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LA TECHNIQUE DU COMMENTAIRE DE TEXTE

Extrait de louvrage :

Le commentaire de texte par lexemple

Collectif coordonn par Anmone Kober-Smith


et Timothy Whitton

ISBN 2-84274-218-4
ditions du temps, 2003.
22 rue Racine, Nantes (44).
catalogue : www.editions-du-temps.com
portail : www.edutemps.fr
Tous droits rservs. Toute reprsentation ou reproduction mme partielle, par quelque
procd que ce soit, est interdite sans autorisation pralable (loi du 11 mars 1957, alina 1
de l'article 40). Cette reprsentation ou reproduction constituerait une contrefaon
sanctionne par les articles 425 et suivants du Code Pnal. La loi du 11 mars 1957
n'autorise, aux termes des alinas 2 et 3 de l'article 41, que les copies ou reproductions
strictement rserves l'usage priv du copiste et non destines une utilisation collective
d'une part, et, d'autre part, que les analyses et les citations dans un but d'exemple et
d'illustration.

EDITIONS
DU T E M P S

LA TECHNIQUE
DU COMMENTAIRE DE TEXTE
Le travail de prparation, d'analyse et d'criture se divise en plusieurs tapes :

Prparation

Lire le texte attentivement plusieurs fois pour s'en imprgner. La


comprhension globale du document est indispensable pour pouvoir l'analyser mme si le sens prcis de certains termes vous
chappe.
Vrifier dans vos dictionnaires, livres de rfrences (glossaires,
manuels, etc.) et encyclopdies le vocabulaire, les concepts et les
noms propres inconnus ou mconnus.
Identifier les mots cls ainsi que les expressions qui indiquent les
articulations internes du texte.
Qui est l'auteur ou l'orateur ? S'agit-il d'une personnalit (homme
politique, crivain, journaliste, etc.) et le cas chant, que connaissez-vous d'elle ou de lui ?
De quel type de document s'agit-il : article de journal (presse de
qualit ou populaire ; quotidien ou magazine hebdomadaire, etc.),
extrait d'un ouvrage (essai, roman...) ou d'un rapport officiel, discours, tract, publicit, document iconographique, etc. ? La source at-elle une orientation politique connue, et le cas chant transparat-elle dans le document ?
S'agit-il d'une source primaire ou secondaire ? Quelle valeur accorder cette information ? Quelle peut en tre l'influence sur l'analyse du document ?
Quelle est l'importance de la date de publication du document ?
Que connaissez-vous de son contexte immdiat et plus large (politique, social, conomique, culturel) ?
quel public le document est-il destin (par exemple au grand
public ou une catgorie sociale bien dfinie) ? De quelle manire
l'auteur en tient-il compte ?
Quel est le style du texte (descriptif, polmique, rhtorique, argument) ? Que pouvez-vous dire du niveau et de la qualit de la langue ?

Le commentaire de texte par l'exemple

En fonction de ce que vous connaissez de l'auteur et du contexte, le


document contient-il des omissions videntes ? Comment peuvent-elles tre analyses ?
Enfin, faites un rsum du texte pour identifier les ides principales. Ceci vous permettra de vrifier votre bonne comprhension
du texte mais il ne doit pas tre inclus en l'tat dans le commentaire final.

Le commentaire
Un commentaire se dcline en trois parties : l'introduction, le dveloppement et la conclusion. Le dveloppement est gnralement divis
en deux, trois ou quatre parties auxquelles on peut donner des intertitres pour baliser la progression.

L'introduction
Le but de l'introduction est de prsenter la lecture qui sera faite du
texte, c'est--dire d'annoncer l'interprtation que l'on a de la problmatique de l'auteur. Pour situer le document, il faut tout d'abord utiliser les informations obtenues lors de l'analyse pralable du paratexte
(la source, la date, le titre, l'auteur, etc.). Celles-ci peuvent servir de
point de dpart une prsentation succincte et slective de l'environnement politique, conomique, culturel ou social qui a pu avoir une
influence sur l'origine et le contenu du document. Cette contextualisation doit vous aider dgager la problmatique de l'auteur, puis
dfinir votre propre interprtation du document qui sera dveloppe
au cours du commentaire. Ce travail peut prendre la forme d'un questionnement qui ne doit toutefois pas se rsumer une srie d'interrogations auxquelles le commentaire se bornerait de rpondre. Enfin,
l'annonce du plan doit dcouler de ce travail d'analyse. Le plan peut
suivre l'organisation interne du document lorsque celle-ci reflte votre
propre analyse mais lorsque les ides du texte sont disperses, il est
prfrable de les regrouper de faon synthtique.

Recommandations

Ne pas commencer votre introduction par une description plate du


paratexte (ex. This text is taken from The Times... ; This document was published in 1979... ) et prfrer une entre en matire plus conceptuelle qui introduise votre propre lecture du texte.
Ne pas fournir d'informations surabondantes concernant l'auteur,
la source ou le contexte.

La technique du commentaire de texte

viter, lors de l'annonce du plan, des phrases introductives telles


que In a first part we will... In a second part... et prfrer des
formules qui respectent mieux la conceptualisation du texte.
viter le dcoupage et l'analyse linaires du document.

Le dveloppement
Il doit tout d'abord suivre scrupuleusement le plan annonc dans
l'introduction. Le dveloppement est un va-et-vient constant entre les
ides et concepts du texte et les connaissances apportes pour l'clairer. Il se dcline gnralement en deux, trois ou quatre parties auxquelles il est possible de donner des sous-titres qui rsument l'ide
principale de la partie et qui balisent le cheminement de l'analyse. Il
est indispensable de soigner les transitions entre les diffrentes parties
car elles garantissent la cohsion de l'ensemble du commentaire : on
doit pouvoir suivre le fil de la problmatique du dbut la fin de votre
travail. Les conclusions des parties tout comme les transitions contribuent la cohrence du commentaire et accompagnent le lecteur
dans son apprciation de l'analyse.

Recommandations

Comme l'organisation du commentaire dpend de la problmatique


du texte et du plan qui en dcoule, le nombre de parties peut varier
mais se situe gnralement entre deux et quatre.
Il faut citer le texte mais les citations doivent tre au service de
l'analyse et non pas la remplacer. Mettre les citations entre guillemets et indiquer systmatiquement les numros de lignes entre
parenthses.
Dans un souci de clart, respecter l'adage selon lequel une seule
ide est dveloppe dans chaque paragraphe. De mme, chaque
nouveau paragraphe, passer systmatiquement la ligne et dcaler de quelques caractres.
Les procds rhtoriques (rptitions, numrations, lexique, etc.)
ou autres effets de style et de typologie (vocabulaire imag, utilisation d'italiques, termes souligns, etc.) ne doivent tre comments que lorsqu'ils ont une incidence directe sur le sens et la porte
du texte. En revanche, il ne faut jamais consacrer une partie entire du commentaire une tude stylistique ou linguistique du texte.

La conclusion
Si l'introduction sert annoncer la lecture du texte envisage, la
conclusion se doit de montrer que ce travail a bien t accompli. Elle
sert tout d'abord synthtiser ce qui a t acquis au travers de l'ana-

Le commentaire de texte par l'exemple

lyse. Elle offre galement l'occasion d'ouvrir le commentaire pour dpasser le champ chronologique et thmatique du texte. Ainsi, vous pouvez mentionner les vnements qui ont t les consquences directes
ou indirectes du document. Ceci peut vous amener voquer la porte
plus gnrale de la source dont le document est extrait.
La conclusion permet par ailleurs de replacer le document dans un
cadre plus large qui permet d'valuer son importance historique, son
impact et sa reprsentativit. Le texte reflte-t-il un point de vue minoritaire, partisan ou au contraire s'inscrit-il dans un courant de pense dominant qui a marqu son poque ?

Recommandations

Ne pas commencer la conclusion par une formule strotype comme To conclude... .


Ne pas se contenter de rpter les ides principales dveloppes au
cours du commentaire. Il convient d'en rsumer l'essentiel pour
mieux les conceptualiser.
La conclusion peut tre l'occasion d'mettre une opinion plus personnelle sur le document, son auteur ou sa porte mais cette libert est manipuler avec prcaution.
viter de terminer votre conclusion par une question qui ne saurait
remplacer une vritable ouverture du commentaire.
Ne pas prsenter de nouvelles ides dans la conclusion mme celles
qui auraient d tre incluses dans le dveloppement.

Conseils gnraux

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Songer au confort du lecteur (ponctuation, qualit de l'criture,


transitions entre les parties, prsentation, marges, paragraphes
bien indiqus, longueur du devoir, etc.).
La paraphrase est proscrire. Il ne faut pas reformuler les propos
de l'auteur soit avec vos propres mots soit en citant de manire
abusive. Les formulations telles que she thinks , he says ,
she mentions indiquent en gnral que vous versez dans la paraphrase.
viter le texte-prtexte , c'est--dire se servir du texte pour disserter. Il faut viter les dveloppements de connaissances qui ne
sont pas utiles l'analyse du document.
Il faut tout autant viter de louer les mrites de l'auteur ou du
texte que de le critiquer de faon outrancire. Les jugements de valeur, un ton moralisateur ou indign sont proscrire.

La technique du commentaire de texte

De la mme manire, viter les phrases l'emporte-pice, les platitudes et les gnralits qui ne font que desservir l'analyse.
Enfin, par-del ces recommandations techniques, ne jamais perdre
de vue l'importance de la qualit et de la correction de l'anglais, le
commentaire permettant la fois de juger des comptences mthodologiques et linguistiques de l'tudiant.

Indications bibliographiques

CHARLOT Monica, HALIMI Suzy, ROYOT Daniel, Le Commentaire de civilisation anglaise et amricaine, Paris, Armand Colin, 1998 (1re dition 1982).
BERNAS Colette, GAUDIN Elizabeth & POIRIER Franois, The Document in
British Civilisation Studies: understanding, analysis, commentary / Le document de civilisation britannique : lecture, analyse, commentaire, Gap,
Ophrys, 1992.

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