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I debate sobre el significado de la 11ttsi ra ton "

se inici en el siglo xvui y ha proseguido sin


mengua hasta nuestra poca. Kste |>criodo presen
ci el inicio de los debates sobre la naturale/ii del
hom bre, la verdad, el lugar de Dios y la circulacin
internacional de ideas, personas y oro. Significaba
lo mismo la Ilustracin para hom bres y mujeres, n
eos y pobres, europeos y no europeos? Kn la segn
da edicin de su aclamado libro Dorinda Outrani
se ocupa de estas y otras preguntas acerca de la
Ilustracin. La estudia como fenmeno global, pie sentando los principales debates del periotlo cnul ni
el teln de fondo de cambios sociales de mayor en
vergadura. como el inicio de la industrial /acin, el
establecimiento de nuevos mierios coloniales y lu
exploracin de panes hasta entonces desconocidas
de la superficie terrestre.
I ai nueva edicin incluye una introduccin tam
bien nueva, as como un raptulo adicional sobre la
esclavitud y materiales sobre la Ilustracin como
fenmeno global. Se han revisado y ampliado tanto
la bibliografa como las breves biografas, lista sin
tesis erudita, al mismo tiem po singular y accesible,
ser una lectura invaluable para eual(|uiera que se
interese |>r la historia del siglo xvitt, por la filosofa
y la historia tle las ideas.

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9 "786073000536

traduccin de
V IC T O R IA S C H U S S H E 1 M

LA ILUSTRACIN
por
DORINDA OUTRAM

siglo
veintiuno
editores

siglo xxi editores, s.a. de c.v.


CERRO DEL AGUA 248. ROMERO DE TERREROS, 04310. MXICO. D.F.

s i g l o xxi

editores,

s.a.

TU C U M A n 1821. 7 N. C1050AAG, BUENO S AIRES. ARGEN TIN A

siglo xxi de espaa editores, s.a.


M E N N O E Z P ID A L 3 B IS , 2 8 0 3 6 . M A D R ID , E S P A A

B802
087 18
2009 Outram, Dorinda

La Ilustracin / por Dorinda O utram ; traduccin de Victoria


Schussheim. Mxico : Siglo XXI, 2009.
215 p . (Historia)
Traduccin de: The EnlighUnmenl.
ISBN-13: 978-607-03-0053-0
1. Ilustracin. 2. Europa - Vida intelectual - Siglo XVIII.
I. Schussheim. Victoria, tr.. II. t. III. Ser.

primera edicin en espaol, 2009


siglo xxi editores. s.a. de c.v.
isbn 978-607-03-0053-0
1995, 2005 Cambridge university press, C a m b rid g e , r.u.
ttulo original: the rnUgtUrnmrnt
derechos reservados conforme a la ley
impreso en impresora grfica Hernndez
capuchinas 378
col. evolucin
57700 estado de mxico

1. QU ES LA ILUSTRACIN?

Llegar el momento en que el sol brillar solo sobre hombres


libres que no tengan otro amo que su razn.
CONDORCET

La Ilustracin se ha definido de muchas formas diferentes. Incluso en


el siglo xvin sus contemporneos tenan muy claro que, cuando un
italiano llamaba a este movimiento de ideas IUuminismo, quera decir
algo diferente de lo que deca el trmino Lamieres que habra usado
un amigo suyo en Francia, o diferente de la corriente del Aujklrung
en los estados alemanes. Con tal diversidad, no es raro que en 1783
el peridico Berlinische Monatsschiifi hiciese un concurso para premiar
la mejor respuesta a la pregunta Qu es la Ilustracin?. Grandes
pensadores enviaron ensayos al Monatsschrift. Para el filsofo judo
Moses Mendelssohn (1729-1786), Ilustracin se refera a un proce
so, an incompleto, de educacin en el uso de la razn, que debera
estar abierto a todos. Por ello, Mendelssohn apoyaba el movimiento
de la filosofa popular, que procuraba difundir las ideas de la Ilus
tracin entre las clases sociales ms bajas. Otros competidores pro
ponan ideas muy diferentes, y en muchas ocasiones insistan en que
la esttica era lo que defina a la Ilustracin. Estos ensayos pueden
leerse como un compendio de los diversos significados que se haban
adjudicado a esta palabra hacia finales del siglo.
El filsofo prusiano Immanuel Kant (1724-1804) tambin partici
p en el certamen. En un ensayo hoy famoso, aunque muchas veces
malinlerpretado, escribi acerca de las maneras aparentemente para
djicas en las que la Ilustracin debera funcionar en el mundo. Kant
pensaba que el uso de la razn tena que desarrollarse lo ms posible.
No obstante, era muy consciente de que el desarrollo irrestricto de la
razn, si se lo llevaba demasiado lejos, sin cuestionamientos o rede
finiciones que limitaran su sentido vigente, podra disolver el orden
social, poltico y econmico hasta llegar al caos. Pero, por otro lado,
tambin era capaz de entenderlo de forma mucho ms positiva. La
Ilustracin es tambin, como dijo en una frase muy citada, la libe[9]

10

LA ILUSTRACIN

racin del hombre de la inmadurez en la que incurre por s mismo,


por medio del uso de la razn y sin la gua de los dems. El antiguo
dicho Sapere ande" (Atrvete a saber) era, como lo proclamaba
Kant al principio de su ensayo, el lema de la Ilustracin.
No obstante, el conocimiento adquirido por medio de esa audacia
poda no ser todo igual. Kant ofreca en su ensayo tantas interpreta
ciones diferentes de la Ilustracin que sus contemporneos lo vean
muchas veces como una stira de sus significados y usos en el reino de
Prusia, cuyo rey, Federico II, replicaba en su propia persona todos los
sentidos contradictorios de la Ilustracin presentes en el ensayo de
Kant. Federico se consideraba ilustrado, y hasta se vea como filso
fo. Se ocupaba personalmente de la Academia de Ciencias de Berln,
pero tambin le interesaba mantener el poder sobre la opinin pbli
ca y sobre la controversia religiosa. Como seal Kant, reflejando esa
ambigedad:
El uso pblico de la razn del hombre siempre debe ser libre, y es lo nico
que puede traer la Ilustracin entre los seres humanos; el uso privado de la
razn puede estar con frecuencia gravemente restringido.
En lo que Kant designa como esfera pblica, espacio en el cual la
gente est eximida de las obligaciones de su llamado, los sujetos son
libres de escribir o hablar crticamente. En lo que denomina esfera
privada, los sujetos tienen el verdadero deber de controlar la expre
sin de juicios polticos contrarios, en pro de sustentar la voluntad del
gobernante y minimizar la posibilidad de que estalle el caos. El cura
no debe criticar al obispo ni el soldado a su oficial superior, aunque
sus rdenes parezcan absurdas. Pero en lo que ahora llamaramos la
vida privada son libres de decir lo que les plazca.
Kant plantea as, en otras palabras, el mismo problema que apare
ca en el ensayo de Mendelssohn: Qu pasa si los hombres piensan
sin lmites? Tendr necesariamente ese pensamiento un resultado
positivo? Kant deja clara su irritacin con los que vean a la Ilustra
cin como un progreso sin complicaciones hacia el logro del cambio
social y poltico racional. Para l estaba claro que la Ilustracin era un
proceso, no un proyecto ya concluido, y que estaba lleno de ambige
dades, peligros, problemas y contradicciones. Por lo tanto, incluso
para los contemporneos era muy difcil definir la Ilustracin. Para
hombres como Immanuel Kant, aunque muchos pudieran no estar
de acuerdo, pareca presentarse ms como una serie de procesos y

QU ES LA ILUSTRACIN?

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problemas que como una lista de proyectos intelectuales de rpida y


precisa solucin.
Resulta til seguir la direccin que este filsofo plantea y pensar
la Ilustracin como una serie de problemas y debates entrelazados
y, en ocasiones, en conflicto; problemas y debates que afectaron el
funcionamiento de la Ilustracin, no slo en Europa sino tambin
en el resto del mundo. Estas percepciones se incorporarn en este
libro. Nuestra presentacin de la Ilustracin considera este movimien
to como un grupo de cpsulas o puntos de inflexin en los cuales los
proyectos intelectuales cambiaron a la sociedad y al gobierno en el
mundo entero.
Sin embargo, sta es una interpretacin nueva. Hasta hace muy
poco tiempo era normal entenderla como un movimiento unitario,
en ltima instancia, como si existiese una entidad llamada la Ilustra
cin. Segn esta versin, era el deseo de que los asuntos humanos
se guiasen por la racionalidad, ms que por la fe, la supersticin o
la revelacin; una visin del mundo basada en la ciencia y no en la
tradicin. En esta interpretacin, la Ilustracin, a pesar de sus aspi
raciones universales, fue en gran medida algo que ocurri en Fran
cia. Las actitudes francesas se consideraban tpicas. Sin embargo,
la hostilidad de pensadores como Voltaire y Diderot hacia la iglesia
catlica era muy diferente del profundo inters por las cuestiones
teolgicas que mostraron pensadores alemanes tales como Ohristian
Wolff y Leibniz. El cuestionamiento del poder real y eclesistico,
que tan comn era entre los pensadores de la Ilustracin francesa,
como Diderot o Voltaire, antes del decenio de 1790 encontr poco
eco en Alemania, donde se haba desarrollado una ciencia cabal de
la administracin denominada Camerahmssenschafi, basada en la ley
natural y el inters en el bien comn. Tambin fue tpico de este
enfoque que la Ilustracin se presentase como si estuviese delimita
da por la filosofa. La principal sntesis de la Ilustracin anterior a
la segunda guerra, La filosofa de la Ilustracin, de Ernst Cassirer, la
defina como un periodo circunscrito por la vida de dos filsofos:
Gottfried Wilhelm Leibniz e Immanuel Kant. El hecho de que estu
viese enmarcada de esa forma por movimientos filosficos implicaba
tambin que era apoltica. En la actualidad, las interpretaciones son
muy diferentes, ya que ven ese movimiento mucho ms cercano a
la historia general, y se preocupan por sus manifestaciones ms all
de la obra de los principales pensadores de Europa occidental, y
especialmente de Francia.

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I.A ILUSTRACIN

Las opiniones de Cassirer sobre la Ilustracin se reprodujeron en


gran medida en la principal sntesis del periodo posterior a la segun
da guerra. La obra en dos volmenes de Peter Gay, The se of tnodern
paganism [El origen del paganismo moderno] y The Science ofFreedom [I m
ciencia de la libertad], contiene sus definiciones acerca de la Ilustra
cin. Igual que Cassirer, la plantea como una unidad, y determina su
cronologa en trminos de las vidas de los grandes pensadores. Para
Gay, la primera etapa de la Ilustracin fue la de Voltaire, la segunda,
la de Denis Diderot, DAlembert yjean-jacques Rousseau; la Ilustra
cin tarda se limita a las vidas de Lessing y Kant. Gay afirma que el
programa de la Ilustracin fue de hostilidad a la religin y bsqueda
de libertad y progreso, alcanzados por medio del uso crtico de la
razn, que permiu'a cambiar la relacin del hombre consigo mismo
y con la sociedad. Considera a la Ilustracin como un programa de
reforma liberal, y se ocupa menos de autores como Rousseau, cuyas
obras no pueden adaptarse fcilmente a ese molde.
No obstante, Gay fue tambin uno de los primeros en vincular las
colonias norteamericanas de Inglaterra, y ms tarde la Repblica de
Amrica, con la Ilustracin. Gay analiza al inventor, estadista e impre
sor norteamericano Benjamn Franklin, y al tercer presidente de los
Estados Unidos, Thomas Jefferson, y sostiene que la Declaracin de
Independencia del 4 de julio de 1776, y en particular su compro
miso con la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad", eran el
cumplimiento de programas del Iluminismo. Su trabajo reconoce,
as, que la Ilustracin haba encontrado un espacio fuera de Europa
occidental.
La sntesis de Gay domin el decenio de 1960. Pero en el decenio
siguiente adquirieron relevancia otras lneas de anlisis, que desta
caban una imagen mucho ms completa de la Ilustracin fuera de
Europa. TheEnlightemnent in America [La Ilustracin enEstados Unidos],
el libro de 1976 de H. F. May, fue el primer tratamiento plenamente
moderno de este tema; le sigui The Ibero-Ametican Enlightenment [I m
Ilustracin iberoamericana], el trabajo de A. Ovven Aldridge sobre la
Ilustracin en las colonias espaolas de Amrica, publicado en 1971.
Ambas obras hicieron imposible seguir entendiendo a la Ilustracin
como un fenmeno unificado o, al menos, que no se vio afectado por
la ubicacin geogrfica. Aldridge, en pardcular, seal las dificultades
de aplicar ideas estndar de la Ilustracin a las sociedades coloniales
que vivan de acuerdo con modelos europeos pero estaban rodeadas
por culturas en gran medida inconmensurablemente indgenas.

1. El frontispicio de la Encyclopdie muestra a la Razn que le quita el velo


a la Verdad, mientras las nubes se abren para que el cielo deje pasar la luz.
Este grabado encama, asi, una de las lecturas ms usuales
del trmino Ilustracin".

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LA ILUSTRACIN

A partir de los aos setenta, los historiadores expandieron cada vez


ms el rea geogrfica que queran ver afectada por la Ilustracin. El
historiador italiano Franco Venturi la plantea como una fuerza en Ita
lia, Grecia, los Balcanes, Polonia, Hungra y Rusia, es decir, la llamada
periferia de Europa. Las obras de Venturi, Settecento riformatore [Sete
cientos reformador] (1969-1987), as como Utopia e riforma nell'illuminismo
[ Utopa y reforma en la Ilustracin] ( 1970), hicieron hincapi en la trans
misin de ideas por medio de peridicos, panfletos, cartas, libros y
acontecimientos polticos que, al mismo tiempo que se alimentaron
del mundo occidental de las deas, contribuyeron a l. De hecho, Ven
turi sostuvo que era precisamente en esas reas perifricas donde
podan analizarse mejor las tensiones y presiones de la Ilustracin.
En los aos setenta tambin estaba claro que los historiadores se
interesaban principalmente por la base social de la Ilustracin, por
el problema de cmo se transmitan y usaban las deas, y cmo res
ponda a ellas la sociedad. Se reconoca que haca falta un mayor
conocimiento sobre los autores, ahora oscuros y olvidados, que en
realidad haban sido ms ledos que los nombres famosos. Como
seal Robert Darnton, la mayora de los libros del siglo xvm no
fue producida por las grandes mentes sino por escritores profesiona
les que hoy nadie recuerda, que escriban de todo para el mercado,
desde pornografa hasta libros infantiles y manuales para viajeros o
libros de texto sobre historia romana. Estos autores comerciales, lejos
de considerarse dignos educadores del pblico o eruditos que hacan
progresar el conocimiento, escriban simplemente para poder comer.
De all slo haca falta dar un pequeo paso para interrogarse sobre
la economa de la Ilustracin, la creacin de mercados y la estrategia
de ventas. Darnton investig eso, a partir del caso de la Encycloftdie
editada por Diderot y DAJembert, en su obra The Business of Enlightenment. A publishing history of the Encyclopdie, 1775-1800 [El negocio de
la Ilustracin: Historia editorial de la Encyclopdie, 1775-1800], de 2006.
Todo esto da cuenta de una nueva disposicin que busca poner a la
Ilustracin en contextos comparativos. En la actualidad hay una mul
tiplicidad de sendas para indagar sobre la Ilustracin.
Sin embargo, la Ilustracin es nica entre todos los periodos hist
ricos por la forma en que la capturaron y utilizaron los filsofos que
deseaban confirmar sus escritos sobre el presente y definir la moderni
dad misma. Filsofos tan dispares como Max Horkheimer y Theodor
Adorno, Jrgen Habermas y Michel Foucault la han utilizado como
trampoln para analizar el presente. Sus obras, sorprendentemente,

QU ES LA ILUSTRACIN?

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aunque fueron producidas para obtener dicha visin ms que para


alcanzar una imagen exacta del pasado, se han convertido en iconos
para muchos historiadores de la Ilustracin, tal vez contentos de que
se les presente un paradigma del perodo satisfactorio, validado por el
renombre, como filsofos, de grandes figuras de la intelectualidad.
En 1947, Horkheimer y Adorno publicaron su Dialctica de la Ilus
tracin. Los autores, que escriban inmediatamente despus de la
segunda guerra mundial y del holocausto, se preguntaban por qu
la humanidad, en lugar de ingresar a una condicin verdaderamente
humana, se est sumiendo en un nuevo tipo de barbarie". Esta situa
cin se deba, en su opinin, a la paradjica naturaleza de la Ilustra
cin. Como escriben en la introduccin a la Dialctica...
La Ilustracin siempre se haba propuesto liberar a los seres humanos del
miedo y establecerlos como soberanos. Sin embargo, la tierra plenamente
ilustrada irradia el triunfo del desastre. El programa de la Ilustracin fue el
desencanto del mundo: la disociacin de los mitos y la sustitucin del cono
cimiento por fantasas.
El hombre logr dominar la naturaleza y despus a otros seres
humanos al controlarlos racionalmente" mediante el uso de la tec
nologa. Esto significa que la naturaleza ya no se considera sede de
misteriosos poderes y fuerzas. Desde este punto de vista, la Ilustracin,
en ltima instancia, es totalitaria, en el sentido de que abandona la
bsqueda de significado y se limita a tratar de ejercer poder sobre
la naturaleza y el mundo. Se basa en la racionalidad, en un razo
namiento libre de supersticiones, mitologas, temores y revelaciones,
que con frecuencia descansa en la verdad matemtica, que adeca
los fines a los medios y que, por lo tanto, es tecnolgico y espera solu
ciones a problemas objetivamente correctos.
Pero es notorio que los seres humanos suelen ser incapaces de
alcanzar soluciones racionales. Despus de haber abandonado formas
de explicacin no racionales, como la mitologa o la revelacin, la
nica manera de resolver tales diferencias fue el uso de la fuerza. En
el corazn de la Ilustracin acecha el terror poltico. Horkheimer y
Adorno sostenan, as, que la Ilustracin no haba dejado un legado
que pudiese resistir a la muerte masiva diseada por el hombre con
la seguridad que le daba el respaldo tecnolgico. Los hornos de gas
contaban con la qumica moderna, la distribucin de alimentos a los
individuos de los campos de concentracin fue desarrollada minu

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U ILUSTRACIN

ciosamente. Los trenes, uno de los triunfos tecnolgicos del siglo,


llevaron a cientos de miles de personas a los campos de exterminio,
gracias a clculos minuciosos de horarios y consumo de combustible.
Se trataba a los seres humanos como meros objetos que haba que
administrar y despus se los consuma de acuerdo con un sistema
tecnolgico racional" en su expresin ms rigurosa.
Otra interpretacin importante de la Ilustracin es mucho ms
positiva. El filsofo alemn Jrgen Habermas retom muchas de las
ideas de Horkheimer y Adorno respecto de la manera en que la Ilus
tracin consuma cultura, la converta en una mercanca y transforma
ba el conocimiento en informacin. Estos temas se desarrollan en el
captulo 2. Pero para Habermas, la Ilustracin tena otras potenciali
dades en pos de las cuales ain vala la pena utilizar sus ideas. Segua el
punto de vista de Kant de que, lejos de tratarse de una poca conclui
da y cerrada, todava haba que llevar la Ilustracin a su culminacin.
Afirmaba que sta contena el potencial de emancipar a los individuos
del particularismo restrictivo a fin de que pudiesen actuar, no como
alemanes desgarrados por su adhesin a un ethos nacional y cultu
ral especfico, sino ms bien como seres humanos comprometidos en
una bsqueda comn, con otros seres humanos, de valores universales
como la libertad, la justicia y la objetividad. De esta manera, Habermas se opona incluso a pensadores de la Ilustracin misma, como
Johann Goitfried von Herder (1744-1803), que haban denostado los
esfuerzos por superar los sentimientos de identidad local basados en
la cultura, la religin y el lenguaje.
Habermas vea tambin a la Ilustracin como la creadora de lo que
denomin el dominio de lo pblico. Esto quera decir que poda
surgir una opinin pblica" que empezara a cuestionar a las fuerzas
privilegiadas tradicionales. El dominio de lo pblico de Habermas es
un espacio, muy similar al dominio privado" de Kant, en el cual los
hombres podan despojarse de su papel de sujetos y adquirir autono
ma en el ejercicio e intercambio de sus propias opiniones e ideas. En
forma muy diferente de la versin de Horkheimer y Adorno, Habermas reinterpret la cultura de la Ilustracin como un mundo en el
cual el conocimiento conservaba su capacidad de liberar por medio
de la crtica, incluso sin dejar de ser una mercanca. Demostr asimis
mo la posibilidad de un anlisis histrico repleto de sentido moral
para el presente.
La obra de Habermas convergi con la del influyente filsofo
Michel Foucault, quien ya haba publicado interpretaciones filo

QU ES LA ILUSTRACIN?

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sficas de eras histricas, como su obra Vigilar y castigar, acerca del


surgimiento de la prisin, o Locura y civilizacin, sobre diferentes
definiciones de la locura y la aparicin de los manicomios. Igual que
Habermas, Foucault vea el ensayo de Kant como la principal defini
cin de la Ilustracin. Tras abandonar posiciones previas en las que
sostena que no haba continuidad entre esa etapa y el mundo moder
no, Foucault adopt la perspectiva de Kant de que la Ilustracin no
estaba completa, y utiliz su ensayo como punto de partida para una
nueva comprensin de la idea del uso crtico de la razn en el domi
nio de lo pblico en tanto agente para lograr el cambio. Ambos pen
sadores coincidan en la importancia de la Ilustracin como medida
de referencia para evaluar el presente. Todos estos debates pueden
encontrarse en la recopilacin de ensayos de Paul Rabinow, El lector
de Foucault, de 1984.
Ya hemos dicho lo necesario para demostrar que la Ilustracin se
ha interpretado de muchas formas distintas. Es un fenmeno poco
usual dado el grado en que su estudio histrico ha sido influido
por anlisis que se originan en la interrogacin filosfica. Foucault,
Habermas, Horkheimer y Adorno, por no hablar de Kant y Hegel,
no se han limitado a configurar las deas respecto de la estructura
del pensamiento lustrado; tambin han escrito con la conviccin de
que la Ilustracin no es un periodo histrico cerrado sino que, para
bien o para mal, sigue en vigor en la actualidad. Como hemos visto,
textos recientes de historiadores sobre esa poca han abierto nuevas
reas de investigacin, en particular acerca de la historia social de las
ideas, ms que persistir en la previa concentracin en las obras de un
canon de grandes pensadores. Ahora somos mucho ms conscientes
de las muchas ilustraciones diferentes, ya sean nacionales o regiona
les, catlicas o protestantes, de los europeos y de pueblos indgenas.
Esta diversidad refleja la incapacidad de la misma gente del siglo xvm
de llegar a una definicin nica de la Ilustracin.
Este captulo tal vez implique que, al fin y al cabo, el trmino Ilus
tracin ha dejado de tener mucho sentido. Una reaccin ms positi
va consistira en pensar que no se trata de una expresin que result
incapaz de abarcar una realidad histrica compleja, sino ms bien
de una cpsula que contiene conjuntos de debates que parecen ser
caractersticos de las formas en que las ideas y opiniones interactan
con la sociedad y la poltica.
Sin embargo, pese a las muchas maneras en que la Ilustracin ha
sido interpretada en los ltimos decenios, los que se especializan en

18

IA ILUSTRACIN

ella todava no han resuelto el problema de la relacin que existe entre


la Ilusacin y la creacin de un mundo global. Por globalizacin se
entiende aqu el estudio de la historia de los factores que, con crecien
te velocidad desde la Ilustracin, se han conjugado para convertir al
mundo en un sistema nico. Esos factores pueden incluir los movi
mientos de personas en gran escala, sobre todo por medio del trfico
organizado de esclavos; la formacin de mercados interconectados de
bienes y capital; la circulacin mundial de ciertas mercancas, como el
t, las pieles, el algodn, el aceite de ballena y el oro; la expansin de
las flotas mercantes para transportar esos artculos; el financiamiento estatal de exploraciones geogrficas que demostraron cmo se
conectaban los ocanos y los continentes; el surgimiento de imperios
europeos transcontinentales, administrados con frecuencia median
te modelos burocrticos estandarizados, y la aparicin de compaas
comerciales transnacionales, como la Compaa de la Baha de Hudson, la Compaa de las Indias Orientales de Gran Bretaa y su equiva
lente holands, la Vereenidge Oost-Indische Compagnie (voc).
La globalizacin fue un drama mundial. Fue la poca en la cual
las ideas, creencias e instituciones europeas empezaron a difundirse
al resto del mundo. El contacto transcultural se fue volviendo una
experiencia cada vez ms comn, en la cual los europeos cruzaban
con frecuencia barreras sociales, adems de culturales. Los marineros
que trabajaban en la ilota mercante o en las armadas reales, los solda
dos de la Compaa de las Indias Orientales, los misioneros artesanos
que la Iglesia de Moravia envi desde Siberia hasta las Antillas, los
empleados de las firmas mercantiles, los tramperos que trabajaban
para la Compaa de la Baha de Hudson no representan ms que
una pequea muestra de las personas de clase trabajadora que, tanto
como las lites navales o cientficas, hicieron global al mundo.
Cmo han tratado los historiadores de la Ilustracin esta historia
global? La respuesta es que realmente muy pocos han intentado inte
grar la creacin de un mundo unificado con las estructuras del pen
samiento ilustrado. Muchos historiadores generales estn trabajando
sobre el problema de los contactos globales crecientes, pero pocos
los relacionan con las ideas de la Ilustracin o con los problemas cau
sados por la globalizacin. Esto resulta especialmente sorprenden
te porque algunos pensadores ilustrados ya haban analizado cmo
sera una historia del mundo. Schiller, Herder y figuras de menor
renombre, como el profesor Schlter, de (otinga, escribieron histo
rias del mundo, en el caso de este ltimo, tanto para adultos como

QU ES LA ILUSTRACIN?

19

para nios. Tambin fueron importantes porque, si bien el gnero


historia mundial haba existido ya antes, se la escriba como un relato
de la voluntad divina que se expresaba en el mundo de los hombres
mientras que, ahora, se la reelaboraba como historia global de los
hombres.
Una de las demostraciones recientes ms convincentes del vnculo
que existe entre la Ilustracin y su globalizacin la proporciona el his
toriador Jorge Caizares-Esguerra. Su obra se concentra en el Mxico
del siglo xvin y la forma en que los historiadores de origen europeo
trataron de desentraar el significado de las historias escritas por los
pueblos indgenas antes y despus de la conquista espaola. Es una
labor de gran importancia, no slo para los eruditos que a ambos
lados del Atlntico trabajan sobre este problema y procuran estable
cer reglas de interpretacin histrica, sino tambin porque fue una
poca en la cual las lites coloniales estaban empezando a disociarse
de Espaa. Una parte de este alejamiento cultural, componente de
los largos prolegmenos de las guerras de independencia del decenio
de 1820, fue la construccin de una historia que hiciese hincapi, no
en la dependencia de los colonos con respecto a la corona, sino en la
forma en que cientficos, profesionales y administradores coloniales,
as como las lites indgenas, haban construido un mundo que poco
necesitaba al gobierno central de Madrid y que haba ingresado ya en
la comunidad internacional. El desarrollo de las reglas de la evidencia
para la historia, las tcnicas de la interpretacin documental y la inter
pretacin de evidencias pictricas se discutan tambin en Europa
por esa poca, e incorporaban as a los historiadores mexicanos en
debates importantes que se llevaban a cabo a cinco mil kilmetros de
distancia.
Cinco mil kilmetros sera una medida pequea en la escala del
Creen itnperiasm [Imperialismo verde] de Richard Groves (1995), quien
analiza el vnculo internacional en el siglo xvm entre instituciones
formales, como jardines botnicos, estaciones de aclimatacin y esta
ciones geodsicas. Demuestra, por ejemplo, que los debates acerca de
las causas de la deforestacin tuvieron lugar entre botnicos y agr
nomos profesionales de todo el mundo y que constituy una cuestin
de decisiones urgentes. La botnica y la ecologa se convirtieron en
parte de la construccin de imperios y el manejo de los recursos de
los estados. Las decisiones en materia botnica participaban tambin,
inevitablemente, en el crecimiento de los imperios de gran alcance
de esa centuria.

20

LA ILUSTRACIN

Por io tanto, la Ilustracin tuvo muchos significados. Para compren


der cmo pudo afectar tantos niveles de la sociedad y la poltica, y estar
presente no slo en Europa sino en casi todo el resto del mundo, en
el prximo captulo nos ocuparemos de explorar el nuevo trasfondo
social y econmico de la produccin y comercializacin de ideas de
ese periodo.

2. LOS CAFS Y LOS CONSUMIDORES:


EL CONTEXTO SOCIAL DE LA ILUSTRACIN

En la sociedad opulenta o comercial, adems, pensaro ratonar


se vuelve, como cualquier otro empleo, un negocio particular,
ejercido por muy pocas personas que dedan al pblico de todo
el pensamiento y la razn posedos por tas vastas multitudes
que trabajan. Tan slo una parte muy pequea del conoci
miento de una persona comn y corriente ha sido producto
de a observacin o la reflexin personal. Todo el resto ha sido
comprado, igual quesos zapatos o sus medias, a aquellos cuyo
negocio consiste en elaborar y preparar para el mercado esta
dase especial de mercancas.
ADAM SM1TH1

INTRODUCCIN

La investigacin histrica reciente se ha concentrado de forma abru


madora en el contexto social en el cual se produjeron, recibieron y
sacaron al mercado las ideas de la Ilustracin. Historiadores como
Roben Darn ton han producido todo un caudal de nueva informa
cin sobre los lectores, los escritores y los empresarios editoriales
del nmero cada vez mayor de libros, peridicos y panfletos que
se vendan en este periodo.12 Otros, como Roger Chartier y Robert
1W. R. Scolt, Adam Smith as a student and prqfessor, Glasgow. 1937, pp. 344-345. Extrado
del borrador de An inquiry inlo (he Nature and Causes ofthe Wealth ofNations [Investigacin
sobre la naturaleza y causas de riqueza de las naciones], redactado en 1759, y suprimido del
texto publicado en 1776.
2 R. Damton, The great cal massacre and other episodes in Prench cultural history, Nueva
York, Random House, 1984 [Logran matanza de gatos y otros episodios de la historia cultural
francesa, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1987]; *The high Enlighlenment and the
low lifeo f literature in pre-revolutionary Francc", Pasl and Presen!, 51, pp. 81-115,1971;
The business ofEnlighlenment: A (mblishing history ofIheEncydopdie 1775-1800, Cambridge,
Harvard University Press, 1979 [El negocio de la lluslraein. Histeria editorial de la Eneydopdie, 1775-1800, Mxico. Fondo de Cultura Econmica. 2006); The lilemry underground of
the Od Regime, Cambridge, Harvard University Press, 1982 [Edicin y subversin. Literatura
clandestina en elAntiguo Rgimen. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2005]; Mesmerism
and the end of the Enlighlenment in France, Cambridge. Harvard University Press. 1968.

121]

22

LA ILUSTRACIN

Muchembled, han estudiado la penetracin de las ideas de la Ilustra


cin desde las lites hasta las clases sociales ms bajas, de la alta a la
baja" cultura.3 Otros se han concentrado en la difusin del alfabe
tismo y la naturaleza cambiante de la experiencia de la lectura.4 La
importancia de las representaciones visuales pinturas, grabados,
decorados, estatuas en lugares pblicos en la transmisin de las
ideas, junto con la palabra escrita, ha sido cuidadosamente anali
zada por historiadores como Thomas Crow.5 Muchos autores han
sealado tambin el establecimiento, por toda Europa, de nuevas
instituciones y organizaciones en las que podan examinarse y dis
cutirse las ideas. Algunas de ellas, como las logias masnicas, eran
encuentros formales, cuya composicin era cuidadosamente con
trolada/ Otras, como las conferencias pblicas, los cafs, las biblio
tecas, las exposiciones de arte, las funciones de pera y teatro eran
casi en su totalidad operaciones comerciales, abiertas a todos los
que pudiesen pagar, y por ello, representaban formas en las que
muchos estratos sociales diferentes podan exponerse a las mismas
ideas.7 Esos diversos medios e instituciones se concentraban en la
difusin y el intercambio de ideas, y en conjunto formaban lo que
J urgen Habermas describi como la nueva esfera pblica del siglo
xvm .8 Ms adelante, en este mismo captulo, revisaremos ms de *
* Roger Chartier, El mundo como representacin. Estudios sobrehistoria cultural. Barcelona,
Gcdisa. 2005. Roben Muchembled. Culture poputaire et culture des Ules dans la Frunce
mdeme. Pars. Flammarion. 1978.
4 R. A. Houston, IMeracy in rnrly mdem Europe, Londres, lxmgman. 1988; R. Darnton, "First steps towards a history o f readng", Auslralian Journal of French tudies, 23,
pp. 5-30. 1986.
5 Thomas Crow, Painters and public lije in eigftemth-century Pars. New Haven y 1jondres,
Yalc L'niversity Press, 1985.
6 D. Roche, le siecle des lumies en pnvince: Academies el acadmiciens prooinciaux,
1680-1789,2vols., Pars y 1.a Haya, Mouton, 1978; M.C. Jacob. The radicalEnlightenment:
PantheisLs, frermasonsand rcpubticans. lamdres, George Alien and L'iiwin, 1981; N. Hans.
"unesco o f die eighteenth ccniurv: a Loge des Neuf Soers and its venerable master
Benjamn Franklin", Proceedings ofthe American PhilosophiaU Soriety, 97. pp. 513-524,1953;
G. Gayot. La franc-mnstmeriefrancaise. 'lacles et prediques, xvuf-xiif sueles, Pars, 1980.
7 Para 1760 tan slo en Viena haba por lo menos sesenta cafs, lamdres y msterdam tenan muchos ms; T. Crow, op. cit.. pp. 104-134; J. Lough, Pars theatre audiences
in the seventeenth and eighternth centuries, Oxford, Oxford Unversity Press, 1957; R. M.
Isherwood, "Enterlainment in the Parisian fairs o f the eghteenth century ",Journal of
Mdem History, 63, pp. 24-47,1981.
* J. Habermas, Historia y critica de la opinin pblica, lea transformacin estructural de la
vida pblica, Barcelona. Gustavo Gil, 1981. traduccin de Strukturwandci der Cfffmllichke,
Darmstadt, 1962.

i.os c a f s y l o s c o n s u m id o r e s

23

cerca las ideas de Habermas y analizaremos qu impacto, si es que lo


hubo, produjo el entorno social de las ideas en la naturaleza de stas
durante la Ilustracin.
Ese entorno, sin embargo, era tambin resultado de grandes cam
bios sociales y polticos en Europa y el resto del mundo. En muchas
reas, sobre todo en Europa occidental y Amrica del Norte, el siglo
xviii fue una poca de expansin econmica, urbanizacin cre
ciente, aumento de la poblacin y mejora de las comunicaciones,
en comparacin con el estancamiento del siglo anterior. En algunas
zonas del noroeste de Europa tambin se elev significativamente la
produccin agrcola. Partes de Gran Bretaa. Holanda y el norte de
Italia entraron en lo que los historiadores han denominado la revo
lucin industriar. La produccin de numerosos bienes por parle de
artesanos en talleres relativamente pequeos, muchas veces bajo las
regulaciones de los gremios, fue reemplazada, en el caso de diver
sas mercancas, por la produccin en grandes fbricas donde podan
elaborarse muchos ms objetos gracias al creciente uso de mquinas
para desempear tareas reservadas, hasta entonces, a la mano de obra
humana calificada. Por medio de la divisin del trabajo, cada proce
so productivo se fragment en sus componentes ms pequeos, y el
artesano capacitado que haca un objeto ntegro, de principio a fin,
fue hasta cierto punto reemplazado por mano de obra no calificada
que slo era capaz de realizar una pequea parte de ese proceso.
Este cambio, cualesquiera fuesen sus consecuencias sociales, hizo
posible producir mayor cantidad de bienes de consumo a precios
ms bajos; la poblacin creciente y las mejores comunicaciones per
mitieron que esos artculos encontraran compradores, elevando as
las utilidades derivadas de las manufacturas.9 El creciente volumen
de bienes hechos y vendidos inclua muchos productos de consumo
como libros, panfletos, peridicos, pinturas, todos los cuales eran
medios para la transmisin de deas y actitudes.10 El intercambio de
9 P. Malliias, The first industrial nvohttion, 2* cd.. Londres, 1983; M. Berg, The age
<f manufactures - Induslry, hmvaon and Work in Britam, 1700-1820, Iamdres, Fontana.

1985.
10 N. McKendrirk.John BreweryJ. H. Plumb (coinps.). Thehirlh ofa consumirsociety:
The commercialisation of eightemth-century England, Londres, Europa, 1982; T. H. Breen,
Baublt-s o f Britain*: The American and consumer revolutions o f the eighleenlh-ccnlury", Pasl and Presad, 19, pp. 73-104.1988; G. Barber, "Books from the Od World and
for the New; T he British International trade in books in the cightecnth-century", Studies
on VMtaire and the eightemth-century, 151, pp. 185-225, 1976; R. Darnton. El negocio de la

Ilustracin, op. cit.

24

iJk ilustracin

esos medios culturales entre los pases europeos se vio apoyado por
la prctica creciente de la traduccin y tambin por el hecho de que
en la mayora de los pases, a excepcin de Gran Bretaa, las lites
sociales eran adeptas al uso del francs, que en ese momento reem
plaz casi por entero al latn como lengua internacional. Tambin es
este creciente comercio con medios culturales el que permite com
prender esos impactos violentos entre las nuevas ideas y las viejas
tradiciones que Franco Venturi identific como una de las maneras
ms importantes en las que se form en Europa el pensamiento ilus
trado.11
Este comercio de medios culturales no estaba limitado a Europa.
Para el siglo xvm muchos estados europeos posean imperios colo
niales en Amrica, el Caribe, la India y lo que es hoy Indonesia. A
esas colonias las ideas llegaban en los barcos de carga enviados desde
Europa. No se trataba de un trfico en un solo sentido, ni de bienes ni
de ideas. Productos coloniales tales como el t, el caf y el azcar eran
vitales para los cafs y los salones de t europeos, donde los parro
quianos se reunan a beber, hablar y leer los peridicos o los ltimos
libros; algo de la misma importancia era la experiencia colonial de
las culturas indgenas, que provocaban su impacto en la Ilustracin
de Europa. Al final, el intercambio global de ideas, como todos los
intercambios del mercado, rompi barreras entre sistemas cultura
les, divisiones religiosas, diferencias de gnero y reas geogrficas y
promovi un nuevo tipo de igualdad entre los consumidores de cul
tura, todos aquellos que podan pagar por el mismo libro o imagen.
Contribuy asimismo a la creciente homogeneizacin del mundo que
se manifest en el derrumbe de los sistemas culturales indgenas y el
comienzo de la imposicin, a escala mundial, de los sistemas cultura
les generados por los europeos, con los cuales nos familiarizamos en
el siglo xx. Este proceso de homogeneizacin cultural continu sin
tregua pese a las numerosas crticas a las que se lo someti a finales de
la Ilustracin.1112 A pesar del surgimiento de formas de nacionalismo
cultural en algunos estados europeos hacia el decenio de 1790, la
cultura europea, cuando entraba en contacto con la de los pueblos
indgenas, segua teniendo el mismo efecto de provocar el derrumbe
de sus sistemas culturales.
11 Vase el captulo I.
12 Vase el captulo 4.

2. La electricidad brind algunas de las ms espectaculares exhibiciones pblicas


de principios cientficos. Las conferencias pblicas que las indufan llegaron
a formar parte integral de la cultura elegante de la Ilustracin y contribuyeron
a crear un gran mercado lector para la tie n d a . Este 'chico electrificado' era
una famosa demostracin del abate Nollet. El cuerpo del muchacho se carga
de electricidad esttica mediante una rueda unida a sus pies. La electriddad
no puede descargarse ya que el chico est colgado por end m a del piso con
cuerdas de seda, y se acumula hasta que su cuerpo atrae hacia si objetos
colocados en el taburete que hay debajo.

26

LA ILUSTRACIN

Pese a la importancia de los medios visuales y las artes escnicas


como vehculos de ideas en este periodo, es evidente que la palabra
impresa ocup una posicin nica en la transmisin de las ideas. Los
libros y panfletos podan venderse fcilmente en grandes cantida
des, eran relativamente transportables y podan cruzar sin mayores
problemas fronteras lingsticas, culturales y geogrficas. Por eso es
importante analizar cmo y en qu medida fue recibida la palabra
impresa en el siglo xvin. No obstante, los historiadores de la alfabeti
zacin se han topado con problemas notorios para calcular la difusin
que tena la habilidad de leer o escribir. Pocas fuentes histricas tra
tan directamente esta dificultad y los historiadores han cuestionado
muchas veces el significado mismo del trmino alfabetizacin: se
refiere a la capacidad de leer y escribir con fluidez o realmente puede
indicarse su incidencia, como han sostenido algunos, por el nme
ro de quienes podan estampar su firma en los documentos legales
que han sobrevivido?13 Todas las estimaciones de ese tipo adquie
ren dificultades adicionales cuando nos damos cuenta de las grandes
diferencias en la enseanza de la lectura y la escritura entre nuestra
propia poca y la prctica escolar del siglo xvui. Robert Darnton
ha sealado que en la Europa catlica a la mayora de la gente se
le enseaba a leer slo para que pudiese seguir el latn de la misa y
nunca adquira fluidez en la lectura de la lengua verncula. Por ello,
la cifra de quienes reciban educacin elemental no es un indicador
del alfabetismo tal como nosotros lo en tenderamos.4
La mayor parte de los datos que emplean los historiadores para
calcular el nivel de alfabetismo son, por ende, indicaciones indirectas
que con frecuencia se desprenden de las lites sociales. Sin embar
go, toda la informacin de este tipo de que disponemos seala un
aumento del nmero de libros, peridicos, revistas y panfletos impre
sos y comprados en ese periodo; y si bien, en trminos estrictos, ese
incremento no prueba que en Europa hubiese mayor cantidad de
personas que pudiesen leer y escribir con fluidez, es desde luego un
hallazgo congruente con esa conclusin. Los registros de las ferias
,s R. A. Houston, ofj. cit,\ Francois Furet y Jacqucs Ozouf (comps.), I.irr rt itrirr:
l.'alphabtisntion des Jmnfais de Calvin Jales Ferry, Pars, F.ditions de Minut. 1977; las

afirmaciones de que el alfabetismo es inherentemente crtico y abre la puerta al desa


fio que la movilizacin fie las masas representa para el orden existente son analizadas
crticamente, a su vez,]. Markoff, l.iteracy and revolt", AmericanJournal of Saciology, 98,
pp. 323-349, 1986.
14 R. Darnton, First steps towards a history o f reading, op. til.

I.OS CAFS Y LOS CONSUMIDORES

27

del libro, por ejemplo, muestran que se imprima mayor cantidad de


ttulos, al igual que los de la censura literaria establecida por muchos
gobiernos, sobre todo en Austria y Francia.15 Cada vez se abran ms
bibliotecas al pblico, algunas con fines comerciales y otras, como la
Biblioteca Real de Pars, que hasta entonces haban sido institucio
nes privadas. Los testamentos de particulares mencionan con mayor
frecuencia libros entre las posesiones del difunto, incluso en niveles
sociales bastante bajos.16 A pesar de que estas indicaciones son frag
mentarias, y con frecuencia resulta difcil hacer comparaciones entre
diferentes partes de Europa en un mismo momento, todos los indica
dores indirectos apuntan en la misma direccin: la familiaridad con
la palabra impresa se difunda por toda la sociedad.
Algunos historiadores han afirmado tambin que la experiencia
misma de la lectura cambi de manera drstica en este periodo. El his
toriador alemn Rolf Engelsing ha llegado incluso a sostener que hacia
finales del siglo xvm tuvo lugar una revolucin de la lectura. Asegura
que ms o menos hasta 1750 la gente lea intensivamente y no tena
ms que unos cuantos libros, como la Biblia, obras devotas o un alma
naque. En el mundo de habla inglesa, el Pilgrim s pragress de Bunyan
era una obra tpica que se encontraba entre los libros de los hogares
ms pobres. Esos libros eran ledos una y otra vez, a veces en silencio,
por sus dueos, pero con igual frecuencia se los lea en voz alta ante
un pblico compuesto por parientes y amigos. De esa manera, hasta
los iletrados resultaban expuestos a la palabra impresa. Segn afirma
Engelsing, para finales del siglo xvm la gente lea extensivamente,
trmino con el que se refiere a que se lean muchas obras impresas
una sola vez y luego se pasaba de inmediato a otras. Segn este autor,
la lectura extensiva iba acompaada por una tendencia creciente a
leer en soledad, a que se volviese un hbito solitario, introspectivo, ms
'* En 1764, el catlogo de la feria del libro de tjeip/jg inclua cinc mil ttulos de
libros nuevos: para 1800 la cifra se haba elevado a doce mil: Paul Raabe, Buchpmduktion und Iesepublikum in Deutschland 1770-1780, PhHobtbtion, 21, pp. 2-16,1977.
En Francia pueden discernirse tendencias semejantes: Roben Estival, Im statistique
IMtograpkique de la France sous la monarquieau xviuesicle, Pars y la Haya. 1965, y tambin
en la Norteamrica colonial: G. T. Tanscllc, Somc statistics on American prin ting, 17641783", B. Bailyn y W. B. Hench (comps.), The press and Ihe American rrvolutinn, Boston,
1981. pp. 315-364.
Ifi R. Darnton, 'First steps lowards a history o f reading, op. cit., pp. 10-12; Daniel
Roche, Ijt peuple de Pars: Essai sur la culture populaire au mane suele, Pars. 1981. pp. 204241; Rudolf Schenda, VoUt ohne fuch. Sludien tur Satialgtsrhirhle iler popularen l-esestoffew,
1700-1910, Francfurt, 1970, pp. 461-467.

28

LA ILUSTRACIN

que social.17A medida que este cambio penetraba en las clases sociales
ms bajas haca ms difcil que los iletrados tuviesen acceso a las ideas
y actitudes transmitidas por la palabra impresa. Esta es una imagen
atractivamente simple, que parece ser capaz de explicar bien el origen
de nuestros propios hbitos de lectura en la actualidad, que sin duda
son predominantemente extensivos, privados y silenciosos. Es tam
bin un argumento que apoya el historiador estadunidense David Hall,
quien ha descrito una transformacin similar de los hbitos de lectura
de los habitantes de Nuera Inglaterra entre 1600 y 1850. Para finales
del siglo xviit las comunidades de esa zona tambin parecan haber
abandonado su dependencia de un repertorio limitado de obras devo
tas y estaban prcticamente inundadas de nuevos gneros novelas,
peridicos, libros infantiles, obras de viajes y de historia natural, que
se absorban con voracidad y luego se descartaban para tomar otros.18
No obstante, es posible que la presentacin de cambios en los hbitos
de lectura que hacen Engelsing y Gall sea demasiado esquemtica y
est basada slo en pequeas muestras de las regiones con las que tra
bajaron. Tambin es fcil sealar que hay muchas evidencias de que la
lectura intensiva sobrevivi incluso entre las lites sociales, por ejem
plo, en las muchas autobiografas que mencionan la relectura obsesiva
de ciertas obras y en especial de los grandes best-sellers, como Panda
(1740) y Clarissa (1747-1748), de Samuel Richardson, Julia, o la nueva
Elosa (1761), de Jean-Jacques Rousseau, o Las desventuras deljoven Werther (1774), de Johann Wolfgang von Goethe.19 Pero si bien hay sin
duda muchas indicaciones de que el panorama es ms complejo de lo
que han afirmado algunos historiadores, sigue dando la impresin de
que los finales del siglo xvm en pardcular, sobre todo para las clases
sociales ms altas, representaron un punto de inflexin, un momento
en el que un pblico ms amplio, como nunca antes, se apoderaba
ansiosamente de ms materiales de lectura de carcter diverso.
17 Rolf Engelsing. Die Perioden der l-csergeschichte n der Neuzeit. Das statischc
usmass und dic Soziokuliurellc Bedcutung der l.ektre", ArchivJr GesehhJUedes Ouchewesms, 10, pp. 944-1002,1969; Der BUrgerais Lesee: Lesergeschiclite in eutschland, 1500-1800,
Stultgart, Kohlhammer, 1974.
18 David Hall. T h e uses o f literacy in New England 1600-1850", W. L. Joyce (com p.),
1rintingand society in earfy America, Worcester. American Anliquaran Societv, 1983, pp.
M 7.
19 Esta llamada Lesewul, o "fiebre de la lectura", es analizada por Kurt Rothmann:

Ertuterungen und okumrnte: Johann Wolfgang Goethe: Die leiden des ungen Weriliers,
Stuugart, 1974; R. Darnton, Los lectores le responden a Rousseau: 1.a creacin de la
sensibilidad romntica", La gran matanza de gatos..., op. aL, pp. 216-267.

LOS CAFS Y LOS CONSUMIDORES

29

Sin duda, esto se intensific debido a que el acceso fsico al material


impreso tambin se volvi ms fcil desde muchos puntos de vista. El
crecimiento de las libreras de prstamo comerciales baratas permiti
que muchos que no contaban con los recursos econmicos necesarios
para crear una gran coleccin privada de libros leyesen extensiva
mente. Los cafs ofrecan para uso de sus clientes, por el precio de
una taza de bebida, peridicos, revistas y algunos de los libros ms
recientes. Las libreras tambin ofrecan a veces algo de tomar y una
pequea biblioteca circulante para los compradores habituales. La
existencia misma de esas instituciones dependa del comercio regular
con productos coloniales, de una poblacin creciente y del nmero
cada vez mayor de personas que vivan en ciudades. Tambin hacan
posible la penetracin de las ideas expresadas a travs de la letra impre
sa en ambos gneros y en estratos sociales que estaban muy alejados
de las lites. Este fenmeno en aumento fue esdmulado por el cambio
de la naturaleza misma de los libros publicados. El paso de la edicin
en lau'n a la publicacin en lenguas vivas ayud a leer a muchos, sobre
todo a las mujeres, que carecan de la educacin clsica necesaria
para leer con fluidez en latn. Las obras devotas y teolgicas parecen
haber perdido su posicin de preeminencia como material de lectura.
Para finales del siglo xvm los patrones de prstamo en las bibliotecas
alemanas, inglesas y norteamericanas se asemejaban notablemente.
Ms del 70% de los libros prestados corresponda a la categora de las
novelas; el 10% era de historia, biografas y viajes, y menos del 1% era
de obras religiosas.20 En otras palabras, este periodo vio el ascenso de
la novela, a expensas de la teologa, como principal vehculo en el cual
los lectores encontraban ideas y actitudes. Por ello no resulta sorpren
dente que muchas novelas de la Ilustracin se ocupen tanto de trans
mitir informacin lctica y de discutir puntos de vista controvertidos
como de tejer la trama de una estructura narrativa imaginativa.21
Todos estos cambios de la lectura fueron acompaados, necesaria
mente, por profundas transformaciones de la posicin social de escri
20 D. Roche, La rpublicaina da ledra: Gens de culture et lumira au xvmesiede, Pars.
Fayard, 1988. Albert Ward, Book production, fiction and the Germn reading pubtic, 17401800. Oxford, Clarendon Press. 1974. Sobre este tema, el trabajo clsico sigue siendo
el de Daniel Mornel, "Les enseignements des bibliothques prives (1750-1780) ", Reme
d 'Histom Littrain de la Frunce, 17, pp. 449-496, 1910.
21 lan Watt, The risr ofthe nove!, Berkeley, Universityof California Press. 1957; Michaet
McKeon, The origins of the Engfish novel, 660-1740, Baltimore y Londres, T he Johns
Hopkins University Press, 1987.

30

LA ILUSTRACIN

tores y editores. Se describa a los autores de todos los pases, colecti


vamente, como miembros de una "Repblica de las Letras" idealizada.
En 1780, el editor de la investigacin literaria Hisloire de la Rpublique
des Isttrrs en France deca de sta:
Pin el interior de todos los gobiernos que deciden el destino de los hombres:
en e) seno de tantos estados, la mayora de ellos despticos [...] existe cierto
reino que impera slo sobre la mente [...1 al que honramos con el nombre
de repblica porque conserva cierto grado de independencia, y porque ser
libre es casi su misma esencia. Es el reino del talento y del pensamiento.
Sus miembros, afirmaba, forman una especie por su mrito y
adquieren una reputacin tan brillante como la de los grandes pode
res de la tierra".22
Para 1780 estas ideas eran ya un lugar comn. La nocin de que los
escritores, en tanto formadores del conocimiento y la opinin, consti
tuan una especie de poder tan formidable como el de los gobiernos
organizados, la idea de la igualdad entre todos los involucrados en la
Repblica de las Letras, los valores del cosmopolitismo y la idea de que
el conocimiento y sus productores actuaban ms all de las fronteras
polticas estaban todas muy presentes en la Ilustracin.
Hasta dnde correspondan estas ideas con la realidad? Con
cunta precisin expresaban las vidas y las situaciones sociales de
quienes escriban los libros, cuya creciente circulacin atiz la Ilus
tracin? ste es un tema que ha atrado mucha atencin en decenios
recientes, y los resultados de la investigacin histrica en este campo
han hecho mucho por debilitar la antigua imagen de la Ilustracin
como obra de un pequeo grupo de grandes pensadores. Los his
toriadores han sealado que los libros ms ledos en la Ilustracin
eran escritos muchas veces por hombres y mujeres cuyos nombres
nunca se mencionan en la lista de los grandes pensadores ilustra
dos.23 Esos autores eran escritores profesionales que producan para
un mercado comercial de la palabra escrita, redactando por encargo
libros y panfletos sobre temas que iban desde el escndalo poltico
Citado en I.. Daston. T he ideal and rcality o f he Republic o f letters in the
En Iigh ten ment, Sentr in Gmtext. 4. pp. 367-368, 1991; de Annimo, Histoire de la
Kfmblique da lettns m h'mnce, Pars, 1789, pp. 5-6. Vase tambin S. Neumeister y G.
Wicdemann (comps.), Ha publica luterana: ie Imttulionen der (ielehaamkeit in drrfrhm
Nemeit, Wiesbaden, Harrassowitz. 1987.
Oaniel Mornet. op. L

LOS CAFS Y LOS CONSUMIDORES

31

hasta la pornografa, pasando por artculos periodsticos, reseas de


otros libros, obras para nios, novelas, guiones teatrales y libretos
de pera, sin excluir reelaboraciones de romances medievales para
los pblicos rurales de las ediciones de libros econmicas, adems
de la divulgacin de la ciencia y los libros de viajes. Fueron estos
escritores, ms que la lite, como Diderot y Voltaire, los que pro
dujeron el grueso de lo que efectivamente se lea en la Ilustracin.
Denominados colectivamente Grub Street**por Robert Darnton, su
misma existencia demostraba un gran cambio en la posicin de los
escritores.24 La mayora de los autores de siglos previos se ganaba
la vida principalmente con los encargos de sus patronos personales,
muchas veces miembros de la iglesia, las cortes reales o la aristocra
cia, que solan ver a los artistas y escritores empleados por ellos como
poco ms que artesanos calificados. Esas relaciones involucraban con
frecuencia un alto grado de dependencia y sumisin social. Para el
siglo xviii esas relaciones distaban de haber desaparecido, y muchos,
como los msicos Mo/art y Haydn, por ejemplo, llevaban una vida
que contena grandes elementos de mecenazgo personal y tambin
de escritura para un amplio pblico comercial.25 Pero a pesar de esta
transicin incompleta, segua sintindose en general que en el pro
ceso de creacin, para los productores de deas y objetos culturales,
y tal vez especialmente para los escritores, haba una situacin social
muy diferente. En el decenio de 1740, por ejemplo, el matemtico y
pensador Jean DAlembert (1717-1783) escriba apasionadamente en
pro de la independencia de los hombres de letras del patronazgo per
sonal.26 Tal independencia, sostena, era necesaria para que se produ
jesen opiniones objetivas, mparciales, y tambin para mantener una
igualdad razonable entre los miembros de la Repblica de las letras.
Para los aos cincuenta de ese siglo, Denis Diderot (1713-1784) poda
sealar la existencia real de semejante grupo de hombres de letras.
* Por el nombre de una calle d e I nndres que en los siglos x v i i y x v i i i era clebre por
el gran nmero de escritores, editores y libreros de bajo nivel que habitaban en ella.
** R. Darnton, La alta Ilustracin*. Edicin y subversin..., op. ai.
25 Wolfgang Amadeus Mo/art (1756-1791) estuvo, en diversos momentos hasta 1781,
bajo el patronazgo del prncipe-obispo de Sabchurgo, pero tambin escribi sus peras para
que se ejecutaran ante el pblico en general: Joseph Haydn (1732-1809) pas gran parte
de su sida com o empleado de la familia Esterhazy, de Hungra, pero tambin escribi para
el mercado abierto* de la msica durante sus prolongadas estancias en Londres.
Jean D'Alembert, *Essa sur la socit des gens des letres ct des grandes, sur la
rptuation, sur les mcnes. el le rcompenses littraires*, Mlanges de littroirr, d'histoire
et de philosophie, Amsterdam. 1759.

32

LA ILUSTRACIN

que por s mismos, segn observ, hicieron posible la aparicin de


grandes proyectos creados en colaboracin, como la Encyclopdie (o
Enciclopedia de Artes y Ciencias), que se habra de publicar entre
1751 y 1772.27
No obstante, el surgimiento de Grub Street", es decir, de una
comunidad definida de escritores independientes del patronazgo
personal, no poda garantizar, en la prctica, la igualdad que era uno
de los ideales de la Repblica de las Letras. Poco tena en comn
la reputacin de pensadores y autores tan conocidos como Diderot
y DAlembert, que a pesar de su humilde origen se rozaban con
monarcas y aristcratas, y los oscuros escritorzuelos que en stanos
y buhardillas escriban para poder comer. Tambin en trminos de
ingresos haba poca comparacin entre la riqueza obtenida por auto
res tales como Voltaire y la precaria existencia de Grub Street" que
plasma Roben Darnton en su crnica. Adems, la Repblica de las
Letras tampoco estaba tan unida en sus actitudes ante los poderes
como lo sugera esta descripcin idealizada. En un artculo contro
vertido, Darnton ha mostrado a los miembros de Grub Street como
personas envenenadas por la envidia en el mbito de la pequea lite
literaria, que manifestaban, con su intensa crca, su distancia del
eslablishment, que Darnton identifica como uno de los factores que
llevaron a la ruptura del antiguo rgimen en Francia y a la creacin
de una situacin revolucionaria al final del siglo.28 Sea cierta o no
esta ltima aseveracin, es verdad que los ataques de Grub Street
contra el statu quo eran ms audaces y directos que mucho de lo que
manaba de la pluma de las lites literarias, que con frecuencia, como
por ejemplo en los casos de Diderot y Voltaire, estaban pagadas o
pensionadas por monarcas reinantes, como la emperatriz Catalina
de Rusia o Federico el Grande de Prusia.29
27 la Encyclopdie fue uatizada por Roben Darnton com o demostracin de la difu
sin comercializada de las ideas de la Ilustracin en su obra El negocio de la Ilustracin.
Diderot observ la importancia de que existiese una gran comunidad literaria para
la preparacin de la Encyclopdie: Estars obligado a recurrir (ms que a sociedades
eruditas o a individuos famosos) a un gran nmero de hombres de diferentes tipos y
condiciones, hombres de genio para los cuales estn cerradas las puertas de las acade
mias debido a su bajo rango en la escala social"; entrada Encyclopdie, reimpresa en K.
M. Baker. The Od Rcgime and theFnnch revolution, Chicago, University o f Chicago Press,
1987, pp. 71-89, especialmente p. 74.
28 R. Darnton, "La alta Ilustracin", Edicin y subversin, op. t.
29 Esta variedad de respuestas al statu quo en el gobierno y la sociedad, que iban del
apoyo a la crtica, se analizarn con ms detalle en los captulos 3 y 9.

1.0S CAFS Y LOS CONSUMIDORES

33

La Repblica de las Letras estaba dividida tambin de otia maneia:


entre hombres y mujeres. Gran pai te de esta divisin tena sus races en
aspectos del pensamiento ilustrado con respecto al gnero, que se anali
zarn ms en profundidad en el captulo 6. Ms especficamente, si bien
haba muchas mujeres que formaban parte del Grub Street, y muchas
ms an que pertenecan a lites sociales que iban en pos de ciertas
ideas, como la compaera de Voltaire, la marquesa rnilie de Chtelet,
al mismo tiempo haba un ataque concertado, por parte de muchos
escritores varones, contra la capacidad de las mujeres en general para
contribuir al conjunto de ideas y discusiones.30 Con frecuencia esos
ataques consistan en la idea, que Rousseau expresara vigorosamente
en su obra educativa mile, ou de lducalion [Emilio, o de la educacin\
(1762), de que la mujer era una criatura cuya constitucin fsica haca
que estuviese regida por la emocin ms que por la racionalidad, condi
cionada por su biologa a ser slo la compaera y ayudante del hombre
y dominada por su funcin reproductora.31 Por qu este ataque contra
la racionalidad de la mujer, contra su capacidad misma de pensar, fue
una caracterstica tan marcada de una Repblica de las Letras, supues
tamente igualitaria? En el Emilio... de Rousseau, Sophie, la protagonista
femenina, a la que se presentaba como pareja ideal de mile, lo es
precisamente porque su feminidad la excluye de la educacin de ste,
que el libro tiene como propsito central definir. Las razones de ello se
analizan mucho ms detalladamente en otro lugar de esta obra, pero,
en trminos sociales, parte del problema puede haber derivado de la
inseguridad de la misma clase intelectual. La Repblica de las Letras,
que an estaba llevando a cabo la transicin de dependiente empleada
de los grandes a productora intelectual autnoma, afirmaba constituir
por derecha propio una fuerza poltica, capaz de construir y moldear
la opinin pblica de una forma que obedeca, en teora, los dictados
de la razn, la imparcialidad y la humanidad, y con tanto poder como
el que podan tener los gobiernos establecidos. Debido a ello, la auto
noma de los productores de conocimiento era una cuestin crucial:
cmo podan sostener ser los legdmos constructores de las opiniones
del pblico si ellos mismos no eran independientes e imparciales? Por
'"jocelyn Harris, Sappho. souls and the Salic law o f wit, A. C. Kors y P. J. Korshin,

Antipations of the Entightenmenl n England, ranee and Germany, Filadelfia, University of

Pcnnsylvania Press, 1988, pp. 232-258.


31 Maurice M. Bloch yjean H. Bloch, "Women and the dialectics o f nature in eighteenth-century French thought", C. P. McCormach y M. Strathern (comps.), Nature. culture
andgrndtr, Cambridge, Cambridge University Press, 1980, pp. 25-41.

34

IA ILUSTRACIN

definicin, para la mayora de la gente del siglo xvm las mujeres nunca
podran ser independientes o autnomas, debido a sus deberes fami
liares. ni imparciales, por causa de su naturaleza emocional. Por eso se
consideraba que la participacin de las mujeres reduca la legitimidad
de la Repblica de las Letras en su conjunto. Su posicin equvoca
como productoras de conocimiento que nunca fiieron realmente acep
tadas como parte de la Repblica de las Letras demuestra de qu mane
ra, pese a su universalismo, la Ilustracin misma con frecuencia pareca
dedicar tanta energa a declarar que grupos sociales enteros como
las mujeres o los campesinos eran impenetrables a la voz de la razn
e incapaces de construir un mundo mejor para los seres humanos.
Al examinar otras instituciones que desempearon un papel cru
cial en la difusin de las ideas de la Ilustracin, es probable que resulte
ms exacto contemplarlas como formas efectivas de producir la unin
entre los grupos de lite de la sociedad que como un intento de llegar
a grupos sociales menos privilegiados. En Gran Bretaa, por ejem
plo, un extenso alfabetismo y una clase media profesional y comercial
grande y acaudalada produjeron instituciones cuyo objetivo era la dis
cusin de las ideas, y cuyos integrantes, miembros de las lites locales,
contribuyeron tambin a que stas se encontrasen en un territorio
comn, neutral, y a que consolidasen contactos recprocos ms firmes.
Entre tales sociedades pueden mencionarse la Sociedad Literaria y
Filosfica de Manchester, fundada en 1785 y que an sigue existiendo,
o la Sociedad Lunar, un grupo con sede en Birmingham que inclua al
industrial Josiah Wedgwood, al poeta y mdico Erasmus Darwin, abue
lo del naturalista, y al inventor Richard Arkwright,32 y que ilustra bien
cmo un inters compartido por las ideas de la Ilustracin poda pro
ducir una institucin social capaz de configurar un nuevo espacio de
interaccin entre fabricantes, cientficos e intelectuales locales. Todos
estos grupos que se reunan para llevar a cabo discusiones y experi
mentos eran nuevas formas de sociabilidad centradas en el intercam
bio de ideas, instituciones sociales en las cuales se abandonaban tem
poralmente las distinciones entre los diferentes miembros para buscar
de modo imparcial la verdad y el intercambio de las ideas.
Este hincapi en la igualdad se llevaba ms lejos an en otra ins
titucin social, la de la masonera. Por toda Gran Bretaa y Euro
pa continental florecan las logias masnicas, que contemplaban la
intensa participacin de aristcratas y hasta prncipes reinantes, como*
** R. E. Schoficld, Thr Lunar Saetj of Birmingham, Oxford, Clarendon Press. 1965.

OS CAFS V I OS CONSUMIDORAS

35

Federico el Grande de Prusia y Francisco I de Austria en las organi/aciones centroeuropeas. Sus miembros, que se supona se mantenan
en secreto, se comprometan a hacer a un lado las distinciones socia
les y unir a sus integrantes con la promesa de llevar a su culminacin
prctica en la sociedad ideas clave de la Ilustracin, como la benevo
lencia racional. I.as logias masnicas, algunas de las cuales estaban
abiertas a las mujeres, se convirtieron en centros de debate en los
que sus miembros trataban de comprender el mundo de maneras
muchas veces teidas de misticismo y procuraban la regeneracin
moral de la sociedad y de los individuos sin hacer referencia a las
religiones establecidas. La pera La flauta mgica (1791), de Mozart,
ron su vasto empleo de imaginera masnica, es la mxima expresin
artstica de este ideal. Sin embargo, en algunos lugares de Europa la
masonera era rechazada. Fue condenada por la iglesia catlica. En
ciertos estados alemanes su programa de regeneracin social total y su
carcter secreto la expusieron a malas interpretaciones, como amena
za contra el sfatu <uo social y poltico, especialmente porque algunos
masones tambin eran miembros de sociedades secretas, como la de
los iUuminati, que pretendan establecer a sus miembros como nuevo
orden gobernante. Por consiguiente, el movimiento se encontraba
frecuentemente con una recepcin hostil, sobre todo a medida que,
hacia finales del siglo, aumentaban las tensiones polticas. En esos
contextos, la masonera expresaba el dilema central de la Ilustracin:
tras haber creado la opinin como nuera fuerza poltica, en qu
medida era practicable o justificable usar esa fuerza para producir un
cambio social y poltico?**
En Francia y en Italia diferentes instituciones fueron las ms des
tacadas en la promocin del debate de las ideas de la Ilustracin y en
la reunin de los viejos y nuevos sectores de la lite. En este periodo
se fundaron academias eruditas en muchas ciudades de provincia.
Se trataba de organizaciones formalmente estructuradas, muchas
veces con estatutos corroborados por cdulas reales, y que en general
posean locales y bibliotecas propios. El ingreso estaba abierto a quie
nes pudiesen pagar una cuota, lo que en la prctica se restringa a las
lites locales: la aristocracia, los miembros ms notables de las buro
cracias reales y eclesisticas, las lites comerciales, los integrantes ms
acaudalados de profesiones tales como la medicina y el ejrcito. Exis-*
* Rcinhard Koselleck, Kritik u Krisr. Kinr Studir zur Pathogniesrdrr kTgrrtichen Wrlt.
t burgo y Munich, Alber, 1959. pp. 86-87.

36

I.A ILUSTRACIN

tan para promover el debate, comentar los trabajos sobre temas eru
ditos o coyunturales presentados por sus miembros, estimular la vida
intelectual al ofrecer una biblioteca y, en el caso de las instituciones
ms ricas, para convocar y financiar concursos de ensayos con pre
mios.34 Los ensayos premiados, una vez reimpresos, podan movilizar
la opinin pblica mucho ms all de los confnes de la academia y
sus miembros, como lo atestiguan los furiosos debates pblicos que
tuvieron lugar sobre el tema de la pena capital despus del concurso
de la Academia de Metz, en 1784, o acerca del papel social de las
artes, tras una competencia igualmente clebre en Dijon, en 1750.35
Esas instituciones, como lo seal su historiador Daniel Roche, no
slo desempeaban un valioso papel intelectual, sino que tambin
contribuan a reunir a las lites sociales de cada regin tanto las
nuevas como las tradicionales y a convertirlas en parte de la nueva
fuerza de la opinin pblica.36
Pero en todo este debate acerca de las instituciones sociales y el
impacto de la Ilustracin nos hemos concentrado hasta ahora en la
experiencia de las lites sociales: de los letrados, de quienes podan
pagar por pertenecer a una academia, un club o una logia masM Las academias de provincia en Francia han sido estudiadas por D. Roche, le
sicle des lumires en pravince. Acadmies el academiciens prmnnciaux, 1680-1789, Pars. 1978.

Muchas otras academias, com o la Real Sociedad de Londres y la Academia de Ciencias


de Pars, fueron organizadas ms formalmente bajo el control directo del monarca a
finales del siglo xvn y en el xvill. Vase Roger Hahn, Anatomy ofa sentific institution: The
Pars Academy oj Sciences, 1666-1803, Bcrkeley, University o f California Press, 1971;James
E. McClellan III, Sciencereorganised: Scientificsocieties n Ote righleenlh century, Nueva York,
Columbia University Press, 1985. Las sociedades dedicadas a la reforma y el desarrollo
econmicos se analizan en la obra clsica de Roben J. Shafcr, The economic societies in the
Spanish world, 1763-1821, Siracusa, Syracusc University Press, 1958.
*' El concurso de Metz lo gan Pierre-Louis I-acreiclle, Discours sur les peines infa
mantes, couronn l'Acadmie francaise, en 1785, crame l'ouvrage le pas ule de
l'anne", P.-l. l-acretelle, Oeuvres diverses, 3 vols., Pars, ao x, 1802, l, pp. 171-329. El futuro
dirigente de la Revolucin francesa, Robespierrc, obtuvo el segundo lugar. La competencia
de Oijon la gan Rousseau con un Discour sur les sences el les arts [Discurso sobre las tiendas
y las artes] que de inmediato encendi el debate pblico. En el captulo 7 se comentan
textos relacionados con el concurso de la Academia de Ciencias de Berln de 1780.
36 Para un anlisis de este concepto en la Ilustracin vase Habcrmas, Historia y critica
de la opinin pblica..., op. cit., pp. 89-117. En francs, el primero que us el trmino
fue Rousseau en su Discurso... de 1750: J. J. Rousseau, Discourse on the Sciences and
Arts (First Discourse)", R. D. y J. R. Masters (comps.), The First and Second discourses,
Nueva York, 1964, p. 50. Para la dcada de 1730, el trmino era usual en ingls, y se
refera a la expresin de una reflexin racional personal a travs del enfrentamiento
pblico de una discusin. El trmino es documentado en ingls en 1781 por el Oxford

English Dictianary.

LOS CAFS V LOS CONSUMIDORES

37

nica, por una taza de caf en un establecimiento, o por la cuota de


asociacin a una biblioteca circulante. De modo que principalmente
hemos estado hablando tambin de una poblacin urbana. Ahora
debemos ocuparnos de la otra cara del parteaguas social. Cunto,
y por qu medios, penetraron las ideas de la Ilustracin en las cla
ses sociales que estaban fuera de las lites y fuera de las ciudades,
en las poblaciones rurales que en gran parte de los pases europeos
seguan representando a la inmensa mayora de la poblacin? ste es
un tema que ciertamente movilizaba a los contemporneos.97 Tam
bin ha atrado crecientemente la atencin de los historiadores en
aos recientes, tal como ha ocurrido con todos los dems aspectos de
la historia social de la Ilustracin. Este inters adquiri prominencia
a partir de 1975, con varios estudios sobre la Bibliothque Bleu, la
coleccin de libros pequeos, de elaboracin barata y burdamente
ilustrados, producidos para un mercado rural semialfabetizado por
la firma de impresores y editores Oudot, con sede en la ciudad fran
cesa de Troyes.98 Estos libros, vendidos en grandes cantidades en las
ferias rurales y por libreros baratos, incluan almanaques con con
sejos agrcolas y predicciones del clima, biografas sensacionalistas
de criminales famosos, versiones condensadas de novelas recientes,
obras devotas y, en su gran mayora, nuevas versiones de romances
medievales que narraban los hechos de Rolando, del caballero Bayard
o de los cuatro hijos de Aymon. Los historiadores han visto esta lite
ratura como puramente escapista, incluso como una forma en que
los pobres eran privados deliberadamente del acceso al debate de
la Ilustracin. Otros, como Blleme, consideran que la Bibliothque
Bleu estaba evolucionando hacia una armona creciente con el pen
samiento ilustrado. Pero juzgarla de esta forma implica simplificar la
complejidad de las relaciones entre lo que los historiadores han deno
minado a menudo la baja y la alta cultura: la cultura de la masa de
la poblacin y la de las lites. Incluso si se hacen a un lado los notorios
problemas que han rodeado la definicin del trmino cultura, hay*
*7 Muchos escritores se preocupaban porque no queran que sus obras llegasen a
las clases sociales bajas. Dlderot, por ejemplo, le escribi a.su editor "Hay [] algunos
lectores que no quiero y no querr nunca; escribo slo para aquellos con los que podra
hablar a gusto", citado en J. P. Belin, La mouvemmt philosophique de 1748 1789, Pars,
Belln Frres, 1918, p. 78.
G. Blleme, la Bibliothque Bleu: Uttralure populairt en France aux XVUe y xvwe st
eles, Pars, 1980; R. Mandrou, De la culture populairt en France aux XVlte el xvme sudes. La
Bibtiotcqut Bleu de "frayes, Pars, Stock, 1964.

38

LA ILUSTRACIN

muchas evidencias de que exisa una interpenetracin de los puntos


de referencia cultural entre las clases sociales; al mismo tiempo que
la Bibliolhque Bien, por ejemplo, pregonaba romances medievales
reescritos a sus humildes lectores, esos romances se vendan tambin
a los lectores de clase alta de la Bibliolhque Universelle des Romans,
dando inicio a lo que los historiadores de la literatura han llamado
un renacimiento gtico.39 Tampoco hay que olvidar que el grupo
ocupacional ms importante en la mayora de las ciudades estaba
compuesto por sirvientes domsticos, que muchas veces provenan
de comunidades rurales. Como vivan en una forzosa intimidad con
sus amos, podemos proponer que su papel de transmisores entre la
ciudad y el campo, los empleadores campesinos y urbanos, tuvo una
importancia considerable para derrumbar cualquier divisin ntida
entre la alta" y la baja cultura o entre el mundo rural y el urbano,
y este papel de transmisores se vio fomentado por la expansin, por
lo menos en Europa occidental, de los servicios postales, que per
mitieron que hasta los mnimamente letrados se comunicasen unos
a otros sus experiencias e ideas.40 Este panorama se ve sustentado
por la obra de Robert Muchembled, quien ve el final del siglo xvm
como una poca de gran convergencia cultural. Destaca en particular
la clase media baja de Francia como rea en la cual se mezclaban la
alta y la baja cultura.41 Otros historiadores de la cultura de este
periodo, como Roger Chartier, destacan los muy serios problemas a
los que se enfrenta quien intenta ir ms all de las imgenes artsticas
y literarias de los campesinos y los trabajadores para descubrir qu
era lo que verdaderamente lean y pensaban. Sus estudios parecen
revelar un mundo en gran medida tradicional, en el cual la pobla
cin rural segua estando relativamente al margen de las ideas de la
191.a Bibliolhque Universelle des Romans se public entre 1775 y 1789 y estaba en
deuda con las adaptaciones medievales del conde de Trcssan (1705-1783).
40 El fgaro de Beautnarchais (inspirador del personaje de la pera fie Moxart) to
poda haber sido el inico vale! de un caballero del decenio de 1780 familiarizado con
las ltimas ideas. En Filadeltia, tenderos y artesanos eran miembros de la Sociedad
Norteamericana para Promover y Propagar el Conocimiento til, antecedente de la
American Philosophical Society. la s imgenes eran tambin un medio poderoso para
U'ansmitir las ideas ilustradas. Por ejemplo, William Hogarth ( 1679-1704), el gran artista
britnico, destin especficamente su serie de grabados de 1751, The/ourstagrs of cruelty
[ I-as cuatro etapas de Ut crueldad], elocuente ataque contra la crueldad hacia los animales,
a la clase trabajadora. Vase R. Paulson, Hogarth, vol. II, New Haven y lamdres, Yale
Univcrsity Press, 1971, p. 109.
41 Roben Muchembled, Culturepopulaire et culture des lites.,.,op, cit.

I.OS CAFS Y l.OS CONSUMIDORES

39

Ilustracin.42 Una imagen similar se desprende del retrato que hace


Robert Darnton de la postura mental de los aprendices urbanos en
Pars.43 Estos dos historiadores, pese a sus mldples divergencias, pre
sentan de hecho una imagen de la penetracin social del pensamien
to ilustrado muy cercana a cierta lnea de opinin de la Ilustracin
misma. Muchos reformadores ilustrados se acercaban a la poblacin
rural de una manera que nos recuerda la forma en que los misione
ros del siglo siguiente observarn a los pueblos indgenas. Vean a los
campesinos como seres que vivan casi en un mundo diferente, inca
paces de comprender la Ilustracin y sumidos en supersticiones popu
lares incomprensibles, tradiciones irracionales y lealtades religiosas.4445
Uno de los principales objetivos de estos reformadores sociales era
superar la resistencia de los campesinos a la Ilustracin, pero era una
tarea que, al mismo tiempo, muchas veces dudaban de poder llevar
a cabo.43 En la divergencia entre Darnton, Chartier y Muchembled
es probable que tengamos que llegar simplemente a la conclusin
de que an no se ha alcanzado un veredicto: la vastedad del tema, la
dificultad de las comparaciones internacionales, las problemticas dis
tinciones involucradas en la definicin de la alta y la baja cultura,
y la relativa escasez de informacin y dificultad en el manejo de las
evidencias implican que lo ms probable es que no sea posible llegar
a resolver este problema tal como est definido en la actualidad. lx>
nico que podemos asegurar es que la complejidad misma de la inter
pretacin histrica al respecto bien puede reflejar, en s misma, una
realidad flexible y ambigua de la penetracin social del pensamiento
de la Ilustracin. Tambin debera recordarnos que las ideas, puntos
de referencia y actitudes no se filtraron", sencillamente, de las lites
literarias e intelectuales a las masas desposedas sino que bien puede
haber habido un movimiento en la direccin opuesta.

42 Roger Charlar, Figures o f ihe other: leasant reading in the age <>f the Enlighlenment", Cultural hislory, pp. 151-171, y Dix-HuitiemeSihle, 18, pp. 45-64, 1986.
43 R- Darnton, Im gran matania de gatos..,, np. rit., en particular el estudio que da
ttulo al libro.
44 Harvey Mitchell, Rationality and control in Frcnch eighteenth-century medical
views of the peasantry, <empamiive Studirs in Snciety and Hi.ttory, 21, pp. 81-112, 1979; D.
Outram, The body and theFrmrh rrvalution, New Haven y I.ondees, Yalc University Press,
1989, pp. 41-67.
45 Vase el captulo 3.

40

IA ILUSTRACIN

CONCLUSIN

La Ilustracin fue una poca en la que se produjeron transformaciones


drsticas en la produccin y accesibilidad de las ideasy, sobre todo, de los
medios impresos. Se construyeron nuevas instituciones sociales basadas
en el intercambio intelectual, ms que en el sealamiento o exhibicin
del rango social y poltico. El conocimiento y la capacidad de debate en
pblico empezaron a ser una de las formas de adquirir estatus para quie
nes haban nacido fuera de las lites de la aristocracia. Al mismo tiempo
se desarroll un intercambio mundial de bienes de consumo que inclua
productos culturales transportables, como libros, peridicos, panfletos
y reproducciones de cuadros. La cultura se fue convirtiendo cada vez
ms en una mercanca, proceso que se estudia en el anlisis filosfico de
la Ilustracin que realizaron Horkheimer y Adorno y al que ya hemos
hecho referencia. Poner la informacin y los debates al alcance de un
pblico mayor se volvi un gran negocio que llevaban a cabo no slo la
lite de los pensadores de la Ilustracin, sino adems todo un ejrcito de
escritores profesionales cuyos nombres, hoy, han cado en el olvido. Las
representaciones visuales y las artes escnicas tambin transmitan ideas
a pblicos amplios, que no formaban parte de las lites sociales. Todo
esto llev al surgimiento de la opinin pblica" como una fuerza que
deba ser tomada en cuenta. De hecho, una segunda gran paradoja de
la Ilustracin es la forma en la que comenz a existir la opinin pblica
como fuerza poltica, en gran medida, al mismo tiempo y a travs de
muchos de los mismos mecanismos sociales y econmicos por medio de
los cuales la cultura se convirti tambin en parte de un sistema inter
nacional de comercio e intercambio. Fue la misma transformacin en
mercancas la que cre el dominio de lo pblico? Esta tambin es una
pregunta sobre la cual no hay an acuerdo.
No obstante, como ha sealado Daniel Roche, el crecimiento de
la opinin pblica tambin plante, en s mismo, un tercer problema
fundamental: el de definir a la verdadera lite. Era la del nacimiento
o la del intelecto? Las cuestiones del control y la difusin del cono
cimiento y las ideas se volvieron parte de las incmodas relaciones
entre las clases sociales y, asimismo, llegaron a ser parte de las relacio
nes entre estados y sociedades, entre monarquas y clases sociales.

3. ILUSTRACIN Y GOBIERNO.
NUEVO ARRANQUE O CONTINUACIN?

Un alado correctamente constituido tiene que ser exactamente


anlogo a una mt/uina, en la cual todas las ruedecillas y
engranajes se ajusten con precisin entre si, y el gobernante
debe ser el capataz, el eje o el alma si cabe usar tal expre
sin que ponga todo en movimiento.
JOHANN VON JUST1

Las monarquas absolutas estn apenas a un paso del despo


tismo. Despotismo e ilustracin: que los reconcilie quien sea
capaz. Yo no puedo.
FRANZ KATTER (1787)
Salgo, aprendo, veo, me entero y tomo notas. Se trata ms de
ser un estudiante que un conquistador.
JOS i! (1773)'
Un tema fundamental de este trabajo ha sido hasta ahora la relacin
entre el conocimiento, la reflexin crtica y el poder. Como hemos
visto, no fueron slo filsofos como Immanuel Kant quienes reflexio
naron sobre los extremos a los que poda llevarse una Ilustracin sin
lmites antes de que comenzara a disgregar, ms que a iluminar, las
estructuras de la sociedad. En este captulo nos enfrentaremos a esa
cuestin de una manera ms directa. Analizaremos en qu medida
fueron utilizadas las ideas de la Ilustracin por los gobiernos de la
poca y qu impacto tuvieron, no slo en la poltica gubernamen
tal, sino en la naturaleza misma del gobierno. Veremos si los debates
sobre la intervencin gubernamental en la economa y en las relacio
nes entre la iglesia y el estado, as como una controversia de mucho 1
1johann von Justi, citado en G. Parry, Enlightened govcrnment and its critics in
eighteenth century Germany", HistoricalJournal, 6, p. 182, 1963; Franz Kratter, Philosophische und statistische Beobachtungm vondith die stmrichishen Staalen betnffend, Franc
fort y l-eipzg, 1878, pp. 23-24; Jos II citado en D. E. D. Beales, Joseph II, Cambridge,
Cambridge University Press, 1987, i, p. 361.

[41]

42

1.A ILUSTRACIN

mayor alcance sobre lo que constitua el gobierno legtimo, pudieron


haberle abierto camino a la ola de movimientos revolucionarios que
acompaaron a la Ilustracin y que habran de culminar con las con
vulsiones sociales en Francia a partir de 1789 (captulo 9). Tambin
procuraremos determinar de qu manera las ideas de la Ilustracin
ayudaron o estorbaron a los gobernantes en su bsqueda de xito
internacional, as como de estabilidad y prosperidad internas.
Se trata de cuestiones complejas, entre otras razones porque el
flujo constante que afectaba el ejercicio del poder no es exclusivo del
siglo xviii. Los gobernantes siempre se han esforzado por hacer que
su tierra sea segura, estable y prspera. Por lo tanto, puede resultar
nos difcil distinguir cul fue la contribucin especfica de la Ilustra
cin. De hecho, los historiadores han gastado mucha tinta a lo largo
de ms de un siglo para tratar de entender este problema, aunque
cuesta decir que este legado historiogrfco realmente haya logrado
aumentar nuestra comprensin.
En el siglo xix, historiadores alemanes como Wilhelm Roscher y
Reinhold Koser empezaron a utilizar la expresin despotismo ilustrado
para referirse a una forma de monarqua, intensamente influida por
ideas de la Ilustracin, cuya aparicin delectaban sobre lodo en los
estados alemanes y especialmente en la Prusia de Federico II. Roscher
sostuvo que el absolutismo ilusU'ado representaba la ltima etapa de
evolucin de la monarqua desde los conflictos confesionales del siglo
xvt. Los esfuerzos de los monarcas de ese periodo para cimentar su
autoridad en la imposicin de la unidad confesional a sus sbditos,
afirmaba, haban sido sustituidos a su vez por los de reyes, como Luis
XIV, que se consideraban los nicos y absolutos representantes de
su pueblo. Para el siglo xvm, el despotismo ilustrado habra de abrirle
paso a la aparicin de la idea del gobernante como primer servidor
del estado, segn lo expresara Federico II.2
Esta conceptualizacin de la relacin entre Ilustracin y monar
qua, sin embargo, atrajo muy poca atencin en Europa occidental.
Despus de la primera guerra mundial se hicieron nuevos esfuer
zos por definir esa relacin. La Comisin Internacional de Ciencias
Histricas, buscando un tema unificador para sus miembros, cre
un proyecto internacional de investigacin que denomin despotismo
ilustrado. Su informe de 1937 al respecto, y en especial la sntesis del
2 R. Koser, Dic F.pochcn der absulutcn Monarchic in der neueren Geschichte",

Histmische /ALwhrifi, 61, pp. 246-287, 1889.

ILUSTRACIN Y GOBIKKNO

43

secretario de la Comisin, Michel LHeritier, elabor un concepto


de la relacin entre Ilustracin y estado, en gran medida concebido
como el impacto de los pensadores franceses sobre las monarquas,
que tuvo una vasta influencia.3
A partir de 1945, el concepto de despotismo ilustrado fue cada vez ms
atacado. Una de las imputaciones que se le hacan era la de ser ana
crnico: ningn gobernante del siglo xvm utiliz esa expresin para
describirse a s mismo. Formulada de manera ambigua por el autor
francs Mercier de la Rivire en 1767 en su obra L'ordre naturelet essenel des socits politiques [El orden natural y esencial de las sociedades politiras], su uso era muy poco frecuente en el siglo xvnt.'1 Cualesquiera
fuesen sus pretensiones de poseer la autoridad ltima absoluta, resulta
difcil sealar a un monarca del siglo xvin que realmente gobernase
de manera desptica, es decir, sin las restricciones impuestas por las
leyes, y mucho menos sin los cuestionamientos de los grupos y las
instituciones de las lites. Por ejemplo, cmo podra relacionarse la
historia de la monarqua britnica, circunscrita como lo estaba por las
restricciones del parlamento, con el concepto de absolutismo Cul era
el valor de cualquier trmino que no pudiese dar cabida a la realidad
del gobierno en uno de los principales estados? Otros sealaron que la
definicin del Comit Internacional encapsulaba una interpretacin
de la Ilusadn misma que estaba siendo descartada rpidamente.
Como vimos en el captulo 1, hacia el decenio de 1960 era cada vez
ms difcil considerar la Ilustracin un fenmeno unitario, domina
do por unos cuantos grandes pensadores", en su mayora franceses.
Cada vez con mayor frecuencia se la vea como algo diferente de un
estado a otro, de una regin a otra, de lo que se deriv que tambin
deba ser distinta la relacin entre el gobierno y el ncleo de las pre
ocupaciones y debates que constituan la Ilustracin.
Otra crtica, ms contundente an, del concepto de despotismo ilus
trado o absolutismo era que no proporcionaba una forma de distinguir
qu acciones gubernamentales se deban especficamente a las inquie
tudes ilustradas y cules se arraigaban en ideologas mucho ms anti
guas, como el neoestoicismo, o eran respuestas dictadas por el mero
afn de conseguir ventajas.
s Michel l.'Hcritier, "Le despotismo clair, de Frdric II la rvolution", Bullelin
qf he Inlematiomil Commtllee of Historial Smrts, 9. pp. 181-225,1937.
4 B. Behrens, "Enlighteued despotism. HistoriralJournal, 18, pp. 401-408,1975; una
visin m enos hostil se encuentra en su libro Sorirty, goummunt and tlieF.nlightmmmt: The
rxperiences of ghtemth-cmtury Fmnce and Prussia, txmdres, Thames and Hudson, 1985.

44

LA ILUSTRACIN

Hacia 1970, tanto el escepticismo respecto del valor de la denomi


nacin despotismo ilustrado como de la posibilidad de investigar ade
cuadamente la relacin entre la Ilustracin y el gobierno a la cual
haca referencia, lleg a su punto culminante y, al parecer, con bue
nas razones. Pero, como suele ocurrir en el mundo de la historia, en
el momento preciso en que se arraig, el escepticismo mismo fue
atacado. Se dijo que los escpticos haban confundido una denomi
nacin inadecuada y que induca a error con una realidad ms com
pleja e interesante. Descartar el rtulo no deba implicar que ya no
se prestase atencin a la relacin entre gobierno, polticas, debates
y actitudes en el siglo xvm. No era, como mnimo, improbable que
los monarcas y sus ministros pudieran aislarse tan bien como para no
saber nada de los debates frecuentemente acalorados acerca del
gobierno y la sociedad que tenan lugar a las puertas de sus palacios
y oficinas? Si la Ilustracin no era de inters para los reyes, por qu
tantos, como Catalina de Rusia o Federico II de Prusia, se molestaban
en mantener una copiosa correspondencia y relaciones personales y
financieras prolongadas, muchas veces problemticas, con personajes
como Diderot y Voltaire?
Muchas de estas percepciones se concretaron debido a la publi
cacin y traduccin de obras que llev a cabo Franco Venturi. Su
publicacin de numerosos textos de economistas, historiadores y cro
nistas polticos italianos, muchos de los cuales eran tambin asesores
del gobierno, demostraron, sin dejar lugar a duda, la importancia
de las ideas ilustradas en la composicin de las polticas y actitudes
gubernamentales.5 A partir de entonces apareci un torbellino de
nuevas conceptualizaciones. Se sugiri, por ejemplo, que la Ilustra
cin poda entenderse como un facilitador de la modernizacin,
aunque los problemas para entender qu se quera decir con moder
nizacin parecieron reflejar de inmediato los dilemas de la economa
del desarrollo del momento y desplazar la atencin del problema de
comprender la Ilustracin en un sentido ms amplio.6
Un segundo punto de vista provino del marxismo, que estaba
entonces en la cspide de su influencia intelectual y poltica en Euro
5 Franco Venturi, Settecento riformatorr, Turn, Einaudi, 1969-1987, ya publicado hasta
el vol. v, parte i, y su Utopia y reforma en la Ilustracin, Turn, Einaudi, 1970.
fi Por ejemplo, A. M. Wilson, T h e philosopltes n the light of present day theories o f
modernizado!)", Studieson Voltaire and thcEifrhUenth Century, 48,1967, pp. 1893-1913; H.
B. Applcwhite y D. G. Levy, The conccpt o f modernization and the French Enlightenm ent, ibid., 74, pp. 5396, 1971.

45
pa occidental. Este enfoque vea esencialmente la Ilustracin como
irrelevante para el absolutismo, pues asuma que aqulla era una
ideologa de la burguesa, mientras que la monarqua exista para
apoyar los intereses de la aristocracia feudal. Por eso, en la perspec
tiva marxista, las monarquas del siglo xviu se haban enfrentado a la
tarea imposible de tratar de reconciliar intereses irreconciliables: feu
dalismo y capitalismo, aristocracia y burguesa. La Ilustracin actu
como una superestructura ideolgica que se us para disfrazar
las consecuentes contradicciones de valores e intereses.7 Este enfo
que tiene, desde luego, muchos problemas. Es difcil aplicarlo a las
muchas monarquas cuyos estados, particularmente en Europa cen
tral y oriental, no contenan un nmero significativo de burgueses;
por otro lado, cabe dudar de la utilidad de describir a la aristocracia
de muchos estados en el siglo xviu, sobre todo de Europa occidental,
como feudal. Tampoco resulta fcil apoyar el supuesto marxista de
que los grupos sociales slo son receptivos o susceptibles de aceptar la
influencia de aquellos programas que se relacionan directamente con
sus intereses econmicos objetivos. Adems, este enfoque, por defini
cin, tiene poco que ofrecer a los muchos y diversos estados republi
canos. Por aadidura, la aristocracia y la burguesa no eran grupos
sociales monolticos, con actitudes totalmente unificadas frente a la
Ilustracin. Tratarla como una mera superestructura" es tambin
perpetuar (aunque por razones muy diferentes) la distincin entre
hechos y pensamientos que, paradjicamente, ocupaba un lugar tan
central en el viejo estilo de la historiografa de la Ilustracin.
El enfoque de la influyente obra de 1956 de Reinhard Koselleck,
Crtica y crisis,8 tambin fue diferente. En esta obra se considera que
la relacin entre la Ilustracin y el estado estuvo determinada por la
reaccin contra los conflictos religiosos de los siglos xvi y xvii. La
ideologa de la Reforma haba permitido que individuos y grupos
legitimaran una crtica irrestricta de la monarqua y de los dirigentes
de diversa fe, produciendo as en Europa una era de un desorden
ILUSTRACIN Y GOBIERNO

7 Por ejemplo, Perry Anderson, Lineages ofthe absolute State. Londres, New Lcft Books,
1974; Albert Soboul, 'Introduccin'', Philippe Goujard (com p.), L'Etuyetoprdte ou Dietionnam Raisonn des Sciences, des Artes el des Mrtiers: Tales choisies, Pars, Editions Sociales,
1952,1976,1984; Horst Mller, Die Interpretation der Aufklrung in der MarxistischLeninistischen Geschichtssreibung", Teilschrijlfr Histonsrhe Forsrhung, 14. pp. 438-472.
1977.
8 Reinhard Koselleck, Kritik und Krise: Eme Studie zur Pathogrnese der brgrrlirhen Wril.
Munich, Verlag, 1956.

46

I.A ILUSTRACIN

generalizado y perdurable. En el siglo xvm , sostiene Koselleck, el


gobierno ordenado fue restablecido por los ideales de una tole
rancia religiosa aunque fuese limitada que impidi que algunos
gobiernos afirmaran actuar como agentes ticos, y an ms por
el apoyo que se dio a la idea de que la crtica, con todas sus con
secuencias disruptivas, deba restringirse a la esfera privada. Esta
idea, como vimos, tiene mucha fuerza en el ensayo de Kant sobre
la Ilustracin.
Koselleck sostiene, un poco controversia!mente, que esta situacin
puede remontarse hasta los escritos del terico poltico ingls Tilo
mas Hobbes (1588-1679) quien, en las postrimeras de la guerra civil
en Inglaterra, haba defendido la subordinacin de las afirmaciones
de la moralidad individual, o crtica, a los requisitos de un orden
poltico ms fuerte. No obstante, afirma Koselleck, esto no dejaba un
espacio claro para los crecientes niveles de intercambio de ideas y el
surgimiento de la opinin pblica. Esta y sus instituciones informa
les, como las logias masnicas, o sus conceptualizaciones, como la
Repblica de las Letras, se convirtieron en sustitutos de la verdadera
poltica y juzgaban a los monarcas y a quienes participaban en pol
tica de acuerdo con criterios ms utpicos que prcticos. Koselleck
denuncia que esos juicios utpicos eran hipcritas ya que se los
tomaba desde una posicin carente de responsabilidades y sin com
prender de manera cabal el impacto de la crtica irrestricta en la crisis
del antiguo orden hacia finales del siglo.
Aunque se public hace mucho en 1956, el libro de Koselleck
ha vivido un renacimiento, puesto de manifiesto en sus numerosas
traducciones recientes. Pero tambin ha recibido varios embates de
sus crticos, quienes han sealado que esta visin del vnculo entre
Ilustracin y gobierno est abrumadoramente motivada por el deseo
del autor de explicar la guerra fra, que haba dividido a su pas. En
un plano menos altisonante de explicacin, se ha cuestionado tam
bin si Hobbes era un verdadero representante de la crisis de la crti
ca del siglo xvn; s los gobernantes de la Ilustracin realmente crean
gobernar por la raison d tat ms que por valores cristianos. Una gran
dirigente como Mara Teresa de Austria, por ejemplo, difcilmente
correspondera a este planteamiento. Realmente siempre se efectu
la crtica ilustrada en condiciones utpicas de hipocresa e irrespon
sabilidad? Esto parece contradictorio con respecto a la visin de la
Ilustracin italiana que se desprende de manera tan convincente de
la pluma de Franco Venturi.

ILUSTRACIN Y GOBIKRNO

47

De esta confusa controversia acerca de la naturaleza y el significa


do del despotismo ilustrado o absolutismo ilustrado surge una pregunta
de gran importancia: por qu los historiadores han experimentado,
durante tanto tiempo, un nivel tan alto de dificultad para discutir
este tema? Parte del problema del siglo xvui surgi, sin duda, de la
forma en que la Ilustracin misma se caracteriz inicialmcnte: un
arrpus autnomo de pensamiento que flotaba libre de toda situacin
y circunstancia. Ixts formulaciones de la Ilustracin como antecesora
del liberalismo moderno, tal como la que plantea Peter Gay, crea
ron tambin expectativas poco realistas respecto de las acciones de
los monarcas del siglo xvm , a los que se denigraba si no lograban
cumplir con los criterios liberales de los siglos xix y xx, al negarse
a abandonar la guerra o a reestructurar completamente su socie
dad y su economa por medio de la abolicin total de instituciones
( lave, como la servidumbre. Lo que hay que hacer en la actualidad
es encontrar una manera de pensar en torno de las relaciones entre
la Ilustracin y la monarqua que sea ms dinmica, menos anacr
nica y ms sensible a la presin de patrones y situaciones regionales
y nacionales.
De modo que la historiografa previa parece haber obstaculizado,
ms que favorecido, nuestra comprensin del vnculo entre gobierno
e ilustracin. En todo caso, nos toparamos con dificultades considera
bles al tratar de aproximarnos a este tema. Los gobiernos pueden ser
de cualquier forma y tamao, y se enfrentan a retos muy diferentes.
Los grandes estados nacionales, como Francia, no formaban menos
parte de la Europa de la Ilustracin que las oligarquas mercantiles
de las repblicas de Venecia y Gnova. Las gigantescas monarquas
multinacionales, como Austria y Rusia, coexistan con ms de tres
cientos pequeos estados alemanes. Es evidente que los desafos a los
que hacan frente los estados grandes y pequeos, las monarquas y
las repblicas, eran muy diferentes, al igual que sus historias previas
y las ideologas locales respecto de qu constitua un buen gobierno.
Tambin se presenta el problema de que todos los estados de la poca
tenan que hacer frente a tensiones que pueden haberse incrementa
do en el siglo xvm, pero que de cualquier manera no diferan de las
que haban enfrentado las generaciones anteriores. Las presiones de
la guerra y la competencia internacional, el problema de obtener la
cooperacin tanto de las lites como del comn de la gente, los desa
lios de una poblacin creciente y una economa en expansin haban
sido enfrentados antes por los gobiernos.

48

LA ILUSTRACIN

En este sentido, el gobierno en el siglo xvm no tena nada de


novedoso. Tambin ocurra que muchos estados, sobre lodo de Euro
pa central, posean ya un Corpus mucho ms antiguo de ideas acerca
de la naturaleza, la operacin y la legitimacin del gobierno, que
sigui predominando hasta bien entrada la Ilustracin. Ese Corpus
se denominaba cameralismo y era especialmente poderoso en las
reas germanoparlantes de Europa la monarqua austraca y los
estados alemanes, as como en aquellas que solan tomar sus lites
gubernamentales de Alemania y Austria, como Suecia, Dinamarca
y Rusia. Era algo de tal importancia que podra afirmarse incluso
que una de las principales divisiones de Europa era no tanto entre
los estados catlicos y los protestantes, o los grandes y los pequeos,
sino entre aquellos que usaban el pensamiento cameralisla y los que
no lo hacan.
En Francia, a la que con tanta frecuencia se ve situada en el cora
zn de la Ilustracin, pocos de sus principales intelectuales ocupaban
cargos o actuaban como consejeros cercanos al gobierno. Pese al cre
cimiento de la opinin pblica, el poder segua estando principal
mente en manos de la aristocracia, y para ingresar en sus filas se libra
ba una lucha feroz. En la clase dirigente haba poco consenso acerca
de las futuras direcciones que deba seguir la monarqua, del mismo
modo que entre los intelectuales. Pocos queran desafiar abiertamen
te el orden vigente, pero las opiniones estaban divididas acerca de si
los poderes de la monarqua deban reducirse (para evitar el despotis
mo) o aumentarse (para lograr la reforma, la eficiencia y una mayor
equidad al reestructurar el gobierno, las finanzas y el ejrcito, ante
lo cual se oponan poderosos grupos de arraigados intereses). Todo
esto llev a la falta de consistencia en el apoyo a las ideas reformistas,
e impidi asimismo que se realizaran esfuerzos por crear e impartir
una ciencia tcnica del gobierno, siguiendo el modelo que trataban
de desarrollar los estados alemanes. Pese a que entre los intendentes
haba un gran apoyo a la Ilustracin, el mejoramiento y la fisiocracia,
la nica designacin de un intelectual realmente ilustrado para un
alto cargo del gobierno central, la del fisicrata Anne-Robert-Jacques
Turgot (1727-1781) result un desastre. Turgot, debilitado desde el
comienzo por el vacilante apoyo de la corte, tuvo que ser despedido
de su puesto cuando su insistencia en establecer un mercado libre dio
por resultado enormes aumentos de precios y la resistencia violenta
de la gente, en lo que los historiadores han denominado la gue
rra de las harinas de 1775. Otros ministros reformistas que tenan

ILUSTRACIN Y GOBIERNO

49

slidos lazos con los fisicratas tambin fueron apoyados fugazmente


por la monarqua y luego abandonados. En Francia, la Ilustracin, en
la esfera poltica, muchas veces pareca no ser ms que agua llevada
al molino de las facciones cortesanas en pugna. No funcion como
factor unificador de la clase alta francesa, y menos an cuando se
agudizaron los conflictos del decenio de 1770 entre los esfuerzos del
rey y sus ministros por lograr una reforma y los de rganos como el
parlamento por resistirse a ellos en nombre de la nacin, lo que ter
min por dividir a la clase gobernante francesa.
La situacin era muy diferente en los estados alemanes y en el
gobierno central de las tierras bajo el control de los Habsburgo. All,
un corpus de ideas sumamente organizado anterior a la Ilustracin,
conocido como cameralismo, procuraba manejar la ciencia y la justi
ficacin de la burocracia y la monarqua. El cameralismo destacaba la
importancia de la riqueza de los estados y haca nfasis en las virtudes
de tener un gobierno fuerte para lograr este objetivo.9 Sostena tam
bin que los gobernantes deban tratar de regular en detalle la vida
de sus sbditos, a fin de alcanzar el objetivo econmico vital de con
tar con una poblacin fuerte, sana, numerosa y leal. El cameralismo
era importante porque, por mucho que destacase la importancia del
estado fuerte, inclua tambin la regulacin social y el bienestar social
entre las metas caractersticas y legtimas del gobierno, y no slo los
propsitos dinsticos y personales con los cuales los dirigentes solan
contemplar la guerra y la adquisicin territorial. Se trataba, enton
ces, de un conjunto de creencias acerca del gobierno bien adaptadas
a la situacin de Alemania, donde muchos estados eran demasiado
pequeos como para proporcionarles a sus gobernantes un escenario
para la actuacin dinstica; tambin funcionaba en las tierras de los
Habsburgo, donde el desafo del decenio de 1740 la agresin en
aumento entre Austria y Prusia, que llev al conflicto blico global
conocido como guerra de la sucesin austraca hizo que los dis
tintos gobernantes tuvieran muy clara la importancia del control y el
desarrollo si queran reunir los recursos suficientes para competir con
rivales voraces, como la Prusia de Federico II.
9 Un prncipe, designado por Dios para ser el dirigente y protector de su pueblo,
est justificado en todo lo que haga si lo demanda el bienestar del estado que tiene a su
cargo", joseph von Sonnenfels, Politische Abhandlungen, Viena, 1777, p. 254. la obra de
A. W. Smali, The camemlists, Chicago, University o f Chicago Press, 1909, sigue siendo de
utilidad. Vase tambin K. Tribe, Cameralismo and the cience o f governmem",Journal
of Modera History, 56, pp. 265-284, 1984.

3. Retrato de Friedrich Antn von Heynitz (1725*1802). director de la


Bergakademie. o escuela estatal de minas en Freiberg, Sajonia. Los monarcas
de Sajonia, devastada por la guerra de los siete aos (1756-1763). iniciaron
en 1763 un ambicioso programa de reformas. Convencieron a Heynitz de
dejar de trabajar al servido del duque de Brunswick para dirigir la formaan
en mineria y metalurgia que proporcionaba el estado. El esplendor de este
retrato, que muestra a Heynitz con el hacha de su cargo en la mano, y portando
en su uniforme smbolos de la minera, no deja lugar a duda del valor que la
monarqua sajona atribula a la tecnologa y la explotadn de la naturaleza
como parte integral de los programas de reforma requeridos por la participacin
en prolongados conflictos militares que era caracterstica del siglo xvm.

ILUSTRACIN Y GOBIERNO

51

La replicacin del pensamiento cameralista estaba asegurada ins


titucionalmente por la fundacin de una oleada de nuevas univer
sidades y escuelas en los estados alemanes, cuyos programas se diri
gan primordialmente a la formacin de una burocracia ilustrada,
cameralista, muchas veces bajo la supervisin directa de los mismos
monarcas. Esto significaba que los profesores universitarios ocupa
ban con frecuencia posiciones importantes en el gobierno, a dife
rencia de lo que ocurra en Francia, y muchas veces tambin suceda
lo inverso.101Todos estos factores contribuyeron a garantizar que los
burcratas de alto nivel se convirtiesen en una clase internacional
que en numerosas ocasiones se desplazaba de un estado a otro. Esto,
por s mismo, contribuy a homogeneizar en grandes reas geogr
ficas las ideas acerca del gobierno, de la direccin de los programas
de reforma y de la intervencin social y econmica.11 A esto se debe
que hubiese relativamente tanta homogeneidad en el pensamiento
gubernamental en todas las reas afectadas por las ideas cameralistas,
que tambin se difundieron a los estados en proceso de moderniza
cin, como Rusia. Esto no quiere decir que las relaciones entre el
cameralismo y los gobernantes siempre fuesen amables; en ocasiones
algunos pensadores, como Joseph von Sonnenfels, tenan ideas que se
consideraba que iban demasiado lejos. Pero en general puede decirse
que el cameralismo, mucho ms que las actitudes ilustradas en Fran
cia, fue un factor unifcador entre los monarcas, sus sirvientes y sus
sociedades, y le dio coherencia a la lite dirigente misma.12*Tambin
tuvo otros impactos. Si bien no era antirreligioso, le daba sin duda
mayor peso a una visin del gobierno y por lo tanto a la monarqua
misma como mquina para producir acciones y decisiones, ms que
como sede de un sagrado simbolismo unifcador. De all la importan
cia de la descripcin que hace Von Justi, citada al comienzo de este
captulo, del gobierno como mquina y las mquinas son aparatos
para convertir el trabajo en productos, y del monarca slo como el
mecnico supremo. El cameralismo tambin pensaba que la base de
10 Por ejemplo. Johann von Justi ocup los cargos de profesor d e cameralismo en
Viena y en Cotinga, adems de ser el director de Minas de Prusia.
11 El impacto del cameralismo en Rusia se analiza en el estudio clsico de Marc Raeff,

The weU-ordered police-state: Social and institutional changr thmugh law in Ihe fermanies and
Russia 1600-1800, New Havcn, Yale Univcrsity Press. 1983: T h e well-ordered police-state

and the development o f m odemity in seventeenth and eightccnth-century Europe,


American Historiral Revino, 80, pp. 1221-1243, 1975.
12 Vanse, por ejemplo, los argumentos de RudolfVierhaus. Drutschland im I8.Jahrhundert: Politische Verfassung, sociales Cefge, gslige Bewegvngen, Gotinga, 1987.

52

LA ILUSTRACIN

las responsabilidades del monarca hacia sus sbditos yaca en la ley


natural tanto como en el dogma cristiano. La vida natural y econmi
ca se consideraban abiertas a la administracin y la explotacin para
satisfacer las necesidades del estado, y justificadas por la racionali
dad. ste es un punto importante, porque demuestra que de muchas
maneras el cameralismo era congruente con inquietudes centrales de
la Ilustracin, como la importancia de la racionalidad. Esas preocupa
ciones tambin permitan a los gobiernos brindarle legitimidad a la
intervencin en la sociedad, legitimacin especialmente importante
para aquellos dirigentes cuyos territorios, como los de los Habsburgo
austracos, incluan una multiplicidad de privilegios y jurisdicciones
locales que podran plantearle obstculos al gobernante.13 Por ejem
plo, el cameralismo permiti la construccin de una base terica para
llevar adelante una reforma agraria, si era necesario sin el consenti
miento de la aristocracia, haciendo referencia al deber del hombre
de controlar la naturaleza con lo que exhiba su racionalismo y a
la bsqueda de una justicia natural por medio de estructuras legales
uniformes. Con frecuencia, el impulso hacia una explotacin ms
plena de los recursos de la economa y la naturaleza slo poda poner
se en prctica si se impona una relacin uniforme con la monarqua
en regiones que tenan definiciones legales muy diferentes acerca de
sus obligaciones hacia la corona.
Tal vez sea una pretensin imposible tratar de desentraar espe
cficamente las contribuciones ilustradas al cameralismo. Puede que
resulte ms fructfero adoptar un enfoque funcionalista y tratar de
precisar cmo tales ideas acerca del gobierno ayudaban u obstacu
lizaban a los dirigentes en su bsqueda de xito internacional, as
como de estabilidad y prosperidad internas. Se podra afirmar que
la legitimacin de las medidas de reforma social y econmica, como
la reforma de las organizaciones gremiales a la cual dedic gran
esfuerzo la monarqua austraca, le brindaban al gobierno mayores
opciones en materia poltica. La apelacin universalista a valores de
la Ilustracin, tales como el humanitarismo, daban a los prncipes,
potencialmente, una va legtima para ignorar los particularismos y
los derechos locales, apelando al sentimiento de las lites de pertene- 15
15 Para ver ms ejemplos de legitimaciones producidas para polticas especficas de
reforma en los territorios controlados por los Habsburgo, vase E. Wangermann, T h e
Alistrian Enlightenmcnt", R. Poner y M. Teich (comps.), The EnUgkUnmenl in national
context, Cambridge, Cambridge University Press, 1981, pp. 127-140, especialm ente
p. 134.

ILUSTRACIN Y GOBIERNO

53

cer a una seccin ilustrada de la sociedad. En otros casos, las ideas de


la Ilustracin podan limitar de hecho las opciones de que dispona
el gobierno, particularmente porque con frecuencia impedan usar
ms fuerza contra el campesinado en pro de la reforma agrcola.14 Si
la reforma avanzaba a un ritmo moderado, como ocurra con Mara
Teresa de Austria (1717-1780), apelar a los valores de la Ilustracin
poda encubrir los crecientes esfuerzos de los gobiernos por explo
tar en sus territorios recursos naturales y econmicos de manera que
compitieran directamente con la explotacin de los mismos recursos
por parte de la aristocracia y la iglesia, o por lo menos hacer que a las
lites educadas les resultase ms difcil manifestarse en contra de esas
medidas. En algunos contextos, los monarcas, que podan citar una
atractiva combinacin de mandamientos generados por los ideales
universalistas de la Ilustracin, as como el peligro que planteaban
las amenazas externas, tenan ms posibilidades de convencer a los
que pertenecan a rdenes sociales privilegiados de que aceptasen
cambios que fortalecan al estado subsumiendo sus propios poderes
personales en los del aparato estatal. Los rdenes privilegiados se
inclinaban por aceptar la situacin si vean que el estado se mane
jaba en beneficio de sus propios intereses, como ocurra con Prusia
cosa que Austria no pareca estar haciendo a partir de 1780, y si
la monarqua tena especial xito en la guerra, como pasaba con la de
Prusia, pero no con la de Amula. Al hacerlo de esta forma especfica,
con frecuencia (aunque no siempre) las monarquas podan reducir
los costos de transaccin o fricciones en la maquinaria del gobierno.
En este proceso, el cameralismo logr tanto proporcionar continui
dad con el periodo anterior a la Ilustracin como abrirles el camino
a los objetivos de sta.
Es momento ya de observar el impacto del corpus de ideas especfi
cos sobre la operacin del gobierno. En el captulo 8 tambin habla
remos de la importancia que el pensamiento religioso tena para
los gobernantes. Ciertos movimientos de reforma religiosa, como el
pietismo, permitieron que algunos dirigentes, por ejemplo Federico
Guillermo I de Prusia, legitimasen programas de reforma de la iglesia
en su propio beneficio. Incluso sin la aparicin de tales movimien
tos de reforma dentro de las iglesias hubiese seguido habiendo una
14John Komlos. Instituonal change under pressure: Enlightened govcrnment
policy in (he eighteenth-century Habsbutg monarchy, Journal of Europtan Efonomr.
History, 40. pp. 234-251; E. Wangermann, T h e Austrian Enlightenm ent', op. rit..
pp. 135-137.

54

I.A ILUSTRACIN

muy considerable unidad en el pensamiento ilustrado acerca de la


necesidad de una reforma eclesistica. La preocupacin jansenista
por la vuelta a la simplicidad de la iglesia primitiva coincida con
la inquietud del gobierno, que se esforzaba por disminuir el poder
de la iglesia catlica en sus dominios, como lo demuestra el ataque
universal contra la orden jesuta a partir de 1759. Gobernantes como
Jos II se opusieron al control de la iglesia sobre la educacin, tra
tando de establecer un sistema de escuelas seculares y abriendo el
profesorado universitario a los laicos. Jos, igual que su hermano
Pedro Leopoldo, legisl contra las prcticas eclesisticas que se inter
pretaban como una sangra para la productividad econmica: un
nmero excesivo de monjes y monjas, de das en los que se celebraba
a los santos, un despliegue exorbitante en los servicios de la iglesia,
procesiones entre parroquias que muchas veces se volvan ocasin
de un consumo conspicuo competitivo, por no hablar de escenas de
terrible desorden. A las rdenes religiosas que no desempeaban
funciones sociales tiles, como la enseanza o la enfermera, se les
prohibi recibir nuevos miembros, y se cerraron muchos estableci
mientos eclesisticos. En la Toscana, Pedro Leopoldo us a sus obis
pos jansenistas como cabeza de lanza del poder del episcopado y de
las funciones econmicas y sociales de la iglesia. AI mismo tiempo,
Jos II empez a mostrar mayor tolerancia por los grupos no cat
licos. Estas medidas religiosas se pusieron en prctica por diversos
motivos, que iban desde los militares (un descenso del reclutamiento
religioso aumentara las posibilidades del reclutamiento militar), los
econmicos (liberar recursos de la iglesia para usos ms producti
vos), los legales (fortalecer el poder jurisdiccional de la monarqua
a expensas del eclesistico), lo social (la esperanza de controlar los
comportamientos desordenados asociados con ceremonias suntuo
sas y frecuentes) y, finalmente, al adquirir el control de la educacin,
redirigir la lealtad del papa al monarca.
Si bien los mtodos de Jos II fueron los ms radicales, la mayora
de los estados catlicos adoptaron alguna versin de este programa,
mostrando su compromiso con un conjunto bastante uniforme de
polticas. Al mismo tiempo, haba tambin un legtimo compromiso
con un nuevo valor religioso: la tolerancia. Mientras Federico II no
se enfrent con una oposicin seria a su poldca de tolerancia, para
Jos II la tarea de introducir edictos en ese sentido en la monarqua
de los Habsburgo result una labor polticamente lesiva que no fue
muy agradecida. Que persistiese en sus esfuerzos en esa direccin

55
solamente pudo deberse a un compromiso personal. 1a tolerancia no
slo despertaba hostilidad, sino que tambin atacaba las races mismas
de la relacin tradicional entre la iglesia y el estado en la monarqua
austraca, y la involucraba implcitamente en una redefinicin radi
cal de sus poderes y su legitimacin, como veremos en el captulo 8.
Kn esta campaa en pro de la tolerancia es donde ms claramente
queda demostrado, por vez primera, tanto el compromiso de algunos
monarcas con una idea especficamente ilustrada como el precio que
pagaron por ello.
Muchos de los intentos por reformar las estructuras eclesisticas
tenan fuertes motivaciones econmicas. F.n numerosos pases cat
licos la iglesia era un gran terrateniente, si no el principal. Ciertos
economistas, como Pietro Verri, en Miln, o Francesco Galiani, en
Npoles, sealaron que el dominio del mercado de la tierra por
parte de la iglesia retrasaba el desarrollo agrcola e impeda que sur
giera un mercado dinmico de las tierras que pudiese ajustarse a las
necesidades de una poblacin rural en rpido crecimiento y generar
as mayores utilidades agrcolas. Este ataque contra el papel econ
mico de la iglesia no fue ms que uno de los aspectos del debate
econmico de la Ilustracin, gran parte del cual tuvo un impacto
directo en el gobierno. En el caso de la mayora de los gobiernos,
sobre lodo de Europa occidental, la Ilustracin atestigu el aban
dono de ortodoxias previas, que han sido descritas en general con
la denominacin colectiva de mercantilismo y que, por lo general,
sostenan que la verdadera riqueza se encontraba en las manufac
turas, en la acumulacin de metales preciosos y en las restricciones
al intercambio con los competidores comerciales. En el siglo xvm,
a medida que se expanda la economa, se fue aceptando cada vez
ms que los recursos econmicos tambin incluan gente, industria
c innovacin, y que era probable que el libre comercio diera benefi
cios para todos al hacer posible un mayor nivel general de actividad
econmica. Estas ideas fueron desarrolladas en Francia por un grupo
conocido como fisicratas, quienes consideraban que la verdadera
base de la riqueza estaba en la tierra y la agricultura. Precios ms
altos llevaran a tener mayores utilidades, las utilidades elevaran la
productividad agrcola, y a largo plazo se dara una mayor abundan
cia. Los fisicratas, entre los cuales se contaban promotores de gran
influencia, como Mercier de la Rivire, Quesnay, Mirabeau y Dupont
de Nemours, propugnaban el fin de los controles gubernamentales
de los cereales, la abolicin de las barreras aduaneras internas y la
ILUSTRACIN Y GOBIERNO

56

LA ILUSTRACIN

eliminacin de los monopolios comerciales. Durante un breve perio


do (1774-1776), el fisicrata Anne-Robert-Jacques Turbot manej las
finanzas del gobierno francs y suprimi el control gubernamental
de los granos, como lo hara tambin Pedro Leopoldo en Toscana en
esa misma poca. Los resultados, en ambos casos, eran predecibles:
un rpido aumento del precio de los cereales, seguido por motines
generalizados de los pobres. En el caso de Turbot, la bien llamada
guerra de las harinas de 1775 produjo tales disturbios que fue la
responsable directa de que se abandonase el libre comercio de gra
nos y de la cada del ministro.
A la larga resultaron tener mucha ms influencia las teoras eco
nmicas de Adam Smith, que en 1776 public su Investigacin sobre
la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones. A diferencia de los
fisicratas, Smith estaba convencido de la importancia de la indus
tria manufacturera. Destacaba la idea de que lo que elevaba la rique
za no era la agricultura o la industria per se, sino la forma en que se
aplicaba el trabajo a la actividad humana. La naturaleza o, alternati
vamente, la operacin del propio inters, garantizaran de manera
infalible el despliegue de trabajo donde resultara ms productivo.
Los postulados de Smith tuvieron una gran repercusin, pero poner
los en prctica hubiese requerido que en el continente europeo las
prcticas restrictivas del trabajo, como la organizacin de los gre
mios, se debilitasen al punto en que lo estaban ya en Gran Bretaa.
Los gobiernos que, como el de Austria en el decenio de 1740, o el de
Francia en el de 1780, intentaron restar poder a las organizaciones
gremiales, sufrieron el ataque intenso y eficaz de los tradicionalistas. Por otro lado, el estudio de Smith sobre la divisin del trabajo
no se ocupaba realmente de la situacin en Europa oriental, donde
la industrializacin apenas comenzaba y el comercio colonial, en
los casos en los que exista, se llevaba a cabo pese a pesadas tarifas
proteccionistas y, por encima de todo, donde la mayora de la fuer
za de trabajo eran esclavos. Algunos gobernantes ilustrados como
Federico II de Prusia o Catalina de Rusia, a diferencia de Jos II, no
se proponan acabar con la servidumbre. Mientras que Jos pag
un alto precio en trminos de una seria resistencia de la aristocracia
terrateniente de Hungra y Bohemia, Catalina y Federico lograron,
en general, tener una relacin armoniosa con su lite aristocrtica,
gracias a que se abstuvieron de tocar el tema. En esta rea, como
ocurra con tanta frecuencia, los lmites de la Ilustracin estaban
dados por el temor al caos social y poltico.

4. Retrato de Jean-Baptiste Belley,


diputado de la Asamblea Nacional de Saint Domingue [hoy Hait],
obra de Anne-Louis Girodet de Roussy-Trioson, 1797.

58

LA ILUSTRACIN

De manera que resulta fcil ver que ciertos debates especficos


generados por la Ilustracin tuvieron efectos reales sobre la poltica
gubernamental. En trminos ms amplios, tambin podemos decir
que la Ilustracin provoc que se indagara acerca de la base de la
monarqua, la forma de gobierno ms usual en la Europa del siglo
xvin. Sin duda para finales de ese siglo es posible incluso discernir un
cambio en la manera en que ios monarcas se pensaban a s mismos.
Es importante sealarlo, no slo por el radical cuestionamiento a la
monarqua que tuvo lugar en Francia a partir de 1789, sino tambin
porque en los estados glandes y los pequeos, por igual, la implan
tacin de la poltica de la Ilustracin, pese a toda su racionalidad y
universalismo, sigui dependiendo casi siempre de la supervivencia
fsica o de la voluntad humana del monarca. En cualquier momento
los planes de reforma a largo plazo podan cancelarse por la muerte
o el capricho. Eso fue lo que pas, por ejemplo, con las medidas pol
ticas que impuso Pedro Leopoldo en la Toscana despus de su parti
da rumbo a Viena en 1790. El gobernante, sus poderes y su manera
de legitimar la autoridad eran fundamentales para las reformas ilus
tradas. La auloimagen de Mara Teresa como monarca catlica, por
ejemplo, que derivaba su legitimacin de la iglesia y de su pertenen
cia a una comunidad de fieles, la llev a adoptar hacia el problema
de la reforma religiosa una actitud completamente diferente de la
de su hijo, Jos II. Para finales del siglo, la legitimacin religiosa del
gobierno monrquico, la creencia de que la monarqua en general,
as como cada rey o reina en particular, haban sido elegidos por
Dios para gobernar como sus lugartenientes se estaba desgastando,
y lo mismo pasaba con los elaborados ceremoniales cortesanos que
haban evolucionado en el siglo XVit para subrayar la distancia que
separaba a los monarcas de los dems mortales. Tanto Luis XVI de
Francia como Jos II de Austria y Federico II de Prusia se deshicieron
de gran parte de esas ceremonias. Como dijo Jos, se volvi ms un
estudiante que un conquistador, y si bien Luis XVI conserv sin duda
la visin de la monarqua sancionada por la divinidad y legitimada
por la iglesia catlica, precisamente fue eso lo que iba a llevarlo a
entrar en conflicto con la opinin generalizada que domin en Fran
cia a partir de 1789.
As como la realeza misma se estaba secularizando, iba perdiendo
tambin su carcter de propietaria. Pocos crean, como lo hiciera
Luis XIV, que sus territorios eran suyos de la misma manera en que
las personas comunes posean bienes personales. Es difcil no llegar

ILUSTRACIN Y GOBIERNO

59

ii la conclusin de que este cambio fue facilitado por la forma en que


la Ilustracin haba comenzado a reflexionar sobre cul tena que ser
el gobierno legtimo. Muchas veces la respuesta a la que se llegaba no
se pareca demasiado al absolutismo tradicional. Por ejemplo, Locke
haba iniciado el siglo con su Two Treatises of Ciml Government [Z)os
tratados sobre el gobierno dvil\, con el argumento de que lo que consu
ma el gobierno legtimo no era el derecho divino sino un contrato
entre el gobierno y los sujetos. A medida que avanzaba ese siglo, la
idea de que los seres humanos eran, de manera innata, sedes de dere
chos que no podan ser avasallados por los gobiernos, empez tam
bin a cobrar ms fuerza, aunque segua considerndose sumamente
problemtica la aplicacin de las demandas de derechos ms all de
los lmites de la raza y el gnero (captulos 4 y 6), y la nocin misma
de los derechos, por lo tanto, no se llevaba hasta su lgica extensin.
Todas estas tendencias hicieron que la monarqua fuese vista de una
forma muy diferente. La Ilustracin y la justificacin del despotismo,
el gobierno de una sola persona sin las restricciones de la legalidad o
el bienestar de sus sbditos, eran realmente incompatibles. A esto se
debi que algunos prncipes ilustrados, como por ejemplo Pedro Leo
poldo en Toscana y Federico II en Prusia, empezaran a redactar cons
tituciones que pusieran de manifiesto la naturaleza del contrato entre
gobernante y gobernados.
Las ideas ilustradas, como todas las ideas, no pueden entenderse
slo en sentido funcional. Es imposible captar su impacto si las vemos
como meras herramientas que permitan que los gobernantes llevasen
a cabo una legitimacin novedosa y mejor de lo que les imponan, de
todas maneras, las amenazas externas y la competencia internacional.
No eran simplemente agua para el molino de la mquina estatal de
Von J usti, ni apenas medios para alcanzar un fin (y los medios, muchas
veces, alteran los fines). Llevaban sus propios mensajes, por medio de
los cuales para finales del siglo, en algunos lugares de Europa, habran
de cambiar dramticamente las percepciones acerca de la monarqua
misma, tanto para los sbditos como para los mismos monarcas.
Parte de este cambio provino de las tensiones inherentes a la rela
cin entre la monarqua y los programas ilustrados de reforma. Debi
do al supremo poder ejecutivo que segua reteniendo la mayora de
los gobernantes europeos, el destino de los programas de reforma
dependa an de sus decisiones y, sin previo aviso, poda retirar su
apoyo a esas polticas. La muerte de un gobernante o su alejamiento
para regir otros reinos poda poner en duda programas enteros, como

60

LA ILUSTRACIN

ocurri por ejemplo en la Toscana en 1790, cuando su gran duque


Pedro Leopoldo se fue a Viena a suceder a su hermano Jos II como
emperador de Austria. La voluntad del monarca, y su mortalidad,
planteaban, entonces, serios problemas para los funcionarios y las
secciones de las lites que estaban comprometidos con programas de
reforma que slo tenan validez como proyectos a largo plazo. En el
nivel conceptual, las premisas de racionalidad y uniformidad sobre
las cuales se basaban muchas medidas polticas ilustradas y cameralistas se enfrentaban a la naturaleza intrnsecamente personal de la
participacin de los monarcas.13 La Ilustracin planteaba tambin
otra cuestin: hasta dnde haba que permitir que avanzase la crti
ca, el uso de la racionalidad? A quin haba que autorizar para que
ejerciera este rasgo que se pretenda universal, y en qu medida? Esta
es precisamente la pregunta que expresa Kant en su famoso ensa
yo (captulo 1). El ejercicio irrestricto de la razn, no perturbara
ciertamente la autoridad misma de la cual dependa la implantacin
prctica de la Ilustracin?
Haba alguna forma de eludir estos dilemas, aparte de la senda de
la revolucin, del derrocamiento de la monarqua y su sustitucin por
una lite (presuntamente) virtuosa y racional, en nombre del pueblo
soberano, como habra de ocurrir en Francia? Hacia 1780 eran algu
nos funcionarios de los estados alemanes quienes estaban tratando de
encontrar una salida pacfica a este dilema. En su reformulacin de la
monarqua contaron con la ayuda de las tendencias crecientes de los
mismos monarcas a descartar los aspectos ceremoniales y simblicos
del poder real que sus antepasados haban invertido tanto tiempo en
crear. Luis XVI de Francia, que se dedicaba a labores artesanales en
sus momentos libres (cuesta imaginarse a Lus XV fabricando pacien
temente relojes o torneando la pata de una mesa) no era ms que
uno entre muchos en una poca que presenci la desintegracin del
elaborado ceremonial y el simbolismo reales. Jos II de Austria se vea
a s mismo, de a ratos, como un burcrata que recababa informacin,
ms que como un regente de Dios, segn lo demuestra la cita con
que se inicia este captulo. Federico el Grande sintetiz este proceso
al describirse como primer servidor del estado, descripcin que, si
bien no reduca de manera alguna la posicin absoluta del rey en el15
15J. Mack Walker, "Rights and functions: The social categrica o f eighteenth-century
jurista and CMnerAxsxz'.Journal ofModtm Histary, 40, pp. 234-251,1978; F.. Wangermann,
The Austria Enlightenment", op. di., pp. 135-137.

ILUSTRACIN Y GOBIERNO

61

estado, se concentraba claramente en el monarca para justificar su


posicin en trminos de actos, ms que en brindar un centro simb
lico sacralizado para el reino. Otras voces, ms radicales, pretendan
que los prncipes otorgasen constituciones escritas para sus estados,
lo que estabilizara la tensin entre la voluntad principesca y los pro
gramas de reformas a largo plazo que seguan lneas universalistas
y racionales. Por ejemplo, en 1785, slo dos aos despus de que
se pusiese en vigor la constitucin del nuevo estado de Amrica del
Norte, el Bertiner Zeitscfmft peda una constitucin que hiciese impo
sible que sus sucesores alterasen arbitrariamente las leyes que haba
in'oducido.16 Algunos elementos de la burocracia prusiana propu
sieron tambin la idea de que en un estado absolutista eran ellos los
que ocupaban el lugar de una constitucin, ya que garantizaban la
continuidad del estado, y que su posicin debera estar protegida por
garantas legales de los decretos arbitrarios de la monarqua. Muchas
de estas ideas se condensaron en el Allgemeines Landrecht, el primer
cdigo legal unificado de Prusia, que se debati durante el gobierno
de Federico II y se redact en 1794. En muchos puntos, el Landrecht
ubica deliberadamente al estado, en tanto organizacin permanente,
por encima de la persona mortal del monarca.
En conclusin, para finales del siglo la mayora de los grandes esta
dos de Europa, as como muchos pequeos, estaban comprometidos
con programas de reformas que con frecuencia involucraban modi
ficaciones sustanciales de los grupos de inters, como gremios arte
sanales, cuerpos legales soberanos, instituciones representativas de la
aristocracia y de su jurisdiccin legal sobre sus arrendatarios, y con
frecuencia tambin los intereses econmicos y jurisdiccionales de la
iglesia catlica. Estos programas incluan cada vez ms intervenciones
de las monarquas en la vida social de los sujetos, por medio de pro
yectos tales como los de higiene pblica, la creacin de sistemas de
educacin primaria y la regulacin econmica, y estaban destinados
a producir una poblacin educada y sana, capaz de otorgar un asenti
miento racional a las medidas monrquicas. Muchos de ellos se implementaron por la presin en pro de las reformas que recaa en todos
los estados, y que provena a su vez de las crecientes presiones de la
competencia global. Gran parte de estas reformas representaban un
16 Citado en F. Hartung, Enlighlened despotismo, panfleto de la Historial Asociation,
I-ondres, 1857, p. 29. Este articulo apareci inicialmente en Hislorisehe Zntschrifl, p.
180,1955.

62

LA ILUSTRACIN

cambio de envergadura, y estaban legitimadas por ideas de la Ilustra


cin, como la benevolencia y los deberes de los estados de crear, por
medio de la educacin, un consentimiento racional a sus polticas.17
Ninguna iba dirigida a producir grandes aumentos de la movilidad
social ni transferencias bsicas del poder en la sociedad. Con frecuen
cia se han analizado estos lmites a las reformas: el hecho de que los
gobernantes se mostrasen renuentes a contemplar un cambio social
importante y, por lo tanto, riesgoso, no reduce su deuda con la Ilus
tracin, aunque pocos de sus pensadores hayan tomado en cuenta esa
deuda. Pero, en ltima instancia, la Ilustracin pudo plantearles gran
des problemas a las monarquas, as como tener una enorme impor
tancia en las reformas. Sus programas apuntaban, lgicamente, a una
disociacin de los fines personales de la monarqua con respecto a las
necesidades del estado, situacin que hubiese significado un anatema
para esa fase anterior del absolutismo cuya frase paradigmtica era
Ltat cest moi. La Ilustracin tambin contribuy a la creacin de
importantes factores nuevos, como la opinin pblica, que intervino
en el proceso de la manipulacin social y poltica de las monarquas.
Asimismo, dio a los sujetos nuevas aspiraciones y nuevas expectativas
en relacin con los monarcas, expectativas de cambio y reforma que
resultaban tiles si stos lograban ponerlas en prctica, pero que cos
taba controlar en los regmenes que no tenan una suficiente repre
sentacin de aquellos que gozaban de menos privilegios. Una vez que
se inici la crtica, fue difcil pararla. Al final fue casi imposible recon
ciliar la Ilustracin y el despotismo o poder monrquico absoluto.
Paradjicamente, una medida del xito de los monarcas en el uso de
la Ilustracin para disminuir las fricciones de la maquinaria del estado
es que los conflictos entre aqulla y la monarqua slo empezaron a
cobrar intensidad a finales del siglo. En el ltimo captulo de este
libro analizaremos si la impasse resultante caus realmente la Revolu
cin francesa y las convulsiones asociadas con ella.

17James van Horn Mellon. Absolutista and Ihe eighteenth-cenlury origins of compulsorj
schooting in Prussta and Austria, Cambridge, Cambridge University Press, 1988; Harvey
Chisick, The limits of reform in Enlightcnment, Princeton, Princeton University Press,
1981.

I. IA EXPLORACIN, EL CONTACTO TRANSCULTURAL


Y IA AMBIVALENCIA DE LA ILUSTRACIN

El siglo xviii fue de extraordinarios descubrimientos geogrficos.


Esta es otra manera de decir que fue, asimismo, una poca de cre
cientes contactos entre culturas muy diferentes. Cmo se llevaron a
cabo, cmo se los recibi en Europa y qu debates auspiciaron, son
los temas de este captulo.
La exploracin para adquirir nuevos conocimientos fue una carac
terstica de la Ilustracin. Los siglos previos haban considerado el
nuevo saber geogrfico como un simple subproducto de viajes cuyos
propsitos primordiales eran el saqueo y el botn. A lo sumo, los jefes
de las expediciones iban a territorios poco conocidos como manera
de interesar a los inversionistas para que adquirieran tierras. El siglo
xviii, en cambio, empez a ver la exploracin como una fuente pri
mordial de conocimiento. La de la Ilustracin fue la primera explo
racin en interesarse de manera fundamental por recabar informa
cin acerca del hombre y el mundo natural. Aunque los incentivos
geogrficos, incluyendo la posesin de tierras desconocidas, seguan
motivando muchos viajes a regiones ignotas del mundo, la coope
racin internacional entre instituciones cientficas nacionales para
resolver problemas geofsicos adquiri mucha relevancia. En 1768,
por ejemplo, se enviaron expediciones desde Laponia hasta Tahit
a fin de observar el raro acontecimiento del paso del planeta Venus
entre la tierra y el sol.
Tal esfuerzo internacional dependa, a su vez, del progreso de
las exploraciones. No tena sentido enviar hombres, barcos e instru
mentos cientficos a Tahit, una pequea isla del Pacfico, a menos
que ese ocano fuese ya suficientemente conocido. A pesar de la
importante exploracin terrestre llevada a cabo en Siberia, en las
tierras fronterizas de las colonias inglesas de Amrica y en Laponia,
la incursin martima del Pacfico fue la que tuvo, en general, el
mayor impacto en la imaginacin popular europea, en la historia
futura de los pueblos indgenas y en los debates en torno de la natu
raleza del hombre. El ocano Pacfico fue el nuevo mundo de la
Ilustracin, como lo denomin un historiador. Gracias a los viajes de
[63]

64

LA ILUSTRACIN

James Cook (1728-1779) y Louis-Anne de Bougainville (1729-1811)


y otros, los europeos habran de adquirir por primera vez un conoci
miento preciso de ese ocano, que contiene ms de veinticinco mil
islas y cubre una tercera parte de la superficie terrestre. Entre 1769
y 1771, James Cook, enviado al Pacfico para observar el trnsito de
Venus desde Tahit, descubri tambin la costa oriental de Australia
y las dos islas de Nueva Zelanda. En viajes subsecuentes habra de
descubrir Hawai y demostrar la existencia de la Antrtida. Cartografi asimismo gran parte de la costa del Pacfico norte y cruz el
estrecho de Bering en su bsqueda del paso noroeste (una presunta
ruta del Atlntico al Pacfico). En 1791, Vancouver, basndose en
la labor cartogrfica de Cook y en sus contactos con los pueblos
indgenas, ampli la exploracin de la costa pacfica septentrional
de Amrica del Norte.
Todo esto tuvo el efecto de incorporar por primera vez el Pac
fico en el sistema de comercio global que se estaba desarrollando.
Este ocano, que escasamente haba visto pasar tres o cuatro naves
europeas al ao hasta el decenio de 1790, a finales del siglo xvm
era surcado por flotas de barcos norteamericanos y europeos que
comerciaban, en un sistema integrado entre el Pacfico y Londres o
Salem, con t chino, aceite de ballena, pieles de nutria en la sonda
de Nutka y maderas tropicales en las islas Marquesas, a muchos cen
tenares de kilmetros de distancia. Nada de esto hubiese podido
ocurrir sin que se diesen contactos repetidos entre los exploradores
europeos y los pueblos indgenas. De cualquier manera, la dependen
cia de los exploradores lo mismo en tierra que por mar respecto
de los pueblos nativos para obtener alimentos y agua fresca, y para
ampliar su conocimiento geogrfico, haca obligatorio el contacto.
Pero los encuentros eran ms que eso. Los europeos estaban tratando
de adquirir mercaderas valiossimas. Tambin estaban procurando
obtener conocimientos de sus desconocidos anfitriones.
Johann Forster, compaero de Cook en su segundo viaje, escribi
un famoso ensayo titulado Cook el descubridor. Vea a Cook tanto
como observador de personas cuanto como soberbio navegante:
Pero observemos el objetivo ms importante de nuestras investigaciones,
nuestra propia especie; [cuntas razas, cuyos nombres mismos nos eran des
conocidos, han sido descritas hasta en sus menores caractersticas, gracias
a los memorables esfuerzos de este gran hombre! Su diversidad fsica, su
temperamento, sus costumbres, sus modos de vivir y de vestir, sus formas de

65
gobierno, su religin, sus ideas de la ciencia y de las obras de arte, todo, en
breve, fue recopilado por Cook para sus contemporneos y para la posteri
dad. con fidelidad e incansable diligencia.1
I-A EXPLORACIN, EL CONTACTO TRANSCULTURAL Y LA AMBIVALENCIA

El relato de Forster demuestra que exploradores como Cook no vol


van con las manos vacas de sus encuentros con los pueblos indgenas.
Tenan programas acerca de la informacin que queran, programas
que Forster enumera claramente aqu. No obstante, los encuentros
con los pueblos indgenas no producan conocimiento tan fcilmente.
lx>s problemas con el lenguaje eran intensos. Desde las islas Aleutia
nas hasta Tahit, ningn idioma nativo se pareca a alguno de los que
se hablaban en Europa. Con frecuencia las relaciones de los explora
dores con los pueblos que encontraban eran fugaces. La estancia de
seis semanas de Cook en Tahit fue excepcional. Dio por resultado el
inicio de un verdadero aprendizaje de la lengua por ambas parles y
el comienzo de las relaciones entre los isleos y la tripulacin. Pero
incluso en ese caso Cook le confes ajam es Boswell:
[...] ni l ni sus compaeros que visitaban las islas de la mar del Sur podan
estar seguros de la informacin que obtenan, o que crean obtener, excepto
por lo tocante a los objetos que se sometan a la observacin de los sentidos,
y cualquier cosa que aprendiesen respecto de la religin, el gobierno o las
tradiciones podra ser totalmente errnea.12
Este episodio nos demuestra que Cook se debata con el valor de
verdad del conocimiento que haba trado consigo de manera muy
similar a los cientficos naturales que, como veremos en el captulo
7, se preocupaban tambin por la posibilidad de obtener la verdad
acerca de la naturaleza.
En estas situaciones de incertidumbre, los gestos y los objetos
tenan la carga de conocimiento que no podan transmitir las pala
bras. Muchos encuentros siguen aproximadamente las lneas de un
intento que hizo James Cook por trabar contacto con maores de
Nueva Zelanda, que nunca antes haban visto a un europeo. Cook
saba hacer contacto sin palabras. He aqu la descripcin que hace
Forster de Cook estableciendo relacin con un maor en Dusky Bay:
1 O tado en Alan Frost. The Pacific Ocean: The eighteentli century's ncw world",

Sludirs in Volitare and llir righlrmth eentury, 1976 (15), pp. 797-826.
2 Ibid., p. 798.

66

LA ILUSTRACIN

F.I capitn Cook fue hasta la p ro a del bote, lo llam d e m anera am istosa y
le arro j su p ropio pauelo y algunos otros, que aquel n o quiso recoger.
E ntonces el capitn, tom ando en las m anos unas hojas de papel blanco, des
em barc sin arm as en la roca y le extendi el papel al nativo. A hora el hom
bre tem blaba muy visiblem ente, y m ostrando en el rostro fuertes indicios de
m iedo, tom el papel, tras lo cual el capitn Cook, acercndose a l, le tom
la m ano y lo abraz, tocando la nariz del h om bre con la suya propia, que
es su form a d e saludarse. Con ello se disip su aprensin y llam [...] a dos
m ujeres, q ue vinieron y se unieron a l, m ientras varios de nosotros desem
barrbam os para acom paar al capitn. Se produjo una breve conversacin,
de la que poco entendieron am bos lados, p o r falta de un conocim iento com
pleto de su lenguaje.

A falta de un lenguaje comn, Cook utiliza pequeos objetos para


tender puentes entre l y el maor. U>s objetos eran muy importantes
en estas situaciones de contacto. Una vez que se los intercambiaba
poda llevarse a cabo el contacto fsico. Cook cruza las fronteras entre
su propia cultura y la de los maores al adoptar su saludo convencional
de frotar las narices. Al mismo tiempo hace la transicin fsica entre el
bote y la playa. En este mundo insular del Pacfico, el lugar de contacto
es la playa, que es, por consiguiente, tambin un potencial lugar de
violencia. El mismo Cook fue asesinado en la playa Kealakekua, en
Hawai, en febrero de 1779. La falta de un lenguaje comn tambin
significa que en las situaciones de encuentro est siempre presente
la posibilidad de la violencia. No hay palabras con qu explicar las
intenciones, y el significado del lenguaje corporal y de los gestos de
cada una de las culturas es poco claro para la otra. Incluso un encuen
tro pacfico, como el que describe Forster, fcilmente poda tornarse
violento. Por eso estn ah, para acompaarlo, los miembros de su
tripulacin. Por otro lado, tambin se trataba, evidentemente, de una
situacin de gran temor e incertidumbre. En estas circunstancias no
es sorprendente que tantos contactos terminaran en violencia por una
parte o por la otra. Lo admirable es que algunos pudieran llevarse a
cabo sin que esto se produjese.*

*Johann Forster, A voyagr antund thr vxnid, compilado por N. Thomas y O. Berghof,
Honolul. Univcrsity of Hawaii Press, 2000, pp. 137-138.

de los gneros presente en la discusin de la Ilustracin.

Las representaciones de la sensualidad femenina y la fuerza masculina intervenan tambin en la reciente polarizacin

influencias clsicas, sobre todo en la figura del flautista de la izquierda, que sigue el modelo de los pastores de Arcadia.

por Cook y Bougainville: en esta representacin se mezclan danzas, msica, celebracin y sensualidad. Tambin aparecen

68

LA ILUSTRACIN

La exploracin, y sobre todo la exploracin en el Pacfico, tuvo un


inmenso impacto en la opinin pblica europea. Pero muchas veces
la relacin entre el mundo real del Pacfico y las imgenes de ste
que tanto fascinaron a los pensadores de la Ilustracin era bastante
tenue. Los exploradores mismos contribuyeron al problema de trans
mitir algn tipo de imagen real de la vida islea en esa zona. Cuando
Bougainville lleg a Tahil, la vio como la isla homrica de Citerea, la
diosa del amor. Las mujeres nativas fueron comparadas con Venus y a
los varones se les dieron nombres de la mitologa clsica, como Ayax,
Aqu les o, para los ancianos, Nstor. Muchos exploradores vieron el
Pacfico y sus pueblos a travs del lente de las picas griega y romana.
Esto se advierte especialmente en la descripcin de Bougainville, el
Voyage autour du monde [Viaje alrededor del mundo], de 1771. La Odisea
homrica, en especial, pareca peculiarmente apropiada como fuente
para la comprensin de las islas, ya que su hroe, Odiseo, haba vaga
do tambin entre islas desconocidas l por el mar Egeo, en cada
una de las cuales lo aguardaba una aventura diferente.
Cook era muy consciente de esos problemas. Al regresar de su
primer viaje, desconfiando de su propia habilidad literaria, le dio sus
notas a John Hawkesworth, un conocido divulgador y escritor fantas
ma, para que las convirtiese en una narracin del viaje. Al publicarse
el texto, Cook se puso furioso, porque Hawkesworth haba insertado
episodios que no figuraban en su propio texto, haba incluido largas y
convencionales reflexiones sobre la simplicidad y la virtud de los tahitianos, y lo que ms indign a Cook haba introducido incitantes
escenas sexuales que no tenan base alguna en la realidad.
Pese al repudio de Cook, el libro se convirti en un xito instant
neo y se tradujo a varias lenguas europeas. Su suceso se debi a que
les daba a los lectores una imagen del Pacfico, no tal como era, sino
como ellos tanto deseaban que fuese. Necesitaban poder creer en
la existencia de un mundo utpico cuyos habitantes eran pacficos,
naturales y puros, vivan sin la intromisin de un gobierno y slo
contenan sociedades simples, sin grandes distinciones de riqueza ni
de estatus social. En un momento en que los gobiernos estaban vol
vindose ms intrusivos (vase el captulo 3), resultaba teraputico
pensar en un mundo en el que no existan o eran raras la pro
piedad y la competencia econmica y donde, por encima de todo,
la vida estaba libre de los controles sexuales que tanto pesaban en
Europa. Tambin se apreciaba mucho la belleza de las islas en una
poca alrededor del decenio de 1770 en la cual muchas socie

I-A EXPLORACIN, EL CONTACTO TRANSCULTURAL Y LA AMBIVALENCIA

69

dades europeas empezaban a ver, por primera vez, un valor esttico y


moral en el paisaje.
En realidad, las islas servan de espacio de proyeccin para las
esperanzas, frustraciones y deseos de los europeos. Tenan la ventaja
aadida de ser reales y presentes. Parecan demostrar que Utopa,
en lugar de ser un sueo, exista en la realidad. Esta certeza se vio
incrementada por el hecho de que tanto Cook como Bougainville
llevaron de regreso habitantes de Tahit (Omai con Cook y Atouru
con Bougainville). Finalmente, a los europeos les importaba menos
conocer bien eso que tanto le preocupara a Cook que construir
imaginativamente, sobre la base de los relatos de viajes, el mundo que
necesitaban pensar que exista.
Aqu nos encontramos con una aparente paradoja: los deseos ut
picos proyectados sobre las islas fueron en s mismos el centro de
una industria comercial en el siglo xvin. Como ya se mencion, los
relatos de Cook y de Bougainville fueron xitos de venta. Los libros
de viajes eran el gnero ms ledo, despus de las novelas. Las obras
teatrales de ambiente tahitiano abarrotaban los teatros de Londres.
Haba ms imgenes del Pacfico que nunca antes. Los barcos que
zarpaban por primera vez con rumbo a ese ocano llevaban artistas
profesionales, cuyas imgenes de pueblos, plantas y lugares antes desco
nocidos podan reproducirse de manera barata como grabados. Segn
lo demostr Bernard Smith, estas imgenes brindaban una dimen
sin esttica nueva y muy intensa a la exploracin y a los encuentros
con nuevos pueblos.4 Del Pacfico, adems de dibujos, traan objetos
muchas veces los propios marineros que buscaban complementar
su magra paga vendiendo anzuelos y capas de plumas, armas de
guerra o esteras tejidas en las islas. Estos objetos crearon los primeros
mercados de artefactos indgenas, y rpidamente penetraron tambin
en los museos de propiedad pblica. Sin ellos sera imposible com
prender el impacto de los encuentros transculturales en la Europa de
la Ilustracin.
las narrativas impresas, las representaciones de lugares distantes
del mundo y los artefactos configuraron una parte importante del
repertorio europeo de ideas, imgenes, esperanzas y sentimientos.
Todo este flujo de informacin e imgenes fue absorbido vorazmente
por un pblico lector que iba en busca de utopas vivientes. Se trataba
4 Bernard Smith, Eurapean visin and Ihe Soulh Pacific, New Haven y Londres. Yate
University Press. 1988.

70

LA ILUSTRACIN

tambin de un pblico que, como vimos ya en el captulo 2, se defina


a s mismo como ilustrado precisamente en virtud de su encuentro
con la palabra impresa, la funcin teatral y las representaciones que
se difundan de manera amplia gracias al grabado. Esta explosin de
imgenes producidas comercialmcnte fue la que permiti que los
encuentros transculturales en los confines del mundo se volviesen
propiedad imaginativa de europeos comunes y corrientes que se con
sideraban ilustrados pero que jams se aventuraban lejos del hogar.
stas fueron, pues, las equvocas bases sobre las cuales los europeos
adquirieron conocimientos acerca de lugares recin descubiertos del
mundo, conocimientos que utilizaron como casos empricos en sus
discusiones y como bases para sus teoras. Rousseau, por ejemplo,
comenz la discusin sobre el valor de la civilizacin en su Discours
sur les Sciences el les arls [Discurso sobre las ciencias y las artes], de 1750,
y su Discours sur l'origine et les fondetnenls de linegalit parrni les hommes
[Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres], de 1754. Trat
de dar respuesta a sus preguntas acerca del valor de la civilizacin opo
nindola a un retrato de la vida en las sociedades primitivas. Cmo
sera realmente la vida del hombre sin los ambiguos beneficios de la
civilizacin occidental? Era posible ver a los pueblos exticos que
vivan fuera de las complejas civilizaciones urbanas de China o India
como representantes de lo que sera un hombre natural? Y esa per
sona, sera un buen salvaje", o su vida sera desagradable, brutal y
breve, como muchos aseguraban era la de los indios norteamericanos,
entre ellos el famoso terico poltico Thoinas Hobbes? Si el hombre
es mejor fuera de la civilizacin, segn pensaba Rousseau, cmo
ha de ejercer sus capacidades naturales, por ejemplo la razn y la
invencin, sin recrear inevitablemente la misma civilizacin de la que
hua? Estos interrogantes seguan estando vigentes en el decenio de
1779, el primer periodo de la exploracin del Pacfico.
Muchos de estos debates sobre el valor de la civilizacin se hicie
ron a la luz de los descubrimientos de los aos setenta en el ocano
Pacfico. 1.a intensa discusin acerca de los efectos del contacto entre
dos civilizaciones incompatibles, la europea y la de los isleos del
Pacfico, condujo a crecientes dudas y sentimientos ambiguos. Cook
sintetiz buena parte del sentir contemporneo cuando escribi:
Y lo que todava debera avergonzarnos ms, como cristianos civilizados, es
que depravamos su moral, ya demasiado proclive al vicio, y los familiarizamos
con deseos y tal vez enfermedades que nunca antes haban conocido, y que

LA EXPLORACIN, KL CONTACTO TRANSCULTURAL Y LA AMBIVALENCIA

71

slo sirven para p ertu rb ar esa feliz tranquilidad que ellos y sus antepasados
haban gozado. Si alguien niega la verdad de esta afirm acin, que m e diga
qu han sacado de b u en o los nativos de toda la extensin de A m rica del
com ercio que han tenido con los europeos.9

Cook, a quien difcilmente podemos considerar un filsofo o un


terico social, refleja sin embargo con precisin las ambigedades de
la cultura occidental (es la nuestra y nos hace civilizados y cristianos;
no obstante, de alguna manera perjudica a otros que entran en con
tacto con ella). Esto es reflejo de la creencia casi universal de que las
sociedades indgenas son corrompidas y arrancadas de su estado de
inocencia por deseos que nunca antes haban tenido. Aqu Cook se
hace eco del argumento de Rousseau en el sentido de que la civiliza
cin corrompe inevitablemente porque nos llena de deseos que no
son autnticos (y que son tambin los que impulsan la economa de
las sociedades corruptas). Esos falsos deseos son los que provocan el
ansia de lujos.
Las ideas de James Cook convergan con las de una de las principales
figuras de la Ilustracin, Denis Diderot, cuyo Su\yplmenl au voyage de
liougaimnlle [Suplemento al viaje de Bougtiinxrille] fue escrito en 1772 (pero
publicado recin en 1796) en respuesta al relato que Bougainvilie hizo
de su circunnavegacin. Diderot aleja el debate sobre el buen salvaje
y la civilizacin de su enfoque previo sobre los salvajes del Nuevo
Mundo y se basa en las descripciones muy diferentes de los isleos
del Pacfico. Tambin l vea Tahit como un paraso terrenal, o una
utopa, donde los isleos eran mejores y ms felices porque eran ms
naturales que los europeos que los haban descubierto.
|La vida d e los salvajes es tan sim ple, y nuestras sociedades son m quinas tan
com plicadas! El lahitiano est prxim o al origen del m u n d o , m ientras que
el euro p eo est cerca d e su ancianidad [...]. N o en tiend en n ada d e nuestros
m odales ni d e nuestras leyes, y es probable q u e n o vean en ellos o tra cosa que
cadenas disfrazadas d e cien form as distintas. Esas cadenas slo provocaran
la indignacin y el desprecio d e criaturas en las cuales el sentim iento m s
profundo es el am or p o r la libertad.56
5 Citado en Alan Frost, T h e Pacific Ocean . ., op. liL
6 En PolitiaU writitigs, compilado por John H ope Masn y Roben Wokler. Cambridge.
Cambridge Universiiy Press, 1992. Vase tambin / / netmi deRnmmu. compilado por J.
Kar/un y R. H. Bowen. Nueva York, Macmillan, 1956, pp. 194,235-254.

72

IA ILUSTRACIN

No es casual que el decenio de 1770 fuese en Francia una poca


de conflicto poltico entre el gobierno monrquico y los tribunales
privilegiados, conflicto que ha sido interpretado en general como un
enfrentamiento enu e el despotismo real y las libertades personales. Las
conversaciones acerca de los tahitianos idealizados podan utilizarse
para cumplir los propsitos de cualquier conflicto poltico europeo.
Diderot tambin vea a los tahitianos como habitantes de una cpsula
del tiempo, que vivan ms cerca del origen del mundo. Igual que
muchos otros autores de la Ilustracin, consideraba a los buenos
salvajes como periscopios que permitan atisbar las remotas fases
heroicas de la propia historia de Europa. Su cultura simple y natural
era una rplica de las de Grecia y la Roma republicana. De igual modo,
el historiador Jean Lafitau, en 1727, haba aseverado en sus Moeurs des
sauvages amricaines compartes aux moeurs des premien temps [Las costum
bres de los salvajes americanos comparadas con las costumbres de los primeros
tiempos], que la sociedad de los indios americanos poda verse como
un modelo viviente de aquellas del mundo clsico.
Esa identificacin entre los isleos del Pacfico o los indios ameri
canos y la edad heroica del mundo clsico slo poda darse porque la
Ilustracin vea la sociedad y la historia como moralidad. La mayora
de las personas educadas consideraba que la civilizacin clsica ejem
plificaba una particular variedad de virtudes, como el espritu cvico, el
autocontrol, el autosacrificio y el estoicismo ante el dolor y el peligro.
Si los europeos lograban identificar aunque slo fuesen algunas de
esas virtudes en los pueblos exticos que encontraban, les resultaba
muy fcil homologar su distancia espacial con respecto a Europa con
su distancia temporal del mundo clsico. Esta visin era de especial
importancia para quienes, como Rousseau, estaban ms firmemente
convencidos de las imperfecciones de la sociedad europea y no podan
aceptar la opinin sustentada por pensadores como Condorcet en el
sentido de que era posible entender la historia como el transcurso del
avance progresivo de la humanidad.
Todo esto significa que las sociedades exticas eran vistas frecuen
temente por los europeos como el opuesto ltimo a s mismos pero
tambin como una rplica del origen de Europa. No se hacan mayores
esfuerzos por observarlas en sus propios trminos. Esto nos recuerda
cmo se precipitaba el pblico a ver obras de teatro o comprar graba
dos con temas presuntamente tahitianos, no porque quisiesen saber
algo de un Tahit autntico, sino porque lo necesitaban como espacio
de proyeccin para sus propias inquietudes.

IA EXPLORACIN, EL CONTACTO TRANSCULTURAL Y LA AMBIVALENCIA

73

Otra cuestin que surgi como consecuencia del encuentro de Euro


pa con el nuevo mundo del Pacfco fue la naturaleza de la humanidad
misma. Por una parte, quedaba perfectamente claro que los isleos del
Pacfico o los indios americanos eran seres humanos. Pero, en ese caso,
por qu eran tan diferentes en su historia y su cultura, y hasta en su
apariencia? Aqu podemos ver por qu empezaron a cobrar relevan
cia muchos debates de la Ilustracin en torno de la raza y por qu se
volvieron ms activos que antes. Hasta entonces, los pueblos exticos
se haban clasificado en trminos de sus costumbres o sus creencias
religiosas. La Ilustracin se bas en mayor medida en las caractersti
cas fsicas como manera de definir los lmites de la especie humana,
aunque sin aproximarse a los niveles Victorianos de clasificacin de
los seres humanos exclusivamente por su apariencia y su anatoma,
(lomo de costumbre, en la Ilustracin no haba consenso respecto de
la definicin de las razas del hombre. Algunos, como el naturalista
francs Georges-Louis luciere Buffon (1707-1788), afirmaban que la
raza humana era una unidad. Si algunos humanos parecan diferentes
de otros era slo debido a factores contingentes, como la exposicin a
determinados climas. Cualquiera que viviera en un feroz clima tropical
deba responder a la accin del sol y tener la piel oscura. Si los europeos
hiciesen lo mismo, tambin desarrollaran una piel oscura. Pero no
haba nada que hiciera a algunos hombres inherentemente negros y
a otros inherentemente blancos. I.os factores determinantes eran el
ambiente y el clima, no alguna caracterstica innata del ser humano.
Isi obra de Buffon no brindaba apoyo a nadie que quisiese aducir que
los negros de Africa o los indios de Amrica o los isleos del Pacfco
fuesen inferiores o diferentes de algn modo fundamental.
Un contemporneo de Buffon, el naturalista sueco Cari Linnaeus
(1707-1778), en cambio, sostuvo otra cosa en su Systema naturae
| Sistema de la naturaleza] de 1735: lejos de tener una unidad bsica,
I hombre poda dividirse en cuatro grupos clasifcatorios diferen
tes: europeos blancos, indios americanos rojizos, africanos negros
y asiticos morenos. Pero en su edicin de 1758 de la misma obra
introdujo nuevos grupos en las clasificaciones que haba empleado
para subdividir la raza humana. Esos grupos eran los salvajes, los
pigmeos y los gigantes. Ninguna de esas categoras perteneca a la
misma clasificacin que las otras, y era difcil explicar su relacin
om las clasificaciones por color introducidas en ediciones previas,
fules ejemplos demuestran el carcter tentativo e inestable de los
esfuerzos ilustrados por clasificar a los seres humanos. Demuestran,

74

LA ILUSTRACIN

asimismo, lo difcil que resultaba precisar dnde estaban los lmites


de la humanidad. El jurista escocs lord Monboddo, por ejemplo,
afirm que los orangutanes eran realmente hombres, porque usaban
herramientas y parecan tener lenguaje. Linnaeus, por otro lado, no
estaba seguro de que los pigmeos pudiesen ser considerados miem
bros de la raza humana.
Las reflexiones sobre la raza en la Ilustracin hacan surgir tambin
cuestiones teolgicas. Los argumentos de Buffon en pro de la unidad
de la humanidad hubiesen resultado aceptables para quienes pensa
ban que todos los seres humanos descendan, en ltima instancia, de
la pareja original, Adn y Eva. El relato bblico explicaba tambin el
color de piel de los negros af ricanos al verlo como el castigo impuesto
a los descendientes dejam, el hijo expulsado de No. Lamentablemen
te, a esos monogenistas se oponan los que rechazaban la autoridad
de la historia bblica, quienes sostenan que las razas humanas eran
fundamentalmente diferentes unas de otras y que haban surgido de
manera independiente en tiempos y lugares distintos, algunas quizs
antes incluso de la creacin del mismo Adn. El pensamiento racial
en la Ilustracin tena tambin un aspecto histrico. Algunos pensa
dores escoceses, como Adam Ferguson, en su Essay on thehisUrry ofrivil
society [Ensayo sobre la historia de la sociedad civil], de 1766, vinculaban las
diferencias raciales con la idea de que todas las sociedades humanas
pasaban por cuatro etapas fundamentales (caza, pastoralismo, agri
cultura y comercio), y que cada una de esas etapas era caracterstica
de una raza en particular.
L.os esfuerzos de la Ilustracin por clasificar las variedades de la
humanidad terminaron por no ser concluyentes. Aunque en la poca
haba un gran inters por los debates acerca de la raza, stos, parad
jicamente, tenan poca aplicacin en los problemas prcticos de esa
era. No eran lo bastante concluyentes ni para oponerse a la esclavitud
ni para justificarla. La idea de un sujeto humano universal en el corar
zn de la ciencia del hombre no poda reconciliarse con la opinin
de que los negros eran inferiores y con su esclavizacin en grandes
nmeros.
Las mismas ambigedades estaban presentes en la discusin de
la Ilustracin en torno del colonialismo. James Cook vio claramente
que los pueblos indgenas no haban obtenido ms que dudosas ven
tajas del hecho de haber sido descubiertos y colonizados. Por otro
lado, muchos aceptaban que el hombre tena el deber de explotar los
recursos del planeta (si era necesario por medio del trabajo forzado),

I*A EXPLORACIN, EI. CONTACTO TRANSCULTURAL Y LA AMBIVALENCIA

75

o vean el comercio mismo, incluido el creciente comercio colonial,


como un valor tico positivo. Abundaban los problemas sin respuesta.
Cul sera el costo de ponerle fin a la esclavitud? Cul sera el costo
de terminar con el colonialismo? Otros, como Rousseau, insistan en
que la esclavitud, y los regmenes coloniales que se basaban en ella,
eran un insulto a las ideas centrales de la Ilustracin. Su existencia con
tradeca la nocin cada vez ms importante de que los seres humanos
tenan derechos universales en virtud de su humanidad en comn.
En su Discurso sobre el origen de la desigualdad, Rousseau seal que el
colonialismo se converta simplemente en un mecanismo para la pro
longacin de la desigualdad y constua, as, una barrera perpetua a
la realizacin de la Ilustracin.
En 1770, el abate Guillaume-Thomas Raynal (1713-1796), con ayuda
de Diderot, public su voluminosa Hstoire philosophique et politiipie des
tablissemenls et du carneree des europens dans les deux ludes [Historiafilo
sfica y poltica del establecimiento y el comercio de los europeos en las Antillas
occidentales y en la India]. El libro tuvo un xito instantneo y se lo ley
casi a lodo lo ancho de la escala social. Para nosotros es valioso no slo
como compendio del conocimiento ilustrado sobre la geografa y la
economa coloniales, sino tambin como una sntesis de las actitudes
ambivalentes que sustentaban sus relaciones econmicas con grandes
reas del mundo fuera de Europa. Como escribi Raynal:
N unca ha habido hecho alguno con m ayor im pacto sobre la raza h u m ana en
general y los europeos en particular q ue el descubrim iento del nuevo m undo
y el paso a la India ro d ean d o el cabo d e B uena Esperanza. Fue entonces
cuando com enz una nueva revolucin com ercial, u n a revolucin del equili
brio de poderes y de las costum bres, las industrias y el gobierno d e todas las
naciones. Por esc acontecim iento los hom bres d e las tierras m s distantes se
vincularon con nuevas relaciones y nuevas necesidades. Los productos d e las
regiones ecuatoriales se consum an en los clim as polares [...] p o r do qu ier los
hom bres intercam biaban m utuam ente sus opiniones, sus leyes, sus costum
bres, sus enferm edades y sus m edicinas, sus virtudes y sus vicios. T odo cam bi
y seguir cam biando. Pero sern tiles para la hum anidad los cam bios del
pasado y los q ue estn p o r venir? Ser m ejor su condicin, o ser sim plem en
te un estado d e cam bio constante?7
7 Citado en Gabriel Esquer (comp.), L'anticolonialismeau xvmede: HistomphiUaaphi<jueet politique des tahUssrmcnts et du comen*des rumperas dans Irs drux hades, par lAhbRaynal,
Pars, Presses Universitaires de France, 1951, p. 43 (primeros prrafos de la obra).

76

LA ILUSTRACIN

Raynal admite que, en principio, la razn y la equidad no repre


sentan una justificacin de la colonizacin. Pero luego sostiene que,
en la prctica, sta puede estar justificada en reas del globo antes
deshabitadas, o bien para difundir la 'civilizacin" o bien para per
mitir la mejor explotacin de los recursos naturales. Sin embargo,
tambin reconoca que poco de bueno se haba derivado del contac
to entre los europeos y los pueblos nativos. De forma algo confusa,
consideraba que en su mayora estos pueblos estaban ms cerca de
la naturaleza, eran ms felices, ms inocentes, y de hecho moral
mente superiores a los europeos. No obstante, esta misma cercana
a la naturaleza justificaba tambin la colonizacin europea como
manera de difundir la civilizacin. Como veremos en el captulo 5,
las reacciones frente a la esclavitud muestran ambigedades pareci
das. Raynal reconoce que es injustificable, aunque no llega a exigir
su inmediata abolicin: los esclavos no sabran qu hacer con su
libertad, y el derrumbe de las economas de plantacin desatara el
desorden y la violencia. Para finales del siglo los grupos de presin,
como la Sociedad Francesa de los Amigos de los Pueblos Negros,
fundada en 1788 por miembros de la lite, o la Sociedad Britnica
por la Abolicin del Trfico de Esclavos, que organizaba peticiones
en masa al parlamento en contra de la esclavitud, haban empezado
a superar esas ambivalencias y por lo menos trataban de ponerle
fin a aqulla como institucin. Sin embargo, estaba claro que estos
abolicionistas se basaban en la misma idea fuertemente primitivista
que sus oponentes y no se vinculaba necesariamente con ver a los
africanos como lo que realmente eran.
Las ideas utpicas de otros pueblos exticos empezaron a cambiar
hacia finales del siglo xviii. Para la poca de la Revolucin francesa
ya no era posible ocultar los problemas polticos y econmicos detrs
de la utopa de los mares del Sur, ni exportarlos a la metfora de lo
extico. De cualquier manera, en el decenio de 1790, la imagen
de las islas haba sido empaada por el asesinato de James Cook en
Hawai en 1779. Las ideas de que los pueblos primitivos eran felices,
naturales y un modelo para los europeos haban sido rebasadas por la
imagen de unos isleos corrompidos, cuyas sociedades se enfrentaban
a la extincin como consecuencia de la importacin de enfermedades
europeas.
El pensador alemn Johann Gottfried von Herder (1774-1803)
empez a analizar el impacto europeo en las sociedades exticas como
manera de iniciar una crtica a la Ilustracin en su conjunto. Herder

IA EXPLORACIN, EL CONTACTO TRANSCULTURAL Y LA AMBIVALENCIA

77

cuestionaba la visin optimista de la historia humana como una pro


gresin hacia la perfeccin. Condorcet y Turgot, por ejemplo, pensa
ban que todos los seres humanos, en virtud de su humanidad comn,
posean razn, y que gradualmente iran descartando las supersticiones
irracionales y haran que los asuntos humanos estuviesen en armona
con el orden natural universal. El avance de la historia, por lo tanto,
dara como resultado la creciente armonizacin de la cultura mundial,
de modo que la humanidad, en lugar de estar dividida en muchos
grupos culturales diferentes, tal vez tan distintos como los tahitianos
y los britnicos, se convertira en un lodo verdaderamente cosmopo
lita. Estas consideraciones resultan esenciales para una teora de la
globalizacin.
Herder rechazaba tambin la idea de que exista una naturaleza
humana que de alguna manera permaneca inalterada por la historia,
la geografa y el clima:
El ton o general filosfico y filantrpico d e nuestro siglo, q u e desea hacer
extensivo nuestro propio ideal d e virtud y felicidad a todas las naciones dis
tantes, incluso hasta las eras m s rem otas d e la historia [...] ha tom ado las
palabras p o r obras, la Ilustracin p o r felicidad, la m ayor com plejidad p o r
virtud, c inventado as la ficcin del m ejoram iento general del m undo.

Herder pensaba que de esta forma los hombres de la Ilustracin, de


elevados ideales, haban justificado el dominio de la cultura europea
sobre las dems:
El ferm ento d e generalidades q u e caracteriza nuestra filosofa pued e ocultar
opresiones y violaciones a la libertad d e hom bres y naciones, d e ciudadanos
y pueblos.8

Herder expona la contradiccin que yaca en el corazn mismo


del pensamiento ilustrado acerca de los pueblos recin descubiertos.
l.os europeos los vean simultneamente como exticos y familiares,
ejemplares y explotables. Yno se trataba de simples caprichos del pen
samiento ilustrado, pues podan dar por resultado la devastacin del
inundo no europeo. Las ambigedades de Raynal hacan ms fcil tole
rar la esclavitud. La idea de un gran movimiento nico de progreso que
8 Citado en F. Barnard (com p.), Herder on social and polilical culture, Cambridge,
Cambridge Univcrsity Press. 1969, pp. 187 y 320.

78

tA ILUSTRACIN

.subyaca a la historia humana ocultaba la posibilidad de que hubiese


muchas culturas, cada una de ellas impulsada por su propia dinmica,
y haca ms fcil tolerar el ataque a culturas diferentes, as como su
homogeneizacin en el mundo europeo. Si bien Herder aceptaba la
idea de una naturaleza humana comn, su inquietud principal era el
alcance de su variabilidad. A diferencia de Condorcet, que consideraba
que los seres humanos eran bsicamente de la misma clase, Herder
sostena que tenan una unidad bsica, pero que tambin haban sido
profundamente transformados por la geografa y el clima, al punto de
convertirse en pueblos diferentes, que hablaban lenguajes diferentes,
tenan un aspecto fsico diferente, contaban historias populares dife
rentes, recitaban diferente poesa, hacan leyes diferentes.
Las reacciones de la Ilustracin frente a los mundos y pueblos ex
ticos eran, pues, extraordinariamente contradictorias. Por un lado, se
esperaba que los indios hurn y los isleos del Pacfico sirviesen para
resolver problemas polticos europeos. Por otro lado, muchas des
cripciones de una humanidad comn no hicieron nada por ponerle
un alto al trfico de esclavos. Y la lista podra continuar. Subsiste un
punto general de importancia: las contradicciones y ambigedades
de las actitudes europeas eran tambin el patrn del proceso de globalizacin durante la Ilustracin.9

9 Vase Christian Joppke y Steven l.ukcs (comps.), Multicultural quations, Oxford,


Oxford University Press. 1999.

5. CUANDO LAS PERSONAS SON PROPIEDADES:


EL PROBLEMA DE IA ESCLAVITUD EN LA ILUSTRACIN

l ,a esclavitud ha existido, como la forma ms extrema de trabajo no


libre, en la mayora de las sociedades humanas. Ha asumido una mul
titud de formas legales, econmicas y sociales, y sigue exisdendo hasta
hoy en muchos pases. No slo se ha dado en casi todas las socieda
des humanas, sino que lo ha hecho, histricamente, sin despertar
aborrecimiento ni agravios ni experimentar ningn cuesonamiento
radical. Incluso el filsofo griego Aristteles afirm que, para algunas
personas, la esclavitud era natural de su ser.'
En los siglos trascurridos entre Aristteles y la Ilustracin nadie afirm
que el desuno de los esclavos fuese envidiable, y muchos bregaron por
que se les diese un tratamiento humanitario. Pero slo en el siglo xvm
Imbo algo ms que ataques aislados contra la instucin misma de la
esclavitud. La compleja historia del crecimiento de la oposicin radical
a la esclavitud como instucin, aproximadamente a partir de la poca
en que la atac el pensador francs Montesquieu en su De l'espt des Ims
\El Espritu de las Leyes], de 1748, ser uno de los principales temas de
este captulo. Pese a eso, slo a partr del decenio de 1770 la compasin
por el sino de los esclavos comenz a fraguar en grupos organizados de
presin, como la Societ des Amis des Noirs [Sociedad de Amigos de1
1 Respecto de la esclavitud en el mundo antiguo, vase Muses Finley, Anclen! slavery
and modera ideology, landres, Challo and Wlndus. 1980. Este capitulo no se ocupar en

profundidad del trfico de esclavos o de su impacto en la sociedad africana, ni de la


vida de los esclavos en Amrica. Sobre estos temas existe ya una bibliografa sustancial.
Vanse Orlando Pallcrson, Slavery and social dtah: A comparattvestudy, Cambridge (EUA),
1082: Hcrbert S. Klein, The Atlantic lave trade, Cambridge, Cambridge Universiiy Press,
1999; Joseph E. Inikori y Stanley L.. Engerman (comps.), The Atlantic slave trade: Effects
tin economa, soaeties and people in Afrira, the Ameritas and Europe, Durham, 1982; Eugcne
I). ( enovese, Rail,Jordn, rolt The world the laves made, Nueva York, 1974; Roben William
Kngcl y Stanley L. Engerman, Time on the cross: The economa of American Negro slaxiery,
Boston, 1974. Hay relativamente poca bibliografa sobre la esclavitud otomana y del
norte de frica, que en ese periodo tambin estaban en plena vigencia. Es muy difcil
reconstruir la experiencia de los esclavos mismos. Existen autobiografas de esclavos,
pero en su mayora fueron escritas bajo la guia de blancos letrados. Un relato que suele
considerarse autntico es The interesting narralive of Ote Ufe of Olaudah Equiano, imiten by
/muse//[1789], compilado por Robcrt J. Allison, Boston, Bedford Books, 1995.

[79]

80

LA ILUSTRACIN

los Negros]. En la joven nacin de los Estados Unidos, este sentimiento


ci eciente a veces se llevaba a la prctica. Los cuqueros de Pensilvania
y Massachusetts se negaban a retener a los esclavos. En Pensilvania, la
emancipacin gradual se inci en 1789, y en Rhode Island y Connecticut, en 1784. En 1788 se proscribi la participacin en el comercio de
esclavos en Connecticut, Massachusetts, Nueva York y Pensilvania, y en
1780, en Delaware.

6. El esclavo arrodillado: No soy acaso un hombre y un hermano?". Una tpica


representacin ilustrada de un esclavo que afirma su humanidad en comn con
el espectador. Las imgenes de este tipo eran usadas frecuentemente
por Josiah Wedgwood en sus piezas de cermica y porcelana.

CUANDO LAS PERSONAS SON PROPIEDADES

81

Sin embargo, la nica liberacin verdadera de esclavos en gran


escala durante la Revolucin francesa se inici el mismo ao que sta,
en 1789. En la colonia caribea francesa de Saint Domingue [hoy
Hait], se produjo una resistencia violenta y sostenida por parte de los
esclavos mismos, que culmin en su libertad por un breve lapso. Los
esclavos de la otra posesin francesa en el Caribe, Guadalupe, fueron
liberados por unos ocho aos durante la Revolucin.2 Aunque con
ella, en 1794, se puso fin legalmente a la esclavitud, esa legislacin
no tard en ser revocada por un gobierno francs desgarrado entre
las exigencias de los plantadores blancos, las personas de color libres
y el temor de una revuelta de esclavos tan violenta como la que se
haba producido en Guadalupe y Saint Domingue. De igual manera,
en 1792, el gran movimiento abolicionista de Inglaterra fue incapaz
de llevar adelante en el parlamento un acta para prohibir el trfico
de esclavos, y tuvo que esperar hasta 1807 para que ese comercio se
proscribiese legalmente. Apenas en 1834 la esclavitud misma se prohi
bi en los dominios britnicos del Caribe. La posesin de esclavos no
lleg a ser ilegal en los Estados Unidos hasta 1865, cuando se incorpo
r la decimotercera enmienda a la constitucin. En Brasil, que tena
un nmero mucho mayor de esclavos, continu hasta 1888. Las razo
nes por las que la Ilustracin no logr obtener el fin de la esclavitud,
pese a los significativos cambios en las actitudes respecto de sta, ser
otro de los principales temas de este captulo.
A primera vista, la sostenida presencia de esclavos en la Ilustra
cin parece enfrentarnos con una paradoja. Era una poca en la
cual muchos pensadores, como Jean-Jacques Rousseau en su Discur
so sobre el origen de la desigualdad... (1754), se ocupaban de manera
esencial de la igualdad, la libertad y los controles al poder arbitrario.
No obstante, al mismo tiempo se toleraba un sistema de trabajo,
que se consideraba necesario para la economa de las plantaciones
del Caribe, en el cual los seres humanos eran tratados legalmente
como bienes de sus amos. El continuo y creciente uso de esclavos
africanos en algunas colonias europeas era algo obvio para sus con
temporneos. La esclavitud, al tratar a la gente como mercanca,
haca surgir ms intensamente que antes cuestiones tales como la
definicin de una persona y la importancia, econmica y poltica,
2C. L. R.James, TheblackJacobtu: ToussaintI.'Ouvertureand iheSaintDominguerevoludtm, Nueva York, Vintage, 1963; Eugene Genovese, FromrtbeUion lonvohiton; Afro-Ameritan
ilave revolts in the making of the modem vtorld, Baton Rouge, louisiana State University
Press, 1979.

82

I .A ILUSTRACIN

de la propiedad. Al mismo tiempo que se caldeaban los debates


acerca de las justificaciones de la esclavitud, stos traan a colacin
el estatus de autoridades muy diferentes desde la Biblia hasta la
ley natural y positiva, que distintos grupos de inters usaban ya
fuese para condenar o para justificar esta institucin. A medida que
aumentaba la actividad misionera en las plantaciones, ms esclavos
eran bautizados y se volvan cristianos. Surgi entonces, adems, el
problema de combinar la igualdad espiritual y el servilismo legal,
problema que se relacionaba con la sujecin no slo de los esclavos
sino tambin de las mujeres europeas, cuya participacin en las igle
sias cristianas y la igualdad de sus almas tampoco contaban mucho
frente a su subordinacin legal. Los debates sobre la esclavitud se
vincularon estrechamente con e incluso encarnaron en las
polmicas acerca de los lmites de la sociedad civil, respecto de
quin estaba realmente dentro de ella y quines, como los esclavos,
estaban fuera de todo grupo.
En todo caso, los dilemas que planteban las relaciones entre la
esclavitud y la Ilustracin son difciles de resolver dado que, adems
de representar paradojas inmanejables, tambin es imposible decir
si lo que hizo aflorar estas paradojas fue la difusin de las ideas de la
Ilustracin o el crecimiento de la esclavitud misma. Como en muchos
otros casos, puede ser que lo uno influyera en lo otro. Los cambios
objetivos de la organizacin y la importancia econmica de la escla
vitud africana en las colonias europeas de este periodo no facilitaron
su abolicin.
En el siglo xviii, la esclavitud distaba mucho de ser una institucin
fracasada en trminos econmicos, pero era cada vez ms repugnan
te en trminos morales. Como lo ha demostrado Herbert Klein, la
importacin de esclavos de los puertos de Africa occidental al Cari
be, a la enorme colonia portuguesa de Brasil y a las colonias inglesas
de Amrica del Norte alcanz su cifra mxima en esa etapa. Las islas
del Caribe, como las colonias inglesas de Jamaica y Barbados, las
posesiones francesas de Guadalupe, Martinica, Saint Domingue y la
Guyana Francesa y los asentamientos daneses en las islas Vrgenes,
estaban dedicados a la agricultura de plantacin, excepcionalmente
rentable. Se especializaban en el cultivo de productos como la caa
de azcar, el tabaco, el caf y la planta textil denominada ndigo
o ail, que exigan un cultivo intensivo en mano de obra y para
los cuales pareca haber una demanda insaciable en Europa. Esta
demanda continua y elevada indicaba que pasaba algo diferente del

CUANDO I.AS PERSONAS SON PROPIEDADES

83

habitual patrn econmico de mercados con un exceso de oferta que


alcanzaban el punto de saturacin, momento en el cual comenzaba a
descender la demanda y los precios empezaban a caer. Por el contra
rio, en el caso de estas mercancas tropicales, las utilidades para los
dueos de las plantaciones parecan ser capaces de seguir subiendo
por siempre.
No slo era insaciable la demanda. Las plantaciones se abastecan
con una mano de obra compuesta por trabajadores esclavos que care
can de todo vnculo con la sociedad circundante y que, por con
siguiente, estaban por entero a disposicin de los caprichos de su
amo. Los esclavos les proporcionaban a sus propietarios una mano
de obra cuyo precio de adquisicin, alimentacin, vestido y aloja
miento segua manteniendo el costo de su trabajo muy por debajo
de la tasa del mercado. La provisin aparentemente inagotable de
esclavos liberaba a los plantadores de la escasez de mano de obra que
era endmica en toda Amrica. El trabajo esclavo era por ello parte
integral de las crecientes utilidades de la agricultura colonial de las
plantaciones.
El hecho de que las economas coloniales y sus utilidades depen
diesen de la existencia de la esclavitud significaba que lo mismo
ocurra con ciertos segmentos de las economas metropolitanas. Las
ciudades portuarias britnicas de Liverpool y Bristol, o las de Fran
cia, como Nantes y Burdeos, tenan una economa influida por el
trfico de esclavos. Los comerciantes y financistas vivan de invertir
en ese negocio, al igual que los dueos de los astilleros de barcos
que construan los navios esclavistas, especialmente diseados, y los
carpinteros, herreros, jarcieros y fabricantes de velas. A su vez, los
salarios que stos perciban contribuan a mantener floreciente la
economa local.
El trfico de esclavos tambin estimul el crecimiento de elabora
dos sistemas financieros. Los viajes a la costa de frica occidental para
comprar esclavos destinados al mercado del Caribe bien podan durar
ms de un ao. Los crditos a largo plazo de banqueros y financistas
a los capitanes de los barcos esclavistas hacan posibles esos viajes, y al
mismo tiempo integraban el comercio de esclavos con la expansin
de mecanismos crediticios que tena lugar de manera ms amplia en
esa poca. Un prstamo efectuado en Nantes o en Bristol desencade
naba acontecimientos en continentes distantes. La certeza del pago
haca rentable que los esclavistas rabes y africanos llevaran esclavos,
frecuentemente capturados como prisioneros de guerra en lo ms pro

84

LA ILUSTRACIN

fundo del frica, para vendrselos a los comerciantes blancos en la


costa occidental. Desde all se los transportaba al otro lado del Admi
co en naves construidas ex profeso, y se los pona a trabajar en el Caribe
o en Brasil para producir mercancas coloniales desuadas a Londres,
Pars, Miln y Boston.3 El trfico de esclavos tena consecuencias glo
bales, que eran posibles por sus estructuras financieras.
La esclavitud y el trfico de esclavos, muy en especial las versiones
que alcanzaron su punto culminante en el Caribe y en Brasil, eran
esenciales para la economa mundial crecientemente integrada de la
Ilustracin. El trabajo esclavo proporcionaba elevadas utilidades para
quienes participaban en el comercio con seres humanos, y tambin
para los que estaban involucrados en la produccin colonial de las
plantaciones. Si bien esas utilidades pudieron no ser la clave de la
Revolucin industrial, sin duda echaron a andar el motor econmico
y proporcionaron mayores ingresos en concepto de impuestos a los
gobiernos en constante expansin que se analizaron en el captulo 3.
Por eso, en trminos de la Ilustracin, empezar a cuestionar la exisr
tencia de la esclavitud misma, ms que deplorar la situacin de los
esclavos como individuos, significaba tener que pensar cosas que no
slo eran arduas sino que tambin implicaban el desmantelamiento
lgico de una estructura econmica rentable, exitosa y globalmente
organizada. No resulta difcil, por ende, comprender por qu tard
tanto en consolidarse la movilizacin en contra de la esclavitud.
La Ilustracin no slo presenci la integracin econmica del
mundo; plante enormes problemas morales e intelectuales que no
se hicieron ms fciles de resolver una vez que se los proyect en un
escenario mundial. Con frecuencia la integracin econmica, como
3 Vale la pena recordar que los mercados tradicionales de esclavos del norte de
frica y del Imperio Otomano seguan estando en pleno funcionamiento, y ofrecan
vas alternativas por las cuales los esclavos africanos podan llegar a Europa. Uno de
tales casos puede verse en Wilhclm A. Bauer, Angelo Solimn, der hochfntliche Mohr. Em
exotisches Kapitel AU-Wien, Berln, 1993. Los historiadores de la esclavitud suelen con
centrarse en los casos del Caribe y los Estados Unidos, por ser los lugares en que era
ms dura e inflexible. Esto contrasta con las condiciones muy variables de la esclavitud
en las tierras otomanas, que no impedan que los esclavos ascendiesen a altos puestos
civiles y militares. Tambin fue en Amrica donde se produjeron los cambios ms dra
mticos en lo referente a la esclavitud. Pero su persistencia y florecimiento fuera de
Amrica demuestra cun monofocales eran, en realidad, los movimientos d e finales
del siglo en pro de la abolicin de la esclavitud. Un anlisis comparativo de mayor
alcance, con extensas citas de documentos originales, puede encontrarse en Stanley
L. Engerman, Seymour Drescher y Robcrt Paquette (comps.), Slavery, Oxford, Oxford
University Press, 2001.

CUANDO LAS PERSONAS SON PROPIEDADES

85

en este caso, conspira contra la integracin moral del planeta. En


ninguna circunstancia qued esto tan claro como en relacin con la
esclavitud. Haba fuertes intereses econmicos que presionaban para
que siguiera existiendo. La base moral de la abolicin poda parecer
ambigua. Las reacciones ante la esclavitud funcionaron casi como
un lubricante para las contradicciones y paradojas del pensamiento
ilustrado. Incluso quienes se oponan a aqulla muchas veces podan,
como Thomas Jefferson, sonar casi como sus rivales. El incremento del
sentimiento antiesclavista en el siglo xvm fue de hecho un proceso
largo y con frecuencia confuso. Las peticiones masivas en contra de
la esclavitud se iniciaron en Gran Bretaa en el decenio de 1770. En
Francia surgieron sociedades antiesclavistas de la lite, como la men
cionada Socit des Amis des Noirs, fundada en 1787. Sin embargo, los
argumentos de los pensadores, tanto de quienes estaban a favor como
en contra de la esclavitud, eran y siguieron siendo ambiguos a lo largo
de ese periodo. A mediados del siglo XIX, el camino hacia la abolicin,
tanto en Europa como en Amrica del Norte, an era muy largo.4
La oposicin generalizada a la esclavitud era un fenmeno nove
doso incluso en la Gran Bretaa de Finales del siglo xvm , y desde
luego nunca tuvo lugar en Francia. Las protestas radicales en su con
tra (ms que contra casos individuales de inhumanidad en el trato
a los esclavos) puede rastrearse ya en 1688, en la colonia morava de
Germantown, que entonces estaba en las afueras de Filadelfia. Podra
verse esto como un comienzo auspicioso, pero en realidad esas comu
nidades muchas veces recaan y volvan a poseer esclavos.5 Yesto tam
poco ocurri simplemente por razones econmicas. Si bien las iglesias
no conformistas fueron muchas veces las primeras en llevar a cabo
protestas radicales contra la esclavitud, se enfrentaban a diversos pro
blemas para conseguir la legitimacin de esa accin. Iglesias como la
de los moravos estaban atadas a la autoridad de la Biblia, en la cual
no haba ningn apoyo a la abolicin. Numerosos pasajes del Antiguo
Testamento permiten ver que los patriarcas tenan esclavos. No haba
4 Seymour Drcschcr, GnpUaBsm and anti-slavery: British mohilisatm in cmnpamtivepmpecUve, Nueva York, 1987; The mighty experimeut: Free lahourand slavery in British F.manapaon,
Oxford, 2002; From slavery lofreedom: Abotion ofslavery and the aflermath ofemanpatUm in
Brazil, Madison, 1999; Sue Pcabody, Therr are no slaves in Frunce", The poltica! culture of
race and slavery in the Anden Regime, Nueva York, 1996; Gert Ostindie (com p.), Fiftyyears
taler. Capitalista, modemity and anti-slavery in the Dutrh orbit.
*Jon F. Sensbach, A seprate Canana: The making of an Afm-Moravian wortd in North
Carolina, 1763-1840, Chapel Hill, University o f North Carolina Press, 1998.

86

LA ILUSTRACIN

ningn pronunciamiento divino en contra. En el Nuevo Testamento


no aparecen discusiones explcitas del tema, y la opinin antiesclavis
ta tuvo que recurrir, en pro de la legitimacin, a interpretaciones ale
gricas de la "libertad que la humanidad recibe de Cristo. 1.a Biblia,
aunque segua siendo fuente de autoridad, poda resultar un texto
peligroso para los que buscaban en ella declaraciones decisivas contra
la esclavitud. Todava en 1785, por ejemplo, 266 dueos de esclavos
presentaron a la asamblea general de Virginia una pecin en contra
de una medida que facilitaba la manumisin de los esclavos y basa
ron su caso directamente en la Biblia. Abraham, despus de todo,
haba tenido esclavos, y Cristo, mientras estuvo en la tierra y dio
instrucciones respecto de lo que era necesario para la salvacin, no la
prohibi, sino que dej mandatos para regir a los amos y a los sirvien
tes. Los firmantes de esa peticin sealaban tambin que estaban
tratando de enfrentarse a sus oponentes en el terreno de stos: que
tienen la audacia de solicitar a esa augusta asamblea una emancipa
cin general de stos [los esclavos], pretendiendo estar movidos por
principios religiosos y apelando como motivo a la caridad universal.
Estos comentarios eran una respuesta directa a las resoluciones de
1784 de los metodistas, quienes excluan a los propietarios de escla
vos de sus congregaciones.fi El caso de Virginia resulta interesante
porque ejemplifica muy bien lo resbalosos que eran los argumentos
religiosos como base de las posiciones tanto pro como antiesclavistas.
Tambin demuestra que los argumentos bblicos a favor de la esclavi
tud eran tan slidos que esos virginianos proesclavistas no pensaron
necesitar demostraciones basadas en la raza para fortalecer an ms
su posicin. Esto indica tambin el difcil lugar que tena la Biblia,
durante la Ilustracin, como fuente de autoridad. Era posible usar
la para intervenir en la elaboracin de leyes positivas en Virginia a
finales del decenio de 1780, como parecan dar por sentado tanto los
metodistas como los dueos de esclavos? Y cunta autoridad tenan
los nuevos ideales ilustrados de benevolencia o caridad universal
ante el texto bblico? Ambos bandos no disponan necesariamente de
argumentos demasiado diferentes ni usaban evidencias distintas para
legitimar su causa.
Los grupos religiosos se enfrentaban tambin a otros proble
mas cuando trataban de plantear un caso convincente a favor de6
6 Fredrika Teute Schmodt y Barbara Ripel Wilhelm. Early pro-slavery petilions n
Virginia, WiUiam and Mary Quarlnly, 30, pp. 143-144, 1973.

CUANDO I.AS PERSONAS SON PROPIEDADES

87

la abolicin. Un ejemplo son los "afromoravos" descritos por Jon


Sensbach, los esclavos convertidos y bautizados que eran propiedad
de los pequeos granjeros moravos de Virginia7 y, lejos de las plan
taciones del Caribe, trabajaban al lado de sus amos en las pequeas
granjas del interior de Virginia. Ya bautizados, acudan juntos al
culto a los mismos edificios, se sentaban en las mismas bancas para
las comidas comunales, y finalmente eran enterrados en el mismo
cementerio. Esta situacin planteaba agudamente la contradiccin
de la igualdad espiritual de los esclavos bautizados con sus amos.
Era difcil reconciliar la trama diaria de su vida en la iglesia y en
las labores, por un lado, y su situacin legal de total sumisin, por
el otro. Se supona que en una misma persona deban coexistir la
igualdad espiritual y la desigualdad legal en grado mximo. No
debe resultar sorprendente que las primeras feministas, como Mary
Wollstonecraft, sealasen las similitudes entre la posicin de las
mujeres europeas y la de los esclavos, como veremos en el cap
tulo 6. Tambin las mujeres europeas estaban bautizadas, pero la
igualdad espiritual no les daba la igualdad legal con los hombres.
'Igualdad" era una palabra tan escurridiza como libertad. Y las
diferentes formas de libertad no coincidan precisamente con la
lnea de la igualdad.
Lo mismo ocurra en relacin con la forma en que las ideas acerca
de la raza intervenan en los argumentos en torno de la esclavitud.
Para finales del siglo xvm , las afirmaciones de que los africanos
negros formaban una raza" cuyas caractersticas los haca especfi
camente aptos para la esclavitud y justificaban la imposicin de sta
como algo natural" se haban vuelto parte comn aunque como
lo demuestra el ejemplo de la peticin de Virginia, no necesaria de
las posiciones proesclavistas. Para comprender por qu ocurri tal
cosa tenemos que regresar a la manera en que se estructuraba el
pensamiento racial en la Ilustracin, cosa que empezamos a analizar
en el captulo 4.
En primer lugar, para los europeos se volvi ms fcil vincular la
raza con la esclavitud porque, a partir de finales del siglo xvu, los
esclavos que llegaban al Caribe, a Amrica del Norte y a Brasil eran
casi todos africanos negros (tal como lo eran los esclavos que los europeos vean en las tierras rabes del norte de Africa). Los trabajos for
zados, en su mayor parte aplicados a europeos, comenzaron a volverse
7Jon F. Sensbach, .4 sfpamte Canaan.... op. cit.

88

LA ILUSTRACIN

menos comunes y terminaron por desaparecer prcticamente como


sistema de mano de obra no libre en Amrica a finales del siglo xvm.
Esto hizo posible que los debates sobre la esclavitud, ante la inexis
tencia de otras clases de trabajo no libre confinadas por lo general
a personas blancas, se conectase con las discusiones relativas a las
caractersticas raciales de los africanos subsaharanos. Previamente
Montesquieu, en El espritu de las leyes, haba satirizado a quienes pen
saban que las caractersticas fsicas de los africanos justificaban escla
vizarlos. Sealaba irnicamente que de haber tenido que defender la
esclavitud habra sostenido:
I xjs involucrados son negros de pies a cabeza y tienen la nariz tan aplanada
que es casi im posible sentir lstima p o r ellos. Es difcil m eterse en la cabeza
que Dios, que es un ser muy sabio, pueda h ab er puesto un alm a, y sobre todo
un alm a buena, en un cuerpo totalm ente negro. Nos resulta im posible asu
m ir que esas personas son hum anas porque, si lo hacem os, em pezaram os a
pensar que nosotros mismos no som os cristianos.

La raza y la esclavitud se vincularon tambin debido a otros dos


hechos: por un lado, en la Ilustracin la definicin del ser humano
ya no dependa tanto de la posesin de un alma; por otro lado, en el
siglo xvm aument el inters por todo lo que involucrase la clasifica
cin de objetos naturales. Lo que Michel Foucault denomin en una
ocasin el impulso taxonmico, el impulso por clasificar los objetos
naturales, llev a los filsofos naturales a preguntarse dnde deba
trazarse la lnea entre el hombre y los primates, si el hombre mismo
poda dividirse en diferentes especies y, de ser as, sobre la base de
qu criterios. Es el momento en el cual el hombre se convierte en un
objeto de la historia natural", como habra de expresarlo posterior
mente Jefferson en sus Notes on the State of Virginia [Notas sobre el estado
de Virginia], de 1781-1782.
No era fcil encontrar una forma de analizar sistemticamente
las diferentes variedades del hombre, incluso Linnaeus, el taxonomista ms famoso de la poca, clasificaba a veces a los orangutanes
como hombres (debido a su postura erecta, su uso de herramientas
y, segn aseveraban algunos, del lenguaje), y otras veces no; en oca
siones inclua y en otras exclua a los gigantes, hombres peludos
y dems como categoras distintas de hombres. Haba encendidos
debates con respecto a dnde ubicar la frontera entre los primates y
los hombres. Deba ser sobre la base del esqueleto, de la apariencia

CUANDO LAS PERSONAS SON PROPIEDADES

89

externa o del comportamiento social? Durante la Ilustracin, la pre


gunta Qu es un hombre? se fue haciendo cada vez ms difcil de
responder, precisamente a medida que ese siglo converta cada vez
ms al ser humano en sede de la posesin de los mismos derechos e
denudad social que se les negaban a los esclavos.8
Las ideas sobre las aparentes diferencias fsicas entre los hombres
de diversas partes del mundo eran muy distintas en el siglo xvm a las
de siglos anteriores. Las antiguas ideas preformacionistas recibidas
desde Descartes, segn las cuales los seres humanos haban sido pre
formados por Dios para toda la eternidad; que, en otras palabras, la
piel oscura del negro o el cabello oscuro y lacio de los japoneses esta
ban ordenados desde siempre para cada individuo, ya no parecan tan
convincentes. Montesquieu, igual que Buffon, creyendo que el hom
bre tena un origen nico en los descendientes de Adn, pensaba que
el color de la piel no poda ser otra cosa que una caracterstica adqui
rida a causa del clima. Ambos pensaban que la raza humana tena
que haber sido originalmente blanca (creencia que, desde luego, no
tena ninguna base bblica), y que los pueblos de piel oscura lo eran
debido a su exposicin a climas clidos y no porque fuesen realmente
diferentes del arquetipo original de la humanidad. Esas ideas tenan
la implicacin de que, si las caractersticas raciales estaban determi
nadas p o r el clima y el ambiente, no haban sido fijadas por Dios para
siempre, sino que podan cambiar si una raza modificaba lo que ahora
llamaramos su hbitat.
Pero para finales del siglo las deas estaban volviendo a cambiar.
Anatomistas como Petrus Camper yjohann Friedrich Blumenbach
no se concentraban ahora en caractersticas externas, como el color
de piel y la conformacin del cabello, sino en las estructuras internas
del cuerpo, especialmente en el esqueleto y el crneo. Sus trabajos le
dieron legitimidad a la nocin de una jerarqua natural de las razas
basada en el escrutinio de la forma anatmica, los ngulos craneales
y la pigmentacin de la piel. Era una manera totalmente nueva de
pensar la raza. Camper y Blumenbach sostenan que las diferencias
en materia de estructura esqueltica entre las razas parecan ir mucho
ms all de lo que plausiblemente podra sostenerse eran los efectos
del clima y del medio. Despus de esos estudios, la divesidad de razas
8 Christopher Fox, Roy Portcr y Roben Woklcr (comps.), Invmling human stiente:
Eighteenth-cmtury domains. Berketey y Londres, University o f California Press, 1995,
pp. 112-151.

90

LA ILUSTRACIN

daba la impresin de ser menos flexible que unos decenios atrs. La


diferencia racial empez a parecer mucho ms inevitable. Tambin
en esa poca comenz a prestarse mayor atencin cientfica a la con
formacin anatmica de las mujeres, sobre todo en lo referido al
tamao y la forma del crneo. Se us la evidencia esqueltica para
probar que las mujeres tenan una cavidad craneana ms peque
a y que por ello eran naturalmente inferiores, desde el punto de
vista intelectual, a los hombres. No es accidental que se arguyese que
los esclavos y las mujeres eran inferiores sobre la base de evidencias
cientficas. Se trataba de los dos grupos que encarnaban, de manera
ms peligrosa, los dos extremos de la desigualdad legal y la igualdad
espiritual.
Como veremos en el captulo 7, lo natural tambin estaba emer
giendo como una categora moral de gran fuerza en la Ilustracin.
Lo que era natural tambin era (habitualmente) lo bueno; asimismo,
era ineluctable. Pese a las protestas de Hume, entonces, a la gente
del siglo xviii le costaba no hacer el pasaje del ser al deber ser, de lo
que era natural a lo que estaba socialmente definido, tanto en el caso
de las mujeres como en el de los esclavos. De hecho, lo natural se
volvi una nueva manera de designar clases de humanos como ajenos
en los puntos en los que la taxonoma, por s misma, era incapaz de
lograr este objetivo. Si bien los anatomistas no estaban en la nmina
de los dueos de esclavos del Caribe, ciertamente las teoras de la
diferencia humana que auspiciaron no debilitaron la causa de los
proesclavistas e, incluso, sirvieron para actualizar los argumentos aris
totlicos acerca de la forma en que ciertos hombres, los brbaros,
eran en realidad esclavos naturales, por lo cual, si se los esclavizaba,
viviran de acuerdo con su verdadera naturaleza. Por ello, a partir de
estas argumentaciones, la esclavitud poda verse como algo que man
tena el orden natural. Esos alegatos haban sido usados ampliamente
en las colonias espaolas de Amrica desde su fundacin y los de los
anatomistas de finales del siglo xvm eran otra manera de decir lo
mismo.9
Pero lo novedoso era el modo en que la nueva anatoma converta
a todos aquellos a los que anatomizaba en objetos de la ciencia, es
decir que slo tenan existencia en la medida en que eran vistos y
anatomizados por los cientficos. Esto haca posible tratar de manera
9 Anthony Pagden. The JaU of natural man: The American India and tlie vrigins o[
romparative ethnologt. Cambridge, Cambridge University Press, 1982.

CUANDO LAS PERSONAS SON PROPIEDADES

91

inhumana a los humanos que se convertan en objetos de la ciencia


y, as, reforzar su posicin como ajenos. Una fuente importante en
este caso son las Notas... de Thomasjefferson. Este texto es relevante
no slo porque su autor fue el tercer presidente de la joven nacin
de los Estados Unidos, sino tambin porque demuestra lo difcil que
era pensar con claridad respecto de la esclavitud, sobre todo para
quienes, como Jefferson, vivan en medio de florecientes sociedades
esclavistas. Inicialmente, Jefferson haba insertado clusulas que pro
hiban la esclavitud y el trfico de esclavos en el borrador de la Decla
racin de Independencia que redact en 1776, pero la resistencia de
las delegaciones de Georgia y Carolina del Sur haba hecho que se
las eliminase.
No obstante, en las Notas... seal:
En nuestro reproche hay que decir que au nque d u ran te el siglo y m edio que
hem os tenido bajo nuestros ojos a las razas de hom bres negros y rojos, nunca
han sido vistos p o r nosotros com o objetos d e la historia natural.

Este texto, que no estaba pensado inicialmente para el pblico de


Virginia, se extiende sobre el horror moral de la esclavitud y describe
su efecto corruptor sobre toda la sociedad blanca esclavista (aunque
Jefferson les dedic poca atencin a sus efectos nocivos sobre los escla
vos mismos). Pero al parecer el autor no ve incongruencia alguna en
sealar la importancia de los estudios cientficos de las diferencias racia
les. Debido al inadecuado estudio cientfico, Jefferson se siente capaz
|...] d e proponer, slo com o sospecha, q u e los negros, ya sea q ue fuesen
originalm ente una raza distinta o q ue se volviesen distintos p o r el tiem po y las
circunstancias, son inferiores a los blancos en las dotes tanto del cu erpo com o
de la m ente. N o va en contra d e la experiencia suponer q u e especies distintas
del m ism o gnero, o variaciones d e las mismas especies, p ueden poseer dife
rentes calificaciones [...]. Esta infortunada diferencia d e color y, tal vez, de
facultades, es un obstculo poderoso p ara la em ancipacin d e esas personas.

Este fragmento resulta interesante porque demuestra que la oposi


cin a la esclavitud y al trfico de esclavos no necesariamente implica
ba la creencia en la igualdad entre negros y blancos.
El llamado a la evidencia cientfica muestra muy claramente la
creciente autoridad de la ciencia, para finales del siglo, como fuerza
legitimadora. Sin embargo, tal como ocurra con los argumentos de

92

LA ILUSTRACIN

autoridad bblicos, era probable que la ciencia diese lineamientos


no concluyentes. El trabajo de los anatomistas y los de quienes se
dedicaban a la ciencia del hombre no proporcionaban bases claras
a las afirmaciones de ninguna de las dos posturas. Blumenbach, por
ejemplo, elabor una anatoma que aceptaba que la idea de raza era
ineluctable. Pero su obra comienza planteando que los seres huma
nos tienen caractersticas universales, como la posesin de la mente.
Si se admite esto, es difcil entender cmo una persona poda ser
propiedad de otra. Jefferson es otro ejemplo: emplea el lenguaje de
la historia natural y el de la taxonoma (la ciencia de la clasificacin)
para sostener que la emancipacin tiene que ser seguida de inmedia
to por la deportacin de todos los antiguos esclavos, y exclama:
No disculpar entonces un am ante d e la historia natural, alguien q u e con
tem pla las graduaciones d e todas las razas d e anim ales con los ojos d e la
filosofa, un esfuerzo p o r m anten er a quienes form an p arte d e la categora
de ho m b re tan distintos del resto com o los h a form ado la naturaleza? [...].
E ntre los rom anos la em ancipacin no req u era m s q u e u n esfuerzo. El
esclavo, cuando lo dejaban en libertad, poda m ezclarse con la sangre d e su
am o sin m ancillarla. Pero entre nosotros se requiere o tro esfuerzo, descono
cido para la historia. C uando se lo libera es necesario alejarlo a d o n d e no
pueda mezclarse.

Al esclavo emancipado hay que devolverlo rpidamente a su lugar


de origen antes de que pueda darse alguna relacin sexual con los
blancos. Aqu Jefferson reconoce y niega, al mismo tiempo, que los
africanos fuesen de la misma raza que los blancos. Las especies no
se definan slo por su semejanza fsica, sino por su habilidad para
cruzarse. El quiere creer que los esclavos negros son humanos, por
que se parecen mucho a los humanos blancos, pero no quiere que
se mezclen con stos, por lo cual se muestra ambiguo respecto de si
pertenecen a la misma especie.
Jefferson deseaba la abolicin de la esclavitud, en la medida en que
pudiese logrrsela sin la irritacin de la perturbacin social y econ
mica... es decir, nunca. Pensaba que los esclavos eran humanos, pero
no quera enfrentarse a las consecuencias de verlos tan humanos
como para que pudiesen tener relaciones sexuales con los blancos.
Su pensamiento acerca de la esclavitud era frgil y conflictivo. En ese
sentido, no fue nico. Como muchos otros que aborrecan la escla
vitud, sigui teniendo esclavos y, como muchos otros que detestaban

CUANDO LAS PERSONAS SON PROPIEDADES

93

la mezcla racial, mantuvo una prolongada relacin con una esclava.


Pero las contradicciones podan tener consecuencias que iban mucho
ms all del nivel personal. Como uno de los arquitectos de la Revo
lucin estadunidense, como el principal responsable de la redaccin
de la Declaracin de Independencia y tercer presidente de los Esta
dos Unidos, contribuy a la creacin de un nuevo estado, debilitado
desde el principio por las contradicciones debido al problema de la
esclavitud. En una carta de junio de 1786 a un amigo francs, Jean
Nicholas Meunier, lamentaba que Virginia no legislase en favor de la
emancipacin de los esclavos, infligindoles a stos un sometimiento
ms terrible que aquel por el cual [ellos se haban] levantado contra
Inglaterra.10 El nuevo estado, cuyos fundadores reclamaban libertad
para s mismos como derecho inalienable, pero simultneamente se
la negaban a sus esclavos, se enfrent a un serio problema que no se
resolvi sino con la guerra civil, ms de setenta aos despus.
Ni los argumentos cientficos ni los provenientes de la autoridad
bblica proporcionaban una base firme para las opiniones de ambos
grupos. Como veremos, tampoco lo hacan las ideologas polticas de
la propiedad y la libertad, ni las decisiones legales. El hecho mismo
de que se realizasen tantos intentos, desde posiciones tan dispares,
para legitimar tanto el antiesclavismo como la esclavitud, demuestra,
en primer lugar, hasta qu punto sta expresaba los temas de la Ilus
tracin; adems, indica qu poco clara era la autoridad de esas legiti
maciones. El debate sobre la esclavitud es un ejemplo de una crisis de
autoridad an ms amplia en la Ilustracin. No obstante, las mismas
contradicciones que son evidentes en el pensamiento sobre el tema
en ese periodo tambin pueden haber tenido consecuencias ms
benignas a largo plazo. Para que se mantuviese la esclavitud era til
que los esclavizados pudiesen ser vistos como ajenos y totalmente
esdavizables. Pero los esclavos eran, cada vez ms, miembros bauti
zados de las mismas iglesias que sus amos, aunque su igualdad de alma
no condujese a la libertad civil. Haba muchos que, como Jefferson,
reconocan la humanidad de los esclavos, aunque no emprendan
ninguna accin directa para poner fin a la esclavitud. Y las decisiones
legales de finales de siglo no dejaban del todo claro que los esclavos
fueran propiedades ms que personas. As que, en ciertos sentidos, y
pese a la labor de los anatomistas contemporneos, en la Ilustracin
los ajenos estaban sindolo menos, lo cual debe de haber contribui
10 Thomas Jefferson, Writings, Nueva York, 1900.

94

LA ILUSTRACIN

do a debilitar la esclavitud como institucin legtima, por lo menos


en Europa y Amrica del Norte.
Cuando observamos la forma en que la Ilustracin integr a los
esclavos y la esclavitud en sus reflexiones acerca de la propiedad, la
situacin no es menos compleja. Los esclavos eran una propiedad.
Se los compraba y venda en un mercado claramente definido, igual
que poda hacerse con el ganado o con los libros. En la Ilustracin, la
posesin de propiedades y la libertad estaban estrechamente vincula
das. En la tradicin republicana clsica de la ideologa poltica, el
derecho a tener propiedades y la posesin efectiva de stas, en parti
cular la de tierras que no pagasen rentas ni contratos, protegan a los
sujetos de los caprichos de monarcas dominantes. Les daba dnde
echar races, estabilizaba por igual a la sociedad y a la poltica, impi
diendo un derrumbe del orden que no le dejara libertad a nadie,
dato importante para quienes vivan en el siglo posterior a la guerra
civil inglesa y las Frondas de Francia. No se trataba simplemente de la
ideologa poltica de una lite; era una creencia extendida en todos
los niveles de la sociedad, particularmente en Inglaterra y en sus colo
nias de Amrica del Norte.
De manera similar, en Francia pocos apoyaban las enseanzas
de Rousseau, quien, en su Discurso sobre el origen..., vea la propie
dad como la causa de una nociva desigualdad entre hombres que
haban sido creados iguales. En el artculo Ingalit naturelle de
la Encyclopdie, por ejemplo, el caballero de Jaucourt afirmaba que
el derecho a poseer propiedades era natural y absoluto, y cimiento
de toda sociedad. Pero cualquier plan de emancipacin de los escla
vos, por no decir ya un ataque contra el trfico mismo con ellos,
debilitara los derechos de propiedad y aumentara los poderes del
gobierno ya que slo ste poda ordenar y organizar la emancipa
cin de los esclavos, poniendo en peligro, as, las bases mismas de
la libertad. stas eran cuestiones delicadas cuando en toda Europa,
como vimos en el captulo 3, los gobiernos que trataban de seguir a
flote en la competencia internacional de la poca procuraban, ms
que nunca antes, ampliar sus poderes y extraer ms plusvala de la
propiedad bajo la forma de impuestos. En general se perciba que
en los estados monrquicos ms grandes los derechos y libertades
de los sujetos estaban amenazados. Por eso una de las numerosas
paradojas en torno de este tema es que fuese justo en ese momento
cuando en Inglaterra empez a generarse un movimiento antiescla
vista organizado.

95
El sentimiento antiesclavista tambin logr crear casos legales cuyos
juicios revelan todos los problemas y ambigedades que hemos men
cionado. Sin duda el caso ms famoso fue el relacionado con James
Somerset, esclavo propiedad de un plantador, Charles Stuart. Stuart
llev a Somerset consigo a Inglaterra en 1769. Cuando en octubre de
1771 estaba prximo su regreso a Virginia, Somerset huy de su amo.
Stuart hizo que volvieran a capturarlo y lo mantuvieran prisionero a la
fuerza en un barco que aguardaba anclado en el puerto de Londres,
con destino a Jamaica, donde se lo vendera. Al proceder as, Stuart
afirmaba sus derechos de dueo de una propiedad para disponer
de manera absoluta de su esclavo. Los activistas antiesclavistas, como
(iranville Sharpe, reclutaron abogados que actuaran en representa
cin de Somerset y el caso fue llevado ante el juez Mansfield en 1772.
Los abogados de Somerset sostenan que, al condenar al regreso, se
volver tan impracticable la resurreccin de la esclavitud domstica
por introduccin desde nuestras colonias y desde otros pases como
lo es aqu de origen". Mansfield, a regaadientes, dictamin que no
poda obligarse a Somerset a volver a Virginia contra su voluntad.
CUANDO LAS PERSONAS SON PROPIEDADES

El estado de esclavitud es de tal naturaleza que es incapaz d e ser introducido


en cu alq uier razn, m oral o poltica, sino slo p o r m edio d e la ley positi
va, que conserva su fuerza m ucho despus d e q u e la razn, la ocasin y el
m om ento m ism o en que fuese creada son borrados del recuerdo; es tan abo
rrecible que no puede tolerarse n ada que la apoye, m s q u e la ley positiva...
por consiguiente, el negro debe ser liberado.

Somerset fue dejado en libertad, en parte, como solucin al con


flicto de leyes entre Inglaterra, que no tena estipulaciones respecto
de la esclavitud, y las de Virginia, que s las tena. El razonamiento de
Mansfield contena tambin el argumento de que la esclavitud era tan
abominable que slo poda ser afirmada por un sistema legal positivo,
y no encontr defensa para ella en la ley natural. Por renuente que
fuese el juicio de Mansfield, Somerset ya no deba ser tratado como
una propiedad inanimada, cosa que segn sostena su amo estaba
implcita en el estatus de esclavo, sino como una persona. Los activis
tas antiesclavistas aclamaron el caso como una gran victoria, aunque
no sent precedente. Se limit a resolver el problema especfico entre
Somerset y su amo. Aun cuando el caso tampoco aboli la esclavitud
ni declar ilegal la posesin de esclavos en Inglaterra o en sus colo
nias, el juicio de Somerset fue un xito publicitario para la causa de

96

LA ILUSTRACIN

los antiesclavistas y contribuy a esa singular movilizacin masiva en


contra de la esclavitud que slo se dio en Gran Bretaa en esa poca.
Tambin llam la atencin del dirigente metodistaJohn Wesley y pro
voc un despertar del movimiento metodista contra la esclavitud y
la tenencia de esclavos.11
Hasta ahora hemos reunido una gran cantidad de cuestiones
en torno del problema de la esclavitud: el poder normativo de la
diferencia racial; la relacin entre propiedad y libertad; el grado de
autoridad que deba concederse a las enseanzas bblicas sobre la
esclavitud y, por ende, el grado de autoridad que deba conferirse
a la Biblia misma; los lmites de la igualdad espiritual; las opinio
nes que basaban la inferioridad social y legal en una diferencia fsi
ca. Estos son todos problemas que se encuentran en el meollo del
pensamiento ilustrado, que se preocupa de manera esencial por el
significado y la manipulacin de la diferencia. Tambin evidencian
las formas en que la Ilustracin, que con frecuencia se ocupaba de
poderosas abstracciones, tambin era incapaz muchas veces de ofre
cer una base clara para la accin. Al tiempo que trataba de crear un
sujeto humano universal", dotado de racionalidad, que fuese eco
nmicamente libre, al que pudiese usarse como base de la ciencia
del hombre, la esclavitud demostraba cunto distaba de alcanzarse
ese ideal, aunque esta ltima pas, de ser una prctica aceptable
para la mayora ai inicio de la Ilustracin, a ser progresivamente
menos aceptada y ms problemtica hacia el nal del periodo. Para
mediados del siglo era considerada crecientemente, incluso por la
gente del montn, no slo como algo cruel e indebido, sino tambin
como algo inalterable. Hacia finales del siglo, el caso Somerset y sus
consecuencias como el despertar del metodismo y las crecientes
peticiones masivas en Inglaterra mostraban que la marea de la
opinin se empezaba a dirigir contra la esclavitud como institucin
incluso en el momento culminante de su importancia econmica
en el Caribe.
La postura metodista contra la esclavitud fue parte de una movili
zacin general de la opinin en Gran Bretaa y, en forma limitada,
en sus colonias de Amrica del Norte. Los orgenes de este cambio
11 Este relato se basa en David Brion Davis, The probtem of slavery in the age of revoto
ion, Iiliaca y Londres, Cornell University Press, 1975, pp. 470-486, y en Ruth Paley,

After Somerset: Mansfield, slavery and the law in England, 1772-1839', Norma Landau
(com p.), Ijtnn (rime and EngjBsh society, 660-1830, Cambridge, Cambridge University
Press, 2002.

CUANDO i .AS PERSONAS SON PROPIEDADES

97

siguen siendo oscuros. Sin duda tuvieron importancia las motiva


ciones religiosas, pero las condenas ms intensas a la esclavitud no
provenan de las iglesias predominantes sino, precisamente, de las
denominaciones religiosas con menor nmero de miembros. Pese a
esto es probable que fuese mucha ms la gente que experimentaba la
influencia directa o indirecta del metodismo o del cuaquerismo que
los que podan afirmar tener un conocimiento directo de los argu
mentos de Voltaire o Montesquieu sobre la esclavitud. Sin embargo,
al indagar sobre lo que caus esas dramticas transformaciones de
las actitudes en relacin con la esclavitud, realmente resulta difcil
adscribirlas a factores religiosos. Es cierto que las iglesias protestan
tes testimonialescomo el moravianisnio o el cuaquerismo, que
tenan una relacin marginal con las iglesias establecidas, fueron las
que tomaron la iniciativa en el cuestionamiento de la esclavitud, pero
en las iglesias establecidas mismas no hay evidencias de una escisin
religiosa. Los holandeses calvinistas sentan poca simpata por la abo
licin, igual que los franceses catlicos y el sur protestante de lo que
llegara a ser los Estados Unidos.
Para la mayora de la gente, un factor ms importante que los
motivos religiosos o econmicos, o que la discusin cientfica de las
caractersticas raciales, puede haber sido la creciente difusin de las
ideologas ilustradas que valoraban el sentimiento, el humanitarismo
y la benevolencia. Otros sostenan que la esclavitud era un peligro
para la preservacin de la libertad de las sociedades no esclavistas.
Todos estos puntos de vista tomaban en cuenta el sufrimiento de los
esclavos, pero en ltima instancia los fundamentos de sus opiniones
tenan ms que ver con la consolidacin de la autoesdma de los blan
cos liberales o con la seguridad de las sociedades blancas que sentan
amenazadas sus libertades.
la movilizacin contra la esclavitud a finales del siglo xvm parece
haber tenido algunos efectos reales. La cronologa de la abolicin
legal resulta impresionante. En Inglaterra se declar ilegal el comercio
de esclavos, aunque no su propiedad, en 1807, y en las islas britnicas
del Caribe, en 1833. Varios estados de la nueva repblica americana,
despus del de Nueva York en 1799, adoptaron tambin leyes paulati
nas de emancipacin. Pero, en realidad, la abolicin se dio en forma
fragmentaria. La nica parte del Caribe que logr la liberacin total
de sus esclavos fue la posesin francesa de Saint Domingue, donde fue
lograda por los esclavos mismos en una serie de violentos conflictos
que se prolongaron desde 1792 hasta 1804. En 1802, los franceses

98

LA ILUSTRACIN

restablecieron la esclavitud en la isla de Guadalupe, y en 1803, en


todas las colonias francesas, despus de haberla proscrito en 1794. De
cualquier manera, en los recin creados Estados Unidos, los estados
que abolieron la esclavitud tenan un nmero muy bajo de esclavos
en relacin con la poblacin blanca si se los compara con las islas
del Caribe en las que estaban las plantaciones. Incluso esos estados
liberaban siempre a los esclavos gradualmente, a lo largo de perodos
de hasta veinticinco aos, y no plena y directamente. En la sociedad
esclavista ms grande de todas, Brasil, la emancipacin cabal no tuvo
lugar hasta 1888, y en los Estados Unidos no se dio hasta la guerra civil
y la decimotercera enmienda de la constitucin, en 1865. Los histo
riadores han sostenido que el uso de esclavos, de hecho, pudo haber
se incrementado en lugares como Luisiana, otros estados del sur de
los Estados Unidos, las Guyanas y Trinidad en el lapso comprendido
entre la Revolucin francesa y la guerra civil estadunidense.18
Tambin hay que recordar que la emancipacin y el abolicionismo
no necesariamente fueron de la mano. Los plantadores de Virginia,
cuya poblacin de esclavos se reproduca por s misma, no slo no
tenan necesidad del trfico de personas sino que hacan campaa
en contra de l, pues vean a los traficantes como una clase comercial
que trataba de crear deudores. El ejemplo de Virginia demuestra que
era perfectamente posible hacer campaa contra el trfico y seguir
teniendo esclavos con absoluta conviccin. Incluso el apoyo masivo
en favor de la abolicin en Inglaterra puede haber estado ms vin
culado a la preocupacin por conservar la libertad en ese pas. No'
necesariamente implicaba el deseo de ver a los ex esclavos viviendo
en Gran Bretaa ni una especial simpata por el destino de stos en
otros lugares. Por ltimo, el abolicionismo generalizado se limitaba
a Inglaterra. Los grupos de presin de Francia, como la Socit des
Amis des Noirs, se fundaron ms tarde, justo antes de la Revolucin,
y siempre fueron organizaciones de lite. El abolicionismo no era una
causa popular entre la poblacin general de ese pas.
El antiesclavismo apareci muy tarde como cuestin poltica" en
la Ilustracin, mucho despus, por ejemplo, que las campaas de
prensa y de opinin pblica contra la tortura judicial, la desigualdad'
impositiva o los derechos civiles para los protestantes en los pases
David Barry Gaspar y David Patrick Geggus (comps.), A turbulenl time. The Fmieh
Rrvolution and the Greater Caribbean, Bloomington e Indianpolis, Indiana University
Press. 1997.

CUANDO LAS PERSONAS SON PROPIEDADES

99

catlicos, el fin del medierismo y la reduccin del poder econmico y


cultural de la iglesia catlica. Incluso despus del inicio de la Revolu
cin francesa la nueva ideologa de igualdad de derechos no acarre
la emancipacin inmediata, permanente ni efectiva. Otros grupos
excluidos, como las mujeres, tambin tuvieron que esperar para que
se les asignaran derechos, y muchas veces los obtuvieron brevemente
para luego volver a perderlos. El problema al que se enfrentaban los
reformadores era cmo conceder derechos iguales y universales en
vista de fuerzas econmicas y polticas, como la esclavitud, que tenan
inters en mantener la diferencia, as como en vista de los hechos"
de las diferencias biolgicas humanas. Este es un problema que an
hoy seguimos teniendo.

6. EL PENSAMIENTO DE LA ILUSTRACIN
ACERCA DEL GNERO

Quin convirti al hombre en el nicojuez, si la mujer com


parte con l el don de la razn ?
Para el hombre, y para la mujer la verdad, si entiendo el sig
nificado de la palabra, debe ser la misma; sin embargo, para
el caprichoso carcterfemenino, tan bellamente trazado por
poetas y novelistas, que demandan el sacrificio de la verdad y
la sinceridad, la virtud se convierte en una idea relativa que
no tiene otra base que la utilidad, utilidad que los hombres
pretendenjuzgar arbitrariamente, conformndola a su propia
conveniencia.
El varn es varn slo en ciertos momentos. Im mujeres mujer
toda su inda [...] todo le recuerda constantementesu sexo [...J
una mujer perfecta y un hombre perfecto no tienen por qu
parecerse ms en su mente que en su apariencia.*
La Ilustracin le dedic gran energa a la definicin del gnero, tan
grande, en realidad, que algunos historiadores han visto este periodo
como un parteaguas en los esfuerzos de la cultura europea por defi
nir la diferencia entre los sexos.12 El gnero, igual que lo extico, era
un rea de diferencia. Cuestionaba, por lo tanto, algunas vetas muy
slidas del pensamiento ilustrado: las que hacan hincapi en la idea
de una naturaleza humana y una historia humana universales, ambas
validadas por la posesin de una nica forma humana de racionali
dad. No es casual que para finales del siglo xvm muchos pensadores,
1 Mary W ollstonecraft, Vindication of the rights of uiomen [ 1792J, com pilado por M. B.
Rramnick, la n d res, Penguin, 1982, pp. 87 y 139; JeanJacques Rousseau, Emite, ou de
Vducation [1762], Pars, Garnier, 1964, libro v, pp. 446, 450.
2 Rila (iolciberg, Sex and Enlightenment: Women in Richardsan and Diderot, Cambridge,
Cambridge University Press, 1984. Tilom as Laqueur, Making sex: Body and gender Jrom
the Greeks to Freud, Cam bridge, Harvard University Press, 1990, p. 5. A lrededor de 1800
los escritores de lodo tipo estaban decididos a basar lo que insistan eran diferencias
fundam entales entre el sexo masculino y el fem enino, y por ende entre el hom bre y
la mujer, en distinciones biolgicas que pudiesen descubrirse, y en expresarlas en una
retrica radicalm ente diferente.

[101]

102

LA ILUSTRACIN

como Mary Wollstonecraft, homologaran la negacin de los derechos


a los esclavos con la negacin de los derechos a las mujeres. Aun
cuando ambas negaciones desestabilizaban supuestos fundamentales
de la Ilustracin, sin embargo, tanto en la prctica como en los escri
tos ilustrados se insista en ellas. Este captulo procura profundizar
en esta contradiccin.
Durante la Ilustracin se concentr un gran esfuerzo en la defi
nicin de la feminidad. Imgenes en otros tiempos poderosas de las
mujeres como harpas, prostitutas o amazonas perdieron fuerza y fue
ron reemplazadas por numerosos intentos mdicos y cientficos por
definir las diferencias sociales y culturales entre hombres y mujeres
como naturales y, por lo tanto, correctas e inevitables. Gran parte
del debate se centr en la constitucin fsica del sexo femenino y
en la importancia del papel de las mujeres como madres.3 En esos
debates, la ciencia y la medicina aportaban una voz cada vez ms
autorizada.
Los textos mdicos en forma creciente parecan implicar que las
mujeres eran casi una especie separada dentro de la raza humana,
caracterizada por sus funciones reproductivas y por una sexualidad
que con frecuencia se negaba o se reprima. Sin embargo, paradji
camente, sola adjudicrseles el papel de custodios de la moralidad
y la religin dentro del espacio familiar. Esta era una visin de las
mujeres que, como es obvio, contena muchos elementos inconsis
tentes. Tambin les negaba un estatus pleno como individuos, pre
cisamente en el momento en que los hombres se definan cada vez
ms a s mismos como actores autnomos e individuales en las esfe
ras legal y econmica, incluso en aquellos pases, como Francia, en
los cuales las estructuras polticas se basaban de manera abrumadora
en identidades corporativas, no individuales.4 El pensamiento de la
Ilustracin respecto del gnero se enfrentaba, entonces, a muchas
contradicciones internas. Creaba una gran brecha entre los derechos
y la autonoma exigidos por los varones y la dependencia que an
se pretenda para las mujeres. Fueron las discrepancias de este tipo
s Pierrc Fauchry, La destiniefminine damlr romn europen du dix-huitemrstrle, 17131807: Esai de gyneomuthie romanrsque, Pars, Armand Collin, 1972;NancyK. Miller, The
heroine's texl: rradingt n the French and Fngiish novel 1722-1782, Nueva York, Columbra
University Press, 1980.
4 Elizabeth Fox-Cenvese y Eugene D. Genovese, Fruits af mnrhanl capital. Nueva
York. Oxford University Press, 1983, especialmente el captulo ii, T he ideological bases
of domestic economy".

EL PENSAMIENTO DE LA ILUSTRACIN ACERCA DEL GNERO

103

las que habran de configurar los argumentos que a finales del siglo
plantearan autores como Mary Wollstonecraft, Theodor von Hippel
o el marqus de CondorceL5
El libro de Wollstonecraft fue importante, no slo por el lugar de
clsico que ha adquirido en el pensamiento femenino contempo
rneo, sino tambin porque fue uno de los primeros libros que se
enfrentaron francamente a las contradicciones implcitas en las ideas
de gnero de la Ilustracin y sealaron sus problemas para la estructu
ra del pensamiento ilustrado. Wollstonecraft mostr que las ideas de
feminidad sostenidas por autores como Rousseau, que consideraban
que las mujeres eran diferentes e inferiores a los hombres, no hacan
ms que reproducir en la vida domstica como ya haba indicado
Voltaire el sistema poltico basado en el privilegio y el poder arbitra
rio del que gozaban los reyes y los aristcratas sobre sus sbditos o los
dueos de esclavos sobre stos, elementos que los mismos pensadores
estaban tan dispuestos a criticar en otros contextos.6 La autora identi
fic tambin contradicciones ms serias que se centraban en el gnero.
Indic que la Ilustracin se basaba en ideales tales como la razn y la
virtud, que se pretenda eran innatos en todos los seres humanos o
alcanzables por stos. Pero la racionalidad era precisamente lo que les
negaban a las mujeres autores como Rousseau y los escritores mdicos,
mientras que la virtud, en el caso de las mujeres, se defina exclusiva
mente en sentido sexual. Sin embargo, como lo seala Wollstonecraft,
esas maniobras slo podan llevar a un peligroso relativismo moral que
impedira tambin el progreso de la Ilustracin al ponerle sexo a la
moral.7 Adems poda socavarse todo intento de vincular la Ilustra
cin a la religin por definir la virtud de un modo para los hombres
y de otro distinto para las mujeres. Incluso:
Si las m ujeres son, p o r naturaleza, inferiores a los hom bres, sus virtudes
deben ser las mismas en calidad, ya que no en grado, o la virtud es u n a idea
relativa [...]. la virtud n o tiene m s que u na no rm a etern a.8

5 M. Wollstonecraft, op. di.; Theodor von Hippel, ber die burgcrtiche Verbeserungder
Weiber, Berln, 1792, reimpreso en Vaduz, 1981. Nicols Caritat, marqus de Condorcet,
"Leltres dun bourgois de New Haven", Oeuvres completes de Condorcet, Pars, 1804, xn,
pp. 19-20; Ddaration des droits: Egalit", ibitL, pp. 286-288.
fi M. Wollstonecraft, op. ciL, pp. 121-122.
1 IbL. p. 121.
8 Ibid., p. 108; vanse tambin las pp. 109 y 1S9.

104

Ij\ ilustracin

Es una farsa llam ar virtuoso a cualquier ser cuyas virtudes no resulten del
ejercicio de su propia razn.9

Decir que para algunos seres humanos (las mujeres) la virtud no se


basa en la racionalidad y que se define de manera diferente de l que
practican otros seres humanos (los varones) es darle caractersticas que
suponen que no puede provenir de Dios, ya que l es tuto, eterno y racio
nal. Si, en efecto, las mujeres no son racionales, sostena Wollstonecraft,
sera mucho mejor dejai' de fingir y excluirlas por entero de la vida social,
tal como se hace con los animales, en tanto que si son racionales, deben
formar parle de la misma vida moral e intelectual que los varones:
Al luchar por los derechos de la mujer, mi principal arg u m ento n o es m s
que este sim ple principio: que si no se la prepara con la educacin para ser
la com paera del hom bre, detendr el progreso del conocim iento y la virtud:
porque la verdad debe ser com n a todos, o ser ineficaz con respecto a su
influencia en la prctica gen eral.10

Sin un criterio general, no marcado por el gnero, de la moral y


la racionalidad, no sera posible sustentar el proyecto ilustrado de la
emancipacin por medio de sistemas de valores universales basados
en la razn y la virtud, en tanto se sostendra que la mitad de la raza
humana careca de capacidad para cualquiera de esas cualidades.
En otras palabras, la forma en que la Ilustracin pensaba el gnero
contradeca, debilitaba y cuestionaba sus pretensiones de legitimidad
como proyecto universalmente aplicable.
Se ha sealado con frecuencia que muchas de estas contradicciones
se desprendieron de la manera en que la Ilustracin relacionaba la
discusin alrededor del gnero con el ambiguo concepto de naturaIna. El inters de Rousseau y de otros como l consista en definir la
feminidad como natural y, por lo tanto, como correcta e inelucta
ble. Al hacerlo, vinculaban el debate sobre la feminidad con una de
las principales preocupaciones de la Ilustracin. El trmino natural
poda significar muchas cosas diferentes: no definido socialmen
te", no artificial", basado en el mundo fsico externo. De manera
abrumadora se lo usaba, muchas veces con una mezcla de todos esos
sentidos, para legitimar y controlar convenciones que nosotros, en el
siglo xxi, consideraramos creadas socialmente y, por lo tanto, sujetas*
* IlniL, p. 103.
10 IbirL, p. 86.

El. PENSAMIENTO DE LA ILUSTRACIN ACERCA DEL GNERO

105

a cambios y crticas.1 Lo natural sola usarse tambin para validar


argumentos destinados a conferirle presencia a un estado de cosas
que todava no exista del todo. En otras palabras, natural era una
manera excelente de sostener puntos de vista que, de hecho, frecuen
temente eran nuevos y siempre en extremo prescriptivos. 1a>s arreglos
sociales podan recibir una validacin adicional si se los presentaba
como naturales. De esta manera, los argumentos en pro de la natu
ralidad de los papeles femeninos podan, gracias a la ambigedad del
trmino, reforzar las explicaciones biolgicas respecto de la naturale
za creada y, al mismo tiempo, de las repetidas polmicas ilustradas en
contra de la artifcialidad de la sociedad, por la cual se entendan las
prcticas sociales que se consideraban en conflicto con las estructuras
reales o verdaderas de la naturaleza humana.1112
la extrema ambigedad del trmino naturaleza, as, poda usarse
en este periodo de numerosas maneras para distinguir la feminidad. Las
mujeres eran definidas crecientemente como ms cercanas a la naturale/a que los varones, y tambin ms determinadas por esa naturaleza,
es decir, por la anatoma y la fisiologa. Eran afectadas especialmente
por una definicin de naturaleza" entendida como el mundo externo,
creado, como ese dominio sobre el cual acta la humanidad, en parte
para manipularlo, en pai te para volverlo inteligible. La naturaleza"
poda considerarse parte de ese mundo que los seres humanos han
comprendido, dominado y hecho propio.13 Asimismo, la dea de que
las mujeres estn ms cerca de la naturaleza que los hombres inclua
tanto la afirmacin de que debido a su naturaleza fsica eran emotivas,
crdulas e incapaces de razonar objetivamente como, al mismo tiempo,
que eran las portadoras, dentro de la familia, de una nueva moralidad
a travs de la cual poda trascenderse la nn/inaturalidad de la civiliza
cin, su artifcialidad, y crearse una sociedad que fuese natural, corts
y moderna.14 Las imgenes culturales de esta compleja relacin entre
11 L. J. jordanova, Sexual visions: Imagcs ojgender in science and medicine between Ihe
eigfiternth and tiomiieth crnluries, Madison, Univcrsity ofWisconsin Press, 1989. pp. 19-42,
en especial la p. 41.
12 1.a controversia ms famosa de la Ilustracin sobre este tema fue la causada por
el Discurso sobre tas ciencias y las artes del propio Rousseau.
15 L.J. Jordanova, op. cit., p. 41.
14Sylvana Tomaselli, T he Enlighlenment debate on women", History Workshof)JottrnoL 20, pp. 101-121,1985. El papel de la mujer en la creacin de una sociedad nueva y
decente se subray especialmente en el contexto de la Revolucin estadunidense: Jan
Iewis, T he republican wife: Virtue and scduction in the early republic", William & Mary
(jtmrlerty, 44, pp. 689-721, 1987.

106

LA ILUSTRACIN

ia feminidad y lo natural podan ir desde el sometimiento ltimo de la


supersdcin a la razn y de las mujeres a los hombres, como en la.
flauta mgica, la pera de Mozart (1791), a las promesas de regene
racin por medio de las mujeres expresadas en el best-seller de 1788 de
Bernardin de Sainl-Pierre, Paul et Virginia.
Las m ujeres sientan las prim eras bases d e las leyes naturales, l a prim era fun
dadora de una sociedad hum ana fue la m adre d e u na familia. Estn dispersas
en tre los hom bres para recordarles que, p o r encim a d e todo, son hom bres,
y para sostener, pese a las leyes polticas, la ley fundam ental d e la naturaleza
[...]. Las m ujeres no slo vinculan a los hom bres con los lazos d e la natura
leza, sino tam bin con los d e la sociedad.15

Sin embargo, a pesar de todas estas ambigedades, hay un elemen


to que sobresale: pese a la tendencia ilustrada a definir lo natural"
como lo bueno, la homologacin de las mujeres con la naturaleza"
no funcionaba de manera tal como para darle igualdad con los hom
bres o superioridad sobre ellos; antes bien, paradjicamente, serva
para ubicarlas a distancia de los hombres, para colocarlas como el
otro, como aquello que deba ser definido, ms que como aquello
cuya naturaleza era obvia y correcta. Tambin es importante destacar
que, una vez reunidas las definiciones de feminidad y naturaleza, cada
una de ellas se vuelve problemtica. Por qu han de ser ms natu
rales las mujeres que los hombres? Especialmente en una poca en
la cual, en otros contextos, se instaba a la humanidad en su conjunto
a renunciar a la artificialidad y a lo convencional y ser ms natural".
Lo importante aqu es que el intento de dar cuenta de la feminidad
perturba y vuelve problemticos muchsimos conceptos ilustrados.
clave, como el de naturaleza.
Tal vez fuese el esfuerzo por constreir la naturaleza lo que
durante la Ilustracin llev al inters por las definiciones cientficas
y mdicas del gnero. Recientemente un historiador como Thomas:
Laqueur ha sostenido que desde el siglo x v i i hasta el xvm la determi
nacin de lo masculino y lo femenino comenz a experimentar una
reformulacin muy influida por las descripciones mdicas del cuerpo
en funcin del gnero. Un creciente estatus cultural de la ciencia y la
medicina permiti que las verdades de la biologa reemplazasen a
15J. H. Bernardin de Saint-Pierre, Paul et Vtrpnie, Pars, 1788; prefacio a la edicin
de 1806.

EL PENSAMIENTO DE LA ILUSTRACIN ACERCA DEL GNERO

107

[...] las jerarq u as d e ordenam iento divino o la costum bre inm em orial com o
base para la creacin o la distribucin del p o der en las relaciones entre hom
bres y m ujeres.16

En pocas palabras, las ideas ms antiguas acerca de que el cuerpo


femenino era esencialmente ola versin del masculino, en el cual
los rganos de reproduccin de la mujer se vean como inversiones u
homologas de sus equivalentes en el hombre, fueron reemplazadas,
segn l^queur, por la idea de que el cuerpo femenino y el masculino
eran completamente diferentes.17 En anatoma, estructuras que se
haban considerado comunes a ambos, como el esqueleto y el siste
ma nervioso, empezaron a diferenciarse. Organos como los ovarios
y los testculos, que previamente tenan el mismo nombre, recibie
ron denominaciones diferentes.18 Los estudios anatmicos sobre el
cerebro de las mujeres afirmaban que stos eran de menor tamao,
con lo cual demostraban en forma concluyente la incapacidad de la
mujer para las labores intelectuales.19 Incluso muchas mujeres pare
can haber aceptado esas ideas. Por ejemplo, en respuesta directa a la
Vindication... de Mary Wollstonecraft, Laetitia Hawkins afirm, en su
iMters on thefemale mind [ Cartas sobre la mentefemenina), de 1792:
C reo q u e no p u ed e afirm arse realm ente q u e los poderes intelectuales no
conozcan diferencias d e sexo. C iertam ente la naturaleza quiso hacer u n a dis
tincin [...]. En general, y casi um versalm ente, el intelecto fem enino tiene
m enos fuerza y m s agudeza. En consecuencia, cu an d o lo ejercitam os m os
tram os m enos perseverancia y m s vivacidad.20

En el decenio de 1790, autores como Hawkins slo se hacan eco


de ideas muy similares a las empleadas previamente por influyentes
16T. Laqueur, op. cit., p. 193.
17 IbuL, pp. 149-150.
10 Lnnda Schiebinger. "Skelclons in the dosel: The first ilhistraons of the female
skeleton in eighteenih-century analomy", Representaons, 14, pp. 42-82,1986; The mind
has no s a l Women in the arigins of mdem Science, Cambridge, Harvard University Press,
1989, pp. 191-200; T. laqueur, op. dt p. 152. la segunda mitad del artculo Squelette de la Encyclopdie, escrito por Diderot. est dedicada ntegramente al esqueleto
femenino.
19 Elizabeth Fee, Nineteenth-century craniology: The sludy of the female skuir,
lluttelin ofthe History ofMedicine, 53, pp. 415-433,1979; L. Schiebinger, op. t., pp. 206207.
20 Laetitia Hawkins, IjeUers on thefemte mind, Londres, 1792.

108

LA ILUSTRACIN

escritores, como Jean-Jacques Rousseau. Al describir a Sophie como


la mujer ideal que cre en su tratado educativo Emilio..., Rousseau
habla de la forma en que la constitucin fsica de Sophie la distingue
marcadamente de mile, destinado a ser su pareja, y al mismo tiempo
sirve para garantizar, primero, su sometimiento a l, y despus, su
definicin como ser maternal y domstico:
El varn es varn slo en ciertos momentos. La mujer es mujer toda su vida
[... ] todo, constantemente, le recuerda su sexo y, para cumplir sus funciones,
le resulta necesaria una constitucin fsica apropiada [...] requiere una vida
suave y sedentaria para amamantar a sus bebs. Cunto cario y ternura
necesita para mantener reunida a su familia! [...]. la rgida caracterizacin
que corresponde a los sexos no es y no puede ser la misma.21
Para autores que, como Rousseau, se basaban en las implicaciones
de los textos mdicos contemporneos, las ocupaciones de las mujeres
se consideraban fundadas, restringidas y consecuencias necesarias de
sus funciones reproductivas.22 El hecho de que las deas de gnero
pudiesen ser discutidas de esta manera es tambin un importante indi
cador de la forma en que el pensamiento acerca del tema, en el siglo
xxi, difiere del que era usual en el siglo xvm. En la actualidad, mucha
gente ha llegado a creer que las diferencias entre los gneros se deben
tanto o ms a las diferencias de formacin, educacin y expectativa#
sociales que a la distinta biologa de hombres y mujeres. Para la Ilus
tracin, en cambio, la diferencia biolgica y los papeles sexuales cul
turalmente determinados eran como una misma cosa. Para la mayo
ra de los pensadores del siglo xvm, la diferencia biolgica generaba
directamente los roles sociales asignados a cada sexo, como el creciente
hincapi en la singular adaptacin de la mujer a la funcin de esposa
y madre. Otra distancia fundamental con nuestra propia manera de
pensar es la generalizacin explcita de los papeles de gnero, mien
tras que hoy suele afirmarse que cada individuo es nico en su com
binacin de atributos masculinos y femeninos.
Los argumentos de Laqueur y de los historiadores que siguie
ron su camino acerca de la tendencia creciente a definir el gnero
21J.-J. Rousseau, mile..., op. rit, p. 450.
22 L-Jordanova. op. cit., p. 29: "La capacidad de la mujer de parir y amamantar a los
nios se usaba para definir su vida fsica, psicolgica y social". Vase tambin Yvonne
Knibicliler. l.es mdecins et la uature fminine* au temps du Codc Civil. A hnata,
esc , SI, pp. 824-845,1976.

til. PENSAMIENTO DE LA ILUSTRACIN ACERCA DEL GNERO

109

como una diferencia absoluta por medio de evidencias biolgicas y


mdicas, suenan convincentes. Pero cabe preguntarse si cubren todo
el problema de los cambios en la forma de pensar en torno del gnero
en ese periodo. Podemos sealar, en primer lugar, que Laqueur admi
te que probablemente nunca lleguemos a saber cunta gente crea
en realidad en las teoras mdicas y cientficas que se proponan para
redefinir la feminidad.23 Seala que junto a las redefiniciones de la
Ilustracin parecen haber coexistido muchas creencias ms antiguas
acerca del gnero.24 La diferenciacin creciente entre los modelos
fisiolgicos de lo masculino y lo femenino que elaboraba la bibliogra
fa mdica y cientfica coexistan, para la mayora de los que estaban
fuera de las lites a las que se dirigan los argumentos mdicos, con
ideas mucho ms antiguas de masculinidad y feminidad. Laqueur
reconoce tambin que las nuevas ideas de las diferencias sexuales pro
pugnadas por la medicina no se derivaban tampoco de un consenso
cientfico basado en evidencias abrumadoras. No predomin ningu
na versin nica de la diferencia sexual, y los nuevos conocimientos
acerca de la anatoma y la fisiologa humanas no sustentaron las afir
maciones que se hacan respecto de la diferencia de los gneros.25 No
resulta lgicamente posible pasar de los es del hecho cientfico a los
"debera ser de los papeles de gnero en la sociedad, o dicho de otra
manera, de lo descriptivo a lo prescriptivo. Laqueur no se enfrenta
realmente al problema de por qu, en ese caso, los escritores del siglo
xvm invirtieron tanto esfuerzo en hacer precisamente esa conexin
entre la naturaleza biolgica diferente de la mujer y sus papeles socia
les. Muchos historiadores han sealado que el cambio industrial y
el desarrollo a gran escala fueron motores de la modificacin de los
papeles sociales de las mujeres. Afirman que la industrializacin y la
construccin de mercados globales hicieron necesaria la conforma
cin de una divisin sexual del trabajo" que asign a las mujeres,
en especial a las de la clase media, la tarea de consumir la creciente
variedad de bienes que pona a su disposicin aquella industrializa
cin.26 Esta divisin del trabajo, sostienen, llev inexorablemente a
la construccin de una esfera domstica" que habra de ser el espacio
**T. laqueur, op. rit., p. 152.

24 bid., pp. 153-154.


25 bid., p. 152.
26 Por ejemplo, E. Fox-Cenovesc y E. D. Genovesc, op. rit.; V. jones, Wmam in tht
righUvnth century: Comtructions offemininity. Ixmdres, Routlcdgc, 1990; J. B. Elshlain,
Public man, prvate montan, Princeton, Princeton University Press, 1981.

110

I.A ILUSTRACIN

fundamental de consumo y, de manera peculiar, el dominio de las


mujeres. Tambin plantean, cosa que no hace Laqueur, que mucho
del pensamiento lustrado acerca de la naturaleza biolgica de las
mujeres tena bases inherentemente de clase; que lo que se describa
en las versiones mdicas del cuerpo femenino no era el cuerpo de
todas las mujeres, y desde luego, no los cuerpos de las campesinas o
artesanas urbanas que trabajaban duramente, sino aquellos mucho
ms frgiles y suaves que podan corresponder, de modo ms plau
sible, a las mujeres de la clase media. Algunos historiadores, como
Nancy Armstrong, han llevado mucho ms lejos este argumento, al
afirmar que el nuevo papel econmico asignado a las mujeres caseras
de clase media implic que la primera persona econmica verdade
ramente moderna fuera la mujer, porque el rol femenino fue el pri
mero en describirse como una funcin econmica.27
Sin embargo, la idea de que la esfera femenina era el mundo
domstico no era novedosa en el siglo XVIU, y haba sido afirmada
frecuentemente en eras histricas muy anteriores tanto a la indus
trializacin como a la redefinicin biolgica de la feminidad.28 L.o
que haba cambiado en la Ilustracin era la creciente dependencia
de evidencias mdicas para respaldar esta afirmacin. Siempre hay
que tener en cuenta que esas explicaciones mdicas coexistan tam
bin con justificaciones mucho ms antiguas del lugar de la mujer,
definido por sus responsabilidades familiares, a travs de los man
damientos de las Escrituras y los precedentes tradicionales. Por ello,
los historiadores que subrayan la actitud de la Ilustracin hacia el
gnero como algo nico o novedoso suelen encontrarse con verda
deros problemas para justificar sus opiniones a la luz de contextos
histricos especficos del siglo xvm. Tambin dista de estar claro que
la mayora de las mujeres, incluso las de las clases media y alta, que
eran las ms expuestas a esos debates acerca del papel de la mujer"
en la sociedad y la definicin de la feminidad, realmente aceptasen
esas enseanzas y permitiesen que influyeran en su vida. El nuevo"
papel social de las mujeres como esposas y madres estaba rodeado
27 N. Armstrong, Desire and domrsticfiction: A politiral hislory of thr novel, Nueva York,
Oxford University Press, 1987.
Steven Ozment, Whm fathers rulnl: Family life in Reformado Europe, Cambridge,
Harvard University Press, 1983; B. Niestroj, Modcrn individuality and the social isolation
of mother and child", (kmparative Gvitisatiam Review, 16, pp. 23-40,1987: seala las races
medievales y de principios del Rcnacimien to de mucho de lo que se haba considerado
especfico de la ideologa de la Ilustracin acerca del gnero y el materialismo,

EL PENSAMIENTO DE LA ILUSTRACIN ACERCA DEL GNERO

111

por ms controversias, incluso, que las que muchos historiadores han


considerado esenciales para la redefinicin de la feminidad en este
periodo.29
El papel econmico de las mujeres estaba siendo crecientemente
sustituido por uno de carcter emocional, y la imagen de la mujer
adaptada de manera 'natural*' a las labores domsticas, en especial a
brindar un clido cuidado maternal a sus hijos y amorosa compaa
a su esposo, era sostenido cada vez ms por los escritores del siglo
xviii e ilustrado por los artistas.30 Esos tericos de la familia prestaban
especial atencin a la prctica de usar nodrizas o mandar a los recin
nacidos muchas veces a aldeas lejanas para que los amamantasen y
atendiesen madres sustituas pagadas. Esa prctica estaba vigente en
la Europa continental, y abarcaba a todas las clases sociales excepto las
ms bajas. Histricamente bien establecida ya en la Ilustracin, habra
de sobrevivir como una costumbre aceptada en la sociedad de Francia
por lo menos hasta 1914.31 Sin embargo, en el decenio de 1760 auto
res como Rousseau la atacaban cada vez ms. En Emilio..., este ltimo
se haca eco de muchos de sus contemporneos cuando afirmaba que
las madres que enviaban lejos a sus hijos para que los amamantasen
eran antinaturales**, pues rechazaban los deberes de la maternidad
que su construccin fisiolgica les indicaba:
la s dulces m adres que se entregan a los alegres placeres d e la ciudad, se
detienen a pensar en el tratam iento que estn recibiendo sus hijos de paales
en las aldeas?32

No obstante, era sta una ideologa que las mujeres que absorban
esas diatribas en favor de la lactancia materna obedecan con ciertos
costos. Como dej en claro Rousseau, el precio de una limpia con
29 D. G. Charlton, Thcnew Eve", New imagesofthe natural inFrance: A study in European
rultural history 1750-1800, Cambridge, Cambridge University Press, 1984; Mary Sherriff,
Fragonards erolic mothers and the politics of reproduccin , L. Hunt (comp.), Erotism
and the body politics, Baltimore y Irmdrcs, Thejohns Hopkins University Press, 1991, pp.
140; (arle Duncan, Happy mothers and other new ideas in Frcnch art, Art tulietin,
55, pp. 570-583, 1973.
90 M. Sherriff, op. te, C. Duncan, op. L
31 Mary 1.indeman, Love for hirc: The regulalion of the wet-nursing business in
eighleenlh-century Hamburg", Journal of Family History, 6, pp. 379-395; G. Sussman,
Selting mothers milk: The wet-nursing business in France,1715-1914, Urbana, University of
Illinois Press, 1982.
MJ.J. Rousseau, mile..., op. t p. 45.

112

LA ILUSTRACIN

ciencia materna en lo tocante a la lactancia y a la ntima relacin con


los bebs y los nios pequeos era un creciente confinamiento en el
crculo familiar, en lugar de libertad para saborear las atracciones de
la ciudad, el mundo que estaba fuera de ese crculo.
Los argumentos de Rousseau, y los de muchos autores de los que
se haca eco, resultan interesantes tambin en otro sentido. Puede
demostrarse que las versiones de la feminidad que propugnan suelen
tener races mucho ms antiguas. Pero sin duda tambin ocurre que
los postulados acerca del gnero se cruzan con otras preocupacio
nes del pensamiento ilustrado de formas que son especficas de ese
periodo. Es importante destacarlo, porque esto nos permite detectar
mejores maneras de decir que la Ilustracin aport algo nuevo a los
debates sobre el gnero y, en segundo lugar, explicar por qu tales
debates tuvieron importancia en el patrn global del pensamiento
ilustrado.
No se trataba simplemente de que este problema perturbase algu
nas de las estructuras profundas del pensamiento de la Ilustracin.
Eso ocurra tambin, sin duda, con la forma en que cualquier grupo
concebido como diferente, como los esclavos o los pobres, poda
ser recibido con dificultad en el universalismo ilustrado. Pero con
las mujeres pasaba, adems, que era mucho ms complejo excluir
esta cuestin porque las mujeres mismas seguan participando en la
formacin de la cultura de la Ilustracin. El siglo xvni presenci el
surgimiento, por primera vez, de un considerable corpus de mujeres
que se ganaban la vida por s mismas con diversas formas de pro
duccin cultural, ya fuese como miembros de Grub Sueet, como
intelectuales independientes, tal es el caso de Mary Wollstonecraft,
o como pintoras, al modo de Anglica Kauffmann o Elisabeth VigeLebrun. Esas mujeres independientes, segn se seal en el captulo
2, planteaban un gran problema para la clase intelectual masculina:
independiente que estaba apareciendo. Al ser mujeres, se las defina
como ntelectualmente inferiores, carentes, intrnsecamente, de la
autoridad social y poltica que pretendan de modo implcito por el
acto mismo de escribir. Los numerosos ataques agresivos contra sus
capacidades intelectuales, y especficamente las de las escritoras, por
parte de intelectuales varones, muestran su preocupacin por que
la admisin de la mujer en las filas de los intelectuales independien
tes pudiese manchar a sus colegas masculinos con el estigma de la
dependencia y la irracionalidad que con tanta frecuencia, afirmaban
escritores como Rousseau, era inherente al carcter femenino.

7.

La marquesa de Chtelet, autora de una importante traduccin

de los P rin cip ia m athem atica de Newton y compaera de Voitaire,


es un buen ejemplo de la creciente, aunque muchas veces cuestionada,
contribucin de la mujer a la formacin de ideas y a la red
de relaciones personales que una a los pensadores de la Ilustracin.

114

LA ILUSTRACIN

De este modo, el gnero no era simplemente un tema de


reflexin difcil para la Ilustracin; era una cuestin que afectaba lo
que la Ilustracin misma pensaba que era y a quines consideraba
parte de ella. Se trataba realmente de un movimiento de pensado
res autnomos, racionales, objetivos, legtimos y por ende tam
bin masculinos, cuyo derecho a criticar el orden de la sociedad
se fundaba en las caractersticas mismas que definan su gnero, o
inclua tambin a las mujeres, el reverso de la masculinidad? Para los
pensadores de la Ilustracin, la cuestin que haba planteado Mary
Wollstonecraft respecto de si la racionalidad era una caracterstica
humana universal o estaba restringida a los varones, conformaba
un problema profundamente poltico, tanto como filosfico, por
que en la respuesta a esa pregunta se basaba todo el derecho de los
philosophes a poner en prctica de manera legtima el negocio de la
critique.
No obstante, en la Ilustracin las mujeres ocuparon ms lugares
tradicionales que las vincularon a la produccin de opinin y cono
cimiento, as como al dominio de lo pblico sobre el cual teoriz
Habermas (captulo 1). Eran fundamentales para la organizacin
de una de las instituciones intelectuales ms caractersticas de la
Ilustracin en la Europa continental: el saln. Hasta ahora nuestro
anlisis de las estructuras econmicas y la sociabilidad esenciales en
la constitucin y redes de difusin de las ideas de la Ilustracin se
ha centrado en los mercados pblicos, comerciales y controlados
predominantemente por los hombres. Los salones representaron
otra va. El saln como forma social interesada en las ideas tena
sus races en la sociedad cortesana del siglo x v i i , sobre todo en
Francia. Las damas de la aristocracia haban empezado a reunirse
en torno de grupos tanto de mujeres como de hombres, con fre
cuencia de un estatus social un poco inferior que ellas mismas, y a
estimular en esos grupos y por ellos una cultura literaria en comn.
Sus miembros se reunan para discutir temas muchas veces indicar
dos con antelacin por la anfitriona del saln. Se redactaban obras
de teatro, poemas y textos en prosa que se lean en voz alta ante
el grupo y que muchas veces eran modificados sustancialmente en
respuesta a las crticas de los otros miembros antes de presentarlos
frente a un pblico ms amplio. Para algunos, la presentacin en el
saln era considerada no slo una parte esencial del proceso creati
vo, sino un equivalente aceptable a la publicacin impresa. Por eso
los salones, en el siglo xvii, eran cruciales: planteaban programas

RL PENSAMIENTO DE LA ILUSTRACIN ACERCA DEL GNERO

115

intelectuales y proporcionaban un foro social para lo que muchas


veces representaba una produccin literaria e intelectual grupal en
la lite social. En todo esto las mujeres desempearon all un papel
fundamental. Cada saln era creacin distintiva de su anfitriona, con
su propio carcter y programa y su cultura de grupo. Era ella quien
brindaba el lugar de reunin, que sola ser su residencia familiar.
Era ella (o, indirectamente, su esposo) quien cubra los costos de
los encuentros, la que escoga a los miembros y supervisaba las rela
ciones que entablaban; ella, por lo tanto, era la que en gran medida
controlaba los proyectos intelectuales del grupo. En otras palabras,
el estatus social de la anfitriona, as como su capital financiero, legi
timaban la produccin intelectual de los miembros del saln. Los
salones legitimaban tambin el estilo intelectual y los proyectos de
sus integrantes femeninas. En el siglo x v i i , las anfitrionas y las muje
res que formaban parte de ellos solan describirse como prcieuses,
mujeres cuya forma peculiar de hablar y de escribir, caracterstica,
sumamente elaborada y controlada, as como su predileccin por
los juegos verbales, representaron el punto culminante de la cultura
literaria distintiva del saln.
Por consiguiente, para el siglo xvm el saln tena ya una larga
historia, que elevaba a las mujeres como conformadoras de la cultu
ra de la lite. En ese momento, el saln tambin haba empezado a
crear una cultura comn verbal, literaria, alusiva, que contribuy a
eliminar la brecha entre los sexos debida a su educacin y sus fun
ciones sociales muy diferentes. Pero el siglo xvm, adems, presenci
cambios significativos de los salones, que empezaron a desplazarse
fuera de la sociedad de la corte. La anfitriona aristocrtica comenz
a ser sustituida por mujeres como Madame de Deffand, esposa de un
exitoso financiero, o Madame de Tencin, la madre de DAlembert,
cuya reputacin de novelista slo era superada por el escndalo que
la rodeaba y que de hecho la exclua de la corte, o Julie de Lespinasse, amada de D'Alembert, parienta pobre y protegida de Madame
de Deffand. Muchas de las funciones de la anfitriona en lo tocante
a reclutar y organizar los salones, definir sus proyectos y manejar las
relaciones personales de sus miembros siguieron siendo las mismas,
pero su base social ampliada durante la Ilustracin manifiesta de qu
manera, muy gradualmente, el control de los proyectos intelectuales
estaba pasando de la corte a una lite social e intelectual mucho ms
amplia. Esto significaba, asimismo, que los salones podan incluir a
muchas personas que, como Diderot, haban iniciado su vida fuera

116

LA ILUSTRACIN

de las lites aristocrticas, legales o administrativas. Gracias a la per


tenencia a un saln, esos miembros ajenos a las lites no slo obte
nan un pblico y una contribucin para su propio trabajo, sino que
conseguan tambin tener acceso a un capital social de relaciones
que poda permitirles, gracias a la mediacin de patronos, llegar a
ascender a la lite misma. Adems, el creciente nmero de salones
no aristocrticos ampli las perspectivas intelectuales, que pasaron de
la cultura de las prcieuses a concentrarse en problemas ms amplios
de textos crticos sobre historia, economa y poltica; de los juegos de
palabras, a los mensajes mismos. De esta forma, el cambio de centro
de inters del saln reflej la variante orientacin de la creacin cul
tural en su conjunto, cuyo proyecto se diriga cada vez. menos a alcan
zar la cima de la pirmide social y poltica y cada vez ms a las lites
crecientemente heterogneas que conformaban la opinin pblica
fuera de los lmites de la corte. Esta haba dejado de ser el rbitro y
actor ms significativo del mbito pblico, y la erosin de su dominio
intelectual se produjo al mismo tiempo que la erosin de su control
poltico. No fue una coincidencia.
Pero qu importancia tiene el gnero en los salones? Por qu
siguieron siendo una fuerza poderosa en una poca en la cual tantas
otras cosas relativas a la manera en que se transmita y creaba la cultu
ra parecan estar definidas de modos tan diferentes, de maneras que
debilitaban el papel cultural e intelectual de la mujer? En parte, los
salones siguieron siendo una forma social e intelectual viable debido
a la expansin misma del dominio de lo pblico que los rodeaba.
Nmeros crecientes de intelectuales de carrera, nacidos muy lejos de
la antigua aristocracia cortesana, necesitaban un mecanismo de ascen
so social que les permitiese transformar sus dones en reconocimiento
social y poltico visible. Adems, la creacin colectiva caracterstica
de la cultura del saln no era incompatible con la eventual publica
cin para un mercado ms amplio; poda vrsela, incluso, como una
manera segura de poner a prueba la reaccin del pblico. Pero cabe
preguntarse por qu fueron las mujeres, y no los hombres, las que
se destacaron como organizadoras de los salones. Gran parte de la
respuesta a este interrogante tiene que ver, una vez ms, con la discu
sin del gnero que aparece en este mismo captulo. Esto se debi a
que los papeles de la mujer haban sido definidos en el siglo xvm de
maneras que, de hecho, eran mucho ms amplias que su mera fun
cin reproductiva: como agentes y transmisoras del estado civilizado,
ya fuese por su rol de madres reales o madres intelectuales que traspa

EL PENSAMIENTO DE LA ILUSTRACIN ACERCA DEL GNERO

117

saban los valores culturales a la siguiente generacin. Desde luego, este


lugar de organizadoras, facilitadoras y, en caso necesario, inspiradoras
de la produccin masculina de conocimiento es tan antiguo como el
de las nueve musas. Pero se trataba tambin de un rol que las mujeres,
cuya independencia intelectual, segn vimos, se enfrentaba ya a otros
retos, podan convertir en uno que las pusiera en contacto cercano con
otras figuras intelectuales, contacto que les resultaba necesario para el
progreso de su propia carrera pblica, pero sin quitarles el control de
los miembros (predominantemente varones) de su saln. El nmero
cada vez mayor de mujeres que, a diferencia de las aniitrionas del siglo
xvii, tambin producan obras literarias demuestra que perciban la
flexibilidad del cargo de salonniere, que les permita obtener un lugar
en la comunidad intelectual que de otra manera bien podra haberles
sido negado debido a su sexo.
Es posible que fuese por la naturaleza y los antecedentes de los salo
nes, con su legado de dominio femenino y el inters de las preuses
por un lenguaje elaborado, artificial, que stos hayan atrado las iras
de autores polticos, como Rousseau, quien despotricaba en su contra
precisamente por esos factores: su dominio por parte de las mujeres y
sus vnculos histricos a una cultura cortesana decadente y en extremo
artificial bastaban para que se opusiera a ellos. Para l, la artificialidad
de los salones era una clara afrenta a la transparencia y la "naturali
dad' que deban regir las relaciones humanas, as como definir la pol
tica. Por la misma razn, Rousseau atac tambin el teatro pblico.
Para quienes al igual que l crean que las mujeres estaban dominadas
por sus papeles sexuales y reproductivos, el hecho de que controlasen
una institucin social era equivalente a que sta estuviese invadida
por la corrupcin sexual. Por ello, sus ataques contra los salones se
nutrieron tambin de la creciente tendencia a definir como corrupta
a la monarqua misma, debido al presunto predominio en su poltica
del regateo sexual femenino. La polmica respecto del papel intelec
tual y las capacidades de la mujer durante la Ilustracin se vinculaba
ntimamente, entonces, con los intentos por reconfigurar la cultura y
las relaciones de poder del gobierno mismo que, como hemos visto,
era uno de los intereses ms fundamentales de esa poca.
Las recientes investigaciones histricas, aunque resultan tiles por
que resaltan la importancia de las definiciones biolgicas de la natu
raleza femenina, e indican asimismo formas nuevas, aunque debati
bles, en las cuales el cambio econmico puede haber contribuido a la
definicin del gnero, tal vez tambin hayan descuidado profundizar

118

LA ILUSTRACIN

en la complejidad de la respuesta de la Ilustracin a este tema. Las


tensiones que el debate de gnero adjudic a conceptos clave tales
como naturaleza fueron de la mano con una intensa discusin sobre
la feminidad que ni se preocupaba por la biologa o la economa ni
era tan expresamente restringida como podra hacrnoslo creer la
actual insistencia en las enseanzas de Rousseau en Emilio... Despus
de todo, no debemos olvidar que, cuando se public, el libro fue con
denado por el parlamento de Pars y quemado pblicamente (aunque
no debido a sus opiniones en materia de gnero), y despus sigui
siendo objeto de controversia. De hecho, las opiniones de otros philosophes sobre las mujeres eran muy diferentes.33 Tanto Voltaire como
Montesquieu y Diderot sealaron la discrepancia entre los cdigos
legales que excluan a las mujeres de toda posicin en la vida pblica
y el alcance real del poder que eran capaces de ejercer.34 Diderot, a
diferencia de los mdicos y los cientficos naturales, sostena que hom
bres y mujeres no eran muy diferentes, si bien ciertas caractersticas
se encontraban con ms frecuencia en un sexo que en el otro.35 En el
terreno del intelecto, afirmaba Voltaire a diferencia de Rousseau, las
mujeres son capaces de todo de lo que son capaces los hombres". Esas
opiniones no impedan que los mismos hombres de letras justificasen
un criterio de doble moral, que explicaban por el papel especial de la
mujer en la familia, pero mostraban un inters muy poco rousseauniano por llegar a una afirmacin de la humanidad comn de hombres
y mujeres, que llegara a preponderar sobre los papeles reproductivos
en los que tanto hincapi hacan Rousseau y las definiciones mdicas
de la feminidad. Voltaire objetaba la idea de que el marido fuese el
nico amo del hogar; l, Diderot y Montesquieu vean la maternidad,
no como el nico papel de la mujer, sino como un aspecto individual
y temporal de la vida.36 Reconocer esa forma de pensar puede servir
como valiosa enmienda a las preocupaciones vigentes hoy en la inves
tigacin histrica y literaria reladva al gnero en la Ilustracin.*
** Paul Hoffman. Ij femmedans la pensedes Lumieres, Pars, Ophrys, 1977; M. Hum
rt al. (comps.). Women and theEnlightenment, Nueva York. Institute for Research n His-

tory, 1984. pasan revista a las actitudes de la Ilustracin, muchas veces contradictorias,
sobre las mujeres.
M F. M. A. de Voltaire, Femmes, soyez soumises vos maris", Dialogues el ancdota
philosophiques, compilado por Raymond Nares. Pars. 1955, p. 216; Denis Diderot, Sur
les lemmes". Omines, compilado por Andr Billy, Pars, 1951, p. 985.
55 D. Diderot, op. ciL
** D. Diderot, op. l.\ F. M. A. de Voltaire, op. t.; Montesquieu, De 1esprit des /os,
libro xviii, i, Pars, 1748.

EL PENSAMIENTO DE LA ILUSTRACIN ACERCA DEL GNERO

119

CONCLUSIN

La polmica de la Ilustracin acerca del gnero se llev a cabo con


tanta energa debido a las contradicciones y desafos que introdujo en el
corazn del pensamiento ilustrado. El anlisis de los debates relativos al
gnero nos demuestra que a la Ilustracin, pese a sus pretensiones uni
versalistas, le resultaba muy difcil encontrar un espacio para aquellos
grupos sociales no slo las mujeres, sino tambin las clases sociales
bajas y otras razas que en periodos histricos anteriores haban sido
consideradas ajenas a la comunidad humana central. En el caso de las
mujeres, el problema de la definicin del gnero pasaba por trminos
clave de la Ilustracin, tales como naturaleza, razn y virtud. Con
especial insistencia se hicieron nuevos intentos por presentar las dife
rencias sociales entre los gneros sobre la base de hechos naturales,
fisiolgicos y mdicos. Esto puso de manifiesto una nueva tendencia
a que los debates sociales fuesen legidmados por la ciencia, de una
manera que sera corriente en el siguiente siglo. Al problematizar las
capacidades intelectuales de las mujeres, estos debates introdujeron
tambin fracturas en la Repblica de las Letras o la opinin pblica que,
como seal Wollstonecraft, hacan difcil sustentar las afirmaciones de
la Ilustracin que la presentaban como el partido de la humanidad,
basado en el proyecto universal de la razn y la virtud.
Adems, tales afirmaciones volvan sumamente problemtico el
lugar de las mujeres en la vida pblica. Los pensadores de la Ilustra
cin parecan afirmar, por un lado, que ellas, en tanto seres huma
nos, podan tener derechos, pero tambin, por otro, que debido a su
presunta irracionalidad y falta de autonoma no debera permitrse
les tomar parte en la vida poltica.57 Otros autores, como Rousseau,
iban ms lejos y sostenan que la participacin femenina en poltica
era definitivamente nociva. Tales ideas alimentaron una creciente ola
de hostilidad, sobre todo en Francia, dirigida contra el poder real
pero informal del que gozaban las favoritas de los reyes, y hacia reinas
como Mara Antonieta.3738
37 Este argumento se ha desarrollado ms recientemente en Joan Landes, Womert
and thepubtic sphert in the age ofthe Prend Revolution, Iiliaca y Londres, Cornell University
Press, 1988. Autores como Diderot, quien encomiaba la obra de mujeres excepcionales
al frente de un gobierno, como Catalina la Grande de Rusia, afirmaban, sin embargo,
que las mujeres deban someterse a sus maridos.
38 Sara Maza, "The diamond necklace affaire revisited (1785-86): The case of the
inissing queen", I.. Hunt (comp.), Erotirism and the body palitie, Baltimore, The Johns
Hopkins University Press, 1991.

120

LA ILUSTRACIN

Como recurso para el futuro, la Ilustracin mostr ambigeda


des parecidas. 1a prctica ilustrada sent las bases para la creacin
de una cultura poltica totalmente masculina durante la Revolucin
francesa, aunque su teora del universalismo tambin dio armas a
quienes habran de luchar por liberar a la mujer de las definiciones
restrictivas de gnero.39 As, la cuestin de la mujer contribuy a la
reconfiguracin del poder en la Ilustracin, tema que analizamos en
el captulo 3.

39 D. Oiitram, The body and thr Frmch Revohitian: Sex. class and politieal culture, New
Haven y Londres, Yale University Press, 1989.

7. CIENCIA E ILUSTRACIN:
ORDEN DIVINO Y COMPRENSIN HUMANA

Sin duda el Creador no dot de tanta curiosidad y exquisita elabo


racin y habilidad a sus criaturas para que se las contemplara con
ajo descuidado o desinteresado ni, sobre todo, para que se las des
preciara o condenara, sino para quefueran admiradas por la parte
racional del mundo y las eras por venir mi texto encomia las
obras de Dios, no slo por sergrandiosas, sino que tambin aprueba
a esos inquisidores curiososy Uenos de ingenio que las buscan o las
escudrian. Y cuanto ms inquirimos y descubrimos en ellas, ms
grandes y gloriosas nos resultan, ms dignas de su gran Creadory
ms claramente lo proclaman.
WILLIAM DtRHAM

El primer hombre que vi era de pobre apariencia, con las manos y


la cara sucias de holln, el pelo y la barba largos, enmaraados y
chamuscados en varios lugares. Se haba dedicadodurante ochoaos
a un proyecto para extraer rayos de sol de los pepinos, a fin de ence
rrarlos luego en recipientes hermticamente selladas, de los que se tos
dejara salir para entibiar el aire en los veranosfros e inclementes.
Me dijo que no dudaba que en otros ocho aos podra surtir losjar
dines del gobernador con luz de sol a un precio razonable, pero se
quej de tener bajos inventarios y me suplic que le diese algo como
estimulo al ingenio, especialmenteporque haba sido una temporada
difcilpara lospepinos, je hice un pequeo obsequio, porque mi seor
me ha provisto de dinero con esefin, ya que conoca esa prctica de
mendigarles a todos los que iban a verlos.*
JO N A TH A N SW IFT

Probablemente, la ciencia sea hoy la fuerza ms poderosa de la cultura


del siglo XXI. Determina nuestro potencial para el control tecnolgico
del medio, muchos de nuestros supuestos culturales e intelectuales y
nuestra base econmica, tecnolgica y hasta agrcola. En el siglo xx
casi toda la ciencia recibi algn tipo de financiamiento pblico, y1
1 William Derham, Physico-theologi: Or, a demostration of the being and attributes of God,
from His works of creation. Londres, 1789, 2 vols., ti, publicado inicialmente en 1713;
|onaihan Swift, GuUivers travrls (7261, landres, Penguin, 1967, A voyage to Laputa",
parte til, seccin 5, pp. 223-224.
[121]

122

LA ILUSTRACIN

las prcticas y supuestos cientficos influyeron tambin intensamente


sobre gran parte del pensamiento actual respecto de la forma en que
deben funcionar los gobiernos. Nada de eso ocurra en el siglo xvm.
El estatus intelectual de la ciencia era cuestionado, sus organizaciones
institucionales solan ser dbiles y ciertamente escasas, y la naturaleza
de sus relaciones con la economa y con el gobierno con frecuencia
era tenue. Ninguna institucin cientfica era un empleador de impor
tancia, y las estructuras educativas de la mayora de los pases pres
taban poca atencin a la difusin del conocimiento cientfico. Slo
unos pocos podan vivir exclusivamente de su trabajo cientfico.
Sin embargo, en este periodo la ciencia es un tema central, y no
slo por su carcter de antecedente de la expansin cientfica de los
siglos posteriores. Precisamente porque era una forma de conoci
miento poco segura en el siglo xviii, tuvo que enfrentarse a muchos
interrogantes esenciales de una forma en que la ciencia establecida
de hoy, que puede concentrarse en la solucin de problemas dentro
de un rea intelectual claramente delineada, no lo suele hacer. La
ciencia del siglo xvm tuvo que hacer frente a cuestiones de magni
tud como la relacin del hombre con la naturaleza, la posibilidad
misma del conocimiento del mundo exterior y la mejor manera de
organizar ese conocimiento. Actuaba tambin como vnculo entre
muchas reas al parecer distintas del pensamiento ilustrado. Como
veremos en el captulo 8, estaba profundamente implicada, asimis
mo, en el desarrollo religioso de su poca. La naturaleza, el tema
propio de la ciencia, ha sido descrita tambin por muchos como una
norma tica durante la Ilustracin. Lo que era natural tena que
ser bueno. Otros han afirmado que la ciencia encarnaba el valor
ilustrado central de la razn o la racionalidad. Por racionalidad
sola entenderse el pensamiento objetivo, sin pasin, prejuicio ni
supersticin, y sin referencia a aseveraciones no verificables como
las de la revelacin religiosa. Ms recientemente, el filsofo francs;
Michel Foucault plante la idea controversial pero influyente de que
el desarrollo de la ciencia de la Ilustracin fue paradigmtico de pro
fundos cambios en las estructuras de todo el conocimiento de este
periodo.2 Por eso para algunos historiadores la categora cultural de
2 A. O. Lovejoy, Nature as an aesthetic norm", Essays in thc history ofideas, Nueva York,
Capricorn Books, 196(1, pp. 67-77; Michel Foucault, The arderofthings: An arrhaeology afthe
human Sciences, Nueva York, Vintage, 1973. Segn Foucault, en este periodo la taxonoma
funcion no slo como el impulso dominante que llevaba a la investigacin de la historia
natural, sino como el principio organizador de toda la actividad intelectual.

CIENCIA E ILUSTRACIN

123

la Ilustracin es la ciencia, ms que la religin, que en opinin de


Hegel ocupaba un papel tan central.
De modo que parece haber abundantes razones para prestar atencin
a la ciencia de la Ilustracin. Pero es necesario hacer una advertencia. Al
usar el trmino ciencia estamos cometiendo, de hecho, un anacronismo.
Las palabras ciencia y cientficos no se inventaron en Inglaterra sino
hasta el decenio de 1830. Antes, probablemente, el concepto ms usado
fuera filosofa natural. El francs science; como el alemn Wissenschaji,
significaba conocer" o conocimiento, y no se vinculaba necesariamente
al conocimiento de la naturaleza. El trmino scientifique, que se usa para
designar especficamente a quienes se dedicaban a tal investigacin, se
acu a finales del siglo xix.a De manera que en dos idiomas importantes
no exista una palabra que describiese especficamente la investigacin de
la naturaleza o a quienes se dedicaban a realizarla. Esto debera permitir
nos ver hasta qu punto la ciencia no se separaba an de otras reas inte
lectuales y, los que la practicaban, de quienes realizaban otras formas de
bsqueda intelectual. La normalidad de la Ilustracin estaba personificada
por Voltaire, quien se dedic a divulgar la fsica matemtica newtoniana al
mismo tiempo que escriba obras de teatro, poemas, cuentos y crtica pol
tica, o por Diderot, cuyas especulaciones acerca de la organizacin de la
naturaleza y la naturaleza de la percepcin humana tenan lugar en medio
de otras interrogaciones y discusiones, como las contenidas en Le neveu de
Ramean [Elsobrino de Ramean] o, sobre el colonialismo, en su Supplment an
voyage de BougainviUe [Suplemento al viaje de Bougnirwille].
El punto de vista lingstico tambin revela en qu medida la cien
cia no era an un corpas definido de conocimiento, una disciplina, un
conjunto de conocimientos separados de otros, con su propio objeto,
por no hablar de algo dividido en subdisciplinas como la fisiologa o la
geologa. El estudio de lo que hoy llamamos ciencia todava se llevaba
a cabo en el siglo xvtn con otras disciplinas, vinculadas bajo la deno
minacin de filosofa natural. A su vez, como han sealado recien
temente los historiadores, el propsito mismo de la filosofa natural
consista en observar la naturaleza y el mundo tal como haban sido
creados por Dios, y por lo tanto pasibles de ser comprendidos como
encarnacin de los poderes y propsitos divinos.34
3 Sydney Ross, Scicntist:Thesioryofaword, Atinis ofScience, 18, pp. 65-S6,1962;
Kaymond Williams, Keywards: A vocabutary ofculture and society, Londres, Fontana, 1976.
voz science.
AA. Cunningham y P. Williams, De-centring the Big Picture, BritishJournalfor the
History of Science, 26. pp. 405432, 1993.

124

LA ILUSTRACIN

Esta afirmacin corresponde especialmente a la filosofa natural


tal como se la practicaba en la Ilustracin en idioma ingls, pero fue
tambin un factor importante en gran parte de la filosofa natural
emprendida en la Europa continental. En una poca muy preocupa
da por la construccin de un cristianismo razonable (captulo 8),
que pudiese brindar informacin sobre Dios y sus propsitos inde
pendientemente de fuentes irracionales como la fe y la revelacin,
la ciencia, con su llamado a la evidencia de los sentidos, era una refe
rencia esencial en el debate teolgico. Por ejemplo, el ttulo de la
obra de 1692 de John Ray, The wisdom of Ood manifested in the works
of the creation [La sabidura de Dios tal como se manifiesta en las obras de
la creacin], poda representar a muchas otras de su poca. El orden
natural se implicaba tambin en los argumentos de. aquellos destas
que pensaban en Dios como poco ms que la fuerza original que
estaba detrs de las leyes de la naturaleza, hasta el punto en que con
frecuencia la deidad y esas leyes parecan sinnimos.
La filosofa natural funcionaba as, en mayor o menor grado,
en casi todos los estados europeos, dentro de este amplio marco de
referencia. Muchas veces esto haca casi imposible precisar dnde ter
minaba la filosofa natura] y dnde empezaba la teologa, la reina de
las ciencias. Al estadio de la naturaleza no le resultaba fcil conver
tirse en una disciplina intelectual separada, con un conjunto propio
de especialistas. El vnculo entre filosofa natural y teologa se haca
an ms cercano por el hecho de que gran parte de la primera era
practicada, sobre todo en los estados protestantes, por miembros del
clero. El tiempo libre, la educacin y una vicara rural eran las fuentes
de mucha de la ciencia observacional.
1a bsqueda de un cristianismo razonable, entonces, llev a la
filosofa natural a un lugar de creciente importancia durante la Ilus
tracin. Pero la naturaleza tambin empez a adquirir importancia
en un sentido bastante diferente. Para la filosofa natural, la natura
leza era considerada una expresin de la mano de Dios que impona
orden y por lo tanto se la representaba, en gran medida, pese a las
considerables evidencias en contra, como algo ordenado, que obede
ca leyes" y que ofreca un hbitat benvolo para el hombre, quien
era habilitado as por Dios para poner en prctica Sus propsitos. Sin
embargo, el trmino naturaleza tena tambin otros significados
importantes en la Ilustracin, muchos de los cuales eran extensio
nes y secularizaciones de las ideas subyacentes al concepto de filosofa
natural L.o natural se vea como lo bueno, en el sentido de origi

CIENCIA E ILUSTRACIN

125

nal, autntico, simple, no corrompido y, por extensin, en las obras


de Rousseau y otros, como un estado opuesto a la civilizacin, con
toda su artificialidad y corrupcin (captulo 4). La palabra naturale
za se transform de esta forma en la descripcin de una idea moral,
as como de un orden cien'ficamente discernile, y era entendida
como algo que poda residir en el corazn del hombre tanto como
ser un orden exterior visible, tangible y mensurable para los filsofos
naturales. El significado de naturaleza, entonces, era notoriamente
impreciso. Este, y la bsqueda de un cristianismo razonable", juntos,
aumentaron la importancia de interrogar a la naturaleza en el pen
samiento de la Ilustracin aunque, desde luego, no ofrecieron una
metodologa segura para la realizacin misma de la ciencia.
Pero si la naturaleza deba funcionar ya fuese como norma tica
o como imagen cristiana, la filosofa natural tena que ser sustentada
por ideas acerca de cmo era posible llegar a conocerla. Las tradi
ciones intelectuales ms antiguas, que denigraban el conocimiento
del mundo exterior, seguan teniendo un considerable vigor en este
periodo; se trataba de tradiciones que antecedan en mucho a la popu
lar idea ilustrada de que, adems de posible, era correcto deducir la
existencia y la naturaleza del creador a partir de su creacin. Entre la
gente comn y corriente, la ciencia muchas veces era calificada como
algo ridculo o hasta inservible. Por ejemplo, en 1749, el naturalista
sueco Cari Linnaeus, cuyos sistemas de nomenclatura siguen vigentes
en la botnica, se sinti forzado a contestar a los crticos que cuestio
naban el propsito mismo de la ciencia. Escribi:
Siem pre se hace u na p regunta, siem pre se plantea u n a objecin a los que
sienten curiosidad p o r la naturaleza cu an d o las personas sin educacin ( le
vulgam) ven a los filsofos naturales exam inando los productos d e la natura
leza. Preguntan, m uchas veces con risas burlonas: Para qu sirve?" (...J. Esas
personas creen q u e la filosofa natural se trata slo d e la gratificacin d e la
curiosidad, qu e n o es m s q u e un entretenim iento para q u e pasen el tiem po
las personas perezosas e inconscientes.5

Linnaeus, como la descripcin que hace Swift de Laputa, da una


imagen del filsofo natural serio como alguien asediado no slo por el
ridculo y la incomprensin de los no educados, sino tambin por un
5 C. Ijnn, A quoi-sert-il", B. Jasmin y Gamillo I.imoges (comps.), L'quitibrr He la
nalune, Pars, 1972, pp. 145-146.

126

LA ILUSTRACIN

fuerte prejuicio contra la gratificacin de la curiosidad intelectual. En la


Edad Media y el Renacimiento, la curiosidad tena mala fama, se la con
sideraba una forma de lujuria y el impulso que haba dado por resulta
do la expulsin de Adn y Eva del paraso. ste era un punto de vista
que la continua publicacin de trabajos teolgicos previos mantena
slidamente vigente. Todava en 1762 Rousseau deba seguir afirman
do en su influyente texto pedaggico, Emilio..., que la curiosidad era
una virtud que poda dar beneficios al aumentar el conocimiento.6
Incluso las secciones de la sociedad que haban descartado los
escrpulos morales en torno de la curiosidad con respecto al mundo
creado se enfrentaban a otros problemas tocantes al estatus del cono
cimiento cientfico. Los filsofos se preguntaban cmo podran llegar
a conocer los hombres la naturaleza exterior del mundo o, cono
cindola, cmo podran tener la certeza de que su conocimiento era
correcto. Cmo era posible reducir la deslumbrante sucesin de
acontecimientos y entidades de la naturaleza a leyes generales que
pudiesen ser predictivas? Muchos, como el historiador napolitano
Giambattista Vico (1688-1744), en su apropiadamente dtulada Prinpi d 'una senza nueva intomo alia natura delle ruaioni (1725) [Principios
de ciencia nueva. En tomo a la naturaleta comn de las naciones], sostenan
que la filosofa natural nunca podra ser realmente una forma segura
de conocimiento. Afirmaba que, si se quieren encontrar principios
universales y eternos en un campo del conocimiento, principios que
justifiquen que algo se llame "ciencia, deben buscarse en las obras de
creacin humana, como la historia humana y las instituciones huma
nas. La ciencia fsica, por ejemplo, se ocupa de entidades de las
cuales nunca podemos tener una experiencia directa y que, por lo
tanto, nos son totalmente ajenas. Respecto de los objetos fsicos no
podemos ms que elaborar teoras que sean ms o menos probables.
Pero podemos tener una certidumbre intuitiva en nuestra comprensin
de las necesidades y deseos que unen a la raza humana a lo largo de
los tiempos, y que pueden confrontarse con la experiencia humana
comn. Los argumentos de Vico seran retomados por muchos otros
a lo largo del siglo xviu, y sigui siendo un lugar comn que los jui*
6J. Card (comp.). La curiosilia la fenaissance, Pars, Sedes, 1986; [M. l-andoia),
Curieux"; [Chevalier de Jaucourt], Curiosit",J. D'AJcmberiy Diderot (comps.),
Eneydopdie, Pars, 1754, pp. 577-578;Jacques-Bnigne Bossuct, fraile de la amcufstnte
(1731), compilado por C. Urbain y E. Lenesque, Pars, Femand Roches, 1930, espe
cialmente el capitulo 8;J.J. Rousseau, Emite ou de lducation (1762), compilado por F.
y P. Richard, Pars, Garnier, 1964, pp. 185 y 271.

CIENCIA E ILUSTRACIN

127

dos histricos y literarios eran, por las razones que este autor, mucho
ms estables que el conocimiento de la naturaleza y, por lo tanto,
representaban un tipo superior de producto intelectual.
Los pensadores de la Ilustracin que trataron de encontrar una
base para el conocimiento del mundo exterior, como John Locke
(1632-1704) o tienne Condillac (1715-1780), rompieron con las ideas
previas y destacaron el papel de las impresiones sensibles del mundo
exterior en la formacin de conceptos abstractos. Una consecuencia
de esta creencia fue que el hombre slo poda conocer las apariencias,
no las verdaderas esencias de las cosas externas:
Las ideas no nos perm iten, de m anera alguna, conocer a los seres tal com o
son en realidad; m eram ente los pintan en los trm inos de su relacin con
nosotros, y esto, por s solo, basta para dem ostrar lo vano de los esfuerzos de
esos filsofos que preten d en p en etrar la naturaleza de las cosas.7

En otras palabras, debido a la manera en que se formaban nuestras


ideas del mundo exterior, la filosofa natural nunca podra explicar los
primeros principios, las causas de las causas. Yas, mientras muchos
seguan aceptando que la filosofa natural y la teologa deban funcio
nar en cooperacin, en la prctica, la filosofa hizo ms hincapi en
las restricciones a la posibilidad de que los seres humanos llegasen a
tener un conocimiento profundo del orden natural. Paradjicamen
te, ste habra de ser el primer paso del proceso para que la ciencia se
convirdera en una forma totalmente disdnta de empresa intelectual,
para su separacin gradual del primer orden de interrogantes que
dominaba en teologa, la reina de las ciencias.
Pero si la ciencia no era capaz de escudriar en el corazn de las
cosas, poda, por lo menos, construir una imagen del mundo exte
rior que resultase coherente, ordenada y regida por leyes; una imagen
que tal vez no fuese profundamente verdadera pero que fuera por
lo menos consistente consigo misma? Tampoco aqu, empero, hacan
fciles las cosas los filsofos para quienes se interesaban por el mundo
natural. Evidentemente, en la filosofa natural son de gran impor
tancia las afirmaciones acerca de que una cosa causa otra. A los qu
micos, por ejemplo, les gusta poder decir que la presencia de ciertas
sustancias causa una determinada reaccin. Pero se cuestion incluso
la validez de esas afirmaciones de causalidad. El filsofo escocs David
7 tienne Bonnot de Condillac, Traitf des sensations, Pars, 1754.

128

LA ILUSTRACIN

Hume (1711-1776) disput la creencia sostenida por Descartes y,


por diferentes razones, por pensadores ms tardos, como Locke y
Condillac de que haba una manera sencilla de garantizar toda
transicin del mundo fragmentario y transitorio, que nos revelan las
impresiones de nuestros sentidos, al mundo ordenado y legal que se
describe, sobre todo, en las ciencias fsicas. Hume explica el hecho de
que los seres humanos parecen ser capaces de realizar habitualmente
esta transicin por referencia a lo que llama la costumbre, a formas
socialmente aceptadas que actan como facilitadores para que los
seres humanos hagan un pasaje desde el mundo de las impresiones
sensoriales a la imagen ordenada del mundo natural que retratan
como orden natural". Escribi Hume:
P uedo aventurarm e a afirm ar d e la hum anidad que n o se traa d e o tra cosa
que de un conjunto o coleccin d e percepciones diferentes, q u e se su ced o ^
unas a otras con una rapidez inconcebible, en un flujo y m ovim iento perm a
nentes.8

En consecuencia, a las afirmaciones causales tan esenciales para


ciertas ramas de la filosofa natural, sobre todo en las ciencias cos
molgicas y fsicas, no se les poda otorgar una legidmacin absoluta,
una vez que la ciencia pas de describir un orden divinamente insti
tuido a preguntarse por sus relaciones causales. Si bien las descrip
ciones cientficas de estas relaciones causales podan pretender ser
ms o menos consistentes consigo mismas, su valor de verdad deba
seguir siendo debatible. Hume sostena que lo nico que nos impulsa
a conectar eventos en trminos de causalidad son las experiencias
previas de secuencias similares. Tenemos el hbito de razonar causal
mente, pero nada garantiza que el razonamiento causal produzca
la verdad, ms que la mera consistencia con las apariencias; y nada
garantiza que estas apariencias se presentarn siempre en la misma
secuencia: el hecho de que el sol haya salido durante millones de das
antes de hoy no garantiza que vaya a salir maana.
8 David Hume, A Ireatise ofhunum nature, Londres,John Noon, 1739, libro i, captulo
vi. Esta seccin le debe mucho asimismo a Ernest Gellner, Rcason and culture: The historie
role of ralionality and rationalism, Oxford, Blackwcll, 1992, especialmente las pp. 20-23,
Cabe sealar que Kant hace hincapi en que debemos actuar como si la causalidad
fuese real; de lo contrario, no tenemos forma de describir la ubicacin, el tamao o
la estabilidad.

8. sta es la portada interior de la obra de 1648 de Thom as Burnett, Th e sa c re d


the ory o f the Ea rfh [Te o ra sa gra d a d e la Tie rra ], una de las afirmaciones ms
importantes de principios de la ilustracin de la confluencia entre la historia de la
naturaleza y los acontecimientos de la narrativa bblica. Cristo est de pie sobre
las siete fases de la historia de la naturaleza, incluyendo la creacin, el diluvio
universal (en la tercera fase) y el fin del mundo entre llamas (en la quinta).

130

LA ILUSTRACIN

Es difcil reconciliar estas ideas que tuvieron un gran impacto en


algunos filsofos europeos, como Immanuel Kant con el supuesto
central de la teologa de que puede decirse que la naturaleza, como
creacin de Dios, existe realmente all, fuera de nosotros, reflejan
do el orden, la inventiva y la plenitud de la mente divina, y que ese
orden natural se ir haciendo gradualmente ms accesible a los seres
humanos. En la visin de Hume no haba ningn obstculo a que
eso ocurriera, pero tambin pareca que se haba creado un inmenso
nmero de obstculos inherentes a las propias percepciones humanas
como para que los hombres pudiesen llegar a ser capaces de percibir el
orden natural de manera de poder garantizar que era cierto", ms que
probable. De modo que pareca improbable que el conocimiento de
Dios, o el cristianismo razonable", pudiese sustentarse en los hallazgos
de la filosofa natural. Debido a ello, Hume afirmaba tambin que era
imposible razonar a partir del carcter del orden natural, tal como lo
construan los filsofos naturales, para llegar hasta el carcter de la
deidad. El creador no poda suponerse a partir de su creacin.
Por ello la filosofa natural actuaba en una relacin cada vez ms
forzada con la interrogacin filosfica, lo que socavaba su capacidad
de llevar a cabo los objetivos de la teologa. Sin embargo, esto no le
impeda, pese a todos sus supuestos teolgicos previos, ser apoyada
con entusiasmo en la prctica efectiva, sobre todo en los pases angloparlantes y protestantes. Pero significa que no podemos decir que la
Ilustracin apoyase de manera unnime la investigacin cientfica
como la mejor o la ms racional" forma del conocimiento. Haba
serias y persistentes dudas acerca de su posicin y su valor de ver
dad, as como de su utilidad y estabilidad en comparacin con las
ciencias histricas y literarias, y mucho ms con las teolgicas.
No obstante, en este periodo se desarroll la interrogacin sobre
la naturaleza, que lleg a finales del siglo con un estatus ms elevado
que al principio, aunque nunca se acerc al lugar dominante que
ocupa en la cultura en nuestra poca. Esto se debi, en parte, a que
las dudas expresadas incluso por autores de nota como Hume, que en
su propia poca era ms conocido como historiador, parecen haber
tenido poco impacto en la prctica real de la ciencia, o en la impor
tancia cultural de la teologa natural, en los pases de habla inglesa.
La razn de ello puede estribar en que los filsofos casi siempre ini
ciaban su cuestionamiento de la ciencia no a partir de la prctica real
o la utilidad de aqulla, sino desde el predicamento de un obser
vador individual frente a la naturaleza. Hombres como Hume o

CIENCIA E ILUSTRACIN

131

como Kant, pese a la importancia de su legado, no abordaron ciertos


interrogantes, por ejemplo, cmo y por qu puede funcionar la ciencia
en tanto actividad emprendida en comn por los seres humanos en
un entorno social. Con ello reflejaban la relativa debilidad social e
institucional de la ciencia en el mundo que los rodeaba, as como el
nfasis comn que la filosofa de la Ilustracin haca en un individuo
ideal, solitario, representativo, que encapsulaba la verdad.
Es momento ahora de observar lo que realmente haca la cien
cia en la Ilustracin.9 En muchos puntos podemos ver que la filosofa
natural se estaba separando gradualmente de los fines teolgicos. sta
es una interpretacin de la obra de la ms famosa figura cien'fca
del siglo, Isaac Newton (1642-1727). Sin duda es posible afirmar que
la Ilusu acin se inicia, no slo con los intentos de John l.ocke por
comprender la mente y la sociedad humanas, sino con el esfuerzo de
Newton, en su obra de 1687 Philosophiae naturalisprincipia mathemathim
[Principias matemticos de la filosofa natural], de producir descripciones
matemticas del orden csmico, los movimientos de los planetas, la
famosa ley de la gravitacin universal y la idea del espacio planetario
como infinito. Los logros de Newton fueron transmitidos a lo largo
del siglo por una multitud de divulgadores en la mayora de los pases
europeos (entre los cuales, como hemos visto, se contaba Voltaire),
quienes se dirigan a un mercado creciente para la ciencia popular.
Cada divulgador introduca sus propias distorsiones cuando elaboraba
equivalentes verbales de expresiones matemticas complejas y riguro
sas.10 En su mayora lograban transmitir la idea de que Newton haba
descrito todo el universo creado, y que haba representado ese orden
9 En un nico capitulo resulta imposible presentar toda la diversidad de la actividad
cientfica de la Ilustracin, por lo cual, aqu nos concentraremos en dos reas: la cosmo
loga ncwtouiana y la historia natural. Informacin sobre oU'os campos importantes de
la ciencia puede encontrarse, por ejemplo, en G. S. Rousseau y R. S. Porter (comps.),
Theferment ofknowledge: Studies in the historiography ofeighteenth-century science, Cambridge,
Cambridge University Press, 1980: R. Porter. The makingofgeology: Earth Science in Hritain,
660-1815, Cambridge, Cambridge University Press, 1979; L J . Jordanova y R. Porter
(comps.), Images of the Earth: Essays in the history of the cnvironmcntal Sciences, Chalibnt St.
Giles, British Society for the History o f Science, 1978; J. Roger, jes Sciences de la me dans
la perneflanfaisean dixhuilitne side, Pars, Armand Coln, 1963;J. Heilbron, Electririty
in theseventeenth and eightemlh centurirs: A study ofearly mdem physics, Berkeley. University
o f California Press, 1979; F. I . Holnics, Lavmsier and the chetnistry of Ufe: An cxploration of
icientific creatvity, Madison, University o f Wisconsin Press, 1985.
10 Las obras de divulgacin incluyeron hest-setlerseuropeos tales com o el de Francesco
Algatotti, ti newtonismo per le dame (1737) y. para nios, el libro de John Newberry, Tom
TeUscope's philosophy of tops and balls (1761).

132

LA ILUSTRACIN

como un sistema de equilibrio autorregulado de movimiento regido


por leyes. En muchas de esas versiones populares puede dar la impre
sin de que cualesquiera fuesen las objeciones tericas a la posibilidad
de nuestro conocimiento del mundo externo, las leyes fsicas del movi
miento, por lo menos, podran describirse completamente de acuerdo
con sistemas matemticos consistentes consigo mismos.
En realidad, los planteamientos de Newton eran mucho ms com
plejos. Afirmaba que, si bien era posible dar cuenta matemticamente
del cosmos, no lo era usar las matemticas para responder preguntas
de primer orden, del tipo cmo se mantena el universo en existencia
y movimiento. Adems, el mismo Newton negaba que sus leyes des
cribiesen en efecto un universo autogenerado y autorregulado. Como
deca, es mucho ms probable perder el movimiento que obtenerlo,
siempre decae. Pensaba que la energa slo poda ser restaurada
al sistema csmico por la peridica intervencin directa de su crea
dor. las ideas de Newton parecan haber demostrado la necesidad de
alguna Causa Primera que mantuviese en funcionamiento el cosmos;
pero, pese a las aseveraciones de algunos divulgadores, no daban
garanta alguna de que esa Causa Primera se pareciese en algo al
Dios del Antiguo o del Nuevo Testamento, o que hubiese alguna base
cientfica para los dogmas del cristianismo.11
El impacto de Newton no fue unvoco. En el decenio de 1690, el
telogo Richard Benlley (1662-1742) predicaba sermones en los que
alistaba a Newton en defensa de la religin. Para 1734, el clrigo y
filsofo George Berkeley (1685-1753) consideraba que el newtonismo
conduca a la hereja y el atesmo. Haba desacuerdos incluso respec
to de cmo haba logrado Newton sus resultados. D'Alembcrt. en
su Introduccin de 1751 a la Encyclopdie, invocaba a Newton para
demostrar la supremaca del anlisis matemtico en la ciencia, mien
tras que otros vean la obra del ingls como un triunfo de la obser
vacin pura. Algunos incluso esperaban que el prestigio de Newton
pudiese legitimar la ciencia del hombre", tan apegada a leyes como
su filosofa natural. Todava en 1802 el pensador utopista francs
Claude-Henry Saint-Simon (1760-1825), considerado por muchos
uno de los fundadores del socialismo, propuso un sistema social basa
do en principios newton anos de razn, orden y ley universal.1
11 La bibliografa sobre Newton es enorme. I. B. Cohn, The Newtanian Revolutitm,
Cambridge. Cambridge University Press, 1980, es probablemente la descripcin reciente
ms accesible y completa.

PRINCIPES
MATH M ATIQUES
DELA
P H IL O S O P H IE N A T U R E L U E ,

ParfcucMadamelaMarquifeDU CaASTELLET.
TOME PREMIER.

A PARIS,
D e s a i h t 6 cS a i l l a m t , rae S . Jean de Beauvais,
Chez L a m b e r t , Imprimeur - Libraire, rae 6c a c o t
de la Comdie Fran<joiTe, au PanufTe.

M. D . C C L I X .
AVEC APPROBATION bT PRJV1LGE DU ROI.
9.

Las mujeres de ta Ilustracin no hacan simplemente contribuciones creativas


a la literatura y el arte, sino tambin a las ciencias exactas, que se identificaban
de manera ms cercana con el razonamiento racional masculino*.
La traduccin de Newton que hizo la marquesa de Chtelet implic
una gran reelaboracin de las matemticas del texto original, y sigue siendo
la nica versin en idioma francs de esta obra fundamental.

134

LA ILUSTRACIN

El logro de Newton, pese a ser tan grande, tambin tena muy


poco que decir acerca de la naturaleza de los seres vivos en la tierra
misma. sta fue la segunda rea hacia la cual la ciencia de la Ilustra
cin dirigi gran parte de sus esfuerzos. Cmo deba entender el
hombre el orden de la naturaleza? Exista tal orden? Haba relacio
nes entre los diferentes seres vivos y, de ser as, de qu clase? Poda
pensarse la naturaleza simplemente como una Gran Cadena del Ser
bidimensional, que se extenda desde Dios y sus ngeles, pasando por
el hombre, y que, en un orden de complejidad descendiente, termi
naba en los gusanos y las piedras?12 O las relaciones entre los seres
vivos eran ms complejas?
Ix>s filsofos naturales de la Ilustracin tendan a ignorar cada vez
ms esas partes de la Gran Cadena del Ser que estaban por encima
del hombre y a considerar ms bien a la naturaleza encabezada por
ste, al que usualmente colocaban afuera y por arriba de aqulla.
Investigadores como Linnaeus comenzaron asimismo a distinguir
tajantemente entre los seres vivos y los no vivos, distincin que hara
posible que las ciencias de la tierra", como la geologa y la minera
loga, se distinguiesen de las ciencias de la vida, como la botnica
y la zoologa. Linnaeus y sus discpulos elaboraron una nueva clasi
ficacin binominal para los seres vivos, basada en sus caractersticas
reproductivas. Si bien en el caso de las plantas resultaron todo un
xito, las clasificaciones no lo fueron tanto en relacin con otros seres
vivos. Su enfoque de la naturaleza era tambin, en gran medida, his
trico, aunque para 1744 estaba dispuesto a especular, en su Oratio
de telluris habilitabais incremento [Discurso sobre el incremento de la tierra
habitable], que a lo largo del tiempo nuevos grupos de plantas y ani
males podan haberse desarrollado por hibridacin. Pero finalmente
Linnaeus segua viendo la naturaleza como un todo, como un siste
ma armonioso y equilibrado creado por Dios, en gran medida de la
misma forma en que los divulgadores de Newton representaban su
visin del cosmos mismo.
Las opiniones de Linnaeus fueron cuestionadas por el naturalis
ta Georges-Louis Leclerc (1707-1788), conde de Buffon, igualmen
te conocido o influyente. En su Histoire naturee, genrale et particuliere
[Historia natural, generaly particular], cuya publicacin se inici en 1749
y rpidamente se convirti en un xito editorial, Buffon impugnaba la
12 La Gran Cadena del Ser se describe en A. O. Lovejoy, The Ortai Chain of liring.
Cambridge, Harvard University Press, 1936.

135
posibilidad misma de clasificar a los seres vivos de modo de revelar as
la verdadera estructura de la naturaleza. Mientras que Linnaeus pen
saba que las especies podan revelar verdades acerca de la naturaleza,
Buffon estaba convencido de que los individuos que forman parte de
sta no podan ser clasificados de maneras que revelasen tales verda
des y que las clasificaciones eran meros recursos heursticos.13
Adems, Buffon estaba mucho ms interesado que Linnaeus en la
idea de que la naturaleza tena una historia, que su estado actual no
era el mismo que tena cuando Dios la haba creado. Emple evidencias
fsiles y experimentacin fsica para sostener que el mundo y la vida
mismos eran mucho ms antiguos de lo que indicaba una adhesin
rigurosa a la cronologa sealada por el relato de la creacin del libro
del Gnesis. Esta importacin del pensamiento histrico a la historia
natural ha sido vista por Michel Foucault como una de las formas esen
ciales en las que la ciencia de la Ilustracin comenz a diferir de mane
ra bsica de la de pocas anteriores, mucho ms preocupada por ubicar
a los seres vivos en relaciones taxonmicas estticas entre s.14 Foucault
considera esta idea de que la naturaleza tambin tena una historia
que las especies no emergan perfectas e inmutables de la mano divi
na sino que cambiaban en respuesta a otras presiones, a lo largo de
periodos mucho ms prolongados que los que indicaba la comprensin
del momento de la cronologa bblica como la precondicin esencial
para la aparicin de la teora darwiniana en el siguiente siglo y, con ella,
el inicio de la modernidad cientfica. Lo que resulta ms pertinente
para nuestros propsitos es que la cuesdn de la historia de la naturale
za tambin muestra el surgimiento de diferencias entre los objetvos de
la teologa y de la interrogacin cientfica. El trabajo de Buffon acerca
del ritmo de enfriamiento de la Tierra fue condenado por la Facultad
de Teologa de Pars, la Sorbona, porque sus resultados implicaban
que la Tierra era mucho ms angua de lo que se haba pensado hasta
entonces, pero de cualquier manera se lo reimprimi y se convir en
el best-seller Epoques de la nature [Las eras de la naturaleza].
Otros philosopftes, como Diderot, se dedicaron a la naturaleza de la
vida misma, y elaboraron un retrato de sta como la fuerza constitutiva de la naturaleza, un impulso que tenan los propios seres vivos
CIENCIA E ILUSTRACIN

lsJacques Roger, Buffon: Un philospheauJardn du Ro, Pars, Fayard, 1989.


14 Foucault, The arder of things, op. riL La Short classification and description of the rochs,
de Wemer, Friburgo, 1787, sugera que los estratos geolgicos seguan un orden de
deposicin regular que poda usarse como gua de las diferentes pocas de la historia
de la vida.

136

LA ILUSTRACIN

para sobrevivir, reproducirse y obedecer las leyes de su propia exis


tencia. Esta imagen de la vida como fuerza dinmica fue subrayada
por Diderot, entre otros, y la idea de los seres vivos con propsitos
propios, o teleologa, habra de ser impulsada por Kant. Ninguno de
ellos hizo mucho por sustentar una nocin de la naturaleza como
algo fijo, inmutable, perfecto y dotado de energa desde fuera de
s, por la voluntad de su creador, en el orden jerrquico de la Gran
Cadena del Ser.
Para finales del siglo se haba vuelto imposible sustentar la visin
calmada y estable de la naturaleza que dejaran muchos telogos. Esta
empez a ser vista como una economa de procesos dinmicos que
cambiaba a lo largo del tiempo. Lejos de describirla como una Gran
Cadena del Ser, se la dividi en grupos clasificatorios discretos. Empe
z a cuestionarse incluso el lugar del hombre mismo en la naturaleza.
Se ubicaba ste, la ms elevada creacin de Dios, a salvo, por encima
del orden natural creado para su explotacin y beneficio, o haba que
verlo como parte integral de ese orden? Despus de todo, pese a que
era el nico que posea alma, tambin se pareca sorprendentemente,
por su forma general, a los grandes monos. Segua cambiando la
tierra misma? De ser as, lo hara de modo estable? Si Dios era ben
volo y omnisciente, por qu tantas de las especies que haba creado
se haban extinguido? Las preguntas se acumulaban, con creciente
resonancia a medida que avanzaba el siglo y cada vez. ms, sobre todo
en Europa, se abran fisuras entre los objetivos y supuestos de la teo
loga y los de la filosofa natural. A la creacin de esa brecha contri
buyeron de manera importante las preguntas acerca de la historia
de la naturaleza, lo que significaba que la mtica visin que la gente
comn y corriente" tena de ella era muy diferente de lo que haba
sido a principios del siglo. Era cada vez ms aceptable la idea de que
la naturaleza tena una historia, y larga, por cierto, que poda verse
tanto como consecuencia de violentas conmociones cuanto como
una lenta acumulacin de la operacin diaria de aqullas. Si bien la
visin teolgica de la naturaleza como reflejo de los tributos positivos
de la deidad segua pareciendo aceptable para muchos, sobre todo
en Gran Bretaa, progresivamente resultaba posible que las personas
tuviesen al mismo tiempo una visin por entero divorciada de los
objetivos teolgicos, en la cual la naturaleza funcionase como una
especie de terapia emocional secular y su conocimiento, pese a los
avances de los filsofos, hubiese empezado a parecer ms vlido y
ms importante.

CIENCIA E ILUSTRACIN

137

Los cambios sociales de la ciencia misma contribuyeron a este pro


ceso. Si bien hasta muy entrado el siglo siguiente muy pocas personas
podan tener la esperanza de dedicarse de tiempo completo a una
carrera cientfica, o incluso a la enseanza de una ciencia, sta se
volvi mucho ms visible y accesible. El floreciente mercado de las
publicaciones empez a incluir muchos libros de divulgacin cient
fica, entre los que destacaron las popularizaciones de Newton de las
que ya se habl. Las conferencias de ciencia para todo pblico se con
virtieron en parte usual de la vida urbana en Gran Bretaa, Holanda,
Francia e Italia.lD En los estados alemanes, a partir de 1740 se fund
toda una oleada de universidades nuevas, como la de Gotinga, que
preparaban a los futuros burcratas en ciencias forestales y agrcolas,
ingeniera y minera, derecho e historia. Fue tambin la gran era de
las sociedades cientficas. A partir del decenio de 1660, que presenci
la creacin tanto de la Roya! Society de Londres como de la Acadmie
des Sciences de Pars, por toda Europa, y sobre todo en Alemania e
Italia, las sociedades eruditas, con financiamiento privado o pblico,
albergaban y promovan la investigacin de aficionados entusiastas
o incluso, en el caso de Pars, de los pocos trabajadores pagados, de
tiempo completo, de la ciencia.16 Por primera vez los jardines zool
gicos y los botnicos, como el Jardn des Plantes de Pars, dirigido por
Buffon, abrieron sus puertas al pblico. Se publicaron tambin nuevas
revistas cientficas. Ciertas ramas de la ciencia, en especial la botnica,
empezaron a hacerse populares entre las mujeres, que con frecuencia
estaban proscritas de la educacin en lenguas clsicas e historia que
segua siendo la norma para sus hermanos. Los aspectos tecnolgicos
de ciencias tales como la silvicultura, la minera, la veterinaria y la agri
cultura empezaron a atraer ms a los gobiernos, que procuraban ejer
cer mayor control sobre los entornos naturales y que ms que nunca
estaban asediados por problemas de ingeniera, de agricultura y de
salud pblica. Para finales del siglo, la ciencia, entonces, se haba visto
involucrada en el propio negocio de gobernar, en especial, ciencias
l! R. Portcr, Science, provincial culture and public opinin in Enlightenm cnl
Kngland", HritishJournal of Eighteenth-Century Stuies, 3. pp. 16-25. 1980. Entre las obras
de divulgacin cientnca de mayor venia se contaba la del abate Pluche, Seprtarle He la
nalurr (1732-1750).
** R. Hahn, The anatomy of a sentific institulion: The Pars Arademy of Setenas, 16661803, Bcrkeley, University o f California Press, 1971: R. E. Schoiield. The Lunar Society of
liirmingkam, Oxford, Clarendon Press, 1963:J. E. McClellan. Science reorganised. Stienlifie
sorieties in Ote eightrmth century, Nueva \brk, Columbia University Press, 1985.

138

LA ILUSTRACIN

nuevas, como la de las estadsticas y las probabilidades, comenzaron


a ofrecer la posibilidad de controlar y predecir la necesidad de los
recursos sociales y naturales de los cuales dependan los gobiernos
(vase el captulo 3).17
Paradjicamente, el perfil de la ciencia tambin se elev, porque
todo eso ocurra en un momento en el cual no estaba dominada an
por el experimentalismo. Pese a que haba mucha retrica acerca de
la importancia de la observacin directa de la naturaleza y de la cuida
dosa experimentacin pblica, todava segua siendo perfectamente
posible dedicarse a los textos especulativos sobre la naturaleza, como
los que redact Diderot, que no se basaban en un enfoque experimen
tal. Se trataba de una ciencia discursiva, escrita para ser leda por legos
y difundida por los medios impresos. La evidencia de los catlogos de
las bibliotecas demuestra que, para principios del siglo, los libros ms
comprados eran teolgicos, pero para finales de ste, eran de ficcin o
de divulgacin de la ciencia. Tambin empezaron a hacer furor modas
de base cientfica, como el mesmerismo.18 Podemos cuestionar la afir
macin de Foucault acerca del dominio del impulso taxonmico
en Europa pensada como un todo, y ciertamente en trminos de los
intereses especficos de la historia natural. Pero Foucault parece estar
en terreno ms slido cuando asevera que las ciencias de la tierra y de
la vida de la Ilustracin tenan un nuevo componente, histrico, que
habra de insertar una cua entre la ciencia y su anterior justificacin
teolgica. Todo esto demuestra en qu medida aqulla iba reempla
zando lentamente a la religin como trama cultural dominante, de
qu manera estaba inculcando como valor cultural la idea de que el
conocimiento era secular, que se ocupaba del mundo tal como es y
que era a ese mundo al cual convena dirigir la curiosidad de los seres
humanos. La ciencia se estaba volviendo aceptable en tanto forma
de conocimiento que vala la pena perseguir, pese a las burlas de los
incultos o a las advertencias de los filsofos.
Para finales del siglo, la idealizacin de la naturaleza, en especial
las plantas y los panoramas silvestres de las montaas, haba llegado
17 L. Daslon, Classical probabilily in the Enlightmment, Princeton, Princeton University
Press, 1988; G. Gigerenzer et ai (comps.), The empire ojchance: How probability thanged
Science and everyday lije, Cambridge, Cambridge University Press, 1989; H. Mitchel,
Rationality and control in French eighteenth century medical views o f the peasantry,
Comparative Sludies inSocictyand History, 21, pp. 81-112,1979.
18 R. Darnton, Mesmnism and ihe end of Entightenment in Erante, Cambridge, Harvard
University Press, 1968.

CIENCIA E ILUSTRACIN

139

a representar una nueva y secular forma de terapia para las perturba


ciones emocionales, cosa que antes era proporcionada por medios
religiosos. Desde una direccin diferente, otras formas de ciencia la
tecnologa y la estadstica empezaron a parecer de modo creciente
ms importantes como medios de control y explotacin al alcance de
los gobiernos. Pese a las objeciones filosficas y a los conflictos inter
nos en torno de la metodologa, como la lucha entre la observacin
y la experimentacin, la ciencia tena cada vez ms xito, si bien no
al postular pretensiones de verdad, y ni siquiera, consistentemente,
de objetividad, s al menos al asegurar tanto su consistencia como su
utilidad prctica.19 La ciencia haba empezado a afirmar el derecho
a controlar, explotar y predecir la naturaleza y la sociedad, a brindar
saber secular, en el cual el conocimiento que el hombre tuviese del
universo pudiese llegar a ser independiente del de su creador. Haba
llegado muy lejos de Laputa.

19

L. Daston, Baconian facts, acadcmic civility and the pre-history o f objectivity,

Annals ofSrholanhip, primavera de 1992.

8. EL ORIGEN DEL PAGANISMO MODERNO?


LA RELIGIN Y LA ILUSTRACIN

E l mayor nmero sigue creyendo que la Ilustracin no se ocupa


casi de nada ms que de la religin.

JOHANN PEZZl.

Cuando todo prejuicio y supersticin son descartados, surge la


pregunta: y ahora qu? Cul es la verdad que ha difundido
la Ilustracin en lugar de esos prejuicios y supersticiones?

CEORG WILHELM ERIEDRICH HEGEI.


Una vez conoc a un verdadero telogo
Conoca a los
hrahmines, los caldeos ( ...] los sirios, los egipcios, tan bien
como conoca a los judos; estabafamiliarizado con las diver
sas lecturas de la Biblia [...]. Cuanto ms realmente sabio se
volva, ms desconfiaba de todo lo que sabia. Mientras vivi,
fue un precursor, y al morir confes que haba dilapidado su
inda intilmente.

VOI.TAIRE1

Como hemos visto, Ilustracin es un trmino que ha sido definido


de muchas maneras diferentes, tanto por sus contemporneos como
por historiadores posteriores. Pero en ningn lado es mayor la diver
gencia entre las definiciones contemporneas y las ms tardas que en
el rea de la religin. Hasta hace apenas unos aos, pocos investigado
res se hubiesen hecho eco del juicio de Johann Pezzl acerca del lugar
central que las cuestiones religiosas tuvieron para la Ilustracin. Cier
tamente, en el siglo xix muchos historiadores conservadores vean la
Ilustracin como una poca caracterizada por esfuerzos deliberados
para debilitar la creencia y las organizaciones religiosas. Algunos lle
garon incluso a vincular las actitudes antirreligiosas auspiciadas por
'Johann Pezzl. Marokkanische Briej'e, Francfurty Leipzig, 1784, pp. 174-174; G. W.
F. Hegel, Phanomenologie lies Gstes, compilado por johannes HofTmeister, Hamburgo.
Meiner, 1952, p. 397. Versin en espaol: Fenomenologa det espritu, trad. de Wences
lao Roces, Mxico, Fondo de Cultura Econmica. 1966. Voltairc, Diccionariofilosfico,
Teologa".

[141]

142

LA ILUSTRACIN

la Ilustracin al propio estallido, en 1789, de la Revolucin francesa


(vase el captulo 9). Se trata de una visin compartida asimismo
por muchos historiadores modernos. Peter Gay subtitula significa
tivamente un volumen de su historia sinttica de la Ilustracin el
origen del paganismo moderno. De manera similar, Keith Thomas
ha interpretado el siglo xviii como una poca de desencanto del
mundo, con lo que se refiere al desmoronamiento de una manera
de ver ese mundo lleno de poderes mgicos o espirituales y de fuerzas
que organizaban un cosmos misterioso. Thomas sostiene que este
cambio en los valores religiosos tuvo consecuencias muy importantes.
De ser considerado una potencia que se mova afuera y ms all del
mundo creado, Dios, afirma, fue limitado a obrar a travs de causas
naturales y a obedecer leyes naturales accesibles al estudio huma
no.2 Si bien, ciertamente, Thomas no asevera que la Ilustracin pre
senci el final de la fe religiosa, s postula un cambio radical de esta
concepcin a partir de principios del siglo xviii. Y esta caracteriza-i
cin de la Ilustracin como poca de declinacin de la religin sobre
natural misteriosa no se limita a los historiadores de habla inglesa.
Michel Vovelle tambin ha observado una lenta cada de la fe, que en
forma algo dramtica describe como descristianizacin, en el sur de
Francia, de la que encuentra evidencias en la disminucin del uso de
frases religiosas en los testamentos y en el menor nmero de legados
con objetivos religiosos. Pese a la controversia que atrajo su trabajo,
sobre todo por las fuentes que escogi, a muchos les ha resultado
atractivo porque parece indicar una conexin entre la declinacin de
las creencias religiosas antes de 1789 y los intentos realizados durante
la Revolucin francesa por extinguir la fe cristiana en Francia y pro
ducir nuevas formas de religin racional" o natural.3

2 Keith Thomas, Religin and the decline of magic: Studies in popular bdief in sixteenth
and sevenletnlh-eenlury England, Londres, 1863. pp. 640 y 659.
* Michel Vovelle. Pitebaroqueel dcrislianisation en J*mtienceau XVinesicle: La altitudei
deuanl la mor d'aprs la clames des testamrnls, Pars, Pin, 1973.

EL ORIGEN DEL PAGANISMO MODERNO?

143

10. Jean-Baptlste Greuze. L a plegaria matinal. Pese a los ataques racionalistas


y materialistas contra la religin durante la Ilustracin, esta Imagen muestra la
prctica de una piedad mucho ms frecuente.

De modo que tanto Gay como Vovelle y Thomas han elaborado


trabajos en los cuales sostienen que la Ilustracin presenci una decli
nacin absoluta de la fe religiosa o una radical transformacin de
su significado y contexto. No se trata de una visin nueva sobre la
Ilustracin. La genealoga de este punto de vista corresponde tanto
a los historiadores conservadores que consideraron la relacin entre
la Ilustracin y la Revolucin durante el siglo anterior, como al an
lisis contemporneo del impacto que tuvo este movimiento sobre la
religin que llev a cabo el gran filsofo alemn G. W. F. Hegel (17701831), muchos de cuyos argumentos al respecto son adoptados tam

144

LA ILUSTRACIN

bin por la Dialctica de la Ilustracin, de Horkheimer y Adorno.4 El


anlisis de Hegel destaca la cuestin religiosa como indicador de los
cambios fundamentales del pensamiento ilustrado. Para l se trat,
sobre todo en Francia, de un movimiento inherentemente religioso,
en el cual los philosophes llevaron a cabo la Reforma luterana de una
forma diferente. Para l, tanto la Reforma como la Ilustracin fue
ron contribuciones a un mismo objetivo, el de la libertad espiritual
humana. Lo que inici Lulero, en esencia, fue la libertad humana.
No obstante, Hegel sostuvo que la Ilustracin haba errado su senda
al afirmar que la fe tena que ser evaluada por la racionalidad. Le preo
cupa, asimismo, que los ataques de los philosophes contra la realidad
de la experiencia espiritual se basen tambin en la opinin de que,
en ltima instancia, todas las ideas provienen slo de la experiencia
sensorial. Para este autor, esto significaba que la Ilustracin, en lugar
de llevar a cabo su misin histrica de completar la Reforma, corra el
grave peligro de destruir por entero la fe y, al hacerlo, estara destru
yendo tambin un aspecto central del conocimiento que el hombre
tiene de s mismo, su relacin con lo absoluto y lo espiritual:
Antes tenan un cielo ad ornado con una en o rm e riqueza de pensam ientos
e im genes. El significado d e lodo ello pende del hilo d e luz p o r el cual se
conectaba con el cielo. En lugar de residir en este m u n d o d e la presencia,
los hom bres m iraban m s all, siguiendo el hilo que conduca la presencia
de otro m undo, por as decirlo. El ojo del espritu tena que dirigirse fbr/osam ente a las cosas de este m undo y fijarse en ellas; y llev m ucho tiem po antes
de que la lucidez que slo solan ten er los seres celestiales pudiese p cn etiar
en la opacidad y la confusin en las q ue estaba envuelto el sentido de las
cosas m undanas y prestar atencin, as, al aqu y el ah o ra com o tales, una
atencin a la que se ha llam ado experiencia, proyecto interesante y vlido.
A hora parecem os prestar atencin exactam ente a lo contrario: el sentido est
tan firm em ente arraigado en las cosas terrenales que requiere la m ism a fuer
za para elevarlo. El Espritu se m uestra tan em pobrecido que, com o alguien
p erdido en el desierto que anhela un sorbo d e agua, slo parece anhelar,
p ara refrescarse, los m eros sentim ientos de lo divino en general.

Adems, Hegel sostena que la Ilustracin no haba logrado produ


cir un conjunto de creencias que pudiesen reemplazar la fe religiosa.
Pensaba que, de hecho, haba cambiado las bases del debate en rela
4 Max Horkheimer y Theodor W. Adorno, Diakctic of Enlightenmml, Nueva York.
H erderand Herder, 1972.

145
cin con la religin alejndolas de los interrogantes sobre la verdad
religiosa/teolgica, que obsesionaran a la era de la Reforma de los
siglos xvi y xvn, para obsesionarse de igual manera con la utilidad de
la religin, en el sentido de proporcionar estabilidad social. O, segn
l, la Ilustracin simplemente vea la religin como una derivacin
de otros fenmenos, como las leyes de la naturaleza, que podan ser
conocidos por el hombre. En todo caso, la religin dejaba de tener
un papel independiente en relacin con un mundo de la fe que le
resultaba slo parcialmente cognoscible al hombre, y se asimilaba por
entero a las necesidades y la comprensin humanas. Una vez que el
hombre se convierte en un fin en s mismo que era, segn Hegel,
lo que suceda en el pensamiento ilustrado, una vez que pierde
la aspiracin religiosa, queda atrapado en su propio solipsismtf y es
incapaz de juzgarse correctamente a s mismo o de entablar lazos no
utilitarios con otros seres humanos. De esta forma, Hegel, al igual que
Kant, vean la Ilustracin como un proyecto inconcluso para alcanzar
la libertad intelectual y espiritual. Pero para el primero, la Ilustracin
se haba traicionado a s misma y haba dejado incumplida su misin
religiosa, debido a la naturaleza de la imagen del hombre que produ
jo, que se centraba en la autonoma y la autosuficiencia humanas.5
Esta visin de las relaciones entre la Ilustracin y la religin tuvo
enorme influencia, del mismo modo que el punto de vista hegeliano
acerca del pensamiento religioso del Iluminismo tuvo un peso conside
rable, especialmente en el caso de Francia. Movimientos religiosos tales
como el desmo, particularmente fuerte en Gran Bretaa y en Francia,
negaban que el hombre pudiera llegar a tener algn conocimiento
del creador, aparte del mero hecho de su" existencia. Autores como
Voltaire, alternadamente, abogaban contra toda religin organizada o
sostenan que la observancia religiosa slo poda tolerarse debido a su
utilidad para producir estabilidad social, no porque sus afirmaciones
fuesen realmente ciertas. Un materialista comojulien Offray de la Mettrie (1709-1751) arga, en L'homtne machine, de 1747, que el alma no
exista y que todo conocimiento provena, en ltima instancia, de las
impresiones sensoriales del mundo fsico circundante.6 Los hombres,
EL ORIGEN DF.I, PAGANISMO MODERNO?

5 Este anlisis debe mucho a Lewis Hinchman, HrgrTs critique of Ihe Entighienment,
Cainsville, Univcrsily Presses of Florida, 1984, captulo 5. Vase tambin H. R. TrevorRoper, "The religious origin o f ihe Enlightenmcnt", Religin, Refonnation and social change,
Macmillan, 1987. 1.a cita de Hegel es de Fenomenologa del espritu, op. cit.
6Julicn Offray de la Mettric, Lhomtne machine (1747), compilado por Paul Laurent
Assoun, Pars, Denol/Gonthier, 1981.

146

LA ILUSTRACIN

sostena el barn de Holbach, en otro connotado tratado materialista,


el Systeme de la nature( 1770) [Sistema de la naturaleza], deberan aban
donar por entero la religin y reconciliarse con la naturaleza.7 Y hay
que sealar, una vez ms, que el pensamiento econmico, durante la
Ilustracin, que aparece en la obra de hombres como Adam Smith,
defina a los individuos como seres autnomos que iban en pos de sus
propios intereses, ms que de la salvacin.
No obstante, nuestra imagen de la Ilustracin como origen del
paganismo moderno empieza a volverse considerablemente ms
compleja una vez que abandonamos este enfoque del pequeo grupo
de pensadores decididamente antirreligiosos que se limitan casi con
exclusividad a la Ilustracin francesa. Como hemos visto, los pensa
dores de la estatura de Hegel vean a la Ilustracin como un movi
miento que no poda entenderse ms que dentro de categoras reli
giosas, como quiera que entendamos su afirmacin de que aqulla
haba traicionado la naturaleza religiosa del hombre. De hecho, este
periodo produjo una gran variedad de respuestas a la religin organi
zada, que fueron desde la violenta hostilidad voltairiana a la religin
hasta esfuerzos por consolidar la fe ortodoxa demostrando su racio
nalidad y su concordancia con la ley natural. Tambin es posible ver
al siglo x v iii como una poca de gran creatividad religiosa, en la que
incluso se desarroll una nueva idea de la religin, la de la tolerancia,
que posiblemente fue su principal legado a los siglos por venir. La
Ilustracin no slo presenci intentos de estabilizar la fe ortodoxa
demostrando que era aceptable para la razn humana, sino tambin
poderosos movimientos religiosos, como el metodismo ingls, el gran
despertar" en las colonias de Amrica del Norte, el surgimiento de la
secta mstica de los jasidim, entre los judos polacos, y el movimiento
pietista en los estados alemanes, todos los cuales hacan nfasis en una
fe personal y emocional. La controversia religiosa dentro del cristia
nismo y del judaismo tambin tuvo un muy fuerte impacto recproco
en el desarrollo de la erudicin histrica en esta etapa, que involucr
una completa reelaboracin del pensamiento en torno de la evolu
cin histrica de la sociedad humana. Al mismo dempo, el desmo, la
creencia de que poco o nada poda llegar a saberse del creador excep
to el hecho de su existencia en tanto precondicin para el funciona
miento de las leyes naturales que regan el cosmos, postulaba en forma
7

Paul-Hcnri Thiry D'Holbach, Systeme de la nature ou des tais du monde physique rt du

monde moral, Pars, 1769.

EL ORIGEN DEL PAGANISMO MODERNO?

147

aguda la relacin entre la ciencia y la religin. Es un siglo de debates e


innovaciones religiosos intensos y muy variados que, ciertamente, no
pueden simplificarse en el famoso grito de batalla de Voltaire, crasez
l'infme. aplastad la infamia de la religin organizada.
Veamos en primer trmino esa idea tan caracterstica de la Ilustra
cin: la importancia de la tolerancia religiosa. Aunque en el siglo xvii
se haban alzado algunas voces, sobre todo en Inglaterra y Francia, a
favor de la tolerancia, sera el siglo xvm el que habra de presenciar
las polmicas y las decisiones determinantes al respecto. De hecho,
en trminos de religin, el siglo de la Ilustracin puede considerarse
enmarcado por dos importantes medidas de tolerancia: en 1689, el
parlamento ingls aprob en Gran Bretaa la Ley de Tolerancia, que
redujo notablemente (aunque no elimin del todo) las penas lega
les contra quienes no adhirieron a la iglesia de Inglaterra, en espe
cial catlicos y disidentes; en 1787, la monarqua francesa promulg
decretos que permitan una tolerancia limitada y cierta reduccin de
las restricciones civiles a los protestantes. Entre estos dos decretos
hubo un largo periodo de luchas y discusiones sobre el tema.
Por qu el tema de la tolerancia religiosa hubo de despertar pasio
nes tan violentas y un debate tan continuado durante la Ilustracin?
Esto ocurri en gran medida porque este movimiento tambin fue
heredero de la Reforma en un sentido diferente del que planteaba
Hegel. Fue heredero, no slo de su potencial legado de libertad inte
lectual, sino tambin de los conflictos polticos y militares generados
por los intentos de Lutero de reformar la iglesia catlica en el siglo
xvi. A partir de entonces, y hasta la paz de Westfalia, en 1648, los
estados cuyos dirigentes tenan convicciones polticas opuestas haban
combatido entre s, al menos en parte, para imponer sus convicciones
religiosas a sus oponentes. Al mismo tiempo, a medida que estallaban
los conflictos entre los estados, dentro de stos prolifcraba la disen
sin religiosa. Los pases catlicos, como Francia, crearon minoras
protestantes combatidas. Los estados protestantes, como Inglaterra,
perseguan a los catlicos y tuvieron que enfrentarse, dentro de sus
propios confines, a una proliferacin de sectas protestantes mutua
mente hostiles. Ese conflicto religioso interno fue terreno frtil para
la intervencin extranjera. Tanto en el campo protestante como en
el catlico se afirmaba que el error no tena derechos, y que quienes
detentaban opiniones religiosas que diferan de las del monarca rei
nante eran sujetos desleales cuya existencia misma pona en peligro
la unidad y la estabilidad del estado y de la sociedad. En gran medida,

148

IJk ILUSTRACIN

el esfuerzo de la Ilustracin por manejar la cuestin de la tolerancia


religiosa fue asimismo un intento de confrontar su pasado inmediato
y de influir sobre sus resultados futuros. Los pensadores de la Ilus
tracin lidiaban con un pasado lleno de intolerancia religiosa con la
misma urgencia con la cual, a finales del siglo xx, la gente se enfren
taba a las cuestiones planteadas por el Holocausto.
Algo de esto empez a cambiar cuando Westfalia puso fin a un
prolongado periodo de conflictos blicos en Europa, conocidos
como la guerra de los treinta aos, algunas de cuyas principales cau
sas se podan enconuar en la enemistad entre los estados catlicos
y los protestantes. El ao 1648 marc el final de la guerra entre
estados con el propsito de imponer convicciones religiosas. Algu
nos gobernantes an habran de tratar de forzar la uniformidad
religiosa dentro de sus propios lmites porque, desde luego, el pro
longado conflicto de religiones anterior a 1648 no haba logrado
la homogeneidad religiosa dentro de ningn estado. Pero la nueva
situacin internacional implicaba que las confesiones y las dinastas
no se oponan ya tanto en materia religiosa. En el siglo xvm , los
estados se enfrentaban cada vez ms a decisiones reales respecto de
si deban continuar esforzndose en pro de la unidad confesional
dentro de sus propias fronteras o tolerar la diversidad religiosa y, de
ser as, hasta qu punto habran de hacerlo. Al mismo tiempo, una
creciente marea de opinin contemplaba con repugnancia la devas
tacin y el caos provocados en el pasado por los conflictos religiosos
entre y dentro de los estados. El conflicto y la inestabilidad, no eran
un precio demasiado alto por la uniformidad religiosa? Tambin se
sealaba en forma creciente que en ningn caso la fe religiosa poda
ser impuesta; se la entenda, cada vez ms, en trminos de algo que
no deba dominar la vida del hombre como un poder extranjero,
sino que tena que surgir libremente de fuerzas interiores, como la
conciencia y la razn. Por ello carecan de sentido los intentos por
imponer la uniformidad a la fuerza.
No obstante, y pese a esta creciente marea de opinin en favor de
la tolerancia religiosa, que se evidencia, por ejemplo, en el Traite de la
tolrame [ Tratado sobre la tolerancia), de Voltaire, de 1763, para muchos
gobernantes no era fcil emprender pasos decisivos para implantarla
de manera legal. la tolerancia religiosa, que nos parece tan eviden
temente aceptable, haca surgir en realidad muchos problemas rela
tivos a la naturaleza del estado y la monarqua que no eran fciles de
resolver. La victoria para la tolerancia no fue, por eso, inmediata ni

EL ORIGEN DEL PAGANISMO MODERNO?

149

veloz, como muestra el siglo que tr anscurri entre la Ley de Toleran


cia en Gran Bretaa y los decretos de tolerancia en Francia.
Para muchos, causaba tantos inconvenientes como los que resol
va. Cmo poda considerarse realmente leales a sujetos de una fe
diferente de la del dirigente o la iglesia establecida? Cmo podan
prestar un juramento verosmil? En qu medida la extensin de la
tolerancia religiosa cambiara la naturaleza del estado y de la monar
qua? Esta ltima era una pregunta especialmente importante en una
poca en la cual la gran mayora de los estados eran gobernados por
monarquas cuya legitimidad emanaba, al menos en parte, de sus afir
maciones de fidelidad a una determinada iglesia. Por dar slo unos
cuantos ejemplos, el rey de Francia, cuyos sbditos incluan un nme
ro considerable de protestantes, juraba, como parte de la ceremonia
de coronacin, extirpar la hereja. El monarca ingls era la cabeza
secular de la iglesia de Inglaterra. El rey de Prusia era tummus episcopus
de la iglesia luterana. De manera que lo que estaba en juego con la
lucha por la tolerancia religiosa apoyada por el estado era una transi
cin en e la idea de que un estado monrquico tambin involucraba
necesariamente una comunidad uniforme de fieles y la de un estado
impersonal en el cual las lealtades religiosas pudiesen separarse de la
lealtad al estado mismo: en otras palabras, la transicin de un orden
poltico caracterstico del anden regmea otro ms tpicamente moder
no. No era una opcin demasiado atractiva, por ejemplo, para una
monarca como Mara Teresa de Austria, que vea que su papel era el
de actuar como una reina especficamente catlica y que estuvo dispuesta
a deportar a muchos miles de personas protestantes de Bohemia a fin
de seguir procurando la creacin de un estado catlico uniforme.
Era una cuestin en torno de la cual haba, entonces, gran amplitud
de puntos de vista. Mara Teresa y su hijo y sucesor Jos II, por ejem
plo, sostenan firmes ideas opuestas sobre la tolerancia, que reflejaban
ideales diferentes respecto de la naturaleza de una poltica moderna
y, por consiguiente, del papel del gobernante. Jos quera ser capaz
de definir a sus sbditos al margen de su preferencia religiosa; Mara
Teresa, una poltica que todava tena algo que ver con el ideal de
una cristiandad unificada que se haba resquebrajado con la Reforma.
Ambos se oponan porque posean dos cosmovisiones diferentes.s8
8 Jos II le escribi a Mara Teresa, en junio de 1777, con la libertad de religin
prevalecer una religin, la de guiar a (odas los ciudadanas, por igual, hacia el bienestar
del estado. Sin este enfoque no salvaremos a un gran nmero de almas y perderemos
a muchsimas ms personas tiles y esenciales'. A. von Arneth, Mana Thema undJuseph
II: Ihr Comspondenz, Vicna, 1864,2 vols., ii, pp. 141-142.

150

LA ILUSTRACIN

Cada una de ellas esgrima argumentos vlidos y ninguna poda pasar


se por alto.
De modo que el pensamiento acerca de la tolerancia no tena con
clusiones predeterminadas. Mientras Mara Teresa y su hijo Jos II
debatan la cuestin, su contemporneo Federico II de Prusia (17121786), quien ascendi al trono en 1740, el mismo ao que Mara
Teresa, adopt una lnea muy diferente sobre esta cuestin. Pese a
que era summus episcopus de la iglesia luterana, mayoritaria en Prusia,
estableci polticas de amplia tolerancia religiosa dentro de su reino
inmediatamente despus de su ascenso al trono. Planteaba que sus
funciones eran las de supervisar la armona entre los muchos grupos
religiosos diferentes que haba en Prusia, hasta el extremo de otorgar
incluso fondos estatales para la construccin de una nueva catedral
catlica en la capital, Berln, en 1747. Durante su reinado, estaban
prohibidas las investigaciones por hereja y la exposicin pblica de
controversias teolgicas. En 1750, un privilegio y reglamento general
para los judos de Prusia aument sus derechos, aunque no hasta el
nivel de la plena tolerancia, si bien se les concedi el de ser juzgados
segn sus propias leyes y se les otorg la propiedad de sus escuelas,
cementerios y sinagogas. Asimismo, se impuso la tolerancia religio
sa en el ejrcito prusiano. Como lo plante Federico que perso
nalmente no era creyente en una famosa carta de junio de 1740:
Todos deben ser tolerados [... ] aqu hay que permitir que cada uno
escoja su propia senda a la salvacin.9
Por qu la reaccin de Federico fue tan diferente a la de Mara
Teresa? Podemos hallar la respuesta a esto simplemente en el con
texto poltico de su reino? Es verdad que a partir de 1740 sus territo
rios se fueron expandiendo sin cesar, no slo por la va de la guerra,
sino tambin por un proceso continuo de intercambio y negocia
cin destinado a reunir tierras muy dispersas para formar un bloque
territorial lo ms unido posible. Federico tambin estaba reclutando
mano de obra capacitada en toda Europa para contribuir al desarro
llo econmico e industrial de Prusia. En esas circunstancias, hubiese
resultado muy difcil imponer la uniformidad religiosa.
Pero los argumentos que explican la tolerancia sobre la base de
su utilidad econmica o su conveniencia poltica, aunque fueron
presentados con mucha contundencia, no bastan para explicar las
diferencias de actitud sobre esta cuestin entre los gobernantes. El
9 Citado en H. W. Koch, A hislory of Prussia, Londres, Longman, 1978, p. 41.

EL ORIGEN DEL PAGANISMO MODERNO?

151

argumento en pos de la tolerancia sobre bases econmicas le pare


ca abrumador a Jos II, y desde luego fue aceptado por Federico el
Grande en tanto que no le caus tanta impresin a Mara Teresa como
para que pusiera fin a la persecucin en gran escala de los protestan
tes que vivan en Bohemia y en Hungra. Y tambin resulta engaoso
trazar sobre esta base distinciones entre los gobernantes catlicos y
los protestantes. Si Mara Teresa persegua a los no catlicos, los no
protestantes no obtenan, por cierto, plena igualdad de estatus y dere
chos (aunque en general se los maltrataba menos trgicamente) en
ningn estado de mayora protestante, salvo en las colonias britnicas
en Amrica del Norte, que no tenan una iglesia establecida, y posible
mente en Holanda. En todas partes, los judos se enfrentaban a ms
desventajas que sus vecinos cristianos de cualquier denominacin. De
hecho, la opinin de Federico de que en Prusia deban tolerarse todas
las sectas, siempre que no hiciesen demandas especiales, fue muy ins
lita para su poca. Permite ver que la monarqua de Federico mostr
una evolucin y un alejamiento ms rpidos de los modelos tradicio
nales que cualquier otra, con la posible excepcin de la britnica.
En trminos religiosos esto significaba que Federico exploraba, tal
vez ms a fondo que los dems gobernantes, las libertades conferidas
con el fin de las guerras confesionales entre los estados a nales del
siglo XVII.
Las propias denominaciones religiosas tambin tenan que revisar
esta nueva situacin. A partir de 1648 no slo comenz a extinguirse
el conflicto internacional en torno de la religin; tambin, aunque
con algunas excepciones importantes, merm el conflicto interno
entre las diversas sectas. Ms de cien aos de luchas a partir de Lutero
haban demostrado, para muchos, la imposibilidad de convencer a
otros de las verdades religiosas, ya fuese apelando a la autoridad de
las iglesias o a la revelacin, es decir, el conocimiento sobrenatural de
cosas espirituales que slo poda ser dicho por Dios a los hombres a
travs de canales humanos especiales, como los profetas. Muchos de
los integrantes de todas las religiones estaban ansiosos por construir
una versin de su fe que pudiese ser aprehendida por la razn humana,
que resultase, as, accesible a todos los hombres por igual, y que por lo
tanto convenciese sin necesidad de llegar a la fuerza. No es casual que
en 1695 John Locke publicase un libro con el significativo ttulo de
The Reasonableness of Christianity [Im racionalidad del cristianismo].
Debajo del impulso por construir un cristianismo razonable sub
yaca el horrible recuerdo de las luchas entre sectas, acompaadas

152

LA ILUSTRACIN

muchas veces por la amenaza de la revolucin social, que tanto haba


prevalecido en el siglo xvn. Estaba motivado tambin por los perdu
rables brotes espordicos de hostilidades religiosas entre los estados,
incluso durante el siglo xviu mismo. Los protestantes de Lituania
fueron perseguidos por sus gobernantes polacos en el decenio de
1720. Los protestantes de Hungra y Bohemia eran acosados. Hubo
nuevos ataques contra los protestantes de Francia desde el decenio
de 1740 hasta los famosos casos de Calas y Sirvin, a mediados de 1760.
Este mpetu, adems, se vea alentado por esos brotes tanto como por
los recuerdos del siglo anterior."
Pero ese cristianismo razonable tambin acarreaba nuevos proble
mas propios. Si ha oa que reconfigurar el cristianismo de una forma
tal que cualquier persona racional pudiese aceptarlo, qu pasara con
la Biblia, tan llena de cosas irracionales, y con el testimonio personal
de los profetas y los apstoles, que desde luego no haban recibido
por medio de la racionalidad la revelacin de un nuevo cielo y una
nueva tierra"? Qu ocurrira con acontecimientos aparentemente
irracionales, como los milagros efectuados por Cristo, que altera
ban las leyes de la naturaleza? De este modo, el cuestionamiento del
estatus y la autoridad de la Biblia era un importante aunque no
deliberado subproducto del intento de establecer un cristianismo
razonable.
El esfuerzo por minimizar la revelacin en favor de la razn tuvo
otras consecuencias. La revelacin era, por definicin, aquello que
el cristianismo no comparta con otras formas de fe. A medida que
transcurra el siglo y aumentaba el conocimiento de otras religiones,
se iba comprendiendo, progresiva e inolvidablemente, que mucho de
lo que se haba considerado especfico de la religin cristiana tena,
en realidad, varias analogas en las otras. l,as leyendas de un gran
diluvio, por ejemplo, aparecan en numerosas culturas orientales
sin ningn vnculo histrico con el judaismo o el cristianismo.11 El
inters creciente por otras religiones habra de llevar tambin a estu
diarlas como creacin humana ms que como una revelacin de la
divinidad misma. Esta nueva perspectiva aparece, por ejemplo, en la
)n O. Bien, The Calas affair: ieason, tolerante and hrresy in eighteenth-cmtury Toulouse,
Princeton, Princeton University Press, 1960.
1' Hans Fre, The eclipse nf Bihlieal narrative, New Haven, Yak* University Press, 1977: P.
J. Marshall, TheBritish disanmy of llinduism in Iherighlemlh century. Cambridge, Cambrid
ge University Press, 1970; G. R. Cragg, Reason and aulharity in eightmith-eentury Kngland,
Cambridge. Cambridge University Press, 1964.

,'EL ORIGEN DEL PAGANISMO MODERNO?

153

obra de David Hume de 1757, Natural history of religin [Historia natural


de la religin], y en el inters creciente, a lo largo de todo el siglo, por
lo que ahora llamaramos el campo de la "religin comparada. El te
logo de Voltaire no era una figura nica en la Ilustracin, al igual que
su incertidumbre en aumento en torno del estatus de la fe cristiana
en relacin con la de otras religiones.
Si el nuevo campo del estudio de las religiones comparadas sem
braba dudas, la ciencia misma enviaba mensajes ambiguos al pensa
miento religioso de la Ilustracin. Durante siglos haba sido habitual
mostrar la naturaleza y la cosmologa como evidencias del poder y la
benevolencia divinos. La tierra haba sido creada, se afirmaba, como
un hbitat ordenado y propicio para el hombre, que tena derecho
a controlar y explotar a los dems seres creados en su propio bene
ficio.12 Los trabajos astronmicos de Coprnico y Kepler, en el siglo
xvi, sin embargo, haban demostrado que, lejos de ser el centro esta
ble del cosmos, el planeta Tierra giraba alrededor del sol y no era ms
que parte de uno de muchos sistemas planetarios.
En 1687, Isaac Newton public sus Ym ripios matemticos de la filoso
fa natural. Pese a su complejidad, esta obra tuvo un impacto tremen
do a lo largo de toda la Ilustracin, ya que pareca proporcionar una
base para dar respuesta a la pregunta de qu tipo de inters mostraba
realmente Dios por su creacin. Intervena cotidianamente en la vida
de sus elegidos, como pareca implicar el Viejo Testamento? O su
inters era mucho ms remoto o, aun, inexistente? El propio Newton
retrataba un cosmos ordenado sujeto a leyes matemticas, que no
slo haba sido puesto en movimiento originalmente por su creador,
sino que requera una considerable intervencin suya para corregir
las irregularidades y proporcionar energa. El cosmos, tal como lo
imagin originalmente Newton, poda interpretarse como una vasta
prueba tanto de la existencia de Dios como de su perdurable inters,
como mnimo, por su creacin fsica, si no por la actividad cotidiana
de los seres humanos.
Muchos de los divulgadores de Newton, cuyas obras llegaron a un
pblico bastante mayor que el texto original, interpretaban que los
principios matemticos mostraban la distancia que haba entre Dios y su
creacin. De esta forma, la obra del ingls fue utilizada de maneras
muy alejadas de sus intenciones originales, para apoyar a aquellos
que en ese siglo se conocan como destas, quienes crean en Dios
12 K. Thomas, Man and Ihe natural umrld, Londres, Alien Lae. 1983.

154

LA ILUSTRACIN

slo como el creador del universo, un ser prcticamente equivalen


te, entonces, a las leyes mismas de la naturaleza. Ese Dios no mani
festaba inters por las elecciones morales de los hombres, sino que
exista slo como Causa Primera.13 Mientras tanto, el historiador y
filsofo escocs David Hume sealaba que la existencia del orden
de la naturaleza, o de las leyes del cosmos, no necesariamente reve
laba nada sobre la naturaleza de su creador, ni siquiera el hecho de
que en efecto existiera creador alguno. Sin embargo, esta conclu
sin eminentemente lgica fue leda por muy pocas personas. Si bien
las popularizaciones de la obra de Newton encontraron un pblico
mucho mayor en toda Europa y en Amrica, y sin duda proveyeron
de fructferas armas a agnsticos y destas, la mayora de la gente
del siglo xvin segua creyendo en la idea de la H erra y el cosmos
creados por un Dios benvolo como hbitat adecuado para el hom
bre. Paradjicamente, a medida que el siglo llegaba a su fin, y hasta
bien entrado el siguiente, el argumento favorito de la existencia de
Dios, sobre todo en los pases protestantes, sigui siendo el orden
y disposicin de la naturaleza. En esto, como en tantas otras cosas,
la ciencia enviaba mensajes contradictorios al desarrollo religioso de
la Ilustracin.
Esta confusin no era exclusiva de esta rea del pensamiento reli
gioso de la Ilustracin en particular. Las creencias ortodoxas ms anti
guas y la especulacin ilustrada estaban incmodamente juntas en la
mente de muchos. A lo largo de todo el siglo, mientras los philosophes
predicaban la bondad y la perfectibilidad naturales del hombre, los
telogos ortodoxos seguan haciendo nfasis en su innato carcter
pecador, debido al error de Adn, y entronizaban la justicia divina,
que, con toda certeza, caera sobre los pecadores despus de su muer
te.14 El problema que se planteaba en este caso era ms profundo
que el de slo mantener claridad en la mente del creyente medio.
Volva a tocar un dogma central de la religin cristiana, la naturaleza
divina de Cristo y la necesidad de su sacrificio en la cruz para redimir
al hombre de la condicin pecaminosa a la que lo haba arrojado la
desobediencia de Adn. Es decir, si el hombre no era un pecador
innato, qu necesidad haba de creer en Cristo?
'* P. Gay, Dmm: An anthology, Princeton, Van Nostrand, 1968.
14 John McManners, Death and the Enlightenmtnt: Changing altitudes lo dmlh among
Chrislians and unbelievers in righlemth-cenlury France, Nueva York, Oxford University
Press, 1981; C. McDonnell y B. Long, Heaven: A history, New Haven, Yale University
Press. 1988.

EL ORIGEN DEL PAGANISMO MODERNO?

155

Al mismo tiempo, la fe en la divinidad de Cristo estaba sufriendo


los embates desde otra direccin. Se consideraba que las pruebas de
su divinidad eran los milagros que haba realizado y de los que se daba
testimonio en los evangelios. Todos ellos, por ejemplo, levantar a Lza
ro de entre los muertos, transformar el agua en vino en las bodas de
Can y hasta la resurreccin misma, involucraban la alteracin de las
leyes de la naturaleza, esas mismas leyes que en la Ilustracin tantos
deseaban identificar por entero con Dios. El Essay on Mirarles [Ensayo
sobre los milagros] de David Hume (1748), publicado seis aos despus
de que el pblico de Dubln se volcase a la primera funcin del Mesas
de Handel, que celebraba el nacimiento y la resurreccin milagrosos
de Cristo, sent en gran medida las bases de la controversia superior,
junto con las Questions sur les miracles de Voltaire, de 1765. Una visin
newtoniana de las leyes de la naturaleza pona en duda la probabilidad
de que realmente ocurriesen milagros. Hume sealaba tambin que
la evidencia de que stos hubiesen tenido lugar dependa de los pre
suntos testimonios presenciales mencionados en los Evangelios, y que
las declaraciones de los testigos solan ser la menos confiable de todas
las formas de evidencia. Cmo valorar la confiabilidad de los testigos
evanglicos preguntaba si no hay acontecimientos contempor
neos anlogos a los que relatan? Desde luego no haba ningn suceso
similar al milagro ms importante de todos, la resurreccin. Hume
sealaba tambin que si bien el testimonio humano poda ser algo
necesario para establecer la credibilidad de los milagros (de lo contrario
ni siquiera sabramos de su existencia), los testimonios presenciales no
eran suficientes para darles credibilidad a relatos de acontecimientos
contradichos tanto por las leyes de la naturaleza como por la experien
cia contempornea actual.
Los debates sobre la naturaleza del conocimiento histrico y su
relacin con la religin tambin salieron a la palestra. Algunos philosophes alemanes, como Gotthold Ephraim Lessing (1729-1781) y, ms
famoso an, Johann Gottlieb Fichte (1762-1814), sealaron que el
estudio histrico slo poda demostrar lo que haba ocurrido", no el
significado tico o el estatus racional de los acontecimientos. Debido
a ello, afirmaban, los datos histricos del Nuevo Testamento no eran
suficientes para establecer su carcter de revelacin. Al mismo tiem
po, los historiadores del siglo xviu iban abandonando cada vez ms
la visin medieval y renacentista de la historia como aquello que era,
por definicin, la narracin de la accin de las intenciones divinas en
el teatro del mundo habitado por seres humanos pecaminosos. Se

156

LA ILUSTRACIN

acercaron mucho ms a la visin de la historia adoptada por el napo


litano Giambattista Vico (1668-1744), quien sostena que sta deba
verse como el trayecto de la capacidad propia del hombre para el
progreso. Edward Gibbon (1737-1794), por ejemplo, en su Decline and
fall of the Romn Empire [Decadencia y cada del Imperio romano] (1776,
captulo 15), habra de ofrecer una clebre descripcin del origen
del cristianismo temprano como organizacin puramente humana,
cuyo desarrollo podra entenderse en los mismos trminos que los
del Imperio romano mismo.
De manera que los milagros se fueron volviendo, paulatinamen
te, el blanco de los pensadores antirreligiosos como DHolbach. Era
fcil atacar las historias milagrosas como parte de una larga lnea de
trucos sacerdotales para un pueblo ignorante y crdulo. Para quienes
haban sido influidos por el trabajo de Newton, o queran construir
una religin razonable, los milagros tambin eran un problema:
por qu poda haber querido Dios alterar sus propias leyes naturales
y racionales? Nada de eso le daba mayor seguridad al estatus de las
creencias centrales del cristianismo entre los miembros de las clases
educadas que estaban al tanto de estos debates, aunque probable
mente tena poco impacto sobre el comn de los creyentes, sobre
todo en los pases catlicos; tampoco era intencin de los phibsophes
destruir lo que vean como la simple (y socialmente necesaria) fe de
sus inferiores difundiendo sus propias inquisiciones racionales dema
siado abajo en la escala social.
Y no todo el cuestionamiento ilustrado de la enseanza religiosa
se basaba en la simple integracin lgica. En ocasiones, los acon
tecimientos hacan que la mente pusiera el foco en determinados
asuntos que siempre haban resultado problemticos para la ense
anza cristiana. Uno de esos momentos de enfoque se produjo en
1755, cuando un terremoto, seguido de un maremoto, dej ms de
diez mil muertos en Lisboa, y la mayor parte de la ciudad en ruinas.
Cmo era posible reconciliar tal evento se preguntaban Voltaire y
muchos otros con una concepcin de Dios como creador amoroso
y omnipotente? Cmo poda haber permitido Dios que recayera tal
infortunio sobre tantas personas? El problema de la existencia del
mal no era nuevo, desde luego, en el siglo xvm . Pero lo que hizo
el terremoto de Lisboa fue concentrar las ideas en la discrepancia
entre la existencia del mal y las desgracias inmerecidas, as como
en el optimismo reciente que enseaban muchos pensadores de la
Ilustracin. Este optimismo se haba vuelto tan predominante que

KL ORIGEN DEI. PAGANISMO MODERNO?

157

Leibniz acu un nuevo trmino, teodicea, para describir los reite


rados intentos por resolver el problema del mal o proporcionar una
explicacin de su existencia que fuese consistente con la posibilidad
de una religin razonable y de un creador benvolo y omnipoten
te. En 1759 Voltaire, en una obra que llevaba el significativo ttulo
de Candide ou l'optimisme [Cndido o el optimismo], pudo satirizar sin
piedad a Leibniz en su personaje del doctor Pangloss, quien cree que
ste es el mejor de los mundos posibles.15 Ese cambio del optimis
mo slo poda desestabilizar an ms la fe cristiana.
Hubo muchas respuestas diferentes a estos problemas. Una de ellas
fue el desmo, con su absoluta hostilidad a la revelacin. Otra con
sista en rechazar el intento por hacer razonable al cristianismo y
volver a una visin de la religin que hiciese hincapi en la fe, que
confiase en la revelacin y en el testimonio personal de la experiencia
religiosa. Con ello adquirieron mucho mpetu las nuevas sectas reli
giosas entusiastas, como el metodismo, que se alej del anglicanismo en Inglaterra, y el renacimiento religioso conocido como el gran
despertar, en las colonias britnicas de Amrica del Norte. En gran
medida, el mismo impulso riginal subyaca al movimiento conocido
como pietismo en el norte de Alemania.16
Al observar el pietismo vemos la forma en que las cuestiones reli
giosas podan ir mucho ms all de las discusiones polticas de las
lites y producir efectos dramticos en la sociedad y en el gobierno.
Consisti en un movimiento de renacimiento religioso que barri los
estados protestantes de Alemania tras la guerra de los treinta aos,
que fue considerada por los pietistas un terrible castigo a los pecados
impuesto por Dios a Alemania. Sus fundadores destacaban la idea de
la experiencia religiosa personal, muy alejada de los intentos contem
porneos por crear un cristianismo razonable. Los primeros pietis
tas deseaban trabajar, desde dentro de la iglesia luterana, en pro de
su reforma. Para ellos, las luchas religiosas del siglo xvt haban hecho
que el luteranismo le prestase demasiada atencin a la reforma del
estado y muy poca al problema de cmo poda la iglesia mejorar el
mundo. Mientras muchos prncipes alemanes vean el movimiento
con hostilidad, debido a su capacidad de crear perturbaciones religio
sas en la sociedad y trastornar su modns invendi con la iglesia luterana,
19 Franvois-Mare Arouct de Voltaire, Candidr ou l'optimisme, Pars, 1759.
16 El anlisis del pietismo que se realiza a continuacin le debe mucho a M. Fulbrook,

1iety and polities: Religin and the rise of absolutista in Engtand, Wrtlemurg and Prussin,

Cambridge, Cambridge University Press. 1983.

158

LA ILUSTRACIN

el gobernante de Prusia, Federico Guillermo I (1688-1740), lo recibi


con los brazos abiertos. El elector prusiano vio cmo usarlo para la
reforma del mundo, que en Prusia se canaliz en la dedicacin a
servir a los pobres y al estado. El pietismo, al menos en Prusia, no era
un mero vehculo para el testimonio religioso exttico y la espera de
la segunda venida de Cristo, sino una fuerza social y poltica activa.
Federico Guillermo lo utiliz para interferir en los vnculos, antes
muy fuertes, que unan all a la iglesia luterana con los cuerpos repre
sentativos de la nobleza, muchos de los cuales se oponan a sus planes
de centralizacin y reforma. El elector hizo entrega del control de la
educacin y de otras instituciones, dominadas antes por luteranos
ortodoxos, a pietistas conocidos. El pietismo, como ha sostenido Fulbrooke, se convirti as en una poderosa fuerza que increment el
poder del gobernante sobre las lites sociales y la iglesia luterana, y
proporcion un enrgico mpetu a la unidad cultural de las divididas
tierras prusianas. La difusin de las ideas pietistas de servicio al pr
jimo y al estado fue crucial para la conversin de la nobleza en una
burocracia orientada al servicio en la corte, sin la cual no hubiese
surgido ni funcionado el absolutismo prusiano.
Esto significaba tambin que, incluso para una secta nueva y activa
como sta, el impacto de las creencias religiosas no poda despren
derse slo de su dogma, sino que fue alterado por el contexto social
y poltico en el cual actuaban. Lo que en Wrttemburg era una secta
exttica, emocional, socialmente disruptiva, en Prusia era una fuerza
organizada al servicio del estado.
Tambin es importante sealar que en la Ilustracin casi todas las
principales religiones desarrollaron movimientos reformistas genera
dos en su interior. Mientras el luteranismo tena el pietismo, el catoli
cismo tuvo el jansenismo y el anglicanismo, el metodismo. El elector
Federico Guillermo us el pietismo para sus propios fines, y el gran
duque Pedro Leopoldo de Toscana utiliz a la faccin jansenista para
que llevara adelante sus planes de reforma eclesistica, pese a la opo
sicin de gran parte de la jerarqua catlica. Tambin en Austria el
jansenismo fue un factor poderoso detrs de las demandas de reforma.
Pese a que en muchos estados, como Francia, este movimiento era con
siderado una amenaza contra los poderes monrquicos, ms que como
un apoyo, todo esto demuestra, sin embargo, cun conscientes eran los
gobernantes de la Ilustracin de las funciones sociales de la religin.
Podra afirmarse que el xito del pietismo prusiano en los aos previos
a 1740, como sostn del poder del dirigente, fue lo que hizo posible

EL ORIGEN DEL PAGANISMO MODERNO?

159

que Federico el Grande tuviese el poder necesario para imponer su


poltica de tolerancia a partir de esa fecha.
En muchos estados catlicos se presentaron tensiones adicionales
cuando la lealtad de los gobernantes a la iglesia y su dependencia del
ritual para legitimar su autoridad como gobernantes no impidieron
que se diese un renovado conflicto entre la monarqua y la jerarqua
eclesistica. Tambin en las tierras austracas se crea firmemente, y
sobre todo lo haca Jos II, que el control de la educacin deba trans
ferirse de la iglesia catlica al estado, y que la mejor manera de incul
car en los sbditos el compromiso con sus deberes era por medio de la
enseanza de un crisdanismo racional". Todos procuraban obtener
en sus propias tierras ms independencia de Roma y un control cre
ciente sobre la observancia religiosa y las designaciones de la iglesia.
La expulsin de la orden jesuca que haba jurado defender el
poder papal de todos los pases catlicos entre 1759 y 1771 no es
otra cosa sino el ejemplo ms dramtico de esta tensin. Incitados
tambin sobre todo en los estados italianos y en la Austria de Jos
II por asesores econmicos, que crean que el mercado de la fierra
estaba poco desarrollado, que la productividad agrcola era mengua
da por el papel de la iglesia como principal terrateniente, y que las
rdenes monsticas estaban reteniendo a muchos reclutas potenciales
de la fuerza de trabajo y el ejrcito, muchos monarcas catlicos, como
Jos II y Carlos III de Espaa, lanzaron ataques contra aqulla.
De este modo, el panorama de la religin que surge en la Ilustra
cin es complejo. En trminos de fe, la teologa tradicional competa
con nuevas sectas, como el pietismo, y ms fundamentalmente con
bsquedas religiosas, como el desmo, que pareca dispuesto, ms que
nada, a eliminar la religin de las creencias religiosas. Los intentos
de construir un cristianismo razonable" o racional causaron tan
tos problemas como los que resolvieron. Algunos historiadores han
afirmado y probablemente Hegel hubiese estado de acuerdo con
ellos que los destas y los cristianos razonables corran, por igual,
el riesgo de erigir a la razn humana misma como foco de una nueva
religin, mientras que movimientos sociales tales como las logias
masnicas bien podan verse como el signo exterior de nuevos cul
tos sustitutos, seculares, cosa que ocurra especialmente en los pases
catlicos.17
17 Vase el argumento de Cari Becker, The Heavenfy city of the eightemlh-fentury philosophers, New Haven, Yale Univcrsity Press. 1932.

160

LA ILUSTRACIN

El cambio y el debate religiosos tambin tuvieron profundas conse


cuencias en la esfera poltica. Es un lugar comn decir que la metfo
ra central del pensamiento poltico del siglo xvii era religiosa, mien
tras que el siglo xviii presencia la lenta desintegracin de la idea de
que las comunidades polticas y las religiosas deban coincidir. Esta
era la lgica implcita en el debate sobre la tolerancia que tuvo lugar
en toda Europa, y que involucr, a aquellos gobernantes y comunida
des que la apoyaron, en un esfuerzo consciente por cambiar la base
del poder legtimo. 1.a razn principal por la cual la implantacin de
las ideas de tolerancia religiosa libremente debatidas, tan obvia para
nosotros, llev tanto tiempo y provoc, en el siglo xvm , una discu
sin tan intensa es que los gobernantes que impusieron la tolerancia
tenan que basar su legitimacin en algo que no fuese la sancin reli
giosa. El debate de la tolerancia consista, en ltima instancia, en la
discusin de la naturaleza misma de la monarqua (vase el captulo
3). Esta cuestin, pues, formaba parte intrnseca de lo que algunos
historiadores han descrito como la desacralizacin del reinado en
este perodo. En este sentido, as como en otros, sin duda tena razn
Hegel al plantear que la Ilustracin era una continuacin de la Refor
ma. Otra cuestin que analizaremos en el captulo 9 es si tambin le
abri la puerta a la revolucin.

9. EL FIN DE LA ILUSTRACIN:
CONSPIRACIN Y REVOLUCIN?

E l imperio de la ignorancia y la supersticin se acercaba ms


y ms a su derrumbe, las luz del A ufklrung avanzaba ms
y ms. y los gestos convulsivos con los que las criaturas de la
noche aullaban ante el amanecer mostraban con toda claridad
que ellas mismas desesperaban de alcanzar la victoria y que
estaban reclutando sus reservas para un ltimo contraataque
enloquecido. Ijuego hicieron erupcin los desrdenes en Fran
cia: y entonces volvieron a levantar sus cabezas vacias y a chi
llara todopulmn: Miren, sosson los terribles resultados del
A ufklrung /Vean a losfilsofos, los predicadores de la sedi
cin!". Todos aprovecharon esta magnifica oportunitlad para
dirigir su veneno contra quienes apoyaban WA ufklrung.'

En 1789, Francia entr en un perodo de cambio revolucionario que


habra de presenciar la total reestructuracin del estado, la cada de
la monarqua y su sustitucin por una repblica. Para 1793, Francia
estaba desgarrada por la guerra civil y la lucha de facciones, y tam
bin haba iniciado hostilidades contra varios estados vecinos. En su
interior, las diferencias polticas y el colapso econmico se repriman
mediante el uso del terror. Para muchos contemporneos, as como
para historiadores posteriores, la conexin entre estos acontecimientos
y la Ilustracin resultaba sumamente problemtica. Cmo era posible
que una era que haba presenciado tantos esfuerzos por lograr la refor
ma racional de la sociedad, el gobierno y el individuo terminase con
tamas convulsiones y violencia? Fue la revolucin consecuencia de la
Ilusu acin, o fue el repudio de sta? Se produjo porque se haba ido
en exceso en pos de la Ilustracin o no lo suficiente? La revolucin
estuvo siempre implcita en la Ilustracin, o slo se produjo en Francia
debido a factores mucho ms contingentes y de corto plazo? En par
ticular, la violencia de la revolucin, que traumatiz a sus contempo-1
1 Citado del Oberdeutsche AUgtmnt IJteraturzeitungde agosto de 1793. en T. C. W.
Blanning. T h e Enlightenment in Gatholic Ccrmany", R. Portcry M. Teich (comps.), The
Hnligtrnment in national tontext, Cambridge, Cambridge University Press. 1981, p. 126.

162

LA ILUSTRACIN

rneos, fue el resultado inevitable de las intensas tensiones polticas


de una situacin revolucionaria a partir de 1789, o fue generada por
las ideas de la Ilustracin, de las cuales estaban totalmente empapa
dos los hombres de esa revolucin? Las respuestas a estas preguntas
habran de resultar cruciales para valorar la importancia tanto de la
IlusU'acin como de la revolucin misma en el siglo xix. A su vez, esta
revolucin hizo mucho por conformar las actitudes pblicas en rela
cin con el cambio social y los movimientos revolucionarios a partir de
entonces. Los autores conservadores, como el influyente historiador
francs Henri Taine, interpretaron el impacto de la Ilustracin sobre
la revolucin en trminos muy negativos, que, por lo tanto, difieren
mucho de la insistencia en la Ilustracin como un proyecto inconcluso
y de una inmensa fuerza liberadora, que es caracterstica de las obras
de algunos tericos del siglo xx, como Jurgen Habermas.
Es posible que el ms conocido de los intrpretes conservadores de
la Ilustracin y de su impacto en la Revolucin francesa fuese el abate
Barruel (1741-1829), un ex jesuta, cuya Mmoites pour servir Ihistmn
du jacobinisme [Memorias para senr a la historia deljacobinismo], de 1797,
fue de gran importancia para determinar muchas de las actitudes deci
monnicas hacia la Ilustracin y sus vnculos con la Revolucin france
sa. Barruel public su obra en una atmsfera de inestabilidad poltica
que slo concluira cuando Bonaparte tom el poder en 1799. Como
ex jesuta, tena razones personales bien fundadas para que no le gus
tasen los principios ilustrados que haban contribuido a la cada de su
orden y a su propio exilio en Rusia. Barruel crea que la revolucin en
Francia, con toda su violencia concomitante, y con el sacrilegio del ata
que a la monarqua francesa y a la iglesia catlica en ese pas, se haba
debido a una conspiracin de philosophes de la Ilustracin, agrupados
en organizaciones secretas como la de los illuminali en Alemania o
las logias masnicas que se haban difundido por muchos lugares de
Europa. Mientras los escritos de los philosophes socavaban los valores
tradicionales de los cuales dependan el estado y la sociedad, los miem
bros de los illuminali o los concurrentes a las logias masnicas se infil
traban en el gobierno. Para Barruel, resultaba evidente que la faccin
poltica de los revolucionarios franceses conocida como los jacobinos,
durante cuyo periodo de dominio lleg a su punto culminante el uso
del terror en la revolucin, no eran otra cosa que la continuacin de
la conspiracin para destruir la sociedad civil. Vea as a la revolucin,
no como una forma radicalmente nueva de poltica, o una ruptura
dramtica con el pasado, como la entendan muchos de los mismos

El. FIN DK I.A ILUSTRACIN

163

revolucionarios, sino ms bien como el desenmascaramiento de desa


rrollos previos a muy largo plazo dentro de la Ilustracin.
Los detalles de estos argumentos pueden parecemos absurdos: las
teoras de las conspiraciones para explicar los grandes desarrollos his
tricos se han desprestigiado bastante en los ltimos cien aos, las tesis
de Barruel, frente a las que tenemos el beneficio de ms de un siglo de
trabajo sobre los orgenes y el curso de la revolucin, parecen incapa
ces de explicar la diversidad de factores que contribuyeron a que sta
se produjera en Francia, por no hablar de su imposibilidad de reflejar
la diversidad de la Ilustracin misma. A algunos de los contemporneos
del abate, incluso los que se oponan a la revolucin, sus argumentos
les resultaron poco convincentes. Pero vale la pena recordar que no
pas lo mismo con otros. Por ejemplo, los de Barruel se anticipaban
en las famosas Refleclions on the Rmolution in Frunce [Reflexiones sobre la
Revolucin francesa] ,2 de Edmund Burke (1790). La obra de aqul fue
un xito de ventas y tuvo un impacto muy difundido, no slo sobre las
evaluaciones de los especialistas acerca de las relaciones entre la Ilus
tracin y la revolucin, sino tambin sobre las percepciones pblicas,
mucho ms amplias, de esas cuestiones. las razones de ello son dobles.
En primer lugar, sus Mmoires... se insertaban en una tesis respecto de
la Ilustracin que ya se haba aducido de manera consistente en otros
espacios durante el mismo siglo xvm, en toda una subespecie de nove
las y comentarios contemporneos. Por ejemplo, la popularsima nove
la cornte de Valmant, de la que se hicieron siete ediciones entre 1774
y 1785, describa una conspiracin de philosophes para tomar el poder
en Europa. Ya desde el decenio de 1770, la revista conservadora Anne
Uttraire haba sostenido regularmente la idea de una conspiracin de
los philosophes. Parte del impulso de este punto de vista proceda del
hecho de que el editor de esa publicacin, Elie-Catherine Frron, y
muchos de sus colaboradores, entre los cuales en algn momento se
cont el mismo Barruel, eran jesutas que haban quedado despose
dos por la abolicin de su orden en 1773. Frron y su equipo supieron
- Edmund Burke, Rejlretions tm Ihr Rmolution in trance, compilado por Conor Cruisc
O'Brien, landres, Pcnguin, 1986, p. 211: La cbala literaria haba creado, algunos
aos antes, una especie de plan sistemtico para la destruccin de la religin cristiana.
Persegua este objetivo con un celo que hasta entonces slo se haba encontrado entre
quienes propagaban algtin sistema de piedad", lina visin opuesta puede encontrarse
en el realista Mallet du Pin, "Of the degrec o f influence wich the French philosophy has
liad upon the Revolution", TheRritisk Mrrcury, 14, 15 de marzo de 1799.
s Philippe-Louis Grard, le comte de Valmont, ou les garements de la raisan, Pars, 1774,
que para 1807 lleg a tener doce ediciones.

164

LA ILUSTRACIN

manejar con gran sagacidad las inquietudes de su tiempo, trazando


paralelismos directos entre la presunta conspiracin de los philosophes contra el trono y el altar, y la hereja protestante, asociada, en la
mente de sus lectores, con el perodo de guerra civil religiosa en Fran
cia durante los siglos xvi y xvu, poca que no slo presenci el caos y
el conflicto civil, sino tambin un gran debilitamiento de la autoridad
de la monarqua en Francia. Como lo expresa un historiador reciente,
el concepto de conspiracin aparece, como una forma secularizada
de la idea de hereja", en el Aline Littraire, que probablemente era la
revista ms leda en la Francia del siglo xvm.4
Estos argumentos contribuyeron a una renovada intolerancia reli
giosa en Francia, que culmin con el clebre caso del protestante
Jean Calas, acusado, sobre la base de evidencias sin gran sustento, de
haber asesinado a su hijo. La rehabilitacin de Calas fue tema de una
famosa campaa del ateo Voltaire. El xito que tuvo la banda de escri
tores de Frron al atizar esas inquietudes debera recordarnos hasta
qu punto las cuestiones religiosas eran las que seguan organizando
el pensamiento de las lites educadas en la Francia de la Ilustracin. Y
debera recordarnos tambin que los hombres marginales o despo
sedos, como lo fueron los jesutas a partir de 1773, que se ganaban
la vida con la pluma, no siempre dedicaron su talento, como que
rra hacernos pensar Robert Darnton, a atacar los poderes vigentes.
Grub Street y el Anne Littraire recogan toda una serie de inquie
tudes que continuaban vibrando en Francia durante el siglo xvm, las
cuales, sin duda, seguan teniendo la fuerza suficiente en los decenios
de 1790 y 1800 para conseguir apoyo a la tesis de Barruel. Hacia 1820
pareca haber nuevas evidencias que sustentaban sus argumentos. La
oleada de movimientos revolucionarios que recorri Europa en los
decenios de 1820 y 1830, y que en efecto, sobre todo en estados del
sur del continente como aples, estaba bajo la influencia de socie
dades secretas de activistas polticos, pareca brindar vividas eviden
cias empricas del vnculo entre conspiracin, revolucin y formas
imitantes de jacobinismo.45
Sin embargo, el trabajo de Barruel dista de ser el nico intento
de analizar la conexin entre la Ilustracin y la revolucin. En 1856,
4 Amos HofTinan, The origina of the theory o f the philosophe conspiracy", Trendt
History, 2, pp. 152-172,1988.
5 Vanse J. M. Robcrls, The mytltology of thesecrel societies. Londres, Secker and Warburg, 1972; The French origins o f che 'right , Tmnsactions of the Royal Historiad Soriety,
28,1973, pp. 27-53.

165
Alexis de Tocqueville public su The Anden Rgime and the French
Revolution [El antiguo rgimen y la Revolurn francesa]. De Tocqueville,
un poltico liberal preocupado por las crecientes tendencias auto
ritarias en Francia despus de que Luis Napolen tomara el poder
en 1852, no era una Figura conservadora que mirara con pesar los
tiempos idos en los que el trono y el altar permanecan incuestiona
dos. Le interesaba mucho demostrar que haba continuidad entre el
siglo xvm y la revolucin, pero que sta no radicaba, como la viera
Barruel, en una conspiracin exitosa de los philosophes, sino ms bien
en el poder creciente del estado centralizado que, en su opinin, no
haba perdido fuerza entre el antiguo rgimen y la propia revolucin,
y que tena tanta capacidad de extinguir la verdadera libertad como
la que tuvieran los excesos del gobierno de la plebe. De Tocqueville
afirmaba que, una vez llevados por los acontecimientos a la poltica
prctica, a partir de 1789, los philosophes, a los que vea como pensa
dores utpicos y sin experiencia, haban sido incapaces de ofrecer
un baluarte ideolgico contra el avance del terror poltico que haba
llevado adelante el desarrollo de la centralizacin. De hecho, su idea
lismo utpico, tanto antes como despus de 1789, haba creado una
situacin en la cual no fue posible contener el debate y las diferen
cias legtimas, por lo cual el terror se convirti en la nica manera
de ejercer el poder, lo que condujo a un enorme reforzamiento del
gobierno central desptico. Para nuestros propsitos, la influyente
historia de De Tocqueville se presenta como una versin negativa de
la tesis de Barruel.
Gran parte de la tesis de De Tocqueville ha encontrado ecos, algunos
ms distantes que otros, en los estudios histricos actuales. Un ejemplo
es el nfasis de Robert Darnton en los escritos de oposicin de Grub
Street" como factor que socav la autoridad a finales del siglo xvm.
Tambin lo es, en una direccin diferente, el planteo de Keith Baker
en el sentido de que la Repblica de las Letras sirvi, no slo como
sustituto del verdadero debate poltico antes de la revolucin, sino tam
bin como prototipo de la poltica de la esfera revolucionaria pblica.6
Baker coincidira con De Tocqueville en que, bajo el antiguo rgimen:
EL FIN DE LA ILUSTRACIN

6 K. M. Baker, Enghtenmcnt and Revolution in France: Od problemas, rcnewed


approaches", Journal of Mdem History, 53, pp. 281-303: En un viraje crtico concep
tual, la opinin* se convirti en un sustituto imaginario del poder' com o constituido
simblicamente durante el antiguo rgimen, y adquiri algunas de sus caractersticas
fundamentales", p. 285.

166

1.A ILUSTRACIN

El manto de los philosophes ofreci asilo seguro a las pasiones del momento, y
el fermento poltico se canaliz a la literatura, con el resultado de que ahora
nuestros escritores se convirtieron en lderes de la opinin pblica, y durante
un tiempo desempearon el papel que en los pases libres recae normalmen
te en el poltico profesional.7
Esta opinin coincide con la de Habermas acerca de la esfera
pblica de la Ilustracin que analizamos en el captulo 1. La recien
te reinterpretacin de la revolucin que hizo Fran^ois Furet recoge
tambin esta versin benigna de la tesis de De Tocqueville cuando
destaca la importancia de las reuniones intelectuales informales prerevolucionarias, las socits de pensr, que presagiaron muchas de las
formas de organizacin y movilizacin revolucionarias.8 No obstante,
todas estas interpretaciones modernas difieren en un aspecto impor
tante de la de De Tocqueville: se interesan mucho ms por la forma
de la asociacin entre los hommes de lettres, philosophes o intelectuales
aficionados que en el contenido real de la crtica al antiguo rgimen.
En otras palabras, no se ocupan directamente ni de las acusaciones
de Barruel acerca de que el contenido de sus ideas en contra del viejo
rgimen habra lesionado tambin a la iglesia y a la monarqua, ni de
las imputaciones de De Tocqueville de utopismo" o falta de sentido
prctico. Franfois Furet, en particular, no hace mayor esfuerzo por
vincular su descripcin de la naturaleza especfica del pensamiento
y el lenguaje revolucionarios, en especial la de los jacobinos, con la
Ilustracin. De manera que el nfasis en la continuidad entre las for
mas sociales de la Repblica de las Letras y las formas polticas de la
revolucin deja sin respuesta el interrogante acerca del impacto de
los escritos mismos de los philosophes.
Se u ala, en parle, de un alejamiento deliberado del estilo de an
lisis de, por ejemplo, Louis Blanc, quien en su Histoire de Ui Rvolution
Francaise, de 1874, hace un esfuerzo sostenido por rasU'ear las ideas
de la Encyciopdie a lo largo de toda la revolucin. Tambin refleja el
7 Alexis de Tocqueville, The Od Regime and thrt'rmch Rvolution, compilado por H.
Brogan, Londres. 1966. pp. 165-164.
* Franfois Furet, Interpreting theFrrnrh Rvolution. Cambridge, Cambridge University
Press, 1981, publicado originalmente com o Prnsrr la Rvolution Fmnfae; Pars, CalUntard, 1978. Aqu resulta de especial relevancia el anlisis que hizo Furet de el ms
malinterprctado de los historiadores de la Revolucin francesa* (p. 212), Augustn
Cochin, sobre lo que l llama las sodts de pensr del antiguo rgimen, el heterogneo
grupo de asociaciones intelectuales que iba desde las academias provincianas hasta las
logias y clubes masnicos.

EL FIN DE LA ILUSTRACIN

167

hecho de que es sumamente difcil valorar el impacto de los escrito


res de la Ilustracin sobre la revolucin, en especial porque los phi
losophes difcilmente elaboraron un corpas unificado de pensamiento.
Mientras los revolucionarios mismos aludan con frecuencia a Voltaire
y Rousseau, sobre todo, sus propias ideas se movan muchas veces
en direcciones que hubiesen horrorizado a aquellos cuyos nombres
empleaban para legitimar sus acciones. Podra discutirse, por ejem
plo, si Rousseau hubiese apreciado los usos que se dieron a su Contrato
social a fin de justificar el empleo del terror haciendo referencia a la
voluntad general. Si bien se hicieron muchos llamamientos a ideales
de la Ilustracin, tales como los de progreso y razn, en 1789 eran
pocos los que podan prever el alcance de los cambios que habran
de tener lugar hacia 1792. La IlusU'acin no fue unidad, y tampoco lo
fue la revolucin. Para muchos pareca que 1792 marc el inicio de
cambios mucho mayores de los que se hubiesen pensado en 1789, y
diversos historiadores posteriores se han preguntado si los aos 17891799 presenciaron una revolucin o muchas separadas, cada una de
las cuales guardaba una relacin diferente con el siglo xvm y sus
complejos debates.
Esto nos deja ante distintas cuestiones sin respuesta para compren
der la relacin entre la Ilustracin y la revolucin. Parte del proble
ma se deriva de la gran redefinicin que ha tenido lugar en nuestra
comprensin de la Ilustracin misma. Ya no resulta posible pensarla,
ni siquiera dentro de Francia, como un movimiento dedicado exclu
sivamente al debilitamiento ideolgico del trono y el altar. Fuera de
Francia, como vimos (captulo 3), resultara an menos justificada esa
interpretacin. Al mismo tiempo, tambin ha cambiado en gran medi
da nuestra comprensin del carcter de la revolucin misma. Gracias
a la obra de Fran^ois Furet y otros, la Revolucin francesa ha dejado
de verse, segn lo pretenda la ortodoxia marxista, como un episodio
de la lucha de clases, para considerarse, cada vez ms, un fenmeno
poltico impulsado por una cultura y un discurso polticos especficos,
cuyos orgenes en la Ilustracin siguen sin estar del todo claros. Tam
bin quedan en gran medida sin resolver los problemas de cronolo
ga. Algunos historiadores, como Dale van Kley, han sealado que las
palabras clave del discurso poltico de la Revolucin francesa, como
nacin o representacin, eran usadas ya en el decenio de 1760 por
los parlamentos franceses, no en apoyo de la Ilustracin sino en oposi
cin a los intentos de la corona por cambiar las estructuras polticas y
econmicas sustentadas en la desigualdad y en los privilegios imposi

168

lA ILUSTRACIN

tivos.9 Si los trminos clave del discurso poltico de la revolucin esta


ban presentes ya en fecha tan temprana, y si aqulla puede ser enten
dida principalmente como un fenmeno de la poltica cultural, por
qu pasaron ms de treinta aos desde la aparicin de las palabras
clave de la revolucin hasta el colapso del antiguo rgimen? Francois
Furet, por otro lado, parece sostener que la cultura poltica especfica
de la revolucin cristaliz muy tarde, tal vez recin en la campaa elec
toral de los estados generales de 1788. Por lo tanto, aunque sabemos
mucho ms que antes acerca de la naturaleza de la cultura poltica de
la Ilustracin, especialmente en Francia, parece que, a medida que se
redefine cada campo, las respuestas estn ms lejos que nunca.
No obstante, parte del problema puede radicar en la aproxima
cin lineal adoptada en el debate. 1.a revolucin se ha visto como
el punto culminante de la Ilustracin. Esto ocurre especialmente
durante la era historiogrfica que defini la Ilustracin como un
fenmeno peculiarmente francs. Sin embargo, quien observe el
curso del siglo xvm en su conjunto podr entender fcilmente que
sta es una visin engaosa. Un periodo pacfico llamado Ilustra
cin no termin abruptamente por un trastorno repentino llamado
revolucin. Para la mayor parte de Europa es mucho ms correc
to afirmar que la Ilustracin y la revolucin avanzaron lado a lado
durante gran parte del siglo. Podra decirse, incluso, que la Ilustra
cin comenz con la revolucin, con la que tuvo lugar en Inglaterra
en 1688, la cual cre las condiciones para la aparicin de la filosofa
con la cual John Locke analiz el nuevo modo de pensar en torno de
las relaciones entre gobernantes y gobernados. Las revueltas contra la
autoridad establecida, sobre todo en la segunda mitad del siglo, esta
ban muy difundidas. A partir del decenio de 1760, esa centuria pre
senci levantamientos en lugares tan distantes entre s como Ginebra
(1764), Crcega, para la cual Rousseau redact el borrador de una
nueva constitucin (decenios de 1720 y 1760), las colonias britnicas
de Amrica del Norte (1775-1783) y los Pases Bajos del Imperio aus
traco (1789). A estas revueltas, Palmer les ha aplicado el calificativo
de democrticas.10 Sin embargo, esta tipologa ha despertado una
9 Dale van Kley. Theamims affatrnnd thrunraveUingoftheAnrim Regime, 750-1770,
Princeton, Princeton University Press, 1984, y The jansenisl constitucional legacy in
the French Revolution", K. M. Baker (conip.), The J'rench Revolution and the creation o]
mdem political cullurr, Oxford, Pergamon Press, 1987, i, pp. 169-201.
10 R. R. Palmer, The age nf the dmncratic revolution. Princeton, Princeton Universitv
Press, 1956, 2 vols.

169
gran controversia en torno de cun revolucionarios" o democrticos
fueron los alzamientos que Palmer estudia. Los Pases Bajos austra
cos, por ejemplo, estaban tan interesados en restablecer la relacin
histrica de la provincia con Viena que vean amenazada por Jos
II como en crear una ligera extensin de la participacin poltica.1
EL FIN DF. lA ILUSTRACIN

11. Frangois-Ren, vizconde de Chateaubriand, medita sobre las ruinas


de Roma, frente al Coliseo. El cuadro es obra de Anne-Louis Girodet
de Roussy-Trioson. Este retrato del famoso escritor, viajero y poltico
personifica las tormentosas emociones de los inicios del periodo romntico.
Muchas de sus obras atacaron la Ilustracin y defendieron a la iglesia
catlica contra las creencias antirreligiosas de algunos de los filsofos.

170

LA ILUSTRACIN

En este contexto, la revolucin estadunidense se ha plantea


do muchas veces como el espacio por excelencia para observar la
conjuncin de las ideas de la Ilustracin y un cambio violento de
gobierno. Sin duda, los estadunidenses parecan deseosos de crear
un nannim ordo saeculorum, un nuevo orden en el Nuevo Mundo, no
de regresar a un pasado superior. Pero en qu medida es posible
ver a los colonos norteamericanos inspirados, de hecho, por ideas
puramente ilustradas en su lucha contra el gobierno britnico? Sin
duda haba muchas razones para que hubiese resentimientos entre
la colonia y el gobierno metropolitano, incluso sin influencia alguna
de la Ilustracin. A partir de 1763, Londres trat de transferir a las
colonias los crecientes costos del imperio y la colosal deuda de guerra
acumulada desde 1754. Esto signific que la relacin poltica entre las
trece colonias y Londres fue experimentando cada vez ms tensin
a medida que aqullas cuestionaban su falta de representacin en el
parlamento londinense que tan pesadas cargas les impona.
Pero la ideologa que aliment este conflicto tena muchas fuentes
diferentes. Las concepciones religiosas puritanas acerca del estado
esencialmente pecaminoso del hombre convivan incmodamente
con las ideas ilustradas de progreso, optimismo y fe en la racionali
dad humana, y tenan una firme presencia en las colonias debido a
los renacimientos religiosos o al gran despertar" de los decenios de
1730 y 1740. Otros elementos de la ideologa norteamericana tam
bin eran anteriores a la Ilustracin, en especial el republicanismo
que se origin con los modelos clsicos y se reforz por influencia
de los humanistas cvicos del Renacimiento. La interpretacin nor
teamericana del republicanismo haca nfasis en la virtud de una
sociedad simple de ciudadanos autnomos comprometidos con el
bien comn y subrayaba la independencia de cada individuo. Si bien
en ella haba mucho que le hubiese resultado atractivo a Rousseau,
los ideales norteamericanos se adelantaron varios aos a los del
ginebrino. No obsLante, los norteamericanos tambin crean que el
ciudadano y el gobierno deban estar unidos por un contrato, idea
de gran fuerza en los Tratados sobre el gobierno civil de Locke, que
pueden verse como el verdadero inicio de la Ilustracin misma. Sin
embargo, la idea de contrato de Locke se top con varias dificulta
des en la situacin norteamericana porque presupona una socie
dad cuyos miembros fuesen iguales. Poda aplicarse realmente a
las colonias inglesas en Amrica, sostenidas por el trabajo esclavo?
ste es uno de los conflictos centrales de la Ilustracin, y hemos visto

a UN DE U ILUSTRACIN

171

qu difcil resultaba para sus representantes, incluso para los que no


vivan en sociedades esclavistas, hacer extensivas las implicaciones
lgicas de la igualdad y los derechos naturales a todos aquellos a los
que clasificaban como otros (vanse los captulos 3, 4 y (i). Tal vez
precisamente porque los revolucionarios estadunidenses trataron de
crear un novus ordo, estaban destinados a evidenciar los problemas
ltimos de las ideas ilustradas en relacin con el cambio. Quiz estos
revolucionarios hayan terminado por enfrentarse al mismo dilema
al que haran frente los franceses veinte aos ms tarde, a saber, la
imposibilidad de construir un orden poltico basado en la igualad de
derechos sin tener que transformar el orden social desigual. Posible
mente. la enseanza que nos deja la revolucin norteamericana sea
que algunos filones de la Ilustracin tuvieron mucha influencia al
permitir que ciertos grupos pensasen en realizar cambios, pero tam
bin que stos no pudieron rebasar los lmites de las modificaciones
que consideraban posibles para el orden social. Esta contradiccin
entre el apoyo a los derechos supuestamente universales y la exclu
sin de hecho de gran nmero de seres humanos del goce de stos es
central y caracterstica del pensamiento de la Ilustracin.11
A partir de nuestras reflexiones sobre el ejemplo estadunidense
resulta evidente que si pensamos que la conexin entre Ilustracin"
y revolucin" slo se refiere a la Revolucin francesa, estamos gene
rando ms problemas de los que resolvemos. Adems, no hay que
olvidar que durante el siglo xvm no slo hubo muchos intentos ante
riores a 1789 por cambiar gobiernos, sino que en el decenio de 1790
se dieron asimismo muchas tentativas violentas en otros pases, aparte
de Francia, por modificar ya fuese la direccin de la poltica guber
namental o a quienes en efecto detentaban el poder. Muchas de esas
revueltas tenan que ver de manera bastante explcita con conflictos
por los programas ilustrados llevados a cabo por algn gobierno y
estaban encabezadas por oponentes o por seguidores de la Ilustra
cin. En Toscana, por ejemplo, estall toda una serie de disturbios
tras la partida con rumbo a Viena del gran duque Pedro Leonardo,
quien sucedi a su hermano Jos como emperador de Austria. Esas
rebeliones, conocidas como Viva Mara, se desataron como lo
indica el lema que utilizaban en oposicin a las reformas religio-1
11 Henry F. May, Enlightenment i America, Nueva York, Oxford University Press. 1976:
('olio Bonwick, The A menean Revohtian, Charlottesville, University o f Virginia Press.
1991 ;J. G. A. Pocock, The MachiaveUan momml:FtorenlinepoliticaliJiotiglU and thr Atlantic
Republican tradicin, Princeton, Princeton University Press, 1975.

172

LA ILUSTRACIN

sas instituidas all por Pedro Leopoldo y los obispos jansenistas a fin
de reducir el esplendor y el derroche del culto, el nmero de feria
dos religiosos y la riqueza de las rdenes religiosas, especialmente
de aquellas que no desempeaban labores socialmente tiles.12 En
Hungra, la rebelin amenaz los esfuerzos del emperador Jos por
modificar las relaciones entre los vasallos y los terratenientes y por
alterar los vnculos entre Viena y Budapest. Muchos gobernantes die
ron marcha atrs a sus programas ilustrados de reforma en el decenio
de 1790, dejando aislados a aquellos elementos de las lites y el servi
cio del estado que antes haban apoyado esas transformaciones. Esos
grupos fueron la base del apoyo a Francia en muchas reas cuando
los ejrcitos de la Revolucin francesa, a partir de 1792, empezaron
a crear repblicas satlite en Holanda, Suiza, Npoles y el norte de
Italia. En esas regiones hubo muchos que lograron convencerse de
que la anexin a Francia era la nica manera de preservar los pro
gramas de reforma de la Ilustracin. Al menos esos contemporneos
no vieron ruptura alguna entre la Ilustracin y la revolucin en Fran
cia. Que con frecuencia las esperanzas que cifraban en los franceses
resultasen total o parcialmente frustradas no altera ese hecho. Todo
esto significa que una vez que abandonamos el modelo lineal de una
historiografa ms antigua, de un siglo ilustrado que concluy catas
trficamente con una revolucin, podemos ver que la relacin entre
ambos fenmenos era mucho ms compleja. Las revueltas y revolu
ciones se produjeron a lo largo de toda la Ilustracin. Algunas de
ellas se incorporaron al corazn mismo de sta, como lo demuestra el
enaltecimiento de Pasquale Paoli, cabeza del movimiento para lograr
la independencia corsa de la repblica de Gnova, quien apareca
como luchador heroico contra el despotismo para pensadores tan
distintos como David Hume yjean-jacques Rousseau. Otros levanta
mientos, como Viva Mara en Toscana, estaban en clara oposicin
a los programas ilustrados.
Por otro lado, la Ilustracin tampoco estaba demasiado cmoda
con el concepto de revolucin. Queda claro, por ejemplo, que slo
gradualmente, a todo lo largo del siglo xvm, la palabra lleg a tener
las connotaciones propias del siglo xx; por eso, al analizar el vnculo
12 Estas revueltas no tardaron en vincularse a la hostilidad hacia las reformas eco
nmicas de Pedro Leopoldo, en especial hacia la desregulacin del comercio de los
granos. Vase Gabriele Turi, Viva Mana": h i irazione alie rifarme Uopoldine 1790-1799,
Florencia, Olschki, 1969.

EL UN DE LA ILUSTRACIN

173

entre Ilustracin y revolucin, se corre el peligro de imponer una


terminologa anacrnica y definir as un problema de una forma que
resultara irreconocible para sus protagonistas. Durante gran parte
del siglo xviii, a juzgar por la evidencia de los diccionarios y la bs
queda del uso vigente, revolucin derivaba su sentido original de la
mecnica y la astronoma, y significaba, simplemente, dar una vuelta
completa o recorrer una rbita completa, como en la frase la revo
lucin de la tierra alrededor del sol. En el contexto del comentario
poltico, revolucin, especialmente en la primera parte del siglo
xviii, quera decir un cambio que regresa a un estado de cosas ante
rior. Esto coincide muy bien con el objetivo declarado de la mayora
de las revoluciones anteriores a 1776, que era restablecer un estado
original y mejor, ms que crear uno radicalmente nuevo. A medida
que transcurra el siglo, esta palabra lleg a significar cualquier tras
torno del orden establecido, cualquier conjunto de crisis o cambios.
As se usa el trmino en muchos libros de historia publicados durante
el siglo xviii con ttulos como Las revoluciona de Polonia o Las revolu
ciones de Francia. El trmino revolucin slo empez a acercarse a su
sentido moderno despus de la revuelta de las colonias norteamerica
nas contra el dominio britnico, a partir de 1775. Ese levantamiento
exitoso pareci demostrarles a muchos de sus contemporneos que
era posible establecer una nueva clase de estado, una repblica secu
lar. Esta impresin se fortaleci cuando las trece colonias adoptaron,
como lema de su sello federal, las palabras Novus ordo saeculorom, un
nuevo orden de los siglos. Este lema significaba que su revolucin,
lejos de restablecer un estado de cosas previo, haba creado algo com
pletamente nuevo, una ruptura en el curso de la historia y un nuevo
orden. Este fue el sentido de la palabra revolucin que habran
de recoger los franceses en 1780, as como todos los movimientos de
cambio subsecuentes.13
Es posible que los historiadores hayan adoptado slo el signifi
cado que tuvo en las postrimeras de la Ilustracin lo que vuelve
problemticos los vnculos entre Ilustracin y revolucin por su afir
macin de la posibilidad de producir un orden poltico radicalmente
diferente del que haba existido antes y que se ocupasen muy poco
del problema de cuntos cambios, y de qu tipo, en opinin de los
ls Para un anlisis ms amplio de la palabra vase K. M. Baker, hwenting thePrevch
Rnmlutian: Essays onPrend politiml culturrin the eighternth cmtury, Cambridge, Cambridge

University Press, 1990, pp. 203-223.

174

lA ilustracin

propios pensadores ilustrados, quedaban comprendidos en su idea


de revolucin. Desde luego, a medida que transcurra el siglo, fue
adquiriendo prominencia la idea de que los asuntos humanos mani
festaban un progreso", ms que una serie de reconstituciones de
asuntos pasados. La metfora dominante del cambio histrico, en
otras palabras, lleg a ser la flecha del tiempo, ms que la rueda
de la fortuna, tan cara a la Edad Media y el Renacimiento, es decir,
algo direccional, ms que cclico. De manera que hacia el final de la
Ilustracin estaban presentes, sin duda, por lo menos algunas de las
precondiciones para poder visualizar un distanciamiento radical del
pasado, debido a ideas ilustradas clsicas como la de progreso. No
obstante, el hecho de que este proceso distara de haberse comple
tado lo demuestra la forma en que la revolucin en Francia, sobre
todo en su fase jacobina, produjo una retrica que se describa a s
misma tanto como un regreso a una edad de oro como en trminos
de un nuevo orden del ser, una ruptura total con el proceso histrico
precedente.
Sin embargo, los pensadores de la Ilustracin nunca se alejaron
mucho del problema que, como hemos visto, se encontraba en el
centro de la Respuesta a la pregunta: Qti es la Ilustracin?, de Kant:
hasta dnde, y con qu consecuencias, deba permitirse que las ideas
alcanzasen su pleno potencial de producir cambios en el mundo. 1.a
mayora de los intelectuales franceses, como hemos visto, tenan claro
que no deseaban que la Ilustracin se filtrase demasiado hacia abajo
en la escala social, temerosos de que causase disturbios. I^ts reas de
Europa en las cuales se la utiliz de manera consciente para auspi
ciar y legitimar el cambio social lo hicieron en el marco del objetivo
general de estabilizacin a largo plazo de la sociedad y la monarqua.
La poltica educativa en las tierras austracas, por ejemplo, procur
producir en los individuos una aceptacin menos supersticiosa, ms
racional, y por lo tanto ms aceptable, de los deberes concomitan
tes al estatus social con el cual nacan, ms que contribuir a su movi
lidad social.
Parecera entonces que an est abierto el expediente de la rela
cin entre la Ilustracin y la revolucin. Ya no es posible seguir vien
do simplemente a la primera como un movimiento de ideas ubicado
en Francia que produjo all una revolucin violenta, ya fuese por
reformar demasiado, por cuestionar demasiado o, alternativamente,
por sustituir la poltica por la opinin hasta el punto de que slo fue
posible llevar a cabo las reformas necesarias por medios revoluciona-

EL FIN DE LA ILUSTRACIN

175

ros y violentos. Tampoco, pese a los trabajos de Darnton y otros, se


pueden suscribir por entero los argumentos comunes tambin en
el siglo xix segn los cuales la lectura de los philosophes tiene que
haber socavado necesariamente el consenso ideolgico y social sobre
el cual descansaba la monarqua. Es difcil decir de un libro deter
minado, cualquiera que sea, que sus lectores se hubiesen movilizado
de inmediato en contra de los poderes vigentes. Tambin correspon
de subrayar que los lectores no recogen un mensaje unvoco en lo
que leen. Todo mensaje escrito puede ser interpretado de muchas
maneras diferentes y algunas, si no muchas de ellas, sin que medie la
intencin del autor. Tambin es probable que la creciente circulacin
de libros y panfletos de tendencia crtica, que iban desde los ataques
pornogrficos contra la familia real que hoy atraen la atencin de
la investigacin feminista 14 hasta los serios comentarios de Voltaire, Rousseau o Raynal, fuese en parte el registro o el resultado de un
estado de cosas preexistente, ms que su causa, es decir, los problemas
polticos y financieros reales de la monarqua francesa, su menguante
capacidad de impresionar y movilizar a las lites, el desgaste del poder
de la vida cortesana y el patronazgo real para enarbolar los smbolos
de una poderosa monarqua cristiana pueden haber sido las condi
ciones previas para el surgimiento de las crticas ilusuadas, ms que
su consecuencia. En funcin de esto, es imposible dudar de que una
oleada creciente de crticas a la monarqua difcilmente hubiera deja
do de debilitar su control sobre el corazn y la mente de sus sbditos.
Al respecto, y sobre lodo en Francia, fueron de importancia especial
los continuos ataques a las creencias religiosas, sobre las que se basa
ban los cimientos ideolgicos de la monarqua, y de las cuales pode
mos ver, por sus propias acciones a partir de 1789, cun consciente
era Luis XVI. No obstante, otra cosa distinta es afirmar que si la Ilus
tracin contribuy a la revolucin en Francia al debilitar, sobre todo
ene las lites, el apego por el trono y el altar, su influencia provoc
necesariamente la violencia de la fasejacobina de la revolucin, etapa
que la mayora de los analistas del siglo xix vean como centro mismo
de la experiencia revolucionaria. Ms all de esta cuestin, hay otra
que dista ms an de haber sido resuelta: la Revolucin francesa, fue
un movimiento nico, o fueron varias fases revolucionarias distintas?
Tambin ste es un expediente que todava no se cierra.
14 Por ejemplo, Lynn Hunt. The Jamity romanee oj theb'rench Hevotution, Berkeley,
University o f California Press, 1992; The invention of permography, Nueva York, Zonc
Books, 1993.

176

LA ILUSTRACIN

Ms recientemente, Reinhard Koseileck ha sostenido, en su Cri


tique and crisis... [Crtica y crisis], que lo que condujo a la creacin
de una situacin revolucionaria fueron las contradicciones internas
de la Ilustracin en Europa central y sobre todo en Prusia.15 Como
vimos, mientras intentaban realizar una reforma en concordancia con
algunos ideales especficamente ilusados, como la racionalidad y la
uniformidad (captulos 3 y 8), los monarcas seguan insistiendo en
sus posiciones garantizadas por el derecho dinstico y la sancin reli
giosa. Al mismo tiempo, muchos de ellos, en especial Jos II y Fede
rico el Grande, desmantelaron gran parte del ceremonial cortesano
que haban ido erigiendo sus antecesores con el objetivo de crear un
orden simblico centrado en la persona real, la tradicin y la innova
cin, la racionalidad, el universalismo y las intervenciones personales
del monarca se combinaban con cierta dificultad y, sostiene Koseileck,
produjeron una situacin en la cual la contradiccin haba llegado a
ser tan grande como para paralizar el desarrollo de la monarqua, de
modo que no podan lograrse mayores cambios y reformas a menos
que se desmantelase su propia base. Esta tesis recibe apoyo tambin
de algunos comentarios contemporneos. Por otro lado, tampoco esto
ha sido probado. Quin sabe qu hubiese pasado si el estallido de la
revolucin en Francia no hubiese conducido a un sentimiento general
de inestabilidad en Europa que min los programas de reforma? No
es imposible que las monarquas mismas hubiesen seguido evolucio
nando en la misma direccin, salvando gradualmente la contradic
cin entre su base tradicional y sacra y sus programas racionalistas de
reforma. En otras palabras, el argumento de Koseileck se plantea en
trminos tales que vuelven imposible una respuesta. Tampoco debe
olvidarse el alcance de la oposicin social a las reformas ilustradas. Los
levantamientos Viva Mara en Toscana, las revueltas urbanas en la
Holanda austraca en 1789 y la resistencia de los terratenientes que
estuvo muy cerca de ser una rebelin armada en Hungra demues
tran que, lejos de culminar en revolucin como la nica salida para
las polticas de la Ilustracin, que haba llegado a una impasse con la
base tradicional del antiguo rgimen, podra ms bien suceder que la
Ilustracin en Europa central haya terminado en revueltas mucho ms
tradicionales dirigidas contra las polticas iluministas y por la restaura
cin de un estado de cosas anterior.
15 Reinhard Koseileck. Critique and crisis: Enlighleninent and the pathogenrsis of mixtern
soety, Oxford. Nueva York y Hamburgo, Berg, 1988.

EL FIN DE LA ILUSTRACIN

177

En sntesis, gran parte de la discusin acerca de la relacin entre


Ilustracin y revolucin eman de una historiografa hipnotizada por
la Revolucin francesa y, en particular, por su fase ms violenta, la
jacobina, entre 1792 y 1794. Esta postura no supo tomar en cuenta
la concurrencia de la Ilustracin y la revolucin en Europa y en las
colonias norteamericanas de Gran Bretaa. Los lmites del cambio
y la crtica se ponan a prueba, de manera constante, durante la Ilus
tracin misma. La historiografa en cuestin tampoco logr destacar
adecuadamente la diferencia que hubo en la prctica y la direccin de
la Ilustracin en distintas regiones de Europa, y minimiz el nmero
de revueltas que se produjeron a finales del siglo xvm , que no fueron
Ilustraciones frustradas, como sostiene Koseileck, ni Ilustraciones que
se convirtieron en terror revolucionario, segn habran afirmado los
historiadores de derecha, sino movimientos reales, contra las polticas
ilustradas, por parte de sectores significativos de la sociedad.
Al fin, quiz podamos aseverar que la Ilustracin no represent
una barrera importante en Francia ni en otros estados a una crecien
te oleada de crticas al statu quo, buena parte de la cual tuvo lugar
dentro de la clase gobernante misma. Desde luego, la crtica al poder
no era una experiencia nueva en la historia europea. Sin embargo,
lo que haba aportado la Ilustracin no era slo un gran nmero de
formas nuevas y no tradicionales de definir y legitimar el poder por
medio de ideas tales como ley natural, razn y dems; tambin haba
movilizado a sectores de la sociedad hacia la opinin pblica que,
como lo sealara antes Kant, requera un firme control para que no
trastornase el orden social y poltico. Tal como se observ en el cap
tulo 2, la Ilustracin fue ms eficaz para crear nuevas relaciones entre
las lites y reunir a algunos sectores de stas en las nuevas formas de
sociabilidad centradas en las ideas, que para llegar hasta las clases
sociales ms bajas. Tal vez en esta redefinicin y removilizacin de las
lites, as como en la naturaleza especfica de las ideas que discuta,
fue donde la Ilustracin, al crear la opinin pblica, gener tambin
condiciones que, dados los factores o la tensin poltica adecuados,
permitieron que se produjese la revolucin. Finalmente, es probable
que las inquietudes de Kant acerca del impacto disruptivo de la Ilus
tracin problema que ha estado en el meollo de los intereses de
este libro fueran, en efecto, justificadas.

BIOGRAFAS BREVES

b e c c a r i a . Cesare (1738-1794). Conocido por ser el autor del tratado


Dei delitti e dei pene (1764). Tuvo un enorme impacto sobre el pensa
miento de la Ilustracin en torno del derecho, el crimen y la pena
capital, que se denuncia en esa obra, junto con la tortura judicial y
la justicia arbitraria. Su libro seculariz la idea del castigo, que, afir
maba, era un mecanismo de autodefensa necesario por parte de la
estructura social, ms que algo infligido por sanciones divinas contra
el pecado. Su obra no dio mayores indicios de la manera en que se
haba de convencer a los gobiernos para que modificaran ios sistemas
de derecho criminal; no obstante, se hicieron muchas traducciones
y el trabajo tuvo un gran impacto en la prctica, sobre todo en los
estados ms pequeos, como Toscana, e incluso en Francia, donde la
tortura judicial empez a ser desmantelada en el decenio de 1780.
b u f f o n , Georges-Louis Leclerc, conde de (1707-1788). Naci en
Montbard, en el seno de una familia de funcionarios legales de alto
rango. Tras un importante recorrido por Italia, instal su residencia en
Pars y fue miembro tanto de la Acadmie Fran^aise como de la Aca
demia de Ciencias. Su impacto sobre la Ilustracin deriv principal
mente de sus escritos sobre historia natural (Histoire naturee, genrale
el particuliere, 15 vols., 1749-1767). Buffon entenda que la naturaleza
tena una historia mucho ms antigua que la sugerida por la cronolo
ga bblica, y estuvo muy cerca de defender la idea de que las especies
podan cambiar con el tiempo. Estas opiniones, y su apoyo implcito a
la nocin de que el hombre estaba, intrnsecamente, dentro del orden
natural, provocaron la condena de la Facultad de Teologa de Pars en
1749. Como director del Jardin Royal, los jardines botnicos reales,
Buffon desempe tambin un importante papel en la divulgacin del
conocimiento de la historia natural.

ii (1729-1796). Emperatriz de Rusia, fue influida por Voltaire, Montesquieu y la Enciclopedia, y mantuvo correspondencia con
Voltaire, Diderot y madame Geoffrin, anfitriona de un saln. Intent
europeizar Rusia, pero con frecuencia se ha cuestionado su relacin
c a t a l in a

[179]

180

LA ILUSTRACIN

con la Ilustracin, ya que conceda ventajas sistemticas a la noble


za y elevaba constantemente el nmero de esclavos. Sus conquistas
territoriales a expensas de Turqua y Polonia, adems, parecan tener
poco que ver con el apoyo general de la Ilustracin por las relaciones
internacionales pacficas. No obstante, goz de una gran reputacin
entre los philosophes, y es probable que fuese muy influida por los
pensadores ilustrados en lo tocante a su proyecto de un cdigo legal
general para Rusia.
d a l e m b e r t , Jean le Rond (1717-1783). Hijo ilegtimo de la escritora
y anfitriona de un saln Claudine de Tencin (1682-1749), adquiri
rpida fama como matemdco. Fue miembro de los salones de madame Geoffrin y Madame de Deffand, donde conoci a la pasin de
su vida.Juiie de Lespinasse. Junto con Diderot, fue el coeditor de la
Enciclopedia y redact su Discurso preliminar, una importante reflexin
sobre la naturaleza y organizacin del conocimiento. Escribi alrede
dor de 1 400 de sus artculos, lo que hizo que entrara en controversia
con Rousseau y con el msico Rameau. A partir de 1758 dej que
Diderot se hiciese cargo de la obra y empez a escribir crtica musical
y literaria. En 1779 fue nombrado secretario perpetuo de la Real Aca
demia de Ciencias de Pars. Con frecuencia se ha visto a DAlembert
como uno de los lmos pensadores capaces de contribuir a toda la
gama del conocimiento.
d i d e r o t , Denis (1713-1784). Alcanz la fama durante su vida en gran
medida como coeditor de la Enclopedia, y en menor grado como dra
maturgo, crtico de arte y comentarista de asuntos de su tiempo; por
supuesto, ninguna de estas funciones estaba completamente separa
da de las dems. Muchos otros trabajos suyos slo llegaron a cono
cerse de manera postuma, como ocurri con el Supplment au voyage
de Bougainvilk, publicado en 1796. Diderot provena de una familia
de artesanos y dueos de talleres de provincia, creyentes ortodoxos,
que vieron a su hijo tomar las rdenes menores en 1726. Rechaz la
vida religiosa para trabajar como empleado de un abogado, escritor
y tutor particular hasta su boda, en 1743. Rechaz rpidamente la fe
en la existencia de un Dios personal, y vea a la naturaleza misma y a
la materia como algo lleno de energas, en transformacin constante.
En aparente contradiccin con este determinismo implcito, predica
ba asimismo una moralidad secular de benevolencia y virtud cvica, y
satirizaba los que consideraba prejuicios sociales contra el adulterio

BIOGRAFAS BREVES

181

y la represin sexual. Entre 1773 y 1774, invitado por la emperatriz


Catalina, visit Rusia, pero sali de all decepcionado. Muchas de las
ideas de Diderot se discutan tambin en su vasta correspondencia.
n, rey de Prusia (1712-1786). Tras padecer muchas dificul
tades en la primera parte de su vida, en 1740 sucedi a su padre como
rey. Ese ao le arrebat a Austria la rica provincia de Silesia y precipit
as a Europa en la guerra de la sucesin austraca. En 1756 su agre
sin desencaden el conflicto internacional conocido como guerra de
los siete aos. Desempe un papel fundamental en la particin de
Polonia, en 1773. Durante su reinado se moderniz la economa pru
siana, mientras se incrementaban los poderes de la clase aristocrtica
y perduraba la servidumbre. Federico se rode de philosophes como La
Mettre, el marqus de Argens y Maupertuis, a quien contrat para
dirigir la nueva Academia de Ciencias de Berln. Voltaire lo visit en
1750. El mismo Federico escribi ampliamente sobre su propia vida
y poca, y de manera ms general acerca de poltica y la realeza, tex
tos que fueron admirados por el philosophe Grimm y condenados por
Diderot en su Pages contre un tyran de 1771.
Fe d e r i c o

August Hermann (1663-1727). Despus de concurrir a la


Universidad de Francfurt, se sinti atrado a Dresde, donde se volvi
discpulo del afamado reformador religioso Philip Spener. Francke,
con Spener detrs, se dedic a predicar as como a educar. En ese pro
ceso convirti a muchos al pensamiento de los pietistas, tal como lleg
a conocerse su grupo de cristianos reformados. No obstante, sus xitos
lo hicieron vctima de la persecucin de los catlicos ortodoxos, y sus
enemigos lograron prohibir sus clases de estudio de la Biblia y, ms
tarde, hicieron que lo expulsaran de la iglesia de Erfurt, donde predi
caba. Entonces, Spener lo mand a Halle, prometindole un puesto
de profesor de griego y de lenguas orientales en la universidad que
pronto se fundara en esa ciudad. Francke comenz a desempearse
como pastor de Glaucha, uno de los suburbios ms pobres de la ciu
dad. A medida que Halle se iba convirtiendo en el cuartel general de
los pietistas, Francke utilizaba el movimiento para ayudar a los pobres.
Se esforz por conseguirles comida, empleos y, lo ms notorio, educa
cin gratuita. Estableci varas escuelas gratuitas, al igual que su muy
conocido orfanato, pero tambin aliment y educ sin costo alguno a
miles de estudiantes pobres. Sus establecimientos se transformaron en
el modelo de instituciones similares en toda Alemania.
fran cke,

182

LA ILUSTRACIN

f r a n k l i n , Benjamin (1706-1790). Se form como impresor en Filadelfia. Entre 1730 y 1748 public Im Gaceta de Pensilvania; de 1732 a
1757, el Almanaque del pobre Richard, coleccin de preceptos morales
e informacin. Alrededor de 1727 cre el club de debates Junto, al
que suele considerarse el origen de la American Philosophical Society, establecida formalmente en 1743 y que sigue siendo, hasta hoy,
una de las instituciones ms importantes de la vida cultural estadu
nidense. Franklin intervino tambin en la fundacin, en 1742, de la
Biblioteca Pblica de Filadelfa. A partir de 1746 experiment con la
electricidad, aunque ahora se cuestiona si alguna vez realiz el famo
so experimento de la cometa. Hasta entonces, su vida haba sido un
perfecto ejemplo de manipulacin ilustrada del poder de la imprenta
y la discusin. La eminencia que obtuvo con ello se tradujo en posi
ciones de poder poltico. Pas los aos 1766 a 1770 tratando de lograr
la conciliacin entre Londres y los colonos americanos. Fue miembro
del comit que redact la Declaracin de Independencia, y pas los
aos 1776 a 1785 en Pars, negociando un tratado de comercio y
una alianza militar defensiva. En 1790 present al congreso varios
memoriales exigiendo la abolicin de la esclavitud. Al respecto, sus
acciones directas contrastan con las opiniones equvocas dejefferson
sobre los mismos temas.

G o e t h e , Johann Wolfgang von (1749-1832). Es considerado, en gene


ral, el autor de mayor influencia del periodo romntico alemn y
tambin por muchos como la principal figura literaria que ha dado
Alemania. Pese a su deseo inicial de dedicar sus energas al estudio
de los clsicos, a los 16 aos fue enviado, a instancias de su padre,
a estudiar leyes en la Universidad de Leipzig (1765-1786). Esto, sin
embargo, no sofoc sus ambiciones literarias: escribi poesa lrica,
obras de teatro y de ficcin, adems de practicar el derecho. Varias
de sus obras sirvieron para atizar el movimiento de Sturrn und Drang
(tormenta e mpetu), que combata la racionalidad de la Ilustracin.
Las desventuras del joven Werlher, su novela increblemente popular
(1774), por ejemplo, cre el perfil del hroe romntico. En 1775
Goethe empez a trabajar como funcionario de la corte en Weimar,
donde qued a cargo de las minas, los caminos, las finanzas y la gue
rra. A partir de 1782 fue tambin el presidente de la tesorera. Sigui
creciendo como escritor y se ocup asimismo de temas cientficos.
Entre stos se contaban la alquimia y la formulacin de una teora de
la luz opuesta a la de Newton. Prob tambin la existencia del hueso

BIOGRAFAS BREVES

183

intermaxilar en el hombre, evidencia que utiliz para demostrar la


naturaleza condnua de la anatoma entre las especies animales y la
humana (aunque el hueso ya haba sido descubierto antes en Pars,
en 1780). En 1801 se lo liber de la mayora de sus deberes en la corte
para que se dedicase ms plenamente a su arte. No obstante, durante
muchos aos sigui actuando como supervisor general de artes y cien
cias y director de los teatros de la corte. Adems de otros numerosos
escritos, public la que para muchos es su obra maestra, el drama
en dos partes Fausto, en 1808 y 1832. Durante sus aos postreros se
lo reverenciaba como cono cultural alemn viviente, y tanto artistas
como hombres de estado de todo el mundo iban en peregrinacin a
Weimar para conocerlo.
HKRi>F.R,Johann Gottfried von (1744-1803). Naci en Prusia oriental,
en el seno de una familia intensamente pietista, y lleg a ser alumno
de Immanuel Kant en la Universidad de Knigsberg. Se orden en
1767 y se estableci en Riga, donde public sus Fragmentos acerca de la
literatura alemana moderna, en los que abogaba por una literatura ale
mana independiente. En 1769 viaj a Francia y, al volver a Alemania,
conoci a Lessing en Hamburgo y se convirti en predicador de la
corte del conde Schaumburg-Lippc. En 1774 public Otrafilosofa de la
historia, que combata el cosmopolitismo y el racionalismo. En 1776 se
tra sla d a Weimar, donde conoci a Goethe y public trabajos sobre
poesa hebrea, as como sus Ideas para una filosofa de la historia de la
humanidad (1784-1791) . Algunas de estas ideas fueron reconsideradas
bajo el impacto de la Revolucin francesa en sus Cartas sobre el progreso
de la humanidad, de 1793.
h o i . b a c h , Paul-Henri Thiry, barn de (1723-1789). Era de origen
suizo, e hizo fortuna en Pars como financiero. Reuni a su alrededor
a un grupo que inclua a DAlembert, Diderot, Buffon, Raynal y Rous
seau. Atacaba la religin organizada y sostena la realidad exclusiva del
mundo material. Gran parte de su obra se public clandestinamente
para evitar la censura, pero tambin escribi para la Enciclopedia artcu
los sobre religin y ciencias de la tierra. Systeme de la Nature, de 1770, su
obra ms famosa, fue atacada por Voltaire y Federico II de Prusia.

, Tilomas (1743-1826). Tercer presidente de los Estados


Unidos (1801-1809), naci en el seno de la sociedad de plantado
res de Virginia. Se involucr en historia natural, exploraciones (en

je f f e r s o n

184

LA ILUSTRACIN

especial la expedicin de Zebulon Pike y la de Lewis y Clark [18041806]) y fund la Universidad de Virginia. Elegido (1769-1776) como
miembro de la Virginia House of Burgesses (la primera cmara repre
sentativa de los Estados Unidos), actu como presidente del comit
que redact la Declaracin de Independencia. Incluy en ella pasajes
contra la esclavitud que fueron eliminados ante la insistencia de las
delegaciones de Georgia y Carolina del Sur. Fue gobernador de Virgi
nia entre 1779 y 1781 y ministro estadunidense en Francia de 1785 a
1789. Durante su presidencia se produjo la expansin de los Estados
Unidos gracias a la compra de Luisiana, un vasto territorio de lmites
desconocidos que se extenda al oeste del ro Mississippi. Propietario
de esclavos durante toda su vida, prohibi su importacin, pero no
su posesin ni el trfico interno en el pas. Su nica obra publicada,
Notes on the State of Virginia, una compilacin de informacin acer
ca de la geologa y la historia natural del estado, con observaciones
sobre el problema de la esclavitud, apareci en 1781.
, sir William (1746-1795). Nacido en Inglaterra, ya desde joven
demostr un marcado inters por los idiomas. Su inters persisti
mientras estuvo en Oxford, donde estudi literatura oriental y adqui
ri el conocimiento de lenguajes como el persa, el rabe, el hebreo,
el italiano, el espaol, el chino y el portugus (antes de morir cono
ca en total trece lenguas). Despus de adquirir cierto renombre
como orientalista, decidi dedicarse a una ocupacin ms rentable.
En 1774 aprob los exmenes de la barra de abogados y en 1783
lleg a ser juez de la suprema corte en Bengala, India. Poco despus
fue elevado al rango de caballero. Afortunadamente, su inters por
los estudios orientales no ces con su xito en el campo del derecho.
Estudi snscrito, fund la Sociedad Asitica de Bengala, tradujo
muchos textos indios fundamentales y, en general, plante la impor
tancia de buscar la sabidura en Oriente. Tambin, al sealar la simi
litud del snscrito con el latn y el griego, fue el padre del campo de
la filologa comparada.

jo n e s

k a n t , Immanuel (1724-1804). Naci en Prusia, en una familia inten


samente pietista. Despus de estudiar en la Universidad de Knigsberg, trabaj all, en 1756, como profesor de matemticas y filosofa.
Experiment la influencia de DAlembert y de Rousseau, as como la
del filsofo escocs David Hume. Su obra ms famosa, la Crtica de. la
razn pura, apareci en 1783. En 1784 particip en un concurso para

BIOGRAFAS BREVES

185

responder a la pregunta Qu es la Ilustracin? y en 1795 public


Sobre la paz perpetua. Aunque sus reflexiones acerca de la base de la
racionalidad procedan del rechazo de Locke a las ideas innatas, se
pregunt si la razn o alma poda ser autnoma o independiente de
las impresiones sensoriales.
l a m e t t r i e , Julien Offray de (1709-1751). Naci en Caen y fue educa
do por losjesutas. Estudi medicina en Leiden, donde fue alumno de
Boerhave. Sus intereses mdicos lo llevaron a una posicin materialis
ta que afirm en su trabajo de 1747, L'Homme Machine, y en 1748, en
el Discurso sobre lafelicidad. La Mettrie fue muy influido por la filosofa
epicrea, sobre la cual, en 1750, public un anlisis. Esas opiniones
le atrajeron la hostilidad de catlicos y protestantes por igual, y se vio
obligado a salir de Leiden rumbo a Berln, donde fue muy bien reci
bido por Federico II. Tampoco le era muy favorable la opinin de los
philosophes, ya que su pensamiento iba en contra de buena parte del
optimismo y de la idea de que la moralidad era, de alguna manera,
natural y, por lo tanto, innata.

Johann Gaspar (1741-1801). Nacido en Zurich, fue el decimotercer hijo de un mdico que tambin ocupaba cargos importantes
en el gobierno de la ciudad. En 1763 hizo un viaje de un ao a Pomerania, en el norte de Alemania, uno de esos viajes educativos que
realizaban con frecuencia los intelectuales de clase media con aspira
ciones cuyo objetivo era hacer contactos y acumular informacin de
todo tipo. Su viaje le permiti trabar amistad con Moses Mendelssohn
y con el poeta Klopstock. En 1774 realiz un viaje similar a lo largo del
Rin y conoci a Goethe, quien apoy inicialmente sus teoras fisiognmicas, pero luego las atac. En 1771 public su obra ms famosa,
los Physiognomische Fragmente. El libro caus mucha controversia y ter
min por recibir poco apoyo de la comunidad intelectual. Su teora
acerca de que las cualidades del carcter (por ejemplo, controversin o afecto) podan localizarse en rasgos de la parte exterior del
crneo fue importante para investigadores posteriores en la localiza
cin de reas cerebrales. Sus contemporneos, empero, sealaron la
naturaleza arbitraria de las definiciones de cualidades del carcter y
cuestionaron la idea de que la formacin exterior del crneo tuviese
alguna relacin con la configuracin del cerebro mismo. Lavater se
opuso enrgicamente a la Revolucin francesa y recibi heridas fata
les durante el sitio francs a Zurich, en 1799.
lavater,

186

LA ILUSTRACIN

l i c h t e n b e r g , Georg Christoph (1742-1799). Despus de estudiar


matemticas, astronoma y ciencias naturales en Gotinga, en 1770
fue profesor de filosofa en esa universidad. A partir de entonces, su
carrera se transform y fue escritor, matemtico, inventor y el primer
fsico experimental de Alemania. Lleg a ser tenido en alta estima
como crtico y hombre de ingenio. Entre otros, dirigi sus crticas
contra muchos de los autores del Sturm und Drangy los poetas senti
mentalistas. Aforismos, coleccin de ideas sueltas que haba escrito a
lo largo de los aos, se public despus de su muerte y ha sido disfru
tado por muchos lectores como el intrigante retrato de una mente
frtil. Tambin lleg a ser un anglofilo convencido en el curso de su
vida, y hasta su muerte promovi a Inglaterra como el ms grande
pas que exista. Sus estudios de electricidad lo llevaron a inventar
las figuras de Lichtenberg, que fueron un antecesor de la moderna
xerografa. Contribuy mucho, tambin, al desarrollo de la metodo
loga cientfica.

Cari (1707-1778). Aunque am las plantas durante toda su


vida, dio inicio a su educacin superior estudiando medicina tanto
en la Universidad de Lund como en la de Upsala. Pero fue gracias
a sus conocimientos sobre la sexualidad de las plantas que obtuvo
el cargo de catedrtico de botnica en Upsala. Tras cierto tiempo,
en 1785 se titul como mdico en la Universidad de Harderwijk,
pero sigui escribiendo ensayos de botnica y relacionndose con
los principales naturalistas de su tiempo. Tras varios aos alejado de
su Suecia natal, regres para instalar en Estocolmo un consultorio
mdico que alcanz gran fama. En 1741 ingres en la Universidad
de Upsala como profesor de botnica. Su contribucin ms famosa a
la ciencia fue su mtodo sistemtico para la identificacin de plantas
y animales por medio de la jerarqua de gnero, clase y orden. En
1747 se lo design mdico real en jefe y en 1758 se le otorg un ttulo
de nobleza.
l in n a e u s ,

John (1637-1704). Fue autor del Ensayo sobre el entendimiento


humano (1690) y una de las figuras clave de la Ilustracin temprana.
Su obra tuvo una importancia fundamental porque criticaba la doc
trina de Descartes de las ideas innatas, con lo cual sent las bases para
muchas de las posteriores reflexiones de Hume, Condillac y Kant,
entre otros, acerca del significado de la inteligencia humana. Tam
bin se lo considera pionero de la lucha por la tolerancia religiosa, a
locke,

BIOGRAFAS BREVES

187

partir de su Carta sobre la tolerancia de 1689, as como por La raciona


lidad del cristianismo, de 1695. Tuvo una influencia muy fuerte sobre
Voltaire y Rousseau, cuyo Emilio, o de la educacin (1762) muestra el
influjo de sus Pensamientos sobre la educacin-, de 1693. La Ilustracin
encontr tambin, en el segundo de sus Dos tratados sobre el gobierno
civil, la base de su pensamiento sobre la idea de la naturaleza contrac
tual de la sociedad y el gobierno.
l o u v e r t u r e , Toussaint (1743-1803). Dirigente de la nica revuelta
de esclavos del Caribe que tuvo xito, naci cerca de Cap Francois, en
la posesin francesa de Saint Domingue (hoy Hait), de padres escla
vos. Su vida estuvo definida por su resistencia a la esclavitud. Tom
parte de la insurreccin de esclavos de 1791, que dio por resultado, en
1793, el colapso del sistema esclavista en la isla. Encabez las fuerzas
de defensa contra la ocupacin britnica de Saint Domingue en 1798
y en 1799 derrot una rebelin mulata. Para 1801, l y sus fuerzas con
trolaban toda la isla y presentaron resistencia al intent de Napolen
de volver a establecer la esclavitud. En 1802 fue superado por una
fuerza militar francesa bajo el mando del general Leclerc. Capturado,
muri en la crcel en Francia.
m e n u e l s s o h n , Moses (1729-1786). Abuelo del compositor, fue la
primera figura juda de importancia que particip en la Ilustracin.
Aprovech el clima de tolerancia religiosa impuesto por Federico II
para crear un crculo intelectual y publicar numerosas obras. Simul
tneamente escriba en hebreo, entre otros, un valioso comentario
sobre Maimnides. Hizo varios aportes a las discusiones de su tiem
po acerca de la tolerancia religiosa y la emancipacin juda, aunque
insistiendo en la necesidad de la diversidad cultural y de evitar la uni
formidad. Contribuy al debate de 1784 acerca de la definicin de
la Ilustracin y escribi mucho sobre esttica. Su obra demuestra la
capacidad de los debates de la Ilustracin para movilizar a los pensa
dores por encima de lneas uiicas y religiosas.

, Charles-Louis de Secondat, barn de la Brde (16891755). Era miembro de una familia destacada dentro de la nobleza
dedicada a las leyes en Francia y fue presidente del Parlement, o corte
de apelaciones soberana de Burdeos, a partir de 1726. En 1721 apa
reci su primera obra de importancia, Cartas persas, una stira a las
instituciones francesas que, al mismo tiempo, presentaba una visin
m o n t e s q u ie u

188

LA ILUSTRACIN

del Oriente menos idealizada que la habitual. El espritu de las leyes, de


1748, fue un gran xito de ventas, traducido a numerosos idiomas,
y una de las obras ms difundidas de la Ilustracin, sobre todo des
pus de que atrajera la hostilidad de la iglesia y fuera incluida en el
Index en 1751. Planteaba la inevitabilidad de diferentes sistemas de
gobierno debido a la forma en que los estados estn modelados por
el clima, la geografa, la historia, sus dimensiones y la moral' de sus
habitantes.
n e w t o n , Isaac (1642-1727). Es considerado con frecuencia el fun
dador de la cosmologa moderna, despus de que plante su teora
de la atraccin o gravitacin universal en su Principios matemticos de
la filosofa natural de 1687. Fue profesor del Trinity College de Cam
bridge y director de la casa de moneda, realiz investigaciones fun
damentales en el campo de la ptica y fue visto con frecuencia, sobre
todo en Europa, como ejemplo del investigador emprico y objetivo.
No obstante, se dedic tambin a los problemas alqumicos y a las
interpretaciones numricas de las profecas bblicas.

quesnay, Franfois (1694-1774). Despus de vivir una infancia aza


rosa, lleg a ser cirujano, primero del duque de Villeroi y despus
de Luis XV. Sus habitaciones en Versalles se convirtieron en punto
de reunin para Diderot, Turgot y Mirabeau. Se lo asocia sobre todo
a la nueva teora econmica, denominada fisiocracia, que se anali
zaba en los artculos que escribi para la Enciclopedia. La fisiocracia
considera a la tierra como nica fuente de riqueza y propugna una
monarqua fuerte que garantice la operacin del libre mercado de
la tierra y los productos agrcolas. Sus principales obras fueron Droit
naturel, de 1765, y Mximes genrales du govemement conomique d u n
royanme agricole, publicada en ese mismo ao. Sus teoras influyeron
tambin a Karl Marx.

Guillaume-Thomas, abate (1713-1796). Era un sacerdote de


las rdenes menores que hasta 1750 se ganaba la vida como profesor
particular y periodista. La publicacin de sus Ancdotas literarias, en
1750, le brind un espacio en ascenso entre los intelectuales parisi
nos. En 1770 escribi la obra sobre la que descansa su reputacin
moderna, la Histoire philosophique et politique des tablissements el du
commerce des Europens dans les deux Indes, que fue una de las prime
ras grandes historias del colonialismo europeo, vasto compendio de
raynal,

BIOGRAFAS BREVES

189

conocimiento geogrfico y comercial, as como argumento en pro


de la moralidad del comercio y la inmoralidad de la esclavitud. Este
libro, realizado con ayuda de Diderot, le dio tal fama que se march
de Pars hacia la provincia, tratando de reducir los inconvenientes de
la publicidad. Estuvo en contra de la Revolucin francesa.
R o u s s e a u , Jean-Jacques (1712-1778). Naci en Ginebra, donde lo cri
su padre, que era relojero. Dej su ciudad natal y emprendi una exis
tencia trashumante, se convirti al catolicismo en Turn y se vincul
a madame de Warens en Chambry, desde 1736 hasta 1738. En esa
poca, concentrado en la msica, lleg a Pars en 1742 y trab amis
tad con Diderot En el decenio de 1740 se inclin cada vez ms por la
escritura, empezando con artculos para la Enciclopedia. En 1750 gan
un concurso de la Academia de Dijon con su Discurso sobre las ciencias y
las artes; le sigui el Discurso sobre el origen de a desigualdad entre los hom
bres. Se pele despus con Voltaire y Diderot. Otras obras importantes
fueron su novela Julia, o la nueuaEloisa (1761); Emilio, o de la educacin
y El contrato social (1762). Su autobiografa, las Confessions, apareci de
manera postuma entre 1782 y 1788. Su influencia, en especial la del
Contrato social, aument durante la Revolucin francesa.
, Adam (1723-1790). La obra de este autor, quien probable
mente haya sido el pensador econmico ms famoso de la Ilustracin,
sigue usndose para justificar ideologas econmicas modernas. A
partir de 1748 fue miembro de un crculo intelectual del que forma
ban parte David Hume, Hugh Blair, el filsofo del sentido comn,
y William Robertson, el historiador del imperio espaol. Su primer
libro, la Teora de los sentimientos morales, de 1759, lo hizo famoso. Pas
en Francia los aos de 1763 a 1765 y lleg a conocer, no slo a Voltai
re, sino tambin a pensadores fisicratas como Turgot; stos crean
que la tierra era la base de la riqueza. Desde 1767 hasta 1776 Smith se
concentr en producir teoras sobre la divisin del trabajo, el dinero
y la libertad de comercio. Esos estudios sirvieron de base para su obra
ms famosa, Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las
naciones, de 1776.

s m it h

, Anne-Robert-Jacques (1727-1781). Inici su carrera como


miembro del Parlement de Pars y colabor en la Enciclopedia con
muchos artculos, sobre todo de economa. En 1761 se lo nombr
intendente de la provincia de Limusn, es decir, gobernador civil de la

turgot

190

LA ILUSTRACIN

monarqua, y entre 1774 y 1776 fue ministro de Finanzas. Fue uno de


los pocos pensadores de la Ilustracin que ocuparon altos cargos en
Francia; sus ideas econmicas se parecan mucho a las de fisicratas
como Quesnay, aunque tambin fue influido por Adam Smith. Su
carrera en el gobierno fue debilitada por su apoyo al libre mercado
del trigo, lo que llev a que se elevaran los precios y se produjeran
motines en toda la lie de France, la llamada guerra de las harinas de
1775, Se opona tambin a la existencia de los gremios de artesanos,
a los que vea como una restriccin a) libre comercio.
Francois-Marie Arouet (1694-1778). Fue una de las figu
ras dominantes de la Ilustracin debido a su longevidad, su inmensa
obra, su capacidad de movilizar la opinin pblica y sus relaciones con
los grandes. Nacido en el seno de una familia dedicada al derecho y
educado por jesutas, ingl es a temprana edad en la sociedad corte
sana, inici su carrera de dramaturgo, pas una importante tempora
da en Inglaterra (1726-1729) y se dedic a la historia, con su Charles
XII (1781), y al comentario poltico, con las Carlas inglesas (1734). La
proteccin de madame de Pompadour hizo que se lo designase histo
riador de la corte, y Federico II lo invit a Berln, donde estuvo entre
1750 y 1753. Us su prestigio para salvar la vida y la reputacin de las
familias Calas y Sirgin, y en 1763 escribi su Tratado sobre la tolerancia.

v o l t a ir e ,

w e d g w o o d , Josiah (1730-1795). Nacido en Inglaterra, contribuy a


convertir la produccin cermica en una gran industria y tambin
desarroll formas nuevas para sta. Tras darse a conocer trabajando en
el negocio familiar y asocindose ms larde al clebre ceramista Tilo
mas Whieldon, abri su propia fbrica en Burslem, en 1759. Diez aos
ms tarde inaugur otra, a la que llam Etura, donde se destac por
construir, como contribucin a la sociedad, un pueblo para sus traba
jadores. Adems, con ayuda de su socio Thomas Bentley, aplic a su
empresa modernas tcnicas de comercializacin, lo que logr ampliar
su influencia. Inspirndose en la antigedad, invent una cermica
negra sin vidriado y la porcelana azul con diseos blancos en relieve.

, John (1703-1791). Clebre por haber sido un gran evangelis


ta y el fundador del metodismo. Tambin escribi mucho a lo largo
de su vida, incluyendo colecciones de himnos, historias, biografas y
sus diarios. Despus de estudiar en Oxford se orden primero como
dicono (1725) y luego se convirti en profesor de aquella universi-

w esley

BIOGRAFAS BREVES

191

dad (1726), donde enseaba griego. Fue ordenado sacerdote en 1728.


Tras una fallida misin en Georgia (1735-1738), mientras lea en una
reunin en Londres el Prefacio a la Epstola a tos romanos de Lutero
tuvo una revelacin: tuvo la frme sensacin de que la salvacin era
cierta y se sinti impulsado a transmitir esa certeza a los dems. Pero
la mayor parte del clero regular titube ante su extrema pasin y lo
rechaz. Fund entonces la primera capilla metodista (1739) y la fun
dicin Moorfelds, cuartel general de los metodistas.
Joachim (1717-1786). Naci en Alemania e
inici sil carrera estudiando teologa y medicina en las universidades
de Halle y de Jena. Sin embargo, decidi que su verdadero inters
era la historia del arte, y en 1748 viaj a Roma para trabajar all como
bibliotecario de un cardenal. Habra de sentir tambin vocacin por la
arqueologa, y en 1763 lo designaron superintendente de antigedades
de Roma. Tal vez la obra de mayor influencia de las que escribi fue
Historia del arte de la antigedad (1764). Muri asesinado en Trieste.
w in c k e l m a n n

, Johann

Mary (1759-1797). Naci en Londres, Inglaterra, e


inici su carrera como maestra y directora de una escuela de Newington. All, junto con su hermana Eliza, se dio cuenta por primera vez
de que las nias a las que estaba tratando de educar haban sido for
zadas por los hombres a ocupar una posicin inferior en la sociedad.
Expres su preocupacin en Thoughts on the education of daughters, de
1787, obra en la que proclamaba que los ideales de la Ilustracin
exigan que las mujeres recibiesen una educacin decente. Fue gober
nanta de lord Kingsborough, tras lo cual se fue varios aos a Francia
a observar y escribir acerca de las conmociones polticas y sociales
que se estaban produciendo. Al volver a Inglaterra se incorpor a un
grupo radical en el que figuraban William Godwin, Totn Paine, Henry
Fuseli yjoseph Priestley. Entre sus muchos textos, el ms famoso, sin
duda, es Reivindicacin de los derechos de la mujer (1792), un clsico del
feminismo. Se cas con Godwin y muri al dar a luz a su hija Mary,
quien se hara famosa como autora de Frankenstein.
w ollston ecraft,

z i n z e n d o r f , Nikolaus Ludwig, Graf von (1700-1760). Naci en Dresde, Alemania. Su sensibilidad religiosa fue configurada por el pietismo de su padrino Spener y el Paedagogium de Francke en Halle.
Se form como jurista en Wittenberg y tambin estudi teologa. Se
desempe como funcionario pblico desde 1721 hasta 1727, cuando

192

LA ILUSTRACIN

abandon esa senda para convertirse en lder de un grupo de moravos exiliados debido a sus creencias religiosas. Les permiti instalarse
en sus propiedades, donde fundaron una comunidad llamada Herrnhut (proteccin del Seor). Fund la iglesia morava y se convirti en
su obispo en 1734, cuando se orden en Tubinga. Consideraba que
los moravos eran parte de la iglesia luterana y que se concentraban
en el misticismo de Jess y en la importancia de la comunidad
religiosa. Sus acciones lo enfrentaron a los cristianos ms ortodoxos,
y fue exiliado de Sajonia en 1736. Sigui trabajando por expandir
la influencia del moravianismo, fundando congregaciones por todo
el mundo. Fue asimismo un escritor prolfico, que dej ms de cien
libros y numerosos himnos moravos.

LECTURAS ADICIONALES SUGERIDAS

Consecuentes con el enfoque de la Ilustracin que se adopt en


esta obra, estas sugerencias para hacer un anlisis ms profundo se
presentan temticamente, en lugar de vinculadas a determinados
captulos.
Como quiera que se la defina (captulo 1), la Ilustracin ha sido
analizada en gran nmero de obras generales. Aparte de las mencionadas en las notas, el lector puede consultar ejemplos de un estilo de
interpretacin ms antiguo, representado por los vividos textos de P.
Hazard, TheEuropean mind 1680-1715 (publicado originalmente en
francs en 1935; traduccin al ingls, Cleveland, 1963), y European
Ihoughl in the eighteenth century: From Montesquieu lo Ijessing ([la. ed.
1946] Cleveland, 1963). Norman Hampson, The Enlightenment (Harmondsworth, 1968), es valioso por su extenso anlisis de la ciencia
como componente principal de la Ilustracin, sobre todo en relacin
con la religin y la historia. La percepcin de Franco Venturi de la
importancia de los mrgenes de Europa se observa en E. Bene e I.
Kovacs (comps.), Ias lumires en Hongrie, en Europe centrleet en Europe
orintale (Budapest, 1975). El problema de la Ilustracin para funda
mentar un sistema tico sobre la naturaleza se estudia en Lester G.
Crocker, Nature and culture: Elhical thought in theFrench Enlightenment
(Baltimore, 1963). Desde un punto de vista muy diferente, Luden
Goldmann, The philosophy of the Enlightenment: The Christian burgess
and the Enlightenment (Cambridge [EUA], 1973), examina las ambi
gedades de la Ilustracin desde la perspectiva marxista. Ms contro
versia! an es el libro de Margare! C. Jacob, The radical Enlightenmen t:
Pantheists, Freemasons and Republicans (Londres, 1981), que pretende
postular un carcter mucho ms radical del pensamiento ilustrado.
Sus conclusiones deberan compararse con el enfoque adoptado en
el presente volumen, que propone una visin de la Ilustracin para
lizada, en sus intentos de cambiar el mundo, por sus propias con
tradicciones sociales, polticas e intelectuales. El estudioso deber
decidir por s mismo cul de estas dos visiones le resulta ms convin
cente. Tambin hay que comparar el trabajo de Jacob con el de Ira
O. Wade, The inteUectual origins of theFrench Enlightenment (Princeton,
[193]

194

IA ILUSTRACIN

1971), que se ocupa asimismo del problema del radicalismo inicial


de la Ilustracin.
Resulta difcil valorar las ideas de la Ilustracin si no se conoce su
entorno social. Las tendencias recientes sostienen que fue posible
gracias al surgimiento de la cultura de la imprenta y la lectura, y al
desarrollo de la opinin pblica y de una esfera pblica. Vanse
Craig Calhoun (comp.), Habermas and the public sphere (Cambridge
[EUAJ, 1992); james van Horn Melton, The rise ofthe public in EnlighlenmentEurope (Cambridge [Inglaterra], 2001); Jeffry Ravel, The cantesled parlare (Ithaca, 1999); Dena Goodman, Public sphere and prvate
lile: Toward a synthesis of current historiographical approaches to
the Od Regime", History and Theory, 31, 1992, y The Republic of Ist
ias: A cultural history of IheFrench Enlightenment (Ithaca, 1994); Margaret Jacob, The mental landscape of the public sphere in European
perspective", Eighteenth Century Sludies, 28, 1994; Anthony ), la Vopa,
Conceiving a public: Ideas and society in eighteenth century Eurnpe, Journal of Modem History, 64, 1992; Lawrence E. Klein, Gender
and the public/private distinction in the eighteenth century", Eighte
enth Century Sludies, 29, 1995, pp. 97-109; James van Horn Melton,
Pietism and the Public sphere in eighteenth century Germany", en
james Bradley y Dale van Kley (coinps.), Religin, palitics mu enlightened Europe (Notre Dame, 2001); Arlette Farge, Subversive words: Public
opinin in eighteenth century Trance, trad. Rosemary Morris (University
Park, 1995); Benjamn W. Redekop, Enlightenment and communily: Iessing, Abbt, Herder, and the quest for a Germn, public (Montrcal y Kings
ton, 2000); para una valiosa contribucin a un tema descuidado hace
muy poco tiempo atrs, referido al origen de la idea de propiedad
intelectual en la Ilustracin, vase Marlha Woodmansee, "The gcnius
and the copyright: Economic and legal conditions of the emergcnce
of the aulhor", Eighteenth Century Sludies, 17, 1984; para un amplio
examen de los placeres de leer, escribir teatro, msica y contempla
cin de pinturas, vase John Brewer, The pleasures of the imagjination:
English culture in the eighteenth century (Chicago, 1997); sobre temas
relacionados, vase Isobel Rivers (comp.), Books and their readers in
eighteenth century England (Nueva York, 1982). La cambiante cultura
material de la Francia de la Ilustracin y sus colonias, debido a las
crecientes comodidades que hizo posible la revolucin industrial,
desat un debate acerca de las consecuencias econmicas y morales
del lujo". Nuevos muebles, como gabinetes y aparadores abiertos o
cerrados con cristales, tambin permitan exhibir artculos de lujo, y

LECTURAS ADICIONAI.KS SUGERIDAS

195

bien pueden haber conducido al desarrollo de nuevas categoras de


experiencia. Vanse Daniel Roche, The history oj everyday things: The
birth of amsumption in Trance, 1600-1800, trad. Brian Pearce (Cambrid
ge [Inglaterra], 2000);J. Brewery R. Porter, Consumption and the worid
of goods (Londres, 1993); J. P. Sekora, Luxtiry: The concept in Western
thought (Londres. 1977); J. Brewer, N. MacKendrick y J. N. Plumb,
The birth of a consumer society: The commercialisation of eighteenth century
lingland (Ix>ndres, 1982). Philip l.awson, TheEast India Company (la n
dres y Nueva York, 1993), es un breve estudio de las compaas trans
nacionales dedicadas al comercio global de nuevos productos suntua
rios, como el t y el algodn.
Hay un nmero limitado de antologas comprensivas de escri
tos de la Ilustracin. S. Eliot y Bevcrley Stern (comps.), The age of
Enlightenment (Nueva York, 1979, 2 vols.), es sumamente completo,
pero no le dedica espacio alguno a Rousseau. Peter Gay, The Enlight
enment (Nueva York, 1973), es casi igual de amplio, aunque les dedica
menos atencin a las ciencias y las artes y ms a los textos polticos.
Jane Rendall (comp.), The origins of the Scottish Enlightenment 1707-76
(Londres, 1978), es la nica antologa sobre el tema.
Hay multitud de obras sobre pensadores individuales. 1.a que sigue
no es ms que una seleccin, y sera Fcil multiplicar esta lista por diez.
Por otro lado, muchas figuras 'menores siguen esperando un trata
miento biogrfico moderno o, muchas veces, de cualquier tipo. John
I-ocke est muy bien expuesto en John Yolton .John Ijocke and the way of
ideas (Nueva York, 1956). 1.a mejor biografa breve de Voltaire es la de
I-I. T. Masn, Voltaire, a biography (Baltimore, 1981), que debera com
plementarse con J. II. Brumftt, Voltaire, Historian (Oxford, 1958) y
con I. O. Wade, Theintellectua!devehpmenl of Voltaire(Princeton, 1970).
1.a bibliografa sobre Rousseau es enorme. Maurice Cranston, yinJacques: Tle early life and nmk offean-Jarques Rousseau (Londres, 1983),
es una buena introduccin, aunque no supera a Ronald Grimsley,
The philosophy of Rousseau (Oxford, 1973). El controvertido The rise of
totalitarian democracy (Londres, 1952), d e j. L. Talmon, que muestra
la profunda huella de la reflexin acerca del Holocausto, afirma que
la idea de Rousseau de la voluntad general prefigur buena parte
de la ideologa totalitaria del siglo xx. Conviene complementarlo
con J. Derath, Jean-Jacques Rousseau et la Science poliiqtte de son temps
(Pars, 1950). Recientemente se ha sometido a Newton a un examen
creciente, sobre todo despus de la publicacin de sus manuscritos
por Richard Westfall, cuyo Never al rest: A biography of Isaac Newton

196

LA ILUSTRACIN

(Cambridge (Inglaterra], 1980) debera complementarse con Betty


Jo Teeter Dobbs, Thefoundations ofNewton s alchemy: Or the uhuntingof
thegreen lyon (Cambridge [Inglaterra], 1975); Henry Guerlac, Newton
on the continent (Ithaca, 1981); M. C. Jacob, The Newtonians and the
EngUsh Renolutian, 689-1720 (Hassocks, 1976); I. B. Cohn, Franklin
and Newton (Filadelfia, 1956). Sobre Montesquieu, la biografa clsica
es la de R. Shackleton, Montesquieu: A aitical biography (Oxford, 1960).
Un estudio anterior de E. Carcasonne, Montesquieu et le probleme de la
constitution francaise au xvtaesiecle (Pars, 1926), explora su aportacin
a un rea clave del debate poltico en el conflicto acerca de los pode
res del absolutismo en la Ilustracin. Los coeditores de la Encyclopdie
siempre han despertado mucho inters. El Jean D'Alembet 1717-1783
(Oxford, 1963), de Ronald Grimsley, sigue siendo til, y conviene
leerlo junto con Arthur Wilson, Diderot: The testingyean 1713-1759
(Nueva York, 1969). David Hume se conoce muy bien a travs de E.
C. Mossner, The Life ofDavid Hume (Oxford, 1980,2a. cd.). Es posible
acercarse a Kant a travs de la grata obra de Stefan Korner, Kant (Lon
dres, 1955). Se compara a Herder y Vico en E. Callot, Les trois moments
de la philosophie thologique de l'histoire: Vico, Herder, Hegel (Pars, 1974)
yen E M. Barnard, Herder's social and political thoughl (Oxford, 1965).
Sobre DHolbach, A. C. Kors, DHolbach's rele: An Enlightenment in
Pars (Princelon. 1977), muestra tambin la actividad del grupo que
apoyaba al ateo radical; las opiniones radicales se analizan, asimismo,
en D. W. Smith, Helvtius: A study ofperserulion (Oxford, 1965).
Los conflictos en torno del significado de la Ilustracin pueden
explorarse adems en E. Behr, In defense of Enlightenment:
Foucault and Habermas, Germn Studies Review, 2, 1988, pp. 97-109,
y en Jrgen Habermas. Der Philosophische Diskurs der Modeme: Zumlf
Vorlesungen (Francfurt, 1985). Los antecedentes histricos generales
del siglo xvm pueden encontrarse en W. Doyle, The odEumpean order,
1660-1800 (Oxford, 1981), que probablemente siga siendo el pano
rama ms completo. Ouas revisiones valiosas incluyen T. C. W. Blanning, The ghteenth century (Oxford, 2000); Daniel Roche, Im Trance
des Lumires (Pars, 1993); Linda Colley, Britons. Forging the nation
1707-1837 (Londres, 1992); Jonathan Israel, TheDulch Repuhlic: lis
rse, grealness and fall, 1477-1806 (Oxford, 1998); Henry F. Mayr, The
Enlightenment in America (Nueva York, 1967). Entre otras obras se
cuentan A. Koch, Pragmatic wisdom and the American Enlighten
ment", William and Mary Quarterly, 18,1961; Bernard Bailyn, "Political
experience and Enlightenment deas in eighteenth century Ameri-

I.ECTURAS ADICIONAI.ES SUGERIDAS

197

ca", American Historical Review, 67, 1962, pp. 339-351; acerca de JeTerson, vase N. C. Cunningham, / pursuit of reason (Baton Rouge, 1981).
Sobre historia religiosa, cuyos temas recorren con tanta intensidad la
Ilustracin, G. Cragg, The Church in the age of reason (Oxford, 1960) es
una visin confiable. El conflicto religioso dentro de la iglesia catlica
y sus considerables consecuencias polticas se estudian en Dale van
Kley, TheJansenists and the expulsin of theJesuits from Frunce 1757-1765
(New Haven, 1975), mientras que C. Becker, The heavenly city of the
eighteenth-century philosophers (New Haven, 1932), seala que las posi
ciones antirreligiosas adoptadas por algunos de los principales pensa
dores slo lograron crear una religin alternativa de la razn.
Robert Mauzi, Lide de bonheur dans la Uttralure el la pensefrnjense au
X\We siecle (Pars, 1960), analiza una de las principales ideas que reem
plazaron el pensamiento religioso tradicional con respecto al lugar
del hombre en la tierra. Henry F. May, The Enlightenment in America
(Nueva York, 1976), destaca de manera parecida el papel de la reli
gin, aunque debera comparrselo con el estudio clsico de Frank
Manuel, The eighteenth century confronts the gods (Nueva York, 1967),
que muestra otras lneas de la Ilustracin que se interesan por desmi
tificar la religin. G. R. Cragg, Reason and authorily in eifjiteenth-century
England (Cambridge [Inglaterra], 1964), y Hans Frei, The eclipse of
Biblical narrative (New Haven, 1977), narran aspectos diferentes de la
misma historia sobre el impacto de la religin comparada en el esta
tus del cristianismo. Los estudios clsicos de John McManners, l)eath
and the Enlightenment: Changing altitudes to dealh among Chrislians and
unMievers in eighteenth century Trance (Oxford, 1981), y de Robert R.
Palmer, Catholics and unbelievers in Enlightenment Trance (Nueva York,
1961), siguen siendo valiosos. En este periodo, las iglesias misioneras
desempearon un papel muy importante en la globalizacin, incul
cando creencias similares en territorios muy alejados entre s y provo
cando muchas veces la desaparicin de las religiones tradicionales.
Sobre una de las iglesias misioneras ms exitosas vanse Coln Podmore, The Aloravian Church in England, 728-1760 (Nueva York, 1998);
Artluir Jantes Freeman, An emmenical theology of the hearl: The theology
of Count Nicholas Ludwig von Zinzendorf (Bethelhem y Winston-Salem,
1998); vase tambin C. B. Cowing, The Great Axoakening and the Ameri
can Revolution (Chicago, 1971). Sobre la ciencia de la Ilustracin,
todava tan enredada con la teologa, no hay un panorama general.
El libro dejaeques Roger, Buffon: Un phihsopheauJardn du Roi (Pars,
1992), es fruto de toda una vida de erudicin, igual que Les Sciences de

198

I.A ILUSTRACIN

la vie dans la pense francaise au xvnie sicle (Pars, 1963). D. G. Charllon, New images of the natural (Cambridge [Inglaterra], 1984) y C.
Glacken, Traces on the Rhodian shore: Nature and culture in Western
thought (Berkeley, 1967), analizan aspectos de la metfora central de
la naturaleza en la Ilustracin. K. M. Baker, Cxmdorcet: From natural
philosophy to social mathematics (Chicago, 1975), explora la creciente
interaccin entre las ciencias sociales que se iban desarrollando a
Anales de la Ilustracin y las ciencias fsicas y matemticas. El impacto
de la ciencia en la comprensin de la historia mundial se revisa en P.
Rossi, The darle abyss of time: The history of the earlh and the history of nationsfrom HooketoVico (Chicago, 1984). Si bien el impacto de la ciencia
en la visin del gnero fue muy grande, tambin cre un pensamien
to mucho ms antiguo, como se demuestra en George Rousseau y
Roy Porter (comps.). Sexual underworlds of the Enlightenment. La con
tribucin de las mujeres a la ciencia se analiza en Londa Schicbinger,
The rnind as m sex? Wometi in the origins of modern Science (Cambridge
[EU A], 1989). 1.a importancia del papel de philosaphe para las muje
res se estudia en Katherine Clinton, "Femme et philasophe: Enlighten
ment origins of feminism", Eighteenth Century Studies, 8,1975, pp. 283299. Tambin el mundo no europeo, igual que las mujeres, se vea
como algo natural. Ciertos aspectos de esta conexin se analizan en
la obra del colaborador de Raynal en Yves Bnot, Diderol: De l'atheisme
a Tanti-coloniafisme (Pars, 1970), y en Gilbert Chinard (comp.),
Introduction a Supplment au vayage de Bougainville (Pars, 1933).
Buena parte de los sistemas econmicos de la Ilustracin, as como el
poder de muchos estados, dependan de esas economas del mundo
colonial. El uso de trabajo forzado contribuy en gran medida a sus
finanzas, sobre todo en el caso de Francia e Inglaterra. El trfico de
esclavos tambin hizo un gran aporte a la globalidad de la Ilustracin.
La llegada de los esclavos, que fue probablemente la mayor migra
cin forzosa de la historia, provoc la aparicin de nuevas culturas,
furiosos debates en la Ilustracin y un impacto perdurable sobre la
cultura, la sociedad y la poltica de toda Amrica. R. B. Davis, The
prohlem of slavery in the age of Revolution, 1770-1823 (Ithaca, 1975),
sigue siendo un anlisis clsico. Entre los estudios recientes ms valio
sos se cuentan David Eltis y David Richardson (comps.), Direction,
ethnicity and mortality in the transatlantic slave trade (Londres, 1997);
Robin Blackburn, The overthrow of colonial sltwery 1776-1848 (Londres,
1988); Philip D. Gurtin, The riseand fall of the plantation complex; Essays
in Atlantic history (Cambridge [Inglaterra], 1990); Michael Mullin,

199
Africa in America: Slave acculluration and resislance in the American South
and theBritish Caribbean, 1736-1831 (Urbana, 1992); Gwendolyn Midi
Hall, Africans in Colonial Louisiana: The devdopmenl ofAfio-Creole culture
in the eighteenth century (Baten Rouge, 1992);John F. Sensbach, A sepa
rte Canoan: The making of an Afro-Moraxnan world in Norlh Carotina,
1763-1840 (Chapel Hill, 1998); Alian Kulikoff, Tobacco and slaves: The
deuelopmenl of Southern cultures in the Chesapeake, 1680-1800 (Chapel
Hill, 1986); Mervyn C. Alleyne, Roots ofJamaican culture (Londres,
1988); C. L. R. James, The blackJacobins: Toussaint L'uverture and the
San Domingo Revolution (Nueva York, 1989, 2a. ed.). John Axtell, Nuli
ves and newcomers: The cultural origins of Norlh America (Oxford, 2001),
analiza, en varios ensayos, los encuentros transculturales entre los
colonos blancos y las naciones indias durante este periodo. Tambin
sigue siendo valioso el trabajo clsico de Robert F. Berkhofer, Salvation and the savage: An analysis ofProtestanl missions and A merica n Iridian
response (Lexington, 1965). Algunas de las consecuencias de las com
plejas interrelaciones que tuvieron lugar en la Amrica espaola entre
historiadores blancos, burcratas metropolitanos y las culturas indias
se describen en Jorge Canizares-Esguerra, Houi lo wrile the history of the
New World: Historiographies, epistemologies and identities in the ghteenlhcentury Atlantic zuorld (Stanford, 2001). Ciertos aspectos de estas cues
tiones se tratan en Richard Herr, The eighteenth-century revolution in
Spain (Princeton, 1958). I. Hont y M. Ignatieff (comps.), Wealth and
virtue: The shaping ofpotitical economy in theScottish Enlightenment (Cam
bridge [Inglaterra], 1983), muestran la formacin de algunas ideas
econmicas clave. L. Krieger, Kings andpliilosophers 1689-1789 (Nueva
York, 1970), examina la ambigua relacin entre los monarcas y los
principales pensadores, mientras Konald Meek (comp.), Theeconomics
ofphysiocracy (Cambridge [EUA] 1962), observa la formacin de olio
importante conjunto de teoras econmicas. Ernst Wangermann, The
Austria achievement 1700-1800 (Nueva York, 1973), analiza la tormen
tosa trayectoria de las polticas de la Ilustracin en los gobiernos de
Jos II y Mara Teresa, cosa que tambin hace Derek lenles, Joseph 11:
In the Shadow of Mara Theresa, 1741-1780 (Cambridge [Inglaterra],
1987). Vase tambin el estudio clsico de S. L. Kaplan, Bread, politics
and potitical economy in the reign of Louis XV (La Haya, 1976, 2 vols.).
Asimismo, sobre los argumentos econmicos, vase A. O. Hirschman,
The passions and the interests: Potitical arguments for capitatism befare its
triumph (Princeton, 1977). Los gobiernos del siglo xvin se esforzaron,
con diversos grados de xito, por implantar reformas que con freLECTURAS ADICIONALES SUGERIDAS

200

LA ILUSTRACIN

cuencia se basaban en el pensamiento de la Ilustracin. Isabel V.


Hull, Sexuality, State and civil society in Gtrmany, 1700-1815 (Itliaca,
1996), analiza el impacto de las burocracias ilustradas en las costum
bres sociales. El tema de Anthony la Vopa, Grace, talent and merit: Poor
students, clerical Careers, and professional ideology in eigfiteenth-century Germany (Cambridge [Inglaterra], 1988), habla por s mismo, la cultura
popular y las reacciones de la clase media se tratan en Daniel Roche,
The people of Pars: An essay oti popular culture in the eighteenth century.
Mientras tanto, el pensamiento y la prctica educativos eran influidos
con frecuencia por la Ilustracin. Vanse Anke te Heesen, Der Weltkaslen: Die Geschichte einer Bildemyhlopdie aus dem 18. Jahrhundert (Cotin
ga, 1997); Harvey C'hisick, The limils of Reform in the Enlightenment:
Altitudes towards the education of the lowerclasses in eigfiteenth, century Tran
ce (Princeton, 1981); Barbara Stafford, Artful Science: Enlightenment,
Enlertainmenl and the eclipse of visual education (Cambridge |EUA],
1994); C. B. A. Behrens, Society, gtn>emment and the Enlightenment: The
experiences ofeighteenth century Trance and Prussia (Londres, 1985); M an
Raeff, The urell-ordered plice State: Social and institutional change through
law in the Gerrnanies and Russia, 1600-1800 (New Haven y Londres,
1984). Para una discusin acerca de cmo contribuyeron las deas de
la Ilustracin a la Declaracin de Independencia de los Estados Uni
dos en 1776, vase Garry Willis, nventing America: Jejfersons Declaration of Independence (Nueva York). Los viajes de exploracin fueron
tambin acontecimientos globalizadores que no slo modificaron el
conocimiento del planeta sino que tuvieron tambin un impacto cul
tural ms amplio. Entre los estudios recientes de importancia se
cuentan P. J. Marshall y Glyndwr Lewis, Thegreat map of mankind: Blish perceptions of theworld in the age of the Enlightenment (Londres, 1982);
David Livingstone y Charles Withers (comps.). Geography and Enlighten
ment (Chicago, 1999); N. Tilomas, G. Guest y M. Dettelbach (comps.),
Johann Reinhold Torster: Observatians mude duringa voyage round the morid
(Honolul, 1996); Alan Frost, The Pacific Ocean: The eighteenth
century's New World, Studies in Voltaire and the Eighteenth Century,
22, 1981, pp. 779-782; Greg Dening, Mr Bligh's bad language: Passion,
powerand thealreon theBounty (Cambridge [Inglaterra], 1992);John
Cawte Beaglehole (comp.), The Endeavour foum al offoseph Banks
1768-1771 (Sydney, 1962); y Thejoumals of captain fumes Cook on his
voyages of discovery: The voyage of the Endeavour 1768-77 (Cambridge
[Inglaterra], 1968); el trabajo de anlisis pionero de Bernard Smith,
European imagination and the South Pacific (New Haven y Londres,

LECTURAS ADICIONALES SUGERIDAS

201

1982); Neil Rennie, Farfetched facts: The Uterature of travel, and the idea
of the South Seas (Oxford, 1995); D. Outram, On being Perseus: New
knowledge, dislocation and Enlightenment exploration, en D.
Livingstone y Ch. Withers (comps.), Geogruphy and Enlightenment (Chi
cago, 1999);Jonathan Lamb, Vanessa Smith y NicholasThomas, Explo
ration and exchange: A South Seas anthology, 1680-1900 (Chicago, 2000);
Jonathan Lamb, Preserving the self in the South Seas, 1680-1840 (Chica
go, 2001); O. W. Frost (comp.), Georg Wilhelm SteUer,Journal of a voyage
wilh Bering, 1741-1742 (Stanford, 1988). Muchos intentos de la Ilustra
cin de construir una "ciencia del hombre" utilizaron tambin la
informacin sobre pueblos desconocidos que se recababa en esos via
jes. Vanse R. Fox (comp.), Inventing human Science: Eighteenth-century
domains (Berkeley, 1995); John H. Zammito, Kant, Herder, and the birth
of anthropology (Chicago, 2002).
Los trabajos ms recientes sobre la historia de la ciencia en ese
periodo se han concentrado muchas veces en la nocin de ciencia
como espectculo pblico, vinculada al actual inters, en los estudios
de la Ilustracin en general, por el "espacio pblico y la puesta en
escena. Vanse Jessica Riskin, Science in the age of sensillity: The senti
mental empiricists of theFrench Enlightenment (Chicago, 2002); Julia V.
Doulhwaile, The wild girl, natural man, and the monster. Dangerous experiments in the age of Enlightemnent (Chicago, 2002), que tambin con
viene consultar en lo tocante al pensamiento ilustrado sobre la educa
cin. Vanse tambin Simn Schaffer, "Natural philosophy and public
spectacle in the eighteenth century, History of Science, 21, 1983, pp.
1-43; Jan Golinski, Science as public culture: Cheniistry and Enlightenment
in Britain, 1760-1820 (Cambridge [Inglaterra], 1992); Robert Darnton, Mesmerism and the end of the Enlightenment in France (Cambridge
[EUA] 1968); J. L. Heilbron, Electricity in the seventeenth and eighteenth
centuries: A study of early modem physics (Berkeley, 1979). Sobre Amrica
del Norte, I. Bernard Cohn, Benjamn Franklin's Science (Cambridge
[EUA] 1990). Sobre los espacios ms institucionalizados de aprendi
zaje, vanse Daniel Roche, I^e siecte des Lumires en prwince: Acadmies
et acadmiciens provinraux (Pars, 1978, 2 vols.); R. E. Schofield, The
Lunar Society of Birmingham (Oxford, 1963); Roger Hahn, Anatomy of a
sdentific institution, The Parts Academy of Sciences, 1666-1803 (Berkeley,
1971); James E. McClellan III, Science reorganised: Sdentific societies in
the eighteenth century (Nueva York, 1985). 1.a aparicin de una ciencia
global que se basaba en la creacin de instituciones cientficas estan
darizadas en todo el mundo controlado por Occidente, y en el desa-

202

LA ILUSTRACIN

rrollo de proyectos cientficos tales como estaciones de aclimatacin,


herbarios y colecciones de datos climatolgicos, comenz a favorecer
la creacin de una ciencia global; vase Richard Grove, Creen imperialisrn: Colonial expansin, tropical island edens and the origins ofenvironmentalism, 1600-1860 (Cambridge [Inglaterra] 1997).

CRONOLOGA

1686 El pietista alemn August Francke inicia los estudios bblicos


en Leipzig; Charles, duque de Lorena, toma Buda de manos
de los turcos.
1687 Isaac Newton publica PMlosophiae NaturaUs Principia Mathematica.
1688 Guillermo de Orange depone a Jaime II como rey de Inglaterra.
1689 John Locke publica iMlers on Toleration.
1690 John Locke, An Essay Conceming Human Understanding.
1691 Se constituye en Londres la Nueva Compaa de las Indias
Orientales.
1693 John Locke, ThougfUs ConcemingEducation.
1694 Se funda el Banco de Inglaterra. Nace Voltaire.
1695 John Locke, The Reasonableness of Christianity.
1697 Pedro el Grande viaja a Prusia, Holanda, Inglaterra y Viena
para estudiar la tecnologa y el pensamiento europeos.
1702 Se crea la Compaa Asiento de Guinea para llevar a cabo el
trfico de esclavos entre Africa y Amrica.
1704 Isaac Newton publica Opticks.
1707 Se produce la unin poltica y legal entre Inglaterra y Escocia.
Nace Lineo.
1709 Es propugnada la primera ley de propiedad intelectual en
Gran Bretaa.
1713 Se publica Projet pour la paix perptuelU, del abate de SaintPierre. La paz de Utrecht pone fin a la guerra de la sucesin
en Espaa.
1715 Muere Luis XIV de Francia; lo sucede su bisnieto Luis XV,
bajo la regencia del duque de Orlens.
1716 Aparece la primera compaa de actores ingleses en Nortea
mrica, en Williamsburg, Virginia.
1717 Lady Mary Wortley Montagu introduce en Inglaterra, desde
Turqua, la inoculacin contra la viruela. Se establece en Lon
dres la primera logia masnica.
1718 Se funda, en New Haven, Connecticut, Estados Unidos, la
Universidad de Yale. Se funda la ciudad de Nueva Orlens.
[203]

204

LA ILUSTRACIN

1719 Daniel Defoe escribe la novela Robinson Crusoe.


1721 Montesquieu publica Lettres Persones;]. S. Bach presenta los
Conciertos de Brandemburgo.
1722 Daniel Defoe publica Mol Flanders.
1723 Ludovico Antonio Muratori publica Rerum italicarum scriptores,
28 volmenes de documentos medievales. Concluye la regen
cia en Francia. Bach presenta La pasin segn San Juan.
1724 Se crean las ctedras de historia moderna en las universidades
de Oxford y Cambridge. Abre la Bourse (la bolsa de valores)
de Pars.
1725 Se fundan la Academia de Ciencias de San Petersburgo y el
teatro de la Opera de Praga. Vico publica Prinpi duna scienza nuova intomo alia natura deUe nazioni.
1726 Jonathan Swift publica OuUivers Trovis. Voltaire llega a Ingla
terra.
1727 Se funda en Filadelfa la American Philosophical Society.
Muere Isaac Newton.
1728 Ephraim Chambers (comp.), Cyclopaedia orAn Universal Dictionary o/Arts and Sciences.
1729 J. S. Bach presenta Im pasin segn San Mateo; se traducen al
ingls los Principia de Newton.
1730 John y Charles Wesley fundan el metodismo en Oxford.
1731 El abate Prvost publica Manon Lescaut; Voltaire, Histoire de
Charles XII. Franklin funda una biblioteca por suscripcin en
Filadelfa.
1732 Se funda en Londres la Covent Carden Opera House.
1733 Comienza la guerra de sucesin polaca. Alexander Pope
publica Essay on Man.
1734 Se funda la Universidad de Gotinga; George Sale traduce el
Corn al ingls.
1735 Francesco Algerotti publica II neuitonismo per le dame; Cari Linnaeus, Systema naturae.
1738 La bula papal In eminenti condena la masonera. Comienzan
las excavaciones en Herculanum. Voltaire, lments de la philosophie de Newton.
1739 David Hume publica A Treatise of Human Nature.
1740 Federico II asciende como rey de Prusia y funda la Academia
de Ciencias de Berln. Mara Teresa es coronada emperatriz
de Austria. Federico se apodera de Silesia y da comienzo la
guerra de la sucesin austraca. Samuel Richardson publica

CRONOLOGAS

1741
1746
1747
1748
1750
1751
1752
1754
1755
1756
1758
1759

1760
1761
1762
176S
1764

205

su novela Pamela. George Anson inicia la circunnavegacin


del mundo.
Handel compone El Mesas.
Condillac publica Essai sur l'origine des connaissances humaines.
Julien Offray de la Mettrie, L homme machine.
Concluye la guerra de la sucesin austraca; Marie-Thrse
Geoffrin abre su saln; Samuel Richardson publica Clarissa;
David Hume, Philosophical Essay Conceming Human Understanding; Montesquieu, De lesprit des lois.
Rousseau, Discurs sur les Sciences et les arts; se funda la secta juda
de los jasidim.
Primer volumen de la Encyclopdie de Diderot y DAlembert;
David Hume publica Enquiry Conceming lite IWnciples of Moris;
Voltaire, e Sicle de Louis Xft'; el papa Benedicto XIV condena
la masonera.
Primera condena contra la Encyclopdie.
David Hume publica History of Great Britain; Diderot, Penses
sur l'interprtation de b nature; Rousseau, Discours sur lorigine et
lesfondements de Vingalit parmi les hommes.
Terremoto en Lisboa. Samuel Johnson publica el Dictionary of
IheEnglish iMnguage.
Comienza la guerra de los siete aos.
Claude Adrien Helvtius, Del 'Espril; Rousseau, Ijettre D Alembert
sur les spectacles; Quesnay, Tablean Economique.
Segunda condena contra la Encyclopdie, los jesutas son expul
sados de Portugal; Voltaire publica Candide ou Toptimisme,
Samuel Johnson, Rasselas; Adam Smith, Theory of Moral Sentiments. Carlos III asciende como rey de Espaa. Se abre en
Londres el Museo Britnico, en la casa Montague; Wolfe toma
Quebec de manos de los franceses.
Jorge III es coronado rey de Gran Bretaa.
Rousseau publica fulie ou la Nouvelle Hhse.
Diderot, e neveu de Rameau; Rousseau, Du Contrat social y
Emite, ou de l'ducation. Se realiza el juicio de Calas. Catalina II
es coronada emperatriz de Rusia.
1.a paz de Pars pone fin a la guerra de los siete aos. Voltaire
publica Traite de la tolrame.
La orden jesuta es suprimida en Francia. Madame Necker y
Julie de Lespinasse fundan salones en Pars. Cesare Beccaria
publica Dei Delitti e dei Pene; Voltaire, Dictionnaire Philosophique;
J. J. Winckelmann, History on AncientArt.

206

IA ILUSTRACIN

1765 Jos II se convierte en corregente junto con su madre Mara


Teresa; Turgot, Rflexions sur la formation et la dislribution des
richesses.
1766 Adam Ferguson, Essay on the History of Civil Society. Bougainville comienza su viaje al Pacfico.
1767 Rousseau en Inglaterra. Los jesuitas son expulsados de Espaa
y Npoles. Laurence Sterne termina Tristram Shandy. Joseph
Priestly, The History and Present State ofElectricity.
1768 Francia le compra a Gnova la isla de Crcega. Quesnay
publica Physiocratie. Primer viaje de James Cook al Pacfico.
1769 William Robertson publica History of Charles V; Diderot escribe
I^e Reve D Alembert.
1770 El mdico de la corte, el doctor Von Struensee, se convier
te en primer ministro de Dinamarca. Cook desembarca en
Botany Bay, Australia. Raynal publica Histoire... des Deux Indes;
DHolbach, Systme de la Nature.
1771 Se exilian los parkmentsxanceses. Crece la tensin entre ellos
y la monarqua. Primera edicin de la Encyclopaedia Brilannica. William Robertson publica History of America; Arkwrigth
produce el primer aparato para hilar; Luigi Galvani descubre
la naturaleza elctrica de los impulsos nerviosos; Lavoisier
determina la composicin del aire.
1772 Se produce la cada del reformista dans Struensee; primera
particin de Polonia; se inicia la segunda circunnavegacin
de James Cook.
1773 En Boston tiran al mar el cargamento de t de un barco. El
papa Clemente XIV disuelve la orden jesuita.
1774 Muere Luis XV de Francia, quien es sucedido por Luis XVI.
Goethe escribe Die Leiden desjungen Werther. Turgot se convier
te en ministro.
1775 Comienza la guerra de independencia en Amrica del Norte. En
Bohemia hay una rebelin de los campanos por su condicin
de siervos. Beaumarchais publica The BarberofSeviUe. Se produce
la guerra de las harinas" en Pars y el norte de Francia.
1776 Declaracin de Independencia de los rebeldes norteameri
canos, redactada principalmente por Thomas Jefferson. Turbot es obligado a dejar el gobierno; Edward Gibbon publica
Decline andFall of the Romn Empire (que concluye en 1788);
Adam Smith, An Inquir into the Nature and Causes of the Wealth
ofNations. James Cook da inicio al tercer viaje por el Pacfico.

CRONOLOGAS

207

1778 James Cook descubre Hawai. Mueren Voltaire y Rousseau;


Buffon, Ij >s poqttes de la nature.
1779 Matan ajam es Cook. Se suprime la servidumbre en Francia y
sus colonias. Se publica en forma postuma Dialogues ofNatural
Religin, de David Hume.
1780 Muere la emperatriz Mara Teresa; Jos II la sucede como
nico gobernante. Filangieri publica La Scienza della Legislazione. Es abolida en Francia la tortura judicial.
1781 Se publican Kritik der reinen Vemunft, de Kant, Confessions, de
Rousseau, y On the Ovil Amelioration of the Condition on theJetos,
de Mendelssohn.
1782 Lacios, /> Uasions dangereuses.
1783 Las colonias norteamericanas obtienen su independencia de
Gran Bretaa. Mendelssohn publica Jerusalem, en pro de la
tolerancia religiosa.
1784 William Jones funda la Sociedad Asitica de Bengala.
1785 William Paley, Principies of Moral and Political Philosophy.
1786 Muere Federico II. Mozart presenta Ja s bodas de Fgaro.
1787 Crece la tensin poltica en Francia. Se rene la primera
Asamblea de Notables. Iavoisier reforma el lenguaje qumico
con el Mthode de nomenclature chimique. Mozart presenta Don
Ciovanni.
1788 Elecciones para los Estados Generales en Francia. Kant publi
ca Kritik der praktischen Vemunft; Pierre Simn de La Place,
Latos of the Planetary System.
1789 Se renen los Estados Generales (mayo). Motn del Bounly.
1790 Muere Jos II. Edmund Burke publica Reflections on the Revolution in France.
1791 Thomas Paine publica The Rights of Man.
1792 Mary Wollstonecraft publica Vindication of the Rights ofWomen.
Francia entra en guerra con Austria y Prusia.
1793 Segunda particin de Polonia. Condorcet publica Esquisse
d u n tablean historique desprogrs de Tesprit humain.

NDICE ANALTICO

abolicin de la esclavitud: 84, 92,


182.
absolutism o ilustrado: 42, 47.
A cadem ia de Ciencias de Berln: 10,
36, 181,204.
A cadem ia de Ciencias de San
Petersburgo: 204.
A cadem ia de Dijon: 189.
A cadem ia de Mctz: 36.
academ ias provincianas: 36, 166.
A dorno, T heodor: 14, 15, 16,17, 40,
144.
afrom oravos": 87.
agricultura de plantacin: 82.
A ldridge, A. Owen: 12.
alfabetism o: 22, 26, 34.
Algarotti, Francesco: 131.
AUgrmeines Jindrecht. 61.
am am antar: 108.
A m erican Philosophical Society: 22,
38,182,204.
Anne LiUraire. 163-164.
A nson, G corge: 205.
Argens, m arqus de: 181.
Aristteles: 79.
Arkwrght, Richard: 34.
A rm strong, Nancy: 110.
A touru: 69.
Bach, Jo h a n n Sebastian: 204.
Baker! Keith: 3 2 .16 5 ,1 6 8,1 7 3 ,19 8 .
B arruel, abate: 162,163, 164,165,
166.
Beaum archais, P ierre Augustin
C arn de: 38, 206.
Beccaria, Cesare: 179,205.
Belley, Jean-Baptiste: 57.
Bentley, Richard: 132.

Bentley, Thom as: 190.


Berkeley, G eorge: 132.
B ernardin de Saint-Pierre.J. H.: 106.
Biblia: 85-86, 141,152.
Biblioteca Pblica de Filadelfia: 182.
B ibliothque Bleu: 37-38.
Blair, H ugh: 189.
Blanc, Louis: 166.
Blum enbach, Jo hann Friedrich: 89,
92.
Boswell,James: 65.
Bougainvillc, Louis-Annc de: 64, 67,
6 8 ,6 9 ,7 1 ,2 0 6 .
Buffon, Georges-Louis Leclerc,
conde de: 73, 74, 89,134,135,
137,179, 183, 197,207.
Burke, Edrnund: 163,207.
B urneu, Thom as: 129.
Calas. Jean: 152, 164,190.205.
cam eralism o: 48, 49, 51-53.
Cameralwissenschaft. II.
Cam pcr, Petrus: 89.
cam pesinos: 38-39,206.
Canizares-Esguerra, Jorge: 199.
C arlos III, rey d e Espaa: 159,205.
Cassirer, Ernst: 11,12.
C atalina II, em peratriz de Rusia:
179, 205.
C ham bers, Ephraim : 204.
Charticr, Roger: 21,22, 38,39.
C hateaubriand, Francois Rene,
vizconde: 169.
C htelet, milie, m arquesa de: 33,
113,133.
ciencia: 91-92,121-139,193,198,201.
ciencia del hom bre: 7 4 ,9 2 ,9 6 ,1 3 2 ,

201.

[209]

210
ciencia popular: 131.
civilizacin: 70-72,76.105, 125.
clasificacin: 7 3 ,8 8 ,9 2 , 134.
C ochin, Augustin: 166.
colonialism o: 74-75,123, 188.
com ercio global: 64, 195.
com pra de Luisiana: 184.
Condillac, tienne B o n n o td e: 127,
128, 186, 205.
C ondorcet, m arqus de: 9, 72, 77,
78,103,198,207.
conocim iento histrico: 155.
conspiracin: 161-165.
constituciones: 59, 61.
contacto: 18, 70, 76.
conversin en m ercanca: 16.
Cook, Jam es: 64, 65, 66, 67, 68,69,
70, 71, 74, 76, 200, 206, 207.
cooperacin internacional: 63.
C oprnico, Nicols: 153.
cristianism o razonable": 124,125,
152.
Cristo: 86, 129,152,154.155,158.
crtica: 45-46.177.
Crow, Tilom as: 22.
cuqueros: 80.
cultura: 16,24,37-40.
curiosidad: 126.
DA lem bert,Jcan d e la R onde: 12,
1 4 ,3 1 ,3 2 ,1 1 5 ,1 2 6 ,1 3 2 ,1 8 0 , 183,
184.205.206.
D arnton, Robert: 14 .21 ,2 2 , 23,26,
27,28, 3 1 .3 2 ,3 9 .1 3 8 .1 6 4 , 165,
175,201.
Darwin, Erasmus: 34.
D eclaracin d e Independencia: 12,
9 1 .9 3 .1 8 2 .1 8 4 .2 0 0 .2 0 6 .
decretos de tolerancia (Francia):
149.
D effand, M adam e de: 115,180.
Defoe, Daniel: 204.
desm o: 145,146.
destas: 124.153.
derechos: 59,99.

LA ILUSTRACIN

Descartes, Ren: 89,12 8 ,1 8 6.


descristianizacin: 142.
despotism o ilustrado: 42-44, 47.
DiaUctic ofEnlightenment. 144.
D iderot, Denis: 11, 12, 14, 31, 32,
37, 4 4 ,7 1 ,7 2 , 75 ,10 1 ,1 0 7,1 1 5 ,
1 1 8 ,1 1 9 ,1 23 ,1 2 6 ,1 3 5 ,1 36 ,1 3 8 ,
179, 180,181, 183, 188, 189, 196,
198,205, 206.
diferencia racial: 90.
divisin del trabajo: 23,109, 189.
electricidad: 25,182,186.
encuentros: 64-65, 69-70,199.
Etuyclojvdie. 13, 14, 21; 32, 45, 94,
107,126,132,166, 196,205.
esclavitud: 74-77, 79-99, 182, 184,
187,189,216.
esfera pblica: 10,22 ,1 6 6 ,1 9 4 .
expedicin de Lewis y Clark: 184.
exploracin: 63-64,68-70,200.
familia: 111.
Federico G uillerm o I, rey d e Prusia:
53,158.
Federico II, rey d e Prusia: 10,42.
4 4 ,4 9 ,5 4 ,5 6 ,5 8 ,5 9 ,6 1 .1 5 0 ,1 8 3 ,
185,18 7 ,1 90 ,2 0 4 .2 0 7 .
fem inidad: 102-112,118.
Ferguson, Adam : 74,206.
Fichte.Johann G ottlieb: 155.
Filangieri: 207.
filosofa natural: 123-133,153.
fisiocracia: 48,188.
fisicratas: 55.
Forster, Jo hann : 6 4 ,6 5 ,6 6 ,2 0 0 .
Foucault, M ichel: 1 4 ,1 6 ,1 7 .8 8 ,1 2 2 ,
135,138,196.
Francke, August: 181, 191,203.
Franklin, Benjam n: 12, 22,182,
196, 201,204.
Frron, Elie-Catherine: 163,164.
Fulbrooke, M ar y: 158.
Furet, Fran^ois: 26, 166, 167,168.

211

NDICE ANALTICO

G aliani, Francesco: 55.


Galvani, Luigi: 206.
Gay, Peter: 12,142 ,1 4 3,1 5 4 ,19 5 .
gnero: 101-120.
G eoffrin, M arie-Thrse: 179,180,
205.
G ibbon, Edward: 156,206.
globalizacin: 18-19, 77, 78.
Godwin, William: 191.
G oethe, Jo h a n n W olfgang von: 28,
182,183,185,206.
G ran C adena del Ser: 134,136.
gran despertar": 146,157,170.
Groves, Richard: 19.
G rub Street": 31-33,164,165.
G uadalupe: 8 1 ,8 2 ,9 8 .
g u erra de las harinas": 4 8 .56 ,1 9 0 ,
206.
g u erra d e la sucesin austraca: 49,
181, 204, 205.
H abertnas.Jrgen: 1 4 ,1 6 ,1 7 ,2 2 ,
2 3 ,3 6 ,1 1 4 ,1 6 2 ,1 6 6 ,1 9 4 , 196.
H all, David: 28.
H andel, G eorge Frederick: 155,205.
Hawkesworth, Jo h n : 68.
Hawkins, Iaetitia: 107.
H aydn,Joseph: 31.
H cgel, G corg W ilhelm Friedrich:
17, 123, 141,143,144,145, 146,
147, 159, 160, 196.
Helvtius, C laude A drien: 196,205.
H erder, Johann G otifried von: 16,
18,76, 77, 7 8,144,194, 196, 201.
Heynitz, Friedrich A nin von: 50.
H ippel, T h eo d o r von: 103.
H obbes, Thom as: 46, 70.
H ogarth, W illiam: 38.
H olbach, barn de: 146,156, 196,
206.
H orkheim er, Max: 1 4 ,1 5 ,1 6 ,1 7 ,
40, 144.
H um e, David: 90,128, 130,153,
154, 155,172,184,186, 189, 196,
204, 205, 207.
I

illuminati: 35,162.
Ilustracin: 11-15,17, 34-36,39,41,
43-45,47-48, 6 7 ,9 3 4 ,119-120,
141-144, 146, 161-162,167-168,
174-176, 187.
indios am ericanos: 72-73.
integracin econm ica: 84.

jansenism o: 158.
jasffim 146, 205.
Jaucourt, caballero de: 94.

Jefferson, Thomas: 12, 85, 88, 91,

9 2 .9 3 ,1 8 2 ,1 9 7 , 200, 206.
jesutas: 163-164, 205,206.
John so n , Sam uel: 205.
Jones, W illiam: 109,207.
Jo rg e III, rey d e Inglaterra: 205.
Jos II, em perad o r d e Austria: 41,
5 4 ,5 6 ,5 8 ,6 0 .1 4 9 ,1 5 0 ,1 5 1 .1 5 9 .
169,176,199,206.207.
judos: 150-151.

Justi, Johann von: 41,51.59.

Kant, Im m anuel: 9 ,1 0 ,11,12,1 6 ,1 7,


4 1 ,4 6 ,6 0 ,1 2 8 , 130, 131,136,145,
174,177,183, 186,196,201,207.
KauTmann, Anglica: 112.
K epler.Johannes: 153.
Klein, H erbert: 79,82, 194.
Klopstock, Friedrich G otieb: 185.
Koselleck, R einhard: 3 5 ,4 5 ,4 6 ,1 7 6 ,
177.
Kratter, Franz: 41.
Irtelos, C hoderlos de: 207.
l-acretelle, Pierre-Louis: 36.
l^tfitau, Jean: 72.
Iaq u eu r, Thom as: 101,106.107,
108, 109, 110.
Lavoisier, A ntoine: 131,206,207.
lectura: 27-29.
Leibniz, G oufried W ilhelm : 11,157.
Lespinasse, Julie: 115,180,205.
Lessing, Ephraim : 12,15 5 ,1 8 3,1 9 3 ,
194.

212
Ley de Tolerancia: 147, 149.
U nnaeus, Cari: 73, 74,88, 125,134,
135,186.
L ocke.John: 5 9 ,1 2 7 ,1 2 8 ,1 3 1 ,1 5 1 ,
168,170, 185,195,203.
logias m asnicas: 34-35,159,162.
Luis XV: 60 .18 8 ,2 0 3,2 0 6 .
L ulero, M artn: 144, 147,151,191.
M allet d u Pin: 163.
M ansiield, juez: 95,96.
m aores: 65-66.
M ara Teresa, em peratriz d e Austria:
4 6 ,5 3 ,5 8 ,1 4 9 , 150, 151,199,204.
206,207.
M arx, Kart: 188.
m arxism o: 44.
M aupertuis: 181.
May. H . F.: 12.171,197.
m ecenazgo: 31.
M endelssohn, Moses: 9 ,1 0 ,1 8 5 ,20 7 .
m ercantilism o: 55.
M cttrie.Julien de la: 145,181, 185,
205.
milagros: 155-156.
M irabeau, H onor: 55,188.
m onarqua: 42-43, 48-49, 58-62.
M onboddo, lord: 74.
m onogenistas: 74.
M ontesquieu, Charles-Louis de
Sccondat: 79,88, 89.97, 118,179,
193, 196, 204, 205.
moravos: 85,87, 192.
m ovim iento m etodista: 96.
m ovim iento pictista: 146.
M ozart, W olfgang Amadeos: 31, 35,
38, 106, 207.
M uchem bled, Robert: 22, 38, 39.
M uratori, Ludovico A ntonio: 204.
Museo Britnico: 205.
natural: 90,104-106.
naturaleza: 104-106, 122-125, 193,
198.
Necker, M adame: 205.

LA ILUSTRACIN

Newton, Isaac: 113,131,132,133,


1 3 4 ,1 3 7 ,1 5 3 ,1 5 4 ,1 5 6 ,1 82 ,1 8 8 ,
195, 196, 203, 204.
O diseo: 68.
O m ai: 69.
opinin pblica: 1 6 ,4 0 ,4 6 ,17 7 .
Paine, Thom as: 191,207.
Paley, W illiam: 207.
Pangloss, doctor: 157.
Paoli, Pasquale: 172.
Pedro el G rande: 203.
Pedro L eopoldo, gran d u q u e d e
Toscana: 5 4 ,5 6 ,5 8 ,5 9 ,6 0 ,1 5 8 ,
172.
Pezzl.Johann: 141.
Pike, Zebulon: 184.
Place, Pierre Sim n d e la: 207.
Pom padour. M adam e de: 190.
Pope, A lexanden 204.
Prvost, abate: 204.
Priestley.Joseph: 191.
progreso: 77, 174.
propiedad: 94.
Quesnay: 55, 188,190,205, 206.
Rabinow, Paul: 17.
racionalidad: 11, 15, 122.
Ram eau, Pierre-lasuis: 180.
Ray.John: 124.
Raynal, Guillaum e-Thom as: 75, 76,
77,175, 183, 188, 198,206.
raza: 73-74, 87-89.
razn: 119.
razonam iento causal: 128.
Reform a: 45,144, 160.
reform ar: 55.
reform a religiosa: 53.
religin: 141-147, 157-159, 197.
religin com parada: 153, 197.
Repblica de las Letras: 30-34, 46,
119, 165-166.
republicanism o: 170.

213

NDICE ANALTICO

resurreccin: 155.
revelacin: 151-152,155.
revolucin: 172-174.
Revolucin francesa: 162-163,165,
167.175.
Revolucin industrial: 23.
Revolucin norteam ericana: 171.
R ichardson, Sam uel: 28,101,198,
204, 205.
R obertson, W illiam: 189, 206.
Robespicrre: 36.
Rousseau, JeanJacques: 12,28,33,
3 6 ,7 0 ,7 1 ,7 2 ,7 5 ,8 1 ,9 4 , 101,103,
1 0 4 ,1 0 5 ,1 08 ,1 1 1 ,1 1 2 ,1 17 ,1 1 8 ,
1 1 9 ,1 2 5 ,1 26 ,1 3 1 ,1 6 7 ,1 68 ,1 7 0 ,
172.175, 180, 183,184,187,189,
195, 198,205,206,207.
Saint-Pierre, abate de: 106,203.
Saint-Sim on, Claude-H enri: 132.
Saint D om ingue: 5 7 ,8 1 ,8 2 ,9 7 ,1 8 7 .
saln: 114-117,
sapere aude: 10.
Schiller, Jo h a n n C hristoph
Friedrich von: 18.
Schlter, profesor: 18.
Sensbach,Jon: 8 5 ,87,199.
servidum bre: 4 7 ,56 ,1 8 1 ,2 0 7 .
S harpe, Granville: 95.
sirvientes: 38.
Sm ith, Adam: 2 1 ,5 6 ,1 4 6 .1 8 9 ,1 9 0 ,
205,206.
Sm ith, B ernard: 69, 200.
Sociedad Asitica d e Bengala: 184,
207.
Sociedad Literaria y Filosfica de
M anchester: 34.
Sociedad L u n a r 34.
Sociedad N orteam ericana
para Prom over y Propagar el
C onocim iento Util: 38.
Sociedad p o r la Abolicin del
Trfico de Esclavos: 76.
Socit des Amis des Noirs: 85,98.
Som crset, Jam es: 95,96.

Sonnenfels, Joseph von: 49,51.


Spcner, Philip: 181,191.
S ternc, Laurence: 206.
Stuart, Charles: 95.
Sturm u n d Drang: 182, 186.
Sw ift.Jonathan: 121,125,204.
Tahit: 63, 6 4 ,6 5 ,6 8 ,6 9 , 71, 72.
Taine, H enri: 162.
T cncin, M adam e de: 115,180.
terrem oto de Lisboa: 156.
T hom as, Keith: 142,143,153.
Tocqueville, Alexis de: 165,166.
tolerancia religiosa: 147-150,160.
tortura judicial: 179,207.
trnsito d e Venus: 64.
T uigot, A nne-R obertjacques: 48,
77,188,189, 206.
U niversidad d e G otinga: 204.
U niversidad d e Yale: 203.
utopa: 1 4 .4 4 ,6 9 ,7 1 ,7 6 .
Vancouver: 64.
V enturi, Franco: 1 4 ,2 4 ,4 4 ,4 6 ,1 9 3 .
Verri, Pietro: 55.
Vico, Giam battista: 126,156,196,
198,204.
V igc-Lebrun, Elisabeth: 112.
Voltaire: 1 1 .1 2 ,2 3 ,3 1 .3 2 .3 3 ,4 4 ,
6 5 ,9 7 .1 0 3 .1 1 3 ,1 1 8 ,1 2 3 ,1 3 1 ,
145, 147,148, 153,155,156, 157,
164,167,175,179, 181,183,187.
1 8 9 .1 9 0 .1 95 .2 0 0 .2 0 3 .2 04 .2 0 5 .
207.
W arens, M adam e de: 189.
W edgwood. Josiah: 34, 80,190.
Wesley, Jo hn : 96.190,204.
W inckelm ann, Jo h a n n Joachim :
191.205.
WolfT, C hristian: 11.
W ollstonecraft, Mary: 8 7,101,102,
103, 104,107, 112,114, 119, 191,
207.

NDICE DE ILUSTRACIONES

1. El frontispicio d e la Eruydopdie. G rabado d e B. L. Provost.


R eproducido p o r cortesa d e los patronos del British M usenm . . . 13
2. N io electrificado. De P. B enjam n. The inleectual re of
eUctridly, 1895. R eproducido p o r cortesa d e la British L ibrar y . . . . 25
3. R etrato d e Friedrich A ntn von H eynitz (1725-1802).
M edienzcntrtim d e r T echnischen Universitl Bergakadem ie
F re ib e rg ............................................................................................'. .................. 50
4. R etrato de Jean-B aptiste Belley, diputado d e la A sam blea Nacional
de Saint D om ingue, obra d e Anne-Louis G irodet d e Roussy-Trioson,
1797 ......................................................................................................................... 57
5. Dibujo realizado por C ipriani d e danzas y m sica en la pequea
isla d e Raiatea, en el Pacfico, basado en u n dibujo d e Parkinson.
R eproducido por cortesa de la Dixon Library, State Library o f
New South W ales................................................................................................. 67
6. El esclavo arrodillado: No soy acaso un hom bre y un herm ano?,
d eJosiah W edgwood (leo sobre tela). T h e B ridgcm an A rt L ibrary/
Getty Im ages........................................................................................................... 80
7. La m arquesa de C htelet, autora de u n a im portante traduccin
d e los Principia mathematica de Ncwton y com paera d e Voltaire.
De la coleccin d e la m arquesa de Butcuil, reproducido p o r
cortesa d e B u llo z ................................................................................................. 113
8. P ortada interio r d e Sacred theory oftheEorth, de T hom as B uraett,
1648. R eproducido p o r co rte a de la University Library,
C am b rid ge.............................................................................................................. 129
9. Portada interior d e la traduccin de Newton que realiz la
m arquesa d e C htelet. R eproducido p o r cortesa d e la
University o f L ondon L ibrary.......................................................................... 133
10. Jean-B aptiste G reuze, I m plegaria matinal Photo R M N /
Droits rserv s.........................................................................................................143
11. Francois-Ren, vizconde d e C hateaubriand, p o r A nne-Louis
G irodet de Roussy-Troson. Photo R M N /G rard B lot.........................169

[214]

NDICE GENERAL

1. Q u es la Ilustracin?.....................................................................................

2. Los cafs y los consum idores: el contexto social


de la Ilustracin......................................................................................................
3. Ilustracin y gobierno. Nuevo arranq u e o continuacin?...............
4. La exploracin, el contacto transcultural y la am bivalencia
d e la Ilu straci n ............................................................................................
5. C uando las personas son propiedades: el problem a
d e la esclavitud en la Ilustracin.............................................................
6. El pensam iento de la Ilustracin acerca del g n e ro ...........................
7. C iencia e ilustracin: O rd en divino y com prensin h u m an a..........
8. El origen del paganism o m oderno? La religin y la Ilu straci n ..

21
41
63

79
101
121
141

9. El n d e la Ilustracin: C onspiracin y rev o lu ci n ?.............................

161

Biografiar breves.............................................................................................................
Lecturas adicionales sugeridas....................................................................................
Cronologa........................................................................................................................
Indice analtico..............................................................................................................
Indice de ilustraciones..................................................................................................

179
193
203
209

[215]

214