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COMPORTEMENTS DES FIRMES

ET COMMERCE INTERNATIONAL
Jol Thomas Ravix et Olivier Sautel
GREDEG (CNRS-Universit de Nice-Sophia Antipolis) et OFCE-DRIC

Le recours croissant la sous-traitance internationale figure aujourdhui au cur


des proccupations lies la globalisation. La fragmentation accrue de la production,
selon une logique de spcialisation verticale internationale, bouleverse les quilibres
traditionnels des changes internationaux. Lclairage de ce phnomne ncessite
de mieux comprendre les logiques dorganisation de firmes, ainsi que leur impact
sur les changes internationaux. Cest le sens dun ensemble de travaux rcents,
qui visent intgrer dans la thorie du commerce international les dveloppements
de la thorie de la firme.
Cet article a pour objet de prsenter le contenu et la porte de louverture de
la thorie du commerce international aux comportements des firmes. La premire
partie montre que cette volution sinscrit dans le prolongement des modles explicatifs du commerce intra-branche et de la firme multinationale, qui proposaient
une premire approche de la spcialisation verticale. La deuxime partie est
consacre une prsentation des principaux travaux qui proposent de fonder les
changes internationaux sur les logiques dorganisation verticale des firmes. La
troisime partie montre que si la prise en compte des choix organisationnels de
firmes permet de renouveler lanalyse du commerce de biens intermdiaires, de la
sous-traitance et des investissements directs ltranger, mais aussi dlargir la
gamme des dterminants des changes internationaux, les rsultats obtenus restent
largement contraints par le type de thorie de la firme retenu.

joel.ravix@gredeg.cnrs.fr
olivier.sautel@gredeg.cnrs.fr
Janvier 2007
Revue de lOFCE 100

Jol Thomas Ravix et Olivier Sautel

analyse du commerce international connat aujourdhui une


volution importante qui sexprime travers la prise en compte
des comportements des firmes pour expliquer le dveloppement
des changes internationaux. Cette mutation trouve son origine dans
le dbat sur les effets de la globalisation, qui a conduit au constat dune
profonde transformation du commerce international lui-mme (Rodrik,
1998). Lide avance est que lintensification des changes dcoule
principalement dune fragmentation de la production lchelle
mondiale, favorise par un recours croissant de limpartition internationale 1 (Feenstra et Hanson, 1996 ; Feenstra, 1998), qui prend la forme
dune spcialisation verticale , dont la particularit est dorganiser
une dispersion de la chane de valeur de la production des biens entre
plusieurs pays 2.
Limportance de ce phnomne de spcialisation verticale est
atteste par un certain nombre dtudes empiriques. Ainsi, Hummels
et alii (2001) montrent, partir de tables inputs outputs de lOCDE,
que la spcialisation verticale explique 20 % des exportations (jusqu
40 % pour les petits pays), mais aussi que cette part est en augmentation de 30 % entre 1970 et 1990 et que cette croissance explique
30 % de laugmentation du ratio Exportation/Revenu national. Plus
rcemment, Daudin, Monperrus, Rifflart et Schweisguth (2006) dmontrent galement limportance des flux issus de la spcialisation verticale
dans le cas franais, puisquils reprsentent 21 % du commerce total,
et aboutissent modifier les dficits ou excdents commerciaux de la
France vis--vis notamment de lAsie. Limportance quantitative de ces
flux est dautant plus notable que leurs dynamiques dvolution diffrent
des flux traditionnels. Ainsi, Yi (2003) explique en partie par la spcialisation verticale laugmentation plus que linaire des flux commerciaux
en rponse la baisse des tarifs douaniers. En plus de leffet traditionnel, la baisse des tarifs douaniers stimule le commerce international
par lapprofondissement de la spcialisation verticale, qui rpond de
manire non linaire puisque la configuration mme de cette forme de
spcialisation implique un double passage des frontires, et donc un
1. Le terme impartition est lantonyme franais pour intgration ; il correspond donc parfaitement au sens gnral du mot outsourcing (Helpman, 2006) qui recouvre la fois les phnomnes
de sous-traitance internationale et dinvestissement direct ltranger.
2. Plus formellement, Hummels, Ishii et Yi (2001) montrent que pour tre qualifi de spcialisation verticale, le flux commercial correspondant doit obir trois conditions :
Il doit porter sur un bien produit en deux tapes (au moins), de manire squentielle.
Le partage de la chane de valeur doit se faire entre deux pays (au moins).
Un des pays (au moins) doit utiliser un input import lors de sa contribution la production
et exporter une partie de loutput.

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impact plus fort des tarifs douaniers. Dans un autre registre, Swenson
(2005) montre, partir des flux de produits imports raliss avec des
inputs amricains, que ces flux de produits verticalement spcialiss
nobissent pas aux rgles traditionnelles en termes de sensibilit aux
tarifs douaniers (les variations de ces derniers ne sont quimparfaitement
rpercuts sur les prix par exemple).
Ces diffrents travaux confirment que lintroduction des logiques de
spcialisation verticale donne naissance des flux commerciaux dont les
dynamiques ne rpondent plus aux explications traditionnelles. Ils ne
reprsentent cependant quune dmarche prliminaire puisquils se
contentent, pour lessentiel, den dcrire la prsence sans rellement
proposer une explication analytique leur existence. Il y a donc un enjeu
dautant plus important pouvoir expliquer ces flux que la spcialisation
verticale se distingue du simple commerce de biens intermdiaires. En
effet, cette nouvelle forme de spcialisation implique une segmentation
de la production entre diffrents pays qui chappe pour lessentiel aux
modles de la thorie traditionnelle du commerce international.
Cest cette spcificit du phnomne de limpartition qui conduit
rechercher dans les comportements de firmes lexplication thorique
de la mise en place dune organisation globale de la production. La
dmarche, initialement labore par Grossman et Helpman (2002,
2003) et par Antrs (2003), consiste largir la thorie du commerce
international aux acquis de la thorie moderne de la firme, dveloppe
par Williamson (1975, 1985), Grossman et Hart (1986) et Hart et
Moore (1990), pour permettre de prendre en compte le rle des cots
de transaction, de la spcificit des actifs et des contrats incomplets
dans lespace international. Dans cette nouvelle perspective, lexistence
et les modalits des changes internationaux ne sont plus considres
seulement comme le fruit dun quilibre macroconomique, mais se
prsentent aussi comme la rsultante des comportements productifs
des firmes.
Toutefois, ce rle actif attribu aux firmes dans la dtermination des
flux commerciaux implique une profonde transformation dans la
manire dont est peru le commerce international. Pour mettre en
vidence cette mutation, nous montrerons dans une premire partie
que ces nouveaux dveloppements prolongent les modles des annes
1980 qui proposaient une premire approche de la spcialisation
verticale en mettant laccent sur les rendements croissants et la concurrence imparfaite pour expliquer le commerce intra-branche et intgrer
la firme multinationale dans la thorie du commerce international. Les
nouvelles explications de la spcialisation verticale par le comportement
des firmes pourront alors tre prsentes dans une deuxime partie.
Lvaluation des apports et des limites de lintroduction de la thorie
de la firme dans la thorie du commerce international fera lobjet dune
troisime et dernire partie.
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1. Rendements croissants, concurrence imparfaite


et spcialisation verticale
Lintroduction des rendements croissants et de la concurrence
imparfaite dans la thorie du commerce international trouve son origine
dans les possibilits offertes par les analyses de Spence (1976) et de
Dixit et Stiglitz (1977) dune part, et celles de Lancaster (1979) dautre
part, de formaliser de manire simple, mais aussi suffisamment gnrale,
des comportements de demande pour des produits diffrencis. Bien
que diffrentes, ces deux conceptions permettaient dintgrer des
phnomnes de rendements croissants et de concurrence monopolistique dans des modles dquilibre gnral qui devenaient
immdiatement applicables la thorie du commerce international
(Dixit et Norman, 1980 ; Kierzkowski, 1984 ; Helpman et Krugman,
1985). Dans cette perspective, la thorie du commerce international
devient ainsi inextricablement lie lconomie industrielle ; mais dans
le mme temps, pour lconomie internationale, il sagit l dune
rorientation radicale (Krugman, 1987, p. 133).

1.1. Rendements croissants et commerce intra-branche


Cette rorientation vers les acquis de lconomie industrielle sest
en effet principalement traduite par une extension du pouvoir explicatif
de la thorie du commerce international puisquelle a permis de
rpondre lpineuse question du commerce intra-branche. Depuis
longtemps mise en vidence par de nombreuses tudes empiriques
(Grubel et Lloyd, 1975), limportance de ces changes, principalement
observs entre des pays prsentant des niveaux de dveloppement
comparables, ne pouvait antrieurement tre vritable intgre dans la
thorie du commerce international, car l o les explications traditionnelles insistaient sur la diffrence comme dterminant des changes,
tout semble ne devenir au contraire que similitude ! (Mucchielli, 1989,
p. 271). Le recours la diffrenciation des produits et la notion de
concurrence monopolistique permettait de fournir enfin une explication
thoriquement acceptable des changes croiss de produits similaires
(Lancaster, 1980 ; Greenway et Milner, 1986), en faisant intervenir les
rendements croissants comme dterminant essentiel de cette forme
dchange ct des dotations factorielles.
Par del les problmes analytiques spcifiques poss par ce rapprochement entre lconomie internationale et lconomie industrielle
(Ravix, 1991), cette premire mutation sest ralise par un ddoublement de la thorie du commerce international. Le fait de considrer
que les rendements croissants sont une cause de commerce international aussi fondamentale que lavantage comparatif (Krugman,
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1987, p. 133) conduit invitablement distinguer une nouvelle thorie


du commerce international, fonde sur les concepts de concurrence
imparfaite et de rendements croissants, de lancienne, fonde sur ceux
de concurrence pure et parfaite et davantage comparatif. Cependant,
cette rorientation vers des modles inspirs de lconomie industrielle
soulevait une interrogation supplmentaire : quelle pouvait tre la
porte de cette nouvelle thorie dans la mesure o ces modles
mettent en doute la possibilit dexpliquer le commerce rel par
lavantage comparatif (ibid., p. 131) ? En effet, si les flux dchanges
inter-industries sont toujours dtermins par les dotations factorielles,
il est en revanche impossible de prdire lorientation des flux
dchanges intra-industrie partir des caractristiques des pays
(Helpman et Krugman, 1985). Cette approche laisse donc une grande
place larbitraire ou aux hasards de lhistoire dans lorigine de la
spcialisation (Laussel et Montet, 1989, p. 7). Que devient dans une
telle perspective le principe de la spcialisation ? Est-il possible de le
conserver tout en abandonnant celui de lavantage comparatif ou de
la concurrence pure et parfaite ? Ces interrogations sont toutefois
restes en arrire-plan de cette nouvelle approche qui prfrait mettre
en valeur le fait que la prise en compte des rendements croissants
ouvrait galement la perspective dintgrer le rle des firmes multinationales qui, jusque-l, chappait entirement au cadre de la thorie
du commerce international.

1.2. Rendements croissants et firmes multinationales


Lintroduction de la firme multinationale a impos une transformation non ngligeable dans la manire dapprhender la production
dans la thorie du commerce international. Celle-ci a t ralise en
intgrant tout dabord, ct des facteurs de production traditionnels
que sont le travail et le capital, un nouvel lment : les services de
direction (headquarter services). Ce type de service est produit laide
de travail et de capital avec des rendements dchelle croissants. Il
possde ainsi les mmes caractristiques quun produit diffrenci,
puisque lentreprise doit ladapter la varit du bien final quelle
produit, et se prsente donc comme un actif spcifique au sens de
Williamson (1981). Ensuite, pour ouvrir la possibilit dun commerce
intra-firme, il tait ncessaire de prendre en compte deux produit finals :
un bien homogne, produit rendements constants, et un bien diffrenci qui est produit laide des deux facteurs de production (capital
et travail), de services de direction et dun bien intermdiaire diffrenci, ce dernier tant lui-mme produit laide des deux facteurs de
production et de services de direction. Cette caractristique de la
production gnre une incitation lintgration verticale dautant plus
forte que les biens intermdiaires sont produits avec des rendements
dchelle croissants (Helpman et Krugman, 1985, p. 248). Enfin, si la
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production des services de direction est attache au pays dorigine de
la firme, la production des varits du bien final et du bien intermdiaire peut tre dlocalise. La possibilit offerte aux entreprises de
dvelopper leur production lchelle internationale, autorise ainsi
lapparition dune spcialisation verticale.
Synthtise par Helpman et Krugman (1985, ch. 12 et 13), cette
dmarche se prsente comme une variante de la dmarche prcdente
puisquelle permet de rendre compte simultanment dun commerce
intersectoriel entre le bien homogne et des varits de bien final, mais
aussi dun change intra-branche entre des varits du bien final et des
varits du bien intermdiaire. La seule diffrence est que cette nouvelle
variante largit le cadre de la prcdente puisquelle intgre la possibilit dun commerce intra-firme traduisant lactivit des firmes
multinationales.
Plus gnralement, lobjectif affich par Helpman et Krugman (1985)
est de montrer que si lintroduction des rendements croissants
complexifie la dmarche de la thorie du commerce international, sa
rfrence lquilibre gnral reste pertinente puisque le principe de
lgalisation internationale des prix des facteurs est toujours valide. En
effet, ce principe dmontre que le commerce international a pour effet
de compenser lhypothse dabsence de concurrence internationale des
facteurs, qui est ncessaire pour disposer dune dfinition conomique
de la nation. Si dans un monde de rendements dchelle constants, le
commerce extrieur des biens se prsente effectivement comme le
moyen dchanger indirectement les services des facteurs de
production, en revanche, si certains biens sont produits avec des
conomies dchelle, il serait faux de dire que le commerce est
simplement une manire indirecte dchanger des ressources
(Helpman et Krugman, 1985, p. 262). Ce rsultat est renforc par le
fait que dans le cas o les pays ont des dotations factorielles relatives
identiques, empchant a priori lexistence dun commerce international
avantageux, la seule prsence de rendements dchelle croissants est
suffisante pour engendrer des spcialisations et donc du commerce. Il
apparat ainsi que ce nest pas le commerce international qui vient
compenser labsence de concurrence des facteurs, mais bien le
phnomne de spcialisation. Nanmoins, la difficult engendre par
lintroduction de rendements croissants reste entire puisquelle a pour
consquence denrayer toute possibilit dexplication du sens des
spcialisations en renvoyant la seule justification des hasards de lhistoire (Krugman, 1990).
Toutefois, ces hasards de lhistoire nont rien darbitraire si on les
envisage, dans la perspective que suggrait Young (1928), comme le
rsultat de processus cumulatifs et endognes qui prennent effectivement leur source dans lexistence mme des rendements croissants
(Ravix, 1991). Ds lors que lon admet que la stratgie des firmes
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consiste rechercher des positions de monopole en exploitant des


conomies dchelle, lintroduction de tels comportements dans la
thorie du commerce international peut fournir le chanon manquant
susceptible dexpliquer les schmas de spcialisation.
Il est en effet symptomatique de constater que le texte de Grossman
et Helpman (2002), qui est pour lessentiel lorigine des travaux visant
introduire la thorie de la firme dans la thorie du commerce international, propose un cadre pour analyser une structure industrielle
dans laquelle lintgration et limpartition sont traites comme des
phnomnes dquilibre (Grossman et Helpman, 2002, p. 86). Ils justifient leur dmarche par le fait que les conomistes qui ont tudi la
dcision entre faire ou acheter se sont concentrs sur la relation
bilatrale entre un seul producteur et un fournisseur potentiel ; or ce
type dapproche traite lenvironnement de lindustrie comme donn
et nglige donc linterdpendance des choix auxquels sont confrontes
les diffrentes firmes dune industrie (ibid.). En parvenant modifier
la thorie de la firme pour lintgrer dans un modle dquilibre gnral,
ils rendent ce modle directement applicable au commerce international. Mais quelles sont les incidences pour la thorie du commerce
international ? Le recours la thorie de la firme constitue-t-il une relle
avance dans lexplication de la spcialisation internationale, et quelles
en sont les modalits ?

2. Comportement des firmes et spcialisation verticale


La volont dexpliquer la nature des spcialisations, inscrite dans une
volution logique de la thorie du commerce international, aboutit
naturellement lapparition de dveloppements essayant de fonder les
flux commerciaux sur les logiques de firmes. Deux ensembles de
travaux partagent cet objectif mais diffrent quelque peu dans les
modalits dintroduction des logiques organisationnelles de firmes. Le
premier comprend les travaux initis par Helpman et Grossman qui se
proposent dintroduire linterdpendance des choix individuels de firmes
dans une approche en terme dquilibre gnral. Le second regroupe
les travaux initis par Antrs, qui se fondent davantage sur lhtrognit des choix organisationnels de firme pour en dduire les flux
commerciaux.
Ces deux ensembles de travaux concourent en tous les cas une
prise en compte explicite des stratgies verticales de firmes dans la
dtermination du volume du commerce international, mais aussi de sa
composition (commerce intra-branche, commerce intra-firme).
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2.1. Choix dorganisation des firmes et quilibre international


Grossman et Helpman (2002, 2003, 2005) ont progressivement
labor un modle dquilibre gnral dans lequel les choix dorganisation verticale des firmes dterminent directement un commerce
international li la spcialisation verticale, et indirectement un
commerce international traditionnel portant sur des biens
homognes. Leur dmarche sest dveloppe en trois tapes. Les
modalits des choix dorganisation verticale des firmes sont dabord
explicites isolment et en conomie ferme, avant dtre tendues
un choix de localisation ltranger, puis dtre intgres un modle
dquilibre gnral susceptible dexpliquer lensemble du commerce
international
La premire tape pour introduire les logiques de firmes consiste
dfinir la nature de ces choix, leurs dterminants et la manire dont
ces choix individuels peuvent tre analyss un niveau plus global, en
loccurrence au niveau dune industrie. En effet, il ne sagit pas ici de
seulement tudier un choix individuel de firmes, mais destimer partir
de ces choix individuels la nature des flux commerciaux entre industries et in fine entre territoires.
Helpman et Grossman (2002) abordent les logiques dorganisation
des firmes travers la question traditionnelle du make or buy, laquelle
sont confrontes les firmes dune mme industrie dun bien diffrenci.
Ce choix de make or buy porte dans leur modle sur linput du bien
final diffrenci : la firme, en charge de la conception du bien et de sa
vente, peut dcider de produire linput en interne ou confier sa
production un sous-traitant. Il sagit donc dtudier les rpartitions des
choix de firmes entre intgration et impartition au sein dune industrie.
Le choix entre impartition et intgration renvoie une comparaison
de cots : les cots de production interne sont plus levs, mais une
dcision dimpartition est soumis des cots supplmentaires. Ces
cots sont de deux types :
Un cot de recherche du partenaire, qui dpend ngativement
de la taille de lindustrie, cest--dire du nombre de sous-traitants potentiels, ainsi que des technologies de recherche.
Un cot dadaptation de linput (customisation), car linput
gnrique vendu par un sous-traitant doit tre adapt la spcificit
du bien diffrenci produit par la firme. Ce cot dpend ngativement
de la taille de lindustrie, ainsi que des technologies utilises pour
adapter linput.
Chaque firme dtermine donc, sur la base de ces cots, la pertinence relative dune production interne ou externe. Lexistence de ces
deux types de cots vise crer une interdpendance entre les choix
individuels de firmes. Les dcisions individuelles de firmes font
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dsormais lobjet dune externalit, au sens o la dcision dimpartition


dune firme va influer sur les termes de la dcision dune autre firme.
En effet, le choix dimpartition fait par une firme est interprt comme
une opportunit supplmentaire par les producteurs potentiels de
biens intermdiaires, ce qui les incite entrer sur le march. La
prsence dun plus grand nombre de partenaires potentiels diminue
les cots de recherche dune firme, ainsi que la distance moyenne entre
la spcification demande par le producteur final et les comptences
prsentes parmi les producteurs dinput. Il existe donc des rendements
croissants ladoption dune stratgie dimpartition parmi les firmes
dune mme industrie.
En consquence, lquilibre atteint dans une industrie renvoie
toujours une situation de choix homognes : toutes les firmes
choisissent dintgrer, ou toutes choisissent dexternaliser. En crant une
interdpendance entre les choix individuels de firmes, Grossman et
Helpman ouvrent en fait la possibilit dintroduire une procdure de
choix de firmes dans une approche agrge. Toutefois, ce premier
modle sappliquait une industrie considre isolment, dans le cadre
dune conomie ferme.
La deuxime tape consiste pour Helpman et Grossman (2003)
montrer limpact de la localisation dans ces choix organisationnels de
firmes. Pour cela, le choix initial entre intgration et impartition est
transpos au cas dune implantation ltranger. Une firme qui prend
la dcision de produire linput ltranger 3 est confronte au choix
entre un investissement direct ltranger (IDE) et un choix de soustraitance. La nature de ces choix est en fait en mesure dexpliquer le
volume relatif du commerce intra-firme (li aux IDE) et du commerce
intra-branche (li la sous-traitance internationale).
Les mmes cots de recherche et dadaptation sont alors analyss
en fonction de ltat de lindustrie trangre. Le poids de la soustraitance relativement aux IDE est positivement reli la taille de
lindustrie trangre, ainsi qu lamlioration de lenvironnement
contractuel ltranger. En effet, la taille de lindustrie et la meilleure
protection contractuelle contribuent favoriser la conclusion de partenariats interentreprises, via la diminution de lala contractuel et leffet
dchelle voqu prcdemment. Une augmentation des salaires relatifs
au Sud 4 tendra en revanche favoriser linvestissement direct et donc
la part intra-firme du commerce international.
3 La dcision de produire ltranger plutt quau sein du territoire national est considre
comme donne dans ce modle, et ne fait donc pas lobjet dun choix endogne.
4. Le Sud, par opposition au Nord, est considr comme le pays tranger, ayant un cot de
main-duvre infrieur, et ntant pas en mesure dassurer le travail de conception du bien final
diffrenci. Ce pays peut en revanche produire linput du bien diffrenci, ainsi que le bien
homogne dont il sera question dans Helpman et Grossman (2005).

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Ds lors que les choix dorganisation verticale des firmes sont
sensibles la localisation des activits, il apparat logique dintgrer dans
un modle dquilibre gnral de commerce international limpact de
ces choix de firmes et les flux commerciaux qui en rsultent.
La troisime tape consiste laborer un modle combinant les flux
commerciaux issus dune spcialisation traditionnelle, de type
horizontale, et les flux commerciaux issus dune spcialisation verticale,
guids par les choix dorganisation des firmes (Grossman et Helpman,
2005). Afin dintroduire ces deux types de commerce international et
valuer leur interdpendance, deux types de biens sont considrs :
Un bien homogne, qui peut tre produit au Nord ou au Sud ;
le commerce de ce bien obit aux dterminants traditionnels du
commerce international (salaires relatifs, cots de transport).
Un bien diffrenci par un input, tel quil apparaissait dans les
prcdents modles, qui ne peut tre produit que par une firme du
Nord, mais dont linput est confi un sous-traitant, qui peut se situer
au Nord ou au Sud 5 ; le commerce de ce bien obit aux dterminants
dj voqus (taille de lindustrie, environnement contractuel).
Ces deux biens ne donnent pas lieu au mme type de commerce
international, mais ne sont pas pour autant indpendants. En effet, les
cots de recherche et dadaptation inhrents limpartition sont en
partie dpendants des salaires pratiqus dans le pays o est localis le
bien. Bien videmment, les mmes salaires jouent dans la dtermination
des cots de production relatifs du bien homogne, et donc des flux
commerciaux. Linterdpendance entre ces deux commerces est donc
matrialise par le niveau des salaires relatifs. Or, le niveau des salaires
est dpendant de manire endogne des choix de spcialisation verticale
des firmes. En effet, lorsque les firmes choisissent dexternaliser la
production de linput dans lun ou lautre des territoires, elles contribuent modifier les conditions dquilibrage du march du travail, donc
le niveau des salaires, qui dtermine in fine le commerce portant sur
le bien homogne. Ainsi, la prise en compte de limpartition modifie
les conditions dquilibre dune conomie et de lensemble de ses flux
commerciaux, quils soient issus ou non de la spcialisation verticale.
Les choix de localisation internationale sont en effet soumis deux
forces quilibrantes. Dune part, il existe des rendements croissants
dadoption la localisation des firmes au Nord ou au Sud, qui tiennent
la diminution continue des cots de recherche et de customisation.
Dautre part, leffet dagglomration tend faire augmenter les salaires,
ce qui conduit ainsi limiter les effets des rendements croissants. Ainsi,
5. Le choix des firmes est ici rduit sa variable gographique ; le choix dune forme dintgre (sous-traitance nationale ou internationale) plutt quune forme intgre (intgration
verticale nationale ou IDE) est considr comme donne, afin de traiter le choix de localisation.

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les logiques de localisation de firmes obissent des dterminants qui


leur sont spcifiques (taille de lindustrie concerne, environnement
contractuel), mais elles influent finalement sur les paramtres relatifs
lensemble du territoire (niveau des salaires, volume et rpartition du
commerce international de bien homogne). Ds lors, comme le
montre le tableau 1, les rsultats du modle enrichissent les effets dun
choc portant sur un paramtre traditionnel du commerce international.

1. Les principaux rsultats de Helpman et Grossman (2005)


Choc

Impact

Augmentation de loffre de travail


au Sud

Hausse du ratio Commerce


inter/Revenu
Dplacement de limpartition au Sud

Augmentation relative de lefficacit


de la technologie dadaptation
des composants au Sud

Dplacement de limpartition au Sud

Amlioration relative du cadre


contractuel

Dplacement de limpartition dans


la zone concerne

Le modle propos par Helpman et Grossman (2005) fait dpendre


le volume du commerce international et la part intra-branche de ce
commerce des logiques dorganisation verticale des firmes. Par consquent, les logiques de firmes apparaissent effectivement comme une
nouvelle voie dexplication de la spcialisation et des flux de commerce
international.
Trs rcemment, Helpman et Grossman (2006) ont enrichi leur
approche en proposant de diffrencier la phase de fabrication et la
phase dassemblage, de considrer la prsence de trois pays, et de
permettre des stratgies de localisation multiple de la part des firmes.
Il existe alors des complmentarits entre les dcisions touchant
lassemblage et celles touchant la fabrication, qui peuvent expliquer la
prsence de stratgie de localisation nobissant pas une logique stricte
de cots compars. Cette extension rappelle ainsi que lintroduction
des choix dorganisation verticale des firmes est susceptible de modifier
et dlargir le cadre bilatral dans lequel est gnralement pens le
commerce international.
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2.2. Choix htrognes de firmes et flux commerciaux


Les travaux dAntrs (2003) puis dAntrs et Helpman (2005) reprsentent une voie complmentaire dintroduction des logiques de firmes
dans la dtermination des flux de commerce international. L o
Helpman et Grossman visaient explicitement largir le cadre de la
thorie du commerce international en conservant une approche en
termes dquilibre gnral, Antrs (2003) prend directement comme
point de dpart ltude du comportement des firmes. Plutt que
daboutir une agrgation de ces comportements, la dmarche consiste
ici comprendre les choix htrognes de firmes pour expliquer les
flux de commerce diffrencis qui en dcoulent.

2.2.1. Le cadre du modle


Cette dmarche sappuie sur un modle dquilibre partiel dans
lequel le produit final, qui est constitutif de lindustrie considre,
contient deux inputs.
Les services de direction (ou headquarters) sont exclusivement
produits au Nord.
Un composant, qui peut tre produit au Nord ou au Sud, et qui
fait lobjet dun cot fixe (plus lev au Sud, en raison dun dficit en
infrastructure et dun cot de coordination entre Nord et Sud) et dun
cot variable (plus lev au Nord, en raison dune disparit salariale).
Les deux units responsables respectivement des services de
direction et de la production du composant doivent cooprer, leffort
de lune ou lautre contribuant positivement au surplus commun. Le fait
que le contrat entre les agents soit forcment incomplet les amne
ngocier le partage du surplus aprs la production des inputs, sur la
base du montant du surplus et des utilits de rservation respectives.
En vertu des rsultats dvelopps par Hart et Moore (cf. encadr 1),
le fait dtre intgr ou pas joue sur lutilit de rservation et donc sur
la rpartition du profit (le propritaire de lactif touche une part plus
importante). Sur ces bases, la maximisation du profit par les firmes
finales, responsables des services de direction, explique les choix organisationnels et gographiques, et par l le volume et la nature du
commerce international.

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1. La thorie de la firme prsente par Hart et Moore (1990)


Lenjeu consiste dterminer la structure optimale de droits de proprit,
cest--dire lopportunit dune intgration verticale, lorsque deux agents sont
lis par lutilisation dun actif spcifique.
Le cadre du modle
Deux agents dont linvestissement conjoint en terme de niveau deffort
dtermine lefficacit de la collaboration.
Un actif spcifique, au sens o son utilisation dans le cadre de la collaboration rapporte davantage que son utilisation sur le march.
Le droulement de la relation
la date T0 : les managers signent un contrat portant sur la proprit
de lactif et donc la dtention des droits de contrles rsiduels.
la date T1 : les deux agents dterminent un niveau dinvestissement.
la date T2 : lchange a lieu, condition que les deux agents choisissent
effectivement de cooprer, et donne alors lieu un partage quilibr du surplus
cr. En labsence de coopration, chaque agent touche son utilit de rservation, correspondant un change sur le march.
Les enjeux de la dcision dintgration
Le contrat tant incomplet, chaque agent peut profiter dune rengociation pour rendre caduque laccord, et donc cesser la coopration. Ce risque
entrane un sous-investissement prventif des agents.
Le fait dtre propritaire des droits de contrle, travers lintgration,
rduit les consquences de ce risque et donc le sous-investissement. En effet, le
propritaire perd le bnfice de linvestissement humain du partenaire, mais
continue bnficier de lactif physique et de leffet de son propre investissement.
Loptimalit implique de donner les droits de proprit lagent dont linvestissement marginal contribue le plus fortement la ralisation du surplus, afin
de minimiser limpact du sous-investissement d la crainte de comportement
opportuniste.

2.2.2. Les conditions des choix dorganisation verticale des firmes


La dmarche dAntrs est emblmatique de lintroduction thorique
des logiques de firme, au sens o il affirme que le choix dune localisation et le choix dune forme organisationnelle sont indissociables. La
firme ne fait pas face deux choix indpendants mais une matrice
de choix, constitue de plusieurs combinaisons associant une forme
organisationnelle (intgre ou externalise) et une localisation (Nord
ou Sud). Les rflexions sur lorganisation verticale et sur la localisation
ne sont donc ni menes isolment, ni squentiellement, comme cest
davantage le cas chez Helpman et Grossman (2003, 2005), qui neutralisent, selon le cas, une des composantes du choix pour tudier lautre.
Si ces deux choix sont analyses conjointement, cest parce quils
rpondent chez Antrs et Helpman (2005) un mme calcul de la
187
Revue de lOFCE 100

Jol Thomas Ravix et Olivier Sautel


firme, en loccurrence un arbitrage entre cots variables, cots fixes, et
rpartition du profit. Dune part, le choix dune localisation gographique correspond un arbitrage entre le gain en terme de cots
variable offert par le Sud et le gain en terme de cots fixes et en terme
de rpartition du profit offert par le Nord (le risque de captation du
profit est plus fort au Sud, en raison notamment dun environnement
contractuel dfaillant). Dautre part, le choix dune forme organisationnelle correspond un arbitrage entre le gain en terme de cots
fixes offerts par lexternalisation et les gains en terme de partage du
revenu offert par lintgration. Ainsi, les mmes dterminants (montant
des cots fixes, montant des cots variables, rpartition des profits)
sont la base des choix de localisation et dorganisation verticale.

2.2.3. Choix htrognes de firmes et structure du commerce


international
L o Helpman et Grossman postulaient linterdpendance des
choix de firmes pour insrer ceux-ci dans une approche en quilibre
gnral, Antras et Helpman sappuient sur lhtrognit de ces choix
pour expliquer les flux de commerce. Cette htrognit des choix
est en fait double : elle est la fois intra-sectorielle, en fonction de
niveaux de productivit htrogne des firmes, et inter-sectorielle, en
fonction de lintensit relative des secteurs en services de direction ou
en composant.

Lhtrognit intra-sectorielle des choix de firmes


Antrs et Helpman (2005) postulent, en accord avec Mlitz (2003),
que les firmes sont caractrises par un niveau de productivit
spcifique et que celui-ci diffre entre les firmes dun mme secteur.
En consquence, les firmes les plus productives capteront une plus
grande part du march, et produiront un volume plus important. Cette
htrognit en termes de productivit permet dexpliquer le
comportement diffrenci des firmes par rapport un arbitrage impliquant un montant de cots fixes, un montant de cots variables et une
rpartition des profits.
Les firmes les plus productives auront tendance privilgier (par
rapport aux moins productives) les choix organisationnels et gographiques qui leur garantissent les cots variables les plus faibles et la
meilleure rpartition des profits, mme en contrepartie dun cot fixe
plus lev. En effet, leur volume lev de production rend dautant plus
intressant les gains en terme de cots variables, permet un meilleur
amortissement des cots fixes, et renchrit lintrt dun partage
avantageux des profits. En consquence, les firmes les plus productives
privilgient relativement la localisation au Sud et la forme intgre.
188
Revue de lOFCE 100

COMPORTEMENTS DES FIRMES ET COMMERCE INTERNATIONAL

Cependant, cette htrognit entre firmes au sein dun secteur


se double dune autre htrognit, qui touche la nature du secteur
concern.

Lhtrognit inter-sectorielle des choix de firmes


Chaque secteur correspond une varit diffrente de biens, qui
incorpore toujours les deux types dinputs dfinis. En revanche, si les
deux inputs sont toujours prsents, leur importance relative dans la
fabrication du bien final diffre selon les secteurs. Antrs et Helpman
(2005) dfinissent cette importance relative comme lintensit dun
secteur en un type dinput. En fonction de cette intensit relative,
leffort de lagent qui fournit les services de direction, ou de celui qui
fournit le composant, aura davantage dinfluence sur le niveau du
surplus. Lorsque la contribution dun type dinput est plus importante,
il est alors logique de lui confier la proprit de lactif, afin que ses
incitations investir soient les plus fortes possibles (cf. Hart et Moore,
encadr 1). Par consquent, lorsquun secteur est intensif en
composant, la solution d-intgre (qui consiste laisser les droits de
proprit de lactif au producteur de composant) est privilgie. En
revanche, lorsque le secteur est intensif en services de direction, les
incitations les plus importantes la ralisation du surplus sont celles du
producteur du Nord, qui fournit les services de direction, et doit donc
privilgier la solution intgre.
Ces deux types dhtrognit expliquent non seulement la rpartition des choix de firmes par degr de productivit, mais aussi que la
diffrence dans ce schma de rpartition selon que les secteurs sont
intensifs en services de direction ou en composant, comme cela est
rapport dans le tableau 2.
Lorsquon tient compte de lvolution dans le temps de lintensit
dun produit en services de direction, la logique organisationnelle est
dynamique. Antrs (2005) rejoint ainsi les conclusions de Vernon (1966)
concernant la tendance la dlocalisation progressive de la production
au cours du cycle de vie du produit, mais en lassortissant de rsultats
quant aux formes organisationnelles relatives cette dlocalisation. En
effet, limportance relative des services de direction par rapport au
composant manufactur diminue dans une industrie au cours du cycle
de vie, ce qui modifie lintrt relatif des diffrentes formes de gouvernance. En consquence, le transfert de la production vers le Sud se ferait
dabord par lintermdiaire de filiales ltranger puis par sous-traitance.
La dmarche initiale suivie par Antrs, qui peut tre tendue une
approche en terme dquilibre gnral, constitue donc une autre
manire dintroduire les logiques de firmes dans la dtermination des
flux commerciaux. Laccent mis sur lhtrognit des choix de firmes
place au cur de la spcialisation les choix des firmes prsentes sur
un territoire, ainsi que limpact des diversits sectorielles.
189
Revue de lOFCE 100

Jol Thomas Ravix et Olivier Sautel


2. Dispersion des firmes par forme organisationnelles
(d'aprs Antrs et Helpman, 2004)

Sortie

Outsourcing
au Nord

Outsourcing
au Sud
Productivit

Secteur intensif en composant s

Sortie

Outsourcing
au Nord

Intgration
au Nord

Outsourcing
au Sud

Intgration
au Sud
Productivit

Secteur intensif en services de direction

3. Lapport de la thorie de la firme


Lintroduction dans la thorie du commerce international des
logiques de firmes sinscrit dans une recherche dexplications complmentaires la spcialisation internationale et aux dterminants
traditionnels des flux commerciaux. Il convient donc, aprs avoir dtaill
la manire dont les choix organisationnels des firmes sont insrs,
dvaluer les apports et les limites de ces dveloppements rcents. Si
ces approches renouvellent en partie les dterminants du commerce
international, en largissant la gamme des explications potentielles la
spcialisation, elles souffrent de certaines limites, notamment lies au
type de thorie de la firme mobilise.

3.1. Un renouvellement des dterminants des flux commerciaux


La reconnaissance analytique de limportance des stratgies de firmes
dans lorganisation de la production, que celle-ci sopre au sein de
frontires nationales ou au niveau international, semble se prsenter
comme une tape supplmentaire pour un nouvel largissement de la
thorie traditionnelle du commerce international, venant complter
lintroduction des rendements croissants et de la concurrence imparfaite.
Un premier apport de ces thories tient ce quelles permettent
de traiter directement du phnomne du commerce intra-branche et
du commerce intra-firme. Lanalyse du commerce international et celle
du choix relatif entre investissement direct ltranger et sous-traitance
internationale se trouvent runifies puisque ces travaux proposent un
190
Revue de lOFCE 100

COMPORTEMENTS DES FIRMES ET COMMERCE INTERNATIONAL

traitement conjoint des flux de commerce intra et interentreprises.


Ainsi, Helpman et Grossman (2005) dmontrent quune augmentation
de loffre du travail au Sud provoque la fois une augmentation en
volume du commerce international et un dplacement vers le Sud des
stratgies dimpartition.
En fait, linsertion de problmatiques organisationnelles, qui touchent
aux relations entre agents et aux problmes informationnels, conduit
un largissement des dterminants du commerce international.
Dune part, limpact de certains dterminants traditionnels est
modifi par linsertion de la thorie de la firme. Ainsi, les cots de
transports interviennent et leurs variations renforcent la prvalence de
la sous-traitance par rapport au commerce intra-firme (Antrs et
Helpman, 2004). De plus, selon que ces cots de transports touchent
principalement les produits finals ou les inputs, ils sont susceptibles de
faire varier diffremment la localisation internationale de lactivit des
firmes, comme le montrent Grossman et Helpman (2006).
Dautre part, de nouveaux dterminants font leur apparition. Il sagit
en fait de trouver de nouvelles explications, endognes, la spcialisation et lavantage comparatif. Cest ainsi que deux pays possdant
les mmes opportunits technologiques peuvent avoir une spcialisation
diffrente, en raison de diffrences dans lenvironnement contractuel
(Antrs, Helpman et Acemoglu, 2006). La prise en compte du problme
dincitation dans le droulement des relations et dans limplantation des
units productives fait de lenvironnement contractuel un dterminant
important de lintensit et de la nature des flux commerciaux entre deux
pays. Marin (2006) dmontre ainsi que le degr de protection contractuelle influe positivement sur la part du commerce intra-firme dans le
commerce global entre lAllemagne et les pays de lEurope de lEst.
En plus de lenvironnement contractuel, il est possible de trouver
dans les lments propres la transaction de bien intermdiaire des
dterminants de sa localisation. Ainsi, le degr de standardisation dun
bien et son positionnement le long du cycle de vie dterminent le risque
dune relation d-intgre et donc la prvalence du commerce intrafirme. La manire dont est formalis le droulement des relations
interentreprises offre galement lopportunit dexplications supplmentaires des changes internationaux. En particulier, Grossman et
Helpman (2003) soulignent limpact potentiel du dveloppement des
technologies de design dun produit. De mme, linfluence du dveloppement des NTIC sur le recours croissant la sous-traitance
internationale peut tre explique par la thorie de la firme, comme le
montrent Abramovski et Griffith (2006) en ce qui concerne les services
aux entreprises (encadr 2).
191
Revue de lOFCE 100

Jol Thomas Ravix et Olivier Sautel

2. Lapport de la thorie de la firme lconomie


internationale : quelques rsultats
Abramovski et Griffith (2005)
Parmi les firmes ayant externalis leurs business services, lutilisation de TIC
augmente de 12 % la proportion de firmes ayant choisi une externalisation internationale. Une partie de lexplication provient de la baisse des cots de
transaction inhrente aux TIC.
Marin (2006)
La part des importations intra-firme de lAllemagne vis--vis de lEurope
de lEst est notamment renforce par un niveau faible de protection contractuelle et limpossibilit de trouver un fournisseur alternatif.
Les firmes les plus productives tendent favoriser loffshoring (outsourcing
ltranger), conformment aux prvisions dAntras (2004).
Nunn (2007)
Les pays disposant dun environnement contractuel fort tendent se spcialiser dans les industries ncessitant beaucoup dinvestissement spcifique. La
prise en compte de lenvironnement contractuel explique davantage le schma
de spcialisation par industrie que leffet combin du stock de capital physique
et du stock de travail qualifi.

3.2. Une nouvelle explication de la spcialisation internationale?


Cet ensemble dapports laisse penser que lintroduction de la
thorie de la firme enrichit la thorie du commerce international, en
lui permettant notamment dexpliquer des phnomnes qui lui taient
auparavant inaccessibles. Telle est linterprtation que retient Helpman
dans un texte rcent proposant une premire synthse de ces diffrents travaux. Bien que ces nouvelles thories, crit-il, ne remplacent
pas les explications par lavantage comparatif du commerce intersectoriel et des flux dinvestissements directs ltranger, et ne remplacent
pas non plus les explications du commerce intra-industrie par la concurrence imparfaite, elles conduisent la thorie vers un nouveau problme :
les choix organisationnels des firmes individuelles . Et il ajoute : En
se concentrant sur les caractristiques des firmes individuelles, la thorie
peut soulever de nouvelles questions : quelles firmes servent les
marchs trangers ? Et comment les servent-elles, cest--dire lesquelles
choisissent dexporter et lesquelles choisissent de servir les marchs
trangers via les investissements directs ltranger ? Comment
organisent-elles leur production, en externalisant ou en intgrant ? Dans
quelles circonstances ont-elles recours la sous-traitance internationale
plutt que nationale ? Et si elles optent pour lintgration, dans quelles
circonstances choisissent-elles dintgrer dans un pays tranger, via
192
Revue de lOFCE 100

COMPORTEMENTS DES FIRMES ET COMMERCE INTERNATIONAL

linvestissement direct ltranger, plutt que dintgrer nationalement ? (Helpman, 2006, p. 600).
Plus gnralement, les approches en terme de thorie de la firme
parviennent relativiser en partie le rle des hasards historiques
dans lorientation des spcialisations en apportant de nouvelles explications de la localisation des activits. La prise en compte de
lhtrognit des firmes et de la diversit de leurs stratgies permet
de rompre avec le dterminisme des flux commerciaux propre la
thorie traditionnelle du commerce international, puisque ces flux ne
sont plus entirement conditionns par les seules caractristiques
immuables des nations. Grossman et Helpman (2005b) montrent quil
existe plusieurs sortes dexternalits entre les choix individuels de firmes
et au sein des diffrentes dimensions dun choix individuel, qui expliquent un comportement htrogne des firmes en matire de
localisation. Ainsi, lexistence de rendements croissants de limpartition
dans un mme territoire se voit contrebalanc par un effet sur les
salaires. Il se recre donc un espace pour la spcialisation territoriale,
qui sappuie sur la nature des firmes et la nature de leur industrie.
Antrs et Helpman (2004) expliquent de cette manire les diffrences
entre les industries intensives en composants et les industries intensives
en services de direction, qui ne donnent pas lieu des rsultats
dimplantation quivalents, mme pour des territoires dont les caractristiques seraient identiques. Ces diffrences intra-industrielles
permettent dexpliquer plus finement les flux de commerce qui en
rsultent, ainsi que leurs modalits (commerce intra-firme ou commerce
traditionnel).
Il semble donc que lintroduction des logiques de firme ouvrent de
nouvelles voies dexplication de la spcialisation internationale, qui sont
moins sujettes au dterminisme propre largument des dotations
factorielles, ainsi quau problme des hasards historiques lis
largument des rendements croissants. Pour autant, la manire dont les
logiques de firmes sont introduites dans la thorie du commerce international ne garantit pas la concrtisation dune telle avance concernant
lexplication de la spcialisation internationale.

3.3. Les limites de la dmarche retenue pour introduire


les logiques de firme
A priori, lintroduction de logiques diffrencies de firmes permet de
dpasser laspect dterministe des avantages comparatifs. Toutefois,
certains dveloppements rcents sefforcent de trouver une dtermination endogne des avantages comparatifs pour renouer avec les
questionnements initiaux de la thorie traditionnelle du commerce international, partir des dterminants propres aux logiques de firme. Cest
193
Revue de lOFCE 100

Jol Thomas Ravix et Olivier Sautel


en particulier le cas de Acemoglu, Antrs et Helpman (2006), qui
proposent un modle dans lequel lavantage comparatif nest plus li
une diffrence de prix des produits, mais linteraction entre lincompltude contractuelle et la dcomposition du processus de production
en diffrentes tches (ou en diffrents composants). Selon leur propos,
les technologies qui incorporent le plus de tches difficiles externaliser sont la fois les plus coteuses, mais aussi les plus productives,
parce que les plus sophistiques. Il en rsulte que les pays disposant
des meilleures institutions contractuelles, dans lesquels les firmes privilgient lintgration, bnficient dune productivit relative suprieure
et donc dun avantage comparatif, dans les secteurs regroupant ces
technologies. Dans ce cas, les hasards de lhistoire seffacent et lanalyse
du commerce international renoue avec un nouveau dterminisme, qui
nest plus relatif aux dotations factorielles mais lenvironnement
contractuel et institutionnel propre chaque pays. En effet, les conditions contractuelles peuvent alors tre interprtes comme une
nouvelle sorte de dotations factorielles, dun type particulier, qui suffiraient expliquer la spcialisation.
Il convient de prciser que ce retour un nouveau dterminisme
nest pas indpendant de la thorie de la firme retenue et donc du choix
mthodologique opr concernant les lments considrs comme
explicatifs du comportement de la firme. Les travaux qui viennent dtre
voqus sappuient largement sur une thorie dessence contractuelle et
plus prcisment sur les conclusions de Hart et Moore (1990), relatives
lallocation des droits de contrle rsiduels 6. Les effets respectifs de
lintgration et de la sous-traitance sont alors mesurs en termes de
niveaux defforts, et dpendent des conditions juridiques dappropriation
du surplus. Ces nouveaux dterminants (contribution marginale au
surplus, environnement contractuel) sont insrs dans une thorie du
commerce international, par le biais de lintroduction dune thorie de
la firme qui les prsente comme essentiels.
Cependant, la prise en compte de cette problmatique ne reprsente quun aspect de la thorie de la firme. Dune part, les avances
rcentes de la thorie contractuelle remettent en cause le lien direct
entre proprit et incitation, modifiant ainsi les prconisations dHart
et Moore concernant lallocation des droits de contrles rsiduels
(Holmstrom, 1999 ; Rajan et Zingales, 2001 ; Gibbons, Baker et
Murphy, 2002). Dautre part, la surestimation du rle contractuel de
la firme empche de considrer des lments alternatifs de dtermination de la forme institutionnelle, qui sappuieraient notamment sur
6. Il faut toutefois reconnatre que linsertion de cette thorie dans un cadre international a
permis dans certains cas de modifier et denrichir les conclusions traditionnelles de la Thorie des
Contrats Incomplets (TCI). Grossman et Helpman (2002) mettent ainsi en vidence que les choix
des firmes sont interdpendants sur le plan contractuel, via une dtermination endogne du
nombre de fournisseurs potentiels. Cette avance permet de sortir du bilatralisme pur qui prvaut
dans la TCI.

194
Revue de lOFCE 100

COMPORTEMENTS DES FIRMES ET COMMERCE INTERNATIONAL

des considrations productives. Par exemple, la manire dont est


traite la question institutionnelle exclut ici toute dynamique endogne.
Les dcisions de localisation et dintgration des firmes peuvent entirement tre dtermines de manire statique. Or, la prise en compte
dun apprentissage simple pourrait permettre dexpliquer le possible
accs des firmes du Sud la position de producteur final, modifiant
ainsi la nature des flux commerciaux dans le temps. Labsence de dterminants portant sur la base de comptence des firmes est confirme
par une dtermination exogne des comptences et des structures de
cots des diffrentes firmes.
Il semble donc que si le recours la thorie de la firme peut clairer
le commerce international, les choix pralables en matire de thorie
de la firme sont dcisifs quant la nature des rsultats. Ce constat peut
faire craindre une certaine instabilit thorique, puisque les conclusions
en termes de commerce international sont alors soumises aux controverses internes la thorie de la firme. Mais il signale galement la
prsence dun large potentiel damlioration et denrichissement de ces
analyses, par la prise en compte dlments dpassant le seul cadre
contractuel (Antrs et alii, 2005). Ces perspectives sont dailleurs
reconnues par Antrs qui note que les efforts futurs devront tre
consacrs lintroduction de nouvelles dimensions de lconomie des
organisations au sein de ltude de lorganisation internationale de la
production (Antrs, 2005b, p. 11).

4. Conclusion
Les dbats concernant les dlocalisations, et plus largement limportance des flux commerciaux gnrs par la spcialisation verticale,
justifient limportance dune dmarche thorique dintroduction des
logiques de firme dans la thorie du commerce international.
Nous avons pu montrer que la prise en compte de ces logiques de
firme sinscrit dans une recherche continue par la thorie du commerce
international dexplication convaincante au phnomne de spcialisation
internationale. ce titre, les travaux entrepris par Antrs (2003) et
Helpman et Grossman (2005) se prsentent comme une tape supplmentaire pour un nouvel largissement de la thorie traditionnelle du
commerce international, venant complter lintroduction des rendements croissants et de la concurrence imparfaite.
Au-del des questions poses par la manire dintroduire les choix
dorganisation verticale, ces nouvelles explications de la spcialisation
internationale interrogent les politiques publiques dans leur objectif de
rgulation des flux commerciaux et de la division internationale du
travail. En quoi la place prise par les logiques de firmes dans lexpli195
Revue de lOFCE 100

Jol Thomas Ravix et Olivier Sautel


cation de la spcialisation bouleverse-t-elle le regard port sur linternationalisation des conomies ?
Il semble dabord que la prise en compte des choix verticaux de
firme remette en cause la manire dvaluer lattractivit dun territoire.
Cette dernire nest plus absolue, calcule sur la base de facteurs
objectifs et indpendants des acteurs, mais au contraire insrer dans
un ensemble dexternalits qui peuvent tre spcifiques une firme
(degr de productivit, cohrence interne de la fragmentation de la
chane de valeur) ou un bien (en fonction de lintensit des inputs).
Sur la base de ce constat, lobjectif des autorits publiques ne doit pas
seulement tre dinvestir dans lattractivit structurelle dun territoire,
mais doit galement passer par la comprhension des spcificits des
logiques de firme, afin de les attacher un territoire par lutilisation des
dterminants qui caractrisent leurs choix verticaux.
Plus largement, cependant, le fait que les flux commerciaux ne soient
plus dtermins partir du territoire mais par des logiques de firmes
contribue brouiller lvaluation publique des effets du commerce
international. En effet, le bien-tre public peut difficilement tre assimil
lagrgation des firmes nationales, partir du moment o le propre
des stratgies de firme consiste exploiter lespace international. La
fragmentation de la chane de valeur rend extrmement dlicate lidentification des gagnants et des perdants , en empchant de tirer
des conclusions gnrales quant la position internationale dune
conomie nationale. En ce sens, si ces avances thoriques permettent
dexpliquer de nouvelles formes du commerce international, elles ne
suffisent pas trancher la question des apports et des risques dune
ouverture internationale des conomies.

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