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DIFFRENTS TYPES

DE MATIRES PLASTIQUES
Les plastiques invents au XXime sicle ont remplac les matriaux traditionnels comme
le bois ou le mtal. Les recherches menes pour amliorer et diversifier leurs proprits
les destinent de nombreuses utilisations. Les matires plastiques sont lgres,
hyginiques, durables et faites sur mesure. C'est grce toutes leurs qualits quelles
sont devenues irremplaables et omniprsentes dans les objets notre vie quotidienne.
Les fabricants offrent une trs grande diversit de produits, mais il existe trois grandes
catgories de matires plastiques synthtiques: les thermoplastiques, les thermodurcissables et les lastomres.
1. LES THERMOPLASTIQUES.
Les thermoplastiques ramollissent sous l'effet de la chaleur. Ils deviennent
souples, mallables et durcissent nouveau quand on les refroidit. Comme
cette transformation est rversible, ces matriaux conservent leurs
proprits et ils sont facilement recyclables. Leurs polymres de base sont
constitus par des macromolcules linaires, relies par des liaisons faibles
qui peuvent tre rompues sous leffet de la chaleur ou de fortes contraintes.
Elles peuvent alors glisser les unes par rapport aux autres pour prendre une
forme diffrente et quand la matire refroidit, les liaisons se reforment et les
thermoplastiques gardent leur nouvelle forme.
Ils reprsentent 80% des matires plastiques consommes en Europe en 2000 soit plus
de 35 millions de tonnes ! Avant transformation, ils sont sous forme de granuls ou de
poudres dans un tat chimique stable et dfinitif car il ny a pas de modification
chimique lors de la mise en forme. Les granuls sont chauffs puis mouls par injection
et le matriau broy est rutilisable.
Le polythylne (PE) :
Cette matire plastique reprsente elle seule environ un
tiers de la production totale des matires synthtiques et
constitue la moiti des emballages plastiques. Plusieurs
millions de tonnes de polythylne sont produites chaque
anne car cest un matriau extrmement polyvalent et
important sur le plan conomique et cologique. Grce sa
structure chimique simple, le polythylne prime sur la plupart des autres matriaux car
il peut tre rutilis. Au cours de ces dernires annes, le recyclage des produits uss
en PE a pris de plus en plus d'importance : 50% du PE constituant les sacs poubelle est
recycl. Le polythylne est translucide, inerte, facile manier et rsistant au froid. Il
existe diffrents polythylnes classs en fonction de leur densit. Celle-ci dpend du
nombre et de la longueur des ramifications prsentes dans le matriau. On distingue
deux familles: le PEBD ou polythylne basse densit et le PEHD polythylne haute
densit.
Dossier Enseignant. VOYAGE EN INDUSTRIE CAP SCIENCES 2006

Le PEBD est utilis dans les domaines les plus divers. Sa densit est
infrieure celle de l'eau. Il prsente une bonne rsistance chimique,
il est olfactivement, gustativement et chimiquement neutre pour les
denres alimentaires. Il est transparent, peut tre facilement
transform et se prte trs bien au soudage. Sa dure de vie est trs
longue cause de sa grande stabilit mais il se recycle bien. Les
principales applications du PEBD sont des produits souples : sacs,
films, sachets, sacs poubelle, rcipients souples (bouteilles de
ketchup, de shampoing, tubes de crme cosmtique )
Le PEHD est utilis pour des objets plastiques rigides. On le trouve par
exemple dans des bouteilles et des flacons, des bacs poubelles, des
cagettes, des tuyaux, des fts, des jouets, des ustensiles mnagers,
des botes type Tupperware , des jerricans
Certains sacs plastiques sont constitus par du PEHD : lorsque le sac
se froisse facilement sous la main, avec un bruit craquant et revient
spontanment sa forme d'origine, c'est du PEHD. Lorsque le touch
est plus gras , que le plastique se froisse sans bruit et se perce
facilement avec le doigt, c'est du PEBD.
Le polypropylne (PP):
Cest aussi un polymre trs polyvalent qui
sert la fois comme thermoplastique et
comme fibre. Il est trs facile colorer et
n'absorbe pas l'eau. On en trouve beaucoup
sous forme de pices moules dans les
quipements
automobiles
(pare-chocs,
tableaux de bord, habillage de l'habitacle) et dans le mobilier de
jardin. Ce matriau sert fabriquer des botes aliments qui
rsistent au lave-vaisselle parce qu'il ne fond pas en dessous de
160C. Le polypropylne est aussi utilis dans la fabrication de fibres
synthtiques ( tapis, moquettes, cordes, ficelles) mais aussi pour les
emballages alimentaires en raison de son aspect brillant et de sa
rsistance (flacons, films, pots). Cependant, le PP film est un des
plastiques usuels les plus difficiles recycler surtout s'il est imprim.
Le contrle de la polymrisation par catalyse permet de jouer sur la
structure enfin de produire du polypropylne lastomre.
Le polystyrne (PS) :
Le polystyrne est un plastique dur, cassant et transparent. C'est un
produit industriel courant largement diffus, offrant de trs nombreux
usages. On le reconnat facilement un blanchissement sur les
zones de contraintes avant la rupture ou sa fume noire et son
odeur caractristique lors de sa combustion. On lutilise pour
fabriquer du mobilier, des emballages, des grilles de ventilation, des
jouets, des verres plastique On distingue trois types de polystyrnes :
- le polystyrne "cristal" na pas une structure cristalline mais
porte ce nom en raison de son aspect transparent. Il polymrise
sons forme de perles haute temprature en prsence dun
adjuvant plastifiant. Cest un plastique dur et cassant utilis pour
de nombreux types de botes, les botiers CD notamment.
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le polystyrne "choc" ou HIPS (high-impact polystyrne) ou


acrylonitrile butadine styrne est un copolymre form par du
styrne et du polybutadine. Cest le plus commun de la famille
des plastiques styrniques car il est rsistant, capable de
supporter des impacts plus forts que le polystyrne normal. Cet
ABS est employ par l'industrie pour des produits rigides,
lgers et mouls (bacs douche). Le polybutadine a t un
des premiers lastomres synthtiques tre invent car il est
trs similaire au caoutchouc naturel.
Le matriau le plus connu de la gamme est le polystyrne
expans (PSE.) Ce polystyrne est solide 20C, pteux
120C et fondant 160C. Cest sorte de mousse blanche
compacte inflammable et combustible. Il existe deux types de
PSE : le polystyrne expans moul (PSE-M) obtenu partir
d'un polystyrne "expansible" et le polystyrne expans
extrud (PSE-E). Une premire expansion est opre la
vapeur d'eau puis une priode de repos permet aux perles de
PS pr-expanses de perdre leur excdent d'eau. Enfin, on les expanse et on les
moule la vapeur dans la forme voulue. Cest un matriau qui sert emballer les
appareils sensibles aux chocs et qui est un trs bon isolant thermique pour les
plaques de doublage des murs.

Le polycarbonate (PC) :
Le polycarbonate est un matriau qui prsente
d'excellentes proprits mcaniques et une bonne
rsistance thermique jusqu' 120C. On lutilise pour la
fabrication des casques de moto ou des boucliers de
police. Comme il est trs transparent, il sert aussi la
fabrication des CD et des DVD, des vitrages des guichets
l'preuve des balles et des phares, feux arrire et
clignotants de voitures. Enfin, sa neutralit physiologique
permet son utilisation dans le domaine mdical pour la
fabrication de matriel et de prothses. Par contre, il
rsiste mal aux contacts prolongs avec l'eau, aux agents
chimiques et aux rayons ultraviolets.
Les polyesters et le polythylne trphtalate (PET) :
C'est un
polymre obtenu par la
polycondensation de deux composants :
groupe
groupe groupe
le dimthyltrphtalate et l'thylne
thylne
ester trphtalate
glycol. Les chanes vont s'arranger et
former des fibres rsistantes. Le PET est surtout employ pour la
fabrication de fils textiles, de films et de bouteilles. L'inventeur des
bouteilles en PET, Nathaniel Wyeth voulait faire une bouteille incassable.
Cependant, ce plastique devient mou moyenne temprature. Cette
proprit empche de consigner les bouteilles en PET car il faut les laver
une temprature trop haute. Pour cette mme raison, on ne peut pas
lutiliser pour les confitures qui sont coules chaudes dans les pots. Il
existe aujourdhui un nouveau type de polyester plus rsistant la chaleur
qui correspond ce que l'on recherche pour les pots de confiture et les
bouteilles consignes. C'est le polythylne naphtalate ou PEN.
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Les polyactals ou polyoxymthylne (POM) :


Les polyactals ont des proprits qui les rendent irremplaables
pour des pices fortes exigences mcaniques comme les
engrenages et les poulies. Ils sont solides, prsentent les qualits
de mtaux tels que l'acier, l'aluminium ou le zinc. Ils rsistent la
plupart des agents chimiques et ont un faible coefficient de
frottement. Par contre, ils ont une densit leve et une assez
faible rsistance la temprature. La recherche vise augmenter
leur rsistance au choc pour permettre la ralisation de plus
grosses pices.
Le polychlorure de vinyle PCV :
Il est obtenu par la polymrisation des monomres de chlorure de
vinyle CH2=CHCl. Ce polymre de formule (CH2 CH Cl)n
est issu dune raction chimique entre de l'thylne et de l'acide
chlorhydrique, en prsence d'oxygne, Il peut tre soit rigide soit
souple selon les ingrdients qu'on lui incorpore. Le PVC rigide qui
a un aspect lisse et dur est utilis pour les tuyaux de canalisation.
Le PVC souple qui recouvre certaines pices comme les manches
de pinces a un aspect brillant. C'est aprs le PE, le plastique le plus
utilis au monde. Il est largement employ dans lindustrie de
l'ameublement et dans le btiment ou le gnie civil.
Les polyamides (PA) :
C'est la premire matire plastique avoir t dcouverte en
1938. Selon la longueur des chanes, on obtient diffrents types
de PA que lon distingue par des chiffres : par exemple le PA
6.6 est le nylon. Ce sont des polymres qui offrent un bon
compromis entre des qualits mcaniques, thermiques et
chimiques. Les polyamides sont utiliss pour raliser des pices
moules dans l'appareillage mnager et automobile, des tapis
et des moquettes, de la robinetterie, de la serrurerie, des
engrenages, des textiles (lingerie et voilages)... L'inconvnient
principal de tous les polyamides est quils sont hydrophiles ce
qui limite leur usage pour certaines pices mcaniques.
2. LES THERMODURCISSABLES.
Les thermodurcissables sont des plastiques qui prennent une forme dfinitive au
premier refroidissement. La rversibilit de forme est impossible car ils ne se
ramollissent plus une fois mouls. Sous de trop fortes tempratures, ils se dgradent et
brlent (carbonisation). Les molcules de ces polymres sont organises en de longues
chanes dans lesquelles un grand nombre de liaisons chimiques solides et
tridimensionnelles ne peuvent pas tre rompues et se renforcent quand le plastique est
chauff. La matire thermodurcissable garde toujours sa forme en raison de ces liaisons
croises et des pontages trs rsistants qui empchent tout glissement entre les
chanes.
Les thermodurcissables reprsentent 20% des matires plastiques consommes en
Europe en 2000 soit environ 10 millions de tonnes. Les plus connus sont les
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polyurthannes, les polyesters, les phnoplastes, les aminoplastes, les lastomres,


les rsines poxydes et phnoliques Au dpart, les thermodurcissables se prsentent
sous forme de poudres ou de rsines qui subissent une transformation chimique au
cours de leur chauffage, de leur refroidissement ou par laction de durcisseurs.
Les polyurthanes (PUR) :
Ce sont des matriaux dont les caractristiques sont trs
varies avec une grande diversit de textures et de durets. Les
polyurthanes sont les polymres les plus utiliss pour faire les
mousses. Ils sont forms par lassociation dun isocyanate
(compos organique comprenant la squence : -N=C=O) et par
un alcool (compos organique dont l'un des carbones est li
un ou plusieurs groupements hydroxyle -OH.) En fonction des
associations chimiques ralises avec
diffrents monomres on peut obtenir des
colles, des lastomres, des fibres (Licra)
des mousses souples ou rigides grce
des agents dexpansion, des polyurthanes
solides et compacts que lon peut renforcer
par de la fibre de verre. On les utilise pour
fabriquer des matelas, des siges de
voiture, des tableaux de bord, des roues de
patins roulettes ou des chaussures de ski
Les polyesters insaturs:
Les polyesters insaturs sont obtenus par raction de condensation
entre diffrents polyacides et des glycols (thylne glycol, propylne
glycol) Ces produits appels poxydes sont des substances
chimiques comportant un oxygne pont sur une liaison carbonecarbone. Ils sont dilus ultrieurement dans un monomre non
satur comme le styrne. Quand un catalyseur est introduit dans
cette rsine, les produits se combinent provoquant un durcissement
irrversible appel la rticulation qui correspond lapparition de
liaisons chimiques formant un rseau macromolculaire
tridimensionnel.
Le polyester sert surtout fabriquer des fibres textiles artificielles,
Les tissus produits sont brevets sous les noms de Dacron, de
Tergal ou de Trylne. La fibre polyester est la plus produite dans le monde car son
utilisation trs rpandue dans l'habillement. Ses applications se sont aussi diversifies
dans l'industrie, notamment sous forme de films destins lagriculture, aux travaux
publics, aux coques et cabines de bateaux, aux carrosseries d'automobiles, aux
piscines.
Les phnoplastes (PF) :
Dans ce groupe, une des plus anciennes matires plastiques connue est la Baklite.
Ce matriau providentiel a eu d'innombrables applications dans les domaines
scientifiques et dans la ralisation d'objets: tlphones, postes de radio.
Ces rsines thermodurcissables rsistent trs bien aux produits chimiques et la
chaleur. Elles sont galement lectriquement isolante. On peut les transformer par
moulage et par compression pour fabriquer les poignes de casserole, de fer
repasser et des plaques de revtement.
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Les aminoplastes (MF)


Ces produits rsineux sont essentiellement utiliss en stratification sur des textiles

plastifis, les panneaux de bois agglomrs pour le mobilier de cuisine et les plans de
travail.
3. LES LASTOMRES.
Ces polymres prsentent les mmes qualits lastiques que le caoutchouc. Un
lastomre au repos est constitu de longues chanes molculaires replies sur ellesmmes. Sous l'action d'une contrainte, les molcules peuvent glisser les unes par
rapport aux autres et se dformer. Pour que le matriau de base prsente une bonne
lasticit il subit une vulcanisation. Cest un procd de cuisson et de durcissement qui
permet de crer un rseau tridimensionnel plus ou moins rigide sans supprimer la
flexibilit des chanes molculaires. On introduit
dans llastomre au cours de la vulcanisation du
soufre, du carbone et diffrents agents chimiques.
Diffrentes formulations permettent de produire des
caoutchoucs de synthse en vue dutilisations
spcifiques. Les lastomres sont employs dans la
fabrication des coussins, de certains isolants, des
semelles de chaussures ou des pneus.

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