar hasta el fin la cada de Pekn
yendo a atacar la nueva capital del Rey de Oro, la villa
de K ai-fong, en el Ho-nan. K ai-fong se encontraba protegida
por el caudal del Ro Amarillo, que no poda soarse con
cruzar. Desvi su camino y atac el Ho-nan por el oeste, por el
lado del Chen-si. Durante el invierno de 1216-1217, el gene
ral mongol Samuka-bahatur, que bajaba del Chen-si despus
de haber saqueado la antigua ciudad de Si-ngan, "la Roma
china , vino a atacar la fortaleza de Tong-kuan, que en la con
fluencia del ro Wei con el Am arillo, al sur del gran recodo
del ro, en un valle tan estrecho como un desfiladero entre este
ro y los montes Hua-chan, cierra a los invasores la entrada del
Ho-nan. Al ver que no iba a poder aduearse de la plaza, Samuka se fue un poco ms al sur, por el lado de las montaas.
En efecto, el valle del Ro Amarillo, siempre igual de estre
cho, estaba defendido en el este por la ciqdad de Lo-yang,
nuestro Ho-nan-fu. Samuka la evit tambin y sigui caminan
do hacia el sur, a travs de los montes Song-chan, cuyas
abruptas alturas y precipicios opusieron grandes obstculos a
la marcha de su caballera. En esa regin, se apoder de Jucheu, en el sur de Lo-yang y desemboc por fin en la inmensa
llanura agrcola, formada de loess y de aluviones, que se ex
tiende al sur de K ai-fong. El plan haba sido perfectamente
concebido y ejecutado. Pero sin embargo, fracas porque los
enemigos tuvieron tiempo de amontonar alrededor de la ciu
dad fuerzas infinitamente superiores. Slo se encontraba Sa
muka a cuatro kilmetros de K ai-fong cuando se vio obligado
a batirse en retirada. Por suerte, los fros, que haban comen
zado muy temprano aquel ao y que fueron particularmente
rigurosos, le permitieron pasar el Ro Amarillo sobre hielos y
retirarse sin accidente hacia el norte.
Ya en aquella poca comenzaba Gengis Kan a desinteresarse
un poco de las operaciones en China. Satisfecho de haber repe

GENGIS KAN

245

lido al Rey de Oro hacia el sur del Ro Amarillo, no volvi a


hacer ningn intento serio para forzarlo. En el norte dei ro
exceptuando a la regin de Pekn, slidamente mantenida
por sus mongoles slo consideraba sus posesiones chinas
como una especie de solar, una zona de saqueo para las tropas
que all haba dejado. Este estado de nimo proceda en parte
de la falta de comprensin de los mongoles frente a la habita
cin urbana. Las villas que haban tomado las abandonaban
tan pronto terminaban de saquearlas; el Rey de Oro volva a
ocuparlas al marchar ellos y al ao siguiente, haba que volver
a empezar. En septiembre de 1218, Gengis Kan, que induda
blemente comprenda la inanidad de esos procedimientos, en
vista de lo que suceda, encarg de las operaciones en China
a uno de sus mejores generales, Mukali el Chalair, con un
sello de oro y el ttulo principesco de go-ong, sacado del chino
ko-wang, "rey del pas . Mukali comprendi que, para aque
lla guerra de sitios, a la china, era menester adoptar la estra
tegia china, y para empezar, reclutar una infantera de auxiliares
chinos, hasta quiz una "artillera de balistas indgenas. Du
rante cinco aos, se esforzar tenazmente por ocupar metdi
camente las plazas, y cuando muera agotado por su tarea, en
abril de 1223, habr vuelto a reducir prcticamente al Rey
de Oro a la provincia del Ho-nan.

ENCUENTRO DE GENGIS KAN CON


EL LETRADO CHINO

AI principio, los soldados de Gengis Kan no haban hecho


ms que destruir en la China del Norte. Porque, ya fueran pas
tores de las estepas o tramperos forestales, ignoraban por com
pleto a la civilizacin. Y sin embargo, Gengis Kan acababa de
encontrarse con la civilizacin en la persona de un seor chino
capturado cuando la cada de Pekn. Y este encuentro iba a
tener consecuencias tan importantes para el destino del Impe
rio Mongol, que conviene que lo estudiemos un instante.
Se llamaba Ye-liu Chu-tsai. Perteneca a la antigua familia
real de los kitai, emparentada con la raza mongola y que haba
reinado en Pekn en los siglos X y xi. Sus antepasados, despo
sedos en 1122 por los Reyes de Oro, se haban adherido a sus
vencedores y los haban servido lealmente. Ye-liu Chu-tsai
mismo haba sido consejero del ltimo Rey de Oro. Ya hemos
visto que Gengis Kan tuvo la habilidad de presentarse ante los
kitai como un vengador y que, de hecho, muchos de ellos ha
ban respondido a su llamamiento levantndose contra el Rey
de Oro. No dej de explotar este tema de propaganda cuando
le presentaron a Ye-liu Chu-tsai:
"La casa de los kitai y la de los Reyes de Oro han
sido siempre enemigas. Te he vengado .
"M i abuelo, mi padre y yo respondi Ye-liu Chu-tsai
hemos sido sbditos y servidores de los Reyes de Oro. Me ha
ra culpable de falsedad si hubiera alimentado sentimientos
hostiles hacia mi antiguo soberano .
Ya se sabe cun sensible era Gengis Kan a la lealtad dins
tica, aunque fuera entre los enemigos. La respuesta de Ye-liu
Chu-tsai le agrad muy particularmente. El hombre tambin
le agradaba por su alta estatura, su barba negra y el tono im
ponente de su voz. Finalmente, Ye-liu Chu-tsai era un astrlogo

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~ 4

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CENGIS KAN

247

hbil. Gengis Kan lo incorpor a su corte nmada y no volvi


a separarse de l. Antes de cada expedicin, el ministro katai
estaba encargado de consultar a la suerte examinando las fisu
ras de una paletilla de carnero colocada al fuego, sistema de
adivinacin muy corriente entre los mongoles.
Pero Ye-liu Chu-tsai no era solamente un adivino segn las
ideas de su pas y de su poca. Era, ante todo, un gran letrado
chino lleno de sabidura y de humanidad. Aprovech noble
mente el crdito de que gozaba con Gengis Kan. Durante las
campaas mongolas, mientras los dems oficiales del conquis
tador slo pensaban en el saqueo, l se contentaba con tomar
del botn general algunos libros chinos y tambin drogas medi
cinales, gracias a las cuales, pudo salvar la vida de muche
dumbre de enfermos, vctimas de las epidemias que surgan
de tanto hacinamiento de cadveres. Con l, comenz a sen
tirse la influencia de la civilizacin milenaria en la corte
gengsknica.
Discretamente, porque gozaba de la confianza del amo, que
tan slo empleaba para el bien, logr, como vamos a ver, ob
tener la revocacin de rdenes brbaras. Mostrar al conquis
tador nmada que en vez de arruinar los cultivos y de degollar
a los labradores, habra mayor inters en cobrarles un impues
to regular; que en vez de destruir las aglomeraciones urbanas
saqueando las riquezas que all se amontonaban, era ms inte
ligente conservar, en beneficio del Imperio, la fuente misma
de aquellas riquezas. Llegar un da en que se atreva a decla
rar claramente al hijo de Gengis Kan que el Imperio, que ha
sido conquistado "a caballo , o puede seguir siendo'gober
nado "a caballo ; taba' en l 'madera de estadista'y'es
un honor para Gengis Kan el haberlo distinguido y escuchado
tan rpidamente: y esto, a pesar del fosp cultural que separaba
al jefe vestido de pieles de animales del antiguo consejero de la
corte de Pekn.
Alejandro Magno haca que lo acompaara en sus campaas
el filsofo Calstenes, sobrino y discpulo de Aristteles,
pero lo mand a la muerte. Gengis Kan, que no tena cierta
mente la cultura del macedonio, jams flaque en su afecto por
el letrado chino.

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EN EL CAMINO DE LA SEDA. LOS UIGUR,


PROFESORES DE GENGIS KAN.
El imperio de Gengis Kan abarcaba ya, adems de la zona
de las estepas mongolas y de los montes arbolados que la ori
llan por el norte, una parte de la China septentrional. Ahora,
lo que iba a llamarle la atencin era el Asia Central.
El Asia Central, en el sentido ms estrecho de la palabra,
es decir, el actual Turquestn chino, es un pas en vas de "saharificacin , ocupado en el norte por un desierto guijarroso
o arcilloso-salino, prolongacin del Gobi, y en el sur, por las
inmensas arenas del Taklamakan. El Tarim, que atraviesa por
el medio estas soledades en la direccin oeste a este, es un ro
moribundo al que sus afluentes no llegan ya, o cuando llegan,
estn ya agotados, y l mismo est casi seco cuando va a per
derse en los pantanos del Lobnor. 'Pero el doble arco de
crculo de los montes Tien-chan en el norte, del Pamir al oeste
y del Altyn-tag en el sur, lo rodea con una zona de pastiza
les, e incluso, en lo que se refiere a los Tien-chan y al Pamir,
de macizos selvticos. _Los ros que bajan de esta3 cadenas,
antes de irse a agonizar en .las arenas, riegan en su curso su
perior cierto nmero de oasis de una fertilidad sorprendente.
Estos oasis Turfan, Karachahr, Kucha y Aksu en el norte,
Cherchen, Keriya, Jotan y Yarkand en el sur estn situados
en la periferia, segn dos arcos de crculos que se unen al oeste
del oasis de Kachgar. Son otros tantos centros agrcolas de in
mensa actividad, "jardineados ms que cultivados , con cam
pos de maz y de trigo, rboles frutales y viedos clebres en
la Historia (una villa de la regin vecina se llamar: "el Man
zanar ). La poblacin laboriosa que los habita, aunque viene
hablando la lengua turca desde los siglos ix-x, est compuesta
hasta en nuestros das por campesinos de raza indoeuropea,
hermanos de nuestros persas.

GENGIS KAN

249

Estos oasis agrcolas, y hasta hortelanos, son al mismo


tiempo oasis caravaneros de una importancia capital para el
comercio. Por ah, pasaba el antiguo Camino de la Seda, que
a travs de las soledades, pona en comunicacin ai mundo
chino con Persia, con el mundo musulmn y con Europa. Los
gegrafos alejandrinos de la poca de Tolomeo, los peregrinos
budistas del alto Medievo y, a fines del siglo xiu, Marco Polo,
nos han descrito este camino famoso cuya pista septentrional
pasaba por Turfan, Karachahr, Kucha y Aksu, y la meridional,
por el Lobnor, Jotan y Yarkand, para unirse ambas, como de
camos, en Kachgar. Desde Kacligar, el camino franqueaba las
quebradas del Alai y del Translai, al norte del Pamir, para
bajar en el oeste hacia la llanura agrcola de Fergana, Samarkanda y la Transoxiana, y el mundo musulmn. Y un poco
ms hacia el noroeste, la cadena arbolada de los Tien-chan,
a la altura de Uch-Turfan, entre Aksu y Kachgar, deja paso a
otra pista histrica, la que baja hacia el Issk-kol, "el lago
caliente cuyas aguas jams se hielan, a pesar de los glaciares
formidables que tiene cerca. Ah, comienza otro mundo, puesto
que al oeste del lago, nace el ro Chu, el cual, despus
de haber regado la frtil llanura agrcola de Pichpek el
Frunze actual , va a perderse en las "arenas blancas (akkum), en la direccin del Aral y de las estepas siberianoturquestanas.
A principios del reinado de Gengis Kan, esta inmensa
regin se divida entre dos dominaciones igualmente intere
santes para el historiador: la de los uigur y la de los kara-kitai.
Los oasis del nordeste Bechbalik (Dzimsa), Turgan, Ka
rachahr y Kucha pertenecan a los turcos uigur, el ms
civilizado entre todos los pueblos de raza turca. Los uigur, que
haban adoptado desde el siglo ix la vida sedentaria, y que se
dividan en cuanto a religin en budistas y cristianos nestorianos, se haban dado un alfabeto particular sacado del siraco,
alfabeto que ser, como ahora veremos, el prototipo del alfa
beto mongol. Haban hecho una lengua literaria de su dialecto
turco: la literatura uigur nos ha dejado, en particular en
el feudo budista, obras traducidas en parte del snscrito.
As es como los uigur representaban ante los dems pueblos

250

R. GROUSSET

turco-mongoles el papel de profesores de civilizacin. A ellos,


acudan las tribus de las estepas del norte naimanes y keratas
ayer, mongol-gengisknicos hoy para obtener los letrados,
los pocos escribas indispensables a su embrin de cancillera.
En una gran parte de la Alta Asia, el turco uigur y el alfabeto
uigur eran el lenguaje y la escritura de la administracin.
Gengis Kan, una vez aniquilado el reino de los naimanes en
1204, encontr entre ellos, como hemos visto, un escriba uigur
llamado Ta-ta-tonga, portador de un sello de oro. El conquis
tador quiso saber lo que significaba aquel objeto misterioso:
"Cada vez respondi Ta-ta-tonga que mi amo quera
cobrar impuesto en dinero o en grano, o dar una comisin a
algn sbdito suyo, haca que sus rdenes se marcaran con
este sello, para darles carcter de autenticidad .
Total, que el escriba uigur serva de canciller a los naimanes.
Gengis Kan lo puso a su servicio con las mismas funciones y
desde aquel da, los actos oficiales del nuevo Imperio Mongol
comenzaron a redactarse en turco uigur. Gengis Kan hizo ms
an. El, que permaneci analfabeto toda su vida, insisti en
que sus cuatro hijos aprendieran la escritura uigur. El encar
go recay sobre este mismo Ta-ta-tonga. Otro letrado, Chinkai,
kerata de nacimiento, pero de cultura uigur, comparti con
Ta-ta-tonga la misin de organizar la cancillera gengisknica,
y el ttulo que los viajeros occidentales le darn ser propia
mente el de "protonotario o canciller. As es como en vida
del conquistador, se fueron creando, en medio de la corte n
mada, aquellas "oficinas uigur que cobrarn una importancia
tah grande con sus sucesores.
En aquella poca el reino uigur, cuyos reyes residan en
Bechbalik, es decir, en Dzimsa, al nordeste de los Tien-chan,
con el ttulo de iduk-kut, "Santa Majestad , estaba gobernado
por un prncipe llamado Barchuk, que parece haber sido un
prudente personaje. Cuando bajo las banderas gengisknicas
las tribus de Mongolia hubieron constituido su unidad, Bar
chuk comprendi en seguida la importancia mundial de aquel
inmenso acontecimiento. Mientras otros titubeaban, l se
adelant y mand dos mensajeros a Gengis Kan; stos, Aktirak
Darbai, estaban encargados de felicitarlo:

GENGIS KAN

251

"M e he enterado con alegra de la gloria de mi seor Gengis


Kan. Las nubes han dejado lugar al sol, el ro se ha librado
de sus hielos. Concdeme tu valimiento y te dedicar mi fuer
za, ser com o tu quinto hijo .
Ante la amable respuesta que el conquistador le diera, el
iduk-kut fue a verlo en persona durante la primavera de 1211.
Le llevaba un tributo abundante en testimonio de vasallaje:
oro, plata, piedras preciosas, sedera, damascos, brocados,
todas las riquezas de aquel viejo Camino de la Seda en el que
los uigur eran caravaneros desde haca cuatro siglos. Gengis
Kan estuvo encantado con tantas atenciones, pues por analfa
beto que fuera, ya hemos visto el prestigio de que gozaba la
cultura uigur en el ambiente nmada. Recibi a su visitante
con un calor muy particular y le prometi la mano de la prin
cesa mongola Alaltun.
Los dos hombres debieron de separarse muy contentos uno
de otro. Dueo del Camino de la Seda, o por lo menos, del
fragmento principal de esta pista, el prncipe uigur tena se
gura la benevolencia del inmenso imperio nmada que acababa
de constituirse al norte, en el mundo de las estepas. Y gracias
al homenaje de los uigur, Gengis Kan adquira el control de
ese mismo Camino de la Seda, eje de las relaciones intercon
tinentales. No vayamos a creer que el conquistador fuera tan
tosco que no supiera apreciar semejantes cuestiones. Lo que
vamos a ver respecto a su actitud en el asunto de las caravanas
del Juarizm nos demostrar, por lo contrario, que aquellos
asuntos comerciales presentaban para l una importancia
capital.

CABALGADA DE CHEBE "L A FLECHA


DE MONGOLIA A PAMIR
La casa que comparta con los uigur la dominacin del Asia
Central era la de los kara-kitai, o sean los "kitai negros .
Se trataba de una rama de aquellos kitai, de raza emparen
tada con los mongoles, que haban reinado entre 936 y 1122
en Pekn, donde haban asimilado profundamente la influencia
china. Al ser expulsado de Pekn por los Reyes de Oro el fun
dador de los kara-kitai se vino a buscar fortuna al oeste de los
Tien-chan (1128). Aunque era de cultura china, logr que su
autoridad fuera reconocida por las poblaciones turcas de la
regin, tanto por las que eran en parte "paganas , en parte
nestorianas y en parte islamizadas en el "Pas de los Siete
Ros nuestro Semirecbie o Cheti-su , com o por las de
Kachgar, Yarkand y Jotn, casi totalmente musulmanas. El
imperio kara-kitai fundado as haba durado desde 1128 ms
o menos, hasta 1211, con soberanos que llevaban todos el t
tulo imperial de gur-kan, y su capital era la ciudad de Balasagun, junto al Chu, cerca de Picbpek, el Frunze actual.
Pero en la poca en que Gengis Kan iniciaba la conquista
de la China del Norte, el imperio kara-kitai sufri un trastorno
catastrfico. Su ltimo soberano, Ye-liu Che-lu-ku, haba aco
gido en 1208 al famoso Kuchiug, heredero del trono naimn,
expulsado, como hemos visto, por los mongoles. No solamente
acogi al proscrito, sino que adems, hizo de l su yerno. Mala
fue su recompensa: en 1211, Kuchiug se rebel contra l, lo
apres y se apoder del poder primero, del trono despus.
Ahora bien, aquel turco salvaje, descendiente de los nmadas
del Altai, no tena ninguna de las cualidades necesarias para
reinar sobre los turcos, sedentarios ya en gran parte del Isskkol, ni sobre las apacibles poblaciones agrcolas de Kacbgaria.
Para que los oasis kachgarianos se vieran obligados a acatar

GENGIS KAN

253

su autoridad, mand a su caballera, do9 o tres aos seguidos,


a asolar las cosechas. Como era medio chamanista y medio
nestoriano, al modo de los naimanes, y se haba casado, adems,
con una princesa kara-kitai que era budista, se le ocurri per
seguir el islamismo, religin de la mayora de la poblacin
del pas. Hasta mand crucificar al jefe de los imanes del
Jotn. As que se haba enajenado de esta forma los sentimien
tos de sus nuevos sbditos cuando entr en conflicto con los
terribles mongoles. Tambin este conflicto fue provocado por l.
Entre los antiguos vasallos del imperio kara-kitai, haba dos
jefes turcos, Arslan " e l Len , rey de los kurluk que habi
taban el "Pas de los Siete Ros nuestro Semirechie o
Cheti-su , Buzar, rey de Almalik " e l Manzanar , cerca
del Kulsha actual, en el alto Ili. Estos dos prncipes, viendo de
dnde vena el viento, haban diferido en 1211 su homenaje
a Gengis Kan, como sus vecinos los uigur. Cuando una divi
sin mongola al mando del "gran guerrero Kublai apareci
al norte de Semirechie, Arslan acab de convencerse: al ins
tante y en compaa de Kublai, fue en persona a presentarse
ante Gengis Kan y a hacer acto de vasallaje. Por su parte,
Buzar mand a su hijo. Kuchiug hubiera tenido inters en
hacer la vista gorda frente a estas disidencias y dejar que Gengis Kan se olvidara de l. Pero senta por los mongoles odios
inexpiables. No olvidaba ni a su padre, muerto en la batalla
del monte Naku, ni a su pueblo, en parte degollado. Contra el
rey de Almalik, contra Buzar, es contra quien primero se arro
j. Consigui sorprenderlo mientras cazaba y mand darle
muerte, pero no pudo apoderarse de Almalik, porque la viuda
de Buzar defendi victoriosamente la plaza, y su hijo, Suknaktegin, implor la ayuda de Gengis Kan.*
Cierto que Gengis Kan no pudo ver con buenos ojos que en
1211 pasara el antiguo imperio kara-kitai, la mayor parte del
Turquestn oriental, a manos del ltimo prncipe naimn,
del hijo de una raza enemiga, enemigo personal del conquis
tador. El asesinato del prncipe de Almalik por orden de
Kuchiug fue lo que acab con la paciencia de Gengis Kan.
* Aquel Suknak-tegin iba a casarse ms tarde con una nieta de Gengis Kan,
hija de su hijo mayor, Joch.

H. GROUSSET

El mongol y su camello. Museo del Hombre, Pars.


Clich Mission Citroen.
Gengis Kan encarg su venganza al ms rpido de sus gene
rales, al que l mismo nombrara "la. Flecha : Chebe. Aquello
suceda en 1218. Por dnde pasara Chebe? Ni siquiera sa
bemos dnde poda encontrarse Kuchlug en espera del golpe
fatal. Pero es posible que Chebe y la caballera mongola pene
traran en los dominios de Kuchlug pasando por el pas uigur,
por los Tien-chan. Disponan, ms al oeste, del punto de apoyo
de Almalik, cerca del Kulsha actual, a orillas del Ili superior.
En aquel prspero "manzanar del rey Suknak-tegin, fiel clien
te de Gengis Kan, pudieron reponerse a gusto. Desde ah, los
mongoles no tenan ms que hacer que bajar por el valle del
Ili, que iba ensanchndose ante ellos, inmensa llanura ondu
lada que mezcla las colinas de arena con el verdor de los
mimbres, de las hierbas y de los bosquecillos de olmos , y
ya estaban en el corazn del Pas de los Siete Ros, el Cheti-su

GENGIS KAN

255

Cazador buriato. Museo del Hombre, Pars.


o Semirechie, cuyos campos de loess brindan cereales, lino,
camo y hortalizas en abundancia tan pronto como gozan del
regado. La poblacin, tiranizada por Kuchlug, parece haber
recibido bien a aquellos terribles mongoles, temidos como el
castigo de Dios en otras partes y acogidos all como liberta
dores. Debi de ser igual al oeste del Issik-kol, donde Batasagun, capital de los antiguos gur-kanes, abri sus puertas sin
combatir. Los mongoles, seducidos por la fertilidad del lugar,
le pusieron el sobrenombre de Go-baligh, La linda ciudad .
Y Kuchlug? Despus de haber provocado tanto tiempo a
los mongoles, al llegar stos, se haba dado a la fuga. Trans
tomado ante la invasin, ni siquiera intent defender a Kachgaria, donde la poblacin, completamente musulmana, le era
hostil, sino que ms all de Kachgar, se lanz a la montaa,
hacia el macizo de Mustagh, el cual a 7 860 metros de altitud,

256

R. GROUSSET

Aguadores mongoles. Museo del Hombre, Pars.


Clich Mission Citroen.

domina la meseta del Pamir. Era efectivamente en Pamir, so


bre "el techo del mundo , donde pretenda refugiarse. Pero
la caballera mongola, lanzada tras sus huellas, lo segua como
una presa. Por precipicios y quebradas abruptas, en el silencio
de los herbajea alpestres y del aire enrarecido de las altipla
nicies, ai pie de los gigantescos glaciares, la fantstica perse
cucin continu. El prncipe acosado haba llegado a los 3 000
metros de altura, al alto valle del Sary-kol, cuando finalmente,
le dio alcance la vanguardia mongola y lo decapit.
La parte principal de la caballera mongola entrara pro
bablemente en Kachgar en el momento en que Kuchlug aca
baba de huir de la ciudad. Con gran habilidad, Chebe tom
la actitud opuesta a lo que haba hecho Kuchlug: prohibi el
saqueo, lo cual, merced a la estricta disciplina mongola, fue
puntualmente respetado. Hizo ms. Declar revocadas todas
las medidas de persecucin contra el Islam y autoriz formal
mente el ejercicio de esta religin. La poblacin, que tanto en
Kachgar como en Yarkand y Jotn era musulmana en su ma
yora, recibi a los mongoles, aqu tambin, como a liberta

CENCIS KAN

257

dores. Abrazando la causa de los mongoles, degollaron a los


soldados de Kuchlug que se haban refugiado en sus casas.
En pocas semanas, Chebe haba conquistado todo el antiguo
imperio kara-kitai, todo el Turquestn oriental, Gengis Kan
temi que su lugarteniente! hinchado.por sus xitos, soara
con hacerse disidente. Mandaba decirle, en el primer mensaje
que le envi, que evitara el orgullo que haba causado sucesi
vamente la prdida del Ong-kan kerata, del Tayang naimn
y finalmente, del propio Kuchlug. Es porque no conoca bien a
Chebe. La fidelidad que ste haba dedicado a su amo era in
quebrantable. No pensaba en crearse un reino personal: lo que
quera era, en un orden de ideas absolutamente opuesto, re
parar un perjuicio que caus antao a Gengis Kan.
Recordamos cmo, en los tiempos en que no se haba adhe
rido an, mat de un flechazo uno de los caballos del conquis
tador, un magnfico corcel moreno de hocico blanco, especial
mente apreciado por su dueo. Gengis Kan no le haba
guardado rencor* puesto que haba ascendido al antiguo ene
migo hasta la dignidad de general comandante de un ejrcito.
Pero Chebe senta remordimientos y cuando hubo sometido el
Turquestn oriental, no perdi tiempo para requisar mil caba
llos de hocico blanco, semejantes al que antao abati, "para
obsequirselos al emperador .
.

G. K bo, pliego XVI

EL EXTERMINIO DE LA CARAVANA
Al oeste de Semirechie y de Kachgaria, anexionados ya a
las posesiones de Gengis Kan, comenzaban un.mundo nuevo
y una nueva civilizacin: el mundo musulmn, la civilizacin
rabe-persa. El conquistador mongol se haba vuelto vecino
de los chahs o sultanes de Juarizm.
Este imperio, que fue fundado por una dinasta turco-mu
sulmana procedente del antiguo Juarizm es decir, del actual
pas de Jiva, al sur del mar de Aral , comprenda el conjunto
de nuestro Turquestn ruso, la mayor parte de nuestro Afga
nistn y de nuestra Persia. Aquel imperio era' de formacin
bastante reciente, pues el soberano entonces reinante, el sultn
Mohmed (1200-1220), acababa apenas de terminar sus lti
mas conquistas cuando entr de lleno en conflicto con los
mongoles.
Gengis Kan haba intentado siempre mantener buenas rela
ciones con los juarizm. Ya en 1216, al recibir cerca de Pekn
una embajada del sultn Mohamed, haba declarado que el
imperio mongol y el imperio juarizm tenan esferas de accin
muy distintas para el primero, el Asia oriental, para el se
gundo, el Asia occidental , por lo cual, deban vivir en paz
y favorecer intercambios comerciales entre s. Pero los sb
ditos del sultn, los ricos mercaderes de Bujara y de Samarkanda, consideraban a los mongoles como a salvajes y no disi
mulaban su opinin. Tres mercaderes de stos se haban
dirigido a Mongolia con una caravana cargada de sedera y
telas de algodn; uno de ellos se present ante Gengis Kan
y pidi por sus telas un precio tan manifiestamente exagerado,
que el conquistador comprendi que querian burlarse de su
ignorancia:
"H e aqu exclam un hombre que se imagina que
nunca hemos visto nada tan bello".

GENGIS KAN

259

Comenz por desengaar a su interlocutor mostrndole las


maravillosas sedas que haba recibido en calidad de tributo
del Rey de Oro. Despus de lo cual, entreg al saqueo las mer
caderas del individuo. Los otros dos caravaneros, vueltos ms
prudentes ante el ejemplo, se negaron a poner precio a sus
mercaderas, findose de la generosidad del kan. Este, efecti
vamente, les pag bien, as como tambin al primero. Mand
que fueran alzadas para ellos tiendas nuevas de fieltro blan
co y los trat con particular atencin.
Al mismo tiempo, y como respuesta a la embajada del sul
tn de Juarizm, Gengis Kan le envi tres mensajeros a los que
seleccion cuidadosamente entre los sbditos juarizm que re
sidan en Mongolia: Mahmud de Juarizm, Ali-kocha de Bujara
y Yusuf Kanka de Otrar. Entre los regalos que llevaban para
el sultn, haba una enorme pepita de oro, lingotes de oro,
objetos de jade y marfil, y piezas de tela de gran valor, fabri
cadas con el pelo de camellos blancos. El sultn Mohamed
recibi esta embajada en la primavera de 1218, indudable
mente en Bujara.
Un mensaje francamente pacfico acompaaba la entrega
de regalos:
"Conozco tu podero y la amplia extensin de tu imperio
expresaba el emperador mongol al dueo de Transoxiana
y de Persia . Tengo el mayor deseo de vivir en paz contigo.
Te considerar como hijo mo. Por tu parte, no ignorars que
he conquistado la China septentrional y sometido todas las tri
bus del norte. Sabes que mi pas es un hormiguero de guerre
ros, una mina de plata, y que no tengo necesidad de codiciar
otros dominios. Tenemos igual inters en fomentar el comercio
entre nuestros sbditos .
El sultn Mohamed se sinti presa de la perplejidad ms
grande. AI llamarlo hijo, Gengis Kan lo trataba claramente
de vasallo. Por otra parte, las conquistas de los mongoles asus
taban al prncipe musulmn. Una noche, mand llamar en se
creto a uno de los enviados de Gengis Kan llamado Mahmud,
que saba ser juarizm de nacimiento; solta'ndo de su pulsera
una piedra preciosa y regalndosela, le conjur a que le dijera
la verdad:

260

K. GROUSSET

"El Tangach (la China del Norte), es cierto que lo ha con


quistado el kan? Y tambin: "Ese reprobo que osa llamarme
hijo, quin es? A qu nmero ascienden sus tropas?
. $e alarmaba visiblemente. Por si acaso, juzg prudente man
dar de vuelta a los tres enviados de Gengis Kan, encargndo
les respuestas amistosas.
Poco despus, Gengis Kan decidi aplicar el programa que
acababa de exponer y- march hacia el imperio juarizm una
gran caravana comercial compuesta segn nos cu en ta n de quinientos camellos, y cargada de riquezas de todo gnero:
oro, plata, seda de China, telas de pelo de camello y pieles ,de
castor y de cebellina. Los jefes de la caravana, tambin ahora,
haban sido seleccionados entre los residentes musulmanes:
Omar-Kocha de Otrar, Hammal de Maraga, Fakhr ed-Din
Dizaki de Bujara, etc. Gengis Kan les agreg un represen
tante personal, un mongol llamado Ukuna ("el Chivo ). Ade
ms, haba insistido para que cada uno de los prncipes de su
familia, de los nobles (noyat) y de los jefes militares, enviara
algn agente con la caravana, con dinero para comprar pro
ductos valiosos del pas juarizm. Su deseo de intensificar el
comercio entre el Asia Oriental y el mundo musulmn no deja
aqu el menor lugar a dudas.
La gran caravana cruz sin obstculos la Alta Asia. Lleg a
la frontera juarizm en Otrar, frente a la villa actual de Turquestn, junto.al,ro Sir-daria m edio. All, el gobernador jua
rizm Inalchik Kadir-kan la asalt: las riquezas fueron saqueadas
y las personas que la componan por lo menos, un cente
n a r - f u e r o n ejecutadas,, incluso Ukuna, el representante
personal de Gengis Kan.
Gengis Kan se indign. Haba deseado sinceramente el es
tablecimiento de relaciones, paefipas; de vnculos-comerciales
continuos con el mndo musulmn, y as era como le contes
taban! Se sinti tan profundamente afectado, que no pudo im
pedir que se le saltaran las lgrimas. Hemos visto hasta qu
punto apreciaba la correccin en las relaciones polticas, la
fidelidad a las alianzas y a los pactos, tanto como la fidelidad
al jefe. Y ah se encontraba con que sus caravaneros y su em
bajador eran degollados, a despecho del derecho de gentes.

GENGIS KAN

261

Era l, el nmada vestido de fieltro y cubierto de pieles, el


que defenda la fe jurada, el respeto de los tratados comercia
les, y eran los representantes de la civilizacin turco-persa, de
la sociedad islmica, los que se conducan como brbaros.
Nuevamente, igual que en vsperas de la campaa contra el
Rey de Oro, igual que antes de cualquier decisin grave de su
carrera, escal una de las montaas santas del pas mongol,
retir su gorro, se ech el cinturn sobre los hombros y baj
nueve veces la frente ante el Cielo Eterno, ante el Mongka
Tengri, dios supremo de los nmadas, para implorar de l las
fuerzas que le permitieran vengar su injuria. De hecho, su
buena voluntad anterior y sus deseos de colaboracin econ
mica con los juarizm iban a transformarse en un odio terrible.
Pero y esto muestra cun dueo de s mismo era sea
cual fuere su furia, quiso tener hasta el final el derecho de su
parte. Quiz el gobernador de Otrar haba actuado a escon
didas de su amo. Gengis Kan envi, pues, una ltima emba
jada, compuesta por un musulmn, Ibn-Kafrch Boghra, y dos
mongoles; para ofrecer una vez ms la paz al sultn si ste
consenta en entregar al culpable, Inalchik. No se conform
el sultn con negar la extradicin, sino que adems, mand
dar muerte a Ibn-Kafrach y afeitar la cabeza de los otros dos
enviados, lo cual no era un insulto menor.
La suerte estaba echada. La guerra entre el mundo mongol
y el mundo musulmn las dos mitades del Asia iba a
comenzar.
Pero fueran cualesquiera las atrocidades que los mongoles
iban a cometer ms tarde durante aquella guerra, no olvide
mos la ira legtima que encendieron en el corazn del conquis
tador la matanza de sus caravanas y el asesinato imperdonable
de su embajador.

ANTES DE LA GRAN GUERRA: EL TESTAMENTO


DE GENGIS KAN.
La campaa del Juarizm abre una nueva fase en la vida del
conquistador. Hasta entonces, apenas si haba salido de su
Mongolia natal, pues la regin de Pekn en la que haba com
batido es todava una prolongacin de la estepa mongola.
Ahora, al abordar las tierras del Islam, se lanzaba hacia un
mundo desconocido. El podero de los sultanes del juarizm,
dueos del Turquestn, de Afganistn y de Persia, pareca for
midable, y de hecho, sus ejrcitos eran indudablemente supe
riores en nmero a los de Gengis Kan.
Una especie de intranquilidad, que el bardo mongol nos da
a conocer, se disimulaba apenas entre los allegados mismos
del conquistador. La bella Yesui, una de las esposas predilec
tas, se hizo intrprete del malestar general: con la libertad que
slo puede tomarse una favorita, le mostr la necesidad de
poner en orden, antes de la partida, el problema de la sucesin:
"E l kan va a franquear, a travs de elevados desfiladeros,
altas cadenas de montaas; cruzar ros inmensos, dirigir ex
pediciones lejanas, decidir el destino de muchos pueblos.
Pero toda criatura es mortal, todo ser es efmero. Si un da
tu cuerpo, semejante a un gran rbol, se inclina,hacia la tierra,
qu ser de tus pueblos, semejantes a los tallos del camo
o a un gran vuelo de pjaros? A cul de tus cuatro nobles
hijos quieres reconocer por heredero? La pregunta que yo te
hago se la plantean tambin tus hijos, tus hermanos y tus sb
ditos. Necesitamos saber cules son tus voluntades. . .
Estas palabras dieron materia de reflexin a Gengis Kan.
Lejos de enojarse, apreci el valor de Yesui:
No eres ms que una mujer y acabas de decirme palabras
juiciosas, palabras que ni mis hermanos ni mis hijos, ni Bohorchu ni Mukali, se han atrevido a decirme nunca. S, descui-

GENGIS KAN

263

aba el pensar en eso como s yo mismo hubiera tomado


pacficamente la sucesin de mis antecesores o como si no me
fuera a morir nunca
Y al momento, interrog a Jochi:
"T eres el mayor. A ti te toca hablar .
Pero Jochi permaneci silencioso, o mejor dicho, antes de
que llegara a abrir la boca, su hermano Chagatai, que lo odia
ba, intervino brutalmente diciendo en voz alta lo que todos
pensaban indudablemente por lo bajo:
"T e diriges a Jochi grit a su padre ; acaso le quie
res dejar tu sucesin?
Y sin contemplaciones, record que el nacimiento de Jochi
era ms que dudoso: de quin era hijo Jochi? De Gengis Kan
o del guerrero merkit que rapt antao a su madre? "No es
ms que un bastardo trado del pas merkit. Cmo podramos
dejarle que subiera al trono?
Jochi, saltando ante el insulto, lo agarr del pescuezo:
"Nuestro padre no ha establecido nunca diferencias entre
nosotros y t te permites tratarme as. Con qu derecho?
Mediante qu cualidades, qu acciones te lian elevado por en
cima de m? Slo me superas por tu carcter desagradable y
limitado .
Y le provocaba para una especie de juicio de Dios:
"Si triunfas de m en el tiro con arco, me cortar el dedo
pulgar. Si me dominas en la lucha, no me levantar ms del
lugar en que caiga. Pero que se pronuncie nuestro padre: no
tenemos ms que someternos .
Erguidos uno contra otro, ya se agarraban cuando Bohorchu
y Mukali se precipitaron y los separaron. Gengis Kan guardaba
un silencio amargo. Kokochos, uno de los viejos servidores del
conquistador, encontr al fin las palabras oportunas:
"P or qu esa violencia, Chagatai? Antes de vuestro naci
miento, la tierra mongola estaba cubierta de disturbios, por
doquier haba guerra entre las tribus, nadie osaba descansar
en su lecho, cada cual robaba los bienes del vecino, el mundo
estaba trastornado, por todas partes, no haba sino raptos y
asesinatos .
Cuadro demasiado verdico de la anarqua mongola antes

264

R. CROUSSET

del establecimiento del orden gengisknico, anarqua que bas


taba para explicar el rapto de la emperatriz Bortei por los
merkit. Acerca de esta ltima, el viejo guerrero encontraba
palabras conmovedoras para enternecer a Chagatai y a sus her
manos; evocaba "el corazn, tierno como manteca, de su santa
madre y su alma, blanca com o la leche .
"N o habis salido los cuatro de sus entraas, habis olvi
dado el calor de su, seno? Al hablar as, Chagatai, atentas con
tra el honor de tu madre, la ultrajas y la calumnias .
Despus, evoc los aos de miseria:
"En aquellos tiempos, vuestro padre fundaba el Imperio.
Regaba su sangre a raudales. No tena ms almohada que su
manga. Para colmar su sed, no tena ms que su saliva, y para
aplacar su hambre, las encas, y en sus combates diarios, el
sudor le corra desde la frente hasta la planta de los pies.
Vuestra madre comparta sus penas. Se quitaba el pedazo de
pan de la boca para droslo. Al llevaros colgados del cuello,
slo tena un pensamiento: hacer hombres de vosotros. As os
ha criado hasta que alcanzasteis el hombro de los guerreros
y.el lomo de los caballos. h(uestra.santa emperatriz: su corazoti' es puro como el Sb-y Semejante, .un lago . '
Renunciando, por fin, al silencio, Gengis Kan llam la
atencin a Chagatai:
"Cmo puedes hablar as de tu hermano Jochi? Acaso no
es m hijo mayor? De ahora en adelante, t$ prohbo que pro
fieras semejantes palabras .
Ante el regao paterno, Chagatai se puso a llorar:
"Jochi y yo -dijo a su padre somos tus dos hijos mayo
res. Juntos, te mostraremos nuestra abnegacin. Si uno de los
dos se queda atrs, el otro le rajar los talones .
Y para salir del mal paso, propuso que Jochi y l se some
tieran al arbitraje de su hermano Ogodei el tercer hijo de
Gengis Kan , conocido por su sentido comn y su generosidad:
"E s un muchacho ponderado, estamos dispuestos a obede
cerlo. Que se mantenga a tu lado para aprender el oficio
de kan .
Jochi aprob esta proposicin, a pesar de que haca pasar
su derecho de primognito sobre la cabeza de su hermano

GENGIS KAN

265

Soldados mongoles (ordos). Museo del Hombre, Pars.


Clich Mission Citroen.
menor Ogodei. Pero la duda que flotaba acerca de su naci
miento no le permita adoptar otra actitud. Ahora bien, Gengis
Kan, que gozaba de una prudencia robusta, quera adelantarse
a cualquier discordia que pudiera surgir entre ambos en
lo futuro:
"N o debis vivir uno al lado del otro. La madre-tierra es
vasta, los ros grandes y chicos son muchos. Dividir el Impe
rio de forma que tengis cada uno un gobierno separado, y
para vuestras tribus, zonas de pasto distintas' .
Luego, Gengis Kan dio su palabra a Ogodei, que acababa
de verse designar as como presunto heredero. Ogodei era el
hijo predilecto y tambin el que ms se pareca al kan. Tena
la solidez, el robusto sentido comn paternos, con menos
genio, quiz, pero en cambio, con ms capechana, un humor
fcil, una generosidad simptica, quiz provocada por cierta
tendencia a la borrachera (vicio ste comn a todos los mon
goles). Respondi con sencillez que, puesto que no poda
rechazar el honor que se le brindaba, se esforzara por justi
ficarlo con su aplicacin. Tolui, el ms joven de los cuatro
hijos del conquistador, prometi secundar fielmente a Ogodei:

JU

266

R. GROUSSET

"Si olvida algo, ah estar yo para recordrselo; si se duer


me, lo despertar. Ser com o el ltigo de su caballo. En las
expediciones largas, igual que en la contienda sbita, comba
tir a su lado .
Una vez resueltos estos problemas de sucesin, y con todas
las eventualidades consideradas en caso de desgracia, Gengis
Kan se lanz a la conquista del imperio musulmn.

EN TIERRAS' D l ISLAM
La concentracin del ejrcito mongol se realiz, en el
verano de 1219, en la vertiente meridional del Altai, cerca
de las fuentes del Irtych y del Urungu, Marco grandioso, muy
adecuado para la tempestad humana que se preparaba. Al nor
te, la barrera desgarrada, de agudos picos, del Altai, cubierta
entre los 1 000 y 2 400 metros por una selva esplndida, en la
cual, el alerce de Siberia se encuentra con los abetos de los
tien-chan, sin hablar del pueblo de los cedros, de los lamos,
de los chopos y de los sauces. Ms abajo, sabroso pasto que
recorren hoy da los rebaos torgut. Desde el Altai, torrentes
cortados por cascadas "precipitan su caudal azul obscuro en
medio del verdor hmedo de las selvas y de los prados . As
nace el Irtych, de aguas profundas y cristalinas, que toma
inmediatamente la direccin oeste, hacia Siberia. Ms al sur,
el Urungu sigue una direccin paralela, pero su curso, bor
deado por matorrales de sauces, entra pronto en una zona de
colinas sin vegetacin que anuncia el desierto de Dzungaria.
Desde all, por el valle del Emil, al pie de los montes Tarbagatai, y despus, por la "puerta de Dzungaria , entre los
montes del Barlik y el Ala-laudzungar, el ejrcito mongol baj
a la llanura del Serairechie o Cheti-su, "e l Pas de las Siete
Colinas .
Era el territorio de los turco karluk, cuyo rey Arslan, como
se recuerda, se haba hecho vasallo de Gengis Kan. Cuando
lleg el ejrcito mongol a Kayalik, localidad que hay que bus
car entre las actuales ciudades de Lepsinsk y de Kopal, Arslan
se uni a l, Tambin en Kayalik se unieron a l otros dos
vasallos del emperador mongol, el dnk-kut Barcbuk, rey de
los uigur, que venan de la regin de Turfan con un contin
gente de diez mil hombres, y Suknak-tegin, princip de Alraalik, cerca del Kulsha actual. El ejrcito mongol deba de

268

R. GROUSSET

contar en aquel momento de ciento cincuenta mil a doscientos


mil hombres. Gengis Kan haba dejado en Mongolia, como
"guardia del hogar (ottchigin), a su hermano menor Temuge. Como prevea que su ausencia sera larga, llev consigo a
una de sus segundas esposad para alegrar el aburrimiento de las
campaas; era sta la hermosa Kulan ("seora Hemono ).
Las tropas de reconocimiento fueron confiadas a los generales
cuyo valor haba sido revelado durante las ltimas guerras:
Qhebe la "Flecha condupd-,punta de'vanguardia y detrs
de'l, se escalonaban .prirriero Stfboteij luego Tukuchar.
Ante la amenaza mongola, el sultn Mohamed de juarizm,
que no saba dnde se iba a producir el ataque, haba dividido
su ejrcito entre las diferentes plazas fuertes que cubran sus
fronieras en el norte, en la lnea del Sir-daria, y en el este,
hacia la brecha del Fergana. El resto estaba repartido entre
las guarniciones de Transoxiana, tales como Bujara y Samarkanda, o del juarizm propiamente dicho, como Urgench, cerca
de Jiva. El resultado de esta dispersin fue que a pesar de su
superioridad numrica general, el ejrcito juarizm iba a encon
trarse en cada punto en inferioridd numrica.
El Sir-daria, cuyo curso formaba el lmite septentrional del
imperio juarizm, es un ro de ms de 2 800 kilmetros, el
cual, desde Jochend, corre entre noviembre y marzo con
un caudal de 386 metros cbicos, y hacia junio, con 1 343
metros. Cierto es que desde la villa actual de Turquestn, e
vuelve un ro desrtico exclusivamente, pues el desierto que
lo bordeaba ya en su ribera septentrional se extiende a conti
nuacin a lo largo de sus dos orillas. Hacia este punto, fue
precisamente donde Gengis Kan efectu su ataque en el
otoo de 1219. Llegando por Semirechie, tuvo que cabalgar
entre los montes Alejandro y los montes Kara-tau por el paso
de Aulie-ata, cuando se present con todo su ejrcito ante la
villa de Otrar, situada en la ribera septentrional del ro, a unos
80 kilmetros al sur del actual Turquestn. Dej ante la plaza
una divisin al mando de sus dos hijos, Chagatai y Ogodei,
secundados por el iduk-kut Barchuk, rey de los uigur. Otrar
no haba de caer basta despus de un largo asedio, pues el go
bernador segua siendo aquel Inalchik que degollara, el ao

GENGIS KAN

269

anterior, la caravana enviada por Gengis Kan; como saba que


no habra indulto para l, hizo una defensa desesperada.
Una vez tomada la villa, resisti un mes ms en la ciudadela.
"Acosado por todos lados, se retir hacia un techo en forma
de terraza, seguido por dos soldados que pronto cayeron a su
lado. Como careca de flechas, arrojaba ladrillos que las muje
res le tendan desde lo alto de los muros. Finalmente, abru
mado ante el nmero, despus de haberse defendido como un
loco furioso, fue apresado, amarrado y llevado ante Gengis
Kan. Para vengar la muerte de los caravaneros vctimas de su
codicia, el conquistador orden que le echaran plata fundida
en los ojos y en las orejas .
La segunda divisin mongola, al mando del prncipe Joch,
hijo mayor de Gengis Kan, baj por la ribera izquierda del
Sir-daria y acamp ante Sighnak, frente a la actual ciudad de
Turquestn. Joch envi a sus habitantes al musulmn Has sanhchi para invitarlos a que abrieran sus puertas. Sin querer
escuchar al mensajero el populacho, invocando el nombre de
Al, le dio muerte. Jochi dio al instante la orden de ataque
y prohibi que el combate cesara antes d que la plaza hubiera
cado. "Tropas de repuesto reemplazaban a las que estaban
cansadas. Al cabo de siete das de asaltos diarios, los mongo
les entraron en Sighnak y degollaron a todbs los habitantes .
Prosiguiendo su marcha, Jochi apareci frente a Chend,
cerca del actual Perovsk. "L os habitantes confiaban en la altu
ra de sus murallas, pero pronto su seguridad cedi el paso a la
consternacin. Los mongoles, afianzando sus escalas, escalaban
los muros y entraban en la ciudad por todos lados . Como los
habitantes de Chend no se haban defendido, Jochi les dej la
vida, 'pero los oblig a que abandonaran su villa al saqueo
durante siete das. Dej de gobernador a un caravanero musul
mn que haba pasado al servicio de su padre, Ali-Kocha de
Bujara.
Mientras el hijo mayor de Gengis Kan someta as las plazas
del bajo Sir-daria, un destacamento mongol de cinco mil hom
bres, al mando de Alak-noyan, de Suketu-cherbi y de Takai,
penetraba en el valle superior del ro y se pona a atacar
a Benaket, al oeste de Tashkend. Esta plaza era defendida por

270

R. GROUSSET

mercenarios turcos de la tribu kankii, los cuales quisieron ca


pitular a los tres das. "E l mando mongol Ies prometi vida
salva, pero cuando se hubieron entregado y la poblacin de
Benaket fue expulsada de la villa, los mercenarios fueron
separados de los ciudadanos y recibieron la muerte por el sa
ble o por la flecha. Los artesanos fueron distribuidos entre las
compaas mongolas y los jvenes fueron llevados en masa
para participar en el sitio de las dems plazas fuertes .
Esta divisin sigui el valle del Sir-daria hacia arriba y
lleg ante Jochend, a las puertas del Fergana. El gobernador,
uno de los ms famosos paladines turcos de la poca, Timurmelik, "el Rey de Hierro , se hizo fuerte con diez mil hombres
selectos en un castillo situado en medio del ro. Ante su de
terminacin, los asaltantes mandaron traer un refuerzo com
puesto de veinte mil mongoles y cincuenta mil prisioneros.
"Estos ltimos, divididos en escuadras y en compaas, y en
cabezados por oficiales mongoles, fueron empleados para traer
piedras desde una montaa que se encontraba a doce kilme
tros, y para arrojarlas al rio. Timur-melik, por su parte, haba
mandado construir doce grandes lanchas con puente {en Jo
chend, el Sir-daria tiene 130 metros de ancho). Varias lanchas
de stas avanzaban a diario hacia las orillas y cubran de fle
chas al ejrcito sitiador . Por fin, cuando ya no pudo resistir
ms, Timur-melik logr escapar con sus fieles bajando el Sirdaria con su flota, la cual rompi una cadena tendida a travs
del ro frente a Benaket. Pero ms abajo, a la altura de Chend,
el prncipe Joch haba mandado nuevamente cerrar el ro, pero
ahora, con un puente de barcas. Antes de llegar a este obstcu
lo, el Rey de Hierro ech pie a tierra en la ribera izquierda,
salt a caballo y huy a galope tendido por las Arenas Rojas
(Kyzil-kum), donde loa mongoles intentaron en vano darle
alcance.
Este ejemplo demuestra que los ejrcitos juarizm no carecan
de valor. Pero sus jefes no saban mandarlos y ya se ha visto
que su distribucin entre las diferentes plazas fuertes los des
tinaba a dejarse diezmar pasivamente.


4
i
i

EL VIENTO DE LA IRA. TOMA DE BUJARA.


i
Mientras tanto, Gengis Kan actuaba. As como sus hijos y
sus lugartenientes iban reduciendo una por una las plazas
fuertes de Sir-daria, l, con su hijo menor Tolui y el grueso
del ejrcito, haba avanzado desde Otrar hacia el valle del Zerafchan, corazn de la antigua Transoxiana. Siguiendo la punta
sudeste de las Arenas Rojas, las vanguardias mongolas, al
mando de Daitar-bahatur, llegaron al pueblo de Nurata. Era
de noche. Los mongoles atravesaron los, jardines que rodeaban
el pueblo* y por. la maria,1aparecieron ante la ciudad. La'pp-'
blacin se encontraba tan lejo&'de sospechar su proximidad,
que tom sus patrullas por una caravana amiga. Como no po
da ni soar con defenderse, abri sus puertas a Subotei. "Sa
lieron ellos mismos, sin llevar ms que sus instrumentos agrco
las y su ganado, despus de lo cual, los mongoles saquearon
sus casas. Por lo dems, Gengis Kan se content con el pago
de' 1 500 dinares, suma que corresponda al importe acostum
brado en el rgimen juarizm . En febrero de 1220, Gengis
Kan lleg ante Bujara.
Era una de las mayores ciudades del Islam. Se compona
de tres partes: la ciudadela, de kilmetro y medio de circun
ferencia, la ciudad propiamente dicha o chahristan, y el arrabal
o rabad. Al revs que en las dems ciudades, la ciudadela no
se encontraba en el interior de la ciudad, sino fuera. La ciu
dad, construida sobre una plataforma, en el centro de la villa
actual, estaba ceida por una muralla con siete puertas de nom
bre evocador: puerta del Bazar, puerta de los Mercaderes de
especias, puerta de Hierro, etc. Mezquitas clebres atraan a
los creyentes: la mezquita-catedral, reconstruida en 1121, la
mezquita del Viernes, que tambin tena unos cien aos,
la mezquita de los sirios. El arrabal mismo estaba rodeado por
una segunda muralla con doce puertas. Las calles principales

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(i.
i

272

R. GROUSSET

de la ciudad estaban pavimentadas, lo cual constituye una sin


gularidad en tierras del Islam. Muchos arik o canales de deri
vacin, procedentes del Zerafclian, abastecan la villa y los
suburbios. El principal llevaba el nombre, muy significativo
en aquel pas de sequa, de Rud-i-zar, o sea, "R o portador de
oro . Un sistema cientficamente mantenido de esclusas y
. de depsitos aseguraba el reparto del agua; En los suburbios,
los canales regaban innumerables jardines, con una abundan
cia de pabellones de recreo que atestiguan la riqueza del oasis.
Aquella riqueza se deba en gran parte a una industria prs
pera, y en particular, a los famosos "tapices de Bujara . Entre
la ciudadela y el chahristan, cerca de la mezquita del Viernes,
se encontraba una gran manufactura de tejidos (kargah), cuyos
productos se exportaban hasta Siria, Egipto y Asia Menor. Los
, bazares de Bujara eran tambin clebres por sus cobres, par
ticularmente, por sus hermosas lmparas.
. Cuando lleg Gengis Kan, la guarnicin de Bujara se com
pona de 20 a 30 000 mercenarios turcos. El conquistador ro
de completamente la ciudad y despus, mand que fuera ata
cada sin cesar durante tres das. Segn su sistema, los mon
goles empujaban hacia las primeras filas a los habitantes de la
regin que haban-apresado anteriormente. Al tercer da, los
jefes de la guarnicin turca, entre los cuales estaba un tal
Inaneh-kan Ogul, convinieron que intentaran una salida, for
zaran el bloqueo y huiran, pues haban comenzado a perder
confianza. Su proyecto estuvo a punto de lograrse, pero los
mongoles, una vez pasado el primer momento de sorpresa, se
lanzaron en persecucin suya y Ies dieron alcance a- orillas del
Sir-daria: la mayor parte de los fugitivos fueron degollados.
Los habitantes, al encontrarse abandonados por sus defen
sores, resolvieron rendirse. Una diputacin de imanes y de
notables llev a Gengis Kan la capitulacin de la ciudad. Los
mongoles realizaron su entrada en Bujara entre el 10 y el 16
de febrero de 1220. Cuatrocientos jinetes turcos se mantenan
an en la ciudadela. . "L os mongoles proclamaron que todos
los habitantes de Bujara aptos para portar las armas haban
de presentarse, so pena de muerte, para rellenar los fosos de
la ciudadela. Despus, fueron montadas las catapultas. Cuando

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GENGIS KAN

273

estas mquinas hubieron hecho brechas en las murallas, los


mongoles penetraron en la fortaleza y no dejaron alma viviente .
Despus de tomada la cindadela, los habitantes recibieron
la orden de salir de la ciudad sin llevar otra cosa que las ropas
que los cubran. Una vez evacuada la ciudad, los mongoles la
entregaron a un saqueo metdico y dieron muerte a todos los
que, a pesar de la prohibicin, haban permanecido en ella.
El imn Al Zandi, que vea los Alcoranes pisoteados por los
caballos mongoles, expresaba su dolor a otra personalidad mu
sulmana, Rokn ed-Din Imn-Zadeh. "Silencio, respondi ste.
Es el viento de la ira divina que sopla sobre nosotros. Las briz
nas de paja que dispersa no tienen ms que callar .
Ms tarde, la imaginacin popular ampliar esta idea. En
una romntica narracin, pondr esa expresin en los labios
mismos de Gengis Kan. Al llegar a la ciudad, el conquistador
habra entrado a caballo en la mezquita-catedral. "Pregunt
si era -el palacio del sultn . Le dijeron que era la mansin
de Al. Ech pie a tierra ante el mihrab, subi dos o tres es
calones del minbar y dijo en alta voz: "L a campia ha sido
forrajeada. Dad de comer a los caballos . Fueron a buscar
granos a los almacenes de la ciudad. Los cajones que encerra
ban los Alcoranes fueron transportados por los mongoles al
patio de la mezquita para servir de artesa a los caballos, y los
libros sagrados de los musulmanes fueron pisoteados por las ca
balleras. Los brbaros depositaron sus odres de vino en medio
de la mezquita. Mandaron traer bailarinas y cantantes de la
ciudad. Ellos mismos elevaron sus canciones entre aquellos
muros, y mientras se entregaban a la alegra y al libertinaje,
los principales habitantes de la ciudad, los jefes de la religin,
deban obedecer como esclavos y cuidarles los caballos. Des
pus, Gengis Kan se dirigi a la plaza de la Plegaria (cerca
de la puerta de Ibrahim), donde los habitantes solan reunirse
para rezar en comn en los das de ceremonias solemnes.
Aqullos haban sido reunidos por orden suya. "Subi al min
bar y pregunt quines eran las personas ms ricas de aquella
muchedumbre. Le fueron designadas doscientas ochenta, entre
las cuales, noventa eran comerciantes extranjeros. Les mand
que se acercaran y se dirigi a ellos. Despus de haber recorG. Kan, pliego XVII

274

R. GROUSSET

dado los actos hostiles que lo haban obligado a tomar las


armas contra el sultn, les dijo: "Sabed que habis cometido
grandsimas faltas y que los jefes del pueblo son los ms cri
minales. Si me preguntis en qu me fundo para afirmarlo as,
os dir que soy el azote de Al, y que si no fuerais grandes
culpables, Al no me hubiera lanzado contra vuestras cabezas.
Despus, aadi que no les peda que entregaran sus riquezas
sobre la tierra porque ya sabra l encontrarlas, pero que ha
ban de indicar las que tenan enterradas. Les orden que se
alaran sus intendentes, los cuales fueron obligados a entregar
los tesoros de sus amos .
Esta narracin de Chuwayni, romntica y novelada, no se
encuentra en los dems historiadores. Lo cierto es que se des
arrollaron muchas escenas dolorosas. "Fue un da espantoso
escribe Ibn-al-Athir . No se oa ms que los sollozos de
los hombres, de las mujeres y de los nios que se vean sepa
rados para siempre, pues las tropas mongolas se repartan a
la poblacin. Los brbaros atentaban al pudor de las mujeres
ante la mirada de aquellos desdichados, que no tenan ms
recurso, en su impotencia, que entregarse al llanto. Algunos
prefirieron la muerte al espectculo de horrores tales. Entre
stos, estaban el cad Sadr ed-Din-Kan, Rokn ed-Din ImnZadeh y su hijo, quienes, testigos del deshonor de sus esposas,
hicieron que les dieran muerte combatiendo . En medio del
saqueo, estall un incendio que consumi la mayor parte de
la ciudad (estaba construida con inadera), con excepcin de los
edificios de ladrillo, tales como la mezquita-catedral y algu
nos palacios.

HACIA SAMARKANDA

Gengis Kan abandon las "humeantes ruinas de Bujara


para marchar contra Samarkanda. Subi por el valle del
Zerafchan, cubierto de jardines, de vegetales, de praderas y
de casas de recreo regados por diversos canales. Solamente
dos fuertes Dabusiya y Sar-i pul intentaron resistrsele.
Dej destacamentos para reducirlos y prosigui su camino,
acompaado por un squito inmenso de ciudadanos de las vi
llas tomadas y de campesinos de los distritos atravesados,
multitud que la caballera mongola empujaba hacia delante
para utilizarla durante el sitio: todos aquellos que no podan
seguir el paso de los caballos reciban la muerte al instante.
Samarkanda se encuentra a siete kilmetros al sur del
Zerafchan. Muchos canales (arik), derivados del ro, asegu
ran su fertilidad al loess, fertilidad que contrasta con la aridez
y la desnudez del paisaje circundante. Como todas las ciudades
transoxianas, Samarkanda se compona de tres partes, dispues
tas aqu de sur a norte. En el sur, la ciudadela (kuhandiz),
luego, la villa propiamente dicha o chahristan, y finalmente, el
arrabal (rabad). El chahristan del siglo xm corresponde al lu
gar de Afrasiyab, al norte de la ciudad actual. La villa estaba
rodeada por una ancha muralla con cuatro puertas, de las cua
les, la Puerta de China, al este, recuerda las antiguas relaciones
de Transoxiana con el Camino de la Seda, y la Puerta Mayor,
en el sur, tiene en sus cercanas el barrio de los bazares par
ticularmente, la calderera , las posadas para las caravanas
y los almacenes. Era 9te el barrio ms populoso, pero la aglo
meracin entera poda tener unos 500 000 habitantes. Agrega
remos que, a pesar del amontonamiento de los barrios obreros
y del bazar, Samarkanda era muy extensa, pues una superficie
considerable estaba ocupada por los jardines, ya que cada casa
de alguna importancia posea el suyo. En efecto, la abundan-

276

R. GROUSSET

ca de los canales de irrigacin haba permitido un considera


ble desarrollo de la horticultura. "Las delicias de Samarkanda
al salir del desierto, residan ante todo en su adorno floral,
en el encanto de sus canales, de sus estanques y de sus fuen
tes. Los gegrafos rabes alaban tambin los monumentos de
la ciudad, en particular, la mezquita-catedral, cuyas ruinas han
sido descubiertas por Barthold al oeste de la ciudadela, en el
barrio de Afrasiyab.
Las industrias de Samarkanda eran clebres en Oriente. Pro
ducan tejidos con aplicaciones de plata (simhun), el clebre
"tis de Samarkanda , y tambin tiendas que las caravanas
de toda el Asia central utilizaban. El barrio de los caldereros
expoliaba jarros de cobre y copas de una elegancia maravillo
sa, y el barrio de los talabarteros, todos ios accesorios de enjaezamiento que eran disputados desde Kachgar hasta Chiraz.
Otra especialidad de los talleres de Samarkanda era el papel
de trapo, cuya tcnica aprendieron de los chinos en el siglo
vin y que vino a reemplazar al papiro y al pergamino en los
pases musulmanes. Samarkanda exportaba tambin sedas, al
godones, y hasta los productos de sus huertas: "los melones
de Samarkanda, en cajas de plomo forradas con papel-nieve,
se vendan hasta en Bagdad .
Tal era la gran ciudad que Gengis Kan vino a sitiar en aquel
me9 de mayo de 1220. El sultn de Juarizm haba dejado all
una guarnicin de unos 50 000 turcos, al mando de su to
Tugay-kan. Las fortificaciones de la cintura, las de la ciuda
dela muy particularmente, haban sido reparadas y aumentadas.
Por eso, el conquistador, obr con circunspeccin. Cerca de
la ciudad, fueron a unrsele los otros tres cuerpos de su ejr
cito, los cuales, una vez realizada la conquista de Transoxiana,
le aportaban multitudes de prisioneros para ayudar en el ase
dio. Sus hijos Chagatai y Ogodei, que acababan de aduearse
de Otrar, iban empujando por delante a las gentes del Sir-daria
medio. Todos los cautivos estaban repartidos por decenas y
cada una de stas llevaba un estandarte igual que si se hubiera
tratado de guerreros mongoles: ardid guerrero destinado a en
gaar a los defensores acerca de los efectivos considerables
por s del ejrcito sitiador.

Camelleros mongoles
Habiendo instalado su puesto de mando en el Palacio Azul
(Kok-serai), en el arrabal, Gengis Kan pas los dos primeros
das inspeccionando en persona los muros de la ciudad y exa
minando sus fortificaciones. Al tercer da, hizo que sus tropas
avanzaran, empujando por delante a los desdichados cautivos
disfrazados de soldados. Los ciudadanos tachiks en su ma
yora salieron para combatirlo. Los mongoles, de acuerdo
con su tctica habitual, se retiraron lentamente y atrajeron a
una emboscada a aquellas milicias improvisadas, infantes que
su caballera derrot fcilmente: casi cincuenta mil defensores
de Samarkanda fueron muertos de este modo.
Esta derrota desanim a los sitiados. Los mercenarios kankli, que componan la mayor parte de la guarnicin, creyeron
que, como eran turcos, los mongoles los trataran como a com
patriotas. Al quinto da del sitio, se dirigieron hacia el
campamento mongol con equipajes y familias, Tugay-kan a la
cabeza. Abandonados por la guarnicin, los habitantes no po
dan hacer ms que capitular. El cad y el cheik-ul-islam se

278

R. GROUSSET

presentaron con este objeto ante Gengis Kan. Regresaron con


promesas algo satisfactorias y abrieron las puertas del recin
to. Los mongoles entraron en Samarkanda por la puerta del
noroeste, la "Puerta de la Plegaria , el 17 de marzo de' 1220.
Procedieron al momento a la destruccin de las murallas.
Como siempre en estos casos, los habitantes hubieron de salir
de la villa para permitir que el ejrcito mongol se entregara
al saqueo ms cmodamente. Ahora bien, Gengis Kan haba
dado salvaguardias, no solamente al cad y al cheik-ubislam,
sino tambin a los dems doctores de la ley y miembros del
clero musulmn, unos cuantos miles en total: estas salvaguar
dias fueron respetadas escrupulosamente. La ciudadela resista
an. Los mongoles comenzaron por privarla de agua cortando
el canal que la alimentaba. La mitad de los defensores unos
mil hombres lograron huir durante la noche. Los dems se
refugiaron en la mezquita-catedral para resistir desesperada
mente. Todos fueron muertos, "hasta el ltimo hombre , y la
mezquita fue incendiada.
En cuanto a los mercenarios turcos que se haban entregado
primero, haban calculado mal. Hemos visto el horror que la
traicin inspiraba a Gengis Kan. Mand que tod03 fueran
muertos eran treinta m il , incluyendo su jefe, Tugay. La
poblacin ciudadana, compuesta en su mayora por tachiks,
fue tratada con ms miramientos. No cabe duda de que Gengis
Kan estim a aquellos burgueses que haban sido valientes y
fieles a su prncipe. Se content con llevarse a los artesanos,
que eran treinta mil, para repartirlos entre los ordus de sus
hijos y de sus altos oficiales. Un nmero semejante de indivi
duos fue requisado para los trabajos militares. Quedaban to
dava unos cincuenta mil prisioneros, a quienes Gengis Kan
permiti que se rescataran mediante 200 000 dinares.

EN URGENCH. EL ASALTO A LA CIUDAD


EN LLAMAS.

Mucho ms les cost a los mongoles apoderarse de la ca


pital del Juarizm propiamente dicho, la villa de Urgench, la
antigua Gurganch.
Urgench estaba situada cerca de la delta del Amu-daria en
el mar de Aral, a unos ciento cuarenta y seis kilmetros al
noroeste de Jiva. Ah, tambin un sistema de arik, o canales
de derivacin cuidadosamente mantenidos, aseguraba la ferti
lidad del oasis en una regin que se disputaban los pantanos
y las arenas. La villa era clebre en el siglo XIH por su fabri
cacin de sedas y tambin por ser centro comercial y relevo
de caravanas, situacin que la haba enriquecido considerable
mente. La guarnicin turca estaba resuelta a una defensa
desesperada. El mismo sentimiento era compartido por la po
blacin civil, profundamente apegada a la dinasta juarizm.
Gengis Kan envi contra Urgench un poderoso ejrcito, al
mando de tres hijos suyo9 Joch, Chagatai y Ogodei, sin hablar
de generales curtidos como Bohorchu, Tolun-cherbi y Kadahan;
en total, parece que unos cincuenta mil hombres. Jochi trat
de conseguir que los habitantes capitularan sin combatir:
"M and decir a los habitantes que su padre le haba dado el
Juarizm propiamente dicho como privilegio, que deseaba con
servar intacta su capital, que lamentara mucho su destruccin
y que ya daba una prueba de su benevolencia al respetar los
jardines y los arrabales . Pero esta invitacin no hizo el me
nor efecto.
El pas era arenoso y pantanoso, de modo que no haba pie
dras que pudieran servir de proyectiles. Los mongoles man
daron que fueran cortadas las moreras de los suburbios y las
serraron en forma de balas de can. Despus, obligaron a
los prisioneros a rellenar el foso, operacin que dur diez das.

280

R. GROUSSET

A continuacin, comenzaron a socavar las murallas, pero tu


vieron que ir conquistando la ciudad barrio por barrio, o me
jor dicho, calle por calle. En aquella guerra, nueva para ellos,
empleaban baldes de petrleo, con los que incendiaban las
casas. Pero la'villa estaba dividida en dos por el Amu-daria.
Tres mil mongoles se lanzaron sobre el puente tendido en
aquel lugar por encima del ro. Fueron repelidos y murieron
todos, lo cual no dej de levantar la moral de los defensores.
La causa secreta del fracaso mongol resida en el desacuer
do que reinaba entre Joch y Chagatai. Ya hemos visto que
ambos hermanos se odiaban. La vspera de comenzar la cam
paa, estuvieron a punto de agarrarse, pero los detuvieron a
tiempo. El sitio de Urgench dio nuevos bros a su disputa.
Joch, que saba que la villa formara parte de su privilegio,
trataba, como hemos visto, de salvarla. Chagatai, siempre tan
rgido, se lo echaba violentamente en cara. La disciplina de
las tropas sufra por su desacuerdo. Acabaron por llevar am
bos sus quejas ante su padre. Gengis Kan, muy descontento
con ellos, respondi subordinando a ambos a su hermano Ogodei, medida conforme a las disposiciones que acerca de la su
cesin haban sido tomadas anteriormente. El conquistador
tena, razn. "Ogodei logr con su dulzura restablecer el buen
entendimiento entre sus dos hermanos, y con su severidad,
restablecer en las-tropas la disciplina que las baca invencibles .
El combate se reanud, infernal. Mujeres, nios y viejos,
que saban que no podan esperar merced alguna, participaban
incansablemente en la defensa. Los mongoles seguan lanzando
dentro de las casas, transformadas en otras tantas fortalezas,
potes de petrleo ardiendo. A la luz de los incendios, las olas
de asaltantes iban progresando sobre montones de cadveres
atrozmente quemados. Finalmente, al cabo de siete das, los
defensores se encontraron acorralados en los tres barrios que
las llamas no haban alcanzado todava; mandaron entonces al
alfaqu Al ed-Din Kayati para que implorara la misericordia
de Joch. "Mustranos tu misericordia despus de habernos
mostrado tu furor . Pero Joch estaba exasperado por las
prdidas de su ejrcito: "C m o pueden hablar as cuando es
el furor de ellos lo que ha hecho perecer a tantos soldados

GENGIS KAN

281

mos? Ahora, nos toca a nosotros mostrar nuestra ira . Mand


que saliera toda la poblacin a la llanura. Las mujeres jvenes
y los nios fueron reducidos a la esclavitud. Los artesanos fue
ron apartados para ser enviados a Mongolia, al servicio del
kan. El resto de la poblacin masculina se reparti entre las
compaas mongolas, que le dio muerte con flechas y cimi
tarras. Para terminar, los mongoles rompieron los diques que
contenan las aguas del Amu-daria y sumergieron la ciudad
{abril de 1221).
Si hacemos caso a la epopeya mongola, Gengis Kan estaba
muy descontento de sus hijos por la lentitud con que haban
llevado el sitio, y en particular, con Jochi. Adems, se ha
ban dividido el botn de cautivos sin reservar una parte pre
ponderante para su padre.
Cuando una vez tomada la ciudad, se presentaron por fm
ante l, se neg a concederles audiencia por tres das. Fue me
nester que sus viejos compaeros Bohorchu y Chigui-kutuku
intervinieran en favor suyo: "La cada de Urgench ha aumen
tado nuestro podero. El sarto est vencido, tu gran ejrcito
se regocija. Por qu, oh kan, sigues enojado? Tus hijos han
reconocido sus culpas y estn arrepentidos. S clemente y per. dnalos . Entonces, Gengis Kan se deja ablandar un poco y
recibe a los tres prncipes, no sin soltarles una severa repri
menda. Mientras ellos se mantienen ante l, sin atreverse a
hacer un movimiento y con el sudor de la angustia bandoles
las frentes, los tres "portadores de carcaj Kongkai, Kongtakar y Chormagan intervienen a su vez:
"Semejantes a jvenes gerifaltes lanzndose durante una
cacera, los tres prncipes han venido para estudiar el oficio
de la guerra. Por qu los regaas as a su regreso? Desde la
aurora hasta el poniente, tenemos un mundo de enemigos.
Sultanos sobre ellos como nosotros soltamos al cazar a nues
tros feroces perros tibetanos, y con ayuda del Tenga y de la
diosa Tierra venceremos a esos pueblos, te traeremos oro,
plata, sederas, riquezas, te conquistaremos poblaciones y vi
llas. Quieres que vayamos a atacar al jalifa de Bagdad? Esas
palabras acabaron de aplacar el corazn del conquistador. En
realidad, slo Chagatai y Ogodei se haban reunido con su pa

282

R. CROUSSET

dre, y sus relaciones con l fueron, despus de esto, perfecta


mente amistosas. Por lo contrario, Joch, despus de la cada
de Urgench, se qued en aquella regin y en las estepas de
Kazakstn actual, que constituan su fuero. All vivi, apar
tado, sin asociarse a la prosecucin de esa guerra, y sus rela
ciones con Gengis Kan no dejaron de enfriarse, como vamos

LA CAZA AL HOMBRE: RASTREANDO AL SULTAN.

Mientras su imperio se derrumbaba, el sultn Mohamed de


Juarizm, espantado ante la catstrofe que su ligereza y su so
berbia haban provocado deliberadamente, y pasando de la
jactancia ms loca al abatimiento ms absoluto, haba perma
necido inerte primero y haba emprendido la fuga despus,
dirigindose por el sur del Amu-daria hacia Balj. Desde ah,
lleg al Jorasn occidental, busc refugio en Nishapur y final
mente, cada vez ms aterrado, corri a Kashwin, al noroeste
del Irak-Ajemi, en el extremo opuesto de sus Estados.
Pero Gengis Kan lo persegua con un odio inexpiable por
el asesinato de su enviado durante el saqueo de la caravana
mongola en Otrar. "Sea cual fuere el lugar hacia el que dirija
sus pasos declaraba al cad Wahid ed-Din Buchenchi , lo
perseguir. Devastar todo pas que le haya dado asilo . Des
at en persecucin del fugitivo a su3 dos mejores lugartenien
tes: Chebe y Subotei, y tambin a Tokuchar, confindoles
veinte mil caballos. Y la caza pica comenz.
Chebe y Subotei cruzaron el Amu-daria al norte de Balj.
De aquel lado, la anchura del ro es muy variable: en la ba
rrera calcrea de Kelif, se reduce desde mil quinientos metros
hasta cuatrocientos cincuenta. Los do3 generales mongoles lo
graron poner pie en la otra orilla sin puentes ni barcos, sin
duda, del modo que Plan Carpin describe: el ajuar y el equipo
de los soldados iban enrollados en una banda de cuero que
flotaba como un odre y que iba atada a la cola de los caballos,
sirvindoles tambin a ellos de punto de apoyo durante la tra
vesa. Los caballos pasaban a nado.
Al aterrizar en la margen meridional del Amu-daria, Chebe
y Subotei se encontraban en el actual Turquestn afgano, en
el distrito de Balj. Los notables de la ciudad les mandaron
una delegacin con obsequios. Los dos generales haban reci-

284

R. GROUSSET

bido de Gengis Kan la orden de no detenerse para sitiar al


guna plaza, sino que todo deba posponerse a la captura del
sultn. Fieles a la consigna, se contentaron con las protestas
amistosas de las gentes de Balj y salieron disparados hacia el
oeste, hacia la provincia persa del Jorasn, donde es haban
sealado la presencia del sultn. Por lo contrario, su colega
Tokuchar no resisti a la atraccin del saqueo. Indudablemente,
confiaba en su posicin personal, pues estaba casado con una
hija de Gengis Kan. Pero el conquistador no bromeaba con la
disciplina: habl claramente de mandar decapitar al culpable,.
su yerno, y en todo caso, le retir el mando.
Mientras tanto, Chebe, recorriendo en unos das algo ms
de setecientos kilmetros, haba llegado ante Nishapur. Mand
llamar a las autoridades locales y les entreg una proclama de
Gengis Kan, escrita en caracteres uig^ur, que mostraba perfec
tamente el estado de nimo del conquistador:
"Comandantes, grandes y pueblo deca aquel texto ,
sabed que dios (el Tengri). me ha dado, desde Oriente hasta
Occidente, el imperio de la tierra. El que se someta ser per
donado, pero ay de los que se resistan!: sern degollados con
sus esposas, sus hijos y toda su clientela .
A pesar de aquellos propsitos amenazadores, el general
mongol se guard mucho de retrasar su marcha con un ataque
a la ciudad. La otra gran ciudad del Jorasn, situada un poco
ms al este, era Tus, cerca del Meshed actual, sobre el Kachafrud, "el ro de las Tortugas". Tambin ste tena instalado un
sistema de canalizaciones que aseguraba la fertilidad de sus
rboles frutales. Los gegrafos rabes nos hablan de sus ma
nufacturas (eran clebres sus telas rayadas) y de sus minas de
turquesa. Subotei slo deseaba, tambin aqu, una sumisin
d-jp.ir frmula, pero-los magistrados ludieron'.una respuesta
insolente, as! que penetr en la ciudad -aparentemente sin
gran dificultad y procedi a una matanza metdica.
Chebe y l marcharon a continuacin, siempre encarnizados
tras, el rastro del sultn. Siguiendo indicaciones que les dieron,
siguieron la pista que hoy sirve todava en el Jorasn septen
trional, al norte del gran desierto salado, por Sebzevar, Chahrud y Damgan, desde donde llega al Irak-Ajemi, y por Sem-

G EN G IS K A N

285

Princesa mongola de la regin de Urga. Col. Turnanoff.


Museo del Hombre, Pars..

286

R. G RO U SSET

nan, al Tehern actual. Las ciudades que resistieron Damgan


y Semnan fueron saqueadas por Suhotei, que desde Semnan,
march derecho a Reiy, mientras Chebe desviaba por el Mazendern, donde saque Amol. Los dos generales se reunieron
ante Reiy; haban recorrido ms de setecientos kilmetros
desde que dejaran Nishapur.
Reiy, la antigua Rhages, a ocho kilmetros al sur de nues
tro Tehern, era la ciudad ms grande del Irak persa. Expor
taba hacia Oriente sus telas de seda y su magnfica cermica
policromada, adornada con exquisitas "miniaturas . Los mon
goles, al surgir de improviso, mataron a mucha gente de los
arrabales; en la ciudad misma, el cad trat de parlamentar
con ellos, pero no pudo impedir que saquearan el bazar y que
mataran a mucha gente. Ahora bien, tampoco ah perdieron
tiempo los mongoles. Acababan de enterarse de que el sultn,
siempre en fuga delante de ellos, se encontraba ahora al nor
oeste, en Reslit, a orillas del Caspio, en la provincia de Ghilan.
Era exacto. Pero al enterarse del saqueo de Reiy, el sultn,
en vez de reunir los cien mil guerreros que las provincias per
sas ofrecan, perdi nuevamente la cabeza. Tal era el temor
que inspiraban los mongoles, que parte de sus gentes lo aban
donaron. Corri de Resht hacia Kaslvwin, donde uno de sus
hijos haba reunido treinta mil hombres. Con aquella tropa,
todava hubiera podido derrotar a los mongoles que batan la
campia por destacamentos aislados, pero nuevamente oper
el "terror mongol , as que, lejos de intentar sorprender a los
enemigos, l fue quien estuvo a punto de ser sorprendido por
ellos cerca de Karun. Su caballo fue muerto a flechazos y l
mismo se salv de milagro. Entonces, se le. ocurri refugiarse
en Bagdad, as que cabalg hasta llamadjn, con aquellos te
rribles jinetes mongoles pisndole los talones; en el suburbio
de esta ciudad, tuvieron una escaramuza con su tropa sin re
conocerla. Ahora bien, acababa de cambiar nuevamente de
opinin y trataba de llegar hasta la costa del mar Caspio. Ese
sbito cambio de direccin desconcert un momento a Chebe
y a Subotei, que perdieron algn tiempo buscando el rastro.
As, pudo llegar hasta la costa del Mazendern, pero ya los
mongoles estaban nuevamente sobre la pista. Sus vanguardias

GENGIS KAN

287

iban a llegar. Slo tuvo tiempo de arrojarse a una lancha y de


llegar a alta mar bajo una lluvia de flechas. Se refugi en el
islote de Abeskun, cerca de la desembocadura del Gurgn, al
oeste de Astrabad. Ah fue donde el antiguo potentado del
Islam, el antiguo sultn de Turquestn, de Afganistn y de Persia, muri de desesperacin y de agotamiento en enero de 1221.
El hombre que haba osado desafiar a Gengis Kan, matar
a sus caravaneros y negarle satisfacciones, no exista ya. La
misin que el conquistador haba confiado a Chebe y a Subotei
estaba cumplida. Si no haban podido prender al sultn vivo,
lo haban forzado como una presa hasta que se abati, agotado.
Ellos, por lo contraro, a pesar de aquella fantstica batida
desde el cruce del Arau-daria haban recorrido al galope
ms de mil seiscientos kilmetros , se encontraban tan roza
gantes com o el primer da. Y una vez su misin cumplida,
Gengis Kan les iba a encargar otra: proseguir su carrera en
una inmensa incursin de reconocimiento alrededor del mar
Caspio, a travs del noroeste de Persia, del Cucaso y de Rusia
m eridional. . .
Narraremos despus esta increble cabalgada, pero por ahora,
debemos volver sobre nuestros pasos para acompaar al con
quistador del mundo a travs de los montes afganos. El Gengis
Kan que vamos a conocer a travs de las fuentes rabe-persas,
como hemos visto en Bujara y Samarkanda, parecer algo di
ferente del hroe que nos han mostrado en la primera parte
de su vida las epopeyas mongolas. Divergencia de fuentes, por
supuesto, pues los analistas rabes y persas no podan olvidar
los daos causados a las tierras del Islam por el hombre a quien
consideraban como el Atila del mundo musulmn. Pero en
realidad, no basta esta explicacin. La personalidad de Gengis
Kan, tal como el bardo mongol nos lo ha dado a conocer, per
manece fuera de discusin, y esto es un hecho. El hroe mon
gol sigue siendo el semidis generoso, magnnimo y grande,
moderado en todas las cosas, equilibrado, gozando de un sen
tido comn robusto, humano en suma y hasta forjado de
humanidad, tal com o no ha dejado nunca de ser. Slo ha to
mado las armas por una causa justa, porque los juarizm han
destruido sus caravanas y degollado a sus embajadores. Pero

288

R. GROUSSET

esa guerra legtima que ha sido impuesta a sus mongoles, stos


la llevarn a cabo a la mongola, com o nmadas que son, como
semisalvajes de la estepa y de la taiga que son tambin. No
hay en ello contradiccin alguna. Gengis Kan sigue mostrn
dose aqu, personalmente, igual a los ms grandes entre los
"hacedores de Historia , y no es culpa suya si el Alejandro
mongol manda, a tropas que han permanecido poco ms o me
nos en el mismo estado cultural que los pieles rojas de la pra
dera americana en el siglo. XV.
Una vez que hemos establecido esta reserva, para permanecer feles a la objetividad histrica, que se nos permita no
ocultar el horror que tan abominables matanzas nos inspiran.
Es necesario que declaremos que nos encontramos al lado de
la civilizacin rabe-persa contra los brbaros que intentaron
en vano, a Dios gracias aniquilarla?*

>

* El nombre mongol Tokuchar citado en este captulo y ledo de este modo por
Barthold est escrito Tagachar por Pelliot (vase Hambis, captulo CVII del Y
che, T u n g p a o , pg. 38).
mm

EL VIENTO DE LA IRA PASA SOBRE JORASAN

Despus de la toma de Samarkanda, Gengis Kan pas los


calores del verano de 1220 al sur de esta ciudad, en Nasaf,
el Karshi actual, que es, en efecto, la parte ms agradable de
Transoxiana en esa estacin: el oasis, abrigado por los montes
Guisar, posee, si se compara con Samarkanda, la ventaja del
verdor y de la sombra, y sus magnficos jardines superan a los
de la capital. En aquellas praderas, pudo el conquistador re
poner su caballera, cansada por tantas marchas ininterrumpi
das;. En el otoo, se acerc al Amu-daria y puso sitio, frente
a Balj, en la ribera septentrional del ro, a la villa de Termez o
Tirmidh. "C om o los notables se negaron a abrir las puertas,
la villa fue tomada por asalto el undcimo da del sitio. Se
mand salir a todos los habitantes, que fueron distribuidos
entre las compaas mongolas para ser exterminados. Una an
ciana' mujer estaba a punto de recibir el golpe mortal cuando
grit que si no la mataban, entregara una hermosa perla. Se la
pidieron: dijo que se la haba tragado. Inmediatamente, le ra
jaron el vientre, y efectivamente, le sacaron una perla. Supo
niendo que otras personas tambin pudieron haber tragado
perlas, Gengis Kan orden que se destriparan los cadveres".
Mientras tanto, como hemos visto, las alas del ejrcito mon
gol acorralaban al enemigo por doquier: en el Juarizm, Jochi,
Ghagatai y Ogodei tomaban Urgench; en Persia, Chebe y Subotei acosaban a muerte al sultn vencido. Gengis Kan, diri
giendo el conjunto de las operaciones desde las mrgenes del
Amu-daria, pas el invierno de 1220-1221 en Sali-Sarai. Slo
cruz el ro en la primavera de 1221, cerca de Balj, y empren
di la conquista definitiva del Turquestn afgano, la antigua
Bactriana, cuya cabeza de partido era esa ciudad, y a conti
nuacin, la conquista, o mejor dicho, la destruccin del Jorasn.
Balj, la antigua Bactres, ha tentado siempre a los conquisG. Kan, pliego XVII2

290

R. GROUSSET

tadores. Era un oasis de regado que, situado en medio de una


estepa desrtica, haba sobrevivido a todas las invasiones, refu
giada en su muralla de adobe, que tena doce kilmetros de
contorno. Ya hemos visto que Chebe y Subotei, al hacer su
primera aparicin ante la plaza, se haban conformado con una
sumisin de pura frmula. Al aproximarse Gengis Kan, los
notables fueron a rendirle pleitesa. Pero el soberano mongol,
pensndolo bien, lleg a temer que la ciudad se transformara
en foco de resistencia para sus enemigos, mand que saliera
toda la poblacin con el pretexto de contarla y la entreg a la
matanza. Las fortalezas de la regin que quisieron resistir fue
ron tomadas unas detrs de otras y siempre siguiendo el mismo
sistema: merced al empleo de una multitud de prisioneros que
eran enviados a primera lnea y reciban la muerte si inten
taban retroceder.
Mientras tanto, Gengis Kan haba enviado a su cuarto hijo,
Tolui, para realizar o concluir la conquista del Jorasn. En
efecto, Chebe y Subotei, que haban atravesado aquel pas el
ao anterior, slo haban podido obtener, tambin all, sumi
siones puramente nominales. Esta vez, la conquista se llev a
cabo completamente.
El Jorasn, cuyo nombre, en persa, significa "e l Oriente
(de Persia), se presenta como una larga banda de estepas sem
bradas de oasis que los ros que bajan de las cordilleras de Paropamisus, de Puch-i-Koh y de Binalud fertilizan antes de
irse a perder por el desierto; ste, all como en todas partes,
corroe toda la parte interior de la meseta de Irn, Eso quiere
decir que los cultivos no pueden mantenerse sino mediante un
esfuerzo constante para conservar las canalizaciones, para de
fender contra la cercana de la estepa a los jardines, los verge
les y los viedos, los campos de trigo, de arroz y de cebada, las
cortinas de olmos y de chopos que constituyen "la sonrisa de
Jorasn . En la poca en que Gengis Kan lleg all, largos
siglos de trabajo paciente haban asegurado la riqueza del pas,
y en esta riqueza material, haba florecido y prosperado la
cultura persa. Cerca de Tus, haba nacido el Homero de Per
sia, el inmortal Firdusi, autor de la epopeya del Shak-nameh;
tambin era originario de Tus el filsofo Ghazali, "el Pascal

GENGIS KAN

291

musulmn , y asimismo, Nishapur era la patria del poeta Omar


Jayam, cuyo sensualismo pesimista reviste todas las gracias
del lirismo oriental.
La llegada del principe Tolui y de .sus guerreros nmadas
a aquellos osis.privilpgiados'haba'de'causar uno de los dra
mas ms dolorosos de la historia' humana: la destruccin d la
cultura espiritual combinada con la destruccin de los oasis
mismos, con "la muerte de la tierra .
La primera ciudad que sufri el choque fue la de Nessa,
cerca de Askabad. Tambin era un oasis que posea la riqueza
suprema: mucha agua, y por lo tanto, mucho verdor y muchos
jardines (se encontraba acurrucada en el borde septentrional
de la cadena del Kopet-dagh, de la cual, descienden muchos
riachuelos). "Las diez puertas de la villa estn sumergidas en
verdor , lo cual, al salir de las siniestras Arenas Negras (KaraKum) del Turkmenistn deba de producir "un contraste lin
dando con el milagro .
Tolui destac contra Nessa un cuerpo de diez mil mongoles
al mando de Tokuchar, el yerno de Gengis Kan que, por fin,
haba recuperado su valimiento. En la poca aquella, los mon
goles haban sitiado tantas ciudades, que haban alcanzado
progresos sorprendentes en poliorctica, en particular, en ba
lstica. "Contra los muros de Nessa, Tokuchar puso en juego
una batera de veinte catapultas servidas por cautivos y por
hombres requisados. Aquellos infelices deban tambin em
pujar los arietes, y los desgraciados que retrocedan eran ani
quilados. Despus de quince das de ataques incesantes, y una
vez que las mquinas hubieron abierto una amplia brecha, los
mongoles se aduearon de la muralla durante la noche. Al ama
necer, penetraron en la ciudad y mandaron salir a todos los
habitantes. Cuando stos estuvieron reunidos en la llanura,
les dieron la orden de maniatarse por detrs unos a otros. Los
desdichados obedecieron sin darse cuenta de lo que hacan:
si se hubieran dispersado huyendo hacia las montaas, la ma
yora hubiera podido salvarse. Cuando estuvieron maniatados,
ios mongoles los rodearon y los exterminaron con sus flechas,
ya fueran hombres mujeres o nios, sin distincin. El nmero
de muertos ascendi a setenta mil

292

R. GROUSSET

Tokuchar se dirigi despus a Nishapur. Era una de las ciu


dades ms hermosas de Persia, la capital de la provincia de
Jorasn, en pleno auge por entonces. Desde el rio Sangver,
que baja de la cordillera de Binalud, al norte de la ciudad, el
agua bienhechora llegaba por doce canales de regado y pona
en marcha, segn los gegrafos rabes aseguran, setenta mo
linos. "N o solamente todos los jardines, sino la mayor parte
de las casas tambin estaban abundantemente provistas de
.agua . Los campos del, pasis: producan.arroz.y cereales, y los
suburbios eran fampsos por sus, tuinas- d turquesas. En n,
considerndola desde el punto de vista poltico, Nishapur re
cordaba todava los tiempos, recientes an, en que haba sido
una de las capitales de Irn bajo el reinado de los grandes sul
tanes selycidas.
Unos meses antes, Cliebe se haba contentado con "amo
nestar a la ciudad. Tokuchar trat de tomarla por asalto, pero
fue muerto al tercer da del ataque por una flecha disparada
desde la muralla (noviembre de 1220). El general que tom
la sucesin, convencido de que no contaba con fuerzas sufi
cientes para tomar la plaza, se retir, dejando la venganza para
ms tarde. Mientras tanto, dividi sus tropas en dos destaca
mentos. Con uno, se dirigi contra Sebzewar, villa situada a
unos cien kilmetros al oeste de Nishapur: la tom en tres das
y mand que toda la poblacin, setenta mil personas, fuera
degollada. El otro destacamento march contra Tus y tom
los castillos fortificados del distrito, cuyos habitantes todos
fueron pasados por la espada.
El propio Tolui no entr en campaa antes de comenzado
el ao siguiente. Primero, se dirigi a Merv, el gran oasis del
bajo Murgab. La actividad industrial y comercial de la villa
explica el papel considerable que haba desempeado durante
el siglo anterior en el dominio poltico, cuando era capital del
sultn selycda Sanchar. El oasis era clebre por su algodn
fino, exportado en bruto o en forma de tejidos; clebre tam
bin por el lugar que ocupaba all la sericicultura, con expor
tacin de la seda bruta y de sus productos. El barrio de los
tejedores, como el de los diamantistas y el de los alfareros, era
transitado por las caravanas de todo el Oriente medio. Una de

GENGIS KAN

293

las maravillas de la ciudad era el mausoleo de Sanchar, cuya


enorme cpula, de color azul turquesa, se vea desde una dis
tancia equivalente a una jornada de marcha,
Tolui lleg ante Merv con un ejrcito de setenta mil hom
bres, compuesto en parte por soldados reclutados en las pro
vincias conquistadas. Dos salidas de los asediados fracasaron,
en vista de lo cual, stos ofrecieron rendirse (25 de febrero
de 1221). Tolui orden que la poblacin saliera con sus obje
tos de ms valor. Sentado en la llanura en un trono dorado,
mand que llevaran ante l a los soldados de la' guarnicin
primero: todos fueron decapitados all mismo. Despus, le toc
a la poblacin civil. "Hom bres, mujeres y nios fueron sepa
rados. El aire retumbaba con sus sollozos y sus gemidos. Aque
llos infelices fueron repartidos entre las tropas y casi todos
degollados. Slo quedaron con vida cuatrocientos artesanos y
cierto nmero de nios de ambos sexos destinados a ser escla
vos. Los doscientos ciudadanos ms ricos fueron torturados
basta que hubieron declarado dnde haban ocultado sus
tesoros .
Los mongoles destruyeron el dique del Murgab que asegu
raba la irrigacin de los suburbios y el floreciente oasis retorn
al desierto. De la antigua ciudad de las Mil y una noches, slo
quedaron algunas lomas en los lugares donde haban estado
los antiguos palacios, amontonamientos enormes de ladrillos
barnizados, y los restos del muro de ladrillo y de las torres de
la "Fortaleza del Sultn (Sultan-kala). Testimonio nico casi
intacto de un glorioso pasado, la mezquita de Sanchar sigue
elevando hacia el cielo su cpula desmantelada.
Desde Merv, Tolui march contra Nishapur, a la distancia
de diez jornadas de marcha. El joven gengisknida arda en
deseos de vengar la muerte de su cuado Tokuchar, muerto
cinco meses antes por sus habitantes. Estos, que saban que
no deban esperar cuartel, haban reforzado los muros de su
recinto lo mejor posible. "Sus fortificaciones tenan tres mil
balistas o mquinas para lanzar jabalinas, y quinientas cata
pultas. Los preparativos de los mongoles no eran menos con
siderables. Llevaban tres mil balistas, trescientas catapultas,
setecientas mquinas para el lanzamiento de nafta inflamada,

294

R. GROUSSET

cuatro m escalas y dos mil quinientas cargas de piedra . Ante


semejante "artillera , los asediados perdieron pronto los bros:
una delegacin fue a implorar clemencia a Tolui. Este se
neg a cualquier arreglo y dio sus rdenes para el asalto. "Se
combati durante todo el da y toda la noche . Por la maa
na, los fosos estaban rellenos, el muro presentaba setenta bre
chas y diez mil mongoles lo haban escalado ya. Por todos
lados, penetraron las tropas de Tolui en la ciudad, cuyas calles
y casas fueron, durante el da entero, teatro de otros tantos
combates. El sbado 10 de abril de 1221, Nshapur fue total
mente ocupada por los mongoles.
La viuda de Tokuchar, hija de Gengis Kan, hizo entonces
su entrada solemne en la ciudad con un squito de diez mil
hombres "que exterminaron sin distincin todo lo que vieron .
La carnicera dur cuatro das. Se mat hasta a perros y gatos.
Tolui haba odo decir que, durante el saqueo de Merv, muchos
habitantes haban salvado la vida acostndose entre los muer
tos. Para mayor seguridad, orden que los cadveres hieran
decapitados. Se construyeron pirmides de cabezas con "ma
teriales distintos: pirmides de cabezas de hombres, de cabe
zas de mujeres, de cabezas de nios . . . "La destruccin de la
villa dur quince das . Tolui, como de costumbre, slo dej
con vida a los principales artesanos calificados eran cuatro
cientos , destinados a la deportacin para ser empleados en
Mongolia.
La hija del conquistador poda dejar Nshapur con el alma
satisfecha: Tokuchar haba sido vengado.
De Nshapur, Tolui march al sudeste al sur de la cordi
llera de los Paropamisus , para sitiar la ciudad de Herat,
otro oasis en medio de las estepas y de los desiertos, o mejor
dicho, centro de la galera-oasis que representa, sobre una dis
tancia de doscientos kilmetros, el valle del Herirud: "Las al
deas se suceden a cada lado de los montes, rodeadas por cam
pos de cereales, plantos de vias y de rboles frutales; de
cuando en cuando, el pino de Alepo y el olmo dan relieve al
paisaje; a lo largo de los ros, el chopo forma verdaderos bos
ques . Los mongoles intimaron a ios habitantes de Herat a
capitular. El gobernador mand ejecutar a su parlamentario

GENGIS KAN

295

y la ciudad resisti a todos los asaltos durante ocho das, Pero


una ves que el gobernador fue muerto, los burgueses iranios
ofrecieron rendirse con la condicin de que pudieran salvar
la vida. Tolui se lo prometi y cumpli su palabra. Se con
tent con mandar matar a los doce mil soldados turcos que
componan la guarnicin. Y luego, march a reunirse con
Gengis Kan ante los muros de Talekn.

TEMPESTAD SOBRE AFGANISTAN


Despus de haber tomado Balj y Talekn, Gengis Kan se
haba ido a pasar el verano de 1221 en las montaas de Bactriana. Se dirigi despus hacia el sur y franque la alta ba
rrera montaosa que, de este a oeste y casi sin interrupcin,
separa la antigua Bactriana del Afganistn central, desde el
Indu-kux hasta los Paropamisus. En el corazn de aquella red
de montaas, en el punto en que precisamente los Paropamisus
se unen al Indu-kux, mientras que en el sur esta cordillera
sigue paralela a la del Ko-i-baba, la ciudad de Bamiyn pre
sentaba una importancia estratgica de primer orden. Lugares
pictricos de historia, comenzando por el alto faralln que per
foran antiguas grutas bdicas, cuyas gigantescas estatuas, de
treinta y cinco a cincuenta y tres metros de alto, contemplaban
desde haca casi diez siglos el fresco valle de.Bamiyn con sus
ros, sus cultivos, sus bosquecillos de chopos y de sauces.
Frente al faralln bdico, sobre la meseta de Char-i-golgola,
se alzaba, com o "un viga solitario , la ciudadela musulmana
del siglo x iii .
Ninguna fortaleza iba a costar tan cara al conquistador. Uno
de sus nietos, a quien amaba mucho, hijo de Chagatai, iba a
morir por una flecha que lanzaron los defensores. Con el ansia
de vengarlo, Gengis Kan dio la orden del asalto. El mismo
particip, "con la cabeza desnuda , afirmar una crnica ul
terior. Sus tropas, animadas por su ira, tomaron la fortaleza
por escalamiento. Orden que todo ser viviente, tanto hombre
como animal, fuera exterminado, que no hubiera ni un solo
prisionero, que el nio fuera muerto en el vientre de su ma
dre, que no se hiciera botn, pues todo deba ser despiadada
mente destruido, en fin, que despus de aquella obra de
muerte, ninguna criatura volviera a habitar el lugar, que reci
bi el nombre de Villa Maldita. La orden fue estrictamente

GENGIS KAN

297

Dama mongola. Museo del Hom bre, Pars.


Clich Mission Citroen.
ejecutada y la desolacin actual de Char-i-golgola es, hoy to
dava, testigo del dolor y de la ira del conquistador.
"S ob re la colina abandonada y melanclica escribe el
Sr. Dollot , nada ha cambiado desde aquellos trgicos das.
He subido por el sendero que llega penosamente basta la cum
bre entre las ruinas dominadas an por algunos muros de to-

298

R. GROUSSET

rren, vestigio supremo de la ciudadela, simples paredes de


barro respetadas a travs de siete siglos por las intemperies
de este rudo clima. En aquel caos siniestro, centellean, con
fundidos con guijarros que antes estuvieron encajados en las
antiguas construcciones, mezclados con humildes vasijas de
barro, fragmentos de lozas barnizadas en los que se distinguen
los decorados de la cermica persa .
Un episodio, que puede servir de eplogo al sitio de Bami
yn, permite entender mejor las reacciones del conquistador
mongol. "Cuando el joven Mutugen fue muerto, su padre Chagatai estaba ausente. Regres mientras se estaba aniquilando
a Bamiyn. Gengis Kan quiso que la muerte de Mutugen se
le ocultara. As que se dio a Chagatai un falso pretexto para
explicarle la ausencia del joven prncipe. Unos das despus,
cuando Gengis Kan se encontraba en la mesa con sus tres hijos,
Chagatai, Ogodei y Tolui, aqul se indign contra ellos fin
giendo disgusto y echndoles en cara el que no fueran ya d
ciles a sus rdenes; mientras hablaba, tena los ojos fijos en
Chagatai. Acobardado, Chagatai se puso de rodillas y protest
diciendo que preferira morir antes que desobedecer a su padre.
Gengis Kan reiter su reproche varas veces, y por fin, agreg:
"Dices la verdad? Cumplirs tu palabra?
"S i falto a ella, exclam Chagatai, quiero morir .
"Bueno
repuso Gengis Kan , tu hijo Mutugen ha sido
muerto; te prohbo que te quejes .
Como fulminado, Chagatai tuvo por lo menos la fuerza de
resistir al llanto, pero despus de la comida, sali para aliviar
un instante su corazn oprimido.
Pero el heredero fugitivo del antiguo imperio juarizm, el
prncipe Chetal-ed-Din, haba encontrado asilo a unos ciento
cincuenta kilmetros al sur de Bamiyn, en Gazni, verdadero
nido de guilas, roca en forma d espoln aislada en medio
de las altas estepas del pas ghilzai, dominado al norte, a 2 300
metros, por otro nuevo nudo de montaas limitado por el Kohi-baba en el horizonte. En Gazni, Chelal ed-Din logr reunir
un ejrcito de setenta mil jinetes, compuesto de mercenarios
turcos y de indgenas afganos. Un destacamento mongol que
asediaba un castillo fortificado perdi mil hombres.

GENGIS KAN

299

Al enterarse Gengis Kan de la reaparicin de Cheal ed-Din,


destac como observadores por aquel lado a un ejrcito de
treinta a cuarenta y cinco mil hombres, al mando de su "her
mano adoptivo Chigui-kutuku. El encuentro se verific cerca
de Pervan, que no era sin duda la villa del Panchir al norte de
Kabul, sino un antiguo sitio del mismo nombre en las fuentes
del Lugar, al sur de la capital afgana. Se combati el da en
tero sin resultado decisivo, y hcia el anochecer, los dos ejr
citos se retiraron, cada uno a su campamento. "Durante la
noche, Chigui-kutuku quiso engaar a los enemigos dejndoles
creer que haba recibido refuerzos; para lograrlo, mand que
cada jinete mongol colocara un maniqu de fieltro sobre 9U
caballo de repuesto. La estratagema estuvo a punto de triun
far, pues a la maana siguiente, los oficiales de Chelal-ed-Din,
al ver a la caballera mongola colocada en dos lneas, creyeron
que otros escuadrones haban venido a unrsele, y hablaron
de batirse en retirada. Pero Chelal-ed-Din se mantuvo firme.
Mand que sus jinetes se apearan, teniendo cada uno la brida
de su caballo atada a la cintura, y luego esper, impvido, el
ataque mongol .
Y el combate se reanud: la caballera mongola carg, pero
fue acogida con una nube de flechas que la oblig a volver
grupas para formar de nuevo. Una segunda carga estaba a pun
to de conmover a las lneas enemigas cuando Chelal ed-Din
mand que tocaran las trompetas. Todas sus tropas montaron
a caballo, y aprovechando su superioridad numrica, se arro
jaron contra lps mongoles con gritos, extendiendo su lnea para
envolverlos. "Ghigui-kutukiu .haba rcbmendado a los' suyosque no perdieran de vista 9u tuk, su estandarte, pero cuando
se vieron a punto de ser rodeados, se dieron a la fuga en des
orden, y com o la llanura estaba entrecortada de quebradas
donde sus caballos caan, los jinetes de Chelal ed-Din, mejor
montados, los tajaban a sablazos, de suerte que la mayor parte
del ejrcito fue destruida . Los vencedores se distinguieron
por crueldades peores an que las que se reprochaban por en
tonces a los ejrcitos de Gengis Kan: se complacieron hun
diendo clavos en las orejas de los prisioneros mongoles.
Pervan haba visto en fuga a los invencibles mongoles. Se

300

R. GROUSSET

habra roto el encanto? Al enterarse Gengis Kan de la derrota


de su lugarteniente, hizo muestra de aquel dominio de s mis
mo que era uno de los secretos de su genio. "Declar con calma
que Chigui-kutuku, hasta entonces mimado por la victoria, de
ba aprovechar la leccin . Pero obr sin dilacin. "Avanz
al momento hacia Gazni con tal apresuramiento, que durante
dos das, sus tropas no tuvieron tiempo para cocer sus alimen
tos. Al llegar al campo de batalla de Pervan, quiso que Chiguikutuku le explicara la posicin de ambos ejrcitos. Censur
las medidas tomadas, le ech en cara el no haber sabido es
coger el campo de batalla, y a pesar del afecto que le tena,
lo declar responsable de la derrota .
Sin embargo, cuando Gengis Kan lleg ante Gazni, no en
contr a Chelal ed-Din. Las tropas de ste, despus de su vic
toria inesperada en Pervan, se haban dispersado a continuacin
por causa del desacuerdo entre afganos y turcos. Chelal ed-Din,
incapaz de defender a Gazni contra el gran ejrcito mongol,
se haba dirigido a la frontera indo-afgana para refugiarse en
el Penyab. Gengis Kan, marchando a toda velocidad, lleg en
plena noche a orillas del Indo que el principe juarizm se pre
paraba a cruzar al da siguiente (24 de noviembre de 1221).
"E l pequeo ejrcito de Chelal ed-Din fue rodeado al punto
por las fuerzas mongolas formadas en semicrculo sobre varias
lneas y apoyadas en el Indo. Al despuntar el da, se dio el
orden de atacar. Los mongoles se arrojaron contra las fuerzas
enemigas, las perforaron y les destrozaron las dos alas. Chelal
ed-Din permaneca en el centro con setecientos hombres y
combata con desesperacin. El semicrculo de los mongoles
iba estrechndose alrededor suyo pero, curioso detalle, evi
tando disparar contra l: Gengis Kan lo quera vivo. El prn
cipe juarizm se bati hasta mediar el da. Finalmente, cuando
vio que no poda atravesar las lneas enemigas, mont un ca
ballo de repuesto, y para presumir, procedi a una ltima
carga furiosa: los mongoles retrocedieron levemente. Era lo
que l esperaba. Volviendo grupas al instante, galop hacia
el Indo, se arroj con su caballo desde una altura de veinte
pies, y con el escudo a la espalda y el estandarte en la mao,
cruz el ro a nado. Al ver aquello, Gengis Kan corri a la

GENGIS KAN

301

orilla. Detuvo a sus tropas, que queran arrojarse a la corriente


en persecucin de Chelal ed*Din, y mostrando ste a sus hijos,
se lo propuso por modelo . .
A pesar de este rasgo de generosidad, o mejor dicho, de
admiracin caballeresca por el nico adversario que se atre
viera a hacerle frente durante aquella campaa, Gengis Kan
no afloj en lo ms mnimo su rigor habitual. Mand que llo
vieran las flechas contra los soldados de Chelal ed-Din que se
arrojaron al ro para seguirlo y aniquil igualmente los restos
de su ejrcito que haban permanecido en la orilla. Los hijos
pequeos del prncipe juazigm, que haban cado en poder del
mongol, fueron despiadadamente ejecutados.

DE LA DESTRUCCION DE LAS VILLAS, A LA


REVELACION DE LA CIVILIZACION URBANA.
Gengis Kan no persigui en suelo indio al heredero del
trono de Juarizm. No fue sino hasta el ao siguiente cuando
un destacamento mongol, al mando de Bala-noyan, de la tribu
de los jalair, hizo una incursin por la ribera oriental del Indo,
sin intenciones militares serias, por el lado de Multan, y a t
tulo de raid informativo. Los calores del verano penyabi, para
los que las gentes de la estepa mongola y de la taiga siberiana
estaban mal preparadas, bastaron para hacerles levantar el si
tio de Multan. Se contentaron con levantar algn botn en las
provincias de Multan y de Labore, y retornaron a Afganistn
para reunirse con el gran ejrcito.
En cambio, Gengis Kan hizo que su venganza fuera pesada
para las infelices ciudades afganas o jorasanes que se haban
ms o menos asociado al intento de desquite de Chelal ed-Din,
En la primavera de 1222, Ogodei fue a castigar a Gazni, que
poda servir de punto de apoyo para un retorno ofensivo del
prncipe desterrado. Mand que salieran los habitantes con el
pretexto de contarlos, y los degoll hasta el ltimo, con excep
cin de los artesanos cualificados, que com o de costumbre,
hubieron de irse a ejercer su oficio en Mongolia. Gazni fue
metdicamente destruida.
Los mongoles se ocuparon de Herat a continuacin. Al oir
la noticia de la victoria de Chelal ed-Din en Pervan, los habi
tantes de Herat se haban rebelado contra la dominacin mon
gola. Gengis Kan mand contra ellos un ejrcito al mando de
Elchigidei, reforzado por unos cincuenta mil hombres de las
milicias vecinas, reclutados para el asedio. Los sitiados saban
que no tenan que esperar la menor piedad: repelieron vigoro
samente los primeros asaltos, pero el desacuerdo surgi entre
ellos, y gracias a sus disensiones, Elchigidei se apoder de la

GENGIS KAN

303

plaza el 14 de junio de 1222. La poblacin entera fue pasada


por las armas. "Durante una semana entera, los mongoles no
hicieron ms que matar, saquear, quemar y demoler. Cuando
el ejrcito mongol se alej, aquellos habitantes que haban po
dido salvarse de la matanza escondindose en las quebradas y
cavernas de las cercanas, reaparecieron entre las ruinas. Los
mongoles, que as lo sospechaban, enviaron poco despus a
Herat un destacamento de caballera para exterminar a aque
llos "aparecidos".
En Merv, por metdico que hubiera sido el saqueo realiza
do por Tolui, algunos barrios haban quedado en pie. Adems,
el valle del Murgab era tan frtil, que una vez que Tolui se
hubo ido, el lugar haba vuelto a poblarse rpidamente. La
noticia de la batalla de Pervan provoc una explosin de gozo
entre aquellas pobres gentes. Tambin ellos creyeron que la
hora del desquite juazigm haba sonado. Con la ayuda de an
tiguos oficiales de Chelal ed-Din, volvieron a levantar apresu
radamente el muro de cintura, as com o el dique del Murgab
que aseguraba la irrigacin de la ciudad. Naturalmente, el pre
fecto dejado all por los mongoles, que era persa, fue ejecu
tado. Pero tambin ah, por haberse hecho esperar, lleg a su
tiempo la venganza mongola. Un cuerpo de cinco mil mon
goles al mando de Dorbai dio muerte a todos los habitantes y
acab de destruir los barrios que an subsistan. La ciudad de
Balj fue tambin vctima de una segunda destruccin, ms
completa, de una nueva matanza ms total.
Afganistn, com o Jorasn, no estaba ya en condiciones de
asociarse a nuevos levantamientos. Villas destruidas de arriba
abajo, como por un terremoto; diques tambin destruidos, ca
nales de regado cortados y vueltos pantanos, semillas incen
diadas, rboles frutales serrados por la base; abatidos tambin
los telones de rboles que protegan a los cultivos contra la
invasin de las arenas;. terrenos de tareas milenarias retoma
dos al estado de estepa; vergeles entregados indefensos a aque
llas tempestades de arena que, soplando desde la estepa o el
desierto, avanzan por doquier. En aquellos oasis de nombres
armoniosos, donde se haban levantado ciudades miliunanochescas, florea de la delicada civilizacin rabe-persa, mara

304

R. GROUSSET

villas del viejo Oriente, no haba ya nada que no fuera aquella


seca estepa, la cual, con la com plicidad de los nmadas,
vuelve a apoderarse de todo. Era verdaderamente, como des
pus de una catstrofe csmica, la muerte de la tierra, y nunca
el Irn oriental habra de reponerse por completo.
En el otoo de 1222, Gengis Kan abandon aquellas regio
nes, devastadas por siempre jams, y cruz nuevamente el
Amu-daria para volver a Transoxina, comarca relativamente
considerada si se la compara con el sino del Jorasan. Al pasar
por Bujara, tuvo la curiosidad de hacer que le explicaran en
forma somera la religin musulmana. La idea puede parecer
extraa en un hombre que acababa de hacer sufrir al mundo
islmico uno de los cataclismos ms espantosos de la Historia.
Pero Gengis Kan no haba tenido la menor intencin, ni si
quiera el sentimiento, de hacerle guerra al Islam. En su esp
ritu, en el espritu de sus soldados, estaba-castigando a los
juarizm por la matanza de sus caravaneros y de sus embaja
dores, los mortificaba por aquel atentado a lo que llamaramos
libertad del com ercio, por aquella violacin del derecho de
gentes. Durante el transcurso de las operaciones, tambin ios
haba castigado por la muerte de su yerno y de su nieto pre
dilecto. Los haba castigado segn el modo mongol, que era
primitivo, de la nica manera conocida por los mongoles, que
eran primitivos. De ah, procede el sorprendente contraste,
que no hemos cesado de sealar, entre las espantosas matan
zas cometidas por los soldados de Gengis Kan y la moderacin
innata, la moralidad, la generosidad del conquistador.
As que ahora se interesaba por el Islam. Hizo que le fue
ran expuestos los principios cornicos. Los aprob, ya que el
Al de los "creyentes no era, en el fondo, tan diferente del
Tengri de los turco-mongoles. Pero conden la peregrinacin
a la Meca, "pues el Tengri est en todas partes . Orden en
Samarkanda que la plegaria cornica, la jotba, fuera pronun
ciada en su nombre, ya que l haba reemplazado al sultn
Mohamed en la soberana. As que haca del Islam una de sus
religiones de Estado con el mismo ttulo que el chamanismo
de sus brujos mongoles o el cristianismo de su nuera kerata.
Aquel a quien el mundo islmico, espantado ante la destruc-

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GENGIS KAN

305

cin del Jorasn y de Afganistn, no llamaba mas que "el Re


probo y "e l Maldito , trataba, por lo contrario, de que sus
nuevos sbditos musulmanes lo consideraran como una especie
de emperador de Islam y de soberano legtimo. Cierto es que
haba destruido y cun radicalmente la civilizacin urba
na del Jorasn, pero no por ello era un adversario en principio
del rgimen citadino, aunque en verdad, lo comprendiera mal,
y al principio, no lo comprendiera en absoluto. Slo deseaba
aprender.
Precisamente dos musulmanes, dos turcos de Transoxiana,
sedentarios, letrados e iranzados, dos hombres de ley y de
gobierno segn el viejo concepto rabe-persa: Mahmud Yalawach y su hijo Masud Yalawach, procedentes de Urgench, en
el Juarizm, se brindaron a "ensearle el significado de las
villas . Entindanlo bien: el inters que las aglomeraciones
urbanas pueden presentar para un conquistador nmada, el
arte de administrarlas para sacarles provecho. Aquella leccin
le interes mucho sabemos que una de sus principales vir
tudes era el saber escuchar y tom al momento a su servicio
a ambos musulmanes. Muy juiciosamente, los encarg de que
administraran, de acuerdo con los damgas o prefectos mon
goles, las viejas ciudades de los dos Turquestanes: Bujara,
Samarkanda, Kashgar y Jotn.
' La misin as confiada a ambos letrados musulmanes seala
un punto capital de la vida del conquistador mongol: el mo
mento en que el jefe nmada, ignorante hasta entonces de las
condiciones de la civilizacin urbana, comenzaba a adaptarse
a las consecuencias de su victoria, a entrar en la escuela de
los viejos imperios civilizados de los que resultaba heredero
imprevisto, y de los cuales, por la fuerza de las cosas, iba a
ser el continuador.
Su amistad por el filsofo chino Chang-chuen es otro aspec
to, no menos curioso, de su carcter, y si podemos decirlo as,
de sus virtualidades culturales.

G. Kan, pliego XIX

GENGIS KAN Y EL PROBLEMA DE LA MUERTE:


LLAMADA AL ALQUIMISTA
Hemos visto cmo Gengis Kan, en vsperas de emprender
su gran expedicin contra el imperio juarizm, consider la
eventualidad de su muerte y tom ya disposiciones testamen
tarias, a pesar de que pareciera estar an en la plenitud d sus
fuerzas. Aquella idea de la muerte parece haberlo preocupado
desde entonces. Haba odo hablar en China de la "droga de
la inmortalidad , aquella misteriosa bebida cuyo secreto po
sean los taumaturgos de la religin taosta y que permita
prolongar indefinidamente la vida de los iniciados. Precisa
mente en la poca de Gengis Kan, no se hablaba de otra cosa
en la China del Norte que de la extraordinaria santidad de un
religioso taosta llamado Kieu Chang-chuen. Resuelto a adherir
a su persona a un personaje tan famoso en el que vea pro
bablemente a una especie de chamn superior , Gengis Kan
lo mand llamar en 1219, cuando su ordo se encontraba en
pas naimn.
En realidad, Chang-chuen no era un brujo vulgar. Era pen
sador y poeta, pues el antiguo taosmo, al lado de sus recetas
de alquimia, comprenda un sistema filosfico de sorprendente
potencia, meditaciones metafsicas de una amplitud y de una
elevacin raras veces igualadas.
"Antes del tiempo y en todo tiempo dice el Libro de Lao-ts,
biblia de aquella doctrina , fue un Ser existente por s mismo,
eterno, infinito, completo, omnipresente. Imposible nombrarlo,
pues los trminos humanos no se aplican ms que a los seres
sensibles. Ahora bien, el Ser primordial est esencialmente
ms all del mundo sensible, ms all del mundo de las formas.
Se le llama Misterio . El sabio que, a travs de la medita
cin, se ha identificado con l, se ha asociado a la fuerza in
nombrada que mueve los mundos. Se ha unido al universo.

GENGIS KAN

307

"Q ue el rayo caiga de los montes, que el huracn trastorne el


ocano: el sabio no se inmuta. Lo transportan el aire y las
nubes, cabalga el Sol y la Luna, se mueve ms all del espacio .
No cabe la menor duda de que un hombre com o Changchuen entendiera estas nociones en un sentido espiritual. Pero
los buenos mongoles que haban odo hablar de l no podan
ver en ello ms que un testimonio de los "poderes mgicos
cuya receta deseaban obtener. Gengis Kan era ya, como lo es
cribir su historiador persa, " e l Conquistador del mundo .
Le quedaban por conquistar los antiguos secretos que enca
denaran a su voluntad las fuerzas celestes. Y as fue cmo
mand llamar a Chang-chuen.

PARA REUNIRSE CON GENGIS KAN: VIAJE


A TRAVES DE MONGOLIA EN 1221.
El filsofo taosta tena setenta y dos aos. A pesar de su
edad, no vacil. Ahora bien, cuando los oficiales mongoles
que tenan por misin la organizacin de aquel viaje quisieron
agregarlo a un convoy de mujeres destinadas a los placeres de
Gengis Kan, se neg resueltamente, pues la compaa no le
pareci correcta. "Aunque no soy ms que un salvaje de las
montaas {es decir, un simple ermitao), no viajar en seme
jante compaa". Y logr satisfaccin.
Abandon la provincia de Pekn en marzo de 1221 y se
adentr en las estepas de la actual Mongolia interior por la
pista que, a lo largo de las avanzadas occidentales del Gran
jingan, va del Dolo-nor al lago Buyur. Estepas casi desrticas,
de hierba escasa, pero entrecortadas, de cuando en cuando, por
bosquecillos de olmos, paisajes cuyo aspecto no ha cambiado
desde la descripcin que da la Vida de nuestro viajero:
"Las habitaciones consistan en carretones negros con tien
das blancas. Todas aquellas gentes eran nmadas y cambiaban
de lugar segn las condiciones de las aguas y de los pastos.
La mayor parte del tiempo no tenan cerca rboles, slo se
vean nubes de polvo y la pradera con sus hierbas agonizantes".
Marchando siempre hacia el norte, la caravana alcanz, algo
al ste del Buyur, el'q. Jalj4,'. cerca' dqb cuaL, .Gengis Kan,
unos dieciocho aos antes, haba hecho campaa contra los
keratas. "Era un ro arenoso donde los caballos no tenan agua
ms que hasta las cinchas, y cuyos bordes estaban cubiertos
de sauces . El 24 de abril, el monje y sus compaeros llega
ron, cerca de la margen norte del Jalja, al campamento de
Temuge, el hermano ms joven de Gengis Kan, a quien ste
haba encargado la regencia de Mongolia. "El hielo comenza
ba a derretirse y la hierba nueva sala de la tierra. Los jefes

GENGIS KAN

Anciana dama mongola del pueblo de los buriatos.


Museo del Hombre* Pars.

309

310

R. CROUSSET

mongoles celebraban una fiesta y algunos de ellos acababan


de llegar con leche de yegua. Vimos miles de carretones ne
gros y de tiendas de fieltro dispuestos en largas filas . El 30
de abril, Chang-chuen fue presentado a Temuge, quien puso
mil quinientos caballos y bueyes a su disposicin para que pu
diera llegar adonde Gengis Kan estaba, a Afganistn.
Puede sorprender el que, para ir de Pekn a Afganistn, el
monje chino haya tenido que realizar, a travs de la Alta Mongolia, un recorrido tan inmenso y penoso. Acaso no hubiera
sido mucho ms fcil y ms directo seguir la pista de las cara
vanas de la cuenca del Tarim, el antiguo Camino de la Seda,
a travs del pas tangut del Kan-su, y despus, por el pas uigur
de Turfan y de Kucha? Pero si el iduk-kut de los uigur com
bata en los ejrcitos mongoles, los tangut acababan de eno
jarse con Gengis Kan, a quien haban negado sus contingentes
militares. As es como nuestro viajero se vio obligado a reco
rrer todo el pas mongol para llegar al Irn oriental. Subi
por el valle del Kerulen, pas natal de Gengis Kan, de donde
lleg al Tula, antiguo territorio del Ong-kan kerata. La narra
cin de su viaje seala bien las caractersticas del clima mon
gol, muy fro por la maana y caliente en aquella estacin al
final de la tarde, as como el encanto de las flores que salpican
por entonces la alfombra de las gramneas de la estepa. A lo
largo de los contrafuertes meridionales del Kentei, la mon
taa sagrada de los mongoles, la caravana pas por el valle
del Tula superior y de su afluente el Karuka, desde donde se
llega ai alto Orjon. Era ya en aquella poca el corazn del
pas mongol.
"La poblacin era numerosa y habitaba en carretones negros
y en tiendas blancas. Viva de la cra de ganado y de la caza.
La gente vesta con pieles y cueros, y se alimentaba con car
ne y productos de La leche. Los jvenes y las muchachas tenan
los cabellos largos cubrindoles las orejas. Las mujeres casa
das llevaban un tocado hecho con corteza de rboles, largo
de dos pies, que cubran a veces con una tela de lana, o si se
trataba de gente rica, con un tejido de seda rojai Este tocado
se terminaba por una larga cola . Los mongoles, agrega la na
rracin del viaje, ignoraban el uso de la escritura; todo se des-

GENGIS KAN

311

arrollaba por convenios verbales que venan a reforzar, a veces;


muescas hechas en tablas. No desobedecan nunca las rdenes
de sus jefes y respetaban su palabra . Valioso testimonio acer
ca del poder del yasak, de la disciplina establecida por Gengis
Kan en todos los dominios y que tan fuertemente contrastaba
con la anarqua anterior.
El viajero chino se encontraba ahora en los montes Jangai.
Su bigrafo nota al pasar la belleza de aquellas cumbres abrup
tas, "cubiertas de pinos tan altos que llegan a las nubes, tan
apretados, que los rayos del Sol no pueden penetrar hasta el
suelo , comarca cubierta de nieve durante seis meses del ao.
: La caravana cruz el alto Orjon, luego, el ro Borgatai, sigui la
margen del lago Cbagau-po y despus de haber atravesado
el Chagan-olon, el 19 de julio, lleg al ordo, al palacio de tien
das donde las esposas de Gengis Kan esperaban el regreso del
hroe. El 29 de julio por la maana, el viajero chino y sus
compaeros abandonaron el ordo tomando la direccin sud
oeste, hacia el antiguo pas naimn. El 14 de agosto, al sudoeste
del actual Gliasutai, al sur de Dsfun-gol, pasaron cerca de
una ciudad donde Chhikai, el canciller de Gengis Kan, haba
dejado tambin all a dos concubinas del Rey de Oro, captu
radas cuando la toma de Pekn. Todos aquellos desterrados
acogieron al monje chino con lgrimas de alegra.
El canciller Chinkai tena por misin indicar a nuestro re
ligioso la prisa que Gengis Kan tena por verlo llegar. Para
apurar la marcha de la caravana, se uni a ella. Estaban en la
regin escabrosa situada entre el Jangai y el Altai. "La cima
de los montes estaba an cubierta de nieve. En su base, se
vean frecuentemente tmulos. Arriba, veanse a veces la hue
lla de los sacrificios brindados a los espritus de los montes .
Los pasos del pas naimn eran tan difciles de atravesar y
Gengis Kan tena tanta prisa por recibir al monje taosta, que
se renunci a gran parte de los carretones para proseguir el
camino principalmente a caballo. Adems, aquellas montaas
eran visitadas por demonios: "Antao, cada vez que el rey de
los naimn pasaba por aquel distrito, se encontraba hechizado
por un demonio que lo obligada a ofrecerle sacrificios .
El 2 de septiembre, llegaron a la vertiente nordeste del Altai.

312

R. GROUSSET

Para atravesar la cadena del Altai, no haba ms que un


estrecho camino trazado antao por Ogodei. Y an as, la es
colta hubo de empujar los carretones en las subidas y de fre
narlos en las bajadas. "E n tres das, atravesamos tres cadenas
de montaas . Una vez que la caravana hubo llegado a la ver
tiente meridional de la ltima cadena, comenz a bajar, sin
duda por el desfiladero de Dabistan-daban, hacia el valle del
Bulgun, que es una de las fuentes del Urungu, o ms exac
tamente, por el valle del pequeo Narun. Un desierto de dunas
y arena, frecuentado tambin por demonios, "a los que se asus
t embadurnando con sangre la cabeza de los caballos , fue
cruzado; hacia el sur, se erguan, com o una lnea de plata,
irreales, los primeros contrafuertes de los tien-chan.
A fines de septiembre, la caravana lleg a la villa uigur de
. Bech-balik, la Dsimza actual, a unos cien kilmetros del rumehi actual. El prncipe uigur, el pueblo, los sacerdotes budistas
y dems fueron a saludar al clebre religioso chino. Despus
de haber cruzado tantas montaas y tantos desiertos, aquellos
oasis uigur, pacientemente fertilizados mediante ingeniosos ca' zales de regado, aparecan .'como un paraso ante los cansados
viajeros. En Chamfjhlik, n festjr fue- brindado a Chang-chuen
en una terraza, con vino excelente y sabrosos melones. Era la
ltima villa budista del camino. Ms al oeste, comenzaba el
pas musulmn. Despus de haber costeado el desierto de
Dsungaria, llegaron al hermoso lago Sairam, cuyas aguas re
flejan las cimas del Tien-chan, cubiertas de tupidas selvas de
chopos y de pinos. El segundo hijo de pengis Kan, Chagatai,
haba abierto por este lado, en 1219, un camino a travs de
las montaas, entre el lago y el valle de Ili, por el paso de
Talki, con puentes de madera que franqueaban los torrentes
hirvientes de cascadas. "Aquellos puentes eran bastante anchos
para que dos carretones pudieran pasar de frente . Al sur del
desfiladero de Talki,.la caravana baj al valle del Ili, cubierto
de pastos, de azufaifos y de moreras.

PLATICAS DE GENGIS KAN Y EL SABIO CHINO


El 14 de octubre de 1221, lleg a la villa de Almalik, cerca
de nuestro Kulsha, en el corazn del hermoso valle del Ili, la
caravana que llevaba a Chang-chuen. El prncipe local fue
al encuentro de los viajeros en compaa del daruga o prefecto
mongol. La caravana acab de reponerse. El pas era clebre
por su fruta {Almalik, en turco, significa "el Manzanal ). La
narracin de nuestros viajeros alaba las obras de regado que
transformaban todo el distrito en un verdadero jardn, as
como sus clebres telas de algodn.
Marchando derecho hacia el oeste, la caravana atraves du
rante la segunda, quincena de octubre la frtil regin de las
fuentes del Chu, del Talas y de sus afluentes, y a travs del
pas de Chimkend y de Tashkend, lleg al Sir-daria, que cruz
el 22 de noviembre; Ms all, comenzaba Transoxiana. El 3
de diciembre, Chang-chuen lleg a Sasmarkanda. De acuerdo
con las autoridades mongolas, pas el resto del invierno en
esta ciudad: Gengis Kan, ocupado en la represin de los lti
mos levantamientos de las villas afganas, tena otros cuida
dos ms apremiantes que la filosofa. A mediados de abril del
ao siguiente (1222), volvi a pensar en Chang-chuen y le en
vi un mensaje:
"Santo varn le deca , vienes de los pases en que sale
el Sol y has cruzado con taas dificultades tantas montaas y
llanuras. Regresar prximamente (a Samarkanda), pero estoy
impaciente por aprender tu doctrina. Ven sin dilacin . Changchuen se puso en marcha al instante. Franque la Puerta de
Hierro, atraves el Oxo, pas por Balj y por fin, lleg el 15
de mayo de 1222, al campamento de Gengis Kan.
El conquistador brind el ms amable recibimiento al monje
que haba venido desde tan lejos para llevarle las palabras de
la sabidura. Se senta, adems, muy halagado, pues Chang-

314.

R. GROUSSET

cbuen haba sido invitado anteriormente, en China mismo, a


la corte de! Rey de Oro o a la del emperador de Hang-chue,
y haba rechazado la propuesta:
"Los dems reyes te haban invitado y te negaste. Pero ha
venido hasta aqu a peticin ma y para ello, has recorrido diez
mil li. Te lo agradezco mucho .
Chang-chuen respondi:
"E l hombre salvaje de las montaas (era el nombre que se
daba a s mismo por modestia eremtica) ha venido para ver
a Vuestra Majestad: era la voluntad del Cielo .
Gengis Kan lo invit a sentarse y lo interrog inmediata
mente:
"Santo varn, posees la droga de inmortalidad? '
Honradamente, no como alquimista ni com o taumaturgo,
sino como filsofo, el monje le respondi: "H ay muchos me
dios para prolongar el hombre sus das, pero no, la droga de
inmortalidad no existe .
Sin duda, Gengis Kan se sinti profundamente decepciona
do, pues si haba mandado venir desde tan lejos al monje chino,
era nicamente, com o hemos visto, con la esperanza de ad
quirir, por fin, el misterioso brebaje cuyo secreto posean, al
parecer, los maestros taostas, y que haba de permitirle a
l evitar por siempre la inuerte. Sin embargo, y ahora es
cuando podemos comprender vivamente su dominio de s mis
mo, la dignidad de su carcter, aquella generosidad natural
de noble origen no manifest descontento alguno, sino por
que, en aquel hombre semisalvaje, pareca la de una persona
lo contrario, felicit a Chang-chuen por su franqueza y su sin
ceridad. Confiri al excelente monje un ttulo honorfico y
mand que alzaran para l dos tiendas, no muy lejos de
la tienda imperial.
Pero debemos reconocer que si bien Gengis Kan no mostr
en absoluto su decepcin respecto al sabio chino, si por ello
mismo le testimoni mayor aprecio, si lleg a encariarse
pronto con l, ya no manifest la misma impaciencia por pl
ticas que, llevadas al terreno filosfico, no deban resultar muy
comprensibles, ni siquiera para su inteligencia superior. . .
Adems, el conquistador terminaba la reduccin la destruc-

GENGIS KAN

315

cin, oh dolor , en Afganistn y en Jorasn, de las ltimas


resistencias. Chang-chuen, que no tena nada que hacer en' me
dio de horrores tales, le pi,di la autorizacin para regresar a
Samarkanda. .Gengis Kan e lo' prtififi y dio instrucciones para'
que se le tratara particularmente bien. El gobernador mongol
de Samarkanda, un ktai llamado Yeliu Akai, recibi a Changchuen con muchas consideraciones: sabemos que le regal
sandas deliciosas. En Samarkanda, el taosta chino, que pa
rece haber sido uno de los espritus ms curiosos de su poca,
trab relaciones con los letrados musulmanes del pas, los
dnichmend, como se les llamaba.
,
.. r
En septiembre de aquel mismo ao de 1222, Gengis Kan,
que haba puesto fin a las insurrecciones afganas, mand nue
vamente llamar a Chang-chuen. El 28 de septiembre, el reli
gioso lleg al campamento imperial, al sur de Balj, al pie del
Indu-kux. Chang-chuen, con la independencia de carcter que
era seal distintiva de los sabios taostas, hizo hincapi- en
que en China, los maestros de su religin tenan el privilegio de
ser dispensados de la prosternacin de rodillas ante los sobe
ranos, y que para ellos, basta una inclinacin de la cabeza,
ejecutada con las manos unidas. Gengis Kan acept con buen
: humor aquel rasgo de independencia filosfica.
Tiene gracia nuevamente el comprobar que el conquistador
brbaro se mostr en esto ms liberal que Alejandro Magno:
efectivamente, no se ha olvidado que precisamente por haberse
negado a "adorar al macedonio prosternndose a la moda
asitica, el filsofo Calstenes, sobrino de Aristteles, perdi su
valimiento primero y fue ejecutado despus. Por lo contrario
Gengis Kan, que quera honrar a su husped, le ofreci kumiz,
la leche fermentada de yegua que es la bebida predilecta de
los mongoles; pero Chang-chuen se neg a tomarla por razo
nes religiosas. Adems, fue invitado a cenar diariamente con
el conquistador, pero rechaz la invitacin declarando, con la
misma dignidad filosfica, que la soledad convena ms a un
hombre como l que el tumulto de los campamentos. Nueva
mente Gengis Kan demostr tener bastante inteligencia y co
razn para darle la razn,
Chang-chuen sigui, sin embargo, a la corte nmada cuando,

316

R. GROUSSET

en el otoo de 1222, comenz sta a dirigirse hacia el Nor


te. En el camino, Gengis Kan mandaba a su amigo jugo de
fruta hecho con, uvas y sandas, as com o otras diversas golo
sinas. El 21 de octubre, entre el Amu-daria y Samarkanda,
mand que una tienda fuera preparada para escuchar una ex
posicin del taosmo. El canciller Chinkai estaba presente y
el kjtai Ye-liu Akai serva de intrprete. "E l emperador fue
altamente edificado y-'las palabras1d e l' sabio encantaron su co
razn , El 25 de octubre, en una'hermosa noche, se prosigui
el coloquio. El conquistador estuvo tan impresionado por la
enseanza de Chang-chuen, que quiso que las palabras de
ste fueran consignadas en chino y en uigur. Lo que el inter
locutor de Gengis Kan iba a revelarle aqu eran las mximas
de Lao-ts y de Lie-ts, los dos fundadores legendarios del
taosmo, cuatro o quinientos aos antes de Cristo, o tambin
las palabras de Chuang-ts, el tercer gran sabio, contempor
neo de nuestro Aristteles. Quiz oyera el conquistador la c
lebre invocacin del Libro de Lao-ts a la Fuerza innombrada
que anima y mueve los mundos:
"O h gran cuadrado que no tienes ngulos,
gran jarro siempre inconcluso,
gran voz que no pronuncias palabras,
gran apariencia sin formas . . .
Quiz enseara el maestro a su imperial discpulo la teora
del ascetismo del Libro de Lie-ts:
"M i corazn se ha concentrado, mi cuerpo se ha dispersado.
Todas mis sensaciones se han vuelto iguales. No tengo ya la
sensacin de aquello sobre lo cual mi cuerpo est apoyado, ni
sobre lo que mis pies reposan. A capricho del viento voy, de
este a oeste, como una hoja seca, tanto que al final no s si el
viento me lleva o s yo llevo al viento .
En aquella hermosa noche del 25 de octubre de 1222, cerca
de Samarkanda, quiz recordara el anacoreta al conquistador
la encantadora y profunda imagen de Chuang-ts:
"Cmo saber si el yo es lo que nosotros llamamos el yo?
Antao, yo, Chuang-ts, soaba que era una mariposa que re

GENGIS KAN

317

voloteaba, y me senta feliz. De repente, me despert y fui yo


mismo,'el verdadero Chuang-ts. Y ya no supe si era Chuangts soando que era una mariposa o una mariposa que soaba
que era Chuang-ts .
Quiz ambos interlocutores evocaban la escena Shakespeariana en que Lie-ts, mostrando una calavera recogida al borde
del camino, murmura, com o un Hamlet chino:
"Esta calavera y yo sabemos que no hay verdaderamente
vida, que no hay verdaderamente muerte .
Quiz, en fin, el filsofo chino iniciara al emperador mon
gol en el mito platnico del gran pjaro celeste, tal como nos
es narrado al principio del Libro de Chuang-ls:
"E l gran pjaro se eleva sobre el viento hasta una altura de
ochenta mil estadios. Lo que ve desde arriba en el a2ul, son
tropas de caballos lanzados al galope? Es la materia original
que flota en polvo de tomos? Son los alientos que dan naci
miento a los seres? Es el azul del cielo mismo o no es otra
cosa que el color del infinito lejano?
No cabe duda que semejantes palabras, aunque slo com
prendiera imperfectamente su alcance metafsico, hayan im
presionado profundamente al conquistador. Cuando el religioso
se present nuevamente ante l el 10 de noviembre, Gengis
Kan, que viva siempre en un ambiente de esoterismo y de
magia, pregunt si era menester que se retirasen los presentes,
Chang-chuen lo disuadi:
"E l salvaje de las montaas respondi hablando de s
mismo se ha dedicado desde hace tiempo a la bsqueda del
Tao y a la vida del solitario. En el campamento de Vuestra
Majestad, no oigo ms que tumulto y no puedo abstraenne.
Solicito la merced de poderme retirar .
Gengis Kan tuvo nuevamente el buen acierto de darle su
consentimiento. Chang-chuen reparti lo que posea entre los
pobres de Samarkanda Dios sabe cuntas miserias encerraba
la villa tomada por asalto dos aos ntes y se dispona a
volverse a China cuando la lluvia y la nieve que comenzaban
a caer le hicieron comprender lo difcil que sera realizar en
aquella estacin la travesa de los Tien-chao. Gengis Kan apro
vech la oportunidad para preguntarle:

318

R. GROUSSET

"Y o mismo voy de regreso hacia el Este. No quieres hacer


el camino conmigo? Espera un poco ms. Mis hijos van a lle
gar y hay todava algunos puntos de tu doctrina que no he en
tendido bien .
As es como el religioso, tanto por causa de la estacin in
clemente como para complacer al conquistador que tanto afecto
le testimoniara, pas el invierno de 1222-1223 con est, en
Transoxiana. En la regin de Tashkend, el 10 de marzo, du
rante una cacera, Gengis Kan persegua un oso herido cuando
cay de su caballo. El oso, enfurecido, le hizo frente y el con
quistador se encontr un momento en peligro. Chang-chuen
aprovech la circunstancia para demostrarle los inconvenientes
de la cacera a su edad, demostracin muy de acuerdo con la
pura doctrina taosta:
'Esta cada de caballo le declar es una indicacin
del Cielo .
"Siento que tu opinin es justa respondi Gengis Kan ,
pero nosotros, los mongoles, tenemos costumbre de ir de ca
cera desde la niez y no podemos perder esa costumbre .
Finalmente, Chang-chuen se despidi de Gengis Kan el 8 de
abril de 1223. Este le dio un regalo de despedida que era un
decreto, sellado con el sello imperial, para librar de impuestos
a los maestros del taosmo. Uno de sus oficiales fue el encar
gado de acompaar al sabio.
Chang-chuen volvi a pasar por el Chu, el Ili y Almalik.
Atraves el desierto de Dsungaria donde las tempestades de
arena cambian el paisaje de dunas todos los aos, no sin in
tervencin de los espritus, segn le dijeron los habitantes.
Nuevamente, franque en sentido contrario el paso del Dabistan-daban o uno de los desfiladeros ms al este, luego, a travs
del Gobi, sin agua ni vegetacin, y evitando el Tangut hostil,
tom otra vez el camino de China, de nordeste sudeste, del
Chirguin al Onguin. Finalmente, por el pas ongut de Kuku-joto,
lleg a la provincia china del Chan-si ,en julio de 1223. Haba
de morir cuatro aos despus.
El inters y la simpata que Gengis Kan mostraba por el .
taosmo chino no dej de dar nacimiento en China, entre los
adeptos a esa religin, a grandes esperanzas. Tenemos la prue-

319

GENGIS KAN

En busca de agua por el desierto

ba en una estela grabada en 1219, por consiguiente, dos aos


antes del encuentro del conquistador con Chang-chuen, pero
precisamente compuesta por instigacin del monje que haba
de acompaar a este ltimo en Afganistn. La estela, que da
la palabra a Gengis Kan, traza en l un retrato curioso, con
forme en todo punto con el ideal taosta:
"E l Cielo as le hacen hablar al conquistador se ha
cansado de los sentimientos de arrogancia y de lujo tan extre
mados en China. Yo permanezco en la regin salvaje del norte,
donde no puede nacer la codicia. Vuelvo a la sencillez, retomo
a la pureza, me conformo con la moderacin (ideales todos de
la sabidura taosta). Que se trate de las ropas que llevo o de las
comidas que como, tengo los mismos harapos y el mismo ali
mento que los boyeros y los palafreneros. Miro al pueblo hu
milde con el mismo cuidado que a un nio y trato a los solda
dos como a hermanos. Presente en cien batallas, siempre he
puesto delante a mi propia persona. En el espacio de siete

320

R. GROUSSET

Pastores mongoles. Foto Ewing Galloway.

aos, he llevado a cabo una obra grande, y en las seis direc


ciones del espacio, todo se encuentra sometido a una sola ley .
Sin duda, se reconoce en este texto la fraseologa habitual
de los filsofos taostas. La ltima frase est incluso copiada de
los boletines de victoria de los antiguos emperadores chinos,
pero resulta difcil tambin no ver en ella un reflejo del pro
pio carcter del jefe mongol, o si se quiere, de la actitud que
asuma ante sus contemporneos.
Resulta interesante comparar la atencin deferente con la
que Gengis Kan escuch los consejos de sabidura del monje
taosta con el horror que le inspiraban los retricos y los pe
dantes. Con un desprecio sistemtico por los ttulos pomposos
del protocolo persa o chino, recomendaba que los prncipes de
su familia tambin se abstuvieran de usarlos:
"Los prncipes de la sangre lo llamaban por su propio nom
bre Temujin y en sus diplomas, este nombre no iba
acompaado de ninguna calificacin honorfica . Haba tomado

GENGIS KAN

321

a su servicio para la correspondencia en persa o en rabe a


uno de los antiguos secretarios del sultn Mohamed de Juarizm.
Un da, orden que este secretario redactara el texto de una
nota conminatoria dirigida al atabeg de Mosul. El escriba si
gui la moda persa, rodeando la amenaza con tantas flores de
retrica, que Gengis Kan lleg a preguntarse si no le estaran
tomando le pelo. Como no entenda de bromas, mand que
fuera ejecutado al momento el redactor demasiado pomposo . ..

G. Kan pliego XX

SACIADO DE CONQUISTAS, EL GRAN EJERCITO


RETORNA AL PAIS NATAL.

Acabamos de ver que Gengis Kan haba pasado en la pro


vincia de Samarkanda el invierno de 1222-1223. Cuando
abandon ese pas, en la primavera de 1223, para volver a la
orilla septentrional del Sir-daria, en la regin de Tashkend,
orden: que cuando el ejrcito desfilara, la madre del difunto
sultn Mohamed, la orgullosa Turkan-katun, as como las es
posas y todos los parientes del difunto soberano apresados por
los mongoles, "se estuvieran a orillas del camino y se despi
dieran en alta voz y con largos gemidos del antiguo imperio'
juarizm .
Este episodio responde bien a la respuesta que Gengis Kan
haba hecho una vez a su amigo Bohorchu acerca "del mayor
placer del hombre . ' Es haba declarado el honrado Bohor
chu ir de cacera un da de primavera, montando un hermo
so caballo, con un gaviln o un halcn al puo, y ver que cae
la presa .

"N o respondi el conquistador , el mayor goce del hom


bre es vencer a sus enemigos, empujarlos ante s, quitarles lo
que poseen, ver a las personas que aman con el rostro cubierto
de llanto, montar sufe caballos y estrujar entre los brazos a sus
hijas y sus mujeres .
Ahora, ya estaban abatidos todos los enemigos del conquis
tador. Pas la primavera de 1223 al norte de Sir-daria. Sen
tado en un trono de oro, en medio de sus adictos, noyat
y bakatut, reuni una "corte solemne en el valle del Chirchyk, pequeo afluente septentrional del ro al sur de Tash
kend, y n aquella misma primavera de 1223 y hasta en el
verano, goz con grandes caceras en las estepas de Kulanbachi, s decir, en la regin del Aulie-Ata y del Frundsie
actuales, al sur del Chu superior y al norte de los montes

GENGIS KAN

323

G
Alejandro. Su hijo ms joven, Tolui, los acompaaba siempre.
Chagatai y Ogodei, que haban pasado el invierno cazando por
su lado en la regin del Bujara, de donde le enviaban sema
nalmente cincuenta cargas de carn abatida, se haban unido
a l tambin. n cuanto al mayor de sus hijos, Jochiese haba
quedado ms al norte, por las estepas del Chu inferior, pero
por orden suya, una cantidad inmensa de caza, principalmente
compuesta de hemonos, fue empujada hasta los alrededores
de Kulan-bachi, dqnde el conquistador pudo entregarse hasta
la saciedad al placer de cazar.
"Despus de Gengis Kan, sus tropas se divirtieron dispa
rando contra aquellos animales que se hallaban tan cansados
por su largo viaje, que se los coga con la mao. Cuando todos
se hubieron cansado de esta distraccin, se devolvi la liber
tad a los hemonos que sobraban, pero antes de soltarlos, aque
llos que los haban apresado les imprimieron en la piel sus
seas particulares .
Luego, por pequeas etapas, el Gran Ejrcito, que ya no
conoca enemigos, tom el camino del norte. Dos de los nietos
del conquistador, Kublai y Hulegu -el futuro emperador de
China y el futuro kan de Persia , ambos hijos de Tolui, le
fueron al encuentro cerca del ro Imil, en Tarbagatai. "Kublai,
Se once aos de edad, haba matado una liebre en el camino;
Hulegu, de nueye aos, haba capturado un ciervo y como era
costumbre de los mongoles frotar con carne y grasa el dedo
mayor de la mano de los nios la primera vez que iban a cazar,
Gengis Kan .procedi, l mismo a.esta'operacin esta "con
sagracin" --en sus nietos .
/.
'
El conquistador pas despus el verano de 1224 a orillas
del Irtych superior o Irtych negro. Se detuvo mucho tiempo
en el antiguo pas naimn y no fue hasta la primavera de 1225
cuando se encontr de regreso en sus campamentos de la Selva
Negra, a orillas del Tula, despus de una ausencia de seis aos.
Ms tarde, la leyenda mongola querr saber ms acerca del
retorno del conquistador al pas natal de lo que nos ha dicho
la Historia. Sanang Sechen, se har eco en el siglo xvu de
aquellas tradiciones que tienen por tema principal la actuacin
de la emperatriz Bortei. Durante aquellos seis aos de cam-

&
%
4
<

ii

324

R. GROUSSET

paa, Gengis Kan haba gozado solamente de la compaa de


una de sus segundas esposas, su favorita merkit, la bella Kulan,
"seora Hemono . Bortei, que no era nada celosa, habra ter
minado empero por encontrar que la ausencia se prolongaba
demasiado. Habra fingido temer que sucediera algo malo a
Mongolia privada de defensores:
"E l guila mandaba decir a Gengis Kan hace su nido
en la cima de un rbol muy alto, pero mientras se detiene a
lo lejos, pjaros muy inferiores pueden venir a devorar sus
huevos o sus aguiluchos .
Entonces, Gengis Kan decide regresar a Mongolia, no sin
sentir alguna inquietud acerca del recibimiento que le prepara
Bortei. . . As que manda a que se enteren de sus intenciones.
Pero Bortei es una mujer prudente y parece considerar muy
natural la conducta de su esposo:
"En el lago cuyas orillas estn cubiertas de caas, hay mu
chos gansos silvestres y cisnes. El amo puede dispararles a
voluntad. Entre las tribus, hay muchas mozas y mujeres. El
amo puede sealar a su gusto a las dichosas escogidas. Puede
tomar una nueva esposa. Puede ensillar un corcel que nunca
anteriormente haba sido domado .
Ante l o :cual, el esposo, tranquilizado, retoma a su ordo.
Vanidad de la grandeza humana! Esa disputa domstica
indudablemente forjada es lo nico que, cuatro siglos des
pus de la muerte del hroe, han de recordar sus descendien
tes de la prodigiosa campaa que haba puesto a sus pies el
mayor imperio del mundo musulmn . . .

A TRAVES DE PERSIA, EL CAUCASO Y RUSIA.


LA FANTASTICA CABALGADA DE CHEBE "LA
FLECHA Y DE SUBOTEI "EL VALIENTE

Antes de seguir a Gengis Kan en su ltima campaa de


China, conviene recordar la cabalgada de sus dos lugartenien
tes, Chebe y Subotei, a travs del noroeste de Persa, del Cucaso y de la Rusia meridional. Ms an quiz que las expedi
ciones masivas dirigidas por el conquistador en persona, esta
fantstica incursin contribuy a establecer la leyenda de
ubicuidad y de invencibilidad de los jinetes mongoles.
Hemos visto que Chebe y Subotei, los dos mejores estrate
gos del ejrcito mongol, haban recibido el encargo de perse
guir con veinte mil jinetes al sultn Mohamed de Juarizm por
todo el Irn. A la altura de Jamadn, el sultn se les haba
escapado para ir a morir en un islote dei mar Caspio. Al com
prender entonces que su misin haba cambiado de objeto,
prosiguieron su cabalgada hacia el oeste, dndole las aparien
cias de una incursin de reconocimiento con vistas a futuras
expediciones mongolas.
En el camino, ponan rescate a las villas que se sometan y
saqueaban las que resistan. As fue como tomaron por asalto
la importante ciudad persa de Kashvin, a cuatrocientos kil
metros del Tehern actual, villa clebre por sus alfombras y
por ser depsito de las sederas del Guiln. "L os habitantes
se defendieron en Las calles, con el cuchillo en mano, matando
a muchos mongoles, pero su resistencia desesperada no pudo
salvarlos de una matanza general en la que perecieron ms de
cuarenta mil personas .
Desde ah, Chebe y Subotei cabalgaron a travs de las altas
estepas que constituyen la mayor parte de la Persia del nor
oeste, penetraron en la provincia de Azerbeijn, provincia rica
en toda estacin gracias a los oasis de regado que se encuen-

326

R. GROUSSET

tran esparcidos por todo su centro y de los cuales el principal


es Tabriz, gracias tambin a la doble banda arbolada que la
bordea al este, hacia Ardebil, por el lado del Caspio, y al oeste,
hacia Urmiya, por el Kurdistn. Los mongoles marcharon de
recho hacia Tabriz, la Tauris de nuestros gegrafos, hermosa
villa rodeada de jardines en medio de una llanura aluvial bien
irrigada, con un clima saludable. El gobernador turco, o atabeg,
de Azerbeijn, Ozbeg, que resida en Tabriz, compr su tran
quilidad a cambio de una fuerte cantidad de dinero, de ropas
y 'de caballos.
Chebe y Subotei fueron entonces a establecer sus cuarteles
de invierno (invierno de 1220-1221) a orillas del mar Caspio,
cerca de la desembocadura del Araks y del Kura. All, pudo
restablecerse su caballera en las estepas del Mogn, donde el
mes de enero es particularmente clemente y ve iniciarse ya
el despertar de la vegetacin. Pero no permanecieron all
mucho. En enero-febrero de 1221, subieron por el valle del
Kura y penetraron en Georgia, reino cristiano en el apogeo
de su podero en aquella poca. Para proteger a Tiflis, la bri
llante caballera georgiana, al mando del rey Jorge III, les fue
al encuentro. El choque se produjo en el valle de Kunan, cerca
del punto en que el ro Berduch, llamado tambin Borchala
o Debeda, desagua en el Kura, al sur de Tiflis. Al principio
de la accin, los mongoles, com o de costumbre, dejaron que
el adversario se agotara en ataques intiles, luego, se pusieron
en movimiento de repente y lo destrozaron. En aquellas her
mosas campias georgianas de ricos cultivos, de lindas aldeas
llenas de iglesias antiguas, sus destrozos fueron espantosos,
pero demasiado rpidos para arruinar del todo al pas.
En la primavera, Chebe y Subotei volvieron hacia Persia,
a la provincia de Azerbeijn, para atacar a Maragha. Era una
de las ciudades ms bellas de la regin, con vergeles clebres
y jardines innumerables abrigados por cortinas de chopos, de
nogales y de sauces. Como de costumbre, los mongoles empu
jaron en la primera fila del asalto a las poblaciones musulma
nas de las campias vecinas, dando muerte al que retrocediera.
El 30 de marzo, tomaron la ciudad, degollaron a la poblacin
y quemaron todo lo que no podan llevarse.

-4

. I
GENGIS KAN

327

f i

Los dos capitanes mongoles recordaron entonces que el ao


anterior no haban hecho ms que pedir rescate a Jamadn.
No cabe duda que la ciudad les haba dejado una impresin.
de prosperidad con sus jardines y sus fuentes, sus praderas y
sus cortinas de sauces regados por los ros retozones que bajan
del Elvend. As que regresaron, y com o la poblacin les ne
gara el pago de un nuevo rescate, sitiaron la plaza. Los habi
tantes se batieron bien: aquella rica burguesa persa saba .que
no tena que esperar merced alguna ymostraba el valor de la
desesperacin. El da del ltimo asalto, luch calle por calle,
cuchillo en mano. Naturalmente, los mongoles respondieron
con una matanza general y prendieron fuego a la villa. De ah,
Chebe y Subotei volvieron hacia Georgia en el otoo de 1221.
Con una retirada fingida, Subotei atrajo a la caballera geor
giana a una emboscada donde Chebe la estaba esperando.
Nuevamente fueron destrozados los georgianos.
Los dos capitanes mongoles concibieron entonces un pro
yecto de audacia singular: decidieron pasar con sus veinte mil
jinetes de la Transcaucasia asolada a aquel mundo descono
cido que era Europa. Por el paso de Derbent, la "puerta que
se entreabre entre las cordilleras del Dagestn, ltimos contra
fuertes de la barrera del Cucaso, y el litoral del mar Caspio,
penetraron en las estepas regadas por el Terek, el Kuma y sus
afluentes, y que prolongan al norte la inmensidad de las este
pas rusas: "estepas grises al noroeste, dominio de l cra del
caballo y de la oveja, y que ocupa toda la costa septentrional
del mar Negro, desde el pie del Cucaso y la cuenca de Kbn,
hasta la desembocadura del Danubio; "estepa blanca al noroeste, que cubre la hondonada de los pantanos salinos del
Caspio.
All, iban a encontrarse los mongoles como en su casa. Des
orientados en las viejas tierras de cultivo, en Irn o en China,
encontraban aqu de nuevo los horizontes sin lmites del pas
natal, llanuras inmensas alternativamente ardientes o heladas
com o su estepa original, pradera infinita donde sus caballos
iban a reponerse. Pero al salir de los desfiladeros del Ccaso,
en el momento en que llegaban a la estepa libre, se vieron
atacados por la coalicin de ,los diferentes pueblos de la po-

*2

Al

328

R. GROtJSSET

marca: contra ellos, se haban unido los montaeses del Cucaso, tanto lesguianos com o cherkeses, alanos o ases, viejo
pueblo de raza irano-escita, de religin cristiana ortodoxa, que
habitaban las estepas del Terek y del Kuma, y finalmente, los
kipchak o cmanos, poblaciones turcas que permanecan ''pa
ganas , es decir, no musulmanas, y que vivan como nmadas
por la estepa del sur de Rusia, desde el bajo Danubio, hasta
el Volga. La coalicin representaba una fuerza considerable.
Chebe y Subotei tuvieron la habilidad de descoyuntarla des
ligando a los kipchak: No eran stos, como ellos, turco-mon
goles que vivan com o ganaderos nmadas? Por qu haban
de unirse con sus enemigos naturales, cristianos o musulmanes,
contra sus hermanos de la Alta Asia? Los dos capitanes mon
goles supieron agregar a estas consideraciones tnicas un ar
gumento ms convincente: para lograr la neutralidad de los
kipchak, les dejaron parte de su botn. Abandonados a sus
propias fuerzas, alanos y montaeses fueron vencidos. Despus
de lo cual, Chebe y Subotei se volvieron, como era de suponer,
contra los kipchak, se lanzaron en persecucin de stos, los
deshicieron y recuperaron con creces el botn que les haban
regalado.
La tierra rusa, dividida entonces en un gran nmero de
principados, no se extenda muy al sur de Jarkov y de Kiev,
o por lo menos, de Kanev. Los prncipes rusos, que no tenan
por qu alegrarse de tener a los eternos ladrones que eran los
kipchak en su vecindad, se encontraban fuera de la contienda
y era poco probable que Chebe y Subotei se fueran a meter
con ellos hasta sus tierras negras o al fondo de sus calveros.
Pero el ms poderoso de aquellos prncipes, el gran duque de
Sudzal y de Vladimir, en el noroeste de Mosc, se haba ca
sado con la hija de un jefe kipchak. Por medio de esos vnculos
familiares, los kipchak obtuvieron la intervencin de los tres
prncipes rusos ms prximos, los prncipes de Kiev, de Chernikov y de Galich. Estos tres prncipes reunieron sus fuerzas
a orillas del Dniper; Chebe y Subotei les enviaron diez par
lamentarios para proponerles que la paz fuera mantenida. "Los
rusos decan aquellos mensajeros deban aprovechar
oportunidad tan favorable para vengarse de los antiguos sa-

329

GENGIS KAN

Caravana mongola
queos de lo kipchak. No tenan ms que unirse contra ellos
con los mongoles, con quienes compartiran el botn. Aun desde
el punto de vista religioso, deberan preferir la alianza con los
mongoles, adoradores de un solo dios, y no la de los idlatras
kipchak . Este ltimo argumento aluda quiz al dios mongol
del cielo, el Tengri, o quiz a las creencias nestorianas. Sea
como fuere, los rusos, en vez de escuchar sus proposiciones,
dieron muerte a los mensajeros. As era com o, cuatro aos
antes, el sultn de Juarizm haba atrado el rayo sobre su
Imperio . . .
El ejrcito ruso baj el valle del Dniper al encuentro del
enemigo; su fuerza era, segn dicen, de ochenta mil hombres.
Los adversarios se encontraron cerca de la Jortitza, en el gran
recodo del ro, frente a la actual Alexandrovsk. Los rusos em
pezaron con ventaja. Lo que suceda en realidad es que Chebe
y Subotei operaban una retirada estratgica para cansar a la
caballera ucraniana atrayndola hacia un celada. Los rasos
persiguieron as a los mongoles durante nueve das. Una vez
que llegaron cerca del Kalka, Kalak o Kalmius, pequeo ro

330

R. GROUSSET

costero que desagua en el mar de Azov cerca de Mariopol,


Chebe y Subotei se detuvieron e hicieron frente al enemigo.
Los rusos sorprendidos por este cambio sbito, se encontraron
tambin perjudicados por su falta de cohesin. El prncipe de
Galich, luego, los contingentes de Chernikov, as como los
auxiliares kipchak, se lanzaron a la carga sin dar a los de Kiev
tiempo para asociarse a su movimiento. Chebe y Subotei, que
aparentemente tenan escogido el terreno de combate, con anteriridad, los derrotaron y el prncipe de Galich se dio a la
fuga (el 31 de mayo de 1222). El prncipe de Kiev, Matislav
Romanovich, cuyas tropas estaban intactas, se atrincher
en su campamento fortificado, donde resisti tres das, despus
de los cuales, negoci, ofreciendo un rescate que fue aceptado
a cambio de dejarlo retirarse libremente. Pero el asesinato de
los embajadores no haba sido olvidado. Cuando los mongoles lo
tuvieron a su merced, le dieron muerte y exterminaron a sus
gentes. Debemos, sin embargo sealar que fue ahogado entre
tablas o tapices, suplicio que no deja de causar indignacin
a los historiadores rusos, pero que, segn las costumbres mon
golas, representaba una muerte "d e h onor", reservada para
los personajes reales cuya sangre se evitaba derramar, por
respeto.
Despus de un xito tan notorio, parece como que Chebe y
Subotei hubieran debido ir a perseguir a los rusos por Kiev
y Chernikov. Pues no fue as. Satisfechos con la leccin que
acababan de administrarles, se conformaron con destruir unas
cuantas villas rusas de la frontera ruso-comana. Un destaca
mento mongol pas a Crimea, pas enriquecido entonces por
el com ercio genovs y veneciano. El puerto principal de la
regin era Soldai, la actual Sudak, donde los genoveses reco
gan las pieles del norte, ardilla gris y zorro negro, as como
los esclavos de ambos sexos, que exportaban hasta Egipto. Los
mongoles saquearon aquella factora, y se fue, por el momen
to, su nico acto hostil contra el mundo "latino .
A fines de 1222, Chebe y Subotei fueron al nordeste para
atacar a los "blgaros del Kama . Aquel pueblo de raza turca
y de religin musulmana habitaba la zona forestal del pas ac
tual de Kazn, cerca de la confluencia del Kama con el alto

GENGIS KAN

331

Volga, donde se enriquecan exportando hacia Persia y Juarizm


los productos del Norte: pieles, cera y miel. Al acercarse los
mongoles, los blgaros tomaron las armas, pero cayeron en
una emboscada, se encontraron envueltos y perecieron en gran
nmero.
Chebe y Subotei pensaron luego regresar a Asia. Atravesa
ron el bajo Volga, el Ural, acabaron de sojuzgar a los kangli,
al este de este ro, los cuales constituyen una poblacin de
turcos nmadas en Uralsk y el Aktiubinsk actuales, y luego,
por el Emil, en Tarbagalai, volvieron a Mongolia.
Gengis Kan poda estar contento de ellos. Durante aquella
inmensa incursin de reconocimiento, haban recorrido ms
de ocho mil kilmetros (a vuelo de pjaro), haban vencido a
persas, caucasianos, turcos y rusos, y sobre todo, haban con
seguido valiosos informes acerca de la debilidad de los pases
atravesados. Subotei los recordar cuando, veinte aos despus,
los hijos de Gengis Kan le encarguen la conquista de Europa.

LOS AOS DE DESCANSO DEL CONQUISTADOR


Mientras sus dos fieles lugartenientes i ni ciaban'para sus
sucesores la conquista de Rusia, Gengis Kan haba regresado
por pequeas etapas desde el Turquestn hasta Mongolia.
Hemos visto que se encontr nuevamente a orillas del Tula,
en la regin del Urga actual, en el otoo de 1225.
Fueron los aos de tregua del conquistador. Su dominacin
se extenda desde Samarkanda hasta Pekn. En las fronteras
siempre flexibles del inmenso im perio, generales probados
guerreaban por l contra los ltimos juarizm o los ltimos
Reyes de Oro. El, que haba tenido principios tan dificultosos,
poda estar sin inquietud en cuanto a su obra. Ahora bien, sin
ser viejo no tena ms que cincuenta y ocho aos , poda
pensar en un descanso relativo. Por lo menos, es lo que ima
ginar cuatro siglos despus su lejano descendiente, el histo
riador mongol Sanang Sechen. Nos mostrar al conquistador
invadido un da, ante una fresca pradera, por una extraa me
lancola, por una necesidad de calma inexplicable en aquel
hombre de hierro:
"Este es un bello lugar para las reuniones de un pueblo
tranquilo pone en labios de Gengis Kan el escritor ordo ,
ste es un bello pasto para ciervos y corzos, un lugar perfecto
para el descanso de un anciano .
En realidad, los recreos de Gengis Kan no llevaran segumente ese matiz de pastoral bdica. Ya conocemos sus diver
siones. Eran, para empezar, la caza, aquellas gigantescas bati
das a las que lo hemos visto entregado en 1223 en la regin
de Tashkend y que eran todava a sus ojos una imagen de la
guerra. Tambin eran el juego y naturalmente la bebida
sus diversiones.
Puede darnos una idea de la vida de placeres de Gengis
Kan la narracin del chino Chao-Hong, embajador de la corte

GENGIS KAN

333

de Hang-chue ante su lugarteniente Mukali. Un da, Mukal


manda a buscar al embajador y le dice:
"Hemos jugado hoy a la pelota, Por qu no has venido?
El chino responde que, al no haber sido especialmente in
vitado, no se haba atrevido a participar en el juego. A lo cual,
responde Mukali llana y campechanamente:
"D esde que ests en nuestro imperio, te considero como
uno de mis familiares. Siempre que haya un festn, una par
tida de juego o una batida, cuento con que vendrs a distraerte
con nosotros sin esperar invitacin .
Y riendo, hizo que el embajador bebiera, a modo de casti
go, seis copones llenos de vino, no dejndolo marchar por la
noche ms que en estado de ebriedad total. Lo cierto es que
Mukali se haba encariado con aquel chino, que en la guerra
que la corte de los Song haca por su parte al Rey de Oro,
haba demostrado capacidades estratgicas tan notables. Cuan
do lleg para el embajador la hora de despedirse, el jefe mon
gol dio orden de que se le tratara hasta el final con conside
raciones particularesr
"Deteneos varios das en cada villa importante. Que le sean
servidos los vinos ms generosos, el t ms perfumado, los
alimentos ms sabrosos. Que en su honor, se esfuercen con sus
flautas bellos adolescentes, mientras msicas de rostro agra
ciado hagan sonar sus instrumentos .
Este ltimo detalle no debe sorprendemos. En efecto, sabe
mos que Mukali llevaba por compaa, en sus expediciones,
a unas veinte msicas competentes. Los diplomticos chinos
elogian mucho el buen gusto del personaje en materia feme
nina. "Cuando el embajador se present ante el capitn mongol
cuenta uno de ellos , fue invitado, despus de la# presen
taciones protocolarias, a sentarse en compaa de una de las
esposas de Mukali y de ocho de sus concubinas que asistan
al festn. La blancura del rostro de esas mujeres es deslum
brante y su exterior, muy atrayente. Cuatro son princesas kin,
las otras cuatro son mujeres trtaras. Son muy hermosas y el
general les tiene mucho amor .
El placer supremo de aquellas fiestas era naturalmente la
bebida. Gengis Kan declaraba que el decoro no permita em*

LOS AOS DE DESCANSO DEL CONQUISTADOR


Mientras sus dos fieles lugartenientes iniciaban'para sus
sucesores la conquista de Rusia, Gengis Kan haba regresado
por pequeas etapas desde el Turquestn hasta Mongolia.
Hemos visto que se encontr nuevamente a orillas del Tula,
en la regin dei Urga actual, en el otoo de 1225.
Fueron los aos de tregua del conquistador. Su dominacin
se extenda desde Samarkanda hasta Pekn. En las fronteras
siempre flexibles del inmenso im perio, generales probados
guerreaban por l contra los ltimos juar2m o los ltimos
Reyes de Oro. El, que haba tenido principios tan dificultosos,
poda estar sin inquietud en cuanto a su obra. Ahora bien, sin
ser viejo no tena ms que cincuenta y ocho aos , poda
pensar en un descanso relativo. Por lo menos, es lo que ima
ginar cuatro siglos despus su lejano descendiente, el histo
riador mongol Sanang Sechen. Nos mostrar al conquistador
invadido un da, ante una fresca pradera, por una extraa me
lancola, por una necesidad de caima inexplicable en aquel
hombre de hierro:
"Este es un bello lugar para las reuniones de un pueblo
tranquilo pone en labios de Gengis Kan el escritor ordo ,
ste es un bello pasto para ciervos y corzos, un lugar perfecto
para ei descanso de un anciano .
En realidad, los recreos de Gengis Kan no llevaran segumente ese matiz de pastoral bdica. Ya conocemos sus diver
siones. Eran, para empezar, la caza, aquellas gigantescas bati
das a. las que lo hemos visto entregado en 1223 en la regin
de Tashkend y que eran todava a sus ojos una imagen de la
guerra. Tambin eran el juego y naturalmente la bebida
sus diversiones.
Puede darnos una idea de la vida de placeres de Gengis
Kan la narracin del chino Chao-Hong, embajador de la corte

GENGIS KAN

333

de Hang-chue ante su lugarteniente Mukali. Un da, Mukali


manda a buscar al embajador y le dice:
"Hem os jugado hoy a la pelota. Por qu no has venido?
El chino responde que, al no haber sido especialmente in
vitado, no se haba atrevido a participar en el juego. A lo cual,
responde Mukali llana y campechanamente:
"D esde que ests en nuestro imperio, te considero como
uno de mis familiares. Siempre que haya un festn, una par
tida de juego o una batida, cuento con que vendrs a distraerte
con nosotros sin esperar invitacin .
Y riendo, hizo que el embajador bebiera, a modo de casti
go, seis copones llenos de vino, no dejndolo marchar por la
noche ms que en estado de ebriedad total. Lo cierto es que
Mukali se haba encariado con aquel chino, que en la guerra
que la corte de los Song haca por su parte al Rey de Oro,
haba demostrado capacidades estratgicas tan notables. Cuan
do lleg para el embajador la hora de despedirse, el jefe mon
gol dio orden de que se le tratara hasta el final con conside
raciones particulares"Deteneos varios das en cada villa importante. Que le sean
servidos los vinos ms generosos, el t ms perfumado, los
alimentos ms sabrosos. Que en su honor, se esfuercen con sus
flautas bellos adolescentes, mientras msicas de rostro agra
ciado hagan sonar sus instrumentos .
Este ltimo detalle no debe sorprendernos. En efecto, sabe
mos que Mukali llevaba por compaa, en sus expediciones,
a unas veinte msicas competentes. Los diplomticos chinos
elogian mucho el buen gusto del personaje en materia feme
nina. "Cuando el embajador se present ante el capitn mongol
cuenta uno de ellos , fue invitado, despus de lalf presen
taciones protocolarias, a sentarse en compaa de una de las
esposas de Mukali y de ocho de sus concubinas que asistan
al festn. La blancura del rostro de esas mujeres es deslum
brante y su exterior, muy atrayente. Cuatro son princesas kin,
las otras cuatro son mujeres trtaras. Son muy hermosas y el
general les tiene mucho amor .
El placer supremo de aquellas fiestas era naturalmente la
bebida. Gengis Kan declaraba que el decoro no permita cm-

334

R. GROUSSET

briagarse ms de tres veces al mes; agregaba que evidentemente


sera mejor no embriagarse ms que dos veces, o una vez. Sera
incluso perfecto no embriagarse nunca. Pero, dnde encontrar
un hombre capaz de conservar semejante lnea de conducta?
Hemos sealado ya el curioso contraste que hay entre las
horribles matanzas cometidas por los ejrcitos mongoles y la
campechana de Gengis Kan en su intimidad. Ms an. Por
extraas que parezcan semejantes expresiones aplicadas a un
brbaro, saba mostrar, llegado el caso, una nobleza de alma,
una cortesa caballeresca inesperadas en aquel ambiente.
Uno de sus antiguos vasallos, el jefe kitai Ye-liu Lieu-ko,
que pudo restablecer gracias a la ayuda, mongola un pequeo
principado en Leo-tong, al surde Manchuria, haba muerto
en 1220. Gengis Kan estaba entonces en Transoxana; la viuda,
la seora Yao-li-sse, asumi la regencia con el consentimiento
del prncipe Temuge-Ottchigin, hermano del conquistador y
encargado por ste de adhiinistrar a Mongolia durante su
ausencia. Cuando retorn Gengis Kan, fue ella con sus hijos
al ordo imperial. "Cuando se present ante su soberano, se
arrodill de acuerdo con la etiqueta. Gengis Kan la recibi
con una distincin particular y le hizo el honor el ms en.
vidiado de "presentarle la copa . Ella le propuso-que el
reino .kitai pasara al hijo, mayor del difunto rey, un joven que
' haba acompaado a Gengis Kan en la guerra del Juarizm y de
quien.sta se mostraba muy satisfecha. Gengis Kan accedi al
deseo de la regente, cuya prudencia y equidad alab mucho:
"Cuando se despidi, le regal nueve cautivos chinos, nueve
caballos de precio, nueve lingotes de plata, nueve piezas de
seda, nueve joyas valiosas {ya se sabe que el nmero nueve
era sagrado para los mongoles). En cuanto al joven heredero
kitai, lo recompens con no menor munificencia por sus
servicios:
"Tu padre le dijo te entreg antao a m como prenda
de su fidelidad. Siempre he obrado con l com o si hubiera
sido mi hermano menor, y te quiero com o a un hijo. Mand
mis tropas {en Leo-tong) con mi hermano Belgutei, y vivid
juntos en estrecha unin .
Gengis Kan obr del mismo m odo con el heredero de los

GENGIS KAN

335

prncipes ongut, el cristiano nestoriano Po-yao ho. Aquel joven


slo tena diecisiete aos, tambin lo haba seguido en la
campaa de Juarizm. A su regreso, el conquistador le dio en
matrimonio a su propia hija, la prudente princesa Alagai-beki.
Po-yao ho y Alagai reinaron apaciblemente juntos en el domi
nio hereditario de la regin de Kuei-hua-cheng, al noroeste del
Chan-si, sobre aquel pueblo turco-ongut tan interesante para
nosotros a causa de su fidelidad a la fe nestoriana. Los dos
esposos no tuvieron hijo, pero Alagai, que tena el carcter
tan enrgico com o su ilustre padre, era tambin mujer de co
razn. Educ "com o si fueran suyos a los hijos qye su esposo
tuvo con una concubina, y los prepar para la realeza. Los
hijos adoptivos de la valiente katun iban a casarse con prin
cesas gengisknicas y a perpetuar la alianza ntima de ambas
casas, alianza que estableci el cristianismo en las gradas
mismas del trono mongol.

REGRESO A CHINA

Cuando Gengis Kan regres a Mongolia, no pudo siquiera


concederse un ao entero de descanso: nuevamente los asuntos
de China exigan su presencia.
Desde que marchara, la lucha contra el Rey de Oro no
haba cesado. Su lugarteniente Mukali, que la tena a su cargo,
no haba escatimado sus esfuerzos; noble figura, simptica en
verdad, la de aquel guerrero mongol, compaero de su amo
en los principios obscuros, elevado hoy al primer lugar por el
conquistador. En efecto, hemos visto que Gengis Kan, para
asegurar la autoridad de su lugarteniente sobre las poblaciones
chinas, haba conferido a ste el ttulo real de go-ong, o sea,
en chino, kuo-wang: rey del pas. Mukali, que como todos los
generales mongoles viva con poca, cosa, saba hacer efectiva
mente figura de rey cuando el prestigi de la "bandera es
taba en juego. Cuando venan contingentes enviados por los
principes vasallos para servir bajo sus rdenes, Mukali exiga
que sus generales sujetaran la brida de su caballo como hacan
sus seores con la brida del caballo de Gengis Kan. Abora
bien, igual que el amo a quien tan fielmente representaba, sa
ba escuchar y no era nada insensible a los consejos de la civi
lizacin. Uno de los capitanes del Rey de Oro, que se haba
pasado al servicio mongol, Che-Tien-yi, le expres un da va
lientemente su opinin acerca de la barbarie con que sus tropas
.ac.tuaban en territorio .conquistado. "Expusq a Mukali que,
para el xito mismo, 'de'la.'conqjsta mongola, era importante
que las poblaciones sometidas ya se tranquilizaran, y que
las que no lo estaban an fueran sintiendo confianza . Lejos
de enfadarse, Mukali reconoci lo justo de la observacin.
"D io rdenes inmediatas para que cesara el saqueo y que los
cautivos fueran puestos en libertad. La disciplina severa que
impuso a su ejrcito facilit mucho la sumisin del pas .

GENGIS KAN

337

Jefe de caravana mongola. Foto Ewing Galloway.


Efectivamente, aquella humanizacin de la guerra era bue
na poltica. Mukali modific al mismo tiempo el carcter de
la conquista mongola, que se haba contentado hasta entonces
con incursiones de caballera, destrucciones y matanzas, sin
que una ocupacin efectiva se llevara a cabo. La ocupacin
efectiva del suelo conquistado: a eso, se dedic muy pronto.
Para ello, emple un nmero de da en da ms considerable
de adheridos chinos, kitai y hasta djurchet, los cuales le su
ministraban lo que ms falta haca a los mongoles: una infan
tera, as como mquinas de asedio. Varios generales del Rey
de Oro, ahora al servicio de los mongoles, ayudaron a Mukali
en esta empresa: tales fueron Ming Ngan, Chang Jeu y Che
Tien-yi, de quien ya hemos hablado. Los adheridos traan a
otros, Tal fue el caso de Ming Ngan y de Chang Jeu. El pri
mero haba pasado haca varios aos al servicio de los mon
goles cuando apres al segundo, cuyo caballo haba cado en
el campo de batalla. 'T o d o el que caa en el poder de los mon
goles deba someterse a Gengis Kan o resignarse a la muerte.
Pero Chang Jeu se neg, sin embargo, a doblar la rodilla ante
el general gengisknico diciendo que l mismo tena un grado
G . K a n , p lie g o X X I

338

R. GROUSSET

anlogo en los ejrcitos del Rey de Oro y que no se humilla


ra por salvar su vida . Con nobleza y habilidad , Ming
Ngan apreci su valor y le devolvi la libertad. Cierto es que
se las arregl despus para quedarse con los padres de Chang
Jeu en calidad de rehenes. "Este vacil largo tiempo entre la
piedad filial y sus deberes hacia el soberano ; y como era un
buen chino, la piedad .filial venci y decidi prestar homenaje
a Gengis Kan, con lo cual, se le entreg inmediatamente un
cargo de autoridad bajo las rdenes de Mukali.
En realidad, la lucha era encarnizada. Los ejrcitos del Rey
de Oro, que haban sabido defender antao durante ms de
cinco ao3 las cercanas de Pekn, se mostraban ms tenaces
an ahora que se haban atrincherado en su reducto del Honan, detrs de la barrera del Ro Amarillo. En siete aos
(1217-1223), Mukali los haba ido reduciendo a esa provincia,
pero con dursimos esfuerzos; la mayora de los distritos haban
sido conquistados, perdidos y reconquistados varias veces. En
1217, el general mongol haba tomado por primera vez la im
portante plaza de Ta-ming, en las avanzadas de la Gran Llanu
ra, al sur de la actual Ho-pei, pero no haba podido mantenerse
all, puesto que hubo de conquistarla de nuevo en 1220. En
1218, tom, o mejor dicho, volvi a tomar las metrpolis del
Chan-si, Tai-yuan y Ping-yang, y en 1220, la metrpoli de
Chan-tong, el Tsi-nan actual. Vemos que en 1222, la antigua
metrpoli del Chen-si, Chang-ngan o Si-ngan-fu, est entre sus
manos. En 1223, acababa de arrebatar al Rey de Oro la im
portante plaza de Pu-cheu o de Ho-chong, en el ngulo sud
oeste del Chan-si, en el recodo del Ro Amarillo, cuando muri,
agotado. Al sentirse cerca de su fin, le dijo a su hermano me
nor que estaba con l:
"Llevo cuarenta aos haciendo guerra para secundar al kan
mi amo en sus grandes empresas, y jams he escatimado mis
fuerzas. Mi nica pena, en la hora de mi muerte, es no haber
podido apoderarme de Kai-fong para ofrecrsela. Trata t de
aduearte de ella .
As dijo y expir. Slo tena cincuenta y cuatro anos de
edad (abril de 1223).
Si la corte de Kai-fong resista enrgicamente, no por eso

GENGJS KAN

339

descuidaba sus esfuerzos para conseguir la paz. En agosto de


1220, el Rey de Oro haba mandado ante Gengis Kan, para
tratar de ablandarlo, al embajador Wu-ku-suen Chong-tuan,
vicepresidente del Tribuna! de los Ritos. El conquistador se
encontraba entonces en el fondo del Oeste , en Afganistn.
El embajador se reuni con l por el camine del Ili en el oto
o de 1221. A su peticin en favor de la paz, Gengis Kan
respondi:
"He invitado anteriormente a tu amo a cederme todo el pas
al norte del Ro Amarillo y a contentarse con los distritos del
sur con el simple ttulo de rey (wang). Con esta condicin,
consiento en la suspensin' de las hostilidades; pero ahora,
Mukali ha conquistado todo el territorio que yo reivindicaba
y os veis obligado a implorar la paz .
Wu-ku-suen le suplic que tuviera piedad del Rey de Oro.
Gengis Kan respondi:
"S i te muestro indulgencia a ti personalmente es porque
considero la gran distancia que has recorrido para venir hasta
aqu. Esta es mi decisin: el pas al norte del Ro Amarillo
est ahora en mis manos, pero tu amo sigue conservando algu
nas plazas.al oeste de Tong-kuan (en el Chen-si). Queme las
entregue .
El embajador no pudo obtener ms que esas condiciones.
La corte de Kai-fong no se atrevi a aceptar: las fortalezas al
rededor de Tong-kuan representaban y para comprobarlo,
basta con mirar el mapa la nica defensa del Ho-nan por
el lado oeste, y entregarlas hubiera sido para el .Rey de Oro
igual que entregar las llaves de 9u casa. Y este ltimo tratar,
empero, de aplacar con protestas de vasallaje, hasta en 1227,
al inflexible conquistador.
En 1216, uno de los generales del Rey de Oro, llamado
Pusien Uan-nu, haba aprovechado el desorden imperante para
formarse en el antiguo pas djurchet, en Manchuria meridio
nal, un reino privado que bautiz, la china, "reino de TongHia . En 1221, este personaje haba mandado a Gengis Kan,
para propicirselo, un embajador que se reuni con el con
quistador en Transoxiana o en Afganistn. Pero los mongoles
no podan dejar que subsistiera mucho tiempo aquel retoo de

340

R. GROUSSET

una raza enemiga: el "Tong-H ia desapareci del mapa entre


1224 y 1227.
Lo que irritaba a Gengis Kan, ms an que la resistencia
suprema del Rey de Oro, era la desercin de los tangut, del
"reino de Si-Hia , com o decan.
Hemos visto que los tangut, pueblo de afinidades ibetanas
y sinizado en parte (haban inventado para su uso particular
caracteres derivados del chino), eran dueos, desde haca dos
siglos, de la provincia china del Kan-su, as como de las este
pas de los Ordos y del Alachan. Despus de varias campaas,
Gengis Kan haba obligado a su rey a declararse vasallo en
1209. Pero los vnculos as establecidos obligaban al vasallo,
en caso de guerra, a suministrar su contingente al seor.
Cuando el conquistador prepar en 1219 su expedicin contra
el sultn de Juarizm, exigi, pues, los auxiliares debidos por el
soberano tangut:
"M e has prometido ser mi mano derecha. Ahora bien, aca
bo de romper relaciones con el Sartahul (o sea, el sultn de
Juarizm) y voy a partir en guerra. Parte conmigo, s mi mano
derecha .
. .
Pero parece ser qu'e e l-8ob?ran.,tngut testaba- dominado
por un ministro todo poderoso que odiaba a los mongoles.
Aquel ministro Achagambu fue quien, antes de que su
amo hubiera tenido tiempo de pronunciarse, dio al conquis
tador la respuesta ms insolente:
"Si Gengis Kan no tiene fuerzas suficientes para lo que quie
re emprender, por qu asume vanidosamente el papel de
emperador?
Y con gran jactancia, hizo que el envo de contingentes
fuera denegado.
Gengis Kan se haba sentido profundamente herido por una
negativa tal en semejante momento. Era una de esas insolen
cias que no acostumbraba perdonar. Pero com o la campaa
contra el sultn de Juarizm estaba decidida y todas las medi
das, tomadas al efecto, no se poda, sin trastornarlo todo, em
prender una expedicin punitiva contra los tangut. Haba que
esperar, pues, para ocuparse de ellos, porque ya lo haba dicho
l: "Si gracias a la proteccin del Tengri. Eterno vuelvo victo

GENGIS KAN

341

rioso, despus de haber puesto mis riendas de oro al Juarizm,


la hora de la venganza sonar contra tos tangut .
Ya estaba de vuelta despus de haber destruido por com
pleto el imperio juarizm; ya haba sonado la hora de la ven
ganza contra los desertores.

"LOS EXTERMINARE, AUNQUE ME CUESTE


LA VIDA .
Gengis Kan comenz la campaa contra los tangut en la pri
mavera de 1226. Dos hijos suyos, Ogodei y Tolui, lo acom
paaban, As como haba llevado a la guerra contra el sultn
de Juarizm a una de sus segundas esposas, la seora Kulan,
para esta nueva expedicin, llev consigo a su favorita trtara,
seora Yesui.
La campaa se inici bajo malos auspicios. El ejrcito de
invasin atravesaba el Alachan, "esplanada desrtica recor
tada por largas dunas de arena con una banda estrecha de oasis
y de pastizales dominados al este por una cordillera que lleva
sus cumbres hasta ms de tres mil metros y.cuyas vertientes
arboladas abrigan al ciervo almizclado ,y al hemono. Como
de costumbre, a pesar de los consejos de prudencia que le pro
digaba antao el sabio chino, Gengis Kan se entregaba con su
ardor acostumbrado a los placeres de la caza. Una banda de
hemonos, espantados por los ojeadores, desemboc frente a
l. En ese momento, su caballo se encabrit y lo derrib.
Cuando levantaron al conquistador, se' estaba quejando de
dolores internos muy fuertes. El campamento se alz en aquel
mismo lugar, en Chohrkat. Al da siguiente, la compaera
de Gengis Kan, la seora Yesui, llam a los prncipes y a los
principales seores para avisarles que haba pasado una noche
agitada, con mucha calentura. Uno de los generales convoca
dos, Tolun-cherbi, de la tribu de los kongkotat, propuso al
momento que la expedicin fuera diferida: "los tangut son un
pueblo sedentario, con ciudades amuralladas y campamentos
fijos; es decir, que es gente incapaz de trasladarse como hacen
los nmadas. Cuando volvamos, seguirn ah". Tolun-cherbi
aconsejaba, pues, el retorno a Mongolia para esperar la cura
cin de Gengis Kan antes de reemprender la campaa,

GENGIS KAN

343

Los prncipes y los seores mongoles aprobaron todos esta


manera de ver, pero Gengis Kan no quiso entender nada:"S i nos retiramos, los tangut no dejarn de decir que nos
faltaron nimos. .Mandmosles.primera un mensajero y.espe- .
remos la respuesta aqu
As se hizo. Se envi un verdadero ultimtum al soberano
tangut:
"Habasme jurado ser mi man derecha. Cuando part en
guerra contra los musulmanes, te record tu compromiso, pero
fuiste infiel a tu palabra, no me enviaste tu contingente. An
ms: me has dirigido palabras injuriosas. He diferido mi ven
ganza, pero ha llegado la hora. Vengo para ajustarte las
cuentas
Al recibir ese terrible mensaje, el rey tangut se descompuso:
"Las palabras injuriosas no las dije yo ..
Pero el nefasto ministro reivindic toda la responsabilidad
del antiguo desafo:
"S, esas burlas las profer yo. Ahora, si los mongoles quie
ren librar batalla, que vengan al Alachan donde tengo m cam
pamento con mis yurtas y mis camellos con su cargamento, y
nos mediremos. Si necesitan oro, plata, sederas, otras rique
zas ms, que vengan a buscarlas a nuestras ciudades, a Erikaya
y a Erichehu , es decir, a Ning-hia y a Lang-cheu,
Ante esa provocacin, Gengis Kan, a pesar de su calentura
y de los dolores que segua proporcionndole su cada de ca
ballo, decidi llevar la campaa hasta su extremo:
"Despus de semejantes palabras, no podemos retroceder.
Aunque me cueste la vida, aceptar su reto, ir hasta ellos
. Y se comprometi con un gran juramento, tomando por tes
tigo de su decisin al Tengri Eterno, dios supremo de los
mongoles.
El ejrcito mongol atac el reino tangut en marzo de 1226,
por el Etzin-gol, ro que sale de los montes Nan-chan y corre por
el Gobi de sur a norte, yndose a perder con su estrecha faja
de vegetacin caas, tamariscos y tograk en medio de un
desierto de piedras y de arenas. Los mongoles tomaron la villa
de Etzina, que defiende al norte, a orillas del Gobi, la
entrada del valle. Pas clebre apunta Marco Polo por

344

R. GROUSSET

la calidad de sus camellos, muy apreciados por las caravanas


del Gobi, y por la calidad de sus gerifaltes, empleados en la
caza mayor. Subiendo por el valle, los mongoles penetraron
en el "corredor del Kan-su , faja de loss estirada de sudeste
a noroeste en el borde septentrional de los Nan-cha, entre
esta cordillera y el Gobi, faja fertilizada a ratos por los ros
que bajan de la montaa para formar el Etzin-gol. Los oasis que
se encuentran escalonados y entre los cuales son Kan-cheu y
Su-cheu los ms importantes, estn rodeados por una cortina
da siiices y de chopos, d jurdins'y hasta 'de. praderas, de campos de trigo y de mijo qu'hacen* de ellos un lugar de delicias
para las caravanas que llegan del desierto.
Efectivamente, siempre Kan-cheu y Su-cheu han sido cle
bres com o villas caravaneras, cabezas de lnea de las pistas
del Asia Central, "puertos del "Camino de la Seda . El co
mercio Marco Polo lo atestigua haba provocado all la
formacin de una cristiandad nestorana prspera en medio
de poblaciones budistas en su mayora. Marco Polo observar
unos cuarenta y siete aos ms tarde las maravillosas estatuas
bdicas de unos monasterios cuya moralidad lo dejar admi
rado, as como la existencia de tres iglesias nestorianas. En el
verano de 1226, los mongoles se apoderaron de ambas plazas,
mientras que Gengis Kan, agotado por los calores, iba a acam
par en los montes vecinos, con sus cumbres cubiertas de nie
ves perpetuas. En el otoo, los mongoles marcharon hacia el
este y se apoderaron del distrito de Leang-cheu y alcanzando
el Ro Amarillo cerca del Ying-li, a unos cien kilmetros de
Hing-hia, la capital enemiga.
En aquel pas de oasis caravaneros, los estragos de los mon
goles fueron tan aterradores com o de costumbre. "Para huir
del hierro mongol, los habitantes se ocultaban en vano en la
montaa al oeste los montes Richthofen, al este el Alachan
y el Lochan o a falta de ella,* en cavernas. Apenas uno o
dos por ciento lograron salvarse. Los campos estaban cubiertos
de osamentas humanas . El bardo mongol aclara que Gengis
Kan, al aceptar el desafo del jefe tangut Achagambu, lo bati
y lo oblig a refugiarse en los montes Alachan. "Le quit sus
tiendas, sus camellos cargados de riquezas, todo su pueblo,

GENGIS KAN

345

hasta que todo aquello quedara esparcido como ceniza. Los


tangut que estaban aptos para el porte de las armas, empezan
do por los seores, fueron muertos por orden suya . Haba
soltado a sus soldados contra aquel pueblo culpable, y la orden
del da sin perdn era: "L o s tangut, tantos com o prendis,
tratadlos como sea vuestro gusto .
Los generales mongoles aconsejaban a Gengis Kan en ese
sentido. Hijos de la taiga o de la estepa, que no comprendan
ms vida que la del cazador o la del pastor, no vean qu uti
lidad tenan aquellas poblaciones agrcolas que acababan de
ser dominadas, aquellas tierras de labor que estaban anexio
nndose. Ms vala matar a aquellas poblaciones intiles que'
no saban ni cuidar un rebao ni trashumar tras l, ms vala
quemar las cosechas com o se destrua las ciudades y dejar la
tierra hecha monte para devolverle su dignidad de estepa.
El proyecto fue considerado cuidadosamente: "Los genera
les de Gengis Kan le mostraron que sus sbditos chinos no le
servan para nada y que ms vala matar hasta el ltimo habi
tante para aprovechar por lo menos el suelo una vez que se
hubiera convertido en pastos . El espantoso programa iba a
ser adoptado cuando un hombre se opuso con todas sus fuer
zas: Ye-liu Chu-tsai, el letrato kitai, el consejero "chino del
conquistador.
"S e levant contra aquella brbara opinin. Demostr las
ventajas que-podan obtenerse de comarcas frtiles y de habi
tantes industriosos. Expuso que recaudando un impuesto mo
derado 9obre las tierras, derechos sobre las mercancas, tasas
sobre el vino, el vinagre, la sal, el hierro, los productos de las
aguas y de los montes, podran percibirse alrededor de qui
nientas mil onzas de plata, ochenta mil piezas de seda, cuatro
cientos mil sacos de grano, y se sorprendi, ante todo ello, de
que las poblaciones sedentarias pudieran ser presentadas como
intiles .
Lo que dominaba en Gengis Kan era la inteligencia, a la
par que un robusto sentido comn. Haca o dejaba que se co
metieran crueldades espantosas porque en el ambiente mongol
de la poca no se conceba otro modo de hacer la guerra, como
no se imaginaba otro modo de vida que no fuera el nmada:

346

R. GROUSST

el pas de los sedentarios no serva ms que para el saqueo, el


pillaje y la caza al hombre. Tan pronto como le demostraban
que no era as, el conquistador estaba dispuesto a adoptar la
experiencia adquirida. Invit al momento a Ye-liu Chu-tsai a
establecer un programa con vistas a la administracin regular
en pas sedentario, con impuestos fijos: en suma, lo que aca
baba de revelarle su consejero chino.
Mientras Gengis Kan iba conquistando as, metdicamente,
el pas tangut, su tercer hijo Ogodi, acompaado por el general
mongol Chagan, haba conducido una expedicin de caballera
en aquel mismo ao de 1226 a travs de los Estados del Rey
de Oro. Bajando por el profundo valle de Wei hasta Si-ngan-fu,
penetr desde ah en el corazn del Ho-nan, hasta el pie de
los muros, del Kai-fong. Gengis Kan recordaba, como en los
primeros das, las injurias antiguas de aquellos djurchet mal
ditos:
"Esas gentes del Rey de Oro son las que han dado muerte
a nuestros padres. Repartidlas entre vosotros. Haced en sus
muchachos lacayos que lleven vuestros halcones. Que de
sus ms bellas mozas hagan vuestras mujeres sirvientas para lim
piar y remendar vuestras ropas . Y mientras tanto, el Rey de
Oro enviaba embajada tras embajada para tratar de conseguir
la paz. Por n, parece que la que envi a Gengis Kan en 1227
iba a tener mejor acogida que las anteriores. El conquistador,
cada da ms enfermo a consecuencia de su accidente de caza,
habra entonces manifestado, si nos fiamos de las crnicas
chinas, un deseo inesperado de paz. Parece ser que anunci
a los que lo rodeaban que ya en el pasado invierno, "cuando
los Cinco Planetas se haban hallado en conjuncin , se haba
prometido poner fin a la matanza y al saqueo, y que el mo
mento haba llegado de realizar su deseo. Indudablemente, los
regalos que el Rey de Oro enviaba como tributo no eran aje
nos a esta inclinacin de los terribles mongoles a la benevo
lencia. Entre dichos regalos, figuraban gruesas perlas que
Gengis Kan mand se repartieran entre los oficiales suyos
que llevaban pendientes: para conseguirlas, todos se hicieron
pronto agujeros en la oreja.

"HIJOS MIOS, LLEGO AL TERMINO DE MI


CARRERA. .
El ao 1227, que iba ser el ltimo de Geng3 Kan, iba a
comenzar. Hacia fines del ao anterior entre el 21 de no
viembre y el 21 de diciembre de 1226 , haba puesto el sitio
ante la villa de Ling-cheu (o Ling-wu), llamada Dormegei en
las crnicas mongolas, situada a unos treinta kilmetros de
Ning-hia, la capital tangut, 'pero .separada de sta por el 'Ri
Amarillo. El soberano tangut ruando' 'desde Ning-hia un'jr-'
cito de refuerzo para tratar de romper el bloqueo de la plaza,
Gengis Kan sali al encuentro de ese ejrcito en una llanura
entrecortada de estanques formados por el ro cuando se des
bordaba y que en aquella poca estaban helados. Una vez ms,
fueron aplastados los tangut: los mongoles tomaron a Ling-wu
y la.saquearon.
Quedaba la propia capital, la villa de Ning-hia, o como di
cen las crnicas mongolas, Erikaya, la Egrigaia de Marco Polo.
Edificada a unos siete kilmetros del ro Amarillo, en una re
gin donde la Gran Muralla deja de seguir la ribera izquierda
del ro y contina por la derecha, Ning-hia vive, sin embar
go, de l. Llega a la regin dividido en una complicada red
de-canales artificiales que aseguran la riqueza al pas: los ca
nales de regado que rodean Nihg-bia datan de los principios
de la era cristiana y son testimonio de la ciencia de los anti
guos ingenieros chinos, que supieron transformar as en frtil
oasis una lengua de tierra entre dos desiertos. Tambin era
Ning-hia, como hemos visto, un centro industrial y comercial
muy importante, clebre en particular por sus telas de pelo
de camello blanco, "las ms bellas del mundo , afirma Marco
Polo. La actividad comercial de Ning-hia est atestiguada por
la presencia de una rica comunidad nestoriana con tres igle
sias, en medio de la mayora budista de la poblacin.

3 4 8 ' ; .

R. GROUSSET

Gengis Kan estableci, a principios de 1227, un cuerpo


de ejrcito alrededor de Ning-hia para comenzar el bloqueo de
la villa. El mismo, con otra divisin, se fue a conquistar la
cuenca superior del Ro Amarillo, donde atac primero, en fe
brero, la villa de Ho-cheu, a unos cien kilmetros a sur de
Lancheu. Era una comarca bravia: en aquellos confines sinotibetanos, el curso del ro no es ms que Una sucesin de
caones labrados hasta profundidades de quinientos metros
en el loess o el granito, y que se-recortan en zigzag en el fon
do de valles esteparios, entre pantanos y conos torrenciales.
Ms al oeste, alrededor de Si-ning y en la direccin de Kukunor el "lago azul que seala por este lado el lmite entre
las tierras chinas y las tibetanas , el pas es an ms salvaje,
con altiplanicies de dos a tres mil metros entrecortadas por
gargantas y divididas por los contrafuertes meridionales de los
Nan-chan. El mercado de Si-ning domina la pista de las cara
vanas que suben hacia las altiplanicies tibetanas y Lass.
En marzo de 1227, Gengis Kan lleg hasta Si-ning y lo tom.
En abril, se fue desde los contrafuertes occidentales del Kan-su
hasta las fronteras orientales de esta provincia, hacia los mon
tes Lu-pan-ehan, de donde baja el ro King-ho, que corre en
el sudeste haci el valle del W e i y la rica llanura de Changngan. Pas el resto de la primavera en ese distrito, cerca de
Long-to, hacia las fuentes del King-ho. A fines de mayo o a
primeros de junio, subi al Lu-pan-chan para establecer sus
cuarteles de verano, pues esa cordillera, alta en ocasiones hasta
los tres mil metros, le ofreca un refugio contra el calor. Des
pus, baj hasta irnos sesenta kilmetros ms al sur, al distrito
de Tsing-chuei, donde los ltimos contrafuertes meridiona
les del Lu-pan-chan dominan el alto valle del Wei. En reali
dad, el conquistador no se haba repuesto de su accidente del
ao anterior y se senta cada da ms cansado. Gomo no se
haca ilusiones acerca de su estado, apur insistentemente a
sus lugartenientes para que apresuraran el asedio de la capital
tangut, Ning-hia.
Los defensores de Ning-hia estaban reducidos a una situa
cin desesperada, pero el rey tangut Li Hien, que se haba
encerrado con ellos, trataba ante todo de ganar tiempo. Peda

GENGIS KAN

349

Yurta y casas modernas, en Uln Bator, M ongolia Exterior.


un plazo de un mes para entregar la plaza. Aquel mismo mes,
la primera quincena de junio, se resign a capitular. Fue con
gran aparato hasta el campamento mongol con magnficos pre
sentes, que el bardo gengisknico enumera con admiracin:
"imgenes de budas resplandecientes de oro, copas y bacas
de oro y de plata, muchachos y muchachas, caballos y came
llos, y todo por mltiplos de nueve , segn l protocolo mon
gol. Pero a pq$ar de semejante tributo, algo tardo, y a pesar
de las protestas de sumisin, no consigui que Gengis Kan le
concediera la audiencia deseada, o mejor dicho, slo se le per
miti saludar al conquistador desde el "resquicio de una
puerta . En realidad, aquella presentacin no debi de ser
ms que un simulacro: Gengis Kan estaba gravemente enfermo
entonces y sin duda se encontraba ausente de la audiencia que
se supona concediera al vencido. Pero a ste, no le sirvi de
nada: el conquistador haba dado ya a su fiel Tolun-cherbi 3a
orden de dar muerte al ltimo soberano tangut, orden que,
como es de suponer, fue cumplida gozosamente.
Mientras sus generales doblegaban la capital enemiga, el

350

K GROUSSET

conquistador del mundo viva sus ltimas semanas en las mon


taas del Kan-su oriental. Haba llegado la hora en que deba
seriamente pensar en su sucesin. Entre sus hijos, Jochi, el
mayor suponiendo que fuera suyo, cosa que muchos ponan
en duda no haba obtenido nunca de l, al parecer, ms que
un afecto forzado. Adems, la conducta de Jochi haba resul
tado extraa durante los ltimos aos: despus de la destruc
cin juarizm, en vez de reunirse con su padre en la primavera
de 1223 cuando las grandes caceras al norte de Tashkend, se
haba quedado con su mal humor en su heredad de las estepas
sibero-turquestanas y no haba vuelto a aparecer desde enton
ces. Herido por el reproche tcito de bastarda que senta
rondar a su alrededor, ofendido tambin, quiz, porque le hu
biera sido preferido su menor Ogodei, meditara entrar en
disidencia? Gengis Kan lo haba sospechado un instante y se
contaba que en aquel mismo ao de 1227, el padre haba pen
sado en enviar contra el hijo una expedicin punitiva: pero
pronto se supo que si Jochi no haba obedecido a las invita
ciones paternas, haba sido por causa de enfermedad: el "hijo
mayor acababa de morir en sus dominios del norte del Aral,
hacia febrero de 1227.
Chagatai, el segundo hijo, se encontraba entonces al mando
de un ejrcito de reserva. "A visado por un sueo , Gengis
Kan mand llamar a sus otros dos hijo8, Ogodei y Tolui, que
combatan en la regin. Despus de haber pedido a los oficia
les que llenaban su yurta que se alejaran un instante, dio a los
dos prncipes (que haban sido siempre sus hijos predilectos)
sus ltimas recomendaciones:
Hijos mos les dijo , estoy llegando al final de m ca
rrera. Con la ayuda del Cielo Eterno, he conquistado para vos
otros un imperio tan vasto que, desde su centro hasta su extre
mo, hay un ao de camino. Si queris conservarlo, permaneced
unidos, obrad de concierto contra vuestros enemigos, manteneos
de acuerdo para elevar la fortuna de vuestros adictos. Es me
nester que uno de vosotros ocupe el trono. Ogodei ser mi
sucesor. Respetad esta eleccin despus de mi muerte y que
Chagatai, que est ausente, no fomente disturbios .
Aunque su estado empeoraba, segua pensando en la guerra

GENGIS KAN

351

contra el Rey de Oro, pues si la cada de la capital tangut era


slo cuestin de das, el Rey de Oro, enemigo hereditario de
los mongoles, segua conservando su reducto del Ho-nan, en
el centro del cual, la gran villa de Kai-fong, la metrpoli ene
miga, pareca inexpugnable. Los pensamientos del moribundo
se detenan en esta parte inacabada de su obra y confiaba
a su hijo Tolui el medio para llevarla a cabo.
"Las mejores tropas del Rey de Oro le dijo guardan
.la fortaleza de .Tong-kuan (que efectivamente, defenda el ac
ceso del Ho-nan por el lado de Chen-si). Ahora bien, esa for
taleza est protegida al sur por montaas escabrosas y cubierta
al norte por el Ro Amarillo. Es difcil forzar al enemigo en
esa posicin. Hay que pedir que los chinos del imperio Song
autoricen el paso por su territorio; com o tambin ellos son
enemigos del Rey de Oro, lo permitirn. Entonces, nuestro
ejrcito se dirigir por ah hacia el sur de Ho'-nan, desde donde
se abalanzar derecho hacia Kai-fong. El Rey de Oro tendr
que llamar en su auxilio a las tropa? amontonadas en el desfi
ladero de Tong-kuan, pero llegarn demasiado tarde, agotadas
por las fatigas de una larga marcha; entonces, ser fcil de
rrotarlas .
As es com o el hroe mongol, desde su lecho de muerte,
dictaba todava a sus hijos y a sus generales un ltimo plan
de guerra, el plan qu stos, encabezados por Tolui, iban a
llevar a cabo seis aos ms tarde; de modo que la cada de
Kai-fong en. manos d e l s mongoles,,en. mayo'de 1233 iba a ser
realmente una victoria personal, tnq postuma, del inflexible
emperador.
Moribundo, Gengis Kan todava pensaba en saciar tam
bin en forma postuma su venganza contra los ltimos tangut
Su capital Ning-hia estaba ya rindindose, pero l senta que
al obligarlo a proseguir la guerra en el estado en que se en
contraba, aquellos vasallos felones lo haban conducido a la
muerte. As pues, orden que se exterminara a todos los de
fensores de Ning-hia, hombres y mujeres, "padres y madres ,
hasta la ltima generacin. Despus de su muerte, al brindar
a su cadver los sacrificios funerarios, deban anunciarle tales
eran sus ltimas instrucciones que haba sido vengado, que

352

R. GROUSSET

el reino tangut haba sido borrado de la faz de la tierra: "Du


rante mi comida, anunciadme: han sido exterminados hasta el
ltimo. El kan ha aniquilado su raza .
Los funerales del conquistador del mundo fueron la ma
tanza de todo un pueblo. Pero la degollina no debi ser total,
puesto que un importante contingente de sbditos tangut fue
entregado a la seora Yesui, que haba acompaado a su seor
durante la ltima campaa.
Gengis Kan tuvo una palabra afectuosa para el fiel Toluncherbi, que haba intentado el ao anterior, cuando la cada
de caballo, que la expedicin fuera diferida:
"T fuiste, Tolun, quien se preocup por mi estado despus
de mi cada de caballo en Arbuka. T quenas que me cuidara
a tiempo . . . No te escuch; vine a castigar a los tangut por
sus palabras venenosas . . . Por lo menos, el Tengri Eterno los
ha entregado a mi poder, nuestra venganza se ha realizado . . .
Todo lo que nos ha trado el rey de los tangut, sus tiendas de
lujo, sus copas, sus platos, su vajilla de oro y de plata, tmalo,
te lo doy .
Quiz en aquella hora suprema el conquistador del mundo
se hiciera las melanclicas reflexiones que un cronista le pres
ta: "M is descendientes vestirn telas de brocado de oro; se
alimentarn con manjares exquisitos, montarn soberbios cor
celes y estrecharn entre sus brazos a las ms hermosas jve
nes. Y habrn olvidado a quin se lo deben . . .
Gengis Kan expir el 18 de agosto de 1227, cerca de Tsingchuei, al norte del ro Wei, en aquellas montaas del Kan-su
oriental adonde haba ido a buscar un poco de frescor en medio
de sus sufrimientos. Tena apenas sesenta aos.

"COMO UN HALCON QUE REVOLOTEA EN CIRCULO


EN EL CIELO ..

El viaje fnebre del que haba sido el Conquistador del


Mundo, del Kan-su al monte sagrado de Kentei, h sido el
tema de uno de los ms maravillosos poemas de la literatura
mongola, poema que ya estaba fijado, en sus rasgos esenciales,
durante la primera mitad del siglo XVII, puesto,que nos lo en
contramos a la vez en la Historia de Oro, el Atan-tobchi, que
data de 1604, y en Sanang Sechen, hacia 1662.
El kan acaba de morir. Su cuerpo ha sido colocado en una
carreta para ser trasladado al pas natal. En medio de los ge
midos del ejrcito, Kelegutei, uno de los generales mongoles,
llamado tambin Kilugen el Valiente, interpela al muerto:
"A yer todava, acaso no te cernas com o un azor por en
cima de todos los pueblos, oh mi amo? Y hoy, cual un mori
bundo, una carreta chirriante te lleva, oh mi amo. Has aban
donado de verdad a tu esposa y a tus hijos, oh mi amo, has
dejado a todos tus fieles sbditos? Como un halcn que revo
lotea en crculos en el cielo, no hacas t as acaso ayer, oh
mi amo? Y hoy, como un potro turbulento despus de una loca
carrera, ah ests abatido. 0 com o la hierba joven, desmenu
zada por el huracn. Despus de sesenta aos, en el momento
en que ibas a dar a las Nueve Banderas la dicha y el descanso,
te separas de ellas y te quedas yacente?
En medio de los lamentos, el carro fnebre se ha puesto en
marcha, pero de repente, las ruedas se hunden en la tierra ar
cillosa. En vano se esfuerza la muchedumbre, con los caballos
ms fuertes, para desenlodarlo: no pueden conmoverlo. Enton
ces, Kilugn el Valiente interpela de nuevo al alma de Gengis
Kan:
"Len de los hombres, enviado del Eterno Cielo Azul, hijo
del Tengri, oh mi santo y divino amo, quieres acaso abandoG. Kan, pliego XXII

3S4

R. GRO U SSET

Aspecto de la moderna Ulan- Ud, Repblica Buriato-Mongola.

nar a todo tu pueblo fiel, quieres dejarnos? Tu pas natal, tu


esposa de alta cuna como t mismo, tu gobierno fundado en
una base slida, tus leyes cuidadosamente establecidas, tu pue
blo repartido por decenas de mil: todo est all. Tus esposas
amadas, tus palacios de fieltro, tu yurta de oro, tu reino fun
dado en la justicia, todo est all. El lugar de tu nacimiento,
el agua en que has sido lavado, el pueblo fecundo de los mon
goles, tus dignatarios, tus prncipes y tus nobles, Delihunboldak a orillas del Onon donde naciste, todo est all. Tu es
tandarte de crines de caballos bajos con colas y crines negras,
tus tambores, tus trompetas, tus flautas, la pradera del Kerulen,
el lugar donde ascendiste al trono como kan de los kanes, todo
est all. Tu esposa Bortei, con quien te desposaste en tu pri
mera juventud, tu pas feliz, tu gran pueblo, tus amigos fieles,
todo est all. Porque la comarca es ms calurosa aqu, porque
los tangut se encuentran ahora sometidos a tus leyes y su reina
es bella, acaso quieres abandonar a tu pueblo mongol, oh mi

GENGIS K A N

355

amo? Si no podemos servir ya de escudo a tus das, queremos,


por lo menos, conducir tus despojos hasta el pas natal, pre
sentarlos a tu esposa Bortei y satisfacer el deseo de tu pueblo .
Dicho lo cual, el carro, inmvil hasta entonces, se pone en
marcha y el cortejo fnebre se encamina hacia la Alta Mongolia.
La noticia del fallecimiento de Gengis Kan se mantuvo se
creta durante algn tiempo: era importante que no se difun
diera entre las poblaciones enemigas o sometidas desde haca
poco tiempo, mientras las precauciones debidas no hubieran
sido tomadas. As que las gentes de la escolta degollaron en
el camino a todos los extranjeros ms o menos sospechosos
que tuvieron la mala suerte de cruzarse con el carruaje fne
bre. Se trataba en verdad de una vieja usanza altaica destinada
a proporcionar servidores al difunto para su vida ms all.
Por eso, se degollaba, al mismo tiempo que a los viajeros, a
sus caballos y sus bueyes:
"Id a servir al kan nuestro amo en el ms all .
El fallecimiento del kan no se anunci pblicamente ms
que cuando el squito fnebre lleg al gran campamento im
perial, cerca de las fuentes del Kerulen:
"Los despojos mortales del conquistador fueron depositados
sucesivamente en los ordos es decir, en los palacios de fiel
tro de sus principales esposas, donde ante la invitacin de
Tolui, prncipes, princesas de la sangre y jefes militares se
presentaron desde todos los lugares del inmenso Imperio para
rendirle su homenaje postrero con prolongados lamentos. Los
que venan de las comarcas ms lejanas no pudieron llegar
antes de tres meses .

"ALLA ARRIBA, EN ALGUN LUGAR DE LA SELVA...


Cuando se hubo terminado aquella "lamentacin , cuando
todos los mongoles hubieron desfilado ante el fretro del que
les haba dado el "imperio del mundo , fue enterrado Gengis
Kan. El lugar de su sepultura, l mismo lo haba escogido en
la falda de una de las alturas que componen el macizo del
Burkan-kaldun, el actual Ken Tai. Era la montaa sagrada de
los antiguos mongoles, la que, en los das de dolor de la ju
ventud del hroe, le haba salvado la vida abrigndolo en sus
impenetrables sotos, la que en los momentos de las decisiones
capitales, en vsperas d emprender sus guerras, haba sido el
lugar donde invocara al dios supremo de los mongoles, al Eter
no Cielo Azul, que entre los manantiales sagrados, reside en
sus cumbres. Desde all, bajaban los "T res Ros Onon,
Kerulen y Tula que regaban la pradera ancestral. "Un da
que cazaba por aquellas cercanas, Gengis Kan haba descan
sado bajo el follaje de un gran rbol aislado. Pas all algunos
instantes en una especie de ensoacin y dijo, al levantarse,
que all era precisamente donde quera ser enterrado en el da
de su muerte .
Una vez terminados los funerales, l lugar se volvi tab y
se dej que la selva lo cubriera para ocultar su ubicacin. El
rbol al pie del cual quiso descansar se confundi con los de
ms rboles y nada hay hoy que distinga el lugar.
Bajo ese manto de cedros, de abetos y de alerces, duerme
su ltimo sueo el conquistador. Por un lado, hacia el gran
norte, se extiende la inmensidad de la taiga siberiana, la selva
impenetrable cubierta durante las dos terceras partes de ao
por la nieve y la helada. Por el otro, hacia el medioda, la es
tepa mongola desenvuelve hasta el infinito 9u ondulacin sal
picada en primavera con todas las flores de la pradera, pero
que a medida que se aleja uno hacia el sur, se pierde entre las

GENGIS KAN

357

arenas inmensas del Gobi. Y pasa por los aires de una a otra
zona, con un aleteo,
el guila negra de ojos de oro, princesa del cielo mongol,
que es la propia imagen de la carrera del hroe cuyo curso se
haba extendido desde las selvas del Baikal hasta el Indo,
desde las estepas del Aral hasta la Gran Llanura china.
El sueo de otros conquistadores ser eternamente turbado
por las multitudes que acuden a interrogar sobre su tumba el
secreto de su destino. El descansa all arriba, inasequible, ig
norado de todos, defendido, ocultado y absorbido por com
pleto por aquella tierra mongola con la cual se identifica para
siempre.

GENEALOGIA DE LOS KANES MONGOLES

ILUSTRACIONES
INCLUIDAS EN EL TEXTO

Pgituu

Bronces ordos......................................................
13
Bronces ordos............................................................................................. 17
Caballo salvaje de Mongolia. ................................................................ 27
Cargando un camello................................................................................ 33
Joven mongol............................................................................................. 43
Princesa mongola.....................................................................
53
Mongoles adultos...................................................................................... 69
Ancianos mongoles. . . . . . . ...................................................................... 81
El ro Kerulen.......................................................................................... 91
El guerrero mongol prepara su caballo................................................ 103
Construyendo la yurta............................................................................... 119
La yurta y sus servicios........................................................................... 129
La vida en la yurta.................................................................................... 139
Interior de la yurta.................................................................................. 149
Persecucin del caballo escapado.........................................
159
Anciano buriato......................................................................................... 171
Caballero mongol...................................................................................... 181
Paisaje del Altai: valle del Multa, afluente del Jatun......................... 198
Cazador turco del Altai............................................................................ 199
Joven mongol.......................
211
Joven mongola............................................................................................. 225
Aguador mongol....................................................................................... 237
El mongol y su camello.............................................
254
Cazador buriato.......................................................................................... 255
Aguadores mongoles.............................................................................. 256
Soldados mongoles (ordos)................
265
Camelleros mongoles.............................
277
Princesa mongola de la regin de Urga........... .................................... 285
Dama mongola.......................................................................................... 297
Anciana dama mongola del pueblo de los buriatos............................. 309

Pginas

En busca de agua por el desierto......................................................... 319


Pastores mongoles..................................................................................... 320
Caravana mongola..................................................................................... 329
Jefe de caravana mongola. . . . ....................................................... , .. . 337
Yurta j casas modernas, en Ulan Bator, Mongolia Exterior........... 349
Aspecto de la moderna Uln Ud, Repblica Buriato-Mongola. . . . 354

FUERA DE TEXTO

Lminas

Paisajes de la Mongolia central (Urga)......................................


I
Paisajes de la Mongolia occidental: el lago Kara-Usu, en el
Altai mongol, y el campo en Tami-Tuva, junto al alto Yenisei
II
Supuesto retrato de Gengis K an................................................
III
Moneda de Gengis Kan...............................................................
IV
Joven mongola con un cubo lleno de leche..............................
V
Aspecto de la Gran Muralla de China.......................................
VI
Los turistas visitan la Gran Muralla de China.........................
VII
Princesa mongola.........................................................................
VIII
La madre Oelun persigue a las tribus desertoras....................
IX
Gengis Kan bebe la amarga agua del destierro....................
X
Gengis Kan se lanza a la conquista del poder................................
XI
Gengis Kan, en el asalto de una ciudad china.........................
XII
Mapa de Mongolia........................................................................ X1II-XIV
Mapa de Turquestn e Irn......................................................... XV-XVI

J*.

^3
5

INDICE
Pgina*

Prefacio editorial..................................................................................... 5
Advertencia del a u to r............................................................................. 7
Prim era parte. Los antepasados .......................................................... 9
Los hijos del lobo y de la corza ...................................................
II
El visitante celestial................................................................................ 16
La gesta de Bodunchar........................................................................... 19
Miseria y grandeza de los nm adas..................................................... 22
El jefe salvaje y el Rey de O ro ............................................................. 26
Odios inexpiables: el suplicio de Ambakai....................................... 29
El Hrcules m ongol................................................................................ 32
Segunda parte. El conquistador del m undo....................................... 37
Yesugei "el Valiente y Preste Ju a n .................................................... 39
Yesugei conquista a la joven O elu n .................................................... 47
Las mocedades de Gengis K a n ............................................................. 50
Los hurfanos, fuera del c la n ............................................................... 56
Gengis Kan, asesino de su herm ano.................................................... 62
Gengia Kan, cargando conla canga...................................................... 65
Evasin de Gengis K a n ......... ................................................................. 68
El robo de los caballos........................................................................... 73
Las bodas de Gengis K a n ...................................................................... 77
La pelliza de cebellinas negras............................................................. 80
El rapto de la hermosa B ortei.............................................................. 84
Gengis Kan reconquista a Bortei.......................................................... 88
La separacin de las hordas.................................................................. 97
Gengis Kan, rey de los mongoles......................................................... 102
Los cautivos, arrojados a calderos hirvientes................................ .. 107
La ria tras el banquete........................................................................ 111
"Yo te aliment cuando moras de hambre ................................... 113
Gengis Kan, al servicio del Rey de O ro ............................................ 115
Gengis Kan quita de en medio a los prncipes mongoles ................. 118
Sorpresas en 1a m ontaa........................................................................ 121
Magnanimidad d Gengis K a n ................................................ ............. 125
El anti-csar Jamuka y la batalla en la tem pestad......................... 127
La herida de Gengis Kan: abnegacin de C helm e......................... 131

Vi?

Pginas

"Esa flecha que hiri a tu caballo la dispar yo ......................... 134


"Si irte hubierais entregado' a .testroyama, os'hubiera mandado
degollar ..........i * ,
>..............................'................... 136
Exterminio del pueblo t rta ro ............................ ' ................................ 138
El corazn d las hermanas trtaras..................................................... 142
"Nuestras hijas son seoras, y las suyas, sirvientas ................ 145
Almas nmadas entre la fe jurada y la traici n .............................. 148
Dos pastores salvan a Gerigis K a n ..................................: .................. 152
El encuentro cerca de los Sauces R o jo s............................................ 154
Las lgrimas de Gengis Kan .................................................................. 158
"Barreremos a los enemigos como si fuesen boigas .................. 161
La queja de Gengis K a n ........................................................................ 164
El agua amarga del B alchuna............................................................... 169
Marcha nocturna y ataque inesperado..........................................*... 173
El sino de las princesas fceratas.......................................................... 178
"Has pisoteado la cabeza de ese rey ................................................. 180
"Esos mongoles malolientes . . . .......................................................... 183
Camino de los montes Jan g ai......................................................
186
Los perros de Gengis Kan, alimentados con carne hum ana............ 190
El desenlace. Muerte del Tayang.......................................................... 193
Los motivos de la hermosa K ulan......................................................... 195
"Esos merkit: los odio ......................................................................... 197
Dilogo com eliano.................................................................................. 202
El "campo de mayo de 1206 ............................................................. 206
La vieja guardia ................................................................
213
En la taiga siberiana............................................................................... 215
Rivalidad entre sacerdocio e imperio: las ambiciones del gran
cham n................................................................................................ 219
Gengis Kan le rompe los riones al gran brujo .............................. 223
En las proximidades de China .. .......................................................... 228
La venganza de antiguas injurias: guerra de Gengis Kan contra el
Rey de Oro .............................................. , ..................... ...............231
Conquista de la muralla china. La cabalgada por la Gran Llanura 236
Lia toma de Pekn por losm ongoles...................................................... 242
Encuentro de Gengis Kan con el letrado c h in o .............................. 246
En el Camino de la Seda. Los uigur, profesores de Gengis Kan .. 248
Cabalgada de Chebe "La Flecha de Mongolia a P am ir................252
El exterminio de la caravana............................................................... 258
Antes de la gran guerra: el testamento de Gengis Kan..................... 262
En tierras del Islam ................................................................................. 267
El viento de la ira. Toma de B ujara..................................................... 271
Hacia Samarkanda.................................................................................. 275
En Urgench. El asalto a la ciudad en llam as................................... 279
La caza al hombre: rastreando al sultn........................... .................... 283
El viento de la ira pasa sobre Jorasn
....................................... 289

Pginas

Tempestad sobre Afganistn..................................................................


De la destruccin de las villas, a la revelacin de la civiliza
cin u rb an a...................................................................i .................
Gengis Kan y el problema de la muerte: llamada al alquimista . .
Para reunirse con Gengis Kan: viaje a travs de Mongolia en 1221
Plticas de Gengis Kan y el sabio ch in o ............................................
Saciado de conquistas, el gran ejrcito retoma al pas n atal...........
A travs de Persia, el Cucaso y R u sia............................................
Los aos de descanso del conquistador...............................................
Regreso a C h in a......................................................................................
"Los exterminar, aunque me cueste la vida ..................................
"Hijos mos, llego al trmino de mi carrera . . . .........................
"Como un halcn que revolotea en crculo en el cielo . . . ...........
"All arriba, en algn lugar de la selva . . . ....................... .
Genealoga de los kanes m ongoles.....................................................

296

302
306
308
313
322
325
332
336
342
347
353
356
358

J-

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Este volumen de la E ditorial R enacim iento, S. A .


(Avenida de la Universidad, 767, Mxico, D. F.),
ha sido confeccionado tipogrficamente en
mquina fotosetter por Foto-Tipogrfica,
S. A . (Pino, 343, B. 72) e impreso en
O ffset H ispano, S. A . (Mateo Alemn,
8, Col. Anhuac), en tirada de
.5 000 ejemplares. Acabse
, ' de imprimir el '30 de 'abril
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Precio en Mxico: f