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LA CELESTINA

1. TEXTO Y AUTOR
En 1499 se publica annima la Comedia de Calisto y Melibea. Constaba de 16
actos. Se reedita al ao siguiente, acompaada de unos preliminares en los que
aparece el nombre del autor, Fernando de Rojas, que dice haberse encontrado el acto
I ya escrito por un desconocido y haber continuado la obra. En 1502 se imprime con
un nuevo ttulo Tragicomedia de Calisto y Melibea y con importantes novedades,
cinco nuevos actos, diversas interpolaciones, modificaciones y supresiones, y un
prlogo en el que Rojas justifica los cambios. ste es el texto definitivo que ha pasado
a la historia con el ttulo de La Celestina, nombre del personaje ms significativo de
la obra. El xito de la Tragicomedia ser inmenso y las ediciones se sucedern desde
entonces.
Fernando de Rojas naci en La Puebla de Montalbn (Toledo) hacia 1475, en el
seno de una familia de judos conversos (su padre fue condenado por la Inquisicin en
1488 por judaizar). Estudi leyes en Salamanca y en esa poca debi de componer La
Celestina. Establecido en Talavera de la Reina en 1507, lleg a ser alcalde de la
ciudad. Se cas con una mujer tambin de familia conversa y vivi, pues, durante
toda su vida en el ambiente hostil a esta minora, como prueba el que, cuando su
propio suegro, fue procesado en 1525, al ser propuesto Rojas como defensor, fuera l
mismo considerado sospechoso. Muri en 1541.
2. GNERO Y ESTILO
La Celestina es una obra dialogada de considerable extensin. Esto ha hecho
que para unos se trata de una obra de teatro, mientras que otros piensan que
estamos ante una novela dialogada.
Los partidarios de que se trata de una obra de teatro argumentan que no
existe narrador alguno, los personajes hablan siempre directamente y sus palabras
son las que crean la realidad que los rodea y ordenan el espacio y el tiempo de la
accin. La obra no estara destinada a la representacin pblica, sino a la lectura
colectiva, segn una extendida costumbre en los medios escolares de la poca.
Aparte de estas razones esenciales, la obra pertenecera al gnero dramtico en
razn de los modelos literarios de los que parte: la comedia romana y la comedia
humanstica italiana.
Los defensores de que se trata de una novela mantienen que el libre
tratamiento del espacio y el tiempo, la existencia de escenas no dramticas y el
diseo de los personajes, retratados en la intimidad, con cierta evolucin psicolgica y
marcado individualismo, seran rasgos ms propios de la novela que del drama, a lo
que podra sumarse el carcter irrepresentable del texto.
En cuanto al lenguaje y estilo, coinciden en la obra la lengua culta y erudita y
la lengua popular. Cada personaje suele hablar de acuerdo a su condicin social, salvo
Celestina que cambia de registro segn el interlocutor o la situacin en que se
encuentren.
La lengua culta abunda en latinismos, frases largas, verbos al final de la oracin,
utilizacin de sentencias cultas o citas de la Antigedad clsica.
La lengua popular es, por el contrario, viva y rpida, con numerosos refranes,
frases cortas, expresiones coloquiales, chistes, insultos
La variedad lingstica muestra el poder de la palabra en la Tragicomedia, que
sirve para comunicar y relacionarse con los dems, pero tambin para persuadir,
convencer, engaar y dominar a los otros.

3. LOS PERSONAJES
Los personajes de La Celestina se dividen en dos grupos sociales: los personajes
de elevada clase social (Calisto, Melibea, Pleberio y Alisa) y los de las clases populares
(Celestina, Sempronio, Prmeno, las prostitutas Aresa y Elicia y los criados Tristn y
Sosia).
a) Los personajes de elevada clase social

Calisto: es el galn. Rico, ocioso, posee rentas y criados. Se comporta como un


enamorado cegado por la pasin. Para conseguir su objetivo, la conquista de
Melibea, carece de escrpulos y utiliza todas las artimaas imaginables. Habla con
un lenguaje retrico propio de la literatura cortesana. Se ha visto en l una parodia
del hroe de los libros sentimentales.
Melibea: tambin es una joven rica y de buena familia. Se comporta de una manera
muy activa en la obra. No oculta su pasin y muere finalmente por ella. Algunos
crticos la ven, igual que a Calisto, como un ejemplo de una persona trastornada por
la pasin y, por tanto, tambin pardica. Otros consideran que es un personaje de
carcter rebelde, honesto y sincero, cuya pureza de sentimientos contrasta con los
de su amante.
Pleberio y Alisa: padres de Melibea, son personajes de poco relieve, excepto al
final de la obra, cuando se comportan como padres que desconocen los verdaderos
sentimientos de su hijo y se muestran sorprendidos por los acontecimientos que se
descubrirn en el final del drama.
B) Los personajes de clases populares

Celestina: alcahueta, maga y hechicera, con gran conocimiento de la vida y del


corazn humano. Es la figura central en las relaciones del resto de los personajes de
la obra. Pese a su sabidura, est cegada por la ambicin, lo que la conducir a la
muerte. El tipo de la alcahueta o tercera tena ya una larga tradicin literaria
(comedia latina, la Trotaconventos del Libro de buen amor) y era un personaje
conocido en la literatura popular medieval. La maestra de Fernando de Rojas
consiste en fundir todos esos modelos y superarlos, convirtiendo al estereotipo
literario en un personaje dotado de individualidad, de intimidad personal y de
intensa vida propia.
Los criados (Prmeno y Sempronio, Tristn y Sosia) y las prostitutas
(Aresa y Elicia) representan el dominio de los sentidos, del inters egosta y de la
codicia. Todos ellos son conscientes de su posicin de clase y, salvo Tristn y Sosia,
odian a sus amos.

4. CONTENIDO E INTENCIN DEL AUTOR


Amor, muerte, ambicin, egosmo, codicia, lucha de clases son los temas centrales
de La Celestina. Amor entre los protagonistas y tambin en las personas de baja clase
social (lo que es en la literatura culta muy novedoso); muerte de gran parte de los
personajes; ambicin extrema en los criados y la vieja alcahueta, pero tambin en
Pleberio, el padre de Melibea, que ha dedicado su vida a atesorar bienes; lucha de clases
desde la primera hasta la ltima pgina.
En cuanto a las interpretaciones de la obra hay dos opiniones bsicas: hay quienes
consideran que la obra tiene una finalidad moral y pretende mostrar a los lectores las
consecuencias de los malos comportamientos. Otros, haciendo hincapi en el origen converso

del autor, subrayan la visin que ofrece de esa realidad conflictiva, su desengao y su honda
desesperacin, la concepcin de la vida como guerra e, incluso, su completo nihilismo. 1
La obra refleja ejemplarmente la mentalidad de la sociedad castellana de fines de siglo
XV y los valores propios del capitalismo incipiente: el afn de lucro 2, el pragmatismo3, el
individualismo, el placer de la vida. La mentira, la traicin y el engao marcan la vida de los
personajes, as como el dinero, que lo puede todo. Los personajes se utilizan los unos a los
otros y no hay verdadera solidaridad ni amistad. Ni siquiera amor que es ciega pasin o puro
inters, esto ocurre incluso ante el sentido planto de Pleberio tras el suicidio de su hija que
parece lamentarse exclusivamente por la prdida de la heredera .
La Celestina cierra de modo brillante la literatura castellana medieval, mostrando
abiertamente el conflicto entre los nuevos y viejos valores. Los personajes, los sentimientos,
incluso los modelos literarios son sistemticamente destruidos en una sociedad competitiva y
materialista. Fernando de Rojas niega los valores del pasado pero no propone otros. En La
Celestina no parece existir el futuro.

1 Nihilismo: negacin de todo principio religioso, poltico y social.


2 lucro: ganancia o provecho que se saca de algo.
3 pragmtico: actitud y pensamiento que valora slo la utilidad y el valor prctico de
las cosas.

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