Vous êtes sur la page 1sur 190

C1

J\

ZAU

MAURICE DEWILDE
A

< . :

r-

Maurice DE WILDE

L'Ordre Nouveau

Tradirit du n~rlrritdaispar
Jean- Pitrrre Orhan et P ~ t fr Tunneni.i3uld

Maurice De Wilde a &t assistk par E. Verhoeyen pour la recherche


d'archives et par R. Panis pour la documentation photographique.

Toutes rcpmducuons ou adaptaiions d'un exiraii qulconquc dc nc livre


par :quelque pmckdk que ce soit et notamrncnt par photocopie ou microfilm.
tsemes pour tous pay.

6 Uitgevcrij De Nederlandsche Boekhandel, Antwerpen-Amsterdam, 1982


O tdiiions DUCULOT.
Paris-Gernbloux, 1984

(Imprim en Belgique sur les presses Durulo~.)

ISBN 2-80 1 1-0484- 1


(&ilion originale : ISBN 90-289-9786-5. De NederIandsche Boekhandel.)

Avant-propos

Si on ne le savait pas encore. notre pays est unique h plusieurs gards.


Mme dans l'criture de son histoire, Il est frappant en effet de constater - par
constraste avec ce qui se passe ailleurs - le peu d'ouvrages publis chez nous
propos de certains aspects de la seconde guerre mondiale. surtout la collaboration. Nos historiens auraient-ils moins le got du travail qu'ailleurs? Pas du
tout. Si les publicalions font dfaut. c'est indubitablement pour une autre raison. C'est que depuis 1955, nous sommes gratifis dans ce pays d'une loi. appele loi-archives, en vertu de laquelle la consultation des archives ne peut tre
exige par un citoyen belge qu'aprs une priode de 100 ans. En toutes lettres :
cent ans ! Cela signifie que durant tout un sicle, cette consultation est laisse
au bon... ou au mauvais vouloir des instances supkrieures juges seules aptes
autoriser ou non I'accs A {( leurs archives. Mme la ginration q u i a connu la
guerre et qui, aujourd'hui, disparaii peu peu, ne peut donc connatre l a ralit
de son propre pass.
Une question surgit aussittt : pourquoi. l'inverse de nouveau d e ce qui se
passe dans les autres pays, doit-on dissimuler si longtemps ce qui a si profondment boulevers notre socit l'poque de la seconde guerre mondiale ? Pourquoi notre population et surtout notre jeunesse doivent-elles tre maintenues
dans une telle ignorance de ce qui s'est tram dans les coulisses de la collaboration ? On en a fait le reproche aux enseignants et aux coles. C'est dtourner 9
responsabilit des vrais coupables ! Les responsables de cet obscurantisme, cc
sont nos lgislateurs qui, $ une unanimit tonnante, ont jug que cette histoire.
souvent peu reluisante il est vrai. devait durant cent ans nous tre cache. Et la
rkdution sensihle ou la suppression pure et simple des cours d'histoire ne fera
qu'aggraver ['ignorance parfois dkroutante que nos jeunes ont d u pass. Et
pourtant, qui ne sait d'o il vient. ne sait pas non plus oii il va...
La seule explication possible A cette mise au secret durant tout un sikcle.
c'est que beaucoup de choses doivent tre tenues cachees pendant trs longtemps. Et peut-tre pas tellement pour rnknaget ceux d e nos compatriotes qui.
pendant la guerre (meme aprs 1940) ont affich ouvertement leur sympathie d

t'gard du nazisme : a u cours d e la seconde guerre mondiale il y a eu en effet


ct d'un peu de blanc et d"un peu de noir, tnormment d e gris. Par notre
enqute, nous :wons voulu. niaIgre tout. relever le dfi. Un dfi que certains ont
qualifi d'norme gageure. Pourquoi tenir celte gageure. nous direz-vous?
Parce qu'il en va de l'histoire comme d e l'actualit : dans Ics deux cas assurer le
droit a l'information de noire population esi une tche certes difficile. mais
indispensable. Il est vain de proclamer que le pubIic doit tre inform. q u a n d
les autorits ne donnent pas les moyens de le faire $ ceux qui en sont chiirgs.
Ides plaies ne sont pas encore cicatrises. avnce-t-(in, I'krnotion est encore irop
vive. N'cst-il pas grand temps. :iprs quarante ans. de savoir. en toute connaissance de cause. pourquoi ces htessures ont t infliges de part ci d'autre ?
Dks lors. ou sommes-nous :ille chercher nos informations? Le Centre de
Recherches ct d'tudes Hisioriques de la Seconde Guetrc Mondiale nous a
aid dans la mesurc de ses moyens. car lri aussi on attend que s'ouvrent tous les
dossiers d e I'Auditorat gnkral. Au Centre. nos premiers remerciements.
A la Sretk d e 1'Eiat. nous avons. durant tout un mois. respeciC scsupuleusemenl toutes les rgles d u jeu subtil qui nous fut impose. Ce qu ne nous a
pas empech d'tre mis, sans que nous sachions encore ;iujourd'hui pourquoi. A
la porte.
Heureusement. il restait I'Auditorat gknral. Pendant des annes. il nous a
accueilli entre ses murs sotenneIs et nous a appris ce qu'est la patience. Car il
nous f u t prtsent la u n choix bien tudi de documents livres au comptegouttes. Quoi qu'il en soit. ces documents nous ont t d'une telle utilit que
pour la premjcre fois. nous sentions le sol s'affermir sous nos pas. Nous pouvions donc nous rjouir bnn droit de ce que l'Auditeur gnral de I'tpoque
fiit en inertie temps un historien. A lui et 6 ses collriboniteurs. toute notre gratitude pour avtiir bien voulu nous toltrer si longtemps. Et cela mme si un grand
nombre de dossiers nous sont rests ferms. comme celui de la collaboration
conomique. pour n'en citer qu'un seul ...
Le Service des Victimes de la Guerre au ministre de la Sant publique
s'est montr efficace ei rkaliste : il nous a transmis tous les dossiers demands.
Quelques particuliers nous ont ouvert. en tout ou en partie. leurs archives
prives. Qu'ils en soient. eux aussi. remercis.
Ce que nous n'avons pu obtenir en Belgique. nous l'avons reu de notre
ancien occupanl, mmr par la poste. Ainsi. nos <( bons amis de E s t i ) nOnr pas
seulement fait miroiter - par deux fois - l'autonomie aux yeux de certains
Flamands, ils nous ont aussi fait parvenir des colis entiers de photocopies de
documents originaux, mettant ainsi. une fois de plus. leurs meilleurs amis flamands et wallons dans l'embarras.
Enfin, si les tmoins directs n'ont pas tous acceptk d e nous livrer ce qu'ils
savaient ou pensaient, nous avons cependant pu recueillir d'un grand nombre
d'entre eux, tant en Flandre et qu'en Wallonie, des tmoignages valables.
Pourquoi, enfin, avoir choisi 21 ce volume le titre d'cc Ordre Nouveau i h ?
Nous ne voulions pas nous en tenir ce type de collaboration bien circonscrite

que Ibn n poursuivie ;i la libration. Cette approche nous paraissait par trop
facile. Car les conceptions autoritaires, on ne les retrouve pas uniquement dans
les mouvements ouvertement collaborateurs. Elles ont exist aussi, des degrs
divers, dans les milieux dirigeants. C'est la raison pour laquelle dans le livre
comme dans les missions de tlvision, nous ne nous sommes pas limits A
suivre les futurs mouvements collaborateurs. Nous avons voulu aussi savoir
comment les milieux dirigeants se sent prtparks l1av6nemeni d'un Ordre
Nouveau et A ce qui apparaissait alors comme la fin de la dmocratie, Ensuite
comment ces memes milieux ont estim. pendant la guerre. en profitant de
l'absence de parlement. de gouvernement et de syndicats, pouvoir raliser les
projets autoritaires qu'ils avaient labors avant la guerre. Enfin, lorsqu7iI apparut que l'Angleterre ne cderait pas et qu'un trait de paix entre la Belgique et
l'Allemagne n'arriverait pas se conclure, comment ces milieux dirigeants
firent provisoirement marche arri2re et prparrent. toujours dans une optique
autoritaire, ce que devait tre, selon eux, l'avenir de la Belgique aprs la guerre.

Maurice DEWILDE
(Janvier 1984)

Le lecteur trouvera en fin d'ouvrage une liste des abrviations ainsi qu'un
glossaire de la terminologie utilise en allenaund el en nerlandais. Chaque fois
qu'un de ces termes apparoir pour la premire fois dans le rexre. on en trou veru la
Iraducrion en note infrapaginale.

(1) et (2) La milice (Dierse Mititanten Orde) du Verdinaso et (3) le


chef de cette milice Joris Van Severen.

Les petits dictateurs '

Le soutien allemand aux nationalistes flamands :


une constantc

I I ne faut pas attendre, loin s'en faut, la prise de pouvoir d'Hitler en 1933
pour trouver une volonte allemande d'influence en Belgique, ei particulitrement en Flandre. Apres la dtfaite de 1918, des cc amis br allemands a de la
Flandre taient rcsts en contact avec des activistes flamands kmigrhs en
Allemagne et aux Pays-Ras. C'est le cas, dans une large mesurc. du Dr Robert
Oszwald (1883-1945). Attache durant la premise guerrc mondiale Ia section
politique d c l'administration d'occupation allemande Bruxelles, il suivit de
prs et encouragea m&me l'aventure des activistes. Par la suiic, il resta en relation notarnmcnt avec l'activiste Raf Verhulst migr en Allemagne et fut tres li
au Rund der Flamenfreunde (Ligue des Amis de la Flandre) fond6 a Berlin en
1930.

Les efforts allemands pour exercer une influence en Flandre avant 1933
s'inscrivent dans le contexte gntral dc la politique quc menait I'Allcmagne
pour reconqukrir une position de force en Europe. Un des principaux objectifs
de cette politique consistait ;1 rirduire l'ascendant politique et culturel de la
France. L'aide d Ia presse tait une des mthodes pour y arriver et, h l'evidence,
on ne sr fit pas faute de l'utiliser. Ainsi, sur proposition d'Oszwald en 1928. le
ministre allemand des AiTaires trangres accorda une subvention annuelle de
3.000 Reichsmark a deux priodiques en dificult, Vlaanderen et Jong
Dietsckland, porte-parole de l'aile la plus radicale du mouvement activiste et
ce titre. anti-belges et anti-franais rabiques : ils contribuaient a maintenir le
prestige de l'Allemagne et soutenaient sa politique revancharde, Peu aprks la
prise de pouvoir d'Hitler, le rdacteur en chef de Jang Dietschland. Victor Lee[. Notre propos. dans ce chapitre, n'est pas de traiter I'histoire gknrale des mouvements
d'Ordre Nouveau dans les annes trente, mais pluii de mettre en vidence certains aspects

jusqu'ici incornus de ces mouvements autoritaires.

mans qui. en 1932, avait publi une brochure logieuse sur le national-socialisme, sollicita nouveau du ministre allemand de 13 Propagande un subside
pour un numro spkcial sus l'Allemagne.
Le national-socialisme trouva. surtout avant l'avnement d'Hitler. un terrain favorable au sein d u Verdinaso ( Verbond van Dietsche Nationonl-Solidaristen) fond en 1931 par l'ancien dput du FronrpurrrJ Joris van Severen et le
pote Wies Moens. Le Verdinaso fut le premier mouvement en Flandre d tenter
de concilier une idologie ouvertement fasciste et un naiionalisme farouchement anti-belge. Dans le Verdinaso. ce n'est pas tant son idologie Dinasn un amaIgame d'influences franaises. italiennes. rillemandes et ;iuirichiennes
mal assimiles - qui attira l'attention des nationaux-socialistes allemands que
ses manifestations extrieures: le salut au cri de a Ileil Vun Seiterri~ii. le culte
du leider 4. Fa milice et son uniforme copie sur celui des Sf~trn.icrhteilungen
nazis. le style militariste d e tout Ic mouvement. En 1930 djh. des journaux
allemands surnommaient, avec admiration. Van Severen l'a Hitler flamand fi.
La soif inextinguible de pouvoir de Van Severen ne filit aucun doute : il ne
fait pas moins de doute. en tout cas jusqu'en 1933. qu'il rva d e Icrnps li autre A
haute voix d'un coup d'ptat. En 1931. Van Sevesen tenta un rapprochement
avec le parti d'Hitler, le N.S.D.A.P. qui, ;i l'cpoque. n'tait pus encore a u
pouvoir en AIlemagne et qui tmoignait au Verdinriso un vif intcrt. Walther
Rcusch, troitement li au Bund der FIf~nienfieiiride.riIlri. en avril 1933, jusqu'A
juger le Verdinaso comme la seule organisation nakionalisie-flamande i meriter
une subvention a'llemande : 20.000 Reichsmrirk par an. prudemment achemins
par In Hollande. suffiraient ! On ignore s'ils furent effectivement verses. mme
si le bruit counit ri l'poque que le Verdinaso recevait de l'argent allemand.
Immkdiatement aprs son affiliation au Verdin;iso en mai 1933. Wrd
Herrnans se rendit. en compagnie de Van Severcn. ri Essen daas la Ruhr. Le
chef d u Verdinaso y ngocia. en vain d'ailleurs. des subsides A son mouvement
avec des dirigeants d u SiahIltelm. une organisation revancharde composke
d'anciens combattants de la premire guerre mondiale. On sait d'autre part
qu'un informateur. dont on ignare le nom et qui aurait rencontr personnellement Van Severen. fit part au N.S.D.A.P. d e ce que le chef d u Verdin;iso tii
toujours dispos accepter l'aide allemande: {i restc savoir i i . poursuivait-il.
{( s'il l'utilisera comme nous pouvons i'esperer . Et de fait. ;
i partir de 1934.
Van Severen abandonna la voie d u pangermanisme pour s'engager sur des
chemins belges plus susceptibles de le mener une grande formation. ce q u i
7. Groupement des solidaristes nationaux thiois. Le mouverneni 0 thiois O ou a grand-nerlandais ii songeait A un tcgroupement des peuples nkerlandophones (Pays-Bas. Flandre et Nord de la
France).
3. Parti cr apres la premire guerre mondialc i partir du mouvement frontiste des soldats

flamands de l'Yser.
4. Chef.
5. Sturmabieilung (S.A.):sectian d'assaut. troupe de hti du N.S.D.A.P.
6. Naiio~alsoziollstisrhp Deursrhc Arheitspar~ei:Partr national-socialiste des travailleurs a13cm a n d ~(le parti naai).

(41 Un landdag (congrs}du Veginaso. L'orateur est ~rnielThiers.


Assis a sa droite : Van Severen. A la droite de ce dernier : le chef
du Verdinase-Hollande. Ernst Voarhoeve. A I'eirtrlme-droite de Ca
photo : le chef de la Jeunesse du Verdinaso, Lao Poppe.
(5) August Borrns (au milieu) et Arnaat Bockaert (a dmitel, tous
deux administrateurs de la S.A. De Schelde ditrice de Vdk sn
Siaat.
( 6 ) Fritz Scheuermann, l'officier da l'Abwehr avec lequel le chef
du V.N V Staf De Ctercq 47) eut des contacts durant la
mobil~sationet diivaloppa la Militaire Organisatie.

n'eut pas l'heur de plaire aux nombreux milieux allemands qui avaient suivi
avec grand interet le Verdinase & ses &buts.
Les declarations que Van Severen fit Antoon ver Hees en 1935 sont significatives de son comportement l'poque. A. ver Hees, sur lequel nous reviendrons plus loin, &ait le fils d'un activiste migr en Allemagne. Naturalis
allemand, il travailla pour le Dm~schesNachichtenbro7 et fut en relation
troite avec le Bund der Flamenfreunde. Devant ver Hees, Van Severen y alla de
remarques inamicales, moqueuses et mme agressives A I'adresse de 1'Allemagne. Neanmoins, il exprima, au cours de la m&me conversation, le dsir
d'entrer en contact avec un service allemand intress par la question coloniale.
Van Severen s%taait vu proposer une concession coloniale : il tait disposk,
disait-il, A la vendre aux Allemands h condition de recevoir pour son mouvement une part, ft-elle minime, du gateau (pour son mouvement ... et peut-&tre
miorne pour lui-meme : Van Severen, en effet, manquait toujours d'argent et
devait se faire entretenir par des amis fortuns). On ne sait si cette proposition
aboutit A un rsultat concret. Les Allemands continu2rent cependant se
mfies de Van Severen. Rien d'tonnant ds lots si en juin 1940, l'Administration militaire traitera son mouvement (lui-mme fut tut le 20 mai 1940 par des
militaires franais) de {t politiquement et moralement suspect r}.
Par contre, et surtout aprs 1936, lorsque Van Severen eut abandonne
definitivement son attitude anti-belge, de nombreuses personnalits dans les
cercles {t belgicistes manifestrent une grande sympathie pour le Verdinaso,
Ce fut le cas, entre autres, de l'industriel Leon Bekaert, de membres de la
noblesse tels que le comte de Renesse, les princes de Croy, Harold d'AspremontLynden (ministre P.S.C. apr2s la guerre}, Thierry de Lirnburg-Stirum, Pierre
d'ydewalle, gouverneur aprts la guerre de la Flandre Occidentale, le commissaire royal $ la Rk-forme administrative et futur banquier Louis Camu, le leader
socialiste Henri de Man, le banquier et ministre catholique Philip Van Isacker.
De mme, Van Severen aurait entretenu de bonnes relations avec la Cour, avec
Mgr Lamiroy, I'kv&quede Bruges (l'imprimeur de l'kv&ch, Beyaert, tait un ami
personnel du leader du Verdinaso) et avec le chanoine Willy Gracco qui se prsentait comme l'homme de confiance du Cardinal et qui fut, suivant l'minent
Dinasci F. Van Dorpe, membre secret du Verdinaso.
Aprs 1933 : le ministre allemand de la Propagande
alimente la caisse du V.N.V.

A partir de 1934, l'intret allemand pour le .Verdinasa dhclina de faon


vidente. Par contre, le V.N.V. (Vlaamsch Nationaal Verbond) crk-en octobre
1933 n'eut, dans les annes 1935- 1940, qu'di se fliciter de plus en plus des
efforts de rapprochement qui se manifestaient du ct allemand.
7. Agence de p e w allemande.
8. Parti nationaliste flamand.

Contrairement au Verdinaso, le V.N.V. participa, lui, des dlections. Aux


lkgislatives de mai 1936, la liste remporta 16 siges la Chambre. Comme la
liste Rex de Leon Degrelle, le V.N.V. btntficia, sans aucun doute, de la suspicion largement rpandue l'egard des partis traditionnels, mfiance encourage
par les scandales politico-financiers et les consquences de la crise conomique
des annes trente. Comme le Verdinaso. le V.N.V. tait un mouvement autoritaire A vises totalitaires. mais il ne prsentait pas la mme homognit idologique. Des thiois radicaux (Jeroom Leuridan, Reimond Tollenaere) y cdtoyaient
des fdralistes modrs (Gerard Romse, Hendrik Borginon, Hendrik J. EIias),
des nationaux-socialistes notoires (Ward Hermans, H e m a n Van Puymbroeck) y
rencontraient des dmocrates (le mme Hendrik Borginon), tandis qu'on trouvait quelques libres-penseurs 5i ct de catholiques parfaitement dkvots. En
bref, et en simplifiant : autant de tgtes. autant d'opinions ! Et au milieu de tous
ces courants en sens divers, Staf De Clercq qui devait maintenir le navire A
flots !
Il n'y russit finalement pas mal du tout car, m&me si le V.N.V. ne devint
jamais le parti de tous les nationalistes-flamands comme il aimait s'en donner
l'image, il compta peu avant l'clatement de la seconde guerre mondiale bien
plus de membres que le Verdinaso : 26.205 pour le V.N.V. au 30 juin 1939 du moins selon De Clercq - contre un nombre (certifi, lui) de 2.453, au
3 1 aoOt 1939, pour le Verdinaso (qui ne compta jamais plus de 4.000 membres
et vit, partir de 1934. le nombre de ses membres dcrotre).
Exista-t-il, avant 1933. des relations entre Ie futur fondateur du V.N.V., le
Frontparrij et certains milieux allemands ? On ne le sail pas. Et si elles existrent. on en i g n o ~ el'ampleur. Ce n'est qu% partir des annkes 1936-1937 que se
nourent des liens plus troits entre l'Allemagne d'une part. le V.N.V.et surtout
son quotidien Volk en Siaat d'autre part. Le N.S.D=A.P.avait dj tent en
1933 d'avoir la mainmise financire sur le predcesseur du Volk en Staat. le
journal De Schelde. Les bailleurs de fonds hollandais qui, en 1928, avaient mis
sur pied De Schelde et avaient par ailleurs soutenu les activistes flamands,
durent intervenir plusieurs reprises. Jusgu'en novembre 1936, De Schelde tait
aux mains de la Stichring ter Bevordering der ~VederIandscheBeschaving et
n'tait pas A proprement parler un journal V.N.V.,au grand dam du reste de Ia
direction de ce parti. En novembre 1936. il se passa des vnements pour le
moins singuliers ! Le quotidien fut rebaptis Volk en Staal A l'insu de son administrateur-dlguk Karel Peeters. Une diminution drastique du capital fut imposee pour amortir les pertes. Peeters fut remplac comme adrninistrateur-cielgu
par le commerant et ancien activiste Hendrik Van Hoofdstad t. conseiller du
Vlaams Ekonornisch Verbond. juge au Tribunal de Commerce d'Anvers. financier et homme de confiance de Staf De Clercq. Des ngociations A propos d'une
aide au journal chourent avec la Nationaal-Socialistische Beweging Io de
9. Fondation pour la promotion de la culture (civilisation) nerlandaise.
10. Mouvement national-socialiste.

l'ingnieur hollandais Anton Mussert. Enfin, le dput V.N.V. Gerard Romse


se prtsenta comme mandataire de nouveaux pourvoyeurs de fonds (pourvoyeurs dont on ignore jusqu' prsent le nom,& supposer qu'ils aient &t effectivement trouvs).
De mme, on ignore si cette poque dj de l'argent provenant d'Allemagne aboutit effectivement dans la caisse du Volk en Sraar. Ce dont on est
sr, par contre. c'est qu'un montant de 800 Reichsmark (9.600 frs d'alors,
120.000 frs au moins de nos jours) fut attribu chaque mois au journal par le
ministre allemand de la Propagande. Quand cette aide dbuta-t-elle? On ne
peut rpondre cette question avec prcision. De toute maniere, en dcembre
1937, l'aide tait dkj effective depuis un certain temps, et on possde certaines
indications permettant d e croire qu'en avril 1937, eIle tait dkjA accordee.
L'argent provenait du ministre allemand de la Propagande (Prorni), par l'intermdiaire de Robert Holthofer q u i dirigeait 1'Aussenstelle du Prorni Essen. A
cette fin, le Promi puisait lui-mme dans les sommes importantes verses au
N.S.D.A.P. par des banquiers et industriels allemands. Holthofer etait membre
d u N.S.D.A,P. depuis 1933 et avait dj t impliqu en 1933 dans la tentative
allemande d'achat d u journal De Schelde.
L'arent allemand destin au Volk en Sraat fut perqu aux Pays-Bas par Staf
D e Clercq, Arnaat Bockaert (gendre de Frans Daels et administrateur de la
Kredietbank de 1935 1944). August Borms et Hendrik Van Hoofdstadt. Holthfifer lui-mme faisait partie depuis 1936 de la direction de la Deutsch-Niederlandische Gesellxchafl 12. au sein de laquelle un ancien pourvoyeur de fonds du
Schelde. l'armateur Van Beuningen, joua un rBle important.
Pour une raison encore inconnue, on ferma le (i bureau Holthofer O dans la
seconde moiti de l'anne 1938, mais cela ne signifie pas pour autant que I'aide
du Promi au Volk en Sraar s'arreta. bien au contraire. Quoi qu'il en soit. en
janvier 1939, les subsides avaient dkj quintuple (4.000 Reichsmark par mois,
environ 45.000 francs belges de l'poque, soit a u moins 580.000 francs actuels).
On ne sait si cette aide s'est poursuivie jusqu' l'invasion allemande du 10 mai
1940. 11 est en effet possible que le Promi y ait mis fin par mesure de prudence
aprs que le gouvernement belge eut ptomulguk en juin 1939 une loi selon
laquelle l'acceptation d'une aide financire trangre des fins de propagande
ou de presse tait punissable de peines d'emprisonnement.
II est par consquent irnpossible jusqu' prsent de dterminer avec prcision
le montant global de l'aide allemande au Volk en Slaat. Mais il ne fait aucun
doute que ce montant s'est lev au minimum 40.800 Reichsmark. c'est-dire A
quelque 490.000 francs belges d e l'poque et plus d e 6 millions de francs belges
actuels. Cette estimation minimale se hase sur I'hypothkse que I'aide ne dbuta
pas avant avril 1937, que la multiplication par cinq du montant attribu ne prcda pas janvier 1939 et que I'aide fut supprime partir d e juillet 1939.

''

I 1. Service dcentralis.
12. Communaut de travail germano-nerlandaise.

r - r

I
I
-

VAN FRANfCRIJK
- v u * i R r b

kW i
1
6
i
m
*.III-L(-.-..Un.

+
..
"."-.-.-"~.

q..-*_-l,-Y*
*---*,.-,.,.

*----

.,-......-.--..+--,--

.......
. -,-, ......

--.
---

.sur.

,,-I _ * I . *.

>"

rn

, ,

".......--.m..

--

........ + -. ..-.-."-

.,-.

"

. . . ... -.
... . . .,. ..-.,..
.-..
.., . . . . * .-- -.,-,...
-- '-. . .--.......,~--.
.,-."
"..-..-

.--+
,"., ..,
h..- -,----,.a
- ,
>

>,r'..-

.A.

-.,.,r-

-&...

,,

. ,..,.b.

-- ---

-_

,=..

--------.* - - ----.
*,-." -.-..
- -- --.-* .-._ _ _ , .............
-------..-.....
.+.
,-' ..-triur*

-_---.W.

piR m i 1 C C . u

:Y

-,,-?

*-

ll"r..rl.

lll.

-r<q.

<-.

i.r3..^

_...
__---* -.

a",.,

.,.

"--

+*-,.

C+

-6

*-.

-Ii-iii.iR

I*.

r-,

-.UY.li,"n- - - - P
'+^ln
-.II.
+

-<

,B,2-3%.,..-

i l

>

7---

C--F.-Im-:-'

?-

-.

,-

,- ,..,
'.--

"-<.-"--

-.

(8) Le V.N,V. wutanait aussi la campagne a Los Min


Frenkwk r (dnonciatronde I'aocwd miliaire francobelge) menee entre autres per le Srandead et NIeuw
Vtaandemm

k svani la guerre de muhipb


contacts avec la SS. en Allemagne :110) Jures De
Hm s'&ait Eui aussi dj mis su service des
Allemands.
(9) Rand tegrnu sut d

(t 1) Ward Hermine, l'ad-belgs mblque, au rniiieu


des gendamies belges.

Mais il existe une autre hypothse, maximale ceile-18. An cours de I'enquete


entamde en 1939 par la justice belge propos du Volk en Slaai et poursuivie
durant I'occupation, Antoon Mermans dclara (le 23 avril 1941) que lors de son
entre en fonction comme administrateur-dklgu de la S.A. De Schelde qui
editait Volk en Staai, il avait exig que toutes les sommes provenant dxllemagne fussent dsormais inscrites dans la comptabilitk du journal comme
soutien du V.N.V. ii.. II ressort des documents laisss par Staf De Clercq que
le V.N.V., de 1937 jusques et y compris 1939. a accord 1.203.70 francs d'alors
(au moins 14 millions de francs belges actuels) au Voik en Staat. Si on doit
dduire de la dclaration de Mesmans que tous les montants inscrits sous la
rubrique ci soutien du V.N.V. il ont et- en rtalit des subsides allemands
camoufls, alors le Volk en Staal a reu du Promi, entre 1937 et 1939, plus de
1,200.000 francs d'alors. De toute faon, dans un rapport dttaill du 10 janvier
1939, le Promi estima &treen mesure d'ttablir que le V.N.V. 4 par l'importance
du soutien financier A son journal est troitement dependant de (lui) ii et que
(( Ee chef de ce parti est main tenant prt aligner sa conduite exclusivement sur
(ses) directives #. Quand on sait par ailleurs que Ie Promi tait d l'kpoque de
connivence avec 1'O.K.W. l 3 entre autres pour faire barrage 21 l'envahissant
Auswartiges Amr 14, on a alors fait le tour des allis du V.N.V. en Allemagne.
Selon un avis datt du 21 juin 1939 d u Sicherheitsdiensr (S.D.), le service de
renseignements secrets de la S.S. allemande qu'une vive nvalite opposait A
I'O.K.W., le Promi ne prenait aucune dcision se rapportant A la propagande
sans i'acord de I'0.K.W. Le rferendaire du Promi, responsable de la propagande pour la Belgique, la Hollande, Ea Suisse et le Luxembourg, fut qualifie
par le S.D. d'instrument docile aux mains des autorits de 1'O.K.W. comptentes pour ces regions (il s'agissait d u major Marwede et du Regierungsrar l 6
Neumeister, deux officiers de l'Abwehr 17). Le Promi transmettait h I'0.R.W.
toute la correspondance concernant la Flandre.
A un moment inconnu, probablement en 1936 ou peu de temps avant, le
chef d u V.N.V., Staf De Clercq, entra, par i'entremise de Ward Hermans, en
contact avec des officiers du commandement militaire allemand dont dependait
aussi Ie service militaire de renseignements et de sflretb, I'Abwehr. Nous reviendrons plus loin sur les contacts entre le V.N.V. et l'Abwehr. Qu'il suffise ici de
signaler que Staf De Clercq, dans un document du dbut de I'anne 1942, a
corrobor le jugement du Promi de janvier 1939. 11 situe la prise de contact
avec l'Abwehr en 1934-1935 et ajoute : (t DPs cet instant, toute la politique du
V.N.V., bien que determine en toute indpendance, fut toujours exhcutke
aprPis examen et discussion avec les instances allemandes et approuve par
elles. L'objectif tait le suivant : rendre la Belgique suspecte comme allike miIi-

"

13. Oberkammando der Wehmachi :haut commandement de t'Arme allemande.


14. Ministre allemand des Affaires trangres.
15. Schuizstaflel: section de protection.
16. Conseiller du gouvernement. Grade le plus bas chez les hauts fonctionnaires.
17. Service d'espionnage et de contre-espionnage de la Wehmachi.

taire de la France et la librer de cette alliance r}. On peur donc supposer que la
campagne des nationalistes-flamands contre l'accord militaire secret conclu en
1920 entre la France et la Belgique fut bien accueillie en Allemagne.
Dans cet ordre d'ides, une note non datte (sans doute de 1936 ou 1937 et
tss vraisemblablement ecrite par Staf De Clercq) sur <t les relations du V.N.V.
avec l'tranger ri, est particulirement intressante. Le contexte global de la note
laisse apparatre clairement que ce que i'auteur appelle discrttement (4 I'ttranger il dsigne en rbalit l'Allemagne. L'auteur de la note aMirrne que Ie V.N.V.
((sait qu'il a A l'tranger des amis conscients du bien-fonde du combat des
nationalistes ihiois rj et (4 qu'un certain nombre de ces amis ne demandent pas
mieux que de soutenir efficacement les pratiques lgitimes des nationalistes-fiamands 1). Le V.N.V.~r estime ne pas avoir le droit d e refuser cette aide n, deux
conditions toutefois : que le V.N.V. garde son indpendance par rapport A ces
(4 amis etrangers b et conserve la direction de toutes les fractions du mouvement. Et ici, l'auteur se trahit : la direction du V.N.V. ne saurait toltrer que la
presse (en d'autres mots: le Volk en Staal) 4 devienne une puissance telle
qu'elle chapperait h la direction centrale u. L'allusion est clairement faite. si on
lit entre les lignes, A la possibilit de voir. par l'attribution des subsides allemands, le Volk en Staal kchapper au contrble du V.N.V. C'est la raison pour
laquelle i'auteur juge bon d'avancer que le V.N.V. et ses amis ttangers !i sont
faits pour s'entendre ih, Du meme coup. la preuve est fournie que ces amis d u
V.N.V. etaient de nationalit allemande : {r Notre ennemi commun est la
France. Ce qui importe pour nous ckst que la France menace l'existence de
notre peuple ; pour eux, qu'elle mette en pril leur scuritk (...). Agir contre la
France. c'est promouvoir l'objectif (thiois). Agir contre la France, c'est aussi
faire Ie jeu de nos amis ttrangers : soutenir le V.N.V. signifie donc, dans une
Iarge mesure, pour ces amis. dfendre leur propre interet rl. II ressort clairement
de ceci que la direction du V.N.V. ttait bien consciente que l'acceptation d'un
soutien matkriel de la part de l'Allemagne impliquait une contrepartie poIitique. On ignore si c'est la direction du V.N.V. elle-meme qui a sollicit cette
aide ou si c'est le Promi qui 1" propose. En tout cas. ce dont on est sfir, c'est
que le V.N.V. I"a acceptbe, avec d'autant plus d'empressement peut-tre que 1.:
@ soutien du V.N.V. ir au Volk en Staal fournissait au mouvement une plus sfire
emprise sur le journal. Jusqu'en 1938, le national-socialiste convaincu qu'tait
Herman Van Puymbroeck fut rdacteur en chef du journal et jusqu'en 1936, il
fut aussi l'actionnaire le plus important de la S.A. De Schelde. Fin 1937 cependant, De Clercq et son financier Van Hoofdstadt dtenaient dbjA le plus grand
capital d'actions. Le 24 aot 1939 enfin, le journal devint la proprikt dfinitive
du V.N.V. par i'achat par Staf D e Clercq de 779 des 820 parts d'origine de la
Slichting ter bevordering der Nederlund~cheBesckavi~g.
Ceci dit, la Stichzing &tait-elle rellement la propritaire de ces parts? En
juin 1938, l'ancien activiste Paul Vrijdaghs, informe par Ward Hermans et
probablement aussi par Van Puymbroeck de la marche interne des affaires,
crivit au Sicherheitsdien~r Aix-la-Chapelle que 820 parts de la S.A. De

Schelde, qui taient A l'origine aux mains de la Stichiing, avaient et achetees,


un moment non prkcis par Vrijdaghs, par rc le bureau d'Essen rh (Holthofer).
Le 13 janvier 1939, Jan Wannijn, un activiste migrk aux Pays-Bas, ecrivait
Staf De Clercq ce qui ressortait incontestablement des pieces A sa disposition :
~i par les actes que vous avez posks, la conviction est tablie que vous avez
laisse une puissance trangre i notre lutte nationale disposer de parts du
Schelde et qu'ont ttk acceptes de la part de cette meme puissance des subsides
mensuels qui, pour des annes, desserviront auprs du grand public la cause du
nationalisme flamand i).
Deux interprtations peuvent 2tre proposes propos de I'assertion avande
par Vrijdaghs et Wannijn Ch supposer qu'elle corresponde A la rkalitk). Soit, le
{r bureau Holthafer e a revendu les parts qu'il possdait dans la S.A. De
Schelde A la Stichting au moment o il a t liquide (probablement fin 1938) ;
soit les parts sont testkes propriete allemande et il existait entre le Promi et la
Stichiing un accord selon lequel les parts continuaient pour la forme appartenir A la Srichtirag tout en tant en ralit aux mains des Allemands.
Les accusations du <c quatuor Van Puymbroeck-Hermans-Parasie-Vrijdaghs adresses par Ia bouche de ce dernier au S.D. eurent sans conteste pour
conskquence de ternir ds avant la guerre l'image du V.N.V. auprts de la direction de la S.S. allemande. Le Promi et 1'O.K.W.
continurent cependant A soutenir Ie V.N.V. C'est ainsi que le Promi finana le Haams Sekretariaur A Berlin,
dirig par A. ver Hees et qui &ait directement en contact avec i'AuslandAbwehr ''. Holthofer avait dkji prkcdemment aussi aide le V.N.V. : une lettre
(date du 22 fvrier 3939) de Van Puymbroeck l'actionnaire hollandais van Es
montre que le 26 juin 1937, une somme de 10.000 francs fut remise par l'entremise de Holth6fer h Staf De Clesq .A la gare centrale d'Anvers en prksence d e
Van Puymbroeck, comme avance sur un montant de 40.000 francs sollicitk par
De Clercq pour la rdaction de la brochure Het V.N.V. en het militaire vraagsruk (rc Le V.N.V. et la question militaire ). Vrijdaghs valua les frais d'impression des 2.000 exemplaires A 3.000 francs seulement, ce qui l'amena A la conviction qu'aussi bien Hotthefer que De Clercq avaient doubl le montant des
cofits et qu'ils s'ktaient ainsi rempli les poches sur le compte du Prorni.
L'0.K.W. continua de son cGt A avoir des viskes sur le V.N.V. On s'en
rend compte A partir d'un rapport secret de 1'O.K.W. intercept et envoy& le
9 avril 1939 par le S,D. d'Aix-la-Chapelle au S.D.-Oberabschnitt West. Ce rapport fut discut, le 12 juin 1939, au Sicherheirsdienst 5 Dsseldorf. L'O.K.W.,
pouvait-on y lire, ne voyait aucun inconvknient A traiter certains V.N.V. catholiques en sujets <iloyaux, dignes de confiance i) (Leuridan, Romse, Van den
Berghe taient mtme citCs nommment). 11 qualifiait le trs pieux Romse
d'!c allit prkcieux tb. Par contre. certains personnages, I l'vidence, n'inspiraient
aucun sentiment de sympathie $ l'O.K. W. : ainsi Borms (ce n'est s pas un chef
politique n), Gravez (ancien chef de la Jeunesse V.N.V.)et Van Puymbroeck 18. Section pour l'kiranger du service d'espionnage et de crintre+spionnage de la W~hrmachi.

(12) A Is fin des annes 3 4 une poignes da R B t h a u r sbcialigtes flamands se mqmuphrent autour de Heman Van
Rivmbroeck (deuxime 8 panir do la gaucha).

(13) J d Van De Wisle (deuiiime B partir de la droite),


professeur d'alhdnde et secrtaire de rdaction des organes de
presse De V b g et Nmuw Vlaendemn.
(14) Leon Degrelle reu par Is cardinal Van Roqr ap&s sa
victoire aux 6lections de 1936.

prcisment ceux dont le S.D. estimait lui, pouvoir se servir. Les directives que
I'0.K.W. donne au Dr tspert, coPlaborateur du Promi (et d u S.D.), sont rvlatrices de sa tactique: Ispert devait cesser soute relation avec les nationalistes
flamands anti-V.N.V. et prendre au contraire cantact avec la direction du
V.N.V.. le Verdinaso, Ie Kathalieke %?~amscheVolksparrij et avec des socialistes flamands. Tout contact dYPspert,insistait-on, avec des nationalistes iamands en dehors du V.N.V. tait mal venu.
Tout porte A croire que 1'O.K.W.. dans la perspective d'une guerre
l'Ouest, cherchait h i t e r toute accointance avec des personnes ou des groupes
ouvertement nationaux-socialistes. Ce qui comptait pour l'0.K.W. dans un
mouvement comme le V.N.V., ce detait en effet pas tant sa puret idtologique
que les services concrets qu'il pouvait rendre. En ce sens, le V.N.V. tait un
parti prendre en considration : avec Ia bndiction de 1'O.K.W. et du Promi,
il prit ses distances par rapport A certains aspects du national-socialisme et sa
dmarche belliqueuse. Des groupuscules nazis surgis aprs 1936 en Flandre,
surtout autour de Van Puymbroeck, s'taient en effet compromis aux yeux de
I'opinion publique : on eut vite fait de les liquider comme ~r vendus ir et 4 valets
d'Hitler 1).
Le V.N.V. lui-mme n'aimait pas non pIus passer pour pro-allemand. Ainsi
en 1938, Van Puymbroeck fut dmis de sa Fonction de rdacteur en chef du
Volk en Stuat. E t Staf De Clerq liquida cette meme anne le chef de la Jeunmse V.N.V. Hilaire Gravez qui il reprochait d'etre beaucoup trop pro-nazi.
En rtalit. iI s'agissait dans ce dernier cas d'une affaire personnelle. Une affaire
qui ne fut pas parmi les pIus reluisantes de l'histoire du V.N.V. ! Gravez,
depuis 1936, tait snateur provincial A Alost. Depuis quelque temps. son sige
tait convoit par Adiel Bebeuckelaere. <( ruwaard van Vlaanderen (<(grand
bailli des FIandres 1)). chef. durant la premire guerre mondiale, d u Frontparrij
de la direction duquel il avait dji l'poque vinct Gravez. De Clercq fournit
A Debeuckelaere une arme contre Gravez, en lui racontant que Gravez recevait
chaque mois de 1"rgent de Holthofer. 11 est vrai que le journal des jeunes
V.N.V., le Delrukamp, recevait depuis avril 1937 du Promi une somme mensuelle de 100 Reichsrnark (+ 1.200 frs). Une paille cependant c6tk des
sommes considrables que De Clercq lui-m&meet le Volk en Staal encaissaient
- sommes dont. du reste. Debeuckelaere connaissait parfaitement l'existence
puisqu'il tait directeur financier du V.N.V. depuis le premier juillet 1937.
Toujours e s t 4 que la campagne conhe Gravez porta ses fruits: en 1939,
Debeuckelaere devint senateur provincial ...
Les premisses des tensions qui natront durant l'occupation entre les mouvements politiques collaborateurs taient donc poses dej bien avant la guerre.
Toute l'occupation durant, le V.N.V. restera un alli fidle de i'0.K.W. et un
mouvement suspect aux yeux de I'AIlgemeine S.S. Ce qui se comprend parfaitement quand on connait T'attitude adopike par le V.N.V.dans la prcollaboration.

''

19. L'aiIe flamande du parti catholique.

Les amis de la

nouvelle ip Allemagne

Si, extkrieurernent. le V.N.V. ne manifestait que modrment sa sympathie


l'gard de l'Allemagne, la Flandre toutefois comptait, A la fin des annees
1930, plusieurs dizaines de nationaux-socialistes. germanophiles sans rtserve.
Ceux-l ne cachaient pas, c'est le moins qu'on puisse dire, leurs sympathies : la
Flandre, proclamaient-ils ouvertement, faisait, au fond, partie integrante du
Reich allemand et n'attendait que le rattachement sa (( sur-patrie de l'Est.
En t2te d e ces extrmistes, on trouve le Narionaal Socialisfische Vlaamsche
Arbeidspartij (N.S.V.A.P.)
fond le 20 mars 1938, A 18 ans, par un ancien
garon de course du Volk en Staal : August Segers. Derritre la fondation de ce
parti, se cachait Van Rappard, un leader national-socialiste hollandais la
solde du parti nazi allemand : en fait donc, le N.S.V.A.P. n'tait qu'une filiale
flamande du mouvement hollandais. Le programme du parti le montre suffisance : # Notre peuple est allemand. Allemands, notre idal et notre combat.
Notre nostalgie de la grande mre-patrie socialiste, notre amour pour Adolf
Hitler nous donneront la force d'accomplir notre destin. Notre mot d'ordre:
aprs l'Autriche, la Hollande. Aujourd'hui i'Autrihe, demain la Flandre rb. La
composition d u N.S.V.A.P. est frappante : principalement des mtcontents du
V.N.V. qui ne trouvaient pas i'idologie de ce parti assez radicale, et des DinaSOS dus qui, aprs 1934, ne trouvrent plus dans le Verdinaso de quoi satisfaire leurs aspirations ami-belges !
Manifestement, meme chef du N.S.V.A.P., Gust Segers continua A se comporter en garon de course ! Il tait djh clair auparavant que le parti nazi
allemand, la S.S. en particulier, entretenait des relations avec un groupe de
Flamands anti-V.N.V. Ce groupe comprenait non seulement le ((quatuor i>
Vrijdags-Parasie-Van Puymbroeck-Herrnans (ce dernier fut pourtant dput
V.N.V. en 19391, mais aussi Ren Lagrou qui, fin 1940, sera nomm d la tete de
l'A lgemene S.S.-Vlaanderen institue sur ordre direct de Berlin. Lagrou, un
avocat originaire de Flandre Occidentale install A Anvers, avait, aprts une
vocation religieuse rat&, milit au sein du mouvement tudiant thiois, flirt un
temps avec le Verdinaso, et, aprs un dltour par le Katholieke Vlaamsche
Volkspariij, en 1933, avait quitt la politique active. 11 garda malgr tout des
contacts avec des thiais radicaux qui ne se retrouvaient ni dans le V.N.V., ni
dans le Verdinaso: ainsi avec les frres Van Thillo, Edmond, et Renk qui
deviendra fin 1940, avec lbppui de Lagrou, chef du Vrijwillige Arbeidrdienst ".
De son ct, H.Van Puymbroeck, alors qu'il &ait encore rdacteur en chef du
Volk en Staat, mit sur pied plusieurs groupuscules pro-nazis. comme par
exemple De vrienden van kef nieuwe Duifslund ou De A deiaar. Avec Van Puymbroeck, Lagreu tait I'axe autour duquel gravitaient les groupuscules nazis
flamands, actifs surtout dans la rkgion anversoise. Pour eux, {( Diets i.} (thiois) ne
20. Parti ouvrier national-socialiste flamand.
21. Service Volontaire du Travail.

reprsentait qu'un glissement phontique de (( Duits b (allemand) ; et quand ils


pensaient (( Groofnederlands (Grand-nerlandais). ce n'tait pas avec i'ide
d h n e runification des Pays-Bas en une unit politique indpendante, comme
le prbnait le V.N.V., mais avec l'espoir d'un rattachement rapide au Grand
Reich. La S.S. allemande, qui avait en vue le mme objectif, ne comprit que
trop bien l'usage qu'elle pourrait faire en temps a utile 1) de Lagrou et ses partisans !
L'action de ces groupes ne se limitait pas rpandre la propagande nazie.
Le N.S.V.A.P. possdait une collection d'armes et plusieurs de ses membres
espionnaient avant Sinvasion pour le compte de l'Allemagne - i'un d'eux,
l'ancien Dinaso Wim Lauwaert fut m&me condamn pour espionnage - et
fournirent au consulat allemand les noms de personnes opposes au rgime
nazi. En juin 1940, un adjudant de la gendarmerie dterra un metteur radio
dans le jardin de Ea maison de Lagrou : nul doute qu'il n'aura pas servi simplement de jouet ! En remerciement pour les services rendus, Lagrou put compter
sur l'aide gnreuse des Allemands. 11 ne faut ds lors pas s'tonner qu'aprs la
capitulation belge du 28 mai 1940 et son retour de captivit franaise, il ait cru
son heure arrive. Comme avant l'occupation, Lagrou resta un homme de
confiance du Sicherheifsdienst. Son alli Ward Hermans tait en rapport avec
diffrents services allemands : le S.D. (via le Haupsrurmfhrer 22 Josef Perey}. la
Gestapo " (via Werner Best), le ministre de la Propagande (via le journal Der
Angrgfl. En mme temps, il tait correspondant de plusieurs journaux allemands et reut, comme August Borms, un subside du Promi. Celui-ci esprait
ainsi le tenir sous sa coupe et mettre un frein son travail de sape lyntrieur
du V.N.V. Hermans reut aussi de l'argent en provenance d'Aix-la-Chapelle
(probablement de la 5.D.-Aussensrelle 24 laquelle &ait rattach son ami
Perey) ; argent qui, a son gout, se faisait parfois trop attendre.
Selon le Sicherheirsdienst de la S.S., le ministre allemand de la Guerre
tait en outre entr en contact en 1936 avec Ward Hermans parce qu'il savait.
disait-il, que Hermans tcherait {( en cas de conflit gerrnano-belge, d'empcher
par tous les moyens, y compris donc le sabotage, Ia participation des flamands
une guerre contre l'Allemagne ir.

La DeVlag et les tudiants :


la politique sous le couvert de la culture
Le grand intr&t intellectuet pour l'Allemagne, vivace depuis le 19' sicle
chez un grand nombre de Flamands cultivs, fut habilement mis profit par
certains milieux allemands : partir de leur passion pour Beethoven et Wagner,
22. Capitaine.
23. Geheime Sruatspalizei :police secrte d'hat.
24. Service dcentralise du Sicherheiisdienst.

LES CATHOLIQUES
,i

pour

REX

a
P
O
N
D L'VQUE DE BRUCE!!

Le Chef

Le
Les

La

conqurant
CA

hommes

mystique

.--Zr"--a m *

- ..

* w . - . p l i"
) i '-'
Wr~?
id&

ani -r

$"n%*n*l-wh--win-d

~ ~a y ~ ZAmouII
qw %~P t m~ & ~ d

idnii wsn*. a

Yh

C.C

m-rwmli

A Hitler, L Nurrolini,

k ! ? ! ? ~ , ~ i * ~

H i r u n n l P i C n m . d d n ~ i a i ~ L r ' r i ~ ~ I . ~ kpi13H m n l l W.-*r Ali,&


rrvm Uu*nrp*. ii
N.,mYm. Ik m a* -u
c d , UI* k wu,
h"

(1 5)

En 1937, I'episcopet prend

position contre Rex.

Le vrai conqurant n'accepte jamais


la dfaite, ni la victoire.

(lg Un meeting de Rex devant


una glise en Wallonie.

(1T1 et (1fl) LE mystique du chef


su aein da Rex.

Nietzsche et Drer, ils amenrent ces Flamands A s'intkresser galement a u


developpement politique de 1'AlIemagne. Dans cet esprit. fusent organiss par
i'intermdiaire d u Bund der Fl~menfreunde,des changes d'tudiants, de professeurs d'universit et d'artistes. Et c'est ainsi que se dveloppa la curiositk pour
les {{ ralisations i} du regime nazi et que l'attention se porta sur le Service du
Travail. la Jeunesse hitlerienne, la ({ reponse allemande )} au chmage. (( la paix
sociale i } et le slogan rc une Volkswagen pour chacun i>.
Ceci dit. on n'en resta pas un innocent change culturel. On s'en rend
dljb compte quand on sait que les ((tudiants o allemands en Belgique (Walther Reusch, Fritz Scheuermann} travaillaient. semble-[-il. pour l'Abwehr, et
que les a tudiants e flamands a Berlin faisaient tout autre chose qu'tudier.
Certains transmettaient des informations. D'autres comme Jan Servaes, fils d u
peintre bien connu en Flandre, se spialistrent dans le maniement du tklex
sans fiI. Un apprentissage qui lui vint B point quand il fut amen travailler
pour l'ancien activiste Godfried Rooms. employ au rninisttre allemand des
Affaires etrangeres. A noter que l'Allemagne nazie n'tait plus depuis longtemps une terre inconnue pour le national-socialiste jur qu'tait Jan Servaes : il
y avait dj sjourn de 1935 A 1938 et y avait notamment effectu un service
de travail volon taire.
Autre (4 tudiant invit i ) , Jules De Hen, membre du V.N.V., fut accueilli en
Allemagne aprks que, souponnk d'espionnage pour le compte des AIlemands.
il eut fui la Belgique en 1939. De Hen trouva asile auprs du Vlaams Sekrerariaat de ver Hees A Berlin. Ses a &tudes r) consistrent envoyer, via un metteur radio, des slogans anti-franais et dfaitistes aux soldats flamands avant et
pendant la campagne des dix-huit jours. En somme pour l'Abwehr, un service
en change d'un autre !
A partir de 1935-1936, fut institue la Deutsch- Vlamische A rbeitsgemeinschafrlDuitsch- Vl~amscheA rbeidsgemeenschap ((DeVlag). La branche flamande
etait dirige par le professeur d'athkne Jef Van d e Wiele, kgalement secrtaire
de rdaction du mensuel Nieuw-Vlaamderen ; la branche allemande, A l'origine.
par Jupp Deckers. La vritable mission politique de la DeVlag ne se rvlera
que durant l'occupation. 11 est toutefois utile de remarquer que, ds le dbut,
l'organisation fut soutenue par l'Allemagne. Le journal germano-nerlandais de
la DeVlag fut financk par Theodoor Reissman-Grone ( 1863-1949) que de nombreux liens unissaient la Flandre. De 1830 A 19 15 il fui rfrendaire pour la
Hollande, la Belgique et l'Afrique du Sud au sein de I'Alldeutscher Verband
(association qui tait une manation de l'imprialisme allemand) ; en 1898. il
fut CO-fondateur et financier de la revue gerrnano-flamande Germania (un
priodique qui annonait De Vlag). En mme temps, Reissman-Grone tait
depuis 1896 propritaire de la Rheinisch- West$alische Zeitung, porte-parole du
patronat du Rhin et de la Rhur. Pendant une longue priode aussi. il travailla

"

25. ommunauit de travail germano-flamande, en abrg DeVlag. De YIag dsigne son


journal.

comme conseiller du Bergbau-Verein l6 auquel tait galement li le bailleur de


fonds du V.N.V., Holthofer. Par l'entremise de son gendre Otto Dietrich, futur
attach de presse dwitler, il organisa en 1929 une rencontre entre Hitler et le
financier rhnois Emil Kirdorf, rencontre qui marqua un tournant en ce qui
concerne le soutien apport Hitler par certains gros industriels et banquiers
allemands.
Rien d'&tonnant, en voyant les milieux industriels allemands frquentes par
le financier de la DeVlag, Reissman-Grone, A ce qu'un des premiers voyages
d'tude des membres flamands de Ia DeVlag en Allemagne ait concern
prcisment des fabriques d'armes de la Ruhr. En 1939 encore, visite fut faite
un autre {{ centre culturel rb : un centre de formation de la Luftwafle A Detmold
oh eut d'ailleurs lieu, dans l'intimit, une runion avec les pilotes de la Lgion
Condor, cette lkgion qui, durant la guerre civile espagnole, sut se rendre si utile
aux yeux de Franco. Les membres de la DeVlag ne resterent pas longtemps les
seuls s'inttresser A l'Allemagne. Ce mtme engouement pour le national-socialisme se retrouve, jusqu'en 1936, dans le mouvement ktudiant catholique. Aprts
un voyage en Rhnanie en fvrier 1934, au cours duquel une visite eut lieu
Leverkusen la IG-Farben (un des plus importants bailleurs de fonds d'Hitler),
l'organe du Leuvens Karhokk Viaamsch ~oo~siudentenverbondZ~
s'enthousiasma pour le nouveau rgime qui n'admettait (4 plus de lutte de classes i}, et
pour le nouveau type d'tudiant (4 qui n'est plus l'homme de caste qui se croit
suprieur au proltaire et au bourgeois, mais le jeune homme qui porte l'uniforme S.A. ou S.S., qui vit en communaut, qui endurcit son corps grAce A une
stricte discipline et 21 une saine pratique du sport rb. L'enthousiasme des tudiants catholiques eut toutefois une nette tendance se refroidir mesure que
l'on eut vent de la (4 perscution de l'glise ri en Allemagne.

Degrelle :de l'ambition et de l'argent

A gogo

C'est en 1933 que Rex apparut dans le milieu tudiant de Louvain parmi
les jeunes membres de l'Action Catholique. Jusqu'en 1935, et ce, alors que les
ambitions politiques de la jeune gneration rexiste s'&aient trs t6t ouvertement
manifestees, les relations avec l'autorit ecclsiastique se maintinrent au beau
fixe. L'aumnier de l'Action Catholique, Mgr Picard, encourageait vivement
Degrelle et ses partisans. Et parmi les CO-fondateursdes (4 ditions de Rex i ) , la
maison d'dition cre par le mouvement en 1934, on retrouve ct de
Degrelle, de son ptre et de son beau-pre, l'avocat louvaniste Maurice Schot
qui devint par la suite snateur C.V.P.et administrateur de la Socit Gknsale
de Banque et les Pres Norbertins d'Averbode. Trks vite les dettes de la maison
d%dition s'accumulrent vis--vis de l'abbaye d'Averbode au point que, pour
26. Asswiation de l'industrie minire allemande.
27. Asswiation des tudiants de fUniwersit catholique de Louvain.

les apurer, le beau-pre de Degrelle se vit, en juin 1935, oblig de racheter les
600 parts des Peres.
Cette m&me anne 1935, Degreue, tenaille par la soif du pouvoir, se jeta
dans i'arne politique et entama dans son journal La Pays RPeI une virulente
campagne contre les scandales de corruption dans lesquels des politiciens de
tous bords taient impliquts. Inform par Gustaaf Sap, ancien ministre des
Finances et administrateur de 1'Algemeene Bankvereeniging (la banque du Boerenbond). Degre1le prit violemment
partie les poli ticiens-banquiers carholiques qui durant des annees avaient eu la E( dlicatesse r) (ou la vanit !) de
couvrir les bilans falsifits de la banque. Lots de ce que Ton a appele le s coup
de Courtrai i ) en novembre 1935, Degrelle traita le ministre d'tat P. Segers
d'c excrment vivant fi, s'appliqua A se prtsenter comme Ie grand purateur du
parti catholique et affirma sans ambage sa volont d'en prendre la tete, La
rupture etait consommee entre Degrelle et le parti catholique, meme si aprs les
tlections de 1936, le cardinal Van Roey reut encore Degrelle en audience,
Voyant que son plan au sein du parti catholique avorterait, Degrelle se
skolut h faire de Rex une grande organisation politique indpendante. A partir
de I& Ia carrikre tortueuse de Degrelle ne prsente qu'une constante : la marche
vers la conquete du pouvoir. Le mouvement, dans son entier, fut mis au service
des tendances dictatoriales de Degrelle. tendances qui sont un des traits dominants de tous les dirigeants fascistes.
Comme on le sait, Degrelle nken est pas h un mensonge prts. Ainsi aujourd'hui encore, il continue A jurer ses grands dieux qu'au grand jamais, ni avant,
ni pendant l'occupation, il ri\ reu un seul centime de 1'Allemagne. La rkalitk
est cependant tout autre.
Il ne fait aucun doute que Degrelle, pour amver A ses fins, n'a refus l'aide
fmanciere ni de l'Italie, ni de l'Allemagne. Du 23 avril au 3 mai 1933 dlj8,
quelques mois aprs la prise de pouvoir d'Hitler, Degrelle et deux de ses collaborateurs, Guido Eeckels et Jean Denis, se rendirent A Berlin et assistrent aux
ftes du premier mai. Les billets de train ainsi qu'un visa leur furent gratuitement fournis par l'ambassade allemande A Bruxelles. Jusqu'en 1936, Degrelle
ne sernbIe pas avoir entretenu d'autres relations avec l'Allemagne.
Durant l'&t- 1936, nprs le rsultat spectaculaire de Rex aux Ilections lgislatives du mois de mai (d'un seuI coup, 21 dputs et 12 senateurs, 72.000 voix
rien qu'en Flandre. pour 166.000 au V.N.V.). Degrelle parvint A se faite inviter
par Mussolini. II rencontra le Duce et son ministre des Affaires trangeres et
gendre Ciano A Rome le 27 juillet 1936, le jour mme de la naissance de sa fille
Anne. Rhsultat concret de l'entrevue, Ciano lui accorda une aide fmancire
massive. Selon Xavier de Grunne, snateur rexiste jusqu'en 1937, Rex reut,
d'aobt 1936 jusques et y compris mai 1937. 19 millions de francs belges de
l'kpoque. Bien que de Grunne ffit bien plac pour le connatre - il alla chercher les billets Rome et accompagna Degrelle dans son voyage -, ce chiffre
norme parait cependant exagere. En novembre 1937, Ciano note en effet sa
dkision d'acwrcler de nouveau a son subside n Rex. A savoir 250.000 lires par

1'01 PDVSSC-. I'ITALP

h3

" in,..,.i

*..I*ir

A LA BUEBRC
n

am"-

n .A

Las Mkniitraa. l a s D Q i i b s et l i s f h n i t a u r t

.,--

,,,-,**-rriiN.M*rmha.InciihIri*i*aw~
ih-*mwmciaipcia
nmh Pi

Viw la hIaIatsar da ,
,
rudm l~tr~saa
Uiilwsal ' -,","='-::
grni & * . , r %
w7m6 IY IY-WIIW

20

,TII*LL

lk-

U n d l P

N u l s *,.,,.,la-

(19) A is fin d-

annes 30. Degrelle copiait


consciencieusement les mthodes de propagande de
Hitler.
(20) Rex ou Moscou :des vignetes antt-communistes avec de I'argent venu d'Italie (19361.

[ai) La LBgion Nationale portait aux nues Mussolini.

mois. Si on considtre que Rex, d'aoUt 1936 A mai 1937, a reu chaque mois
cette mme somme, le montant total de hide se monte alors, compte tenu de la
dvaluation de la lire en 1936, environ 4.338.000 francs belges, soir, grosso
modo, 47 millions de nos jours : une somme en elle-meme impressionnante et
qui fut apparemment donc encore augmente partir de 1937. Si on y ajoute le
credit de 250.000 Reichsmark (2.975.000 francs de l'poque, environ 32 millions
de francs aujourd'hui) mis A la disposition de Rex par l'intermdiaire de
l'industriel Gustave Wijns, il devient vident que Rex, bien plus que le V.N.V.,
fut soutenu financirement par IWranger.
La gnerositk du Promi n'est pas la seule preuve du grand interet manifest
en 1936 par les dirigeants du IIIC Reich A l'tgard de Degrelle. Sur le conseil de
Ciano, son pourvoyeur de fonds italien, le chef de Rex, sur la l a n d e de sa
rcente victoire IectoraIe, s'adressa le 6 septembre l'ambassade d'Allemagne
A Bruxelles : il dsirait rencontrer le ministre de la Propagande Goebbels et si
possible le Fhrer lui-meme. Trois semaines A peine plus tard, son vu devenait rbaIitt : le 26 septembre 1936, Degrelle prenait le th avec Hitler. C'est A
cette occasion que G. Wyns reut le crdit alloue et cit plus haut de
250.000 Reichsmark. PIusieurs personnes, chacune A leur manikre, participtrent
la mise en uvre de cette rencontre : le Gauleiter N.S.D.A.P. d'Aix-la-Chapelle et Cologne Josef Groh6 (qui en juillet 1944 fut promu A Ia tete de I'Administration civile allemande en Belgique) et des diplomates non officiels de la
s Diensrsielle Ribbentrop il (parmi lesquels Otto Abetz).
Degrelle ne fut pas le seul avoir tk reu par Hitler et son futur ministre
des Affaires etrangeres von Ribbentrop: peu avant lui, 'ltait le cas de Pierre
Qaye, chef du groupement parlementaire rexiste. Aucun chef nationaliste flamand n'a jamais russi - ni avant, ni pendant la guerre - A rencontrer Hitler.
Pour y arriver, Degrelle n'eut, lui, pas bouger le petit doigt.
Le secret qui entourait les rencontres de Degrelle avec Hitler et Goebbels
(qu'il vit encore .A Cologne le 9 octobre 1935) n'ernpecha pas quelques nouvelles de filtrer. Par ailleurs, l'aide financiere allemande et italienne d Degrelle
cessa, fin 1936. d'&te un secret pour les milieux gouvernementaux belges. Pour
la representation allemande 4 Bruxelles, il Gtait temps dksomais de faire
preuve de prudence : aprs tout, kcrivait lkmbassadeur d'Allemagne ses suprieurs Berlin, le premier ministre de la Belgique, ce n'ktait pas Degrelle mais
Van Zeeland. Berlin aussi adopta manifestement une attitude plus prudente:
fin 1936, la prernire avance de 100.000 Reichsmark sur la somme de
250.000 Reichsmark promise par le Promi fut convertie en papier [Rex reut
140 tonnes de papier qui furent affectes A des fins de propagande et de
presse). Mais malgrk l'insistance de G. Wyns. l'aide s'arsCta l. On peut supposer que les dirigeants allemands n'taient pas dispases. en soutenant un leader
d'opposition belge, A troubler A nouveau Ies relations belgo-allemandes qui

''

''

28. Dlgu du parti nazi dans un g m (+on).


29. Les uservices * de von Ribbentrop.

sorte de gouverneur.

taient en train de s'amliorer. A cela s'ajoute aussi le fait que i'arnbassade d'Allemagne RruxeIles et peut-Etre aussi le ministre allemand des Affaires trangres
- ni l'une. ni l'autre n'itaient aux mains des nazis les plus fanatiques n'apprciaient pas particutirement les interventions de diplomates amateurs tels
quqOttoAbetz en faveur de Degrelle. A forriori Degrelle. (Notons ce propos. que
durant ~"ocupation.Degrelle ne se fera pas faute de se servir au maximum d'Otto
Abeu. A l'poque ambassadeur frais emoulu d'Allemagne A Paris).
En 1936, l'ambition immodre de Degrelle tait un fait suffisamment connu.
Et pourtant, l'Allemagne et 1'Italie ne furent pas les seules A s'intresser lui, Cet
intlst. Degrelle le rencontra aussi en Belgique. dans les milieux dirigeants. C'est
ainsi que le baron d e Launoit. banquier et industriel. souscrivit d'un seul coup
120.000 abonnements au journal Le Paw Rel qui fut durant tout un mois distribu
gratuitement dans la province de Litge. C'est ainsi aussi qu'en fvrier 1937, de
concert avec l'ancien ministre Sap et le futur ministre Charles d'Aspremon t-lynden. Degrelle dcida d e provoquer a Bruxelles une lection partielle. Il n'eut, pour
ce faire. aucun scrupule ri pousses un collaborateur d dmissionner de son sige de
dputt. Degrelle voulait faire de cette 6Ietion une sorte de consultation populaire
qui l'aurait port au pouvoir ... DpIorable erreur ! A l'exception du V.N.V.. tous
les partis. y compris les communistes. prtfsenfrent un adversaire prestigieux :
I'extra-parlementaire et ex-Premier ministre Paul Van Zceland qui remporta une
crasante victoire. Ce qui n'empcha pas Degrelle de prsenter malgr tout, dans
son style habituel. ses 69,242 voix (contre 275.840 Van Zeeland) comme une victoire. II convient ici de remarquer que le Cardinal avait considrablement contribu la dfaite de Degrelle en proclamant in e-vrremis que les catholiques ne
pouvaient voter que pour Van Zeeland. Ce rsultat lectoral montre sans ambigut que. dans le duel Degrelle-Van Zeeland qui fui prsente comme un match
enire le fascisme (Degrelle) et la dmocratie (Van Zeeland). les Belges s'taient
clairement prononcs contre Degrelle.
A la fin de I'annEe 1936, Degrelle perdit un gtand nombre des adhrents
qu'il avait recruts cette mme annke 1936 dans les milieux francophones et
souveni anti-flamands (entre autres parmi les anciens combattants). Le
6 octobre 1936, tait sign entre Rex et le V.N.V. un accord secret - tellement
secret que son existence fut dvoile deux jours plus tard dans Le Soir ! Une
pariie des partisans francophones de Degrelle assirnilhent le V.N.V. au !i traitse
A la patrie rh Barns : ds lors, conclure une coalition avec des s tratres a, c'tait
vouloir marier l'eau et le feu. Staf De Clercq et Degrelle. mais surtout ce dernier, eurent toutes les di ficults faire admettre raccord par leurs partisans.
En fait. Degrelle le denona trs rapidement. traita Borms de s cadavre qu'on
dterre ih et sbattira du mme coup les foudres des Flamands. Pour nombre
d'entre eux, c'en &taitfini de Degrelle comme partenaire de confiance.
11 en alla de mme du cte allemand. Le mtme Degrelle. qui en 1936 etait
reu en personne par Goebbels. von Ribbentrop et Hitler, fut l'objet, partir
de 1937. d'une desaflection croissante de Ia part des Allemands. Di-saffection due
en partie au fait que Degrelle, par son enttement. perdait d e pIus en pIus de parti-

sans : pour les Allemands s'evanouissait ds lors une grande partie de son intrt.
Les lections lgislatives de 1939 furent catastrophiques pour Rex : il conserva A
peine quatre siges de dputs. parmi lesquels celui d e Degrelle lui-mme. et un
siege de snateur. Dsormais, Degrelle allait s'vertuer se dbarrasser de sa reputation pro-allemande (merne si le parti texisie applaudit
de
I"utriche et A i'invasion de la Tchcoslovaquie par IXllelemagne).
Son inconstance, ses fanfaronnades et son bluff continuels lui firent perdre
beaucoup de sa popularit. Mais le fait que les partis traditionnels aient reussi
un tant soit peu A endigues la crise onornique a aussi jou un rle. Or
Degrelle avait justement compt sur une aggravation de cette crise en 1936.
Lors d'un entretien avec un correspondant allemand d e plusieurs journaux
belges. le Dr Duesberg, DegreIIe dclara, peu avant les lections lgislatives de
mai 1936. avoir espr de la crise une radicalisation croissante des masses qui
aurait dil ramener A lui tous les adversaires du communisme. Seule une amlioration de la situation kconomique pouvait, seIon lui, maintenir le systme existant des partis. En quoi, pour une fois, il ne se trompait pas !
Ceci dit, en 1940, Degrelle n'tait pas encore tout fait hors course aux
yeux des Allemands. En janvier 1940. il demanda raide financire de i'ambassadeur d'Allemagne Bruxelles pour un nouveau quotidien neutraliste. Le
Journal de Bruxelles. L'ambassadeur ne rpondit qu'en partie A sa requte. 11
acceptait de proposer A Berlin la souscription A 10.000 abonnements mais peur
trois mois seulement, non pas pour une anne entitre. Pour une raison inconnue, le projet ne fut jamais mis i execution. En mars 1940. Ie mCme ambassadeur se dkclara il nouveau d'accord p u r proposer Berlin de subsidier Le Pays
Rel par l'intermdiaire de publicits d'une valeur de 1.000 Reichsmark
(1 1.900 francs). A ce point de vue. le journal rexjste etait mis sur le mme pied
que L'toile belge librale, Lo Mtropole catholique, L'IndPpendance Belge
Cjoumal independant) et l'hebdomadaire Cassandre.
Notons encore, A propos de l'aide financitre extrieure la presse rexiste,
une cemrnunication de la direction de I'Auslandsorganisafioli3 ' A la section
presse du ministre allemand des Affaire etrangeres. En octobre 1939, Schulze,
le responsable de t'A uslandsorganisation du N.S.D.A.P. en Belgique, avait eu
vent de la situation financire catastrophique du Pays RPel, une situation telle
que les rdacteurs n'taient plus pays rkgulirernent. La direction de l'A usland-

sorganisaiion en avertit cr ultra confidentielIement ii la section presse du ministre allemand des Affaires trang6res en suggrant de faon vidente bien que
non exprimee qu'il y avait IA une possibi1it. d'influence.
Pendant l'occupation aussi. Pe journal continua A Eire en dficit et ne put
subsister qu'avec l'aide financire allemande. Ce qui ne g2na pas Degrelle: il
continua A se croire le roi sans couronne d e la Belgique, mieux encore, le chef
spirituel de i'Europe ...
30. Annexion.
3 1. Organisation p u r l'tranger.

2 Plutt Berlin que Moscou

La BeIgique neutre : u la politique des mains libres u


S'il subsistait encore, l'tpoque, un doute sur les intentions belliqueuses de
l'Allemagne, il fut dfinitivement ecarte en mars 1936 lorsque, au mpris de
taus les traits internationaux, elle occupa militairement la Rhnanie. La
menace grandissante de la guerre fut pour la Belgique l'occasion de dknoncer
I'amrd militaire secret franco-belge conclu en 1920, et de suivre officiellement
A partir d'octobre 1936 une politique extk-neure (i d'indtpendane ii. Les politiques trangre et militaire - depuis toujours, dans une certaine mesure,
chasse garde de la Cour - devaient, tant selon Albert 1"' que Lopold III,
tendre (4 d. maintenir le pays i'ecart de tout conflit et empecher qu'il ne
devienne A nouveau le champ de bataille de l'Europe B. Concrtement, cela
signifiait que la Belgique ne suivrait pas de politique agressive A l'gard du
voisin de plus en plus puissant de i'Est. DljB la fin de i'annie 1936, au cours
de conversations prives avec des diplomates allemands, le gouvernement belge
(surtout Van Zeeland) avait fait part de la volont de la Belgique d'un certain
rapprochement avec 1'Allemagne.
Les vritables motifs qui ont conduit la Belgique adopter cette politique
d'independance restent encore obscurs. Incontestablement, la volont de ne pas
heurter de front l'Allemagne et de lui fournir le moins d'arguments possibles
pour envahir la Belgique, a jou un rle. D'un autre chte, un certain nombre
d'indications laissent supposer que la peur du communisme, ou de ce qui passait pour tel, etait grande, surtout dans les milieux industriels. La France, od le
Front Populaire de gauche tait arriv au pouvoir en 1936, avait conclu le
2 mai 1935 un pacte d'assistance avec i'Union Sovitique. Dans de telles circonstances, ttait-il toujours indiqu de maintenir un accord militaire avec le
voisin du Sud ?
Ce distanciement de la Belgique par rapport A la France, l'mernagne aussi
I'appelait de ses vux. On en a notamment Ia preuve quand on sait que les 27
et 28 septembre 1935, Joachim von Ribbentrop, diplomate officieux et A partir

de fkvrier 1938 ministre des Affaires trangres d'Hitler, rendit visite au Premier ministre belge Paul Van Zeeland dans l'intention de faire sortir la Belgique de la sphre d'influence des puissances occidentales. Des promesses
furent-elles ds ce moment faites von Ribbentrop? On ne le sait. Ce qu'on
sait, et on le verra encore pIus loin, c'est que la Belgique tait dispose A un
rapprochement conomique avec 1'Allemagne. Ds septembre 1936, I'AusWnrtiges Amt pouvait faite part i'ambassade d'Allemagne Bruxelles de la
grande satisfaction de Berlin pour de I'<t attitude raisonnable >} adopte par la
Belgique sur la scne internationale. De son cdt, Jacques Davignoa, alors
nouvel ambassadeur belge Berlin, dclarait de la part de Lopold III et de
Van Zeeland au ministre allemand des Affaires trangtres de l'poque, von
Neurath, que la Belgique se rejouissait A son tour de la satisfaction allemande.
Davignon. comme il le dcla~alui-m2me un diplomate allemand en
novembre 1938, tait A la base de ce dtsengagernent de la Belgique par rapport
A la France. ainsi qu' l'origine de la politique d'indpendance et plus tard de
neutralit qui lui tait associe. Un autre personnage joua un rle essentiel dans
la mise en place de cette politique d'indipendane : le baron Pierre Van Zuylen, directeur gnbal aux Affaires ttrangtres A partir de 1934. Tous deux, Van
Zuylen comme Davignon, appartenaient A des familles catholiques lies aux
milieux de l'industrie et de la banque.

1936-1937 :
amlioration des relations commerciales belgo-allemandes

Les affaires avec l'Allemagne constituaient un point important dans


l'agenda des dirigeants industriels belges, plusieurs faits l'indiquent. Le
28 septembre 1936. l'A ussenhandelsstelle de Saxe tcrivait 4 la Reichssttrlle fr
Aussenhandel que cr l'attitude ferme et hostile du gouvernement allemand A
I'egard du communisme i } etait minemment apprtcie par les milieux industriels belges : certaines commandes, habituellement destintes auparavant $
l'Espagne et 4 la France, prenaient de plus en plus le chemin de l'Allemagne,
D'un sjour d'une semaine pass en Belgique, Car1 Eoerdeler (commissaire aux
Prix et Salaires jusqu'en 1935 et depuis la fin des annes 1930 un des principaux Ilkments de l'opposition Hitler), conclut dans un rapport au prsident
de la Reichsbank dat du 12 juin 1937 qu'il y avait un march A prendre en
Belgique. La tendance anti-franaise. disait-il, ttait de plus en plus rpandue ;
l'inverse, s la tendance germanophile ii. s'ttait dkveloppe de manire surprenante. La Belgique ne voulait rien ctder du Congo (a ils estiment y avoir trop
investi 8 ) . mais, par contre, ils taient disposes A collaborer, au Congo, avec
1'Allemagne: en change des matires premitres, l'Allemagne fournirait ce

'

1. Senice du commerce extrieur.


2. Direction centrale du commerce extrieur.

; - - ,Y

n
n
u0 wuenrergnem.d r n a a a r r r me eergiqtie d
Berlin jusqu'en 1936, organisa an 1934 une rencontra secrette entre

Hitler, Goring. Goebbels et son cousin Maurice Lippens (2)- ici en t


m
que Gouverneur Gknral du Congo au dbut des annes 20.

(31 Une a garden-party xi chez le Premier ministre Van Zeeland. DeuxiPime


partir de la droite : le libral Paul Hymans, ministre des Affaires
trangres B plusieurs reprisas.

(4) Assis au milieu : l'ambassadeur de Grande-Bretagne en Allemagne,


Sir Neville Henderson. lors d'une rkeption en 1938, en compagnie du
i7eichsfuhmrS.S. Heinrich Himmler ( gauche) et du ministm de la
Propagande Goebbels (assis a la gauche da Henderson).

qu'on appellerait aujourd'hui le {( know how Q, des machines et de Ia main


d'uvre. A cette fin on pouvait crer des cr entreprises-cadres ib (destines
chapeauter des socits) belgo-allemandes. ~i J'ai l'impression )>, poursuivait
Goerdeler, fi que les Belges attachent une grande importance B cette solution,
par le fait qu'ils tiennent pour fort incertaine i'volution en Afrique et qu'ils
souhaitent assurer leur avenir colonial en collaboration avec l'Allemagne i).
Toujours selon Goerdeler, les Belges insistaient a une fois de plus sur l'incapacit et la rticence
--.- des- Franais coloniser G d e l G ~ ' z a x e n = e T n & ~
Lent avec le Roi, te Premier ministre Van Zeeland et le comte Lippens. C'est
surtout ce dernier, a trs cooprant o selon Goerdeler, q u i paraissait indiqut
pour tre le partenaire dans une discussion avec les banquiers et industriels
allemands~intresss~par~
conventions -sur-le-cuivre,
.l'ttain
- -et
-le-zinc.
Dans cette optique. Maurice Lippens (1875-1956) tait en effet une p e r s o n
prkcieuse : politicien liberal, il ttait aussi une des figures marquantes de
l'empire colonial de la Socit Gnrale (dont il fut d'ailleurs conseiller). De
plus, Lippens-avait-t gouverneur gnral d u Congo-de 192 1 h 1922. C'hait
galement un cousin d'Andrk de ~ ~ h o de
v e~ x t e r ~ h e rqui
n fut ambassadeur
de Belgique successivement A Berlin jusqu'en 1935. A Paris jusqu'en 1938 et \
ensuite A Rome. Grce a l'intervention d'Andre de Kerchove, Lippens parvint
Se faire recevoir en octobre 1934 par les nouveaux dirigeants allemands (Goebbels, Goring et Hitler lui-meme) : Lippens devenait ainsi le premier homme
d q t a t belge A @trereu par le Fhrer - deux ans avant Lkon Degrelle. En
ralit il ri.e s'agissait pas d'une rception officielle : tout fut men dans-le- plus?
- 'grand secret et la visite ne fut connue que grce une f u i t e . % ~tard,
~ en 1936, \
Lippens fut encore propos par i'arnbassade allemande comme candidat la
prsidence d'un futur Comit d'tudes belgo-allemand et d'une Association
belgo-allemande (Deutsch-Belgische Gesellschafi). C'est le journaliste Raymond
De Becker (il travaillait l'poque L'Indpendance Belge, qui passait pour un
organe semiiifficiel du gouvernement) qui dans la cration du Comit d'tudes
institu en 1937joua le rBle dyntermdiaire entre l'ambassade et les Belges favarables au projet. De Becker venait des mouvements de jeunesse catholiques,
connaissait H. de Man, ktait un fidle du <iSalon Didier r) et tait, en tout cas en
1936, un admirateur de l'Allemagne nazie (il deviendra, durant roccupation,
rdacteur
-- en- - -chef
- du Soir s volt i b ) . (autre &EncEdgx
Leur ~ ' ~ n i v e r s i t k s&afeur
d ~ ~ catholique flamingant), Jules Hiernaux
(socialiste) et le chef d'orchestre Defauw furent lies la direction d u Comit
d'tudes. Remarquons ici que Lippens et De Bruyne, tout comme DeEu$, furenfl
(invits airs 1936 aux congrs d u Parti nazi Nuremberg.
La Deutsch-Relgische GeseSIschafi fut mise en place en 1938 dans le but
officiel de promouvoir le rapprochement culturel entre l'Allemagne et la Belgique. Et de fait, sous ses auspices, des voyages d'etude et des conferences
furent organiss dans les deux pays. Mais derritre les objectifs culturels se

-- --

--

7
-

mt

~<mfim

3. Voir plus loin, dans Ie m&me chapitre, le sous-titre u Les Belga ultra-neutralistes b.

cachaient, cela ne fait en tout cas aucun doute du c8t allemand. des intentions
politiques.
A partir de 1937, se constitutrent des comits conomiques belgo-aiiemands. Y sigeaient des figures de proue des mondes industriel et financier
belge et allemand. k ce niveau aussi, on voyagea beaucoup dans les deux sens.
Schacht, ministre allemand des Affaires tconomiques et prsident de la Reichsbank sjourna en Belgique du 13 nu 15 avril 1937. 11 s'y entretint avec le Roi.
H. de Man, le Premier ministre Van Zeeland, Louis Franck (gouverneur de la
Banque Nationale), l'ancien ministre Theunis ainsi qu'avec d'autres persennalits de i'industrie, de la finance et de la Cour. Il reut chez tous un accueil chaleureux, et en vint entre autres la conclusion que Van Zeeland aussi (( reconnaissait parfaitement la ncessit d e se rapprocher de l'Allemagne d'une
manire ou d'une autre ib. Van Zeeland qui entretenait des relations trs troites
avec l'empire britannique, avait en effet expos un plan proposant une nouvelle
approche long terme des problkmes kconomiques internationaux. Ce plan
aurait facilite pour IWlemagne l'accs aux rnatikres premires africaines - et
donc congolaises. On se rend compte de l'importance de la question coloniale
pour 1'Allemagne quand on sait qu'elle constitua un des points principaux de
i'entretien du 13 avril 1937 entre Schacht et Leopald III. L'Allemagne, dtclara
Schacht, tait favorable h un rapprochement en politique internationale, mais
elte devait au prealable acqurir l'indpendance conomique. Et tant qu'elle ne
posskdait pas de colonie, cette indpendance demeurerait impossible, Ce que Ie
Roi pouvait trs bien comprendre...
En tant que puissance coloniale mondiale, la Grande-Bretagne devait inhitablement, elle aussi. 2tre concernke par le problme. Et elle aussi ktait dispose A
faire d'importantes concessions. Le 19 novembre 1937, le ministre britannique
des Affaires ktrangkes, Lord Halifax, rencontrait Hitler. Au cours d e l'entretien,
Halifax reconnut que Ie Fhrer n'avait pas seulement rendu de grands services
l'Allemagne, mais avait aussi, en le combattant si efficacement dans son pays,
coup6 la route de l'Ouest au communisme. Les Britanniques se montraient disposs accepter une expansion de I'Allemagne vers l'Est (Dantzig, Autriche, TchcosIovaquie) A condition que tout se passt pacifiquement. La question coloniale
fut aborde notamment au cours d'une conversation secrte qui eut lieu le 3 mars
1938 entre Sir Neville Henderson, l'ambassadeur britannique A Berlin, et Hitler.
Henderson ne proposa rien moins que de doter le bassin du Congo (y eomptis le
Katanga et ses richesses minires) d'une nouvelle administration dans laquelle
l'Allemagne aussi trouverait son compte. Manifestement, Hitler ne dksirait pas
heurter de front des puissances coloniales telles que la Belgique et le Portugal. Il
posskdait, lui, une solution beaucoup plus simple : rendre A 1'Aliemagne ses
anciennes colonies. La question coloniale ttait d'ailleurs depuis longtemps,
l'ordre du jour. En 1912 deSri, certains milieux britanniques avaient voulu tout
simplement faire prksent d u Congo I'Allemagne condition de garder la meilleure part du gteau (le Katanga). L'importance du Congo pour les Britanniques
apparatra encore durant la guerre.

s Volont de paix n l'Ouest :


libert de 1i'Allemagne d l'Est
L'amtlioration des relations commerciales entre la Belgique et 1'AIlemagne
faisait partie de la marche normale des affaires. Les hommes d'affaires choisissent de prfrence des dbouch&s sur des marchs politiquement stables,
l'idtologie du rgime n'intervenant dans leurs choix qu'en second lieu. C'est la
paix. et non la guerre, qui favorise les affaires : les Rotschild, au XIX' sicle, le
savaient dj !... Or l'Allemagne connaissait un regirne politique stable : et
surtout. elle tait le troisime partenaire commercial de notre pays.
La politique d'ci apaisement 4 britannique avait pour but vident de maintenir, par des concessions l"Allemagne, l'Ouest en dehors de la guerre. Elle
impliquait cependant aussi de laisser l'Allemagne les mains libres A l'Est.
Politique dont n'taient certainement pas absentes certaines considrations
idologiques. 11 ressort des rapports de i'ambassadeur d'Allemagne Londres.
von Diercksen, que les Britanniques songrent jusqu'en aoUt 1939 A une
alliance militaire, politique et conomique avec 1' AIlemagne.
Visiblement, la crainte du communisme etait vive. Car c'est de cela qu'il
s'agissait pour les milieux dirigeants comme. et surtout, pour les milieux financiers internationaux. A la mi-novembre 1939, donc aprs l'invasion d e la
Pologne par l'Allemagne, Paul Berryer djeuna, vraisemblablement en prsence
d'un homme de confiance du ministere allemand des Affaircs'ktrangres. chez
son frre Joseph, conseiller d'ambassade Berlin. Paul Berryer tait issu d'une
famille de banquiers ligeois et ttait le fils d'un ancien ministre des Affaires
ktrangres. Tl fut d e 1930 A 1942 conseiller juridique et homme d e confiance du
grand capital belge auptes de la Banque des Rglements Internationaux A Bille
dont faisaient partie, c8t de banquiers occidentaux, d'influents financiers
allemands et qui servit plus d'une fois dc plaque tournante pour des contacts
internationaux secrets A un haut niveau. k Ble. tout le monde dksire la paix :
c'est ce que Benyer declara A son frCre durant le djeuner. Personne ne souhaite
la victoire de 1'Allemagne sur l'Angleterre. mais personne, non plus, ne veut
dbne dfaite de l'Allemagne nazie : cr Hitler i), en effet, a grce au nationalsocialisme a rbussi & vaincre la crise du monde moderne en rconciliant capital
et travail. (...) Si Hitler echouait, ce rksuitat serait nouveau remis en question
pour le monde ivilisk rb 4. Selon Berryer, les financiers amricains, eux aussi,
admettaient en priv qu'une dfaite d'Hitler conduirait h une insupportable
hgmonie juive a non seulement en Europe mais aussi et surtout aux EtatsUnis. C'est pourquoi les milieux financiers internationaux esptraient que la
guerre s'achhverait rapidement par <t une paix raisonnable et un compromis 1) A
l'avantage de toutes les parties.
C'est dans ce contexte international que les relations belgo-allemandes
entre 1936 et 1940 doivent tre envisagkes : on comprend alors pourquoi le
4. Traduction d'un rapport allemand.

(5) Le diplornerte amateur allemand. Otto M e t z .


chercha durant la guerre I susciter I'interfit des
Belaes et des Francais w u r I'Allemaune nazie. II
d'allemaone
deint
. . en
. 1940.
" g Paris
Ab8tz sjourna de temps autre en Belgique et
frquenta le r salon Didier a o II rencontra des
politiciens et des journalistes, parmi lesquels
Raymond Da Becker (6).

pi Charles d0Aspramont-lynden,un des dirigeants


du parti catholique d'svant-guerre. Durant les
annes 30, il ne dissimulait pas ses sympathies pour
des mouvements autoritaires tels que Re% et le
Yerdinaso.
(81 Hubert merlot (ZI geuchs). pFusisurs fois Premier
ministre. et Ferre Nothomb [ droite) souhaitaient,
eux aussi. plus d'ordre et d'autorit.

prksident du P.O.B., Henri de Man, qui considhait la neutralit de Ia Belgique


comme un but en soi, ne fit pas appel, pour le financement d'une ultime tentative de paix fin 1938-dbut 1939, aux fonds secrets du ministre des Affaires
trangres, mais bien Dannie Heinemann, I'administrateur-dlgue du trust
Sofina, dont il parvint obtenir une somme de 50.000 frs. Juif d'origine allemande naturalis amricain, Heinemann approuva, semble-t-il immdiatement,
.idte d'Henri de Man de mettre sur pied un second (( Munich il. A noter que
seuls Spaak (ministre des Affaires trangres), Heinemann et Lopold III
avaient &t pralablement mis au cousant des plans d'Henri de Man.
Des plans qui allaient mener de Man dans presque toutes les capitales
europeennes importantes. Mais en vain ! Et pourtant, ni de Man, ni meme
Heinemann n'ttaient des inconnus pour les AIlemands. Bien que Juif, Heinemann n'avait pas kte victime des Arisierungsgesetze qui cartrent les Juifs d e
la vie publique allemande, Que du contraire : en 1938, le ministre allemand des
Affaires tconomiques, aprs avoir consulte Hitler lui-merne, avait dcidk que
Heinemann pouvait rester commissaire de plusieurs societks telles que le trust
lectrique A.E.G., en raison de son r61e dans la .vie &conorniqueet de ses relations avec la maison royale belge. Les Allemands surnommaient en effet Heinemann e le financier amtricain d u Roi des Belges )} (Amtprikanischer Finanzmarrrr
des belgischen K6nigs). Et selon l'ambassadeur allemand A Bruxelles, Heinemann ttait aussi 4 un des conseillers politiques du Roi #.

'

Les hommes en place : point de mire de l'Allemagne

tout point de vue, les dirigeants du Reich accordaient beaucoup plus


dymportance aux contacts avec les milieux ofliciels belges qu'avec les mouvement9
belges d'Ordre Nouveau. Cela apparait clairement dans les listes des Belges invits
au congrs du Parti A Nuremberg entre 1937 et 1939. Comme an va pouvoir le
constater, la presse belge n%tit pas la seule A s'inttresser i4 ces congrs...
Furent en effet les invits d'honneur du Fiihrer lui-meme en 1937 : i'ornniprksent comte ~ k p e n s Eugne
,
de Gninne (frtre du snateur rexiste Xavier de
Gmnne et du Grand Matre de la Maison de la Reine Elisabeth), MmeKreglinget (pouse d'un industriel anversois qui comptait parmi les bonnes connaissances de Goebbels), Raymond Ledoux (dput de Rex) et ... l'administrateur
de la Sret belge, Robert de Foy. Ce dernier fut propos comme invit d%onneur par le Reichsfhrer-S.S. und Chef der deutschen Polizei 6 , Heinrich Himmler en personne (pour les raisons cachtes de cette invitation, voir plus loin).
Parmi les cinq invits d'honneur, ne se trouvait donc qu'un seul reprtsentant de
mouvements belges d'Ordre Nouveau. Il est dbilleurs le seul dont on sait avec
certitude qu'il assista effectivement au congrs du Parti.
S. Lois d"arianisation.
6. Chef sup&me de la S.S. et de Ia police allemandes.

En 1938 galement. les partisans de l'Ordre Nouveau ne formaient qu'une


minorit parmi les invitls d'honneur belges. Suite A l'invasion de Ia Pologne, le
congrs ne fut pas organis en 1939. L'et-il et, que les organisateurs l'auraient
sans doute appel avec tout Ie cynisme dont ils pouvaient faire preuve (4 le
congrs de la paix B. Mais de nouveau, on retrouve surtout parmi les quinze
hbtes d'honneur belges invitb des personnalits des milieux oficiels. Seuls
H. J. Elias (nurnero deux du V.N.V.) et le national-socialiste notoire Joseph De
Langhe appartenaient I'Ordre Nouveau. Elias, du reste, ne rpondit pas
l'invitation de peur de se compromettre. Quatre autres Belges, eux, acceptrent :
Fernand Van Ackere {snateur catholique et prhident de l'Union Nationale
Chrtienne des Classes Moyennes), Olivier Grard (haut fonctionnaire aux
Affaires conomiques), Pierre Ansiau (directeur la Socitt Gtnkrale des
Minerais qui faisait de bonnes affaires avec le gant de la chimie allemande,
i'IG-Farben) et le baron de Launoit (minent banquier et industriel). Les trois
premiers avaient dj t invitts en 1938.
Un autre Belge - et pas le moindre - s'attendait A recevoir une invitation
au congrs du Parti : Louis Camu. FiIs d'un brasseur d'Alost, il occupa tres tt
diverses fonctions dans des cabinets libraux. II fut nomm en 1936 commissaire royal la Rforme administrative et tait un sympathisant du Verdinaso.
Nous reparlerons encore de Camu en tant qu'homme de confiance de Lopold III, mais il n'est pas sans int& de noter ici que les Allemands taient au
murant de cette relation de confiance entre les deux hommes : autant l'ambassade A Bruxelles que le Reichsfuhrer-S.S. Himmler et probablement meme
Hitler en personne. Or en juillet 1939, Camu avait dtclar un membre de
i'ambassade d'Allemagne A Bruxelles a qu'il se rendrait trs volontiers un
congrs du Parti Nuremberg 9. L'ambassadeur i'avait ensuite inscrit dans la
catgorie ... {t rserve r> !
Guerre ou pas, pour les industriels belges,
1i business is business Y,

On aurait pu penser qu'apds l'invasion allemande de la Pologne en septembre 1939 et la ddclaration de guerre de la France et l'Angleterre A I'Alle-

magne qui s'ensuivit, les milieux dirigeants belges seraient devenus ptus pmdents. Qu'on se dtrompe ! L'Allemagne avait jusqu'alors constitu, aprts la
Grande-Bretagne et Ia France, le pays d'exportation le plus important pour la
Belgique. N'aurait-il pas et regrettable de perdre un tel march ? Le gouvemement belge et un grand nombre d'industriels en jugrent en tout cas ainsi.
Les Britanniques avaient impos Ie blocus avec interdiction de commerce
de transit de la Belgique vers l'Allemagne d'une srie de marchandises qui
auraient pu etre utilises par i'industrie de guerre allemande : un certain
nombre d'industriels belges s%veetutrent pourtant 4 contourner cette interdiction,

C'est surtout le commerce du textile qui semble avoir t particulirement


lucratif A IYpoque. Ainsi, Frantz Van Dorpe, membre important du Verdinaso,
homme actif dans le secteur courtraisien du textile et jusqu'en dcembre 1939,
representant de I'IG-Farben en Belgique, aurait fait d'excellentes affaires en
revendant A l'poque l'Allemagne des quantites de textile provenant des
tats-unis. C'est du moins ce que nous avons pu apprendre au cours d'une
interview preparatoire de plusieurs militants et sympathisants Dinaso (il faut
dire que ces hommes rejoignirent la Vlaams Legioen pendant la guerre: ils
suivirent donc un tout autre chemin que Frantz Van Dorpe puisque celui-ci
entra dans la Rsistance au milieu de 12nnee 1941). Leurs dkclarations sont
dmenties avec la plus grande fermet par Frantz Van Dorpe qui prtend
nbvoir jamais. ni avant, ni pendant, ni aprs la mobilisation, import de textiIe
des tats-unis, ni de quelqu'autre pays que ce soit. Quant aux exportations de
mati2res textiles traites en Belgique ces mmes kpoques, Frantz Van Dorpe
nous dclara avoir toujours respect les clauses des accords d e Paris de mars
1940 rglementant l'exportatian vers des pays belligrants, et les prescriptions
belges en cette matire.
A la mme poque, Roger de Staercke s'arrangea pour faire livrer, en leur
imposant formellement ou effectivement un dtour, de grandes quantits de
laine anglaise l'Allemagne, prenant ainsi le risque d'un arrt des exportations
anglaises. Comme par hasard, le frre de Roger d e Staercke, Auguste, jusque 18
un petit commerant en textiIe de la chausske d'lxeltes Bruxelles, obtint alors
des licences d'exportation vers l'Allemagne pour plusieurs centaines de tonnes
de laine ...
Tout cela, on le comprend parfaitement, faisait le bonheur des Allemands.
Une communication d u ministre allemand des Affaires bconomiques celui
des Affaires trangeres date du 6 novembre 1939 indique en ce sens que I'association des commerants en laine belges prfererait renoncer la laine anglaise
plutbt que de laisser s'tchapper le commerce avec 1'AElemagne. L aussi a
prvalu le principe : R business is business (and... profit !).

Les Belges ultra-neutralistes


Si l'on se reporte sur Ie terrain politique, on constate l aussi que les
milieux dirigeants belges ont tout fait paut que la 4 politique d e neutralit O
inaugure officiellement en septembre 1939 comporte aussi et surtout une attitude bienveillante l'gard de l'Allemagne. En septembre 1939, parut dans
plusieurs journaux francophones, un manifeste sign par treize intellectuels et
dfendant des positions ultra-neutralistes. Ce manifeste fut par aprs [antrieurement selon certains) approuve par le ministre des Affaires trangres. Un
certain nombre des signataires du manifesle se retrouveront durant l'occupation
dans la presse collaboratrice : Pierre Daye, Robert Poulet, Gabriel Figeys, Gaston Derijcke, Paul Herten et Paul Colin.

(91 Gustaaf Sep, ministre des


Finances (a gauche). en
compagnie de quelques
fonctionnaires de son rninisthre,

(10) Des membres de la KSA.


{Kathdieke Studenwnnektie),
saluent u la romaine 8 le cardinal
Van Roey (en haut, a droite).

La presse flamande publia aussi un manifeste en faveur de la neutralit sign


par un grand nombre de personnes. Mais il y a mieux encore : en octobre 1939,
parut le nouvel hebdomadaire L'Ouest. Ce priodique fut subsidi jusqu'en janvier 1940 par le gouvernement belge et reut. selon son redacteur en chef Raymond
De Becker, de l'argent e provenant de Finlande )i. D'aprs Lion Degrelle. cet
argent provenait de l'ambassade allemande. Des partisans de l'Ordre Nouveau et
des journalistes s indpendants fi de tous bords (ainsi qu'Herg. le crateur de
Tintin) collaborrent A cet hebdomadaire et y dfendirent la politique de B neutralit A outrance 0 adopte par la plupart des milieux dirigeants.
UR des hauts lieux de cet esprit (( neutraliste r}. c'&tait l'poque le {( salon
Didier anim par les poux Edouard et Lucienne Didier (mais surtout par
Lucienne) dans leur maison de l'avenue de l'Hippodrome Ixelles. S'y rencontrrent plus ou moins rkgulirernent des {( diplomates de charme O allemands d e
l'curie von Ribbentrop ii comme Otto Abetz et M a x Liebe (qui joueront galement un rle dans la Belgique occupe) et des jeunes catholiques tels que Marcel
Grgoire. Albert Lohest et Henri Bauchau (chef. de 1940 i 1943, du service des
Volontaires du Travail pour la Wallonie), des sexistes comme Pierre Daye et Jos
Streel, des Dinaso comme Joris Van Severen. des socialistes comme P. H. Spaak.
H. de Man ou Lo Moulin, et des journalistes comme Robert Poulet et Raymond
De Becker. A p r h la capitulation. certains d'entre eux s'engageront avec plus ou
moins d%hsitation sur la voie de la collaboration.
Avant la guerre, les poux Didier organishent rgulirement - notamment
A Knokke, dans le domaine de la famille Lippens - des rencontres entre
jeunes nazis et participants venus de diffrents autres pays europens. Une ide
revenait sans cesse la surface, au cours de ces rencontres comme au salon
Didier : celle d'un Ordre Nouveau europken, qui ferait accepter par l'Ouest,
une expansion sans contrainte du IIIe Reich l'Est, ide chre A Abetz et Liebe.
Autre ide en cours dans ces milieux : celle d'une autorit royale forte. De
Man, lui. dfendait au {(salon Didier ii la conception d'un syndicat unique
ri des travailleurs manuels et intellectuels r ~ , syndicat quY1 contribuera A constituer durant l'occupation.
De temps autre, une voix, vox clumans i n deserfo, s'klevaii contre la neutralit tout prix. Ainsi celle du leader libral Victor de Laveleye qui reprochait a u gouvernement de l'poque de ne voir qu'un danger : celui du cornmunisme. Pourtant, poursuivait de Laveleye, cc ce n'est pas l'Arme Rouge qui
campe nos frontitres r> ! Voix sans cho: mis part quelques libraux (e.a.
Jean Rey) et quelques socialistes (e.a. Isabelle Blume), la grande majorit des
politiciens suivaient l'orientation du gouvernement.
Le

ti

spectre du communisme fi en Europe

Avec cette parole de Laveleye (qui durant I'occupation, appellera la


B.B.C. londonienne les Belges la resistance active contre les Allemands et les

collaborateurs). nous touchons A une des obsessions majeures des milieux dirigeants des annes trente: la crainte du communisme, ennemi public no 1 du
national-socialisme par ailleurs. C'est cette obsession commune aux nazis et aux
milieux conservateurs belges qui les rapprochera partiellement les uns des
autres.
Ces miIieux n'avaient jamais pu accepter la revolution russe de 1917 ni
l'instauration d u suffrage universel en Belgique en 1919. En effet, la dmocratisation du droit de vote permettait non seulement aux socialistes d e progresser,
mais aussi aux communis~esde participer aux lections et dbinsi propager leurs
ides. Les communistes. avant 1940. n'ont jamais it numiriquement importants : cela tait notamment d i , aux yeux des conservateurs. ce que les socialistes suivaient, consciemment ou non, la politique de Moscou (en ce sens, les
choses n'ont pas tellement chang !).
Consquence de la crise ciconornique. les Iections de 1936 amedrent une
polarisation de l'lectorat : gain pour Rex et le V.N.V. droite. pour les communistes gauche, lourdes pertes pour le parti catholique et dans une moindre
mesure pour les libraux. maintien des socialistes. Les grves spontanes qui
clat2rent au port d'Anvers apss les klections de 1936 et se ptopagtrent
partir d e juin 1936 dans tour le pays. provoqurent une vritable psychose dans
les milieux de droite. On craignait un Front Populaire compos d e comrnunistes. de socialistes. d'ventuels libraux et chrtiens-dmocrates. Les exemples
franais et espagnols risquaient de faire tache d'huile: la droitc unanime
s'opposa Sr l'ide d'un Front Populaire ; les mouvements fascistes belges, avec
en premikre ligne Rex. le Verdinaso et la Lgion Nationale Belge, servirent de
troupes d e choc.
Ds le mois d'aoUt 1935, des plans de coup d'tat circulrent dans les
milieux de droite et parmi les militaires. Un coup d'ctat qui devait dboucher
sur un rgime autoritaire. ferait d u Roi le chef s vritable ir de la nation et en
finirait une fois pour toutes avec la dmocratie parlementaire, Prirent part aux
discussions prparatoires qui se poursuivirent jusq u'en octobre 1936 : des reprseniants d e la Lgion Nationale (un mouvement fond en 1922 et fortement
inspirt d u fascisme italien). l'organisation d e classes moyennes Burgerwelzijn7 i ) . qui s'appuyait fermement sur Rex. Rex lui-mme et 1'U.F.A.C. (Union
des Fraternelles de t'Arme de Campagne 14- 18. une organisation d'anciens
combattants). Degrelle, en voulant rduire l'affaire son seul profil et en concluant un accord en octobre 1936 avec le V.N.V.. fit chouer tout le projet:
pour les autres belgicistes d u groupe. le V.N.V. reprsentait le diable en personne. le fossoyeur de la Belgique et bien d'autres choses encore ! Selon
Degrelle. le colonel Lambert Chardome. des Chasseurs ardennais. aurait offert
en octobre 1936 i'appui d e son rgiment une {( marche ib dcisive e sur
BruxeIles H .
7. Associaiion flamande. antrieure au rexisme. qui a fusionn par la suite avec I'association
u Biiqerstrijd-Actlon Civique

9.

L'chec de ce projet n'empecha pas les milieux etablis d e poursuivre dans


le mme esprit. Selon Degrelle, a u cours de I't 1936, le baron de Launoit,
dont la prodigalit a toujours t connue (au moins A l'egard des organisations
de droite), rgla d'un seul coup 120.000 abonnements mensuels au Pays Rel
qui fut ainsi distribue aux ouvriers de la province de Liege comme antidote
l'ide juge funeste de Front Populaire.
De Launoit apporta probablement aussi son appui A la Lgion Nationale et
entretenait par ailleurs une milice prive personnelle qui Ctait la terreur d e son
entreprise. Il jouissait d'une bonne rputation dans la haute socit belge (entre
autres auprs de la princesse Madeleine d e Croy, membre du Verdinaso).
Deux catholiques de droite. Gusraaf Sap (ancien ministre) et Charles
d'Asprernont-Lynden, songeaient, eux, en 1936 B une coalition gouvernementale regroupant l'aile droite du patlj catholique, Rex et le V.N.V. Durant i't
de la meme annte 1936. circulait aussi en Flandre I'idke primitivement lance
par le Standaard de Gustaaf Sap et Jan Boon d'un rassemblement de toutes les
s forces populaires saines ir. Une idte qui n'eut pas beaucoup de suites si ce
nqest l'accord de dcembre 1936 entre le V.N.V. et l'aile flamande du parti
catholique. Au congrs catholique d'aotlt 1936, il n'avait aussi t quesiion que
d'anti-communisme.
L'enfer. peur tous ces milieux, c'tait A I'poque, l'Espagne o, aux yeux
des catholiques, un gouvernemeni de gauche kcrasait l'&lise, foulait aux pieds
les principes mPrnes de Ia religion et ne cherchait qu'une chose : extirper la
religion d u pays et bannir l'glise. Dieu merci. un sauveur surgit en la personne
de Franco ! Dieu merci, se trouvkrent des Belges, surtout au sein de la Lkgion
Nationale, pour faire contrepoids l'engagement de leurs compatriotes dans les
Brigades internationales et pour lutter aux cts de Franco ! Mme le socialiste
Spaak, A la fin des annes trente, reconnut le gouvernement insurg de Franco.
Trs t6t, en Belgique, se constitukrent des cornites de soutien au rgime franquiste. Le comte Charles Terlinden, professeur l'Universit Catholique de
Louvain, intermdiaire entre la Lgion Nationale et la Cour, et qui avait particip en 1934 avec Paul Hoornaert un congrs fasciste international A Montreux en Suisse, deploya une grande activit cette occasion. L'organisation
catholique <( Action et Civilisation . fonde en 1932 par quatre journalistes et
un pre jsuite, avait. elle. des vises plus larges et manifestait une sympathie
marque pour le national-socialisme. Des membres de Pa noblesse, des industriels et quelques militaires se rassemblhent sous le slogan : {! le communisme
hors la loi i). Le 13 fvrier 1940, trs probablement suite aux nouvelles alarmantes propos des activits dfaitistes des communistes parmi les militaires
mobiliss. trois parlementaires libraux depossent mme un a projet de loi de
dissolution du parti communiste 8 . Mais Ie projet ne parvint jamais en sance
plnire de la Chambre.
Les catholiques restaient rnaIgsk tout les maitres en la matiere. Ils avaient
derrire eux une longue expkriene anti-socialiste et anti-communiste qui leur
fui prcieuse en ces annes trente. Leur action contre le communisme

(1 1) La Dominicain Felix-Dies Morlion menait


une action anticommuniste dans les cercles
catholiques, mars dirigeait aussi la Centrale de
Presse et la Ligue du film catholiques. A l'aide de
journaux comme De Waarhe~dil prchsit m i m e
la lutte arme contre le communisme.

112) Jacques Davignon. ambassadeur de


Belgique Ii Berfin de 1936 au 10 mai 1940.
(13) Le baron Paul de Launot (au premier rang.
droite). banquier et industriel. entretenafr ds
avaM la guerre de bonnes relations avec la Roi
Lkopold. II fut. par ailleurs. inviti aux congrs du
Parti nazi a Nuremberg. Ici, en compagnie da
I'arnbassadeur d'Allemagne a Bruxelles, von
BUlow-Schwarrta, lors de l'ouverture du pavillon
allemand l'Exposition internationale de Liege
en 1939.
E

(1 4) Ds avant la guerre. Marcel Da Roover (ici

en officier1 fit en sorte que l'aide financiere

du
baron de Launoit aux mouvements de droits ou
d'extrme-drorte atteignent bien leur denination.

14

s'appuyait sur de nombreux contacts i'etranger et tait dirige en Belgique


depuis la Centrale de presse catholique sous la frule du pre dominicain Fklix
Morlion. En vritable crois, il faisait le tour des patronages, des collges et des
kglises d e Flandre, maudissant partout le communisme athee : (( Les motivations habituelles des catholiques ne comptent plus ; une seule question importe :
combien y a-t-il aujourd'hui de catholiques capables de manier correctement le
fusil. combien seront-ils demain avoir le courage de se battre pour dfendre
leur religion ? Ils le seront en tout cas en grand nombre durant Ia guerre...
Morlion dirigeait galement la a Concentration de la Propagande Anticommuniste i i , mieux connue sous l'abrviation C.O.P.A.C. dont Charles Terlinden, A
nouveau. assurait la presidence du conseil d'administration.
La C.O.P.A.C. et la ci Socit d'tudes Politiques, conomiques et
Sociales (S.E. P.E.S.) qui travaillait en etroite collaboration avec elle. prouvaient une vive curiosit pour les activits de la cinquime colonne du Komintern, autrement dit pour l'espionnage et les tentatives de subversion auxquels
s'adonnaient des membres ou des agents de la Centrale de l'Internationale
communiste dirige A partir de Moscou. Il va de soi que les nazis aussi s'y
intressaient au plus haut point: pour mieux pouvoir les combattre, ils avaient
d'ailleurs mis sur pied une organisation anti-komintern qui, fut. en tout cas en
1932. en contact avec le Belge Guy d'Aspremont-Lynden.
La C.O.P.A.C. et la S.E.P.E.S. menrent une vaste campagne de propagande au moyen, notamment. d'affiches an ti-communistes. Morlion voulut en
distribuer 9.000 Lige et en faire supporter le oilt (70.000 fss) par de gros
industriels ligeois comme contribution a sa lutte. Nous n'avons aucune raison
de croire qu'ils ne lui ouvrirent pas leur portefeuille. N'avaient-ils pas eux aussi
tout intrtt empcher que se produisent grves et sabotages de la production ?
La thse. habilement soutenue par les nazis, d'une conspiration a judCobolchevico-rnaonniq ue 1) mene A partir de Moscou en vue d'anantir <( la
civilisation chretienne occidentale i l , avait cours galement dans les milieux
conservateurs belges. On le voit Li la lecture des notes prises le 3 avril 1940 par
le conseiller militaire principal du Roi, le gnral Van Overstraeten, aprs un
entretien avec H. Bernier. probablement membre de la saret militaire belge.
L'entretien portait sus ri Ia coalition socialiste communiste juive (qui), appuyte
par une partie de la Loge. et mene souterrainement par Moscou, poursuit le
renversement social et la gnralisation du Front populaire . Le rapport donne
les noms de t( C.H. O (Camille Huysmans) et de sa fille. comme protagonistes de
ce travail de sape. Toujours selon, Bernier, la nomination de W. Ganshof Van
der Meersch comme auditeur gnral (au 8 mars 1940) devait tre replace
dans ce cadre. La Belgique. poursuivait Bernier, regorge de refugis et d'trangers subversifs. Des chefs communistes trangers sjournent en Belgique (la
Passionaria espagnole a Anvers. le leader d u parti communiste franais. Thorez.
chez le ministre belge M.-H. Jaspar et son pouse. une s juive berlinoise v ) . De
nombreux Belges de la haute bourgeoisie. conluai t l'entretien, sont consciemment ou non les jouets de Moscou.

La sret militaire belge travaillait en troite collaboration avec une organisation ouvertement fasciste qui affichait bien haut son anti-communisme : la
Lgion Nationale belge qui se considrait comme ((la garde prktorienne de la
monarchie bb. Ce mouvement tait dirig par l'ancien dmocrate-chrtien Paul
Hoomaeri, conseiller juridique de l'acirie Ougrke-Marihaye que dirigeait le
baron de Launoit. Hoornaert avait particip en 1934 A Montreux, en Suisse, au
congrs fasciste international organis par le << Comit d'Action pour 1'Universalit de Rome i) (C.A.U.R.). Ce C.A.U.R., patronn par les services de propagande de Mussolini, comprenait une section belge dirige par l'invitable
Charles Terlinden. Les membres de la Lkgion Nationale y taient particulirement actifs. Terlinden, comme nous l'avons dit plus haut, tait en outre l'intermkdiaire entre la Cour et la Lgion Nationale. On retrouve encore parmi les
hommes actifs de ces milieux un autre ami du baron de Launoit : l'industriel et
officier de rserve Marcel De Roover. Aprs la guerre, De Raover fut lev au
rang de chevalier et, de 1947 A 1949, assura la prsidence du cercle des officiers
et des industriels. (! Mars et Mercure a.
Ceci dit, oh la collaboration entre la Lkgion Nationale et la Sret militaire
belge se situa-t-elle ? Depuis le dbut des ann6es trente, la Lgion Nationale
disposait au sein mme de I'arrne d'une organisation propre, (( Le Mot d u
Soldat )i,en abrg M.D.S. De concert avec Ia Siiret militaire et avec l'accord
de l'autorit militaire. le M.D.S. dkpisiait Ies communistes et les dfaitistes.
Cettc activitk fut poursuivie durant la mobilisation en mEme temps que la
surveillance des nationalistes-flamands. Le M.D.S, peur donc en quelque sorte
Cire considrk comme le pendant patriotique de la Miliiaire Organisatie du
V.N.V.
Un grand nombre d'anciens membres de la Lgion Nationale restrent
Fondamentalement anti-ommunistes jusque dans la Rsistance et furent, aprs
la libration. pendant la guerre Froide, l'avant-plan de l'action anti-comm uniste et Iopoldiste. LA aussi. Marcel De Roover joua un rle central, souvent
de concert avec un autre homme de confiance, tant du baron de Launoit que
de Lopold JI1 : Robert Nieuwenhuys qui A Londres, avait acquis pendant la
guerre une grande exprience dans les services de la sret et des renseignements. Pour tous ces hommes, I'anti-communisme et le Iopoldisme taient
troitement lis I h n l'autre : les opposants i Lopold furent trks rapidement
assimils des {( communistes r).
Les Srets d'tat belge et allemande :
main dans la main

La Sret, on peut le comprendre, subissait aussi 17atmosphtredes annes


trente. Pour elle comme pour d'autres, le grand danger venait de la gauche. En
tout cas, Robert d e Foy, administrateur depuis 1934 de la Sret belge, entra en
contact au printemps de l'anne 1936 avec la police secrte allemande dans le

brir dtd~gi+niser
un. &cli:i.~pe
d'infi~mxlion',~.
Ce .pirrSkexw h cette .viaiie riil cloi~n
pnr I'exrraditioli d.e 'Relgique vefl I'hllmgne de t'il'rnigrts ci>tnmunIsac ~illcl
marid HIcifirich Re11 et de qriatre rkftigi'i juif's. De Fw aurait a 1 . 4 ~cmp?rtC
~
di1
ri mat~!r.iel inl&ress:int pour ta C~sru,txo
e. Lnrsquc Himniler et .Hc.yJrich, chel3
des polices nxies en Allsrn;ig.ne, cortt,prent cn 1937 le picljet d'un congr&,
internaticmal dcs polices firi ccirirs duquel den ~prscntlintade 14 Btatli dbittraieni .sous la prsidm~eidu 3?eirA.$iihrt<r S'.,Ti. und Chrif der lJaut,rd:km P~ltzei
des niciyens de {t lutte contre le hlrlrcvisn~ev . de Foy et deux de
cnll~burafcurs furent invit&.
Foy uc prit ptt~pt11-t <lux ~SSCIISS~ODSpropriinent dites,
contrairement: ses deux dlakixutcurs. Mais en ..wtemhre 1937, .il fut, tout
comme ses rreize hun~olloguetibtriingenu. invite p~momndlernentiiu congrs du
Prirlj comme Mite d'honneur d'Hitl.er. Re Fcry asaiski-til effectivement h ce
congrs ? Cc n'~%t pas prnuvk. Ce qui rr;l certain, par contre. c'est que IFchcf de
'1i1 srete beige arriva 5 Munich le 4 septembre, Ji: premier jour du ccrngrBs du
Pirrti. Re meme, tln sait avec ccflit~dcqrre de 'Foy et se% trcize homcilngiles
tningers f'orcnl, A I'jnilitiuc de Himmler, dccrrh de I.'rdrc de t'Aigle allernand. Du j 9 au 22 octobre 1938, an reirauve dc Foy, celte foisci H Berlin,

p u r des pourp;rrItrs aux AlTaires tranghrei;. Cc: fut pour lui l'occasion di:
dkclarer enttc auires u que la Belgique ne pouvcilt supporter plua longtemps In'
prsence lnrtssive de .ruif$ eet que par coniiequcnt, roui: Iiiif enirant illegalement '
en Belgique serait impit.oyab1snien.t refoulh h lo fxantire D
De plus, durtint les dernien mois prcldrd~nlI'inva.~ictn.lleiriandc, dc Foy
I'uurnii li son Ixornologiie Heydric.h, chef du Reic!hssr'chor~heir,~huuprmr
?, des
renseignments qui. semblent lui avoir tP fort utiles. Le 16 jiliilet 1940, en effet,
H'eydrich insislrr niiprs de l'udminisirrition allemande d'acciipation in81:1[1&
entre-tenxps ;Il Bruxelte~p u r qu'an lihere rupidement de Foy. Celui-ci nvait t t L
srrCt riu CIP.tiut d u mois de juillet 1940 par la police allemrinde paiix 521 participalion I'lir.revkition en. moi 1940 d'une srie de suapecta piirmi le.pqueis se!
rri>uv;iieni quelques Allemand.;. D Foy doit Glre ltbr*, disait Heydrich. v car
(il) :i. Ics derniers txtois irvatit l'invasion. cullrtbnr c V i c n c e m avec le R.S. W.A.
et a v e l :kCili, Meyd~ich)pcrrionnellement, et $1 livrlr du rnst6riet irnyiortrtnl w . Estii excessif' de sitpyiosm que ce rnat6riel 1) eoncrern.n:ijtdes sonxmunistcs et: des
so~ilist~s
alletnands s$jaiirnrint m Bclgiqiie el peut-Pitre 6gslrrmeii~cies JuitS 'F
L'uetivitfr des ctirnmunistcs belge et trungers. surtoril au port d'Anvers,
f'iiisait l'objet d'uni! grande attention, surtoiil de In prtrt du wmmhi~iremiiritinie adjoint. Armand Tilrnan et du. ccmrnissairc niuc dklkgationa judiciaire&
(ieorycs Hlock. Tilrnan, en pariculier, suivit de trs prs 1- IlenLotives et les
acres de sabotage peqr&trs partir de 1936 piir des ~wrnmunisies(dont certains
Allemartds) contre des navires ~Iiemands, it:iliem et japonais dans Ic port
d'Anvers. Dans ce ciidrc. il ttnjt rgull6rement en contact nve le directerrr de la

*.

g. Tradricrim d'un rqpor-t liltctrtnnd.


9. K.S.H.A. : Adn!idiairiitiun cenirale dr! lu S o i e 3 qui cciifiiil IIISipri 5 lh. IL 13.

(15) Hjalmar Schacht. prsident de la


Deutsche Reichsbank, en visite auprs de

son homologue de la Banque Nationale


de Belgique, Louis Franck (1937).
(16) En 1938. Vicco von BlowSchwante (deuxime a partir de la
droite) devint ambassadeur d'Allemagne
a Bnixelles. Bien que membre du
N.S.D.A.P.. il appartenait au groupe des
diplomates opposs Hitler. Ici a la
colonne d u Congrs, a l'occasion de la
remise de ses lettres de crance.
(17) Le commissaire royal la Rforme
administrative, Louis Camu, qui avait
souhait assister un congrs du Parti
Nuremberg.

(18) Le financier amricain Dannie Heinemann, un ami du roi Lopold III,


tait dispose financer une initiative
d'Henri de Man en vue d'arriver a un
accord avec l'Allemagne.

''

WAidUhqI'M~h'iifik1'h11driia3ide
AT~iGv.fs,un C e g i n Gjst:'h.& travaillait galement pour l'Abwehr. En a o l t 1942. neuf Belges comparurent devant un (( tribunal populaire )) allemand pobr leur complicit dans des acres de sabotage commis avant la guerre et furent excuts. Parmi les pices conviction apportes
par le Ministre public, se trouvaient entre autres des extraits d e dossiers de
police belges Block. cela ne fait aucun doute, transmit, durant l'occupation,
des dossiers de police datant d'avant la guerre. aux services de police allemands. Ces dossiers contenaient-ils des informations sur les actes de sabotage
dans le port d'Anvers? Cela reste encore dans l'incertitude pour le moment.
Aprs la libration, Block poursuivra avec zle son travail de commissaire aux
dlgations judiciaires, et crira des tudes fort dtailles sur... les mouvements
politiques de collaboration. tels que, notamment, la DeVlag et le V.N.V...
)>.

Le Roi au pouvoir !
Last but not leusr: le rle de la Cour dans les relations belgo-allemandes
entre 1936 et 1940. Aprs la guerre. l'ancien Premier ministre Pierlot crira
dans une srie d'articles parus dans Le Soir: (( Le Roi avait, de son serment
constitutionnel, un souci qu'il manifestait souvent. mais il avait aussi. de ses
prrogatives. de ses devoirs, du rle du gouvernement, des Chambres une conception diffrente de celle des ministres. (...) Il n'aimait pas les Chambres. En
dnonant le rle souvent abusif des partis dans le fonctionnement du rgime
parlementaire. il laissait percer des prventions plus profondes. (...) Le dsir du
Roi efit t d'avoir un gouvernement non parlementaire. peu nombreux, compos notamment de deux gouverneurs de province, d'un gnral. d'un haut
fonctionnaire des Affaires trangres, et de quelques hommes appartenant aux
milieux scientifiques et conomiques r}. Pierlot devait le savoir, lui qui avait t
plus d'une fois en conflit avec Lopold au sujet du fonctionnement des institutions. Le Roi tenait en effet fermement son droit constitutionnel, qu'il prenait
la lettre, de nommer et rvoquer ses ministres. 11 sermonna A plusieurs
reprises ses ministres propos des circonstances dans lesquelles tombaient les
gouvernements belges sous la pression de groupes et d e partis. et proposait
comme unique remde j. la ((crise du rgime le renforcement du pouvoir
excutif (c'est--dire le sien). Une certaine conception autoritaire du pouvoir ne

(19) Une des figures marquantes de I'opposition


anti-hitlrienne, Carl Goerdeler, connaissance de
Lopold et ancien maire de Leipzig (ici au cwrs du
procs qui suivit l'attentat manqu contre Hitler du
20 juillet 44).
120) Le cardinal Van Roey (a gauche) tait un des
plus chauds partisans de la politique de neutralit.
Cette photo a t prise lors de l'inauguration de
I'hposition Internationalede Lige en 1939. Le

prince Albert (devant le micro) y pronona une


courte allocution.
(211 Les liens troits entre la Maison de Savoie et la
Maison de Saxe-Cobourg-Gotha ont t d'une
grande importance peu avant et durant la seconde
guerre mondiale. De gauche a droite : le
roi Lopold. sa sur Marie-Jos. la reine Astrid et
l'poux de Marie-Jos. le prince hritier Umberto
d'Italie.

~ui2thlflicTo'iiTp3 3-?2rCettemaii3?~TMsager

-,-

-----

les choses, ajoute une


prdilection pour la diplomatie personnelle et secrte, et l'emprise toujours
croissante de I'entouragemkoyal (constitutionnellement irresponsable) devait
aboutir des heurts avec certains de ses ministres censs le couvrir devant le
Parlement ({(on ne dcouvre pas la Couronne s). Ce conflit latent attendra la
campagne des dix-huit jours pour clater et donnera matire a de violentes
discussions lors de la question royale (1945- 1950).
Ce renforcement de l'autorit royale, ventuellement accompagn d'une
suppression du Parlement, tait entre 1920 et 1945, le leitmotiv d'une srie de
discours des milieux conservateurs belges, mme dans la Rsistance. Des
mouvements fascistes comme la Lgion Nationale et le Verdinaso magnifiaient
la monarchie et voyaient en Lopold le (( chef rv de la Belgique. Ces deux
organisations entretenaient des relations avec les milieux de la Cour, ce qui
laisse supposer tout le moins l'existence d'une certaine considration rciproque. En janvier 1940, le bruit courut que le Roi avait le projet de constituer
ct du gouvernement officiel un (( directoire 0 officieux, sorte de cabinet
fantme extra-parlementaire sur lequel il aurait eu une prise directe. On citait
parmi les membres possibles de l'quipe : de Man (prsident du parti socialiste,
homme de confiance et diplomate officieux du Roi), Philip Van Isacker (ancien
ministre, banquier et sympathisant du Verdinaso), le gnral Van Overstraeten
(conseiller militaire du Roi et communment surnomm le (t vice-roi ))),
P. H. Spaak, Gustaaf Sap, et le leader du Verdinaso Van Severen. Tous taient
des partisans convaincus de la politique de neutralit et, l'exception de Spaak,
taient des dfenseurs d'un rgime autoritaire d'Ordre Nouveau. supposer
que ce projet ait rellement exist, il ne dboucha finalement sur rien.
Avant la guerre, le Roi tait convaincu que la Belgique devait se limiter
dfendre son territoire et ne devait prendre aucune position dans le conflit
europen qui menaait. Ce qui ne l'empcha pas, tout comme Spaak et le
comte Lippens, d'assister par exemple en juin 1937, au palais des Beaux-Arts
Bruxelles, la projection de gala du film de Leni Riefenstahl sur les congrs du
Parti Nuremberg, et fliciter personnellement l'auteur du film, {( Triumph
des Willens )) - un chef-d'uvre de propagande nazie. II est frappant de voir
comment Jacques Davignon, l'ambassadeur belge Berlin, sembla croire, sans
aucune rserve, les dclarations d'Hitler et du ministre des Affaires trangres
selon lesquelles l'Allemagne respecterait sa promesse faite en 1937 de ne pas
violer l'intgrit du territoire belge. Ainsi le 2 novembre 1939, Davignon
dclara au correspondant du journal bruxellois L'Indpendance Belge Berlin
qu'effectivement un certain doute planait en Belgique quant la sincrit des
dclarations allemandes, mais que cette proccupation n'tait en aucune faon
partage par le Roi, par Spaak, ni par les hommes vritablement au pouvoir en
Belgique. Selon Davignon lui-mme, cette confiance des dirigeants belges aurait
repos en grande partie sur sa propre analyse de la situation. II aurait dclar,
selon un rapport allemand : {<J'ai personnellement assur le Roi que je crois en
la sincritC de la politique allemande l'gard de la Belgique. J'ai dit mon

Roi que te Fiihrer du Reich a affirm que 1'Allemngne respecterait la neutralit


de la Belgique et q u e j'ai une totale confiane en la parole d'Ad01f Hitler. Le
Roi ne doute pas qu'Hitler respectera sa promesse. Comme moi, le Roi pense
que l'inquitude d u peuple belge est systtmatiyuement entretenue par la propagande britannique. En semant la panique. la propagande britannique abuse du
peuple belge j. ses propres fins politiques . Pour un des garants de la neutralit
belge. ce n'lait pas a proprement parler la meilleure analyse possible de la
situation !
L'attitude du Roi vis--vis de l'Allemagne, tout comme son comportement
politique en gnral. faisaient l'objet d'une grande attention au skin du
IIIe Reich. Les Allemands conn;iissaient et apprciaient la part prise par le
Souverain dans le choix et le maintien sans hsitation de la politique d'indpendance et de neutralit. Plusieurs communications de l'ambassade allemande
Bruxelles avaient, par ailleurs, pu laisser penser aux dirigeants du Reich que
Lkopold ne tenait pas particulirement au rgime parlementaire.
Les Allemands tentrent de sonder, par des contacts secrets. les intentions
et l'attitude politique du Roi. Une personne en particulier servit de relais dans
cette maneuvre : le docteur Karl Gebhardt. S.S.-Siundortrnfuhrer 'O par la suite
Obcrfzhrcr ". Gebhardt tait un ostologue renomm. A partir de 1937, il traita
regulierement outre le Roi et ses enfants, des patients dans les plus hautes
sphres belges : le conite Guillaume de Grunne (Grand Matre de la Maison de
la Reine Elisiiheth), la comtesse de Baillet-Latour (apparente au prsident d u
Coinit International Olympique), Madame Camu (pouse di1 commissaire
rriyal la Rforme administrative dj cit'), Raoul Richard (administrteur des
biens privs d u Roi, ;idmjnistrateur-dlgu de Sofina et ministre des Affaires
cononiiques durant quelques jours en fvrier 1939), ainsi que Dnnnie Heineniilfin (financier et conseiller politique du Souverain). H. de Man aussi connaissait le mdecin S.S. Ce dernier niit ses relations belges i profit pour obtenir des
renseignenient3 politiques. II faisait rtguliremetit rapport au Reich.Fflirti?.-S.S.
1-lirnmler qui. lui-n~n~e.
en informait Hitler. Gebhardt eut ainsi sa part dans
l'image qu'Himmler et Hitler se forgrent du Roi. Dans l'autre sens, il se faisait
un plaisir d'apporter l'un ou l'autre kclaircissemcnt aux questions que se
posaient le Roi mais surtc-iut la Reine Mere (unc Bavaroise) sur le rgime nazi.
Cette dernire ne manqua pas. ce propos, d'insister, aprCs le 10 juillet 1939.
auprs de Gebhardt, sur la determination de son fils quant ii sa politique
d' absolue neutralit 1, et sur le fait qu'il {i admirait profondment l'action
co~istructivedu Fhrer rr.
Les motivaticins politiques parnllSles de Gebhardt apparaissent dans le
jugernent qu'il porta sur Louis Camu. <I Un jeune homme extraordinairement
actif' et germanophile. J'i pu m'assurer - et 1"ambassadeur allemand a confirm mcin opinion - que Camu est. pour une grande part. ii l'origine de l'atti10. Colonel.
I I . Grade d'officier allemand sans quivalent dans I'aririkc belge.

tude prise par le Roi l'gard d e l'Allemagne O , crivait ~ e b h a r d le


t 3 juin1939, au moment o Cam! fit savoir l'ambassadeur allemand Bruxelles
qu'il participerait << trs volontiers I) un congres du Parti Nuremberg. Le Roi
lui-mme possdait un code quand il voulait inviter Gebhardt une rencontre
s officieuse )) sur des sujets autres que mdicaux. Au dbut du mois de fvrier
1940, R. Richard appela Gebhardt par tlphone sa clinique prive: (( tous
vos amis et patients de Bruxelles r), l'informa-t-il, a seraient trs heureux si vous
pouviez vous rendre nouveau rapidement Bruxelles o. Pour Gebhardt, cela '
signifiait, selon une convention tablie. que Lopold dsirait s'entretenir officieusement avec lui. Lopold voulait-il entendre Gebhardt sur les vises militaires allemandes sur l'Ouest un moment o plus personne, parmi les gens
(, bien informs O, ne pouvait douter de leur existence ? Les documents trouvs
dans l'avion atterri de force Mechelen-sur-Meuse et les avertissements rpts
venus de Rome e t de Berlin annonaient en effet une invasion imminente. Le ,
fait qu'Himmler voulhit connatre l'avis des Affaires trangres et (( au besoin
d'Hider 1) avant de dcider de donner oui ou non l'autorisation de voyager
Gebhardt indique que le Reich attachait une grande importance politique cet
ventuel voyage Bruxelles. Pour autant qu'on le sache, ce voyage n'eut finalement pas lieu l'poque.
Le Roi xvait-il rellement a des sympathies pour 1'Allemagne u, comme le
notifia l'ambassadeur allemand Bruxelles son ministre le 7 septembre 1939,
ou jouait-il le jeu pour chercher maintenir le plus longtemps possible la Belgique en dehors du conffit ? La question en elle-mme ne peut jusqu' prsent
pas tre tranche. Il est certain que des dclarations de sympathie l'gard de
l'Allemagne furent faites et que certaines personnes A la Cour et dans l'entourage du Roi (par exemple l'ambassadeur Davignon), manifestrent plusieures
reprises, de faon peine voile, leur mfiance vis--vis de la France et de
l'Angleterre. Mais, d'autre part. il est tout aussi sr que le Roi eut des relations
avec des membres de groupes allemands d'opposition Hitler: ainsi avec
l'ancien Oberbtrgermeister l 2 de Leipzig, Car1 Goerdeler. Au dbut du mois de ,
mars 1940 probablement, Goerdeler rencontra Lopold et lui fit part de la
possibilit d'un changement de rgime en Allemagne et du souhait d'arriver
la conclusion d'une paix honorable entre l'Allemagne et les Allis occidentaux.
Cette paix, le Roi aussi la souhaitait, mais sans le rgime allemand existant.
Avant l'invasion dj, Goerdeler, partisan d'un riigime modr de droite, et
certains groupes avec lesquels il tait en contact, cherchrent a monter un coup
d ' k a t et liminer Hitler.

12. Maire.

54

Conclusion :tout plutt que Moscou ! '

'

La deuxime moiti des annes trente, avec ses difficults nes de la crise
conomique mondiale, fut marque. en Belgique comme ailleurs, par une Polarisation politique accrue. Pour les dmocrates modrs comme pour les conservateurs, le communisme et le national-socialisme constituaient tous deux un
danger, mais aux yeux des conservateurs, la plus grande menace venait non de
Berlin, mais de Moscou. Ce n'tait pas le V.N.V. ou Rex qu'il fallait interdire
mais bien le parti communiste. Ce n'tait pas les agents allemands ou leurs
complices belges qu'il fallait rechercher, mais ceux du Komintern. Et pourtant,
ce n'tait pas l'arme russe, mais les troupes allemandes qui campaient nos
frontires, comme nous avons pu en faire la constatation le 10 mai 1940...

Desseins allemands pour la Belgique

Que serait-il advenu de la Belgique si l'Allemagne avait gagn la guerre ?


Selon les sources allemandes actuellement disponibles, il ne fait aucun doute
que notre pays aurait t annex un (i Grand Reich germanique sous domination allemande et aurait cess d'exister en tant qu'tat souverain. Un (ou
deux) gouvernement(s) fantoche(s), compos(s) de quelques ({ collaborateurs H
politiques d'avant-plan (certainement Degrelle et J. Van de Wiele) aurai(en)t
sans doute assur au pays une autonomie pius que limite dans des domaines
accessoires. Mais mme dans ce cas. on n'aurait pu parler, cela va de soi. d'un
tat belge indpendant.

Le sort de la Belgique renvoy aux calendes grecques

'.

En ralit, le Fhrer aller Germanen, Adolf Hitler - qui, depuis 1933,


n'avait qu'une ide: effacer la dfaite de i918, donner sa revanche A son pays
et tendre toujours davantage le Reich - n'a jamais pris de dcision dfinitive
quant au sort de la Belgique. Mme aprs la libration de la Belgique en janvier 1945. lorsque l'offensive von Rundstedt dans les Ardennes eut chou.
Hitler dcida encore de remettre A plus tard la question du sort de notre pays
(dilatorisch tu behandeln).
Ces mmes termes, il les avait dj employts en juillet 1940 pour signifier
1
en clair qu'il n'avait pas encore fix le statut de la Belgique. Et pourtant, durant
les quatre annes qui sparent ces deux dates, une srie d'vnements se sont
passs qui vont tous dans le m&me sens : en cas de victoire de l'Allemagne. la
Belgique serait annexe au Reich.
Pour comprendre ce qui va suivre, un aperu gnral de l'volution de la
politique allemande en Belgique est ncessaire. Les diffrentes formes de collaboration avec l'Allemagne pratiques ou envisagees par des Belges n'ont pu, en
effet, se dvelopper que dans la mesure oh elles servaient les intrts allemands.
Ce serait une grossire erreur de penser que les Allemands attendaient de
tous les Belges prts A l'une ou l'autre forme de collaboration qu'ils s'affichent

ouvertement nationaux-socialistes. Ils ne l'exigeaient que sur le plan politique, et,


partir de 1942, aussi en matire sociale. Dans tous les autres domaines. l'idologie
importait peu :il suffisait d'avoir de (( loyaux r) fonctionnaires pour faire fonctionner l'administration ;quant la production industrielle belge. elle pouvait trs bien
servir l'effort de guerre allemand sans que ses producteurs se comportent en nazis
(et seule une minorit trs rduite de chefs d'entreprises le firent). Sur ces terrains
conomique et administratif, l'occupant prfrait de loin la contrainte une collaboration spontane et u loyale )) dans le cadre mme de la lgislation belge et de la
convention de La Haye sur le droit de guerre. Les Allemands taient dj heureux
de ce que l'industrie et l'administration belges dans leur ensemble se fussent de
leur propre chef remises la tache aprs la capitulation de l'arme belge le 28 mai
1940. Oii seraient-ils alls chercher les milliers de fonctionnaires et de dirigeants
d'entreprise improviss pour remettre en marche l'industrie et l'administration ? Et
mme s'ils les avaient trouvs, il n'est pas du tout certain que ces deux secteurs de la
vie publique belge auraient dans ce cas mieux servi l'Allemagne. Le risque de
troubles sociaux, de grves et de sabotage tait assurment plus faible avec des
responsables belges en place. Ils donnaient l'exemple, leurs subordonns les suivaient (pour la plupart). Tout autant que les Allemands, ils souhaitaient (< la paix et
l'ordre 9. Ce qui n'empcha pas prcisment le maintien de l'ordre d'tre une
source rgulire de conflits entre l'occupant d'une part et l'administration et la
magistrature belges d'autre part.
Sur le plan politique, les Allemands exigeaient autant que possible un engagement total de la part de ceux qui taient prts 21 collaborer. Et l, les collaborateurs
se montrrent souvent plus catholiques que le pape ;ils proposrent frquemment
plus l'occupant que ce qu'il leur demandait, et plus d'une fois, les Allemands
durent vritablement temprer leur ardeur. Car dans leur empressement obtenir
des Allemands u le pouvoir ,, ils allrent jusqu' leur rclamer, les uns une Flandre
ou un pays thiois indpendant (tel le V.N.V.), les autres la mainmise sur tout le
pays (tel Degrelle). Ce qui n'entrait pas proprement parler dans les vues des
Allemands ! A chaque fois, la rponse allemande tait la mme : pas de dcision
sur le sort politique de la Belgique tant que durerait la guerre. Cette attitude attentiste adopte par les Allemands a pargn A plusieurs hautes personnalits belges,
commencer par Lopold III, le risque d'une aventure. Mais elle n'a pas entrav la
collaboration politique : en ne se prononant pas, les Allemands ont en quelque
sorte stimult les mouvements de collaboration en attisant leurs rivalits.
Quel rgime d'occupation ?
Jusqu'ici, nous avons toujours parl (( des Allemands a, de (4 l'occupant b),
u des intentions allemandes H, comme si on avait suivi en Allemagne une politique bien dtermine derrire laquelle tous se seraient rangs comme un seul
homme. Rien n'est moins vrai. La description dtaille des diffrents groupes
concurrents qui, tous au nom du nazisme, luttaient entre eux pour le pouvoir

jusque dans les territoires occups, nous mnerait trop loin. Il faut cependant
en dire quelques mots. En mme temps convient-il de mentionner en bref ces
groupes allemands qui combattirent pour la reconqute d'un pouvoir dont,
depuis l'amvee de Hitler, ils taient de plus en plus carts. et qui, partir de
1937-1938, poursuivirent leur combat dans des cercles d'opposition. Or, prcisment, ces cercles d'opposition eurent leur part dans la forme qu'a prise le
rgime d'occupation en Belgique.
Endehors d'Hitler, qui revenait toute dcision finale, ce sont surtout
I'Oberkommando des Heeres (O.K.H., le commandement suprieur de l'arme
de terre allemande) et, dans une moindre mesure, le Reichsfhrer S.S. Heinrich
Himmler qui ont jou un rdle dans les discussions concernant le rgime d'occupation de la Belgique. Entre la S.S. qui, au fil des ans, deviendra un tat
(redout) dans l'tat, et 1'O.K.H. compos en grande partie d'anciens officiers
de la rpublique de Weimar. existait une rivalit6 aigu qui sembla, 4 mesure
que la guerre progressait, tourner de plus en plus l'avantage de la S.S. A
l'origine, un grand nombre d'officiers suprieurs taient opposs l'invasion et
A l'occupation des tats neutres (dont la Belgique) surtout en raison de la perte
de prestige qu'elles auraient entrane pour l'Allemagne dans l'opinion mondiale. Himmler et sa S.S. voyaient, eux, dans l'invasion de pays germaniques
tels que la Norvge, le Danemark, la Hollande et la partie flamande de la
Belgique, un moyen de raliser le projet du (( Grand Reich germanique 1) des
peuples-frres par le sang et la race - et d'tendre sensiblement leur pouvoir.
En septembre 1939, l'ors de l'invasion de la Pologne (o n'habitaient pas de
Germains), les S.S. s'taient signals par leurs actes de cruaut l'gard de la
population civile et surtout envers les Juifs polonais. Lorsqu'A l'automne 1939,
la dbision d'Hitler d'attaquer l'Ouest ne fit plus de doute. les officiers suprieurs allemands s'efforcrent d'obtenir que la S.S. ait le moins de pouvoir
possible dans les nouveaux rgimes d'occupation (donc galement en Belgique).
Le meilleur moyen d'y parvenir, c'&tait, A leurs yeux, d'instaurer, en Belgique comme ailleurs, une reine Militdrverwaltung, un regime d'occupation
dirig uniquement par des militaires : une administration militaire qui ne serait
pas soumise directement Hitler mais au commandement de l'arme allemande. Pas de Zivilvenvaltung, pas d'administration civile sous la coupe d'Hitler et sous l'influence politique de la S.S. Les militaires arrivrent A leurs fins,
du moins en ce qui concerne la Belgique : on y instaura une administration
militaire qu'on estimait mieux convenir aux temtoires qui n'taient pas destins
etre intgrs dans le Grand Reich ou dont le sort ne devait pas ttre rgl
avant la fin de la guerre. L'instauration d'une administration civile signifiait au
contraire, pour un pays occup, qu'il tait susceptible d'tre annex (Anschluss).
Le choix entre administration civile ou militaire prsentait donc une dimension
politique : le rattachement ou non au Grand Reich. A cela s'ajoute qu'en rgle
gnrale, le pays occup lui-mme considrait la prsence d'une administration
militaire comme un rgime de faveur (Hitler. lui, voyait dans une administra,tion civile (r une faveur faite aux Germains ))).

L'quilibre instable de l'Administration militaire


L
-

Le gouverneur militaire pour la Belgique et le Nord de la France arriva


Bruxelles le 1" juin 1940, quatre jours aprs la capitulation belge. II s'agissait
du gnral Alexander Freiherr (baron) von Falkenhausen, un homme de 62 ans
qui avait avant cela assum la mme fonction en Hollande durant quelques
jours. Le choix de von Falkenhausen est significatif. Durant la premihre guerre
mondiale, son oncle avait t gouverneur militaire (de triste mmoire) en Belgique, mais Alexander von Falkenhausen tait connu dans I'0.K.H. pour tre
un opposant Hitler. Avec d'autres opposants allemands, il estimait qu'Hitler
devait tre cart du pouvoir. En novembre 1939, il fit mme avertir indirectement le gouvernement belge du danger allemand d'invasion. Von Falkenhausen
avait des contacts rguliers avec les opposants groups autour de Car1 Goerdeter. Celui-ci tait considr par certains comme le futur chef d'tat allemand
aprs la chute ventuelle d'Hitler ; c'tait un conservateur libral et par ailleurs,
une connaissance de Lopold III. Von Falkenhausen entretenait aussi des relations avec le gnral anti-hitlrien Ludwig Beck et avec l'ancien ambassadeur
allemand Rome, Ulrich von Hassel. Tous trois (Goerdeler, Beck et von Hassel) allaient payer de leur vie leur participation a l'attentat manqu du 20 juillet
1944 contre Hitler.
L'appareil administratif, sous von Falkenhausen, consistait en un Verwaltungsstab (l'appareil administratif proprement dit sous la conduite de l'ancien
Regiemngsprasident de Cologne, Eggert Reeder, par ailleurs gnral honoraire
S.S.) et un Kommandostab qui, sous la direction du colonel von Harbou, s'occupait des affaires purement militaires (von Harbou tait lui aussi connu comme
opposant au rgime hitlrien). Le terme Administration militaire Q employ
ci-aprs dsigne en gnral le Verwaltungsstab.
Cet appareil administratif comptait plusieurs branches comptences diverses : par exemple le traitement des questions concernant la voIkstum 2, fa propagande (Propaganda-Abteilung), la justice, l'conomie, la vie sociale et syndicale,
etc...
Les relations entre Reeder et son suprieur von Falkenhausen ne furent pas
toujours sans accrocs ; von Falkenhausen tait notamment oppos B la Flamenpolitik conue par Reeder et ses collaborateurs au dbut de i'occupation et qui
visait favoriser les Flamands dans le cadre de l'tat belge. Une des manifestations les plus marquantes de cette Flamenpolitik fut, en dehors de la mise en
libert des prisonniers de guerre flamands qui n'taient pas ofliciers de carrire,
ce qu'on appela la 6 commission Borms n. Cette commission tait charge du
paiement B un millier d'anciens activistes de la premire guerre mondiale, de
sommes considrables accordes en ddommagement des pertes de salaires et

'

((

1 . Chef de gouvernement rgional.


2. La a nature, kirne du peuple H.
3. Politique en faveur des Flamands.

de pensions imposes par I'tat belge pour leur collaboration avec l'Allemagne
pendant la guerre 1914-1918. Un geste qui montre l'importance que 1'Allemagne nazie accordait l'activisme, un geste kgalement que l'occupant pouvait
se permettre d'autant plus facilement que l'argent ne provenait pas du Trsor
allemand, mais bien du Trsor belge ! Cette Flamenpolitik de Reeder correspondait dans ses grandes lignes aux conceptions (<germaniques )) d'Hitler et du
Reichsfhrer S.S. Elle en diffrait cependant sur un point. Reeder tait d'avis
que l'unit de I'tat belge devait tre provisoirement maintenue tant que durerait la guerre (pour des raisons, entre autres, kconomiques). II pensait aussi et vu sa position, cela est tout fait comprhensible - qu'il fallait viter l'installation d'une administration civile allemande. En cela, il tait sur la mme
longueur d'ondes que von Falkenhausen ou les milieux dirigeants belges (Roi,
Cardinal, secrtaires gnraux). Ceci dit. la sollicitude de Reeder l'gard de la
Belgique n'avait pas tant pour objectif la sauvegarde du pays - Reeder tait,
lui aussi, persuad que la Belgique disparatrait aprs la guerre et deviendrait
un mittelbar oder direkt deutsches Vorland ((( directement ou indirectement un
avant-poste du Reich allemand ))) - que le maintien de sa propre position.
Cette position reposait sur un quilibre plus qu'instable entre d'une part, le
soutien aux mouvements d'Ordre Nouveau sur le plan politique, et d'autre part,
la prise en considration des reprsentants de (i l'ordre ancien )> endehors de la
politique proprement dite (administration, conomie). Reeder considrait
comme de son domaine propre tant la politique au sens strict que tout autre
secteur de la vie publique et n'y tolrait aucune immixtion. Et justement, ds
les dbuts de I'occupation, un liomme brlait d'impatience de se mler des
affaires intrieures belges : le Reichsfhrer-S.S. Himmler en personne. Durant
quatre ans, Himmler rendra la vie impossible Reeder en pratiquant, avec
l'accord tacite d'Hitler, une tactique dite d'hineinregieren 4. Cette tactique consistait pour Himmler obtenir du Fhrer (sur lequel il avait une grande
influence) des dcisions auxquelles Reeder ne pouvait s'opposer et qui lui permettait d'tbranler petit petit la gestion de Reeder (d'o le terme d'hineinregieren). Ainsi Himmler esprait arriver son but final : la nomination par Hitler
d'un Hoherer S.S.-und Polizeifuhrer5 (ce qui, notamment en Hollande, a conduit A un vritable rgime de terreur) et l'installation d'une administration
civile politiquement engage et dpendant directement d'Hitler. Un premier pas
vers l'annexion, recherche ouvertement par Himmler, de la Belgique 1'Allemagne ...
DCs les tout premiers jours de l'occupation, Himmler insista auprs d'Hitler
pour que soit nomm, au moins en Flandre, un commissaire du Reich li au
parti. II n'obtint pas satisfaction, mais le 4 juin 1940, Hitler lui accorda cependant de placer (i plus tard )> la Flandre sous administration civile, tandis qu'une
administration militaire serait maintenue en Wallonie. De plus, Himmler rus4. Gouverner par ingkrence systmatique, immixtion.
5. Chef supame de la S.S. et de la police allemandes en Belgique.

(1) Hitler avec va Braun dans sa rbsidence de Berchtesgaden.

(2) Heinrich Himmler, ReichsfUhrer4S. et Chef de la police


allemande. un des hommes les plus pubsents du llP Reich. Avec les
mthodes qui lui taient propres. il a tent d'acqurir uns certaine
influence politique dans les territoires occupds. En Belgique, il
trouva des allis dans les personnes de lon Degrelle et de Jef Van
de Wiele...
(3) Himmler a aussi essay de saper I'autoritb de l'Administration
militaire d'occupation allemande B Bruxelles. C'est ainsi qu'il parvint
en avril 1943 B carter de l'Administration militaire Frans Thedieck
malgr l'appui sur lequel ce dernier pouvait compter de la part de
son chef, Egeert Reeder (41.

sit. en juin 1940. installer avenue Louise Bruxelles un service du SIPOS.D. 6. C e service dpendait d e lui-mme en tant que chef de la police allemande, mais aussi de Reeder. Ce service a jou un rle important tant dans le
domaine du maintien d e l'ordre que sur le plan politique. C'est ainsi qu'il fut
l'instigateur de la cration de l'A lgemene S.S.-Vlaanderen crainte autant par le
V.N.V. que par l'Administration militaire. Ajoutons tout d e suite que les raisons
de la craindre n'taient pas les mmes pour Reeder que pour le V.N.V. Aux
yeux du V.N.V.. I'Algemene S.S.-Vlaanderen tait un dangereux concurrent
politique, un rival. Reeder. quant lui. voyait dans la cration son insu de
I'Algemene S.S.-Vlaanderen une nouvelle manifestation de l'hineinregieren
d'Himmler. Il se sentait <( doubl )) dans un secteur qu'il aurait justement voulu
garder de son ressort : la Volksiumpolirik '. Il ne manquera d'ailleurs pas d'utiliser habilement l'Algemene S.S.-Vlaanderen comme << prcieux moyen de contrle )) pour maintenir le V.N.V. sur <( la bonne voie )) du national-socialisme.
Malgr le fait que, jusqu'en 1943. les Wallons n'taient pas considrs par
Himmler comme des Germains, un scnario peu prs identique se rpta
dbut 1941 en Wallonie : sans en avertir pralablement Reeder, le SIPO-S.D.
fonda A Lige l'association (< Les Amis du Grand Reich Allemand (A.G.R.A.)
destine manifestement donner un coup de fouet au mouvement alors chancelant de Degrelle que l'Administration militaire soutenait avec encore plus de
rticences que le V.N.V. Dbut 1943 dj - il n'y avait pas longtemps que
Degrelle avait publiquement parl de la (( germanit )) des Wallons - la direction S.S. allemande jugea bon de (<ractiver )b une autre organisation, la
DeWag (Deutsch-Wallonische Arbeirsgemeinschafi9 comme contrepoids
Degrelle, apparemment toujours suspect - exactement comme cela s'tait
pass a l'automne 1941 avec la DeVlag (Deutsch-Fl~mischeArbeitsgemeinschafr) ' O lorsque la S.S. eut perdu tout espoir d e collaboration avec le V.N.V.
A mesure qu'augmentait l'influence S.S. en Allemagne, se dveloppait
l'hineinregieren en Belgique. En 1940, cette tactique resta limite la Flandre.
Elle se manifesta galement en Wallonie d e faon d'abord pisodique en 1941.
puis permanente partir de 1943. Tous les secteurs dont s'tait occupe, dks
1940 en Flandre, la centrale politique )b d'Himmler (le S.S.-Hauptamt sous la
direction de Gottlob Berger. un ancien instituteur) passrent aussi en Wallonie
de plus en plus sous l'influence d e la S.S. A partir d e 1943 : la politique du
parti, les mouvements d e jeunesse, 1'Arbeitsdiensf ". Il faut dire que le S.S.Haupramf n'eut pas de difficult trouver des collaborateurs, en Flandre
auprs d e la DeVlag dirige par Jef Van de Wiele, en Wallonie en la personne

'

6. La SIPO, Sicherheitspolizei etait la police S.S. ; le S.D., Sicherheifsdienst. tait le service S.S.
de siiret et de renseignement.
7. Mouvement national-socialiste flamand devenu fin 1941 la milice de la DeVlag.
8. Politique en faveur des u forces saines du peuple n.
9. Communautk de travail germano-wallonne.
10. Communaut de travail germano-flamande.
1 1. Service volontaire du travail.

de. Lon Degrelle - d'autant moins de difficult que la Germanische Leitstelle l 2 du S.S.-Hauptamt distribuait l'argent avec prodigalit.

Encore plus d'lCinregieren


Himmler et Berger devenaient de plus en plus hardis. A partir de 1942, ils ne
mirent, pour ainsi dire, plus aucun frein leur activit. Le 12 aoOt 1942. en effet,
Himmler reut d'Hitler le mandat officiel et exclusif de mener des (( ngociations
avec toutes les populations germaniques au Danemark, en Norvge, en Belgique
et aux Pays-Bas .)b La mise en pratique de ces ngociations fut confie au S.S.Hauptamt (Berger). Mais Himmler et Berger ne se limitrent pas A des ngociations avec ces populations. Ils se mlrent aussi de leurs affaires intrieures
comme lors de la succession de Staf De Clercq, le chef du V.N.V.dcd en
octobre 1942 et remplac par l'avocat H. J. Elias (Berger disait de lui : (( notre
plus farouche ennemi e). Himmler reprocha Reeder de n'avoir pu empcher la
nomination d'Elias (le S.S.-Hauptamt avait son candidat tout prt : le socialiste
rengat Edgar Delvo, chef de l'Union des Travailleurs Manuels et Intellectuels et
jusqu'en 1942, membre de la direction du V.N.V. auprs de laquelle il avait toujours plaid le rapprochement avec 1'Algemene S.S.). Le reproche d'Himmler
exaspra tellement Reeder qu'il prsenta sa dmission de son poste de Militarverwaltungschef 13. Cette dmission lui fut cependant refuse.
Himmler harcela Reeder jusque dans le domaine de l'administration. Pour
diverses raisons, il exigea en 1943 la dmission de trois secrtaires gtntraux:
Schuind (Justice), De Winter (Agriculture) et Romse (Intrieur). L'attaque fut
bien mene : deux des trois secrtaires gnraux (Schuind et Romske) avaient
.partie lie avec ce qui tait la marotte d'Himmler: le maintien de l'ordre
qu'Himmler comprenait surtout comme la lutte contre la Rsistance. Schuind
ne put tre sauv; il fut remplac par de Foy, l'administrateur de la SQret
(Reeder ne manqua pas d'insister sur les services que celui-ci avait rendus,
avant la guerre, au Reichssicherheitshauptamt 14). De Winter, qui bnficiait du
soutien de la Cour, fut maintenu en fonction. De mme, Romse qui tait
pourtant une des cibles favorites d'Himmler : il avait en effet dans ses attributions les services de travail volontaire dont Himmler attendait tant comme
champ de recrutement pour la Waflen-S.S. 11 est amusant de remarquer que
Reeder insista sur le caractre absolument indispensable du maintien de Romse en signalant qu'il tait apprci au plus haut degr par toutes les instances
allemandes, y compris par le SIPO-S.D. qui dpendait d'Himmler.
Les exemples ci-dessus de i'hineinregieren d'Himmler (et la liste est loin
d'tre complte) sont seulement un pale reflet du rgime d'occupation bien plus
12. La direcion germanique.
13. Chef de I'Administration militaire.
14. Administration centrale de la SQretbdu Reich.

svere qu'aurait connu la Belgique, si en 1940, avait t installe une administration civile allemande. La (i politique du moindre mal i), pour laquelle les
lites belges avaient opt, fit aussi que, dans certains cas, elles acceptrent de
donner un coup de main l'Administration militaire (et par consquent de
faire des concessions qui servaient dans une certaine mesure les intrts allemands) pour viter t'installation d'une administration civile.
C'est sur ce point, (et celui de la nomination d'un Hoherer S.S.-und Yolizeifhrer) que la rivalit entre l'Administration militaire et le duo Himmler-Berger
atteignit son sommet. Une fois encore, il faut insister ici sur le fait que l'administration civile ne constituait pour la S.S. qu'un moyen dans la poursuite du
but ultime. l'Anschluss. Ce but (le partage de la Belgique en un Reichsgau
Flandern l 5 et un Reichsgau Wallonien 16) est mentionn pour la premiere fois
- mais toujours dans un cadre priv - dans une lettre de Berger Himmler
date du 21 octobre 1942. Il faut attendre l'anne 1943 pour trouver ce propos une dclaration publique : cette anne, en Flandre, Berger dira, en tant que
prsident. de la DeVlag : <( Wir werden Flandern heimholen r) " comme si la
Flandre avait dj8 fait partie du Grand Reich dans le pass. Dans son esprit, il
en allait bien ainsi : une lettre crite B Himmler et date du 15 mai 1940 montre
que Berger considrait les ~ o l l a n d a i set les Flamands comme (( reines deuisches
Volkstum n ".
II est curieux de remarquer qu'entre 1940 et 1944, Himmler n'a exerc
aucune pression particulire sur Hitler pour instaurer une administration civile
en Belgique. II faut croire qu'il prfrait uvrer en silence son travail de sape
de l'Administration militaire. 11 continua cependant A s'accrocher son ide de
Hoherer S.S.-und Polizefhrer (H.S.S.P.F.). Ds le dbut de l'occupation, des
officiers S.S. travaillaient en Flandre pour le compte d'Himmler ; en avril 1942
dj. Himmler disposait d'un ((plnipotentiaire r) qui s'attribua aussi un pouvoir de police avant d'tre, en aot 1944, dsign officiellement comme
H.S.S.P.F. : le S.S.-Brigadefhrer l 9 Richard Jungclaus qui, dans sa fonction, se
fit aussi remarquer dans la lutte contre la Rsistance. En plus de la Diensrsrelle
Jungclaus, Himmler pouvait toujours compter sur la SIPO-S.D. Dienstsrelle,
mme si on ne peut dire de ces services S.S. yu'ils furent toujours couteaux
tirs avec Reeder.
Finalement. ce n'est que le 12 juillet 1944, apr&s quatre ans d'administration militaire, qu'Himmler obtiendra satisfaction. Ce jour-l, au quartier gnral du Fhrer, la dcision tomba enfin : la Belgique aurait une administration
civile (avec Josef Groh, Gauleiter N.S.D.A.P. pour Aix-la-Chapelle-Cologne,
comme commissaire du Reich pour la Belgique et le Nord de la France). Mais
I S.
16.
17.
18.
19.
20.

Province flamande du Reich.


Province wallonne du Reich.
Nous voulons reprendre la Flandre dans u notre giron o.
Des Allemands de pur sang.
GnCral de brigade S.S.
Dlgu du parti nazi dans un Gotr ou rgion, sorte de gouverneur.

cette dcision vint bien tard pour Himmler. Et d'ailleurs elle ne rpondait qu'en
partie ses vux : Reeder conserva la Volksfumspolifikdans ses attributions.
Ce qui en tout cas tait sans ambigut, c'est que la Belgique (ou plus exactement les Reichsgau prvus de Flandre et de Wallonie) pouvait abandonner tout
espoir d'indpendance: ds ce moment, Himmler songea imposer le service
obligatoire dans l'arme allemande une classe de miliciens. Heureusement, la
fin de la guerre tait proche ...

Une alliance entre Lopold et von Faikeohauseo ?


II n'est pas simple de rpondre la question de savoir pourquoi Hitler a
attendu quatre ans pour installer une administration civile en Belgique. L'obstacle principal aura t la prsence du Roi en Belgique. Ds le dbut de l'occupation, Hitler a voulu profiter de cette prsence : il y avait peut-tre quelque
chose faire avec Lopold. Au fil du temps cependant, Hitler s'aperut qu'il
n'y avait en fait rien en tirer - mme si Hitler lui-mme est pour une bonne
part responsable de cette situation - pour finalement exprimer partir de 1942
son amer regret au sujet de sa (4 fameuse sottise u d'avoir laiss Lopold en
Belgique. Pour Hitler et Himmler, il tait clair que l'installation d'une administration civile en Belgique ne pouvait avoir lieu qu'aprs la dportation du Roi
en Allemagne. Et c'est ce qui se passa aprs le dbarquement alli en Normandie (le 6 jin 1944). Lopold savait depuis le dbut de 1943 que cette possibilit
existait. Ce qu'il ne savait sans doute pas - mais on n'en est pas sQr - c'est
qu'Himmler, vers le milieu de l'anne 1943, avait donn i'ordre Jungclaus
d'empcher par tous les moyens que Lopold ne s'vade du palais de Laeken.
Mais Lopold, lui-mme, ne songeait pas s'vader. Pas plus qu'il ne voulut
protester ouvertement contre les mesures coercitives des Allemands. Selon le
gnral Nuyten (un aide de camp de Lopold) dont la dclaration faite aprs la
guerre a t lue le 24 janvier 1950 la Chambre par Victor Larock, s'il ne l'a
pas fait, c'est parce qu'il se demandait: 4 Qu'adviendra-t-il du gnral von
Falkenhausen ? fi (Lopold aurait prononc ces paroles devant Nuyten en avril
1943). Cette dclaration de Lopold peut paratre inconcevable : n'y avait-il pas
cette poque d'autres motifs de proccupation que le sort de von Falkenhausen ?
Il ne fait pas de doute qu'Hitler aurait tenu von Falkenhausen pour personnellement responsable d'une ventuelle vasion du Roi (pour prendre par
exemple la tete de la Rsistance clandestine comme le lui avaient demand B
plusieurs reprises, mais en vain, des chefs de la Rsistance) et l'aurait dmis de
ses fonctions. Hitler se mfiait juste titre de von Falkenhausen et cherchait
depuis longtemps un prtexte pour l'carter. Il lui reprochait entre autres ses
contacts avec la noblesse belge (selon Walther Reusch, Kriegsverwalfungsrar2 '

auprs de l'Administration militaire durant l'occupation, von Falkenhausen eut,


par exemple, des contacts rguliers avec des membres de la famille princire de
Croy). Le Militarbefehl~haber~~
menait une vie confortable au chteau de
Seneffe dans le Hainaut (le chteau appartenait aux Philippson. une famille de
banquiers d'origine juive) et eut une liaison avec la comtesse belge Elisabeth
Van der Noot d'Assche, veuve du pilote de guerre italien Constantin0 Ruspoli.
La famille Van der Noot, qui avait notamment jou un r81e dans la Rkvolution
brabanonne avait, cela ne fait pas de doute. ses entres la Cour. C'est surtout
l'c<affaire Harbou qui indisposa Hitler et le gnral Keitel, le chef de
1'O.K.W. : fin 1943, le Reichsicherheitshauptamt de la S.S. apprit que la comtesse Ruspoli, au su de von Falkenhausen et avec la complicit de von Harbou
(il lui procura un passeport pour la France), s'tait rendue coupable de transactions (interdites) de devises en France. Ruspoli et von Harbou furent arrts et
emmens en Allemagne oh von Harbou se suicida. Durant les discussions du
12 juillet 1944 au Quartier Gnral du Fhrer, discussions qui conduisirent la
dcision de l'installation d'une Administration civile en Belgique et I'viction
de von Falkenhausen, Hitler fit allusion aux contacts de ce dernier avec la
noblesse belge : une manifestation de l'aversion d'Hitler pour la noblesse. aversion qui lui avait valu en retour la haine de nombreux aristocrates allemands
dans la diplomatie et l'arme notamment. L'Allemagne, pensait Hitler. devait
s'appuyer sur l'cc me flamande (Vlamentum) beaucoup plus reprsentative
des couches populaires.
Quant au roi Lopold, il avait peut-tre de bonnes raisons pour se proccuper du sort de von Falkenhausen. Apparemment, il savait, ou pouvait supposer,
que l'viction du gnral amnerait une administration civile et conduirait A sa
propre dportation, et un rgime d'occupation d'autant plus dur pour la
population belge.
Abstraction faite de la prsence du Roi en Belgique, d'autres facteurs ont
empch l'tablissement d'une administration civile. Ainsi le fait que le centre
de l'industrie belge - qui travaillait pour l'conomie de guerre allemande - se
trouvait plutt dans la partie francophone du pays, et de toute manire, aux
mains de francophones qui n'avaient pas renonc A (4 l'ide belge s. Or si Hitler
et la S.S. voulaient bannir cette ((ide belge )) (en 1943, Himmler fit interdire
l'emploi du terme (c Belges e ; on ne pouvait plus parler que de (( Flamands ))
ou de (4 Wallons Q),le IIIe Reich avait, en mme temps, un rel besoin de la
production belge. Il est par exemple frappant qu'Hitler ait finalement abandonn son projet initial d'installer en France un commissariat du Reich (un
projet qu'il alla rechercher i'automne 1941 lorsqu'il envisagea l'annexion de la
Flandre aux Pays-Bas) et que Groh ait reu dans ses attributions l'administration de la Belgique entire et du Nord de la France.
La mesure de loin la plus impopulaire prise (en octobre 1942) par I'Administration militaire sous la pression de Berlin fut assurement l'obligation pour
22. Commandant militaire (von Falkenhausen).

=
-

certaines classes d'ge de travailler dans l'industrie de guerre allemande. Une


mesure qui attisa dans de larges couches de la population la haine de I'occupant et renfora la Rsistance. Le responsable de la mise en pratique de la
mesure tait le Gauleiter Sauckel. L'Allemagne nazie entendait bien. ce durcissement du rgime d'occupation le prouve. pressurer le pays au maximum. La
u guerre totale tait en effet imminente. et tous les moyens pour la gagner
devaient tre mis en uvre. 11 est intressant, pour comprendre l'attitude de
von Falkenhausen i'gard du rgime, de noter le fait suivant. relat par
Ulrich von Hassel1 dans son journal : le projet de lettre de protestation adress
par Lopold III Hitler a t rdig par un officier de l'entourage de von Falkenhausen et avec l'assentiment de ce dernier. De mme. un autre fait est significatif pour expliquer la dcision d'Hitler : la rsolution finale du 12 juillet 1944
de doter la Belgique d'une Administration civile (la dcision originelle date de
janvier 1944) fut prise. d'aprs une dbclaration orale de i'historien A. De
Jonghe, aprs une accusation de Sauckel porte devant Hitler contre 1'Administration militaire A laquelle le Gauleiter reprochait une mollesse particulirement
marque dans l'application de l'obligation de travail.
L'engrenage

On a une ide de l'engrenage o se trouvaient pris les Belges qui. dans


quelque domaine et de quelque manire que ce soit. collaboraient avec I'Allemagne. quand on sait qu'en octobre 1943. Albert Speer. ministre allemand de
l'Armement, dcida que les ouvriers de certaines entreprises pouvaient Ctre
exempts du travail obligatoire en Allemagne... condition que plus de la
moiti de la production de ces entreprises profite directement l'effort de
guerre allemand (ce que les Allemands appelaient des Sperrbetriebe). On a en
mme temps 18 une bonne illustration de ce que les milieux dirigeants belges
appelrent la (( politique du moindre mal )) : si les ouvriers avaient t envoys
de force en Allemagne, leur travail aurait de toute faon servi directement la
guerre ; de plus, ils auraient t dpayss et spars de leur famille. Mieux
valait donc le (<moindre mal 1) : travailler dans son propre pays pour la
Wehrmacht...

Le temps des erreurs

1. Les rapports entre le Roi et le gouvernement


Lopold III :un Roi sans gouvernement
Les frictions qui avant la guerre dj, avaient marqu les relations entre
Ltopold III et le gouvernement Pierlot, s'accenturent pendant la campagne
des dix-huit jours. Le dsaccord le plus important portait sur la question de
savoir comment la Belgique devait remplir ses obligations l'gard des garants
de son indpendance (la France et l'Angleterre). Lopold III et avec lui, H. de
Man et le gnral Van Overstraeten, ses principaux conseillers durant la campagne, estimaient que la Belgique avait pour seule obligation de dfendre son
propre temtoire contre l'envahisseur et qu'elle n'tait pas tenue A poursuivre la
lutte en dehors de ce temtoire. Le gouvernement, quant lui, jugeait que la
solidarit avec les garants de la Belgique imposait de continuer le combat
mme aprs une ventuelle capitulation de l'arme belge (le gouvernement a
d'ailleurs applique cette politique durant quelques semaines). Le Roi, au contraire, tait convaincu qu'une capitulation de l'arme belge dchargerait la
Belgique de toutes ses responsabilits l'tgard de ses garants.
Outre cette divergence de vues fondamentale, un autre diffrend surgit
encore durant la campagne entre le Roi et le gouvernement. Au cours d'un
entretien dramatique entre Lopold et quatre de ses ministres (Pierlot, Spaak,
Denis et Vanderpoorten) le 25 mai 1940 au chateau de Wijnendaele prs de
Torhout, Spaak et Pierlot firent une dernire tentative pour persuader Lopold
de les suivre en France. Le Roi refusa. Les ministres posrent alors la question
de savoir si le Roi avait encore l'intention de rgner, et si oui, avec quel gouvernement : l'quipe Pierlot ou une autre ? A quoi Lopold rpondit qu'il souhaitait continuer rgner, mais pas avec Pierlot ni ses coilgues ((( ce gouvernement sera ncessairement contre moi $), car, estimait-il, les Allemands ne
l'accepteraient pas.

L'inquiude d a ministres s'accrut c n m c Imqw leur arriva A Paris. k


26 niai lm. une r q d t e de Lhpold k u r demandant de lui fournir un Mancseing reviu de la signature d'un ministre pour l a dtmirxion du gouvcmcmit
Pierlot. Ccttc demade
i l y w l l c ks ministres rels4tcni unanimcmcnt de
donner suite
Ctait p u r eu^ l a preuve que l e Roi roulait m i i r e d eitkution
ion projet de mstitucr un rutic gawernemient. Hcurcr~.cnrentpour Pietla et
x s cWII+~LKI.
k magistrat Raoul l i i l p i t de Termicourt. conxiller juridique du
Roi A I'Cpoqw. avait oubli& qwc p i i r rtvoquer un gouvernement en place, l a
siwalurc d'un de ses ministre! n'est p ~ indkpensahk
b
: celk d'un futur minirire
pmsiMe (en I'wcuncocc. ccllc J'ticnri tk Man par exemple) wffuait.
Le refus de L C e d dc suivre le ~ v e r n c m c n ta I'itranger
comme
l'avait fait. par exemple. l a reine Wilhelmine d e Pnp-Rlis - ct le ditrCrend a
pcyrcril du hlanc-seing entrahtrtnt I r s dclarations de Purlot i\ la radio frnnp i s e : Pietkit accusa I.opoM III d'avoir. m i r e l'avis unanime de son souvcmement. cetsrnt k ntgcrcistions avec I'eencmi Ce qui C i a i t faux. Le Roi
avait bien - mais Picrlot l'ignorait - entre le 25 et 27 mni 1940. et w k
conscil d'Henri dc Man. cnvisa84 l a formation d'un puvcrncrncnt restreint. Cc
puremement dirigt pwt dc Man lui-Mme aurait ngoci un tvcntuel armistice
wwn coaditionn. Mair Ixigence allemndt d'un armistice incmiditicmnel rcndru ce gouvernement ad Ircu de mute mani& sans raison drrc. Le 31 mai
1940. k gmvememcat Ti( r a m sur les rtcenu CvCncmeats ri un groltpc de
prkmrntaircs hclgcr ri Limoocs. Des proles t r k durcs frtrcni pmnowee* d
radrrssc du Roi et curtainr priementains allrcni jusqu'd vcwl&r p c l a m c r sa
dchance.
1- ~ 1 ~ m a t i Ode
M Pierbt atteignirent prdondimmt (et de facm durabkl
Lopdd. Ausoi. povr justifier sa dtcision unilatrak de capituler et son refus de
suivre le wuvemcrncnr. Ltopold fit monicr cn premire ligne trois juristes
tminents et mtme k Cardinal.
Le .W mai 1940. kr juristes H a p h . Phdkr et Devzc Ciahlirent tout ri la
fois que le Roi. en prenant la dcision unilarCmle de capiulcr. m'avait pas
enfreint la <'onstituth. et que. dnns w ~ituatnmde %mmandani en c h d et
chef d'tat-pnsonnicr de gwrre. il se tmuvait dams I'impmihilire de rtgncr
Sur insistance du Roi et avec k conrtntcment d'Hitler. k Cardinal se rendit au
palais de Laeken o Lopold. s e h les prmcriptions d'Hitkr. tait rsignk a
rksidec~u.A la suite de cet catrctkn. l e Cardinnl fit lire le 2 juin 1940 une Icttre
pasmralc dans k s &glisca du paya. M8r Iran Rwy y justifiait Ir capitulation
ucmmc m e purement militaire c i humanitaire. appelait la population tout
entitrc i SC ranger dcrritrc Ic Roi (par Ili. implkitemtnt. il s'olywwaii au $ouvmcmcai). et aitrihuait I'allocuiion de Picrio A la radio fraqiluc i ua
a funeste makntcndu 6 . Pour les notabkr qui avaient tit impliqus dnns lbwgankntKnr de la rencontre cnirc Ic Roi ct k Cardinal (des hrnqiiien. J c l jurium.
d e m a ~ t i n t s .I'amhmadeur italien. le m c e aptolique A Rruxcllcs et l e
aecdtaire g&.CaCral Verwilghm). il Ctrk clair purtant qu'il M %'agicirai( pas
seukmenl d'un
malentendu *. mais ausi et surtout d'un conflit poliiiquc

...

quant la poursuite ou non de la lutte. II ne pouvait y avoir eu malentendu


qu' propos des paroles on cernant les ngociations unilatrales que le Roi
aurait menes avec l'ennemi.
L'avis des trois juristes et le texte de la lettre pastorale furent remis le 2 juin
1940 Berne par Frdricq, chef de cabinet du Roi, au diplomate Joseph Berryer. Berryer avait t jusqu'au 10 mai 1940 conseiller d'ambassade Berlin et
aprs l'invasion, avait rejoint, via la Suisse, le gouvernement belge en France.
Le contenu de ces documents rassura quelque peu le gouvernement en lui
donnant l'impression que Lopold continuait 21 le reconnatre comme gouvernement lgal. Ce n'tait pourtant qu'une impression : Lopold, en effet, allait
couper tous les ponts avec le cabinet Pierlot, en tout cas aprs la capitulation
franaise du 18 juin 1940, et ne le reconnatrait plus jamais comme ((son bb
gouvernement, ainsi qu'on le verra encore plus tard.
Si, jusqu'au dbut de mois de juillet 1940, le gouvernement Pierlot avait pu
s'imaginer que Lopold reconnaissait sa lgalit, il dut bier, se faire alors
l'ide qu'il se trompait. Depuis le 19 juin 1940 - la France venait de s'effondrer - il tait prt dmissionner; et Lopold le savait. Le gouvernement
utilisa toutes les voies diplomatiques possibles pour convaincre tant Laeken que
l'Allemagne qu'il souhaitait un traite de paix avec l'Allemagne. Le 3 juin 1940,
Pierlot demanda J. Davignon, qui avait t ambassadeur de Belgique A Berlin
jusqu'au 10 mai 1940, de se rendre en Suisse et de faire une proposition de paix
aux Allemands. Davignon refusa. Au nom de qui parlerait-il ? Au nom d'un
gouvernement dmissionnaire? Ce que l'ambassadeur, par contre, ne refusa
pas, c'est l'invitation de Lopold revenir Bruxelles : il y devint un des principaux conseillers politiques du Roi. Quelques jours aprs le dpart de Davignon
pour Bruxelles. le vicomte Berryer, lui, revint de Bruxelles aprs y avoir effectu une mission pour le compte du gouvernement belge en France. Pierlot
l'avait charg d'offrir la dmission du gouvernement au Souverain, de le prier
de recevoir deux ministres, et de faire part Bruxelles du souhait de tous les
ministres de rentrer en Belgique, au besoin comme personnes prives. Tout ce
qu'on sait, c'est que le chef de cabinet du Roi, Louis Frdricq, fit savoir, le
4juillet 1940, Berryer, que le Roi ne posait pas d'acte politique et ne recevait
pas d'hommes politiques (il voyait pourtant presque tous les jours le socialiste
H. de Man et avait dj reu galement le libral Lippens et le catholique
Tschoffen). titre personnel, Frdricq lui signala en outre que le retour de
Pierlot et consorts n'tait pas indiqu. Le rapport prsent le 8 juillet 1940
par Berryer aux ministres runis en France n'a cependant pas tout fait le
mme sens que les paroles de Frdricq. Berryer s'tait entretenu personnelle-

(1) L'amiti qui unissait avant la guerre PaulHenri Spaak et le roi Lopold prit fin au mois de
mai 1940.
(2) Le roi Lopold et l'amiral anglais Keyes au
chteau de Wijnendaele en mai 1940.

Les.trois juristes qui fomiulhrent ravis


(3 &
important du 30 mai 1940 : Raoul Hayoit de
Termicourt (3).les anciens ministres
joeph Pholien (4) et Albert Devze (5).

ment deux fois avec le Roi et en avait dPduit que le gouvernement. aux Yeux
d u Souverain. n'existait plus qu'en thorie : cela en raison du f a ~ qu'il
t
ne disposait plus de mandat ni du peuple ni d u Roi. C'est pour ce motif que le Roi
n'avait pas rpondu la question de Berryer concernant la dmission du gouvernement. Lopold attendait. poursuivait Berryer. que le cabinet Pierlot meure
de sa belle mort. Pour Frdricq, par contre, le gouvernement tait tout simplement inexistant.
C'tait aussi l'avis d'Hitler. Et cela. la Cour l'apprit en outre pendant le
sjour de Berryer A Bruxelles. Que pouvait, ds lors. faire le Roi d'un gouvernement qui. d e toute manire. n'existait pas aux yeux d'Hitler? Le Souverain ne
pouvait accepter sa dSinission. JI ne pouvait mme pas Ic rduire au silence comme il l'exprima peu prs dans ces termes le 26 juin 1940 au colonel Werner Kiewitz. 1'0 aide de camp qu'Hitler lui avait adjoint au dbut de I'occupation.
D'ailleurs, ce moment, Lopold avait d'autres soucis en tte : par I'intermdiaire de Kiewitz, il avait, ce mme 26 juin 1940, fait savoir ii Hitler qu'il
tait prt un entretien politique avec lui, o et quand Ic Fuhrer le voudriiit.
Mais cette rencontre, Hitler n'en voulait pas de sitt. Il fit d'abord, la mijuillet 1940, interdire le retour du gouvernement belge en Belgique. Peu de
temps aprts, il durcit sa premire attitude bienveillante envers le Roi aprs
avoir t mis au courant par l'Administration militaire d e l'intense activit
plitique ri la Cour et autour d'elle. et des diverses propositions pour la formation d'un nouveau gouvernement (( belgiciste s) (voir pp. 77 d 86). Dsormais. la
correspondance du palais devaii tre contrle. les visites rduites et toute activit politique du Roi interdite.
Dans ces conditions - et dans l'attente d'une rponse d'Hitler la proposition d e rencontre d u Roi - Lopold pouvait d'autant moins accepter les
propositions de rapprochement venues d'un gouvernement que. ni lui-mme. ni
Hitler. ne reconnaissaient comme le gouvernement belge.
Une tentative en ce sens fut encore entreprise par celui-ci en aot 1940
a p r k l'arrive 5 Londres d e deux ministres belges : Gutt (Finances) et De
Vleechauwer (Colonies) - un troisienie. Marcel-Henri Jaspar, avait. en juin
1940, t exclu du gouvernement par ses collgues pour avoir. sans leur consentement. rejoint l'Angleterre ...

Une fin de non-recevoir pour la mission Hannecart

C'est en effet la mi-aot 1940 que Pierlot chargea l'industriel Georges


Hannecart d'une mission personnelle. Hannecart. q u i faisait rij.gulikrernsnt le
voyage entre la Belgique et la France et que Pierlot savait en contact avec la
Cour. devait demander au Roi ce que les ministres avaient U faire : dmissionner. rester en France (mais alors en tant que simples personnes prives) ou
partir en Angleterre pour poursuivre la lutte aux cts des Britanniques. H:in-

necart ne parvint pas rencontrer le Roi. II entra seulement en contact. en aot


1940. avec le gnral Tilkens. chef d e la Maison militaire du Roi. II existe une
forte prsomption que le Roi ait refus de recevoir Hannecart parce qu'il tait
porteur d'un mandat du gouvernement : un gouvernement avec lequel Lopold
ne souhaitait plus d e contacts et que. d'ailleurs. il ne reconnaissait plus. En
recevant Hannecart. il prenait en outre le risque. si le moindre klment avait
filtr d e l'entretien. d e mcontenter Hitler ... Il n'en reste pas moins que Tilkens
fit bien rapport au Roi sur ses entretiens avec Hannecart.
A son tour. le 23 aot 1940. Hannecart informa le gouvernement belge
Vichy d u rsultat dcevant d e sa mission : le Roi ne pouvait (nole de Ii~ureur: il
serait plus juste d e dire : (( ne voulait pas 0 ) rpondre la question pose par le
gouvernement sur ce qu'il avait faire. Tilkens lui-mme tait pourtant personnellement convaincu d e la victoire d e l'Angleterre et souhaitait le dpart de
quelques ministres au moins vers Londres. Selon le rapport. tabli en termes
trs prudents. du conseil des ministres d u 23 aot 1940. Hannecart dclara que
Tilkens (( parut laisser entendre que ce qu'il (Tilkens) disait correspundrait aux
vues d u Roi )). O n ne peut imaginer formulation plus hypothtique. et il parait
invraisemblable que le gouvernement ait pris cette hypothse au srieux. D'ailleurs, Tilkens avait ajout que le Roi tait fort influenc par le gkneral Van
Overstraeten qui, lui. toujours selon Tilkens. tait persuad de la victoire allemiinde. En ralit. la mission Hannecart s se heurta h une fin de non-recevoir
de la part d u Souverain. Son rksultat confirmait le rapport fait par Berryer au
d i b u t d u mois d e juillet 1940 i la suite de sa mission peu prs similaire
aupres d u Palais : le Roi ne reconnaissait plus le cabinet Pierlot comme (( son n
gouvernement: il ne pouvait (voulait) lui donner aucun conseil. II n'existe
qu'une diffrence entre la mission de Berryer et celle d e Hannecart : Berryer.
dbut juillet 1940. a bien t requ par le Roi, Hannecart, ii la mi-aot 1940, ne
l'a pas t.
Entre les deux missions, Hitler avait pourtant dict ses svres instructions
d e juillet concernant le Roi : instructions auxquelles celui-ci entendait strictement se tenir. du moins pour ce qtti avait truil airs contacts avec le gouvernement
I'ierlor. Car
l'poque oii Hannecart se rendit Bruxelles (ri savoir en aot
1940). le Roi posa en fait des actes politiques : le 21 aot 1940. il envoyait son
secrtaire Capelle auprs d u chef rexiste L. Degrelle avec mission de lui faire
une communication (comme si on avait affaire l ri une audience par personne
interpose). Au meme moment. H. d e Man projetait un voyage B Berlin. Ce
voyage avait rapport entre autres a la position du Roi : Lopold. A tout le
moins. en tait au courant. Fin aot. le Roi rprimandait. par crit e l par voie
diplomatique. le ministre De Vleeschauwer. ctaii-il donc si difficile pour le Roi
de donner oralement, discrtement et via un intermdiaire officieux comme
I'i'tait Hannecart, le conseil que le gouvernement lui avait d e m a n d ? Lopold
c'tait en ralit tout fait en mesure de le donner, mais se refusait ;i le faire. Et
s'il s'y refusait, c'est parce qu'il ne voulait pas indisposer Hitler. fiit-ce par
l'ombre d'un contact avec le gouvernement Pierlot. C'est aussi parce qu'il

'

croyait - suivant le tmoignage, aprts la guerre. de son secrtaire Capelle en la victoire allemande: il ne voyait, par consquent. aucun sens A poursuivre
la lutte aux c0ts d e l'Angleterre.
Lopold persiste
Toute l'occupation durant, Lkopold s'en tint cette irrductible attitude
l'gard du gouvernement de Londres o. Comme s'il avait voulu donner plus
de poids encore a sa politique diamk-tralement oppose celle du gouvernement, il fit envoyer, au dbut du mois de septembre 1940. des directives au
comte d'Ursel, ministre plnipotentiaire belge a Berne et a l'poque. un des
diplomates les plus fidles au Roi. Il le priait en mme temps de transmettre a
son tour ces directives aux reprsentations diplomatiques belges. Ces directives d e Berne )) firent l'objet d'une lettre de Capelle i d'Ursel, Le contenu de
cette lettre avait t tabli au cours de discussions hebdomadaires entre
Capelle, Van Zuylen (directeur gnral de la Politique aux Affaires etrangeres)
et Davignon (ancien ambassadeur Berlin). En rsum. ces directives revenaient ceci : depuis le 28 mai 1940, la Belgique n'est plus en guerre avec
l'Allemagne ; les ministres qui veulent poursuivre la guerre agissent contre
I'intret d u pays ; le Congo doit absolument rester neutre. Le 1 1 septembre
1940, Davignon se rendit Berne, certainement sur ordre du Roi, pour rencontrer d'Ume1 et lui confirmer la grande importance accorde par le Roi ces
directives. D'Ursel n'eut ds lors aucune hsitation les transmettre au plus
grand nombre possible de diplomates belges. Il les envoya mme. en style tlgraphique, l'ambassade belge A Londres. On comprend l'indignation ressentie
par Gutt et De Vleeschauwer ( ce moment, les seuls ministres belges a
Londres, Spaak et Pierlot tant encore en route). Il s'agissait en effet d'une
manuvre directe d e la Cour pour faire connatre et admettre parmi les diplomates belges la {( politique de Laeken s, une politique trangre qui allait compltement l'encontre des conceptions d e Gutt et De Vleeschauwer - et par la
suite, d e Spaak et Pierlot.
Le comportement d u Roi l'kgard du gouvernement resta toujours le
meme. Plusieurs messages envoys par le gouvernement au Roi en vue d'un
rapprochement restrent sans rponse. Une dernire tentative pour passer
l'ponge 1) sur ce que le gouvernement considrait comme une politique errone
- une tentative qui reposait aussi sur l'espoir que le gouvernement serait en
mme temps pardonn pour ses (( fautes )) d e l't 1940 - choua fin 1943.
&but 1944. En novembre 1943. le gouvernement remit une longue lettre pour
le Roi A Franois de Kinder. Celui-ci n'tait pas seulement le beau-frre de
Fierlot, il &ait aussi une personnalit minente du monde d e la finance. De
Kinder fut parachutk sur le continent. Dans la lettre qu'il portait avec lui et qui
parvint au Roi par l'intermdiaire du Cardinal, le gouvernement tmettait
l'espoir que le Souverain reprendrait A nouveau ses fonctions ds qu'il serait
<(

(6) Le 28 mai 1940, le Premier ministre


franais Paul Reynaud eut des mots trs
durs b l'adresse du roi Lopold.
(7) Le Nonce apostolique. Mgr Clemente
Micara. s'effora d'obtenir l'accord d'Hitler
pour une rencontre entre le Roi et le
cardinal Van Roey.

(8) Le 2 juin 1940. dans la plupart des


glises de Belgique. fut lue une lettre
pastorale du cardinal Van Roey approuvant
la dcision du Roi de capituler et
rprouvant implicitement le comportement
du gouvernement.

libre. II lui demandait, A cette occasion, d'adresser A fa population une dclaration reprenant les points syjvants : la Belgique a toujours t en guerre avec
l'Allemagne et continuera combattre l'Allemagne et le Japon jusqu'd la victoire totale : la Belgique. en troite collaboration avec les Allis. contribuera
la reconstruction politique et conomique du monde ; les collaborateurs recevront une juste sanction ; l'ordre sera rtabli en Belgique dans le respect de la
Constitution. La rponse du Roi fut une nouvelle dception pour le gouvernement. Pire : elle impliquait une rprobation de son attitude. Lopold ne rpondait que sur le dernier point (rtablissement de l'ordre dans le cadre de la
Constitution, donc pas de dictature) qu'il avait toujours respect la Constitution
et qu'il en ferait de mme l'avenir. Sur les trois autres points, le Roi avait
suivi (( la politique du silence )).

Le (( testament politique

de Lopold III

Certains silences sont au moins aussi loquents que la parole. Le gouvernement a d s'en rendre compte aprks la libration, la lecture d'une note signe
par le Roi le 25 janvier 1944. Cette note a t appele, un peu tort, le (( testament politique de Lopold Il1 *. Pour le gouvernement qui venait de rentrer de
Londres et n'avait pas reu de la part de la population un accueil particulirement chaleureux, ce texte a d faire l'effet d'une douche glaciale. Destin tre
rendu public. le document mettait au grand jour l'opposition radicale entre la
politique du Roi et celle du gouvernement. Dans un des paragraphes, vritable
coup de massue pour le gouvernement. le Roi exigeait des ministres du cabinet
Pierlot qu'ils demandent publiquement pardon pour leur faux pas de 1940
(c'est--dire notamment, l'allocution radiophonique de Pierlot du 28 mai 1940).
dfaut, <( le prestige de la Couronne et l'honneur du pays )) ne pourraient
tolrer qu'ils exercent encore quelque autorit que ce soit en Belgique.
Revanche tardive d'un roi obstin ...
Le paragraphe suivant du document, celui qui traitait de la politique trangre et coloniale. a d, lui aussi, horrifier plus d'un ministre et plus d'un dirigeant des pays allis (auxquels le document tait aussi destin). Lopold exigeait des Allis que la Belgique soit rtablie dans son indpendance intgrale en novembre 1940. il avait demandb avec quelque insistance Hitler que I'Allemagne garantisse au moins l'indpendance intrieure de la Belgique (cela,
l'poque. le gouvernement ne le savait pas encore, mais ne tarderait pas
l'apprendre). Pour le reste, pas un mot de reconnaissance, ni pour le gouvernement. ni pour les Allis.

2. Propositions
pour la formation d'un nouveau gouvernement
Depuis l'entretien dramatique d u 25 mai 1940 Wijnendaele entre Lopold III et quatre de ses ministres, le Roi ne considirait plus le cabinet Pierlot
comme <( son )) gouvernement. Tout au moins, envisageait-il la possibilit de
former, encore durant I'occupation, un nouveau gouvernement pour lequel il
pensait H. de Man comme Premier ministre. Aprs I'allocution radiophonique
de Pierlot a Paris le 28 mai 1940 - une allocution qui fut ressentie par Lopold
comme une offense impardonnable - il renvoya cette ide plus tard pour ne
pas donner nouveau prise aux accusations de Pierlot. De plus, d'aprs ravis,
cit plus haut, des trois minents juristes, le Roi se trouvait s dans i'impossibilit de rgner )). Le premier juin 1940 - aprs qu'il eut accept le principe de
l'invitation d'Hitler un entretien politique - le Souverain rdigea un bref
memorandum dans lequel il dcidait de ne plus poser d'{( actes politiques H tant
que la Belgique serait le thtre d'oprations militaires. Ce qui dans son esprit
- et dans celui de beaucoup d'autres - ne pouvait durer longtemps encore.
La guerre entre l'Allemagne et la Belgique tait ses yeux termine de facto
depuis la capitulation ; il pensait, a l'poque, que la France ne rsisterait plus
longtemps (ce qui se confirma en effet le 17 juin 1940) et que l'Allemagne
envahirait l'Angleterre. Pour Lopold, il fallait attendre que ces vnements
surviennent. et n'agir qu'aprs.

Les candidats-formateurs
D'autres que lui manifestaient une bien plus grande impatience. Dbut juin
1940, H. de Man, notamment. alla claironner chez les socialistes ligeois que la
formation d'un nouveau gouvernement tait imminente. Paul Veldekens, btonnier du barreau de Cassation et homme de confiance du Cardinal, vit aussi le
moment venu pour lui de jouer un rle de premier plan (il avait, entre autres,
l'ambition de lancer un nouveau journal). Quant au vicomte Terlinden qui
aimait jouer le rle de conseiller du Roi et d'intermdiaire entre la Cour et la
Lgion Nationale, il crivit dans les tout premiers jours de I'occupation un texte
d'une rare violence sur le gouvernement, suivi le 4 juin 1940 d'une note stenciIe. Selon Terlinden, le pays devait tre dirig par un .c< gouvernement trs
fort conduit par un (4 gnral nergique A . Il envoya galement sa note la
Cour ou le conseiller royal Van Overstraeten crut se reconnatre dans ce a gnkral nergique +...ce que Terlinden n'avait pas prcisement voulu dire !
En aot 1940, Terlinden insista a nouveau sur la ncessit d'un gouvernement militaire de transition aprs la fin, qui ne pouvait Ctre qu'imminente, de
l'occupation. Mais cette fois, il avait pris ses prcautions: la direction de ce
gouvernement devait tre confie A un gnral ou d une personnalit qui jouissait d'un prestige indiscutable dans l'arme. Et cette fois, Terlinden, auteur
d'une Histoire militaire des Belges. pouvait tre reconnu comme tel.

L.es textes de Terlinden refltent bien !'tat d'rsprii qiii rgnait. en cet t
1940. parmi les 11ot:ibles restes au pays avec le Roi : un mepris 1;irgement partag pour le gouvernement Pierlot. l'espoir que la guerre l'Ouest s'achverait
rapidement et qii'un trait d e paix (4 honorable I) serait conclu entre la Belgique
et l'Allemagne. Apres quoi suivrait la niise en place d'un gouvernernent fort.
directement plac sous la direction du Roi. accompagne de I'lirnination de la
dmocratie parlementaire. Terlinden. admirateur depuis longtenips d u f;iscismr.
surtout dans ses applications italienne et espagnole. prenait peut-tre ses rves
p u r des ralits. niais il n'tait assurment pas le seul qui l'anibition personnelle tait monte ri la tte. Nombreux furent ceux qui crurent leur heure arrive. maintenant que l'occupation avait balayt. - pour de bon. espraient-ils dmocratie parlementaire et suffrage universel. Non pas qu'ils aient souhait
l'occupation ; mais comme H. de Man. ils voyaient dans les nouvelles circonstances cres par l'occupation, une situation particulirenient favorable I'excution de leurs plans autoritaires. II faut souiigner tout de suite que leurs
manoeuvres visaient en premier lieu leur propre intrt - qu'ils prsentrent
comme celui. suprieur, de la nation - et non pas celui de l'occupant, Ce q u i
d'ailleurs. comme nous le verrons plus tard. n'eut pas l'heiir de plaire ce
dernier. Nanmoins dans l'tat d'esprit de cet t 1940. quelques lments firent
le jeu des Allemands : pas tant les pressions autoritaires que l'hostilit l'gard
d u gouvernement Pierlot.
En juin 1940. la Cour de Cassation fut charge par le btonnier Veldekens
d'mettre un avis juridique sur l'exercice du pouvoir aprs la fin des hostilits.
Une dmarche entreprise trs probablement la suite d'une question du Palais.
L'avis fut, c'est certain, remis au chef de cabinet du Roi. Le cardinal Van Roey
en reut galement une copie. De cet avis, mis par des juristes comptant parnii
les plus minents du pays, il faut retenir la position selon laquelle le Roi serait
nouveau en mesure de gouverner dis que toute 13 Belgique i> (et la. on
visait entre autres le: gouvernement Pierlot) aurait capitul. partir du monient
oii le Roi, avec un gouvernement nommi. par lui, pourrait exercer son pouvoir.
et aprs conclusion d'un trait de paix avec l'Allemagne, il serait possible, esiimaieni les juristes. d'organiser une cansuttation populaire poriant sur l'attribution au Roi. pour la dure d'un an, du pouvoir lgislatif. y compris celui de
promulguer des lois ventuellement (i en contradiction avec la Constitution I).
Le systme parlementaire avait nianifestement perdu tout crdit !
Voila ce que pensaient des juristes minents tels que Paul Struye. non
suspect pourtant de sympathies pro-allemandes : il refusa. par exemple, caiPgoriquement de prter sa collaborrition un nouveau journal catholique que
Veldekens projetait d'diter durant l'occupation - journal que le Cardinal
aurait empch de piiratre en lui opposant un avis ngatif.
Une skrie d'autres personnalitis ~ u v r a i e n t . leur nianire, aprs la capitiilaiion franaise du 17 juin 1940. ri combler le vide politique provoqu par la
demande de dmissicin du gouvernement Pierlot. Au premier rang. Albert
Devze. un juristc rput q u i avait plusieurs reprises t ministre libral dc la
((

1121 En @llm,le- mrwmmlauph

* rwrm.qhw,rmbm-

m
tP C ~

W da BiQw
u
wr
bY m i ~ i n
MF*L iiQ-I
hl htlm w la
I p r m m

4rtm d

' u RirUm
~

m m ~ e ~ l k m ~wi m
u hm Rni

rk&&

et que rcs poskions frnncap)lflcs sw k 'pa~dqwde dCfcnse avaient


ammk maintes foir A enrrr en crmfltt avec Ir: Roi et Van Oventrnc~n.Mal@
rn liens Clmils avec les nfliewx j i ~ i f tle franc-rnnon 1)CvClk K u rnngca pas
en IW aux c6tCs des Allits. Bien au contnirc. Paul Tschoffcn. dont oa rcpark r a encore A cc su~cl,dclara l e 12 juin IW.donc encote avant la cipiculation
(rav3icc. au sccrCtaire du Roi. l e comte Capclk. que Devtze lui ( T x M e n )
avait dit que la guerre arrivait A ui fin et qu'il fallail son= iun i r i i t C dc paix
(avec l'Allemagne). Devze. bien entendu. dans cette prspxtive. l a k . i r de
cdti Ic gouvcrncmcnt Picrlot. Prenant donc Ics devants. Dcvzc offrit sui srvnvs au Roi.
B e w c w p dutrcs l e suiviren~A commcncer par Antoine D e I f m . II&oit
le seul ministre de I'tquipe Pierlor A ette wntt en Rcltique et. (anut oui. tant&
non. se faiwit pa.wr p t l r ministre en fonction : de toute f;igon. il occupait
enclore ses bureaux au mintre des Communications. Le 17 juin 1940. le jour
aO l e nouveau gouvernement PCtain demanda l'armistice aux Alkrnandr. [>elfwse &]ara i Capclle qu'il etair Mi. s'il Ic fallait. I contrcsigncr. mmmc
ministre rcrpomnhlc. kr arrtits royaux de rwocniion du ~ouvtmcmentPierlot
et dc nomination d'un nouveau gouvernement. Aprs la guerre. Drlfixnc prCtendit dennt k Parlemcnl qu'il avait iC sollicitC cn cc sens par une pcnannc
dont il wuhaiuit taire le nom ivcirilaii-il parler de Capclle ? Ou de FrMricq ?),
Selon une d 9 c l n t b n de Capclle faite kgalemcnt aprts la guerre. en pleine
question royak. M f m e avait sponian&mcntoffert se ircrriccs.
De In capitulntiom fraaqisc h la fin du mois de juillet 1940. l a Cour fut
risaillie Je proposilions cn vue de la formalion d'un gouvernement. Le 20 ct le
26 juin lm. Paul Tschofcn fmppii ii l a porte de Capclle :le 8 cc Ic 16 juillct.
B ccllc de F d d r ~ q'.cchoffcn.
.
dt?jA Ag& t l'&poque d e 65 ans. avait notamment
ert ministre. dcs Cdonies. II etait consciller juridique du groupe OugrPe.Marihayc (le baron de 1.aunoit. qui enirerenaii des rclatmns t r b etroiies avec l e Rai.
en &ait le pesidcnt) CI itait ccrnseiller du Roi (ccluici l'avait r q u en audicncc
le 3 juin). A chaque entrevue. Tschoffen suggi.ra d'utiliser Delfosse p w r
qwr Ir gouvernenieni Picrlot.
A In fia du mois de juln 1940. c'Ctit au tour du snateur fiamingant
Fdpard De Bruyne d'insister pour l a m a t i o n d'un nouveau garvcrntmsnt. Et
le 22 juillet 1940. celui du stnaieur liheral Octave Dicrckx.
Mais Ic * candidat-fwmauur Ic plus impatient hi sans Lunrtesie Ic comte
hlauricc Lippers (il&air cnnime 'Tw'hollCn dp dc 65 ann). Lx 10 juin 1940. il
fut r e ~ upar IC ROI. A ce monicnt. il m'tait pas partisan d'un itouvcair gouvcmcmcnt. Ileux semrincs plus tard, il l'&cuit dcvcnu, Pourquoi ? Yarcc que la
Framct. A laquelle k _souvcrncmcnt belge avait li u n w)n. avait entre-temps
cnpitulC. ci parce que Ic gouverncmcni Picrbt. dans un message parvenu au
p l a i s de Lackcn Ic 26 juin. s'ttriit itiontd prt 9 ddminuionncr.
Lm plans dc Lippens &taieni :imhitieux. Le 6 juillet 1940. il aUn proposer 1
Capclic un gmverncmcni litnite cinq ministreci : J w q w 1)avigmn (Allires
irangtra). Max-Uo GCrard. prtsidcnt de la Banque dc Bruxcllcx el ancien

w r t i a i r c d'Albert 1" (Financar).le magistrat H a y o i t d e l ' e r m i c o u n (Justice). et


(in g t n h a l A la N f e n n~a i i o n a k . Hestnicni I c i Afl'iiircs
inlkritorfl pour lex~ I K I II,ippcm
c~
n'avait ttk auc-iin
- C r p c l l c c n d t d u i r i t quc 1 i p p s se Its
rtccrvliit. Lippcns m i m i t le rncimcnt venu pciiir Ic ROI de rcnconircr Hidcr c i
Jc p l a d c r au*
d c l u i l a f o r m a i i o n d'un gouvcrncmcnt ct la I i M r a i i o n d a
i>f]k-icrs p r i m n i c r s d c gucrrc (ignorait-il que. Ic 26 j u i n 1
M
.1-iupnld avait c n
1 ' ; ~ i idc)A dcrnilndc u n enireticn u u F u h r c r 'j. I)c
IOUIC mnnicrc. L i p p c n . c r o ~ i i
I'r.rnic en la n k c s s i i t d c consiitucr u n nouvcau goutlcrncnicnt cw un dirctqoire.
ou cncorc u n ComiiC d c salui public : p c u i r n p n a i r k noni. p i u r v u qu'il cbt la
c~h-cxc
... II traita les sccri.iaircs gi.rii.rau\ d c * pciits rncssicurs * inciipahltrs dc
niaintcnir r o r d ~E i l'ordre rfekriir etle drisur?. itr dans c c r t ~ i n c rrcgion\. parti.
ci:licrcmcnt d u c.iitC d e LiCgc. le commiini$mc. w l c w Lippcnc. rclcvait la tete : il
i;lll:iii y faire front. Pcu dc temps aprCs. Lippcns p r o p t ~ wencore 13 cration
d'un Conscil d'plut. milis se rciritcia I o n q u e Iii c o n s t i i u t i o n n a l i i i du projet
apparut d o u t c u x . C c t c c h ne
~ I ' a r r l i l i pa\ pcwr auiani : il n'cn d i m o r d r i t pas.
il f;illaii h i r c + quclquc c h t n c *.
F n J c h o r s i l c ccs r cirndidais-i'orrn~icurs * l i b i r a u ~ c i caihdiquen. i i n
Iit,nimc p o u r r u i v ~ i nbn
i
a c l i \ i i c au su c i avm I ' n p p r c h i i w n d u R o i : H. d c M a n .
pri.5idtrnt d u p a r i i s i ~ - ~ r l i ~IIt rfwiii
~ . rcnmrqiicr i c i q u c I'ai.ticrn d ' t i c n r i J c M a n
n'tiaii apprcicc n i par I'cnt<!uragc d u Souvcrriin ( V a n OI.cnirtleicn CI sunout
(';tpcllc). n i par Ji3 hommcs c o m m c Lippcns. C'CLIC a i i i t u d c n e a t i v e pcut t t r c
,iirrihiiCc. A nntrc ;ivis. ;i d c u s I;ictcurs. C'oniraircmcni ii L'an Ovcrstracicn c i
(.';ipcllc. d c h1:in n ' i x c u p a i i aucune l'imciion o l ' r ~ i c l l c la Cciur. Miilgrt c ~ l a .il
p)\i\*~ii
ct-~mpicr\ u r l a sympdihic dc LCupcild : la jak)u>ic Je5 dignitaires dTi.
ciels d c 13 ( ' t ~ rn'c5t pa\ ii ~ c l u r .L n wcwnd Iieii. de h1;in 4i;iit i i n * uk'i~li<ic ; or. justcrncnt. I'aniiommuni.;rne c i I'aniircwiali~iiicelaiecri deux n r r c t c r ~ s t i q i i c sd c I'ciat d'csprit rcgnunt c n c-i Gtc 1340. sr 2tair'nr paniculicrerncnt
v i f i p;irnii ICS
rcprcscnianls r auihcniiquc\ I* dix rnilicux diripcants c o m m c Ic
comte 1 . i w n s . Ainsi par c\eiiiplc. r i i a l ~ r i . Iii \yiiijl.iiliic dc.ml hcncfiiaii d~
C l ~ nd c I d p:iri du Roi. Ii: i'rirdintil \c riii-(iaii Jc Iiii c n r ; i k i n de w n pwk
xt~i~listc.
S'il mi ccrtriin quc Ii: K o i u i u t c n a i i Jc hliin. on nc u t t . par contre. t o u p u f i
p.is si les dcrnarehm c n i r c p r i m notarnmcni par TsiholTcn c i 1-ippcns. le iircni
~ c u l c m c n td c l c u r prt>prc iniiinii\.c. ou s i zl1c.i r C p n d a i c n t i u n vu ou h d o
qucsiicms d i x r c t r m c n t f c ~ m u l c sp3r Ic Pillai3 ( J i i c t i q u ' i l cn w i ~ I.' A J n i i n n i r a 1k)ii rriilirdirc i t a i i au c.ourii~i[du I ' i r i i c i ~ \ ~;~C[IV
. i ~ 12$11;1nl
t
.iI ' i n ~ t r i c u rc i nutour
Jii Piilriis.
Les iiie.iit.~ririair~,~
iillririiands cn ~ l c d i i i s i r c n i que Iir C o u r g n o n
nicii.iii. dii iiioiii\ icd4irait I'el;i h<ir;ainm tic\ pl;in. d c 1.ippens zr dc ses parrlsaiit
C'clic ~ t i i i i i dllc.
~ Ii( (ibur. ~?;ii
plu\ q u c k c p l s i n i ~ i i \ - i n ? r n i - n ' c n c h a i i l a ~ n i
~ ~ ; i r t i c u l i ~ r c n i cI'Adniiniiir;ili<in
nt
niiliiairc : Ic. ? ~ ~ i i I I vIWI.
r
clic cn\iry;i~
,\ijct. u n r.ipp>ri fi Hcrlin ('c r a p p c r i p)iisis;i
tiirlcr ii iidl>ptcr i;nc r r t i t u d c plii,
A G r c .iI'i.g.ird ciii Hcii CCIIC ~ i t i i t i d cct\nlnlcn<d i SC tir-uiner i partir dc 13
nii jiiill<.t l ~ l icii \c ~ , ~ \ l l i r i ' l i ' .d~; ~ n 5*CI
inqru\.iHiii* ilcjuillci ii I ' . 4 J n i i n ~ \ 8

[l.\li<W

rlti~il.~irc

"

llnc des initiatives Ics plus cnract~riseiqucscr les plus importantes de 1'iC

19SC)
une initisrive qiii. si .jaiii;ris clic avait abouti. a1113it t i C I ~ i i r d d~
e cnsCqwnc.cs p > u r I ' O d r c Nouvctiu cn Belgiqiie
niira CiC Ic irnvail ftwirni dans la
wciwlc mnitic de I'rnntc 1940 p r i i n centre d'Ct\ider dirige par Ir minirirc
d'fiiat I.ippcns. L c comte Lippem. l i E r n l c i franc-rnaqon noloirc. n'bai( pas k
premier venu. c m m c o n a p Ic voir dans Ics passages pri.c.idena. Ilans ses
inkmoircs. Jaryucr Pirenne. q u i devicndrii a p r k la gticrrc Ic w r c i i s i r e dc L t e
pAd III.d i r i v i i Lippcns cunimc * leru JI: fascisme *.
Cnc semaine A peine apri?s Ir capitulaiion. plus prCciserncnt Ic 8 j u i n 1940
I'Adminictriirion militaire alkmirnde venait dl' ~'instller 1 Hruxcllcs
Lippens ne trniiva rien de mieuh qii de f m d c r u n Ccntrc dbCtudcc p u r la
RGftwnre de l'Et*[ 1s (une r~foriiieJe 1'Erat icllc que lui. hicn siir. I'cnicnclait).
Lippcnc. dans ccttc dmarche. se basait sur Ies irnvrux ct Ics puhlicrtion\ d'un
Cciiirc d ' c i w l n scnihl;iMe qiii r v a i i ft~nciknni. avant la guerre et qiii avaii
iitiitiic I c renforcemeni dii pouvoir exCcrttif ci dc I ' ; r i ~ t < i r i i iroyale. de mmc que
ia rcprfscntatkn des groupes d'initrtis sociaux dans I'appreil dc 1'6iai.
L'inl'lucncc des oricupiwns iiiitoricaircs. cn vogtic i I'4poquc c n Eumpc. est
rnnifesic dans Ics conclusions dc ce Ccntrc d'tiudcs d'avant-guerre. A chi5 dc
reprtsnirrnis des psrcis traditn~nnebet des group- d'iniedts (parmi lesquels le
groupe d'opinion xxialistc ctaii sniis-rcprk<cnrt!), avaient pris part occssionnellcnieni aux irruaux du C'cntrc d'avant-pierre des memhres dc m u v e m m i s
d'Ordre N i x i v e r u tels quc Ics B i n m F.. 1-hiem. Pol Le Rcp ct Willcm %lelis.
ainsi que les nuticinali~csflamands I . d e <'lac%ct Gcranl R i m k c .
CL'que Lipprns voulait h i r c c n j u i n 1940. c'Ctaii rcprcnrc Ic iruril de ce
('cnrrc d'itudcs ct ILrni.liorcr. Sous s r direticin fiil mnsiituc en MAL 194 u n
(imiii c x i r u l i f iwlnprcnant L m lkkaert. 1.con Cornil (pwcurcur ghnral a la
Ciwr dc Casarion). Paul Ilcyrnlins iprofcseur d'univeniid. anicn p r b i c n t dc
la Krcdiethank cr i t w i c n ministre dcs AlTaires & ~ n o n \ i y u c s ) .Paul 'I'schoiTea
(am-kn minisire des Colimics. et avec Lippcns. u n des candidas-formuteun 6
le plus agites c n j i ~ i l l e t19401. Ic p m f w w u r Fcrnrnd Van Goethcm. I'histuncn
de l'ari 1 . c ~ \:ln Puy\*ellIe et c m m c sccrctirc. Aadrk de Siaerckc. Lcs
rncnihres de ce Cornir etaieni. o n le voit. cn majont caihaliqircs: $cul Lippcns e i Cornil a p p r i e n a i c n i il la famille libralc. O n n c rrouvaii. J ~ n scc
('omii6. n i w n wic'ialistc ni aucun rcptrcciiiarii des syndicats. O n f i i siissi appel.
pour Ir m l w i i c i n de diiiiLwnts p r o j c n siir curiains aspccis d c la rformc de
I'Eeai prvue. i iinc qiurnniainc dc spicia~istciocxrtirieun.
1,'csprit d a m k q i i e l devait avoir lieu 13 rkvirion projetde Je l a Consiturion
aplrsfait clnircrnent dsnn rin rappm gi.nCral rdipc par Andri. dc Stacrckc sur
Ics irav;rtix d u groupc. cc a p p r m ~ t cpar I ' A s c m b k c gcnhralc <tri Centre J ' c t d e s
le 6 d h x m b r c lQaO (ccriains rapports sur dn s i p i s i r a i i k s p r & m n t furent
remis P r L i p p e m ;iri Roi lors d'unc audicncc a i l Pialair; en jnnvtcr 19411. S c h n
Ir r;ipprt de Staerickc. deux soucis p r i n c i p u x aviiient inspire les ttavaex: Ic

dvcbppcmrrnt d'une QrucYure de 1'iiit avec auionomic p u r la dcux communautes. cc I'adaptalion d$ l'konomic bclec aux u ntccusiib d u moment en
adoptant certaines forma d'economic dirigk auxquclle tous n w voisins se
sont ou devront s'adapter o. Deux objectifs qui ne pouvaient etre atteints, selon
les membres du Ccntrc d'etudcs. que par un gouvernement, fort. n un gouvcrnemcnt 1 Grand Conscil comme sous Louis XIV (un retour. comme on le
\*oit. aux idtes de I'Ancicn Rtgime). Pour former ce gouvernement. 0 on aitribucra au Roi la pltnitudc des pouvoirs. Ccla doit s'entcndrc cn cc sens. que Ic
Souverain a Ic droit dc dkcision dtfinitivc. d'une part dans les limitcs fixes par
la Constitution. ct d'autre part dans 1 6 domaines que ccllc-ci nc lui enlevc
pas +. Une formuk prudmtc : cn risalitk. les projets de i.ippcns ct dc ses collaborateurs prtvoyriient une modific3tmn en profondeur de la Constttution. L
vision de Lippcns sur l a reforme de I'Etat comportait un renforccmcnt du pouvoir royal. la suppression du %ime parlemenraire. des partis et dcs clcctions
icllcs qu'ellcs tiuicnt organiXcs jusqu'alors. l'instauration d'un ordre social
corporatif. Ic rcmplaccmcnt des bourgmesircos o politiques + pur dcs bourgmestrcs-fonGonnaircs. la crlation Je grandcs apelomkrations. etc... L a libcnh
constitutionnelles devaient tire mpcctcs. mais il fallait limiter l a I~hcnCde
presse (c'est ainsi que l'on p m p a i i I'affi1i;icion obligaioirc d un Orrc des
Journalistes). D e mCme serait abolie la spartion des pouvoirs Itgislatif et
extcutif, tous deux Cunt exercs p3r un meme chancelier nommt pnr k Roi.
Fm meme temps. serait proclumC le 4 principc absolu Q Jc l'indissolubilit du
mariugc.
On apcroic B qucl point Lippens ct scs collaborateun etaient marqub par
Ics idCa dc Ipoquc. larguinent rpanducs dans les milieux dirigeants belges.
dans leur mitnicrc d'envisager la nCccssitc du contreseing ministticl : pour eux.
[out acte myal cxigcait la signature d'un ministre. cxceptk
et il s'agissait l.
sans aucun douic. d'unc allusion au 4 blanc-seing w dcmandt par Lbpold III le
26 mai 1940 et refus A I'unanimitk par le gouvcrncmcnt - exceptC donc pour
la nomination ei la rvocation des ministm...
L'influence dc 1'4 air du tcmpa o SC manifesta nussi d'unc ouirc manitre. Le
mt 1940. I'ensemMe dcs mcmbrcs dkjri cn p l x c au Comit cxtcutif dciddrcnt quc toutes les tendancs politiques du pays dcvaicni s'y trouvcr repdscnttcs. Appcl fut donc land itu chef dc Rex. 1,bn Dcgrcllc. au numkro deux
du V.N.V.. H. J. Elicis. au tout nouveau secrktairc genCral V.N.V. dcs Affaires
Cconomiqucs. Victor 1-cemans. et au leader du Verdinaso. Emicl Thiers. On
n'avait pas pensd. apparemment. $ un rcprCscntant de l'opinion socialiste. Pas
dc socialistes donc au *Centre d'ktudcs Lippens. mais pas non plus finalement dc Dcgrellc (discuter dc poliiiquc nc lui suirisait pas ; cc qu'il voulaik
c'tait conduire 1i1 poliiiquc : il rcfuca donc. dc cmllaborcr au Ccntrc d'tudes).
Seul Lccmans iturait assis16 A quelques rtunions du Centre.
Mais la fin dc I guerre. tant aitendue par Lippcns et les autres. tardait B
vcnir. Fin IW. il apprut que 13 gucrrc risquait de durcr longtemps encore. Et
surtout. on s>pcrc;ut quo I'Alleniagne n'avait pas russi 9 craser I'Anglefem.

L'issue de la gucm tait encore d i f r i l e a m i r . mais peu fCltmena ttaient


venus renforcer In th& d'une victoire allcmnndc (suivie d'une conclusion
rapide d'un trait4 de ~ a i xbelgo-allcmrnd), Rien d'tonnant ds lors A cc que
les penonnrliies qui. dumnt I'CtC 1940. s'ttaient rnontrtkr si impatientes de
former un nouveau gouvernement. aient. subitement p r m p t c r par la tournu* des tv&nnents en cette fin d'nnne 1940. pris la prcaution de fain
marche a d n . et aient, par exemple devant Cnpellc (cromme cc fut elletivement le cas de DeIfme. Devxe et Edgard De Bruyne). tenu dm propos radialement oppo&s b leurs discoun de juin-juillet 1940.
Lippens et ses collaborateurs n'ttaient pas les seuls. loin s'en faut. 4 pr@rer l'aptes-gueme dunnt l'occupation et B chercher les mo.vcm d'cmpkher un
*tour ti 1'0 ancien rgime pourri r d'avant-guerre. Ces1 ainsi qu'A la fin de
l'anne 1940, un groupe d'tudes, compos du ministre d'tat Servais, du
magistrat Hayoit de Termicourt et du juriste Henri Velge. travailla lui aussi. A
une rtvision de la Constitution. Velge. conseiller juridique de l'organisation
patronale catholique, fut dans le cadre de ce groupe d'iudes. charg par le Roi
de rdiger un plan de rhrganisation sociale (le meme Velge h i v i t . toujours
dumnt I'occupation. un opuscule. paru dans I'imm<iiat aprk-$urne. dans
lequel il jugeait nkessairc d'interdire les grves sur l a bue d'une loi). Ce
groupe d'tudes tlabora ausi une rvision de la Constitution ocimprenant one
limitation de la libert dc presse. I'attribuiion au Roi du pouvoir tant Itffklatif
qu'exkutif. Ic remplacement du Snat par un Conseil d'bat char@ de comciller le Souverain en matiere de lgislation. et l'lection. sur base carprative. des
membres de la Chambre (ce qui supposait la suppression du suffrage universcl
tel qu'il tait jusque IB organse).
Les travaux de trois commissions formes de pdiliciens catholiques (rr-spectivemcnt sous la prkidence du banquier et ancien ministre Albert-Edouard
Janssen. du prsident du Senal. le baron Moyersoen, ct de l'ancien ministre du
Bus de Warnani) allrent dans le mCme sens : du Rus de Warnaffe dcrivaii la
democratie parlementaire comme un systeme completement dpasse e p m p
sait d'attribuer ou Roi tous les pouvoirs que la Constitution ne confiait p s
cxprasment A d'autres organes.
Ces commissions d'etudcs catholiques
ainsi quc le groupe oonstitd
autour de i'industricl counnisien Tony Herbert et au sein duquel circulaient
des id& nettement autoritririsies
seront dans une large mwure A la base de
13 crkation du parti social chdtien de I'apds-guerre. C'est ainsi que M. Van
den Wijngacrt a pu crire dans un petit ouvrage sur l'origine du C.V.P.: a Si
tonnant qu'apds coup celn puisse parnitre, la fasecinath qui manait. avant la
guerre, d a systmes autontaircs et corporatifs. continua B Jcxcrcer durant le
dcrnieres a n n h de I'mcupation s.
Certains socialistes prnaienf eux aussi. l'extension du pouvoir royal. En
1942. le snateur socinliste et ancien ministre Ramich dtclara ainsi au secretciire
de Ltopold. Capelle. que le Roi demi:, apds la libration et pour une dur&
d'un an. e x e m r In pleins pouvoirs ct que le Parlement demit. entre-temp

cai &th7rrrkm.
~ O V I tui
~trrrmk+)o m-M,
rinota
piir In prandc rnijmiib dm parlmcntnirm n d ~ l i s t e sA c<mdiiian tontefois
que Ic Rot nc p e piio d'a~icill&gal. Le ?ft mai IWJ. l'ancien mtnntn umaltsrc
.Soudan (qur w pr+(rantnit lui-memc a m m c un mcmrrchntc dc r i b n a )
n d m dc l'mnct unc Ieiirc circoniinncit?~nu chef dc rihinet du Roi. Fr&&ricq. Iloui cn cr'oppri~ani un qiiclconquc dhcmhrnncnl sactsl. ily W ~ ten
i
i m c r i&nundwair rccommandcr un rcnlorrcmcni du poumr a h t i f
qui nc puvair iauicfcih doutnir anii.rl.mc~.rniiqw.(Cc m a r c h i s i c dc ratson r conilnucm di cnircicnir dm liens in% pnrticulicrs s w c la d p m w :iprih h
gucm, il devint ndminkrnrcur de la Donnimn Royale* cl mani sa fille au fiIr

dc Jacques Pirenne. d l'&poque sccttiairc dc Ltopld I I I L


IInppnmli c l a i m e n i de ioui cc qui p M c qu'une ccminc fcmnc d W r t
Nouvmu a de dmiic m cncrqn Cgalcmcni unc rkcltc aiiraciion endchon d a
milicux dc mllnbraicurn. Lc O rcnouvcnu 6 dc In d
i
&
y u i t ptC+cniCdam
le wnr d'une mtrlctian d e lihcnb : Ietvduiionv c n unc limitarion bc b drnocrntlc etsli non u u l m e n i wuhaidc mais ausl cc rarilmn rcqot# Cs ralutnm
p h n i s k dam dc nomhrcux mtlicux h In c r k Crcmomiquc mandtalc dcr
n n n h i m l c cl A I'in*hturiiC politique. d m l c et marrlc m 4 q t m i c crmmtatt
m un rcnlnrnimcnr d'unc nuiaritk r
i
n
md'en haut. On m r t m Id un ph&
nomCnc qui appnrah rkp,ulidrcmcnt dnnn I'hiuioicc.

M@mcs'il nc rcconnnicrnii plui le Rouvcmcmcni Ficrkn. k ROI nc &na


pnir MJI~C
nua pmpmlilon~dc ncn fPhril~.e canditlatr-fmricun r, II u rrfuraii
cn M'ci A iouic nciiviiC pliilque puhl~quc.Non qu'il s'y oppmli en pnnclpc.
mnik comme I'r &xi(I'hliioricn A. t h Jon~hc:a Tmc quc fc Wm n'a t#r bit
avcni pnr nrrlin de In dnte cc dc I'cndmlr dc I'cnrmlcn -4
par Hith. il nc
peul adopicr qu'une niiiiude d'aiicnic ci cyrpcicr un nfw I ceut qui m k n t le
pmundcr de jouer un d l c p~liitquc.Quand il a&,
fin juillrc. qu'Hlt)cr k
plncv wu* m i r h l a ci liii intcdii couic uctiviiC poltrquc sa t
t
m
mmn
nt?p,nv
lic
mars pour d*a\iim raimm m. La aeulc r r m iI i m ~ v c r cc rdin
c'nt quc Lhpold, r p r h lm &Cm ln~tri~cilanr
dc juillet. noohaite Mtn w i c
ncltvitc! pliirquc : cn ~nnirarinniHitlar. il M~UCTB~I
de ciomlwomc(trc lm
chancn d'un mtrciicn pliriquc nvcc lui, Si I.hpld q m m c Icci pnqxwtnim
dc omnikrn d'un nouvcnu pouvcmcrncni qui p n r v m c n i A In C m mire In
mi-ju~nci In fin du moi* dc jirillct 1940, cc n'nt
pp m qa'il dw. p r
Mndp. d'cacnw une nciivitC pliiiguc mrtli hlcn A ~ A U Ude raitltudc d'tiitlm
h wn k~nrd.

Lo J I nui IfW. t.&ymh III iqnn b m c d e d r a srs?.CWder. k


mcrCialrr <!'Piai hlclruicr rc Ir b a c o r Ciebhardr un mmmam ni put nan
( n m r en a m , parle plus b ~ ini. p u r k Rtn (ih r -&nt
depan
1917). h r Iltilcr, II faiii battre k fer tant q i r ' t l cri c h r d ce mn qui r
de pounuivre la lutte mcix iah dr wm #cwwnwcnr~d \ r peut&
&
d n c u ~ c ra r w lui. ("aice qw ncancnl lui pmpow M
cc C d h t d c 1.r
Roi rcvcplr k principe de Ir ~ W W W W
man
.
p u p&
~ r't mdn lmro@to
Dans cc, cvnd1iion5. la m m t t r p d aoir F r & J'?iitkr hcrurnrl, dc r m
rntbr4t II lail UIMBI~
r( I.CoyuW qu'il mpmr rrntmm m ' a p r h L. Tm <kr
aprrticmr r n i l l i r i m r u r le c n n t m m A m . clociyacs
a*
que idr d
u
p t h l t c I ' m r m i ~ i ~ francxt-atlcmrd.
c
c'ca-h Jur Ic 26 p M.IhCiilibCJ m t t i
le 1 ohrcr qu'il cuc pr6i A k m n v c r 06 t( q t u d 11 k dorr Ci d m 1 aemdrc
cinq m m cnvcmn r v r n i qccc Ir t+wnnrn n'mtt lm rr .CC. I'rnrnff du
IV mvcmhrr IWi I H c r v h l ~ w l n .

l . h p ~ M wmhlc-t-tl.
,
imiw r . c t m t c fort k q p ~ FJ
. iorrt CM k 21
W),r)n tavaii. dmnr kr m i k dc
~ b Ccwr. q9c II.dc U r a mtrqmmmi u n
w y n p h Hrrlin d a m Ic hui. rn~immcntd'ohcnrr do b<yvcrncmcni dkmand
rauuwrnaiion p w r lc Hot Jc rcprcndrc m
pdrhqm. C c p r J 1 . cn
d e i . Ic comte C'npcllc. scrrtc.irt do ROI. drwuu ar- k k chdusse LCnri
~ g r c l l cc i u~iicrdlahwairur h r r c 1 h y c dm
pnMtqvm qw
pburrart avoir cc vcivrgc. k U r n alla-1-11 dftxtrrrmcni A M i n fm w.Bc C ' t
n'est pas ccriain. Tron c h ~ c par
r
airittc wmt dim. k r m i g c A Atrlin +t.fl
@ v u ; lc Rot r\ ~ W k
I mumr. eri un M m r a c ~ ct
: dc M a n se ma& k
m MOI
chez O I ~ hhcct.
B
ram)imcrdcar d ' ~ l k m Ap h m fw-IIh m
I'inicniicni J'tlcnri Je M a n rc do R a d'a*
dlHttkr a & rn cnhwamec t i h p 4 ~ v o r d r t tk m ( r dimpurtam* au\ ccinlads ~ m b afin
i
Githtcnir un arnouplnscrncnt d a ra!etnn*~wwdC jtrtlh. aolcrJ'apiaawr la rie A
un cnrrciwn p l i t t q u c r n i r c kc deut d e f s J
mI
i R m ae pema dc dancctic qumttctn iinc r t p v n w fcrmc Man il M cmaw que & H a n h t t c m MIWU
dc Ir nCccnriC d'un r d c r r l m m . d qu'tl rcmxmrn. p.r d c u foa JU
mcitn*. cn juin IWO. Ir itc~-tcur(.khhardl tlc 4 cc Ic -YI )um\ <)am c a m c
danr CT qut auil que Gchhrrdl a rrrm CU une part d a m la -mm
de I
.
rcncirnirc Jc lirrrhiccr~ardcnum qu'cm p u t * m x r r la &mm,acr am^ prtct+

*m

Avec la prrrki~ttnvriJI! I;i s i r t i r du Kvi i h f~!ri-lrarai~tn


JL' la wtwcmlre.
nriliS av3nqons cn (t.rrdin Icrrlic r)cpuis la fin du mois de scp;emhre 1941, la
~~IIL.C~SIIL'hi-ritfcrc. d'lialrc. \larie-.lmc. sejourn;di1 ii HNXEIICSrnrt?r.niro. niais
wel. I'rcr.c>r,I ri\n.rbiiicni. (le l'Administration militaire. Fnvc>vC.r 1i:qr Ici.rn lierc.
elle sc rcndit. :ilu rni<c.Irrtirc 11J4Cl. i %lunich wu% le nom de rodc de Fioh
..lft~~rric*ir~.
1.c 1': t~!ohrc. clle rut avec t i i ~ l c ruri eonirciirn qiii ibuvrii Ir voie
vnc rcncttnr R entre ;c R t i et Ir Fiihicr : cc J~zriricrlui poiriii dc wncoritrcr Ic
K~II clans un avenir rappt~wh?.As\ct curictrxcir:ciil. ;c 1: <wc'lohrt.1940. la Princcssc t-II. i la dtiniitdc Jc. LCvpilJ. r c w r n i r i e ~-c !lit1 Ir f ~ i i i c i i \Jucteur C i c h
h;trrla c l v i i . ~1e~'iJrm-n
t. rciwrgii itiujetif* r il \ nic~n;c.iilr-sJC\
! II wmbic c x d u
qrir I'cntrcaicn e nit[ liiliilr ;; de* tlricuim~n.\\lrii-iciiicni n i h l i c s r l ~cqr
. Citb
~I~TLII
C X ~ L ~ I Ale y u r ni8rtie tir1 r;tppori IL^ \i*ii c%;ia:cr
i [,cisp4d. au
Hrrr*h.t,fGhn-r S.S. liiminlcr cl i Ir Cliairctllcric {lin:iIcmccii 5i Hiilui ) t; k r l m .
S'il sciai1 dpi d'iin riippcbri purs.iticir1 rnhlwitl i y AI.j ' r illcurs sairnii Jb rkm
ltimhcr ~ ) i i sle .uxr~Lp i c i f ~ > i < i i i i ~~
II I )y
. i ~ i r .iui.n:t-il
i
pr: i n i r s w Hiilcr c i
Himmler ? IIcsi kaucciup filus piothaltk qiic la Princcs~c.iii ~tihrnisJ I'esrmcn
dc l i c n h ~ r d td';irit~\ mariercr 4. rcl!cc qiic p.tr cxcrnptc In Iihcraiictn d e
prfimnnwrr Jc p c n e h l ~ c C'cil?
~
L:b$-tnii,~n igllr13 dcrnan(lcra Qriix,101rrr pur
I;ird tgnlcmcni i H i t k r : Lr'rbplilJ. Iiti-rnnie. atrrrchail i ~ n cgrnude irnpriance J
Irc qiicsii<sn.cl cn juin 1940. 11. tir Miiii Yiiitii. ,i<C prcipc)r. ;idrcrsi prkjsimenl
4 (ichhwti~l.

L c 1'4 t%ri>brt d2jd


Ilidcr. monif'sicrricrii. \twlir faire avancer
cliuw
Ic gtnCr;ii V ~ I I < h r r s t t r l ~ i ~arl i~ l n jCIU'I~I~C
i
cnlre~ueIl i r l e r - L w l d
Prilii prCviic pour ;c 27 t ~ i o h r r .I Y 4 1 A YICI~I. Jan5 1. prr*rinus iIe Kai~iur.Hidcr

vr>uln,i prnt'iirr dc sa rr2.tenc 1 I'Ouec'l


niririvct psr Ics cntrclicnx nvcc
I'ISqnin. !~~yhicis
c'ondu~xirenl.p u r les FraitV;tr\. ;i uiic* p>lirqttc coakbratinniiirl~ p u r rccc\.oir par I;Lm s l l i ~;wi.suivn I.btpl<i.
1.c rcndm-vous f t ~ tfut
i~wiidnnta!t>iirnc psrcc qii'l iitlcr Jiit
rei:Jfc p r k i p i ~ m m c n ren Ilal*. 1.r
prrii,ilidrion. in~iienduc*p'ur tliilcr, Jc L'lti,li;
r l a gi~errccn Crtce et la
;irnhlCiiiri\ qu'cllc vwii a I'Allcrniipiic. rrdiriir cn dkq d'ijnc hicn pliis erandc
:mp,rlnncc qu'un ciilrelieri ;ismcc1.c;i~r~ltl. M ~ i s.qc\urnc'nicnl nc riyrtil-w prr
nrwr aul:int rnnu1;itiuii: Ir li ni.ri.mhrr IWf). ..';iniikn amha**;iJeuf j. Bcil*n,
J. D.ivi~nofi. x! rcndrr dani\ la ~.:cliit;ilibllciirandc lwror y r t p ~ r e r14 rrni'tur;~. F.1
-r.nJs*r-lous fui iernieineni plis pt>itr le I V nr)oetnhrc IiiW ii ~crctticsgidcn.

M.lgC k grand nxm qo, d m i i


Ii racooac a dw a t m
quilk n'ait co 6ca r rrnim aiabrt & pcrwnw rr-1
pf l h @ d
taooatrtrur H h . Le fuc que r c a m prtva ui W lmsi a a r u c d a
ml)ciix dc coilibaricar ar nm doau i riuthm j dcr T*
vobnlrrcl
PKnr Dayc tqnn par cxcripk. t -r
J. D I v v ci h
i bt

C ~ p t k ~ d t , a n ~ n e u & b r r t r n p u n r r i & r n ~ a : q r r e 0 . ~
du fuur a ~ r u c aaux m c a b & u m
d&hn k 13 bmnhrt 1910 au
8-u
eoitquc (M C L ~ Ubc fotmatioi d ' ~
ract.irir MF). r Le
Roi 6 . d~r.ii. O parait avoir conipris quc d e p i s k ge& du aukbal Ptimr.
M m de ia Bctgqut mu d'tbr: dtpinrtc et qu'il coavicni & 'am'.
a u ~ b p r i c w o m & t o o t a ~ q u c . k R o i s r ~ c r ~ ~ ~ ~ ~ & m . C
pm*
pmsami pi#rpikim~
dofi Do-% d a mihux rraws-aupns ci
& T a i c w n g c rnddr;it
du R a Toupun d o n &-y.il a ' h i i pas qoaicm ;i
cc -8-LI
dc b m c r aa no*vtau p*utrnncnt belge. er cm n ' c a h g d
A t ' d m du p u r de Ir rcnooavt avec Hikr.
pas & mettre k
D'a*
Lo
d-ib)q
k uijd ne fui c &et jms r W cba
l i i t k r . L;, q&
ctnuak bt mur ratmica frit ak
i plPOcan
rqusm pu Uopokj :
A yraniin
~ u 4 k r ~i n c e dc b ikC
pqu .&mis ~ ~ & p I t A * i i r r ? H i t k r ~ I . b i lld+sk :
&mx i W r m r t dc b Bdgiqw mii & ~ u n pius
t
prrde qoe h Bdgiqmc x
mqcra11fim a p l ~ c l r t r n c a tw k plin &ire
et d u i dc b -oc
tuuaux dtb dc r A l k n u y ~ @t'en
CU deux mai*
Ir Mgiqoc dQr mmder & * a m t r r g ~ r n a* duit AITp a r Lbog01d. Mais jurtcmeni du fait qmc
~AJw s p v t t prr tPT
~t

r i -

durt&I.wuc.I'opmpiMquciuitu&ikRa&mccir
i r N w +S, rAkrrugK uoiriul kcn p m rMgc. k w b i t d'mu C O ( L b i O l vu&msaff~de h B d g j q a~ m T A M m g n c

sqcilg"mcrur-uyponhkRoi-+poau~iauscii&I.poqdrtm
Wgc. Emwk. k R a & m a d a h H i h
d b t i o r i d. nrltuacmait

- r t d c I r ~ ~ ~ c r b ~ a p a c a b a l ~ i q ~ ( v
mi(coaim pa trut d ' u n d m t r t Ir &Cgquc a T A U t m v b h b t i o o
~ ~ d c p x m ~ u ~ d o a C T k X R E a f " i l d c r m b d . d c
. ~ r c p c r i v u m t c d c d i ~ i q w u c m k n
~ i tqr*r i ~

ca~oc~mtsc.31ingularic&IrpritAb~l*#dogo+~ H ) t l r r b c r o a l m ~ p a d f c a W q w L & i ) o a d u C m -

seil &mmmiquc.-~oi r e c c cependant n'nhouiii jamais A ta fin. sans q~ le Roi


lui ctii pw+ dc question a ,cc %i?)c.t. Hiilcr lui < I c ~ n aI ' a n u r a ~ cque 1'Alkmgnc n'cntrcprcndraii rien contre I'cxis~enccde l a dyn:c~cie helgr au. car LiwpcdJ i t n i i r h i r a~iprasde son armcc. conirairenient au roi de Nowcgc et a ia

dcs I'avs-lias. C'cs dcrnicrs nc remmternicnt ccnnincrncnt plus


pur
itiitant que ccla dCpcntffr il'tliilcr
zur le trCHIe. I.'ironi du sort a wwilu
qu'apres I giwrre. cc sctleni eux c i nchn LCi>pddqui rctrou\ivcnt leur rrchc
S i I'cntreticn xvcc Iliilcr ivurriii r u Roi tin avantage qu'il n'avait J'aillcura
p i c (icmarwli (le maintien Jc l a dywstie). cnwcrn3nt kr points au s i i y c dmquels il avait precisemrnr wlliciit itnc fave\ir. l e Roi n'ohtint rien : ni indpcn.
dsncv de l a Uclgiqiic. ni lih;.ratmn der prmnnicrc d r suerre. Ei p i r i a n t . peii
t e m p r p r b Rercliics~aden. un rcl optimisme SC dcrrina dan! certains
milieux beloc5 ion s i i t riapi~tement,mmc dans k s cercle de coll~hor:iteurs.qiie
l e Roi nvaii rcnconrri lc Fuhrcr~.P. I).iyc. qui rcwontr;i ;i ricruvcau 1)avitnon
Ic ? J<'cctiihrc I'J40 (lla\ripnon ~ v a i mompagnc
t
le Roi cn Allcmrgnc ct avait
~ i r l Cde w n voysge
I):iyr). put ainsi fiire part a sm c c ~ l a ~ ~ r a i c
du
ur~
6 Rurcaii Pnliliqw * que I'unitc e i 1'irhJi.pend.uncc Je Is Iklgiquc n'ctarent plus
en danger. Kicwitz. Ic * gardien n tlii K{H fiii. Iiii. pliis ri.nlistc cn fcwrnulant. le
7 0 nnvemhrc I1)4J.au lendemain de I'cnirciicn. kt rbumc suivant : r f ~ g i
cm
einzelwr? ~tnverri~rdert
* : en J'nutrcs termes : maintien du srurit quo. Adais p u r
ceux qui. omnrc Ic Roi. p r i a i e n t Jc Igidcque IgAllcm~nca\vtit g:ignc l a
gixr-e sur Ic ccwiiiicnt. et criircni. juqii.cn plcine sucme. a une paix dc mmlmrrtiis i I ' O m i ei I'cspcri.reni. cc: rtsuliai Giait s u f i ~ n pi u r rn:rintenir k u r
~wsiiiono i i c t i l i ~
e l~nculra~islcel continuer i p n s r que la p y i u l a i k n belge
nc dcviiit pias u\'e?icn!eni dsister nilx Alkrn:inds miais au coniraire poiimttivre
iinc pdiiiquc dc prt!scwe aciivc.

II f i t prochmi. h c n haut et officiellement durant l'occupation q i ~ ck Roi


Ciait primnnier Jc giwrrc. qu'il nc rcc\*uii p:is d'hommts pilitiqucs et qu'il ne
s'~~cup~
ni1de
1 politique cn g b n h l . ni de I'administrntwn du pays cn partkulm, .A cette version o f f t i c l k , la \crriiin I ~ ~ ~ p o k lilii
is~
cr>mpr*ricrneni
c
du Koi
.?jniira ~prL=sla suerre que 1.oprld a v a i ~IOU)C>\I~~
cru A une victoire nllii.c c i
nvnii c;oiiienri ci e ~ o u r u g iIn r;'sistarwe cwtiire I*cxxupani. Selon le IGopdd i ~ i c i .le Roi nc fui p a x Ic + preniur dcr inciviqi~e*e
twnrric certains advcrw r c < 18appc14rcni
muis bicn k + prcniicr Jcs rdristants m . Dm W U T C ~
Jiisqu'S prbcni di$ponihlc\. il rcsurt ccpndsnr que tcopi,kl nc fut ni I'iin ni
I'titrc. milis m c n a pl\iti?t uiic ~wlitiqiupcrx~nncllctendant A une klgiqiic.
ccrics ren~xmnt.cd'.iprtIs un nimltle auioriiairc. mais auwi indpendante que
i'ch4blc dans iiw Eurtyrc rCvTgnnisCc wus 13 fkriilc dc I'A'lsrnagnc.

Que le Roi ae considdrait ornmc pnwnnier Jc gucrrc RC fait a u c m douie.


Que t-cnnme ICI. II a11 dussi blrku k Kmps dc M i~ i p t i u i l m,
t CS$ c.tiri~tr;t p ~ r
brauciiup. Iiiiir. arl dcbiii tic I ' t ~ ~ ~ i i p i l i iI'nvnil
> n . akt1gnb J r b d c n ~ eLIU palais;
Jc I.aeken : k s militiiira h l y n . priuinnien de tucrrt d2pwii.s cn Allcmatne.
vivicnt. PI^\. dam des c a m p . 11s diaieni ztplrrh de Irur amillc. dp ltiirs amIr :
LI i.irit enltniri dc s3 C'bur. JC wn pcnrinnrl. et c p u s n en diccnihre 1941
Liliane Raet~.la liflc dc I'anicn gouverneur Je 1:Eandrc: Occideninlc. E'cirrini~
prironnitrs dc gucrrc purcni. il csi vrri. sortir I'un OU T'auirc lula dc tcur camp
pt*iir o\sirtcr I un lilm ou li unc rnanifcrtaiion i.uliurelle: k Roi. lui. pi
prcnddrc. dhu~1941. unr disrinc dc ji>\inJc ~ac.riiicc?iii Kriukkc. seuurner
rC~ulKrtmcnr a la xilla nijiik Je Cicrgiiriii et w prmcirrc cn 1941 iroa
\cmaims Je V O ~ CII~ CA I I C R I B ~ ~
CICen Autriche. Vair dans ioul cela. c'esi wn
rcrnariagr qui a ci k plus dzirciiicnl rcsienti par lm prtsonnicrr dc buerrc. cr
~.lpliiCpz7 la presse ~lands'r~in
qui nc srnesipiia t i i i i'ituic dc I h u i k r p u r
<'en maiqucr CI j~lurtsur Et5 ~ I I I ~ ~ I ~ F I I I Ian~i-It~pntdistcs.
S
Prcmfere ktcli c dans
I:t liwic pipulnriie dont I.enpid diaii nrrtirt, jiiqise l i . ;iuyirh d'une #rama
pdttic ck la pipulaiion.

1,'at'lirrnal ion selon lay ucilc Peupkl ne r g u t pas J'licini nrts pliriqtier ne
qui uncrrnc Ic guuvrnrrnent Pierlot as-cr. lcqucl il n t wiiiluiiriil
de cnntils ni dircc.icmrnt ni par I'enlrsmisc J ' n u l ~ apminnc7i. Mline k wul
minisire J Cire rmzi d u pliy (A. kITosw]. il iclura dc le rtcwGr cn iuillci
1940. 'F.ntrcicm~. il avais par iwnrre rwu Jt5 humnics prililiqiics irk que
Y. 'l'schutlcn ci le crbrnie Lippno er ~ v : i i r <II ;iutir i-ux dck cnircikm dSonErie
pliiiquc. lusqu'ci novcmtrt 194 1. il Tiir presqiie quniidicnncmeni cn mnl;wl
~i\-ccIc prhidcnl du P.O.B.. H. d t Man (rit11 qrr'en mars 19.11. H. de Man se
rendit. selon son prrqwc lithrrnrw-hnvrrbuc-h exacremcnt diw-ncul' Toi I Labken 1.
v , r i i ~qu'en cc

'.

Lx Roi nc pu* P*#'*elrr p i l k i ~ e t .a.

Le Roi nc psa PIS d*.wlts p l ~ u q u c spcndant IixcupaiHwi 3 La WUIFtdnm i r e Hiilcr-l.iuyKild du 19 novembre 1W rtfute rlkjii cette il* : une r e m ~ x ~ l l rque
e Ic K ~ Havait ?iolliciir ii pluaicurs tepi* et a ~ couris
i
ck laquelle il
riliir J"au m i n s un sujtl ~ E i t i q i r e U
. t i r niis i Parr Hcrchimga&n. lies rcmntr:incur royales ru ministre D e V k m - h a a u conwrnrnl Ir C ' c w i p e l lin

i1 insiructions de Rernc ,i :lux diplcimates belges peuvent dif'riilernent pilsscr


p u r autrc chose que des iiqes priIiiiqucs.
En ce qui concerne 1'drninistr:itiiin du pi~?-inccup. Lc'iipiild 4'csi contenlt

rt:clmer I;i ptcrnjt dc 1'O.T.A.T). ( 0ftlc.t: des 'l'rvaux de 1'ArmL'e Dmribi1ilii.e. vciir p. 1491.Pciut II. reste. -;eliin w n * te%tmcntpolitique 9 dc jan\ier
1944. il ne kerait p;ia inicn'enu di1n.s 1';idminiririirin Je Iii Belgique. t'ne srie
de faits. que nous c.rpciarins ci-:iprks. ccintredisc.nr cetic iislieriirin.
DShut juillet 1940. I.Sopold tenis di: h i r e nrirnma I'indusiriel cbtholique
Lmn t3ck;icrt crimrn commivssire gcnkriil ii I'Administratiiin
unc nomin-

ticin qui. par s;i naturr. cxigcair E'cccird de 1'or.cupni. Bekrrt aurait assumi I
prksidcnce du Crimir2 des secrCiriires pntraux : I'ciccupani. en e f i t . du moins
d'jprts le chcf de cabinet d u Koi. Frdtricq. aurait prtiL.r traiter :ivec une
seule personne la 12tc de Imadministr;itirin.pliitdi qu'iivcc un groupe dc stcrtlaires gknraux. CeHe expliciitirin. non plus. nc r-orrccpond pas 3 la rgaliti.:
Kccdcr, en piiflie suus l'influence du V.N.V.. repoursri 1ii prcrpcihiiirin que les
sccrCiaires gni.raux n'iivicnt d'ailleurs iiccr*pt&dc. prendre en crinsid&ration
quc sous III tiiric prehsiiin d u Piiliiis. C'e projst surgissait d l'poque uu quclques
pcrstlnnaliKs telles que le ciinitc t ippenk estimaient I'aurori t des secrL:tziires
ri.nCraux trop faible et pius~iiient li Iii fomtion d'un nouveiiu griuverncment.
.+
Sclcin Jacques B a y fi qui fut n f i r t le postc de chcfde cahinci de Rcbsicrt. ci:
plan fidisait pariii: d'tin deqsein plus large : pliier i 0ik ci a u Jczsus dcr secri.liiircs pknriitir une sriric de r griuvcrncmcnt sans le nom
Toujours selon
H;isyn. Ir. projet prrivcn;iii ;i I'i~rigincdu cercle. t r k actif ;i I'iipoque. dc nothlcs
ic.15 que t,ippc.n, Ir prksident d u Sinat Romain Mciycrsoen, le banquier et
homme d e confiance de I'ArchcvCchG Albert-Edouard Janssen ct le gouverneur
dc Ea Stxit GCnkrale AIex:indrc Galopin.
Dc juillet 1940 3 janvier 1941, tni leh sscr2taircs giSnrux que la Cour
~ h c r c hbcnt iobtenir de I'cicupant quc les services du rninisiQrt:dcs Affaira
ktrringeres puissent eirt rctablis. Bien que le gouvernement. alurs en France. cCiz
rcnvciy cn Belgique IIB n Jidat-secretaire genfiral p u r ce Jtpartenien t. I.C'opold. en juillet 1940. pouisii cn avant utln propre ciindida1 : le banin Van Zuylen qui avait iC. jusqu'au I(Jmai 1940. directeur gtnisl de 1ii I'oliiique aux
Affiiircs trangircs el. comme ICI.
un des promtiteiirs Ics plus impcirlants dt. la
politique d'indpcndancc et dc neuiriiliti?. Li: d6prttrnent. linnlerncni. ne fut
pas remis en scrvice. Dii criup. Van Zuy len n'cut p;is l'occasion de dployer stri
t;ilt.nts de nCgi~ci:itrur ri I'ocssirin de cc qu'il ccinsid&rait ctinime unc de hrs
ihtiirrs niiusicins : les priurpar2ers dr: paix entre lu Bclgiquc et 1'Allcrn;igne. Lin
iiutre projet de Vitn Ziiylen tombait ainsi rtussi ii l'eau : entrtr officiellt.ment en
contact avec le\ rcprl:sentants Jip1nrn;itiquiis helsr.5 ilin dc les empkher tic
o prendre des dhcisicim coniraires ;lux viics d u pa-s -i (?torr rit# I'urrr~irr: lisez
du Roi
QU'A
ne ticnnc : on'r)~iuv;litpasxer piir des vriies riff?cit.uscs !
El Ccsi ainsi qii'ri la demande di1 Siiiivtrain. Van Ziiylcn. II;r\-ignnn et Capsllr
se mireni i I'tiu~rdgtpiUr filirc imnnnitre.via Ir ctini tc d'U r d et les fi insiructions dc Berne o. 13 '4 prilitiquc dc I-eckcn ~i,IUT dip1oni:itcs ~ P ~ ~ F S .
ji.

1)).

helques jours apres la ceprtulation de l'amibe beige 1% 28 mal 1940,


deux envoys d'Hitler. le Dr Karl Gebhardl (25) Bt Otto Meissner (26).
vinrent proposer au rai Leopold un entretien politique avec Hitler.
Centretien n'eut heu que six mois plus tard. A sa mise en train, furent
associes des banquiers allemends (27 : Kurt von Schrodar) et des
industriels belges (28 . le baron de Launoit. a droite du Roi). Mats la
sur du ROI. Marie-Jose, loua elle aussi un rle primordial dans sa
preparation en rencontrant Hitler Is 1 7 octobre 1940 (29).

Si Lopld avait rumi faire nommer Bekaert et Van Zuylen. son enlprise
sur t"adminisimtion belge- aurnii ei considrabIe: il s;i ~ i . [ eet
. aux AtTircs
trring&res.c'est sur deux fonctirinnaires d'une loyaui ahsoluc qu'il aurait deji
pu compter. Par ailleurs - hien que Ic minisire dc la Dbfensc nationlilr n'ni1
pas non plus et2 rwanstitue
LCuyicild criniiilriii. via I'O.T.A.D.. une partie
de l'arme. dc sorte qu'il lui eiit suffi. en fait. d e contrler enmrc quelques sectcurs lks pour pouvoir marquer de faqan dl:cisiuc son influence sut I'adminisirlititin du pays occupe.
Un de ces secteurs cles Eiriit les Affaires inti.ricurrts. D'elles dpendaient
tous l a pciuvciirs subordonns (drninistraiions provinciales et communales.
nmmi~ariatsd'arrondissement!) dc mme que tous les services d'ordre (gendarmerie et police). Jusqu'en janvicr 194 1. les Affaires intrieures furent diriges par le secreiaire gnral Jenn Vosscn. Vossen fut rvoqu par les Allemands p u r avoir refus de nommer dc nouveaux bourgmeslre (enlre autres.
le V.N.V. Elias d Gand). Pour lui sucrder. I'auioriiE occupante et le V.N.V.
prsenirent t(ius dcux la candidature de Cieriird Romsec qui amit t dkpuit
V.N.V. jusqu'a~ 10 mai 1940. 11 iilllut, au sein du colldge des secrttairrs gentraur. mettre plusieurs fois It: nom de Romske aux voix. car il tait aussi le
candidat des Allemands ei du V,N.V. paur le ddpartemenl de la Justice d'ou les
Allemands avaien 1 kcart le swrtlairc gtnrril Ernst de Runswyck sous prtexte
qu'il avaii atteint l liniitr d'fige. Finalement. cc fut le magistrat wallon
Cs. Schuind qui, sur proposition de la hauie magistraiurc. ohtint la Jusiicc,
Rcimsee fut nomm d l'Intrieur. Le comte CapcIlc notamment. Ciiiit initrvenu en si1 faveur auprs du secretaire gtnCrl Vcwilghcn. Mathieu Crooncnherghs occupa le poste de chef de ahinri de Romstc.. Dans une interview que
nous avons faite de lui le 5 juillet 1975 [il csr di.ced.de dcpuis lors). Malhieu
Traunnberghs se rappelle avoir vu lc chef de cahinct du Roi [ors d'unc visite
chez Ramse quelques jours avant la nominaiion de ce dcrnicr comme secrtaire gnral. Dans une lettre kctire aptes lit guerre ;i un cuidttenu dc la prison
de Saint-Gilles. Rornsbe confirme les interventions dc la Cour en sa faveur.
Dans cetie lettre. lue le 24 janvier 1950 par Victor Larock ;\ la Lhiimhrc. Romsec crit en francais : tc II est certiiin que nous sommes ii plusisurs;. vous ri moi
ct d'autres encore. victimes de la politique de Laeken, Sans elle. je n'aurais pas
accept les fonctions que j'aj acceptes, et j e ne me serais pas obstin A Luintester la lbgitirnite du gouvernement In ~ i i rL iirirr~tir: belge) de Londres n. Romse nt: dkirait pas en dire davantage: Je ne puis me delier unilatralement
d'un engagcmcnt accepte sous l'occupation et confirm par moi en septembre
1945 o. Jusqu'b s;i mori cn 1976, Rornsc ;i gardc le silcncc A cc sujet. Mais
crriains dirigeants du V.N.V. restent ;i ce jour encore convaincus qu'il ne prit
jamais aucune decision importante sans l'avis de lu Cour. Et Croonenhergs en
dcinne un exemple: il SC souvient cl;lircmcni que Rornse lui avait ordiinni cn
1941 dc ne faire paraitrc iiu ,4faniirvrr I'arrt sur 1;i constituri~indes grandes
agglomrations qumaprr\savoir rcqu Ic t'eu vert dii Palais (cet arretc orrclspondaii il Iri volcinrt de I'uccupiint]. [le m2nie. paur les nominations importantes.

-.

Romsic cr.rnsultait la cour. C'est ainsi y u'cn 1943. Ir colrine1 Van Coppcntille.
un partisan di.c.lart. de l'Ordre N<iuvcliii. ful - du mtiins stlt>n ses propres
dires - nrimm B E t i . 1 ~
la gcndrrneric nvcc fe ,/id1 dc la Cour et de

1'Asc.hevCch.

I , e Rai. ciinvainru dci le dbut de la victoire de l'Angleterre ...ii

Que L&oprild iiit tciujous cru en une victciire allite est egalemcnt dkji
dcmenti par la rencontre Hitler-1,topld. I,e Roi ne s'est pas rendu 1 Berchtcugiiden parce qu'il considriiit Hitler comme le fiitur vaincu mais bien parce
qu'il 1c tcntiit pour le vainqueur possible. voire rraisemhlahlc. (luet sens y
:iur;iii-il t u ii derniinder ii un chef d ' h i vaincu de giirtintir I'indkpcndancr de
Iii Btlgique? Aprs s;i defaite. Hitler n'aurait tout d e meme plus CU droit au
ch;ipifrc ! L'ignor;ine systtrn;itique e l le mcpris maniii.sti.h p r I.i.apold A
I'igiird d u giiuverncmrni Pirrlot ne tkmoignent pas davantage de sa foi en une
\ict~iireanglaise. A mesure que la guerre i~vansait.une victoire allemande da
lui paraitrc. rl lui aussi. de plus en plus improbable. El pourtant il ressort dc
diffi'rcnlcs sources que. jusqu'en pleine occupation. il a cru en une paix de
c~impmmisi l'Ouest. Kt s'il nmya pris cru. il l'a en tout cas espcr. Dans quelle
rncswrt. les criniits qu'il ii pu avoir iivec I'cippositicin anti-hitkrienne (contacts
qu'cut aussi von I'alkcnhausen) ont-ils renforc cette foi et cet sspliir ? Jusqu'a
prl'scnt. on n'en saii ricn. On ne pcui en !oui cas e x d use u priori comme explitir t ion pissi hlc sa prisiiitin neutrliste durant l'occupation. qu'il ait compt,
commc une prandc partit des milieux dirigcanis occidentaux. sur une &eniuellc klimfnaticin d'Il iller avcc rnainiicn d'unc Allemgne b r i c comme rempart conire le communisme.

r IRopuld III : le premier des rsistants...

1.ii these d'un soutien rel ou venruel d e I,L:cipoiJ zi I Rsistance exige


d'Etrc srieusement nuance. Jusqu'ri sii dkpcirtiition en Allemagne en juin 1944.
lc Koi a di.cIine toutes les prop)sititsnsttendant i le faire h a d e r du pilais de

I-iickcn ci I 1c placer ;i !a ttre de la Rsistance clandestine. Pourtant depuis


1043. iI dcvaii savoir par son e aide d e camp * Kiewitz (qu'Hitler lui avait
adjoint) qu'unc villa 2i;iit triute prztc ii I'accueiHir en Allemagne en cas de
dcportaticin. Srin testament pilitiqriil IF de janvier 1944 avait d'riilleurs tc'
rtdigc d;ins I;I pcrspcciivc ri il aurait L'tii absent dc Belgique ;l I lihtation, et
i.t;iii Jciink ;i Cire rcniis aux Briiiinniqucs. II ciinnaissait donc A ce moment
d'unt lihkriiticin du p:tys par Ets Alli2s. II savait par crinsquent
quC -;(in sori pciiiv;iit ;lussi dl'pendrc J'cuu. M;ilgre tout cdii. piih un mot de
rcml'rcicmcnt d;ins ce c 1eat;inicnz IL. ni pour les Allies. ni pour la Rsistuncc. CC
qu'il IIi pitr ainlre. c'esr revcndiy uer la piiicrnit d e I'0.T.A.II. : un cirganisme
{a

~~~~~~~~~~~~c

justement que plusieurs chefs rsistants importants accusrent aprs la guerre


d'avoir entrav l'action de la Rsistance et d'avoir propag un certain esprit de
dfaitisme.

Une autre image du Roi


Il existe, propos de la (<politique de Laeken )), certaines notes indites
d'Henri de Man. Ces notes sont beaucoup plus proches de la vrit que le
mythe lopoldiste. En dpit de ce qu'ont pu dire Capelle et Pirenne, le leader
socialiste a bien joui de la faveur du Roi, en tout cas jusqu' la fin de l'anne
1941. Une communication confidentielle rdige en octobre 1942 par Tommelein (le secrtaire d'Henri de Man) l'adresse d'un responsable du V.O.S.
(Vlaams Verbond van Oudstrijders) tmoigne de ce qu' l'poque encore, de
Man entretenait une correspondance avec Lopold.
Ainsi, dans une note du 3 novembre 1941 destine au Souverain, de Man
constate que certains membres de l'entourage du Roi se mettent progressivement miser sur la victoire anglaise : (( ce que l'on appelle faussement l'anglophilie de ces milieux n'a que peu de chose voir avec la ralit (( Angleterre
ou civilisation anglaise )), ce n'est que la formule qui rsume leur espoir du
retour de l'ancien rgime social, avec la position privilgie qu'il leur assurait )).
(( En affirmant qu'il faut ' miser' sur la victoire anglaise )), poursuit de Man
dans sa note, (<ces milieux prennent d'ailleurs une position diffrente de celle que
le Roi a choisie avec toutes ses consquences ultrieures en mai 1940 D. Cette
(<constatation )>, de Man l'a formule nouveau, avec plus de fermet encore,
aprs la guerre. En outre, il a ajout alors que la thse de J. Pirenne et d'autres
lopoldistes, selon laquelle la rupture entre le Roi et le gouvernement Pierlot
pendant l'occupation n'aurait port que sur des choses minimes, est dnue de
tout fondement. On peut bien sr voir dans cette prise de position d'Henri de
Man aprs la guerre un plaidoyer pro domo. Cela n'est pas du tout exclu, c'est
mme probable. Mais cela ne signifie pas pour autant que les faits qu'il relate
sont inexacts. Du reste, de Man a rdig sa note de novembre 1941 au Roi in
tempore non suspecto.
Toujours selon de Man, la politique de Laeken revenait ceci : le Roi
ne misait sur la victoire ni de l'un ni de l'autre camp, il partait du point de vue
qu'il fallait s'efforcer au maximum d'assurer les intrts de la Belgique quelle
que soit l'issue de la guerre (c'est--dire autant en cas de victoire allemande,
qu'en cas de victoire anglo-saxonne ou de paix de compromis). Cette attitude
attentiste (nettement influence par de Man, selon ses propres dires) subit au
cours de l'occupation les adaptations ncessaires.
Et c'est bien ainsi que se prsentrent les choses. On comprend alors pourquoi en novembre 1940 - un moment o beaucoup tenaient encore une
2. La fdration des anciens combattants flamands.

La politique de prsence active mene par


Lopold III durant l'occupation se traduisit. de la part
des membres de son entourage, en une srie de
directives discrtes. Dans ce cadre.
Robert Capelle (30 gauche) joua un rle important.
Louis Fredericq (311. chef de cabinet du Roi. se
tenait un peu plus en retrait. Tout comme Capelle, le
gnral Van Overstraeten (32)tait considr par le
gouvernement belge a Londres comme le u mauvais
conseiller w du Roi. Jacques Davignon. ancien
ambassadeur de Belgique Berlin, et Pierre Van
Zuylen. directeur gnral de la Politique aux Affaires
trangres (33 : respectivement deuxime et
troisime a partir de la gauche), s'taient mis, eux
aussi. a I'entiere disposition du Roi. Via
Louis d'Ursel (34). ministre plnipotentiaire belge a
Berne. Davignon. Van Zuylen et Capelle expliqurent
la politique trangre du roi Lopold aux diplomates
belges. Aprs la guerre. une enquete judiciaire fut
ouverte contre Robert Capelle. Cette enqute se
termina en 1948 par un non-lieu.

victoire allemande pour certaine - Lopold demanda ri l'Allemagne dcs garanties concernant I'indpenlance de la Belgique en cas de victoire finale allemande. Du coup. on s'explique aussi pourquoi c'est aux Britanniques que le
Roi adressa son (4 testilnient politique de janvier 1944. exigeant d'eux le respect de I'independiince belge. Selon de Man. un seul point comptait pour Lopold : plutt renoncer au trhne que revenir 3 l'ancien rginie d'avant-guerre. Et
c'est ce qu'il f i t en 1950 quand il se retrouva dans des circonstances qui lui
rappelaient 1'0 ancien regirne o. De Man considrait assurment que le Roi tait
mal dfendu par ses partisans : s'il fallait le dfendre. autant le faire en exposant Iii ralit des faits plut61 qu'en rpandilnt des bobiiids oficiels o.
Cette politique @e Laeken qui cherchiiit ii maintenir toutes les possibilites ouvertes. le Koi lui-rntnic ne pouvait I proclamer sur la place publique.
f'our la mener. il avilit hesoin de la Coiir. Cette politique. en tout cas en 1940.
se hasait avant tout sur I'hypothse d'unc victoire allemande sur le continent.
I>e meme. durant I'ti. 1940 certiiinement. elle tint compte de Iii possihilitt pour
la Belgique de recouvrer son indpendance. et de la forniiition possible d'un
nouveau gouvernement. Tout cela rend des lors parl'aitcment comprhensible le
fait que Iii Cour chercha ii iivoir des contiicts avec les mouvements d'Ordre
Nouveau. ou rpondit positivement leurs demandes de rencontrer des
membres du Paliiis. Leur eventiielle participation ii un gouvernenient pouvait
rendre Iii (<politique de Laeken plus crdible aux yeux des Allemands. Mais
ce que la Cour recherchait auprs des niouvements d'Ordre Nouveau iels que
Rcn. le V.N.V.. le Verdinaso et la Li.gion Nationale, ce n'tait pas seulement
une alliance d'ordre tiictique ...
Les relations qu'elle eut iivec le V.N.V. ou avec certains de ses sympathisants. avaient aussi et surtout un autre but : itcarter le danger d'unc rtsurgence
de I'iictivisnic et prl'vcnir les conskquences nfristes que cela aurait eu pour
l'unit du pays et pour la dynastie.
On prit donc contact avcc le V.N.V. : on entra aussi en relation avec Kex.
Au mois d'aot 1940. le Roi chargea son secrktaire Capellc de transmettre un
message d'ordre politique Degrelle. Capelle rencontriiit rgulirement I'iinii
de Degrelle. Pierre Daye. II resta en contact avcc lui jusqu'en pleine occupation. Capelle voyait aussi souvent le journiiliste Robert Poulet et quand celui-ci
>(iii
Capelle l'encouragea en ces termes : Vous faites
dita LE N ~ u ~ * ~Journal.
cxuvre patriotique 1) (Ide .Noui.rair Joirrnul prnait une collaboration conditionnelle. cieuvrait dans ce cadre pour l'indpendance et l'unit de la Belgique. et
combattait le gouvernement Pierlot).
Capelle a prtendu aprs la guerre n'avoir jamais piirlit dans ces entretiens
qu'en son nom propre et a dclar n'y avoir pas exprinii. l'opinion du Roi.
I'inissons-en une honne fois iivec cette iil'lirniation. Capelle tait connu partout
pour tre un serviteur particulirement lidlc du Koi et pour ne jamais iivoir
pris d'initiative sans son accord. II avait certainement comnic principe de ne
pas e dcouvrir la Couronne t). mais les personnes rencontres. cela ne tit
aucun doute. savaient qu'il n'iigissiiit que sur commande du Sciuvcriiin ; en tout
b,

((

8)

<(

cas elles savaient qu'il lui faisait rapport Je ses entretiens. D'iiilleurs la version
lopoldiste ne tient pas: dans une lettre di1 24 juillet 1940. Capelle crivait au
snateur libral Dierkx que Ic Roi ne s'occupait pas de politique ; or cette
lettre a t prsente aprs la guerre par le secrtariat du Roi (c'est--dire
J. Pirenne que Capelle avait mis au counint) comme une rponse ngative du
Roi Iiti-merne aiix diverses propositions tiiites durant l't 1940 en vue de la
hrmation d'un gouvernement. Disons donc plutt : pour les Iripoldistes. los
membres de l'entourage rciyal traduisaient l'opinion de Lkopold quand cette
opinion plaidait en faveur du Roi : quand au contraire. l'opinion exprime
:lurait pu nuire ii l'image du Souverain, l'entourage en prtiiit seul la responsahilitC.
Nous ne voulons pas dire par l i que lii Cour a pouss des journalistes et
dcs hommes politiques Iii colliiboratiun. Mais plut61 que des dignitaires de la
Cour ont interprt O et traduit O A I'extkrieur la r politique de Laeken D.ont
donn des directives discretes et. en tout ciis en 1940. ont vis l'objectif suivant :
Jks lii fin de III guerre. faire nilitre de la Relgique occupe une nouvelle Belgique forte et iiutoritiiire. Cette politique se situiiit siir la ligne de dmarcation O entre la rsistance et la collabori~tion.En effet. la Cour appuyait aussi des
groupes coninic le Mouvement National Royaliste. la Lgion Belge et la Lgion
N;itionalc qui. cn-dehors de toute collaboration et mme en cas de victoire
allike. voulaient cote que cote mcttre en place un ordre nouveiiu. L'anticommunisme tait le fait autant des mouvements de collaboration que des groupes
de droite dans la Rsistance. Ainsi. cet anticommunisme fut jug par la Lgion
Belge une raison suffisante pour rechercher en juillet 1941 des contacts avec des
pcrsonnalits du V.N.V.. en vue du maintien de l'ordre <i la fin des hostilits.
Lii mme raison se trouve la base des contiicts pris fin 1943 par la Cour et
l'Archevch iivec la direction du V.N.V.Tout cela apparat clairement dans un
rapport de la Propugunckr-rlbreilttng de mars 1944 : L'angoisse du bolchevisme
quc connat depuis longtemps la bourgeoisie possdante. siiisit aujourd'hui aussi
les milieux ecclsiastiques. A cause de In radicalisation croissante de la classe
ouvrire. on ne croit plus dans ces milieux que l'Angleterre et l'Amrique russiront aprs la dfaite allemande iirrter le bolchevisme ni par les armes ni
par un trait : le bolchevisme. par des mancruvrcs souterraines. est dkj dans la
place. Le seul salut possible rside dans un accord entre l'Allemagne et les
puissances occidentales o.
Dans cette optiqiie. on comprend que lu Cour iiit aussi consult le Pre
Callewaert l'occasion d'un sondage discretement entrepris en aoilt 1943
iiiips de Belges reprsentatifs de diverses tendances. Ce sondage portait
4ur la question de siivoir quelle stiiit l'attitude des nationalistes-flamands
I'Cgard du Roi et cherchiiit ii savoir comment ils voyriient o ln Belgique de
dcniiiin !). Callewaert avilit kt en qii;lqiic sorte 1'6niinence grise de Staf De
C'lercq lorsque celui-ci tait le chef du V.N.V. Miiis il s'tiiit oppos la politique de surenchre J'Eliiis. Qiie la Cour se zoit iidress0e ii Callewaert signifie
ceci : elle n'cartiiit pas Iii possihilite que le V.N.V. et le V.O.S. ( Z'l1rutri.s k r ((

((

((

((

1,

1)

hm& wa OuLrrrlrArm. unc ar*rc.iaiii>n rrh: Iaqucllc (Irllewi~trr rrilrclrnuii de


h i n n a rclatinns] uirni cnyrr! Jrui titrit ii dic ,aper la gucrrc Or P'IC
I
~~irrihi.
Ir#&
nw;iurri1c&i+iiquc Jans l e s-.i+ J'rinc si~lrrirc.illc.rn,rndr i i i r d'unc pair de
a:mprriml* ir IY)ucir Priur Ir giiurcrnerrirnr hctgc a i 1.1rnrlr~~.
Ic ~ i rdu
l Y .h Y
ct4ii en eilii fii&. p l ~ i rq u ~ r i i t i nd lu1 r n Helaiquc ! Vutri qu'il en sliit. une
L h i i s ~n t l i n p p i n t ~: fin 1M3. Ii C'nur lii siirriir iiu K V . qri'iinc i~mnistie
implri,lnlc wr:iit dc!cretcr ;iprb Iii kucrrc SI lc i'N.V f l i t i ~ ~ i fin
lr a u culli~b
riilib>n avec. les :~llcnilin~lr
, clc iiimt, lui kipndis-tun. on prcndraii h@rrcu%cnicnr en ~.omple.danr 1.1 o k l p i q u c de demirin *. lcli dcpirrticinr iiiiiunrwnnrcs
fl-imndm quc I'.4llcm.ipnc i i s ~ i rl c h w de ~.~LIS~AITC. 1 n auire filil csl \ignlfit-:is
tri cians roti + I ~ l i i i ~ ~ i e
pilirique
nl
b.
Lhipold Il1 plb.111 Lnmmc ~ r i n ~ f i l i o n
~~bcniir!!r18 rin tnrn liincirr~nnerncnides insiiluurinii hclgei Iir rcplcmcni dc I;i
qu~*[iimn Jcs rc1,irions rntrr I I,imands ci H'allom Cr iles arncrsliirms ii i~~aiirdcr
,rtn iI;~rn.qnds.
Il CXUEJJI duriin1 l ' ~ i ~ ~ u p . tsautc~
~ i i ~ ~wrir*
n
dc gruupeh MUX actn iiks d~vcrs n crtilins iigisqiirnl t~uvcrlemeni.d'riu~reaw uuraient duns une =mi-dandesiriniii.. rl'uuirier ciifin r n ~ n u u v r ~ i c idiiii*
ir
une i.c-rnpli.re c.liindcaiiniiE. L e informitirin5 +r.incrrniini 1. piliiiqric pt;iiiqutr plnt 1. C'I~LIr ii l ' i g r d de cr?;dilY'Crcntb g r l r u p wnl relaiiremcrii raie*. $1 di%elim lairueni ~ p p a r i l i r iune
l
vcilvnl
d'iquilihrr el rfc pri.wntbe
Ccile r ptrliri4ur rlr pri!!nr.c 4 dr Iii C'irur \'iiVndii juqu'itun semises de
renxipnrmrn~s. gnriipca d'rrrdrc II \. trird.incc rtij lilisrc qui t~illilrcn
i peu ii
PLI
ii pyrlir de ie4 l J i i Rcsishric-r. mais ~.irnirnutcrai;i y t i i p r r Ic dritii dr
niainirnir I'rirdrc intiiiirnnicnr a t'c'g,ird 312sirppwdnis r u Hui i Un pli~qamtme
des royrIis~esp~rniiI r z niiiitiirrrs hrlecs cn Aaglrrrrre (Ir grvupc d'riiririen de
Tcnhy) : Irur ;i~iiiridtvir-ii-i i- du gcirivcmcmenL Pirrlni lii~
\nui saui' amiclile !
Enlin 1'O.T.A.U r'ixcuyiri Je, c ~ t n r x b.irrc Ics uilicicn p m n n i e n de guerre
en Allcmapnr.. rwu. I r 5 rilficirm J4miihrlrsis r n Uclgrque. ci se chlirge~de Icr
~iltllr~lcf
Cc yus 1. C'hrrrr rrrhcrr.li;ii~ ainsi. r'iiuii Ic rniiximurn dc p i o i s d'3ppuis
liirniiihlen uii Roi . LIIii liMr;irrcrn. cr.luiri p r u r r i i i timptrr sur cur puur garaniir yi p'i~iiltinpcrsbinnrllc. ci evrn~ucllcincniIm,iidcrii irendrc urn puui uir. Un
nlrnprcnd :ibr* prirqrioi un grlind nomhrc dr ceun qui avaicni appmacnu
durani l'crcrupoium au t grirup-c Jc rkrsr.inls dr draiiie. ~'iifirn~crcni
~ p r Iri
h
guerre c-ammc des ultra-Ihipldisrc~ [:ne rrli, pt.inJc partir J'cnirc rrir r i 4 sien1
CI& membres tiu sympalh~uint%
tic nrriubcnicnrs d'c~rr8nrcdrcsiic Les s.unridPraIrrrnh qui Ica ;is;Lienr p~u.&s r r,lllrcr 1. K k i a t ~ n c cir';ib aicni srrriurni fien ii uiit
a t c l a dr'mixmrir. A p r h l a guerre. Leur psriian nc r.;iri:r pal sur le p l ~ niJ4o11

lm ilt s h w b &

LA BELGIQUE INPENOANlE

m.
3

CONGO RESTERA BELGEv


Un discours 'de M. De Vleeschauwer
Lr 1.1 rict,ihre qiic*lquez jours 1 sacr que nous a l & p ~ C L h p c l d ' immdiatement. en poh!ic, 6
intbresannt
rm,
;iisri-s son nrrive au ango b e l g e II. l'un de noa plus grands hros problmes
11. De \'lrt.schnuwer a pro- ii;itionaux.
C'est gdce B nos colonie. Songez aux d:in:era+
r;<-,,ici.uii ~ I S C O U R dans lequel il fonctionnaires, nos officiera, c 0 m P ' J a r a i t
cette l'ri'*
.i
scnulign6 l'importance de la non soldats. noa hommes
puis
alsr'llCr
9h
lm-t prise p-ir notre colonie dans d'affaires que le gouvernement de "" les prob'mes qui
,'rbi!e putbrrc.
rctte colonie restern ia clef de 1 Aso~~"&
nn_'ri;r
ua
t!:t1mkr
I r rninis'rc des Colonies n voiite de notre empire.
rsultant d e la lutte K I - ,!:tnqe
ricil nninient drclar:
" Notre Congo veut demeurer, que nous p u w u i v o n s * :i un)5:
I;% h l i q u e lgale se trouve belge et il le demeurera. mme si i parfaite avec le Camr~:~,i!\i.&
,i L*,ndres c t elle continuera A . la Belgique disparait tempomire- britannique de nation.?. Sa
1 remplirons toujours ntimr.5*tltL 3
!riltcr. dans r e centre nerveux d u ment.

logique : leurs ennemis principaux taient toujours les communistes et. avec
eux. leurs ((allies (les opposants au Roi qui aux yeux des Iopoldistes faisaient. consciemment ou -non. le e jeu de Moscou i>). Dans ce sens. les annes
1945 1950 virent se reproduire les comportements et les rapports sociaux que
l'on avait connus avant la guerre. En mme temps. la gauche trouva dans I'attitude des royalistes un argument pour affirmer que Leopold tait le roi de la
droite )) - un argument qu'elle ne se fit pas faute d'employer durant la question royale.

<(

5. Le Congo belge :un enjeu de taille


Un des sujets concrets de divergence entre la Cour et le gouvernement
p)rtait sur le Congo belge. Le Roi et le gouvernement taient d'accord pour
affirmer que le Congo devait a tout prix rester r belge a. Mais les points de vue
s'cartaient ds qu'il fallait s'entendre sur la manire d'y parvenir. A partir du
moment o les ministres belges ii Londres voulaient poursuivre la lutte aux
cts des Rritanniques. il allait de soi que le gouvernement belge (en la personne du ministre des Colonies. De Vleeschauwer) mettrait les richesses conomiques du Congo li la disposition des Britanniques. Incontestablement. cette
logique n'chappa pas au Roi. Mais le Souverain ne manqua pas non plus
d'apercevoir la signification politique d'une ventuelle participation de la Force
Publique (lez forces coloniales belges) ri des oprations militaires en Afrique,
en-dehors du territoire congolais et aux cts des Britanniques. C'est surtout sur
ce point que s'carttrent l'une de l'autre la (4 politique de Laeken O et celle du
gouvernement.
En juin 1940. Pierre Rijckmans (un ami du Roi. et gouverneur gnral du
('ongo belge depuis 1934) utilisa un langage combatif qui ne laissait aucun
doute sur son intention d'engager les troupes coloniales dans les combats aux
cts des Britanniques. Les colonies anglaises avaient des frontires communes
avec les territoires africains sous domination italienne. Le 10 juin 1940. I'ltalie
entra en guerre aux cts de l'Allemagne : Rijckmans ordonna alors d'arrter
tous les rsidents italiens au Congo (la mme mesure avait dbjA t prise le
10 mai 1940 a l'gard des Allemands). Mais dbut juillet. les choses changrent : prcisment au moment o les Britanniques firent effectivement appel
au soutien militaire des troupes coloniales belges pour repousser les Italiens en
Afrique occidentale. Rijckmans en appella subitement au fait que la Belgique
n'tait pas en guerre contre I'ltalie (ce qui. du reste. tait exact). et qu'elle
devait uniquement dfendre son propre territoire colonial. Les Italiens arrts
furent librs. Et. selon les termes du colonel Mauroy de la Force Publique (un
des plus farouches partisans d'un engagement de la Belgique coloniale dans les
combats en Afrique). les magistrats de la colonie se mirent li traiter les dtenus
allemands iivec une tc attention touchante : un comportement pour le moins
singulier !
1,

Que s'tait-il donc pass ? ,, La Belgique n'est pas en guerre avec l'Italie a :
un leitmotiv de O la politique de 1,iiehen en 1940. Or De Vleeschauucr. le ministre des Colonies. triit un Iopoldiste concaincu : il le montrera
J'ciilleurs ii sufisance dans In question rouille ,iprks Id guerre. Rijckmans. en
1,int que gouverneur gnriil de Id Colonie. tait son subordonn. Toiit comme
le h,iron de Cartier. amhass,ideur de Belgique ii Londres et ro!aliste notoire
- Ki.ickrn~nsrcsta en contact .nec lui viit laisbonne -. De Vleeschauwer tait
~~;irtis.in
de 1'1 poursuite de la Lguerre aux cots de l'Angleterre. Mais en mme
lenip.. i l se ten'lit pri.1 se confornier strictement toute consigne provenant
J u Roi : c'e\t ce qu'il bcrivit lui-menie dans un long message diitt du ZH juillet
1940 au Roi.
1 .i consigne arri\ii lin mois pliis tdrd ... Le 30 iioUt 1940. le chef de cahinet
Ji1 Roi. L. Frdricq. enkiiya une note aux ambassadeurs helges i1 Pari5 et
Ijcrnc.. deux ,imhiiss,ideurs resib ftdkles au Sou\erain. Ln note tait destine 3
I)c Vlee\ch,iu~er: Kijckmans pouvi~itreulement en connatre le contenu gl'ncr.11 ('ette note de Frdricq i i ~ a i tCt inspirke piir Pierre Van Zuylen. le direciciir s$ni.ritl de la Politique aux Afiiire\ t;triingt;res et l'poque un des princip,iii\ conseillers du Roi. I I est plus qiie prohiihle que 1;i note de Frkdricq (et
indircctcnient dc Viin Zuylen) btiiit iine reponse au message envoyk par De
\ lci.\chaiiwer iiu Roi le 28 jiiillet 1940. Dans ce nicisage. De Vleeschauwer
ec.ri\,iit nntiimment : Fidle A sa piirole. la Belgique doit exercer dans la
iiic\iire J e \es moyens. tous ses cITorts ii soutenir ceux dont la victoire lui
rcntlr;~s:t libertt;. Noui devons employer iiu service de la cause commune (note
(It. I'uirruirr: la caiise des Belges et des Britiinniques). toutes les ressources coiic>iniquei de Iii Colonie. (...) Nous fournirons ii l'Empire britannique tous les
produit\ qui peuvent lui tre utiles r. Frdkricq ripondit De Vleeschauwer
qu'il invoquait d tort la parole donne. Mieiiic encore : Fidele ri (sa) promesse.
le I'iis a rempli ses obligations jusqu'i I'extrtme limite de ses forces. II a
~iccnmpli tous ses devoirs vis-A-vis de ses garants z. Frdricq insistait sur le
il'inger ii engager des troupes coloniales helges en dehors du Congo: r Les
rL;percusiions d'une pareille attitude pourraient tre incalculnhles a.
Qu'cntendait-il par rpercussions
On peut s'en fiiire iine ide assez
cldire ii Ici lccturc de deux notes adrcsdes piir C'iin Zuylen iiu Roi en aoUt
194) : elles sont ii la hase du message de Frdt;ricq. Le 14 aot. Van Zuylen
;crikit d'ins un pariigriiphe d'une imprirtance ciipitijle pour rendre compte de la
p(rlitique de I,iiekcn : r Nous n'avons pas I'nhligaiion de preter l'Anglelt.rrc notre aide p u r dl'fendre ses propres possessions. Lui preter notre concours pour se dtfendre contre 1'lt;ilie. c'est donner ce pays une raison de nous
Jit.iqurr et d'envahir le Cango. Lei consquences en peuvent Ctrc redoutables
~i lu victoir~~
rrllrn~rrn<lcrtl r-nnlirnze (itdliqucs de I'duteiir) et que Iri paix se
ne2ljcic. Ic C'c)ngo hant envahi en tout ou en p:irtic par un des partenitires de
I'4xc qui wra dckenu diploni;ttiquement et juridiquement notre ennemi. on
Pciit Ctrc ;i\siirk que le Cc)n_eonous ser,i enlevi.. Au contraire. \i nnii\ ,idoptans
p~sitionde la \impie dt;fcnsi\e sur le territoire c.i>loniiil.on ne doit piio kciir-

c ' t i ~ i tla

((

(i

1)

b)?

ter l'esperance que le Congo nou\ sera laissk dans la mesure et sou<;cles nidalits plus ou moinf identiqms 6 celles o I'indbpendance ct I'iiuto~ioniie ncius
seront Iilisse dans la Mtropole. I h n s I'hypothse. dont la rkaiisation n'est
rien moins que cert~iine.o ]'Angleterre parviendrait i: retourner la situation et
li vaincre I'Alleniagne. nous sommes gurrintis au point d e vue colonial. par la
promesse que la France et l'Angleterre nous ont faite. d e maintenir l'intgrit
d e nos posxs"i"nwoloniales
En rsume : l'intervention militaire des troupes
coloniales belges en Afrique. aux cets des Britanniques et contre un alli d e
l'Allemagne. porterait. selon Van Zuylen. un coup d u r B la politique d e Laeken ,). Or. cette politique reposait justement sur l'attente d'une (( confirmation 1)
J e la victoire iillemiinde : dans cette perspective. ce n'tait pas des Anglais mais
bien des Allemiinds que la Belgique avait quelque chose esprer pour le
recouvrement de sa (relative) liberte et d e son indpendance et pour le maintien en sa possession d u Congo.
Un autre motif rendait inacceptable. iiux yeux d e la Cour. une intervention
militaire contre I'ltlilie. Marie-Josi.. Iii swur d e Lopold. tait la princesse hritikre d'Italie. L'Italie tiiit l'allie d e l'Allemagne : la position d e Marie-Josk
pouvait donc serkir les intrts de Liieken o. Et c'est effectivement ce qui
arriva : li la deniande d e son liere. klarie-Jos prpara le terrain pour la rencontre d e Berchtesgaden entre Lopold et Hitler. Heurter l'Italie aurait donc
aussi signifi pour l e ' ~ o et
i sa diplori1:itie secrete se couper la voie italienne.
Li1 Cour n'tait pas I;I seule. au cours d e cet t 1940. d vouloir maintenir le
Congo hors des vises britanniques. Le 21 aot 1940. des fonctionnaires de
l'Administration militaire allemande iipprochkrent les milieux colnniaux. Ils
contactrent notamment l'ancien prsident et le prsident d e l'Association des
Intrts Coloniaux Belges. respectivement le gnral Mouliiert ei Andr Gilson.
Tous deux taient administr'iteurs d e toute une srie d'entreprises colnniales dii
groupe d e la Socit C;nrale (Moulaert avait en outre et vice-gouverneur
gnral du Congo). Les Allemiinds semblaient surtout intresss par les
matikres premic'rcs ceingolaises telles que l'tain et le cobalt. Les Belges qu'ils
iipprochkrent p'iriaient d e l'ide que la Belgiqiie 6 n'tait virtuellement plus en
guerre avec I'Alleriiiigne : ils ne repousskrent pas, sani plus. la dniarche
iillemande. Quant la politique (, congolaise s d u guverneinent. ils n'aviiient
sur elle aucune prise. Ils s'adresserent cependant le 26 aot 1940 a u gknral Tilkens. Tilkens tait le chef d e la Milison Militaire du Roi. II avait aussi t gouverneur gnral di1 Congo et Otait toujours nienibrc. en 1940. di1 ccimiti. d e
direction du Comite spcial du K'itungn. lin organisme qui contriilnit les posses\ions hatangises. Tilkens transmit ail Roi la suggesticin suiviinte : Moulaert et
Gilson pciuvaient se rendre c l d e leur propre c h e f O ii 1-isbonne pour j rencontrer De Vleesch~iiiwrr (le iiiinihtre des Colonies y sjournait rgulirenient i
I'epoqutt). Ils poukaient insister ,~upr?sd e lui pour qu'il niodifle son i~ttitudci:
I'egcird de l'Angleterre. Tilken\ dout,iit cependant d'un revireiiient J e la part
d'Albert De Vleesch,tu\ver. Mai\. iijo~it~i
aii\sitcit Tilkens. si ce revirement abait
nialgr tout lieu, il poser'iit un srieux dilettirne. Car ['Angleterre tendrait
i).

((

Au cours de I'tt 1940, un certain nombre de personnalits poussrent


A la formation d'un nouveau gouvernement. Les protagonrstes en
taient le vicomte Charles Terlinden (39). Paul Veldekens, btonnier de
I'Ordre des Avocats pres 1% Cour de Cassatron (40). l'ancien ministre
Paul Tschoffen (41) et le comte Maurice tippens (42). Celui-ci dirigea
aussi le nouveau Centre d'tudes pour la Reforme de l'etat. Andr de
Staercke (431 en tait le secrtaire. De son cot. le roi Lopold voulut
faire nommer l'industriel de Flandre Occidentale, Leon Bekaert (44 : a
droite) au poste de commissaire genral a t'Administration, mais se
heurta la sesistance du V.N.V.

atiuismedqamot nu Conga k hilueus qu'ctic i r n p s i t &jd au snntinend, a v t x


lnutw les comQuemiw quimen dcrruteraient p u r ID~ u l o t ~ civite,
r n
Toul
indlquc Imlerntn~que Sri Cour prH&rn semonner dircritmenl I)c Vkwhauwer pl uk5r que lui r n v q e r la deux induqtrielr.
fomme Dr Y t d a u w c s avmk d Ej$ pit Ic cvnsra ler en juin 3 L)Mrrupr& dc
dingcon~$dc grandes c w t r c p r h ~Fcilnnialcsgui ~ j o u r n a i v tahss en Fmce,

I 1 a t ~ ~ p hncuir;ilKte.
&m
p u r nc pas dire dtfmi~Ltr,Ema au'isi prme-pliblc au
Katanp. Prsurruivm la luire DUS cbita dm Briinnniqucr; rabait preuve. r;rCon
eux, d'un n manque de f i ~ ~ ~ - phl at'C9ud
y
des Allemands.- R . A u clum dc Tt!!&
1g40, Ie puuemeilrr de Mridagtscar, qui u v a i l 196 darnrnf par le markha1
Prtoin fur xcutilli uvtc enahrrustasme par I'lilc lurtile dTlLrribeihvilteic: or
w r m i m rin'lait p r h ptoprrrnenk parler l e xymhle dr l a p u r s u i l e de le g u m !
Le dluiii3mt uu Kulunpa cwnduisir mSmc une dvalte mnirr Ic gaurlernrur pinml Rijskmans, hdjrigeanznia dr wcltik cmioniulc~(entre autreq dc
I'Ufiiufi Minit~r),pluiiieun md.glirt;lls rl d& h a u ~ sd i ~ n j i s i r emclkia~iliqucr
~
fuwtli irnpliquts dlins i~
n mmplor du Ra~angam. M g t.'li.i;de Hcrnptinni: fud
sansid&r& comme hant I'in~pi6oteLIrc i w cornpkrr. Mgr de Henyciinnc elair
r k ire upmksroliquc Elimhtliv ille. T I vcn m i l d'une grande I"amil1e d'indvslriiela
ganroiu drli oolcin qui nvait iaussi panie lier avec I'empim mlanlal de la Smith&
GCnralc. De Hcrnptinnc. lbpldiurir %;in! rkcwe. CI ses part~!iansv n u l ~ i ~ n ~
d i rncnrr Rijckmnn . ~al pm'larncr uuvmltrneat une puliriquc de aeutrolirt C c
p j c t fui t h n i i i ce qui pmvoqun n ~ ~ ; ~ t n m
lemi: ip ~ i r e hd Sianileyvilie u cn
navernhre [840 : ce fui I'm-airinxi p u r dm militaita hyperpa~rwterde proclnmer leur rhtlwiin .b cnllabrr avw les Bri~anniqum.r n h r ou cas OU Ri,jckman5 d ~ m i opter
i
p u r unSr itme neutrnlir, Cerk rEacuan patnntique f u ~
peu agprtbee, meme par T)t Ir'lcewhubbwr : Ic rrrmptrternmi du crilmcl Maumy e l du majar Met den Aaxt Tut snncti~nn&,e l eux-milme f u m l ahligis de
tcjuindre I'Angleiem.
Pourquai l e Rui athchait-il tani d'irnprtriiince $ lu plidquc coa~aloise
hmirquoi jugrn-t-11 ncei;s;sirede rntre ~ d n e a e rlin hl;lme & r i a
son rnrni5tre
dm Crrk~nien,un hamrnr qui lul ciail p u ~ 1 4 n4i fiCIPIc 7 Pourquoi Ferr tir tirude
;ilon qtie Ics messagtm qlae lui envnyait d e France ic goaivcrncmml T5rilur 6 e
m a l e n 1 de lui aUcLibe rirponse OIJ qu'unc r t p n n c m l c 7 CM que'iiiuns
m&rileni qu'ain r, rtpond. Lm dC du pmbime tien1 prnh;~hlerncnlrn ceci .
Leuplcl !lil veulliir @ar d t ~lle rcinga en rxrvc cmrnrnc (i p ~ .i dans ln C)PW
pwliue de n t j a t i n n t i de- pair a v t c I'AIEcrnagne ou tnul nu rnctjna en vue
d'une diwusion plitiqur uvw Hitler. Le hbimc dc LCapld 6 Tk Vlmrhauwcr ~Falthd'aoit~ l Y 4 1 : il virzii i crnwhcr Fe ministre d& I'rrlanrcl d'rnpgcr
dm rmuves klges aux ubrk de5 Briiranniqzies dicni dm rvrrtbiils ~~.urnirc
!'I~mlljre l
d'ninst ~ h t t ~ indirccrieme~ri
er
lu Belgique ii adnpter une pnsjiicin p3iziqucrnm1
limlilr B une des puisuncm da r4rc.
A lu m e m ~& m u e . wii cn aaiir 1Q4R I h p r i l d atlrndriit une rbfpnx d'l411Irr A sa demaMir ~l'ediltrtbenprlirique- Ce1 entrelaeti. Miine-Id, 13 prinww
liPriri$ir d'linlie- l e rendtr prwd~;lc.1.t 17 actcrbrc 1940. r r n a n a i h II par SCNU

fitrr, c l l r nrnruntrnr! le Flihrer. Au e,:r)rirw LIE


E
r renLwnirc. riLr Indsrt;i sua le j ' i ~ i i
que 1 - k n p ~ l dnVt~iliitrihlsirnenr piia impliquk dana le!i hl&acrrsril$du Crngi~
4 prrihiiblrmcnl v i m i ! - ~ l l e pma ILI IL" d i r i u t x prit-;~np!;rir d r Rijckmans d t juin
tri4C)T. S i L.Pci.pld priluvail K ~ t & ~ r ~ Eciripri.5
i > i r d ' l i i r l c r d'avalr crnpech w m n c l l e m m l u n e t n t r r v m l i u n dm ~ ~ U J K cS ~ l c t n i a 1wlgm
i ~ ~ ~ aux c f i t k des Aritnnnique*, p e l i r 4 t r s p t l i u i ~ i ! - i l m@rcr UHC cuincesrinn du F ~ h r c rcrbncrrnani Ic
mrlinrien d u rinpn ti prciibahlcrneni l a uiuveg;irde dr Io rl-ilstie klgr:
r n t r n r temps, L h p ~ i l d
stivnit. d i s aslanl: [a guerre, qur ln politique ailemnndc dc ~ v a n c - h cp o r t a i l ilu-r sur I r 5 c o l ~ n i r sq u i m v i l i i ~ nkr$
~ d4~siPOSWSI~CIM
allemiindes Jvanl Io flrsmiere gucrri: mvndinlc. Lc Ruanda-1 ln~ndi& t a i l un de
cris rerri~ci.ircs,En IWI. il i l a i t rau3 ~ a e r l i ebelge e l ccrtuins m t l j c u x a l l e r n n r r d ~
nuurnrnrnr h dirmr ian p u l i l i q u r du rninktre des All'ihirrs kirainptrea, pmlornaicnf sans umhitgrs leur ualcinrC de l e rrpsendre h 13 Elie3gique. H i l l e r n c
w m h l c ~ n ix In fin J e 1'annl.e IM. uvair p i r i e b e n u ~ w u pcl-rncirl pour uh
empire c-o!unrui atiernbrnd... d u mcains e n A r i q u e lclar
cc qui t ~ drc I''Ch,~a~sr.
se% am hilir ins r ~ ~ l u s i i a l j s i e11aCuirnr irh clnirer !I.. C'.est ce qus c x p l i q u r q.rns
Juvrc pciurqucsi 13 q u m ~ i u ncongolnise n'a pus CEC n b r d k au mun d I'cnlre~ i r nde i3erchtesg;idrn enire lllires t t LMpriId. Mni~.w r n r n t les mbrnnires de
Capelle Ir l i l k c n r npparaits. L i o p u l d rrrnib!e b i c n a v ~ i rpense fin ~ i a l s r r ,
d c h u i novembre I N 1 4 q u c le Cunga puwvlrii 2rrc un, i d n swje~sde Ibrntrrticn,
Cria esplique 33 grande snllicitude de Lcopcild Iq6gard du C'ctngct c n IPAtJ, Il
nc Tuil aucun durt pair i~illc.ursq u c tcl; j n i i r e ~ sf i n ~ n c i c r sm n s j b t n h l e i d e la
C l r u r A U Cungci. t3n1
eux auwi a w i r leur p a r i dans, l u s t~llicniudcn rnyole,
mai5 Lin dr pil;sde ii L-eprapm h u r u n c i n f i . ~ m a r i o n .
Quoi qu'il rri w i r - g r k r a De V l e e ~ h e u w e r r r,uriaui wus la p r r s s j m dm ilie u%iw!rrn~aur trritunnjquer 4 p n n c i p n i e m e n i d u grnwpc un i i e r c r A le c o n p
su rangea hrl e l bien d a m le cump briktnniquc. K i c n qu-ou courr d t la pmm i h 1inn4r d r l u guerre, l a crilunic hclgc vartrcipu psur u n m o n i n n i d r
7 m i l l i o n s de l i v r r s s ~ r r l i n aun
~ ; dipense5 m i l i r r i i r m dm Allies- El dk5 je d t h l
de 1"arine 19.11. e l l r rnrir~irsri; rmuprr i III dispmitinn dm R r i i u n n ~ q u e se n p g h Sanr l u g u r r r r e n A l r i q u e d u 1Vi~rd.

en

Qc

Piin%une chroniy us piicut. iiprk IJI iucerrr snur le r i i r e L2ilnIrrtit~tadu ~urntd.


n r m ptMk 3trrA.c /'mzru~trririn
rri'lrmrin&. It j i r u rn ~ l r s d cnw8cu.r t h i u r m i n istke
l'itul Stmye ;r d k r i l Imtt;rld'crpsir dc In miljcsir d r s B e l g n resrcs uu pays au
cuurr d r I'trc la40 . la p p u l n r i t dei Roi. ptiv ~ I P F ~ Ilil
; r a p i l u i l i ~ r iL ??I rnni
1940). l a l i i cun w m m e t ; lc Rnuvememrnr k i ~ t l r4Lirir
~ i ~ririyra*,[ou! c o m m e
la pnrlerncirlnrrr~.les r Lirnagrardl; H , QUI asraient t u . na d c b u i du moir d c juin
LU48. dcs mair c r s ~ p l r i i n n c l l e m c nd~u n 3 lGkg;ird LI Rkri tibiitc I'rirtcniilcin Plait
~ v n r n l r rsur Ic cnnflil errlrc lc I;riirvcr;tin cr Ir p o u v e m r m r n l : en, un m~inr4
rfl $dWJW dt't'r ~ ' . 4 h ~ 1 q s !et.wLE?
~ f ut ~ f l t r t r m i d d i r r rprr jr ~IT!,.T t+'mit r n r ~ m

'texte d e Struye date - il n'est pas sans importance de le signaler - du


15 dcembre 1940.
11 tait tonnant en effet de constater que certains milieux dirigeants - o
Struye allait chercher la plupart d e ses informations - oubliaient presque en cet
t 1940 la ralit, pourtant cruelle. d e l'invasion et de l'occupation allemandes.
Que dire alors du fait qu'ils acceptrent l'occupation avec une rsignation frappante et mme la ressentirent comme une libration. Pour beaucoup d'entre eux,
mme parmi les hommes politiques traditionnels (le prsident du P.O.B.. H. de
Man. en tait un exemplaire caractristique), l'occupation dlivrait en effet le
pays du dsordre parlementaire. Pour les mouvements d'Ordre Nouveau. elle le
sortait des griffes judo-bolcheviques. Bref, beaucoup voyaient lti une libration
par rapport a un rgime dpasse et <( pourri I r . De nouvelles voies s'ouvraient.
Tous les groupes, ou presque, se prparaient un Ordre Nouveau : les uns le
voyaient dans un contexte belge. les autres dans un cadre e thiois )), d'autres
encore a l'intrieur de frontires germaniques (bas-allemandes).
Des politiciens de tous bords prsentrent au Roi des propositions en vue
de la formation d'un gouvernement autoritaire. un gouvernement qui, de prfrence, se serait pass d e parlement : des libraux comme Lippens et Devze, des
socialistes comme de Man, des catholiques comme E. De Bruyne. Ils n'taient
pas rares . l'poque. ceux qui songeaient instaurer une dictature royale ou
militaire ds la fin (toute proche. espraient-ils) de la guerre. On le verra encore
par la suite. le ton de ces projets tait l'poque nettement ractionnaire. Beaucoup n'avaient toujours pas digr la monte du socialisme ni l'instauration en
1919 du suffrage universel. Le moment tait venu pour eux de remettre les
montres l'heure ... ancienne ! Et ce qu'il y avait de plus frappant dans tout
cela. c'est qu'ils espraient atteindre leur but en profitant de l'occupation du
pays par les armes d'un tat dictatorial.
Plutt que de traiter les faits et les projets individuels les uns aprks les
autres, il est plus significatif de dcrire les ractions d e groupes reprksentatifs de
la socit belge : l'glise et les organisations catholiques en-dehors des partis
politiques proprement dits, les milieux dirigeants d e l'industrie et du patronat,
enfin. la seule (( famille O politique encore active, nous voulons parler du
groupe d'Henri de Man et de ses fidles. (Signalons cependant a titre d'exemple
un d e ces faits isols que nous ne souhaitons pas dcrire en dtail. Au cours de
l't 1940. un membre d'une famille princire belge a affirm Frantz Van
Dorpe. un dirigeant du Verdinaso, qu'il avait l'intention d'entreprendre des
dmarches auprs de l'Administration militaire pour se faire nommer gouverneur gniral de la Belgique).

L'glise : prsence mais prudence

Le 3 1 mai 1940, le cardinal Van Roey rencontrait Lopold III au palais de


Laeken. Cette rencontre avait t organise aprs concertation avec plusieurs

(45) Paul-Willem Segers. secretaire d e


1'Algemene Chrisielijk Werkemerbond (M.O.C.).
fut associe aux discussions qui devaient aboutir
a l'instauration d'un rgime corporatif en
Belgique.
(46) Gustave-L0 Grard ( l'avant-plan),
president du Comit Central Industriel, chercha
au dbut de l'occupation s'attaquer aux acquis
sociaux-

notables belges et grce i'intervention du nonce apostolique et de i'arnbassadeur d'Italie ri Bruxelles. Elle avait kt& en outre dcide en accord avec Hitler et
suivit la visite auprs du Roi des deux envoys du Fhrer. A la demande du
Souverain, le Cardinal rdigea une lettre pastorale qui fut lue le 2 juin 1440
dans la plupart des glises de Belgique. Cette lettre pastorale revenait approuver expressment la capitulation royale, condamner implicitement ceux qui
voulaient poursuivre la lutte (le gouvernement Pierlot), et appeler tous les
croyants se ranger unanimement derritre le Roi. Pour qui voulait comprendre, cela signifiait que le Cardinal se ralliait li I'opinion suivanie : la guerre.
pour la Belgique, tait finie et les Belges devaient, autant que possible.
reprendre ~c la vie normale a ; ils devaient. dans l'occupation, faire ce qu'ils
pouvaient. ou, selon les termes d'un mot l'poque fort rpandu, {( sauver ce
qui restait sauver i}.
Pour I'cglise catholique belge. beaucoup de choses etnient ii sauver : en
premier lieu. son propre pouvoir et son influence. ensuile, la jeunesse catholique et toute une srie d'organisations sociales et culturelles. Le parti catholique devait, lui aussi. etre sauv. Mais comme, tri3 tt, I'occupant avait interdit
tous les partis trnditionneIs, la gent politique catholique (en troite concertation
avec Ie Cardinal) prfra prtparer un nouveau parti dans la perspective de
l'aprs-guerre : un parti q u i versa le jour en 1945 sous le nom de Parti Social
Chrtien. En gknral, l'glise encouragea <! une politique de prsence mais de
prudence R. Cette poliiique se manifesta par la prsence de cathaliques dans les
nouveaux organes conomiques et industriels institus par l'occupant, dans des
organismes d e charit tels que le Secours d'Hiver (le politicien catholique Paul
Heymans en tait le prsident) et au sein du Service des Volontaires du Travail,
un service fond&uniquement par des Belges au cours de I'tt 1940.
Que les instances dirigeantes de I'glise aieni tenu compte de la possibilit
de voir s'instaurer en Belgique u n Ordre Nouveau, apparat dans un certain
nombre d'initiatives prises en cet tt 1940. Dbut sepiembre, Emiel Thiers, le
chef du Verdinaso, fut reu par le Cardinal. La rencontre avait t mise sur
pied par le chanoine Willy Cracco. Pour beaucoup le chanoine reprsentait un
personnage rnysterieux et peu raliste. Ce qui en tout cas ttait bien rel, c'tait
sa sympathie ? l'gard du Verdinaso et I'argcnr que Cracco fournit A ce mouvement A plusieurs reprises. Cracco avait ses entres A I'Archevecht et se prsentait volontiers comme un membre du service papal de renseignements (il avait
enseignt a Rome avant la guerre et parlait couramment l'italien). A partir de
1942, il aura des contacts avec l'Abwehr.
Thiers donna tous apaisements au Cardinal : au cas o les Allemands donneraient le pouvoir au Verdinaso, son mouvement n'entreprendrait rien qui
puisse nuire 4 l'glise, 5 la religion ou aux coles catholiques (A noter que
l'Administration militaire allemande fut mise au courant d e cette dclaration).
La hirarchie catholique a intentionnellement recherche un rapprochement
avec le Verdinaso. Une srie de faits en tmoignent, et pas seulement la rencontre entre Thiers et Van Roey. Le 5 septembre 1940, Albert Deckmijn, un

Dinaso de Flandre Occidentale. rencontrait l'aumnier gnra1 de la K.S.A.


(KathoJieke Studentenakrie) pour la Flandre occidentale, le chanoine Dubois
(rencontre B l'initiative de ce dernier). Lors de l'entretien. Dubois dit agir .h la
demande de l'vque de Bruges. Mgr Lamiroy. Dubois souhuitait traiter avec le
Verdinaso de l'avenir des mouvements de jeunesse catholiques. Si on arrivait
un accord, ({ alors la jeunesse a tholique doit aussi rite que possible rejoindre le
Verdinasa, et l'ensemble des jeunes. le Jung Dinaso a. Par l, Dubois voulait
prkserver la jeunesse de la germanisation et surtout de l'influence du V.N.V.
A la mme poque. Ie meme A. Deckmijn (secrtaire provincial du Verbond
van Dinaso-Korporalies pour la Flandre Occidentale) fut invit, en mme
temps qu'un autre Dinaso westflandrien. Raf Renard, par l'industriel Leon
Bekaert. Celui-ci leur proposa d'inclure l'organisation patronale catholique flamande, dont il tait le prtsident, dans les corporations du Verdinaso.
Ces deux initiatives resttrent sans suite mais sont rvlatrices de l'tat
d'esprit qui rgnait dans certains milieux dirigeants a tholiqucs durant I'te
1940: si, dans la perspective de l'avnement de l'Ordre Nouveau. ils ne se sont
pas tourns vers le V.N.V., mais bien vers le Verdinaso pour protkger leurs
intrts, c'est parce que le V.N.V.n'offrait pas, selon eux, assez de garanties
sur le plan national P. Apparemment le Verdinaso les offraient bien.
La meme mefiance de l$glise rgard d u V.N.V. apparat dans un entrctien riunissant le I I septembre 1940 Ic Cardinal, P. W. Segers, secrtaire de
I'A.C.W. (A lgemene Christelijke Werker.~verbond.le Mouvement Ouvrier Ch rtien). et le Ptre Janssens, aumnier des patrons catholiques anversois. Cet
entretien portait sur la question de savoir si le syndicat catholique adhrerait ou
non un syndicat unique. (En novembre 1940. encore, August Cool se rendait
chez le cardinal Van Roey, et P. W. Segers chez le comte Capelle pour demnder leur avis sur l'adhsion au syndicat unique qui &tait l'poque clairement
impos par les Allemands). Le Cardinal accepta ride de cette organisation
unitaire moyennant certaines conditions. Comme conditions principales. on
peut citer: defense exclusive des intrts proissionnels, pas d e politique de
parti. pas de journaux obligatoires, maintien des uvres culturelles catholiques.
Dernire remarque enfin, caractristique de l'esprit de lpoque: l'orgnisation unitaire qui se tient strictement dans ce cadre ne peut tre contamine par
une quelconque influence socialiste o. Segers et Janssens estimaient ne pas
pouvoir kviter des nbgociations avec le prsident du P.O.B., de Man : Van Koey
leur conseilla A cette occasion s d'tre prudents avec de Man )>.A quoi Segers
et Janssens rtpliqurent : fi Nous serions plus forts lors de ngociations avec
H. de Man si nous pouvions agir conjointement avec d'autres organisations
comme l e Verdinaso et le V.N.V. qui ont des bases chrttiennes. En rnatikre de

'

3. Organisation d'tudiants catholiques.


4. Jcunesse du Vedinaso.
5. Fdrasion des corporations du Verdinaso.
6. Secretaire gkntral de la C.S.C. natianaIe.

programme social, il n'y a pas de dificult insurmontable et nous sommes trs


proches Ies uns des autres, pourtant nous avons jug Ia tactique dangereuse, vu
I'aztitude activiste du V.N.V. qui suscite beaucoup d e rticence chez nos gens o.
La rponse de Van Roey fut claire et nette : a Vous ne pouvez pas ngocier
avec l e V.N.V. o. Selon le Cardinal, une alliance avec Ie V.N.V.serait tactiquement irresponsable, cc car elle provoquerait le dgot de norre peuple )). Et
d'ajouter : Si des ngociations avec eux s'avrent ncessaires pour prkparer la
nouvelle organisation, confiez-en la tache Goris en tant que Commissaire i).
Van Roey faisait allusion 18 A un autre projet labor par des reprhentants
catholiques du patronal et des travailleurs de la rgion anversoise (et surtout
par P. W. Segers). Avec le soutien du commissaire gnral la Restauration
Verwilghen et du ministre dkmocrate-hretien Delfosse, ces reprsentants voulaient crer en Belgique un nauvel ordre corporaiif et instituer ai celle fin,
auprks d u commissariat la R.estauration, un o Commissariat aux Corporations i>. Ce commissariat aurait chapeaut tous les patrons et ICS travailleurs et
aurait eu pour commissaire Rent Goris (secrtaire des patrons catholiques
anversois). Van Roey avait donnt son accord P. W. Segers et au R,P,Janssens.
L. Bekaert, tout le moins, ktait au courant du projet. Si ce plan avait abouti. les
caiholiques seraient parvenus ri dominer l'ensemble du secteur social.
Certains catholiques impliqus dans cette initiative avaient rdsoiument en
tte de faire rgresser le secteur social. Cela apparat clairement h la lecture
d'un commentaire (trs probablement &un syndicaliste chrtien anversois) au
projet dkun manifeste corporatif rdig par Gotis durant les mois de juillet et
aoQt 1940, Selon ce commentaire, le point central d u renouveau necessaire ne
rsidait pas tant dans le rtablissement de l'autorit - comme I'avait suppos
Goris - mais bien plus dans c( la restauration de la comrnunautk dans tous ses
droits s, une <( restauration a considtrte {t comme le pendant de la rdvolutiun de
1789 qui a rduit (cette communaut) un agrgat d'individus, tous tgaux et
autant que possible libres, le moins possible soumis l ' k a t i > , un Btat {, o i l s
vivaient les uns cht des autres comme des frres mais sans pre ni mkre,
donc sans esprit de famille ni esprit communauiaire n. Pour donner vie cette
vision organique de la socii (conue comme un corps dans lcquel tous les
membres et organes - les diffbrents secteurs de la vie publique - fonctionneraient en harmonie), l'exercice de l'autorit devait se caractriser par l'application du c( principe du chef (leidersprincipe) du haut en bas s d e Pa hirarchie.
Un retour a la situation antbrieure 5 la Rvolution franaise ne signifiait
pas seulement la liquidation de la dmocratie parlementaire. Elle impliquait
aussi le rtablissement d'une socittt oh l'glise aurait pu exercr pleinement
son pouvair et son influence, La mentalit antisocialiste qui apparat aussi dans
l'entretien entre le Cardinal d'une part et P. W. Segers et le Ptre Janssens
d'autre part, e t qui dominait aussi a u sein du mouvement ouvrier cHriStien, en
tout cas h ses dbuts, n'tait donc qu'un des lments de l'esprit carrment
ractionnaire qui se dgage du commentaire au manifeste de Goris. Ces conceptions ractionnaires, lcs milieux chrtiens dont nous venons de parler,

1
8

(47) Comme u coming man B du parti. Henri de


Man (a gauche) fut vutenu par le a patron 8 du
Parti Ouwier Belge. Emile Vandenielde ( dmite).
(48) Avec son Plan du Travail, de Man suscita de
grands espoirs.
(49) De Man plaait surtout ses espoirs dans les
jeunes :debout. le dirigeant de jeunesse
Michel Tommelein, qui sera son secretaire
pendant I'occupation.

n'taient pas les seuls les partager: on I'a vu dans la partie consacre au
(4 Centre d'tudes Lippens i } , un centre qui, lui aussi, faisait appel des conceptions de l'tat antrieures a la Rvolution franaise.
L'inter& d e la hirarchie ecclsiastique ne se limitait pas a u Verdinaso. Il
concernait aussi Rex. Le 6 septembre 1940, Degrelle fut reu par le Cardinal.
Avant cela, la rencontre avait t remise trois fois de suite, Degrelle ne s'tant
pas prsent il l'audience. Degrelle venait du mouvement de la jeunesse catholique d'avant-guerre. Mais en 1936 dj, il s'tait attir l'anathme de Malines :
c'&tait l'poque o Son considrait Rex comme une menace directe pour le
parti catholique. De quoi discutrent Degrelle et Van Roey en septembre 1940?
A vrai dire, on n'en sait rien. Selon Degrelle - mais il s'agit l d'un tmoin
suspect par excellence ! - on parla entre autres de l'avenir de la jeunesse
catholique. Quoi qu'il en soit, le fait que le Cardinal ait consenti rencontrer
Degrelle (et cela deux semaines aprs que le secrtaire du Roi, A la demande
d u Souverain, eut parl avec Degrelle) indique q u e 1'Archevch voyait une
quelconque possibilit6 de tirer profit du chef rexiste pour la dfense de ses
intrets propres. Cette attitude de I'glise ne l'empchera pas de se distancer
rapidement des prises de position rexistes dans la collaboration : en 1943, on
alla jusqu' excommunier Degrelle, une excommunication qui ne durera ependant pas longtemps.
Ceci dit. qu'en tait-il de I'Ordre Nouveau dans les milieux catholiques
influents ? En fait, on en restait, pour en parIer, A des termes trs vagues. Le
priodique Nieuw Vlaanderen (en quelque sorte l'organe du trs flamand Katholiek Vl~zamschOud-Hoogstudentenverhond7 de Louvain) reparut le 5 octobre
1940 avec u n ditorial intitul <( Bij de kentering der tiJden i } (<(Lorsque les
temps changent s) : il parlait d'<c une rvolution totale dans la civilisation
mme o. Mais abstraction faite d'une sympathie vaguement exprime ii l'gard
d u Verdinaso, Nieuw Vluanderen vita soigneusement de se lier a toute formation politique. La mme attitude prvalut au DavidsfondF : en septembre 1940,
il lana u n manifeste o il ne se montrait pas oppos une certaine forme
d'Ordre Nouveau.
L'ide d'une unit dans tous les domaines - un objectif vers lequel l'occupant lui aussi tendait - circula galement, A l't 1940, dans les milieux catholiques et ecclsiastiques. Mais il faut dire que cette idee fut rarement mise en
pratique. II y eut l'adhsion d u syndicat chrtien l'Union des Travailleurs
Manuels et Tntellectuels. mais ce syndicat n'y resta que quelques mois et songea
trs vite i la quitter. Il y eut aussi le cas du V.V.K.S. (Vlaams Verbond van
Katholieke Scouls) : il fut, jusqu'au milieu de l'anne 1941, associ A des discussions qui devaient conduire en Flandre a un mouvement unitaire avec les
groupes nationalistes-flamands (qui, eux, collaboraient bel et bien). Mais finalement les Allemands laissrent tomber le V.V.K.S. aprs les objections formules
7. Fdration des anciens tudiants universitaires catholiques flamands.
8. Fdration des scouts catholiques flamands.

par le secrtaire de la fedration, Maurits Van Haegendoren. Exception faite de


ces tentatives avortes, les organisations catholiques comme telles ne se sont pas
risques A collaborer avec I'occupant.
Les patrons dans l'offensive

Lorsque la guerre data, Irt Belgique comptait trois organisations patronales


coordinatrices : le Cornite Central Industriel (C.C.I., une organisation nationale
qui portait en Flandre le nom de enlraal N~verheidscomitP),le Vluams Ekonomisch Verbond (V.E.V.) et l'Association des Patrons et des Ingenieurs Catholiques (A.P.I.C.), un groupement catholique organis par l'piscopat et connu
en Flandre sous le nom d'A Igemeen Ckrisielijk Verbond van Werkgevers
(A.C.V.W .}.
Le C.C.I., de loin l'association la plus importante et la plus ancienne, future
Fdration des Entreprises de Belgique, aurait compt en 1940 plus de
10.000 membres : dix mille patrons qui employaient environ 800.000 travailleurs
et distribuaient annuellement de 8 A 10 milliards de francs en saIaires et traitements, Gustave-Lo Grard ttait administrateur-directeur gnra! du C.C.I., et
de tous les patrons, c'est celui qui se fit le plus remarquer. DjA dans les tout
premiers jours de i'occupation, il mena avec des hauts fonctionnaires allemands
des discussions qui alaient conduire rapidement ii la cration d'offices des
Marchandises et d'organisations professionnelles sus Ie modle allemand.
L'vnement le plus marquant dans i'histoire du C.C.I. en cet t 1940
concerne une tentative partiellement russie pour imposer une baisse gtnsale
et drastique des salaires. En juin 1940, Iaconomie belge etait pratiquement
paralyste. On comptait plus d'un demi-million de chorneun : une offre beaucoup trop grande sur le march de I'empIoi. Cette situation exigeait, aux yeux
du C.C.I., que salaires et traitements soient progressivement rduits. Dj, lors
des premires assembles gnrales du C.C.I., les 7 et 14 juin 1940 (en juillet
1940, l'Administration militaire sera en possession des rapports de ces assembles). on dcida que, vu les circonstances, les employeurs ne pouvaient en
aucun cas garantir le paiement de toutes les cotisations sociales. De plus, il
fallait empcher les travailleurs d'pargner (riote de l'auieur : pour s'assurer une
main-d'uvre bon march).
Le C.C.I. ne s'en tint pas des paroles. Le 5 juin 1940. les dirigeants du
C.C.I. se runirent avec le secrtaire gnral au Travail et la Prvoyance
sociale. Karel Verwilghen, propos de la question des salaires. Ils convinrent
qu'une indemnit de 32 francs pour une journe de travail d e huit heures
(grosso modo le salaire minimum garanti aprs les grves de juin 1936) pouvait
tre consid6re comme le salaire minimum moyen net. Pour ce qui etait du
traitement mensuel des employs, on proposait une rduction progressive par
tranche de 1.000 francs. On dcida galement de suspendre I'application de la
lgislation reste en vigueur concernant les congs pays, les allocations fami-

liales et les pensions d e vieillesse. Ces plans connurent un dbut d'excution en


tout cas dans la rgion gantoise, comme cela ressort d'une lettre date du
le' aofit 1940 et adresse par l'industriel d e Flandre Orientale, Charles Verbeke
Renk Goris. Tous deux taient membres de l'organisation patronale chrtienne A.C.V.W. qui tait opposke A cette i(politique de proltarisation du
C.C.I. Selon Verbeke, la rduction salariale applique dans l'industrie gantoise
du textile oscillait entre 18 et 22 %. Finalement, l'Administration militaire allemande, qui y voyait un risque pour a la paix et l'ordre qu'elle recherchait
tant, mit un frein ces mesures : le 1" aot 1940, elle bloqua prix et salaires au
niveau du 10 mai 1940.
Mais les efforts du C.C.I. ne se limitrent pas aux salaires : Ieur porte tait
beaucoup plus grande. Le 12 juillet 1940, le secrtaire gnral Verwilghen faisait savoir au C.C.I. que Ia suspension temporaire de l'application d'une partie
de la lgislation sociale ne serait pas mise en pratique. La direction du C.C.T.
lui rpondit alors qu'elle ne s'y rsignerait qu' regret. Qu'on et affaire au
C.C.T. un vritable plan de dmantlement social apparat dans maintes circulaires que le C.C.l. adressa, cette poque, ;i ses membres. Citons-en un petit
extrait : ({les contacts entre groupements industriels et syndicats ouvriers ne
rpondent pas aux conceptions de l'autorit occupante. Au surplus. l'vanouissemen t des syndicats politiques (...) ainsi que la disparition des Commissions Paritaires crent une situation qui se rapproche (...) de celle qui existait
avant la prkcdente guerre, lorsque l'employeur discutait seul avec ses ouvriers
les conditions de travail (...) Alors qu'aujour8hui les reprsentants des syndicats
politiques sont dnus de route autorit effective, la conclusion d'accords collectifs doit Ztre. jusqu' nouvel ordre, carte n (circulaire du 3 t aot 1940 dans
laquelle on trouve aussi un aperu des relations sociales dans les << pays totalitaires i } , i'Allemagne, le Portugal, l'Italie et les Pays-Bas occups). Ce n'est pas
la lutte des classes mais ({ l'esprit d e maison rb. la solidarit entre employeurs et
travailleurs qui devaient, pour le C.C.T. tre A la base des relations dans i'entreprise. Le paternalisme, la bienveillance d'un patron prsent comme anim des
meilleures intentions sociales, faisaient flors. Le .C.l. souhaitait i'extension
du systme des (! Amicales d'Usine 1). Ces <( amicaIes D avaient t cres par les
patrons dans certaines entreprises (Solvay, Forges de la Providence) aprs les
grandes greves de juin et juillet 1936, des grPves qui faisaient songer au Front
Populaire franais. Chose frappante, la disparition de ce que le C.C.I. appelait
Les << syndicats politiques w et des toutes premires formes de concertation
sociale apparues aprs 1936, tait l'uvre de l'ocupant. Or, c'est justement
cette mesure qui rjouissait le C.C.T.
Les patrons catholiques ne manqurent pas eux non plus, de s'intresser,
aprs le 28 mai 1940, A une certaine forme d'Ordre Nouveau conu dans un
esprit corporatif. C'est ainsi que le P&re Victor Mersch, conseiller spirituel de
l7A.P.1.C.,conseilla, le 30 juillet 1940, aux employeurs catholiques francophones
d%tudier de faon approfondie les rgimes autoritaires allemand. italien et
portugais. C'est ainsi aussi que l'organe d e I'A.C.V.W., le Roomsch-Katholieke

BedriJfsleiding. publia h plusieurs reprises des iirticlcs de L. Bekaert et R . Goris


sur le corporatisme, des articles bass sur l'encyclique Quadragesimo Anno.
Mais s'apercevant vite qui: ces objectifs taient purement ceux du patronat et
non ceux de l'Allemagne. l'occupant intervint en 1941 pour museler le patronar
catholique.
De son cdt. le V h m s Ekonomisch Verbond (V.E.V.) livrait une autre sorte
de cornbat : il voulait tre mis sur le mme pied que le C.C.1. et si possible tre
reconnu comme la seule organisation patronale en Flandre - sinon il fallait
casser les reins au C.C.I. s carnrne l'crivit ( probablement) Jozef Goossenaerns. le 12 aot 1940. au chef de 1ii propagande du V.N.V.. R. Tollenaere.
Durant i'occupaijon, le secritaire gnral Piet Bessem faisait la pluie et le beau
temps au V.E.V. A plusjeurs reprises. au cours de I'anne 1940, Bessem, un
ancien activiste de la premire guerre mondiale. surgit l o on l'attendait le
moins. Ckst ainsi qu'on le vit, le 27 mai 1940. donc avani la capitulation. une
runion entre certains dirigeants du V.N .V. et des reprsentants de l'Abwehr.
(Les discussjons portaient entre autres sur la mise en place d'hommes de confiance dans l'industrie : c'est ce qui explique sans doute la prkscnce de Bessem).
C'est ainsi aussi qu'il prit part (part qui reste vague) aux pourparlers qui eurent
lieu aprs le 28 mai 1940 entre le V.N.V. et le Verdinaso en vue d'une collaharation au niveau de l'organisation. Le r61e de premier plan de Bessem n'tait
pas apprci de la mtme manitre par tous les membres du V.E.V. C'industriel
du textile. Baldewijn Steverfynck. un W estflandrien qui E tait aussi un sy mpathisant du Verdinaso, fui en aoUS 1940 dmis par les Allemands de ses fonctions
de prsident du V.B.V. 11 fut remplack au dbut de 194 1 - certainement avcc
l'accord de 1"occupant - par Carlo Gevaert, le fils cadet du fondateur du
V.E.V., Lieven Gevaert. Ce que Steverlynck ne digra pas. ce ne fut pas sewlement le fait de sa mise ii i'art, mais surtout que Bessem. de jour en jour, tir&
de plus en plus la couverture ilui.
Les opinions politiques, A la direction du V.E.V., semblaient trs partages.
Des membres ou des sympathisants dclares du V.N.V. (i'adrninisiraieur-d!gu E. F. Rsieven, le secrtaire gnral Bessem, les administrateurs H. Van
Hoofdsiadt, Amaat Bockaert, H. Bruwierc et Frans Stubbe) s'y retrouvaient
c6r de patriotes et d'hommes peu intresss par la politique. Si le V.N.V. ne
russit pas A <( casser les reins n au C.C.I., Piet Bessem participa par contre. avec
des reprksentants du C.C.I., h toutes les discussions importantes avec I'Administration militaire et le V.E.V. parvint. d uranz l'occupation, ittendrc ostensiblement le nombre de ses mcmbrcs. Le V.E.V. entretenait de bonnes relations avec
un sympathisant du V.N.V., Leo Wouters, qui avait t nomm par l'occupant
PInipotentiaire du TravariI. II ne ciichaiz pas non plus ses sympathies pour le
Vrijwillige Arbeidsdienst voor Vlaanderen (Ie Service Volontaire du Travail en
Flandre) qui tait fattement soutenu lui aussi par l'occupant et qui tait dirig
par un ingnieur de chez Gevaert, Ren Van Tbillo.

Henri de Man (50) caressait. ds avant la guerre. des


ambitions politiques qu'il n'exprima que pendant
I*occupation. Ses relations avec la Cour (51 et 52)
l'amenrent une conception de la monarchie
singulire pour un socialiste. C'est surtout la fin de
la campagne des 18 jours que de Man collabora
troitement avec le mi Lopold (53: de Man,

gauche, dans le parc du c h e a u de Wijnendaele o


le Roi prit des dcisions importantes). Aprs la
capitulation du 28 mal 1940, il adhra l'ordre
Nouveau Certains camarades de parti n'ont pas
craint de le frquenter, ainsi Maurits Naessens (54).
ancren secrtaire de la Centrale de Propagande du

P.O.B.

( 5 5 et 5 6 ) partir du milieu de 1941, de


Man. du, se retira de la vie politique et
de la collaboration pour s'tablir en
Haute-Savoie et s'y consacrer ses
passe-temps favoris.

Le syndicat unique : en fait, ni syndicat, ni unique


Nous ne nous tendrons pas sur la vie des syndicats durant l'occupation.
Signalons cependant (sans quoi l'image de cette (( trange anne 1940 ne
serait pas complte) qu' l't 1940, les reprsentants tant des syndicats traditionnels que ceux du syndicat de tendance V.N.V. (le Vlaams Nationaal Syndikaat/Arbeidsorde) s'taient remis au travail. Manifestement, les premiers se
rsignaient devoir faire une croix sur leur ancien rle politique. Et de fait,
seul le V.N.S./Arbeidsorde put poursuivre une certaine activit politique. Les
Allemands voulaient l'unit syndicale et ils y arrivrent : en ralit, on ne peut
parler d'une relle unit pas plus que d'un syndicat (dans le sens qu'avait ce
mot avant la guerre). Mais l'tat d'esprit au printemps et l't 1940 tait tel
que des socialistes, des libraux et des chrtiens acceptrent, sans rechigner, que
le petit nombre de membres de 1'Arbeidsorde obtienne autant de reprsentants
qu'eux dans la direction du syndicat unique. Mais l aussi, les intentions vritables des Allemands apparurent rapidement au grand jour, des intentions qui
ne correspondaient pas prcisment aux conceptions de nombreux syndicalistes
(( traditionnels o. Apparemment, l'occupant avait recherch la collaboration des
syndicats traditionnels pour mieux les liquider par aprs, et pour ventuellement intgrer quelques lments (( utiles )) de ces syndicats dans une Union
pure et clairement national-socialiste. ce point de vue aussi, l'Union fut
un fiasco.

7. Avec Henri de Man,


en route vers la collaboration
N en 1885 dans un milieu libral anversois, Henri de Man adhra aux
Jeunes Gardes Socialistes l'ge de 17 ans. Aprs la premire guerre mondiale,
il sjourna l'tranger jusqu'en 1933, notamment en Allemagne o il prfra
ne pas rester sous le rgime nazi. Revenu en Belgique, il y dveloppa son Plan
de Travail. Ce plan, qui ne connut gure de prolongements, proposait une plus
grande intervention des pouvoirs publics dans la vie conomique, sans pour
autant demander l'abolition du capitalisme. De Man voulait renouveler le
socialisme qu'il ne voyait pas comme une doctrine matrialiste, mais comme
une thique. Ses conceptions revenaient rejeter le marxisme au nom du socialisme.
Tout comme Paul-Henri Spaak, de Man ne croyait plus aux principes internationalistes du socialisme. C'est pqurquoi tous deux uvraient pour un
socialisme national )>, combattu par l'aile gauche du Parti Ouvrier Belge
(P.O.B.) : contre le marxisme et pour un rgime autoritaire. Ds avant la guerre,
Henri de Man, devenu en 1939 prsident du P.O.B., avait nettement pris ses
distances par rapport au marxisme et la tradition socialiste. Il frquentait le
salon Didier o dfilrent non seulement des jeunes catholiques et des indpen-

dants, mais aussi des diplomates amateurs nazis. Il rencontrait rgulirement le


chef du Verdinaso, Joris Van Severen, et avait toute la confiance de la Cour.
tant du ct de la Reine Mre que de Lopold III. Aux yeux d'Henri de Man,
il tait clair, ds avant la guerre, que la dmocratie parlementaire devait disparatre. Il tait galement de ceux pour qui la neutralit de la Belgique tait un
but en soi. Pour lui, comme pour le Roi, la Belgique n'avait pas d'autre obligation que de dfendre son propre territoire et n'avait d'ailleurs pas intervenir
dans un conflit europen. Pendant la campagne des dix-huit jours, de Man
veilla la scurit personnelle de la reine Elisabeth mais exera aussi une
influence politique sur Lopold. Aprs la capitulation, de Man se heurta la
mfiance du reste de l'entourage royal, mais le Roi lui-mme lui conserva sa
confiance. Il continua d'ailleurs le voir presque chaque jour. Jusqu'au milieu
de 1941, H. de Man resta l'un de ses principaux conseillers politiques. Comme
tant d'autres en cet t 1940, de Man ne manquait ni d'ides, ni d'ambition
dans la perspective des (( temps nouveaux o. Il commena par ngocier, en juin
1940, avec Thiers (dirigeant du Verdinaso) la cration d'un syndicat unique. Le
Verdinaso devait en constituer la colonne vertbrale, son esprit autoritaire
suscitant l'admiration. la demande de Lopold III, de Man labora, en juin
1940, un plan de restructuration politique. l'poque, tous deux espraient
encore pouvoir former un nouveau gouvernement. Ainsi naquit le programme
du 19 juin 1940 : il prvoyait la rvocation des ministres partis l'tranger, la
formation en Belgique d'un gouvernement (( provisoirement charg d'exercer
tous les pouvoirs lgislatifs et excutifs O , un rfrendum sur le remplacement
du parlement pa7 des (( institutions consultatives base corporative O , la suppression des partis (dans le manifeste de Man de fin juin 1940, il est question
d'un mouvement unique), la cration d'un syndicat unique, d'une seule
mutuelle, d'une seule cooprative, d'une seule organisation de jeunesse, d'une
seule organisation d'anciens combattants, etc. Le programme prvoyait encore
l'instauration de l'autonomie culturelle en Belgique, le maintien de la monarchie, la cration de grandes agglomrations, l'obligation de travail pour tous, la
protection de la race, etc. En un mot, de Man se montrait, comme M. Naessens
l'crivit encore en 1969, hostile la dmocratie parlementaire telle qu'elle
tait pratique dans la Belgique d'avant-guerre. Mais qui )) ajoute Naessens,
(( ne l'tait pas en 1940 ? r).
Les nazis nous ont dlivrs du systme parlementaire ...
Le plan de restructuration du 19 juin 1940 n'tait pas destin la publication. Mais le manifeste du 28 juin 1940, adress aux membres du P.O.B., lui,
l'tait. De Man s'y dcrivait comme (( le chef rest seul son poste de combat
et qui n'avait pas le droit ((de s'abriter derrire la dsertion des autres o. Par
(( autres O , il dsignait notamment les nombreux dirigeants du P.O.B. qui, en
mai, s'taient rfugis en France. (( Le rle d'un chef n'est pas de suivre ses

troupes mais bien de les prcder en leur montrant le chemin (...). Restez
fidles aux intrts qui vous ont t confis, veillez au bien-tre de vos
membres, au fonctionnement de vos uvres, l'excution de vos mandats
administratifs (...). Mais ne croyez pas qu'il faille rsister l'occupant ; acceptez
le fait de sa victoire et essayez plutt d'en tirer les leons pour en faire le point
de dpart d'un nouveau progrs social. La guerre a amen la dbcle du rgime
parlementaire et de la ploutocratie capitaliste dans les soi-disant dmocraties.
Pour les classes laborieuses et pour le socialisme, cet effondrement d'un monde
dcrpit, loin d'tre un dsastre, est une dlivrance (...). La justice sociale n'a
pas pu sortir d'un rgime se disant dmocratique, mais o, en ralit, rgnaient
les puissances d'argent et les politiciens professionnels, rgime devenu de plus
en plus incapable de toute initiative hardie, de toute &forme srieuse. Elle
pourra sortir d'un rgime o l'autorit de l'tat est assez forte pour saper les
privilges des classes possdantes et remplacer le chmage par l'obligation pour
tous de travailler.
<( Pendant des annes, le bourrage de crne des bellicistes vous a cach que
ce rgime, malgr tout ce qu'il reprsente d'tranger notre mentalit, avait
rduit les diffrences de classes beaucoup plus efficacement que les prtendues
dmocraties, o le capital continuerait faire la loi o. Voici venir une poque
o une lite, prfrant la vie dangereuse et rapide la petite vie facile et
lente, et cherchant la responsabilit au lieu de la fuir, btira un monde nouveau. Dans ce monde, l'esprit de communaut prvaudra sur l'gosme de
classe, et le travail sera la seule source de la dignit et du pouvoir. L'ordre
socialiste s'y ralisera, non point comme la chose d'une classe ou d'un parti,
mais bien comme le bien de tous, sous le signe d'une solidarit nationale qui
sera bientt continentale sinon mondiale. Continuez donc l'activit conomique
de nos uvres, mais considrez le rle politique du Parti Ouvrier Belge comme
termin (...). Prparez-vous entrer dans les cadres d'un mouvement de rsurrection nationale, qui englobera toutes les forces vives de la nation, de sa jeunesse, de ses anciens combattants, dans un parti unique, celui du peuple belge,
uni par sa fidlit son Roi et par sa volont de raliser la Souverainet du
Travail o.
Le manifeste parut le 3 juillet 1940 dans La Gazette de Charleroi, puis le
5 juillet 1940 dans Le Soir, le 6 juillet 1940 dans Volk en Staat et le 9 juillet
1940 dans Vooruit. L'Administration militaire allemande, qui ds le 25 juin
disposait d'une traduction en allemand, mit fin la diffusion du texte la
requte de cercles flamands. Dans son manifeste, de Man utilisait, en effet, le
concept de (( peuple belge )). Le 3 juillet, il le prsenta devant le Vlaamse Club
de Bruxelles. Parmi ses auditeurs se trouvaient, entre autres, Elias, Romse,
Daels, de Pillecijn, Van Roosbroeck (V.N.V.), Thiers, Persijn (Verdinaso),
E. Van der Meulen (V.E.V.), Lefever, De Feyter (V.O.S.), M. Liesenborghs
(Algemeen Nederlands Verbond), Custers (Katholiek Vlaamsch Oud-Hoogstudentenverbond). D'aprs les dires de certains, Daels fut le seul tre en dsaccord.
Volk en Staat, le journal du V.N.V., commentant brivement le manifeste,

crivit notamment: i( L'essentiel est de savoir o Monsieur de Man veut en


venir, lui qui, comme prsident du Parti Ouvrier Belge, dissout ce parti, en
renie les principes et juge svrement ses anciens camarades. Les prochains
jours nous claireront peut-tre ce propos. Nous esprons seulement n'avoir
pas dire, plus tard, avec Virgile : (( Nous craignons les Grecs mme lorsqu'ils
nous apportent des cadeaux )).
Pour bien des socialistes, mais leur nombre est impossible chiffrer, la
premire raction ne fut certainement pas le rejet. Les nombreuses lettres adresses de Man propos de son manifeste de juin ne reurent qu'une courte
rponse type. Son secrtaire, Tommelein, y expliquait que de Man tait dans
l'impossibilit de rpondre personnellement toutes les lettres et poursuivait :
i( Il remercie les correspondants qui lui ont manifest leur approbation et se
rserve le droit de faire appel eux aussitt que les circonstances le permettront, c'est--dire lorsque le sort futur de la Belgique aura t fix )). Par l'intermdiaire de Naessens, de retour de France, le ministre Spaak fit dire de Man
qu'il approuvait son manifeste l'exception du passage sur les <( fuyards o.
Parmi les autres ractions positives, celles de G. Figeys (Radio Bruxelles),
Lo Moulin, Alphonse Valet (de la Provinciale des Traminots du Hainaut,
rattache la Confdration Gnrale du Travail de Belgique, en abrg
C.G.T.B., syndicat socialiste wallon), M. Delbouille, L. Petit, Marinus De
Rijcke (chevin de Gand), Maurits Naessens, Edouard Anseele (chevin et
bourgmestre f.f. de Gand pendant la guerre ; aprs celle-ci, plusieurs fois
ministre), Achille Van Acker (Premier ministre dans l'aprs-guerre), Jos Van
Eynde (plus tard rdacteur en chef de Volksgazet, dput et prsident du
B.S.P.), Edgar Den Haene (avant la guerre, rdacteur Volksgazet), M. Wittemans (ancien snateur socialiste), Karel Ceurremans. Ce dernier avait t,
avant et pendant la guerre, directeur de l'cole Normale de l'tat Blankenberge et deviendra, aprs la guerre, inspecteur pdagogique pour l'enseignement normal. Selon Tommelein, il voulait, en 1940, obtenir grce de Man une
nomination au ministre de l'Instruction publique. II tait de toutes les runions
tenues par de Man et l'un de ses plus vhments propagandistes. Tommelein
lui aurait demand, avant la guerre, de donner des cours de psychologie des
dirigeants des jeunesses socialistes. Il aurait alors rpondu : (( Vous ne me connaissez pas encore trs bien mais, au fond, je suis un fasciste )). Jusqu' la fin de
1940, Anseele rencontrait de Man presque chaque semaine, le plus souvent en
compagnie de Van Acker. Selon Tommelein, Anseele et Van Acker ont pris
leurs distances par rapport de Man lorsque les nominations de gouverneurs
parurent dans Volk en Staat (Anseele aurait caress des ambitions de ce ct).
Maurits Naessens, selon ses propres dclarations, eut, lui aussi, de nombreux
entretiens avec de Man i( jusqu'en 1941, lorsque les blinds allemands entrrent
en Russie o. De mme, le dput Willem Eeckelers et le juge de paix brugeois
et futur gouverneur d'Anvers, Richard Declercq, se rendaient chez de Man
toutes les semaines jusqu'en 1941.
Tommelein rapporte que, lors d'une rencontre chez Van Acker en

dcembre 1940 ou janvier 1941, R. Declercq dclara que de Man pouvait


compter sur leur appui (c'est--dire ceux de Van Acker et Declercq) et que
Tommelein devait le faire savoir de Man. R. Declercq aurait ajout (( qu'euxmmes devaient toutefois rester en retrait. Que les Anglais finiraient malgr
tout par gagner la guerre et qu'alors de Man et Tommelein connatraient des
ennuis et seraient victimes d'insinuations. LUI et ACHILLE aussi ... ont alors
dclar : Mais nous serons l pour vous dfendre o.
Van Eynde : (( Je me lance peut-tre un peu vite ... ))

En juin 1940, de Man avait runi quelques socialistes (dont H. Rolin,


A. Jauniaux. L. Coenen) autour de l'administrateur de la (<Socit d'dition et
d'Imprimerie Le Peuple pour tudier la possibilit de relancer Le Peuple. De
mme, en juillet et aot 1940, de Man s'occupa activement d'une ventuelle
reparution de Volksgazet. En juin 1940 dj et, en tout cas, avant le 2 juillet
1940, de Man, J. Van Eynde, V. Grauls et Edgar Den Haene en discutrent.
Selon Grauls, Van Eynde et Den Haene exprimrent eux aussi, lors de cette
rencontre, leur accord avec le manifeste d'Henri de Man. Grauls et Van Eynde
entrrent en contact avec Mr Wittemans qui (( notre tonnement tous )),
dclara : ((je suis national-socialiste )). Wittemans donna un avis juridique sur la
possibilit de faire reparatre Volksgazet. Comme il le fit savoir dans une lettre
du 2 juin 1940 de Man, il en parla aussi avec Jan Brans et Lode Claes du
Volk en Staat (ce journal allait bientt tre imprim sur les presses rquisitionnes de Volksgazet).
Par la suite, il y eut une runion du conseil d'administration d'Excelsior, la
socit ditrice de Volksgazet. Selon Grauls, l'ide d'une reparution de Volksgazet y fut dfendue notamment par Van Santvoort, Grauls lui-mme et Van
Eynde : une majorit s'y rallia. Les candidats ventuels la nouvelle quipe de
rdaction se runirent ensuite dans le bureau de Grauls : il s'agissait de Van
Eynde, Den Haene, David de Vries (qui fut rcus par les autres parce qu'il
tait juif). Grauls n'aurait fait aucun pas de plus, suivant en cela l'avis de de
Man qui prfrait, tout compte fait, un accord avec Vooruit. Dans une lettre d u
24 aot 1940 de Man, Van Eynde devait d'ailleurs regretter l'absence de
progrs dans c< l'affaire Volksgazet o. Il mettait en doute (( l'opportunit du
point de vue propagande d'utiliser Vooruit et Le Journal de Charleroi comme
tribunes ainsi que de Man en avait l'intention si (comme Grauls l'avait signal
Van Eynde) il ((rapportait des rsultats favorables de son voyage l'Est )).
Van Eynde expliquait aussi de Man que si, depuis quelques semaines, il ne
lui rendait plus les visites du lundi, c'est parce que les ncessits matrielles
l'avaient amen accepter un travail la ville d'Anvers.
Comme, apparemment, Volksgazet n'allait pas reparatre, Van Eynde avait
conu un autre projet : le lancement d'un journal du lundi avec un pendant en
franais, Lundi-Journal. Le lundi, en effet, les quotidiens ne paraissaient plus, si

(57 et 5 8 ) H. de Man en Haute-Savoie.


(59) En 1945, de Man bnficia de l'asile
politique en Suisse o il se remaria.
(60) En 1953, de Man mourut en Suisse
d'un accident de voiture un passage
niveau non gard.

bien qu'un journal du lundi avait commercialement de bonnes chances, encore


accrues par <( la disparition d'une srie d'illustrs en franais trs partiellement
remplacs par des quivalents allemands (...). Bref (...), il y a ici une position de
monopole prendre pour le sport auprs d'un public de plusieurs millions de
lecteurs : l'affaire me parat des plus intressantes (...). Ds le dpart, nous
devrons insister sur le caractre BELGE du nouveau journal qui aura un tout
nouveau titre, un tout nouveau public et rompra d'ailleurs bien plus avec toutes
les vieilleries vermoulues qu'une nouvelle mouture de Vooruit, du Peuple ou de
Volksgazet ; ce serait un journal vraiment neuf sur le plan politique et qui
chercherait la confiance d'un public aussi large que possible )). Le contenu
devrait essentiellement tre consacr au sport et la lecture gnrale avec, si
possible, une revue hebdomadaire des nouvelles nationales et internationales et
des (( chos O politiques. (<(...). Je me lance peut-tre un peu vite mais c'est
parce que le sujet me passionne et aussi parce que je pense que c'est le meilleur
tremplin vers LE grand journal UNIQUE pour la Flandre et le journal
UNIQUE pour la Belgique francophone auquel vous avez dj pens. (...) La
grande question est bien sr: l'ARGENT et l'autorisation du POUVOIR
ALLEMAND. Mais les deux sont-ils IMPOSSIBLES obtenir? Cela reste
prouver o. En fait, ni le projet de reparution du Peuple, ni les plans de Van
Eynde n'aboutirent jamais.

Des journes bien charges

Pendant l't 1940, de Man eut des contacts politiques en tous genres. Le
10 aot 1940, il dna l'ambassade d'Allemagne Paris avec, entre autres,
Abetz, MmeDidier et les chefs rexistes Lon Degrelle et Pierre Daye.
En aot et septembre 1940, il rencontra aussi Romse, Leemans et Elias.
Selon Tommelein, de Man aurait eu des entretiens avec Leemans, l'poque
dj secrtaire gnral aux Affaires conomiques, au sujet d'une (( sorte de
triangle Pays-Bas/Flandre/Wallonie coiff par la Couronne belge et o
Bruxelles aurait t une sorte d'enclave tatique o.
Pourtant, de Man dsapprouva le passage de son ancien collaborateur
Delvo au V.N.V., trop clrical son got. Selon Delvo, c'est en fait un autre
souci qui fit ragir de Man : sa fidlit au Roi, sa proccupation de garder la
Belgique unie autour de la Couronne. Toujours selon Delvo, l'attachement
d'Henri de Man au roi Lopold tait, ds avant la guerre, plus fort que son
appartenance un parti dont il tait pourtant le prsident.
En cet t 1940, de Man avait aussi t ml ce qu'on avait qualifi de
((voyage d'tude en Allemagne orgahis sous l'gide du Reich. Huit Flamands y taient convis, dont deux dsigner par lui. Il devait s'agir d'universitaires. Selon Tommelein, Maurits Naessens tenait en tre. Et il en fut, comme
unique socialiste. Parmi les huit participants, on trouvait encore Joseph Van
Bilsen (Verdinaso), Mon De Goeyse (Verdinaso), Fernand Coup (catholique),

sager l'avenir de la Belgique o. De Man trouvait risible que (<le V.N.V., qui
jadis n'a jamais rien compris au socialisme, en revendique aujourd'hui le monopole )). Au cours des mois suivants, de Man allait d'ailleurs tenter d'empcher
ce monopole en crant son propre mouvement.
Au printemps 1941, de Man et quelques autres entreprirent, de fait, une
dernire tentative : mettre sur pied un mouvement national unique qui aurait une
branche flamande et une branche wallonne sous le nom commun de Belgique
Libre )). Du ct flamand, l'initiative fut prise en charge par de Man et Joseph
Van Bilsen, un des dirigeants du Verdinaso. Ce dernier avait dj rencontr de
Man en 1940. Il tait aussi li Maurits Naessens avec lequel il avait, en octobre
1940, particip au (( voyage d'tude Berlin voqu ci-dessus. En mars 1941
dj, Van Bilsen avait, la demande d'Henri de Man, mis a u point un projet de
nouveau quotidien flamand paratre sous la direction de H. de Man. Le projet
contenait aussi quelques considrations d'ordre politique. Van Bilsen partait de
la constatation que (( la solidarit europenne tait indispensable )) mais estimait
aussitt qu'il valait mieux qu'elle ne naisse pas d'une victoire allemande sur
l'Angleterre : (( C'est grce l'imprialisme britannique que notre race et notre
civilisation dominent le monde (...). Pour une petite entit solidaire comme les
Pays-Bas tout particulirement, un compromis entre l'hgmonie du continent et
l'universalisme imprial britannique constitue le tremplin idal pour une vritable renaissance o. Comme il n'tait pas encore sr que cette guerre aurait une
influence dcisive sur les rapports de force entre l'Angleterre et l'Allemagne,
(<nous ne devons pas lier le sort de notre peuple et de notre pays celui du vainqueur probable )). Le projet soutenait ensuite (<la demande d'une paix rapide sur
le continent o. Comme titre du journal, Van Bilsen proposait d'ailleurs: De
Nieuwe Tijd. Il fit une proposition concrte de contenu, fortement inspire du
Nouveau Journal (de R. Poulet). La parution du nouveau quotidien devait concider avec la cration du nouveau mouvement national, dont l'aile flamande prendrait le nom de Nationale Bond Vlaanderen (N.B.V.). Le compte rendu de la
runion dcisive du 6 juin 1941 consacre la cration du N.B.V. nous apprend
que l'on comptait sur des personnes de tous bords. Du ct socialiste, participaient cette runion : Albert Bijtebier (ex-secrtaire de la fdration bruxelloise
du P.O.B. et trsorier de l'U.T.M.I.), H. de Man, V. Grauls ( l'poque, prsident
de 1'U.T.M.I.) et M. Tommelein ; pour Het Laatste Nieuws: M. Daman, De
Grave et Peeters ; comme personnalits indpendantes : J. Van Bilsen et
G. Eeckels. Au total, neuf personnes seulement : on peut se demander propos
de certaines d'entre elles, au nom de qui et de quoi elles parlaient. Quelques
absents s'taient excuss : l'ancien commissaire royal la Rforme administrative
et futur banquier Louis Camu (qui entretint, jusqu'en 1940, des contacts troits
avec la Cour et avec certains cercles allemands et qui tait aussi devenu, la mme
anne, membre du Verdinaso), le Dr C. Hentze, professeur l'universit de
Gand et membre du Vlaamse Kultuurraad 9, le V.N.V. Piet Meuwissen, qui diri9. Conseil culturel flamand.

geait la Corporation Nationale de l'Agriculture et de l'Alimentation, F. Van


den Eynde, directeur de i'Algemeen Nieuws (lanc ds le 25 mai 1940 par le
conseil d'administration du Standaard) ainsi que l'avocat Hendrik Picard, exsnateur du Vlaamsch Blok Anvers. Pour de Man, le nouveau mouvement
visait dmontrer <( qu' ct des objectifs du V.N.V., il existe une autre politique en Flandre )). Au cours de la runion, J. Van Bilsen formula des objections lorsque de Man voqua le fdralisme : (( A l'poque, le fdralisme tait
pour moi (Van Bilsen) une objection plus grande contre la collaboration que le
rgime allemand par exemple 1). De Man aurait toutefois fait valoir qu'il fallait
au moins intresser l'aile la plus modre du V.N.V. Il n'attachait au terme
fdralisme qu'une valeur psychologique o. Malgr cette opposition, de Man
envoya le 12 juin un projet de programme du N.B.V. 1'Oberkriegsvenvaltungsrat ' O Thedieck, de l'Administration militaire allemande. L'autorisation de crer
le N.B.V. ne fut pas accorde, peut-tre en partie cause de pressions du
V.N.V.
Lorsqu'arriva l't 1941, de Man se trouvait de plus en plus isol. L'Union
n'avait pas t un succs. Beaucoup s'opposaient lui : le V.N.V., les anti-fdralistes, de trs nombreux socialistes. Il n'avait plus gure de crdit ni auprs de
l'occupant, ni auprs des Belges. En juillet 1941, l'occupant lui interdit, sous la
pression du V.N.V., de prendre la parole. Beaucoup de socialistes, qui au
dpart avaient bien accueilli son manifeste du 28 juin 1940 et avaient soutenu
sa politique, changrent de camp. Van Acker, Anseele, Naessens notamment
cessrent de lui rendre rgulirement visite. J. Van Eynde collabora d'ailleurs,
en mai 1941, au premier numro du journal clandestin De Werker, sous le
pseudonyme de (( Homonovus )).
Aux yeux de l'Administration militaire allemande, il n'y avait, en Wallonie
non plus, pas de place pour un concurrent de Rex. Raymond De Becker (Le
Soir) et Robert Poulet (Le Nouveau Journal) uvrrent en vain la cration
d'un (( parti unique des provinces romanes de Belgique O , conu comme frre
jumeau du N.B.V. Dbut aot 1941, l'autorit allemande leur signifia qu'il
fallait oublier ce projet.

La Brigade kaki :troupe de choc du Roi


En novembre 1941, la Brigade kaki cessa, elle aussi, d'exister. Cette brigade
avait t cre, en juin 1940 par Tommelein, dirigeant avant la guerre des Jeunesses Socialistes, Lo Moulin et d'autres. Elle regroupait de jeunes socialistes
dmobiliss qui, selon Tommelein, (( apprendraient vivre aux adversaires du
Roi )). A l'poque, on pensait que des pourparlers de paix allaient s'ouvrir et
que le Roi serait libr. Pour le ramener ,de captivit, la Brigade kaki aurait
procd une sorte de coup d'tat (dans l'hypothse de pourparlers en cours).
10. Conseiller en chef.

Elle aurait accompagn le Roi de Laeken Bruxelles, lui permettant ainsi de


reprendre le pouvoir. Un gouvernement restreint aurait alors exerc tous les
pouvoirs.
Les membres de la Brigade taient appels se lever comme (( des soldats
politiques volontaires ds que les conditions d'armistice seront connues. Il
rgnera parmi eux un ordre et une discipline des plus svres ainsi qu'un
entranement physique, moral et intellectuel. Ils se mettront la disposition du
Roi dans le cadre d'une organisation unique des anciens combattants o. Ils
devaient aussi tre prts excuter strictement, avec discipline et courage, les
ordres des chefs qui seront dsigns par Henri de Man o. Ne seraient admis
en faire partie : ni les dserteurs de la campagne des dix-huit jours, ni les adversaires d'un socialisme belge autoritaire ou de l'unit europenne ni les (<saboteurs ou les agitateurs politiques )). Dans un texte rdig peu aprs le manifeste
du 28 juin, on peut lire, propos de cette organisation, que l'uniforme se composera d'une culotte kaki, d'une chemise kaki et d'une cravate noire. (( La tenue
et le maintien devront tre soigns )). Comme insigne, on aurait utilis le casque
d'acier. Le salut aurait t de rigueur et aurait consist, comme souvent en ces
annes-l ... (( lever le bras droit tendu o.
Seuls auraient t admis les anciens combattants (( qui l'exprience militaire a appris la ncessit d'une discipline de fer, qui exigeront de chacun
d'autant plus d'abngation et de courage qu'il exerce une autorit, qui veilleront une obissance inconditionnelle tous les niveaux de la hirarchie, ce
que rgne une parfaite entente, la fiert d e servir, l'honneur du sacrifice, le got
de la clart et de la perfection (...). Il s'agit dsormais de voir le Socialisme
comme un systme o il y a des devoirs ct des droits : remplaons le soutien aux chmeurs par l'obligation pour tous de travailler ! Apprenons tre
responsables et consolider l'autorit des chefs au lieu de les dnigrer !
Sachons que la vritable dmocratie n'a absolument rien voir avec le rgne
des politiciens verbeux ou des runions d e bureaucrates qui rejettent ou masquent les responsabilits. Elle doit, au contraire, se fonder sur la responsabilit
personnelle de chefs expriments et reconnus, qui donnent l'exemple de
l'abngation et du courage ! (...) Soyons la Brigade o se retrouvent les forts !
Vive le casque d'acier. D'un acier tremp par le feu, symbole des ttes dures,
qui portent sur leurs chefs un regard ouvert et hardi, acceptant leurs ordres sans
hsitation et sans murmures car ils savent que le combat sera dur et qu'un tel
combat exige de se donner presque avec fanatisme et d'obir sans un mot, sans
ambigut et sans contestation )).
On avait prvu que les premires directives porteraient sur (<l'attitude
l'gard de ceux qui reviennent au pays: il faudra les empcher de saboter la
rvolution future avec l'aide des forces conservatrices du pass o. En vue de
former la Brigade, Tommelein avait tenu une srie de runions, surtout
Anvers et dans les deux Flandres. (( Avec tous ces gens, nous avons parl de la
disparition dfinitive des partis, d e la prparation indispensable pour tre
rapidement oprationnels, en attendant que le Roi puisse nouveau rgner, de

la ncessaire prparation des esprits un mouvement unique situ hors de la


politique mais dans le cadre du national-socialisme, de la coopration avec
l'Allemagne )).
La Brigade recruta aussi en Wallonie. Les conditions prvues pour son
lancement (libration du Roi et pourparlers de paix) ne se ralisrent pas. Mais
la Brigade kaki ne disparut pas pour autant. Son activit se limita a combattre
les rumeurs O , les (( incohrences )), la (( radio anglaise O , (( l'esprit de parti >).
On y discuta de livres et on y rfuta les arguments des attentistes. Une fois par
semaine, on organisa une marche de 20 km. Le 5 novembre 1941, Tommelein
signala a Thedieck qu'aucune rencontre n'avait plus eu lieu depuis avril 1941 et
que les intresss avaient t avertis de la dissolution gnrale de la Brigade.
Cela se fit sans explication. En fait, la Brigade avait perdu sa raison d'tre
parce qu' ce moment les chances de voir de Man et le Roi revenir sur la scne
politique s'taient envoles.

Henri de Man hors jeu


Fin 1941, de Man constata que son rle tait termin et choisit l'exil volontaire en Haute-Savoie. Par la suite, il ne revint en Belgique qu'a de rares occasions. En novembre 1941, il fut, comme la plupart de ses collgues, dmis de sa
chaire de professeur l'U.L.B. Vers la mme poque, ses visites au Roi, si
nombreuses auparavant, prirent fin. Le 3 novembre, toutefois, il adressa encore
Lopold III une note avec ses rflexions au sujet de l'entourage royal )),
critique acerbe de l'attitude et du comportement des conseillers du Roi. Le Roi
n'tait pas seulement le prisonnier de ses obligations dynastiques et de la Wehrmacht allemande : il l'tait aussi de son entourage. Selon de Man, ces conseillers taient simplement les porte-parole des milieux financiers. Il s'irritait surtout de voir que des membres de l'entourage se mettaient rpandre une
image, fausse selon lui, du Roi selon laquelle Lopold n'aurait plus en vue
qu'une victoire anglaise. Par ses anciens contacts quasi quotidiens avec le Roi,
de Man savait que cette image tait fausse.
Une seule et dernire fois encore, de Man intervint directement dans les
affaires du pays : dans une lettre acerbe au Dr Voss (29 mars 1942), il se dsolidarisera de 1'U.T.M.I. lorsque son prsident, Grauls, fut destitu et remplac
par E. Delvo du V.N.V. Cette lettre fut stencile et largement diffuse. Le
24 aot 1944, de Man fut arrt par les F.F.I. franaises en mme temps que le
couple Didier alors qu'ils tentaient de gagner la Suisse. De Man fut relch et
put s'tablir en Suisse. En Belgique, il fut condamn par contumace a 20 ans de
prison. Il tenta, en vain, d'obtenir une, rvision de son procs. En 1953, il mourut en Suisse, dans un accident de voiture.

5 La Rpublique couronne :
la question royale d'aprs-guerre

Le 11 aot 1951, le roi Lopold abdiquait dfinitivement en faveur de son


fils majeur, Baudouin. Cette abdication mettait un point final la question
royale. Pendant plus de cinq ans, elle avait domin, pour ne pas dire empoisonn, la vie politique de la Belgique d'aprs-guerre.
Comment en tait-on arriv l ?
Du temps de l'occupation allemande dj, il tait vident que Lopold III
serait, aprs la guerre, un souverain pour le moins contest. Mais comme le
7 juin 1944, soit le lendemain du dbarquement alli en Normandie, il avait t
emmen en Allemagne sur ordre d'Hitler, il fut le grand absent lors de la libration du pays en septembre 1944. Personne en Belgique ne savait o il tait. Et
pas davantage le gouvernement Pierlot qui, aux premiers jours de septembre
1944, tait revenu de Londres Bruxelles avec des pieds de plomb. De
Londres, le gouvernement belge avait, plusieurs reprises, cherch renouer
avec le Roi, non sans poser des conditions toutefois. Mais si le gouvernement
souhaitait une rconciliation, le Roi, lui, n'en voulait gure, voire pas du tout.
Cela transparaissait encore largement dans son (( testament politique 1) (voir
p. 76 et 97) dont Pierlot et Spaak, ministre des Affaires trangres, avaient eu
connaissance peu aprs leur retour. Toutefois, ni Pierlot ni son gouvernement
n'avaient voulu exploiter ce document, au contraire: dans une allocution au
Parlement (septembre 1944), Pierlot avait souhait voir le Roi exercer nouveau ses droits constitutionnels ds la fin de sa captivit en Allemagne. En
attendant ce jour, Charles, frre cadet de Lopold, fut install comme Prince
Rgent le 20 septembre 1944. En mars 1945, les Allemands emmenrent le roi
Lopold et sa famille Strobl, prs de Sankt-Wolfgang en Autriche. C'est l
qu'il fut libr par les Amricains le 7 mai 1945.
Mais ds avant sa libration, il tait devenu vident que son retour ventuel
au pays provoquerait des difficults politiques. Le parti communiste s'opposait
inconditionnellement son retour au pouvoir. De mme, le 2 mai 1945, le
bureau du parti socialiste se pronona pour l'abdication et, une semaine plus
tard, le syndicat socialiste F.G.T.B. fit de mme. Les libraux, diviss, n'taient

certainement pas des dfenseurs inconditionnels de Lopold III. Seuls le parti


catholique P.S.C., et les syndicats chrtiens voulaient son retour sans conditions.
Au sein du gouvernement Van Acker, au pouvoir lors de la libration du Roi,
le P.S.C. tait donc le seul parti tre ouvertement favorable au Roi.
C'est dans ce contexte que le Premier ministre Van Acker lui rendit visite,
Strobl, le 9 mai 1945 ; il tait accompagn du Prince Rgent et de quelques
ministres. Van Acker tait parti dans l'intention sincre de permettre un retour
du Roi. Mais il tait en mme temps convaincu qu'un tel retour n'irait pas sans
difficults. Quoi qu'il en soit, Lopold devrait, pensait Van Acker, prendre la
parole la radio pour rendre hommage aux Allis et a la Rsistance. L-dessus,
le Roi marqua son accord. De plus, Van Acker demandait au Roi de se sparer
de certains de ses collaborateurs. Par l, il visait trs probablement le gnral
Van Overstraeten et le secrtaire du Roi, Capelle : leur conduite pendant l'occupation tait fortement conteste cause de leurs contacts avec des milieux
collaborateurs. Le Roi promit d'y rflchir. Ces entretiens avec Van Acker et les
autres ministres donnrent au Roi l'impression que le gouvernement souhaitait
en fait qu'il ne revienne pas sur le trne, sans cependant vouloir en assumer la
responsabilit politique. Plusieurs ministres, dont Spaak, lui auraient conseill
de retarder provisoirement son retour et de consulter d'autres personnalits
encore. Quoi qu'il en soit, et bien que Van Acker ait emmen deux voitures
vides afin de ne pas exclure la possibilit d'un retour immdiat du Roi, c'est
sans lui que le Premier et ses ministres revinrent Bruxelles quelques jours plus
tard. Offici.ellement, le Roi restait en Autriche pour raisons de sant. Dans une
dclaration ultrieure, Van Acker prcisa que le Roi tait effectivement malade
mais qu'il lui avait aussi dclar : (<Il n'est pas question que je revienne en
Belgique avant un mois P.
Dbut juin 1945, Van Acker se rendit nouveau auprs de Lopold III,
mais cette fois Augsburg, o le Roi sjournait au quartier gnral amricain.
Van Acker lui fit part de ce que Britanniques et Amricains taient, eux aussi,
opposs son retour. Que les Britanniques n'aient pas t trs favorables
Lopold se comprend : pendant toute la guerre, il avait maintenu une politique
de neutralit nettement oppose celle des Britanniques et celle du gouvernement Pierlot soutenu par eux. De plus, dans son (( testament politique )>, le Roi
avait trait les Allis, donc aussi les Britanniques, avec une visible froideur ; ce
document, qui leur tait aussi destin, n'avait provoqu chez Churchill que des
propos amers. Ds avant la libration du Roi par les Amricains, les units
allies combattant en Europe avaient l'ordre de le garder sur place ds qu'il
serait libr. Il ne faut donc pas s'tonner de ce que l'on ait refus au Roi
l'avion qu'il avait rclam tout de suite aprs sa libration pour rentrer en
Belgique. A l'opposition intrieure s'ajoutait donc une opposition trangre.
Entre-temps, tous les membres de l'entourage royal avaient donn leur
dmission. Pour la premire fois, un nouveau personnage apparut aux cts du
Roi : Jacques Pirenne, fils du clbre historien Henri Pirenne et lui-mme professeur d'histoire l'universit Libre de Bruxelles. Au cours des annes vingt, il

avait t ml diverses initiatives de la droite et, en 1936, il avait refus, non


sans quelques hsitations, un sige de snateur coopt propos par Rex. Les
Flamands de cur ne l'apprciaient gure. Juste aprs la premire guerre mondiale, en effet, il compta parmi les promoteurs de l'cole des Hautes tudes de
Gand, une cole exclusivement francophone, conue pour faire contrepoids
l'universit d'tat qui venait tout juste d'tre partiellement nerlandise. De
plus, Pirenne avait, en 1928, veill (avec l'aide financire de l'industriel Solvay)
la publication d'une partie des archives du Raad van Vlaanderen (Conseil des
Flandres) pour la priode 1914-1918. Ces archives, rachetes en Allemagne,
tablissaient trs clairement la collaboration des activistes flamands.
Il y a longtemps que Pirenne connaissait Lopold : il avait enseign l'histoire au jeune prince et lorsque, en 1939, Lopold III eut choisir un nouveau
chef de cabinet, il aurait prfr Pirenne. Mais c'est Louis Frdricq qui fut
choisi (il tait d'origine librale tout comme Pirenne).
Pendant la deuxime guerre mondiale, Pirenne sjourna en France et en
Suisse. Aprs la dmission des membres de l'entourage, il devint le secrtaire de
Lopold. Il avait presque dix ans de plus que le Roi et lui portait une admiration sans bornes. Pendant cinq ans, Pirenne allait jouer un rle essentiel dans la
question royale. Comme diteur d'une srie de publications favorables du Roi,
il est en grande partie responsable de la version lopoldiste du comportement
royal pendant l'occupation, une version qui ne correspond pas la ralit. Dans
l'laboration de cette version des faits, Pirenne fut manifestement influenc par
le comte Capelle, son prdcesseur comme secrtaire du Roi jusqu'en 1945.
Le 14 juin 1945, le Premier ministre Van Acker rendit une fois de plus
visite Lopold III, en Autriche cette fois et la demande expresse du Roi qui
le reut en compagnie de Pirenne. Au cours de ces entretiens, le Roi annona
qu'il souhaitait rentrer en Belgique sur le champ. Van Acker estimait que ce
retour demandait tout de mme des prparatifs et il proposa le 18 juin comme
date de retour. Selon le compte rendu rdig par Pirenne, Van Acker dclara
qu'il n'avertirait pas ses collgues de la date du retour. Il leur demanderait
seulement de se librer pour toute la journe du 18 juin. Avec le Roi, Van
Acker discuta encore du discours du trne que le Roi aurait prononcer devant
le Parlement aprs son retour. Le texte, en grande partie rdig par Pirenne,
traitait le gouvernement Pierlot de Londres avec une froideur manifeste, mais
rendait hommage la population belge et au Prince Rgent tout comme il
remerciait les Allis et la Rsistance. Il justifiait aussi le comportement au Roi
pendant l'occupation par des considrations qui, bien que non conformes la
vrit, ne semblent pas avoir heurt Van Acker.
Ainsi le Roi avait pratiquement rempli toutes les conditions pralables
poses par le gouvernement puisque, rappelons-le, les membres de son entourage avaient dmissionn. Et pourtant, le conseil des ministres, runi le 16 juin
1945 sous la prsidence du Premier ministre Van Acker (revenu en Belgique),
dcida que le gouvernement ne pouvait pas prendre sur lui la responsabilit
d'un retour. Il donna donc sa dmission, jugeant qu'il ne pouvait mme pas

(1) La princesse Liliane avec le petit


prince Alexandre en captivit en
Allemagne (1945).

(2) Le roi Lopold en compagnie


d'officiers amricains, tout de suite
apres sa libration en mai 1945.
(3) D'octobre 1945 juillet 1950,
Lopold sjourna Pregny, en Suisse.
Le Roi est en compagnie de
Jacques Pirenne, son secrtaire apres
la guerre, qui prit une part importante
la version Iopoldiste du comportement royal pendant la guerre.
(4) Le 21 juillet 1950, Lopold III reut
Prgny la visite des plus hautes
instances politiques de Belgique :
Paul Struye, prsident du Snat ;
Franz Van Cauwelaert, prsident de la
Chambre ; le Premier ministre,
Jean Duvieusart. Frans Van Cauwelaert
lui fit part du vote des Chambres
runies marquant la fin de I'impossibilit de rgner dans laquelle il se
trouvait depuis des annes. Le
Souverain tait rtabli dans ses
prrogatives royales. Le lendemain, il
rentrait en Belgique.

assurer l'expdition des affaires courantes, ni par consquent le maintien de


l'ordre en cas de retour.
Quel bton s'tait donc gliss dans les roues ? Aujourd'hui encore, cette
question reste sans rponse. Une pression des Allis ? Ou plus : la courbe rentrante de Van Acker s'est-elle faite sous la pression d'une opposition grandissante au Roi, y compris celle du bureau de son propre parti ? Il n'est pas exclu
que, parmi les hommes politiques qui sjournrent Londres pendant la guerre
(comme Spaak), certains en aient voulu au Roi d'avoir nouveau ignor le
gouvernement belge de Londres dans son projet de discours du trne.
Quoi qu'il en soit, l'opposition Lopold III avait manifestement grandi.
Depuis juillet 1945, Van Acker estimait que l'abdication tait indispensable. Si
elle n'avait pas lieu, l'attitude du Roi pendant la guerre ferait l'objet d'un dbat
public au Parlement. Entre-temps, en effet, on avait eu connaissance du compte
rendu, tabli par l'interprte Paul Schmidt, des entretiens qui se droulrent le
19 novembre 1940 Berchtesgaden entre Hitler et Lopold III. Il en ressortait
clairement que le Roi tenait pour acquise la victoire de l'Allemagne sur le
continent et que le souverain avait demand Hitler si l'Allemagne pouvait,
aprs la guerre, garantir l'indpendance de la Belgique dans une Europe sous
domination allemande. Dans l'euphorie de la libration qui rgnait en 1945, et
alors qu'on commenait en savoir plus sur l'horreur des camps de concentration, beaucoup considreaient une telle attitude comme une honte. Aux yeux de
bien des Belges, le Roi s'tait mis dans une situation politiquement inacceptable.
Le 14 juillet 1945, le Roi crivit au Rgent qu'il se soumettrait aux rsultats
d'une consultation populaire. En clair : Lopold refusait provisoirement d'abdiquer. La rponse du gouvernement fut brve et nette: il y eut un dbat la
Chambre sur l'attitude du Roi, y compris pendant l'occupation. Van Acker y
participa sans plus mnager le Roi. Se fondant sur des tmoignages allemands,
il rapporta des faits concernant la rencontre Hitler-Lopold. Le Premier
ministre fut alors la cible des partisans du Roi qui rtorqurent, pour le
dfendre : <( un tmoignage allemand est un tmoignage suspect )). vrai dire,
ils se montraient moins critiques lorsque de tels tmoignages plaidaient en
faveur du Roi. Le 19 juillet 1945, veille du dbat la Chambre, une loi fut
vote donnant au Parlement seul le droit de dcider la fin de l'impossibilit de
rgner. Depuis le 28 mai 1940, le Roi se trouvait dans cette situation,d'impossibilit puisqu'il tait prisonnier. En juillet 1945, ce n'tait plus le cas. Et pourtant, son retour restait impossible parce qu'une majorit parlementaire considrait qu'il l'avait rendu politiquement inacceptable.
En aot 1945, Achille Van Acker forma un nouveau gouvernement compos de socialistes, de libraux, de communistes et de quelques membres de
l'Union Dmocratique Belge, une formation dmocrate-chrtienne d'inspiration
travailliste ayant rompu avec le parti catholique. Un gouvernement fort peu
lopoldiste donc : le P.S.C., seul parti dfendre le Roi et vouloir une consultation populaire, se retrouvait dans l'opposition. Les socialistes surtout insis-

(5) De 1 9 4 5 1950. le roi Looold fut adul nar


de farouches partisans et vilipend par des
opposants tout aussi farouches. Parmi eux,
P. H. Spaak (6).
(7) l'aube du 22 juillet 1950, le roi Lopold
rentra de son exil suisse. A droite, le Grand
Marchal de la Cour, le prince Amaury de Mrode.
~

UI BELGIOUE SANS SON ROI EST UN VASR TOMBEAU


UN DESLRT, UN ABIME, UN PAYS SANS DRAPEAU.

F-

taient sur le fait que Lopold III n'tait plus que (<le Roi d'un parti et que
son abdication s'imposait. Pour sa part, Jacques Pirenne, secrtaire libral du
Roi, estimait dangereux que le souverain ne soit dfendu que par une seule
famille politique. Il risquait ainsi, pensait-il, de ne plus apparatre comme le
Roi de tous les Belges. Avec l'appui de l'industriel Solvay, il projeta donc
d'enfoncer un coin dans un parti libral rsolument anti-lopoldiste depuis
longtemps. C'est dans cette optique que Solvay finana un nouveau quotidien,
L'Occident, qui parut en 1946 et dont Pirenne notamment assumait la direction.
Cela ne donna pas des rsultats trs tangibles mais tmoignait d'une chose :
tous les libraux n'taient pas opposs au Roi.
En octobre 1945, le roi Lopold se fixa Prgny, en Suisse, avec sa famille.
A cette occasion, il adressa un message aux Belges pour rappeler qu'il se soumettrait une consultation populaire. Les premires lections de l'aprs-guerre
ne se droulrent qu'en fvrier 1946. Elles se caractrisrent surtout par une
progression spectaculaire des communistes : sur 202 siges la Chambre, ils en
rcoltaient 23, ce qui faisait d'eux le troisime parti du pays derrire le P.S.C.
(92 siges) et le P.S.B. (69 siges) mais devant les libraux qui n'en rcoltaient
que 17. Depuis septembre 1944, il y avait dj des communistes au gouvernement et il est clair que, pendant la question royale, ils ont fait office d'aiguillon
l'gard des socialistes. Les communistes n'hsitaient pas dpeindre les partisans du Roi comme des ractionnaires et des no-fascistes. Il est vrai qu'on
trouvait les lopoldistes les plus farouches dans des groupements dont les
membres n'taient pas sans avoir partag, avant et pendant la guerre, des conceptions autoritaires. Ainsi, le Mouvement National Royaliste, une organisation
de la Rsistance, qui sous l'occupation dfendait un programme autoritaire de
droite. Ainsi, la rdaction de Septembre, une publication ultra-lopoldiste,
finance notamment par le baron de Launoit et essentiellement compose
d'anciens membres de la Lgion Nationale, un mouvement situ l'extrme
droite avant la guerre. Par contre, il est certain que parmi les dfenseurs du
Roi, c'est--dire au sein du P.S.C., on comptait aussi bon nombre de dmocrates convaincus.
Le P.S.C., seul parti vouloir le retour du roi Lopold sur le trne, tentera jusqu'en 1950 d'obtenir une majorit absolue au Parlement. Pendant tout
ce temps, la question royale restera pose. En mars 1947, Paul-Henri Spaak
devint le Premier ministre d'un cabinet socialiste-catholique. Comme dans
d'autres pays d'Europe, les communistes avaient disparu du gouvernement. En
septembre 1947, Spaak crivit au Roi pour lui proposer un compromis: ni
consultation populaire, ni abdication immdiate. Mais le Roi tenait la consultation. Si elle ne lui donnait pas une (( indiscutable majorit >), il abdiquerait. Mais il s'abstint de chiffrer cett majorit malgr l'insistance des socialistes.
Ce n'est qu'en octobre 1949, lorsque Gaston Eyskens forma un gouvernement catholique-libral, que le Roi fit savoir qu'il abdiquerait s'il obtenait
moins de 55 % des voix. Le gouvernement Eyskens tait dispos organiser la

(8) Pour prvenir une guerre civile. le roi Lopold


dlgua en aot 1950, ses pouvoirs son fils an
Baudouin.
(9) ~ a j e u n eLiliane Baels ( droite) suivant. de
gauche droite, son pre Hendrik Baels, alors

gouverneur de la Flandre Occidentale, le prince


Baudouin, la princesse Josphine-Charlotte et
MmeBaels mre.
(10) La princesse Liliane, aussi frue de golf que le
roi Lopold lui-mme.

consultation populaire. Le 27 octobre 1949, le Snat, o le P.S.C. avait maintenant la majorit absolue, vota la loi qui rendait une telle consultation possible.
La consultation eut lieu le dimanche 12 mars 1950. On demanda tous les
lecteurs et lectrices majeurs si le roi Lopold devait revenir comme souverain
rgnant. A 57,68 %, la population rpondit oui, ce qui donnait au Roi plus que
le seuil des 55 % qu'il avait fix. Mais la rpartition des voix selon la rgion
posait de nouveaux problmes : 72 % des Flamands votrent pour le Roi contre
42 % seulement des Wallons. Dans l'arrondissement de Bruxelles-Hal-Vilvorde
non plus, la majorit n'tait pas acquise au Roi (48 %).
La rpartition de votes n'opposait pas seulement les Flamands aux Wallons. Les 21 arrondissements lectoraux (sur 30) o le Roi obtenait une majorit
taient en gnral ruraux et peu industrialiss. Les neuf arrondissements o il
n'atteignait pas 50 % des voix correspondaient, par contre, aux rgions fortement industrielles de l'axe Lige-Charleroi, citadelles du parti et du syndicat
socialistes et, dans une moindre mesure, des communistes. Mme en Flandre,
o dans l'ensemble une large majorit s'tait dgage en faveur du Roi, il y
avait une sensible diffrence entre zones rurales et zones industrielles. On pense
souvent que la question royale a t domine par les clivages communautaires.
Comme on le voit, cette affirmation mriterait d'tre nuance : le clivage
gauche-droite a, lui aussi, jou un rle important. Cette consultation populaire
crait pour le Premier ministre Eyskens de graves problmes. Non seulement
elle avait suscit de violentes oppositions mais elle amena les libraux quitter
son gouvernement. Ils n'taient plus favorables un retour pur et simple du
Roi.
nouveau, la perspective de ce retour se trouvait bloque. Aprs une vaine
tentative de Paul Van Zeeland pour mettre sur pied une nouvelle coalition,
d'autres lections eurent lieu le 4 juin 1950. Elles apportrent au Parti Social
Chrtien la majorit absolue tant attendue, la Chambre comme au Snat. Sur
212 siges la Chambre, le Parti Social Chrtien en obtenait 108 (dont environ
les 2/3 en Flandre) contre 77 aux socialistes, 20 aux libraux et 7 aux communistes. L'opposition tait donc forte : face aux 108 dputs catholiques, 104 pour
les socialistes, libraux et communistes runis. Or ces trois partis taient rsolument contre un retour inconditionnel du Roi.
C'est dans ces circonstances que le catholique wallon Jean Duvieusart
forma un gouvernement P.S.C. homogne, malgr les prfrences de certains
sociaux-chrtiens flamands pour le catholique flamand Paul-Willem Segers qui,
selon eux, offrait des garanties plus solides pour un retour du Roi. C'est sous le
bref gouvernement Duvieusart que la question royale connut son dnouement.
Trs vite aprs la consultation populaire, surgirent les premiers conflits
sociaux. Le 22 mars 1950, le syndicat socialiste appelait la grve gnrale.
Lige, l'Action Commune socialiste organisa un grand meeting dont les mots
d'ordre ne laissaient aucun doute. L'un d'eux proclamait : Lopold III ne sera
plus jamais le roi des Wallons et encore moins des ouvriers o. Aprs les lections de juin 1950, l'opposition au Roi se fit encore plus virulente. Dbut juillet,

des grves se dclenchrent dans les bassins houillers wallons. En quelques


jours, elles gagnrent les entreprises de Lige et de Charleroi aboutissant, le
15 juillet 1950, une premire grve de 24 heures.
Pourtant, le gouvernement Duvieusart voulut au moins tenter un retour du
Roi. Avec peu d'enthousiasme, il est vrai. Lors d'une visite Prgny, le 25 juin
1950, Duvieusart rencontra le major Rombouts, de la Maison Militaire du Roi.
Celui-ci mit le souhait d'un retour rapide. Duvieusart lui rpondit: Vous
croyez encore en Saint-Nicolas ! o.
Pourtant, le roi Lopold revint en Belgique le 22 juillet 1950. Deux jours
auparavant, 197 parlementaires P.S.C. et un seul libral, Hilaire Lahaye,
avaient mis fin (<l'impossibilit de rgner dans laquelle le Roi se trouvait.
Entre-temps, les premiers actes de sabotage avaient fait leur apparition en
Wallonie. Aux derniers jours de juillet 1950, la grve gnrale s'tendit
l'ensemble du pays. Dans les milieux socialistes et wallons, on projetait une
marche sur Bruxelles et un assaut contre le palais de Laeken n'tait pas exclu.
De leur ct, certaines troupes de chocs ultra-lopoldistes, comme le groupe
L. III, se prparaient affronter les anti-lopoldistes, par les armes s'il le fallait.
leurs yeux, les opposants au Roi reprsentaient le communisme international,
tandis que certains opposants n'hsitaient pas a assimiler les lopoldistes, et
mme le roi Lopold, des fascistes. Dans certains milieux wallons, on songea
mme un gouvernement provisoire wallon qui proclamerait la Rpublique
wallonne si le roi Lopold se maintenait. Comme Premier ministre possible, on
citait Joseph Merlot, avec Fernand Dehousse aux Affaires trangres, Arthur
Gailly aux Affaires sociales, Andr Renard la Dfense et Lo Collard 1'111struction publique. Ce noyau socialiste devait alors tre complt par quelques
libraux, dmocrates-chrtiens et membres du mouvement wallon. De plus, le
syndicaliste socialiste wallon Andr Renard prconisait l'occupation des usines,
la mise sous eau des charbonnages et l'extinction des hauts fourneaux, ce qui
signifiait un arrt de mort pour l'industrie wallonne.
la fin de juillet 1950, le pays vivait vraiment en tat de sige, pour ne pas
dire dans une ambiance de guerre civile. La marche sur Bruxelles projete fut
interdite par le gouvernement. Le ministre de l'Intrieur, Albert De Vleeschauwer, renfora les mesures de scurit : en cette fin de juillet en effet, on ne
compta pas moins de 50 attentats aux explosifs. La tension atteignit son comble
lorsque, le 30 juillet 1950, trois manifestants anti-lopoldistes furent tus par les
tirs de la gendarmerie Grce-Berleur, prs de Lige.
Les appels l'occupation des usines et au sabotage avaient suscit une
grande inquitude parmi certains industriels, ce qui les incita faire pression
pour que Lopold abdique. C'est ainsi que le baron de Launoit, un des plus
grands industriels de la rgion ligeoise et qui avait toujours t en relation
financire troite avec la Cour, aurait, aprs un entretien tlphonique avec
Andr Renard, tent de convaincre le Roi d'abdiquer par crainte de voir son
empire conomique mis mal en cas de maintien du Roi.
L'influente Confdration Nationale des Prisonniers Politiques et des

Ayants-Droit estimait, elle aussi, qu'il ne restait qu'une issue : la passation des
pouvoirs au prince hritier Baudouin. Le pays tait ce point divis qu'au
31 juillet 1950, le gouvernement Duvieusart s'inquitait non seulement pour le
sort du Roi mais aussi pour l'avenir de la Belgique unitaire. Le roi Lopold
aurait mme envisag l'instauration du fdralisme.
Le 31 juillet 1950, le Roi semblait dispos transmettre dfinitivement ses
pouvoirs au prince Baudouin. Il dclara, en effet, qu'il ne voulait pas tre le
tmoin d'une guerre civile. Quelques heures plus tard pourtant, il se ravisait.
Dans la nuit du 31 juillet au le' aot 1950, il eut, avec Jacques Pirenne ses
cts, une srie d'entretiens avec le Premier ministre Duvieusart mais aussi,
l'insu de celui-ci, avec d'autres hommes politiques. Avec eux, il voqua la possibilit de former un nouveau gouvernement qui aurait accept une passation
provisoire et non plus dfinitive de ses pouvoirs au prince Baudouin, ce qui
aurait permis au Roi de ne pas quitter totalement la scne. Selon les mmoires
de Pirenne, les hommes politiques catholiques suivants auraient particip ces
ngociations parallles : Albert De Vleeschauwer et Henri Moreau de Melen
(tous deux ministres dans le gouvernement Duvieusart), Maurice Schot (qui
avait des liens avec les milieux bancaires et le Boerenbond), l'ancien ministre
Joseph Pholien. Ce mini-cabinet ne vit jamais le jour. Le le' aot 1950, Lopold III acceptait l'abdication dfinitive. Malgr la majorit obtenue lors de la
consultation populaire et malgr le vote du Parlement mettant fin l'impossibilit de rgner, Lopold fut contraint de quitter le trne sous la pression d'une
partie de l'opinion. Comme par enchantement, grves et sabotages cessrent.
Une preuve de plus que la (( Rpublique belge )) allait, pour longtemps encore,
porter la couronne !
Le 1 1 aot 1950, le prince Baudouin prta le serment constitutionnel
devant le Parlement. Peu avant, dans le silence solennel de l'hmicyle, avait
retenti le (( Vive la Rpublique attribu Julien Lahaut, prsident du parti
communiste Juste une semaine plus tard, la nuit, ce rpublicain convaincu
fut froidement abattu chez lui, Seraing. Sur l'identit des assassins, beaucoup
d'hypothses ont circul. Pour certains, il s'agissait de royalistes dchans,
supportant mal leur amertume aprs le dpart de Lopold III et qui auraient
voulu se venger sur l'intrpide Lahaut. La presse de gauche accusa (<Paix et
Libert )), une organisation anti-communiste internationale, lie certains
groupes royalistes de Belgique. Mais, officiellement, ce meurtre ne fut jamais
lucid.

'.

1 . Note de l'auteur : Dans nos missions tlvises, nous avons dmontr que la voix entendue
tait. en fait, celle de H. Glineur.

6 Les prisonniers de guerre belges

Cette fois, la Grande Muette ne parlait pas franais...

Aprs la capitulation du 28 mai 1940, l'arme belge se trouvait en pleine


confusion. Le protocole d'armistice la considrait comme prisonnire dans son
ensemble, y compris donc avec son Commandant en chef, le roi Lopold. Mais
les militaires resteraient-ils en Belgique comme le Roi ou seraient-ils emmens
en Allemagne ? Ce n'tait pas prcis.
Pendant des jours et des jours, les Allemands firent comme si l'arme belge
n'existait pas. C'est ainsi, par exemple, que les soldats du sixime corps d'arme
attendirent, pendant trois jours, couchs, avec armes et bagages, sur les deux
trottoirs dYAartrijke,un village de Flandre Occidentale, qu'on veuille bien venir
les faire prisonniers. Avec le temps, l'impatience grandissait parmi les officiers
belges. Le Roi, par la bouche de son conseiller militaire, le gnral Van Overstraeten, avait ordonn aux officiers de donner l'exemple leurs hommes et de
rester avec leurs units dans l'attente des ordres allemands. Pourtant, le gnral
allemand von Reichenau avait oralement promis au Roi que les officiers belges
pourraient rentrer chez eux. Un certain nombre d'officiers regagnrent leurs
foyers, faisant fi des directives. Quand les membres de l'tat-major gnral
furent emmens de Kalmthout vers l'Allemagne, nombre d'officiers estimrent
qu'ils avaient t flous, victimes de leur discipline.
Que n'avaient-ils suivi l'exemple du major Defraiteur, le protg du gnral
Van Overstraeten et, aprs la guerre, ministre de la Dfense Nationale : sous les
hues d'autres officiers (qui criaient (( dserteur ! crapule ! O ) , il avait quitt son
unit pour aller chercher sa femme en France. Prs de la moiti des officiers de
l'arme belge ne seront d'ailleurs jamais emmens en Allemagne.
A leur arrive au camp de prisonniers de Soest, on spara les officiers flamands des officiers wallons sur la base d'une preuve linguistique. C'est
Berlin que l'on en avait dcid ainsi et que le projet existait dj sur papier.
L'initiative en serait due quelques Flamands, que l'activisme avait pouss
migrer voire rester en Allemagne aprs la premire guerre. Ainsi, le profes-

Hermans avait eu de frquents contacts avec la S.S. allemande et il fut l'un des
principaux promoteurs de lYAlgemeneS.S.-Vlaanderen. la fin d'octobre 1940
encore, il fut, avec d'autres invits et en sa qualit de leader flamand, reu
Munich, chez Rudolf Hess, l'homme le plus important du parti nazi aprs
Hitler. Hermans fit valoir Hess qu'une collaboration de la Flandre ne serait
possible que si les prisonniers de guerre flamands taient librs. Hess aurait
alors ordonn une enqute ce sujet. Selon Hermans, elle aurait abouti la
libration des Flamands non militaires de carrire. En fait, l'intervention de
Hermans a pu, tout au plus, faire acclrer les oprations puisque c'est le 5 juin
1940 dj qu'Hitler avait dcid de librer les rservistes flamands.
Le 20 juillet 1940, aprs la libration des officiers de rserve flamands,
3.500 prisonniers de guerre environ furent transfrs vers l'Oflag (Offizierenlager ') III B Tibor, prs de la frontire polonaise : il s'agissait d'officiers de
carrire, tant flamands que wallons, ainsi que d'officiers de rserve francophones. L, on spara nouveau les Flamands des Wallons. Ceux qui souhaitaient figurer au rle linguistique flamand devaient comparatre devant une
commission linguistique mixte. Parmi ceux qui y rendaient les sentences, on
trouvait des civils, comme le professeur Marcel Breyne, et des militaires,
comme les sous-lieutenants Frans Tack et Valeer De Meyer ou encore le Sonderfhrer H. Marsian, un Allemand qui parlait couramment le nerlandais. La
commission posait des questions si faciles que les trois quarts des gnraux
prsents parvinrent se faire inscrire au rle flamand leur demande expresse.
Parmi eux, les lieutenants-gnraux chevalier de Nve de Roden, aide-de-camp
du Roi, et Keyaerts. Soest, les fils des lieutenants-gnraux Van den Bergen,
ancien chef de l'tat-major gnral, et de Krah s'taient inscrits, par pure
ignorance, au rle linguistique franais contrairement leurs pres (ce qui avait
dclench de violents reproches familiaux). Tibor, ils changrent de groupe
culturel et devinrent Flamands eux aussi, aprs une intervention de leurs pres
respectifs auprs des autorits du camp.
Quelques officiers francophones portant un nom flamand - comme Vandenbosshe, Vandenberghe, Van der Schelde, etc. - furent encourags par leurs
camarades se prsenter comme Flamands : (( Voil un moyen de te faire
dclarer Flamand ! leur disait-on. Lorsque la commission fit remarquer un
lieutenant-colonel de cavalerie pourvu d'un nom charnires que son flamand
tait bien laborieux, il rpondit : (( C'est que je parle toujours le flamand avec
la bonne et avec l'ordonnance )). Invit donner quelques preuves de ses connaissances linguistiques en flamand, le colonel piqua une colre de... Gaulois et
vitupra en bon patois de Gand : (( Als gulder peist, onnuzeleirs, dat ik geen
Vloms en kan, 'k kan e kik zo goe Vloms als gulder, kluutzakken da ge zijt !
((( vous osez dire, crtins, que je ne sais pas le flamand ; j'en sais tout autant
que vous, couillons que vous tes ! )>).
1. Camp de prisonniers pour officiers.
2. Officier spcialis dans une matire civile (conomie, culture, etc...).

Le camp dYEichstattrenfermait un millier d'officiers belges au dbut de


juin 1940. Selon des tmoins oculaires, des officiers francophones faisaient le
sige du commandant allemand pour obtenir, malgr tout, une inscription au
rle linguistique flamand. Rotenburg encore, o sjournaient 500 officiers
belges environ, on spara Flamands et Wallons. Lorsqu'un responsable vint de
Berlin pour rpartir les officiers en groupes linguistiques, nombreux furent les
officiers francophones qui eurent, en croire leurs compagnons de captivit
flamands, une attitude servile et se promenaient en tenant ostensiblement sous
le bras le journal collaborationniste flamand Volk en Staat. Il s'agissait tout
prix de rentrer la maison.

Le butin de guerre
Au moment de signer la reddition de l'arme belge, le haut-commandement
dcida de faire disparatre l'importante somme qu'il dtenait en billets de
banque. Elle risquait d'tre saisie par les Allemands au titre de butin de guerre.
On la distribua donc aux diffrentes units. C'est ainsi que chaque officier
prisonnier de guerre tait parti en Allemagne avec cet argent belge en poche.
Les Allemands en avaient eu vent : tous les officiers prisonniers durent remplir
un formulaire o ils dclaraient sur l'honneur s'ils avaient ou non touch une
somme et, si oui, le montant. Tibor, les gnraux prsents firent savoir qu'ils
avaient dcid de dclarer la somme reue.
chaque officier suprieur prisonnier, on laissait toutefois la libert de
dcider en conscience ce qu'il devait faire. Pourtant, le rglement de l'arme
belge interdisait aux officiers prisonniers de guerre de donner tout autre renseignement que leur identit et leur grade.
Quelques officiers protestrent donc violemment contre la dclaration
(( hypocrite
des gnraux qui incitait la majorit suivre leur exemple. C'est
ce qui arriva en effet. Au camp de Rotenburg, par contre, les officiers rejetrent
la directive allemande estimant qu'elle tait contraire tant a la Convention
Internationale de Genve qu'au rglement de l'arme belge. Pour certains
d'entre eux, le salut obligatoire, que les officiers prisonniers Tibor devaient
faire tout officier allemand sans distinction de grade, tait lui aussi contraire
la Convention de Genve. Lorsqu'un officier protesta contre cette obligation,
arbitraire selon lui, le gnral Van den Bergen, commandant belge du camp, lui
fit entendre : (<Quand vous voyez arriver un officier allemand, vous avez largement la possibilit d'chapper au salut obligatoire : il y a assez d'arbres dans ce
camp pour vous cacher derrire ! )>.
Si beaucoup de commandants des camps et d'officiers se montrrent complaisants, et parfois mme serviles, vis--vis des Allemands, c'est qu'ils s'attendaient tre rapidement librs. Ils taient acquis l'ide que les Allemands
avaient dfinitivement gagn la guerre et pensaient que leur retour en Belgique
tait proche s'ils restaient en bons termes avec les Allemands. Pourtant, les seuls

officiers de carrire quitter les camps et rentrer chez eux en cet t 1940
furent, pour la plupart, des officiers francophones d'artillerie ou du gnie issus
de l'aristocratie ou de la haute bourgeoisie. Ils furent mis la disposition du
commissariat gnral la Restauration et chargs, notamment, de dminer les
fortifications de la Meuse et de rparer les ponts.

L'0.T.A.D. :(( Nous d'abord ! ))


Aprs la cessation des combats, une bonne partie des militaires belges prit
le chemin des camps de prisonniers en Allemagne. D'autres militaires se retrouvrent en France avec le gouvernement belge, tandis qu'un petit nombre
gagnait la Grande-Bretagne. Enfin, beaucoup taient rests en Belgique.
l'initiative du Roi et avec l'accord du commandement militaire allemand, un
organisme fut cr pour s'occuper des militaires de carrire dmobiliss : du
paiement de leurs salaires, de leurs pensions, d'une affectation des postes
notamment. Ces militaires de profession taient, en effet, dmobiliss et donc
dans l'impossibilit d'exercer leur mtier. Et que faire d'eux lors de la libration
des autres militaires prisonniers ?
Officiellement, cette mission fut confie un nouvel organisme, connu sous
le sigle dYO.T.A.D.(Office des Travaux de l'Arme Dmobilise). Il fut cr le
31 aot 1940 au sein du ministre des Finances, apparemment donc avec des
objectifs exclusivement humanitaires. Le gnral Van Overstraeten, conseiller
militaire du Roi, joua un rle important dans la cration de 1'O.T.A.D. Aprs la
capitulation, il avait en effet projet de crer une nouvelle arme territoriale et
c'est pourquoi il voulait garder les officiers belges au pays. Mais ce plan choua
et une bonne partie des cadres militaires prit le chemin de la captivit en Allemagne. Van Overstraeten voyait dans 1'O.T.A.D. un moyen de mener, malgr
tout, son projet bonne fin. Le Roi aussi rvait de recrer une force arme
belge comme en tmoigne une demande qu'il fit Hitler lors de l'entrevue de
Berchtesgaden : Hitler ayant refus le retour massif de tous les prisonniers de
guerre belges, le Roi insista auprs du Fhrer pour garder tout de mme une
petite arme de 15.000 hommes que le gouvernement belge utiliserait efficacement pour le maintien de l'ordre, une fois la paix signe. Cela aussi lui fut
refus. Aprs tous ces checs, la Cour et les milieux militaires belges avaient
mis tous leurs espoirs dans I'O.T.A.D., dernire possibilit, leurs yeux, de
garder le contact et un certain contrle sur l'arme.
Le Roi se disait (<le pre de l'O.T.A.D. o. Le fait suivant est significatif
cet gard : le gnral Keyaerts, nomm le 9 septembre 1940 la tte de
lYO.T.A.D.,fut libr du camp de Tibor aprs une visite de Kiewitz, aide de
camp personnel du Roi. La venue dedKiewitz confirme immanquablement
notre hypothse : le Roi ou Van Overstraeten (li d'amiti avec Keyaerts) ont
exig le retour de Keyaerts auprs de la plus haute autorit militaire allemande
(1'O.K.W.) ou mme auprs d'Hitler. Ds sa libration, Keyaerts fut reu

Bruxelles par von Falkenhausen et Reeder et puis seulement par le Roi. Quelles
furent les instructions reues au cours de son entretien avec le Roi ? Cela reste
toujours un secret, mme 40 ans aprs. Toutefois nos recherches nous ont conduit cette conviction que la vritable mission confie 1'O.T.A.D. consistait
en ceci : crer des liens de confiance entre la Cour et les officiers prisonniers de
guerre et leur faire connatre la politique de Laeken.
Keyaerts tait libr : cette nouvelle se rpandit dans les camps comme une
trane de poudre. Elle fit natre chez chacun de grands espoirs pour sa propre
libration. Des espoirs qui augmentrent encore lorsque, en octobre 1940, un
contingent de 35 officiers de carrire quitta le camp de Rotenburg pour rentrer
en Belgique, ce qui fit natre le bruit que tous les officiers allaient rentrer.
L70.T.A.D. allait, disait-on, communiquer l'occupant des listes avec le nom
des officiers rapatrier. Des pouses d'officiers bien renseigns, le plus souvent
des francophones servant comme officiers suprieurs ou brevets d'tat-major,
s'empressrent de contacter l'pouse du major Defraiteur, protg du gnral
Van Overstraeten et qui occupait un poste dirigeant l'O.T.A.D., pour obtenir
d'elle que leur mari figure sur ces listes.
Comme chef de I'O.T.A.D., c'est le gnral Keyaerts qui ngocia le rapatriement directement avec von Falkenhausen, commandant militaire allemand
pour la Belgique, et Reeder, chef de l'Administration militaire. Toutefois, les
listes nominatives tmoignaient d'un favoritisme rvoltant au bnfice des francophones de I'aristocratie ou de la haute bourgeoisie : l'envie faisait dire aux
exclus que Keyaerts avait pour devise ((Nous d'abord )). Nous d'abord et les
autres ensuite.

Le Luitenant De Winde-Kring : les Flamands d'abord


En grinant des dents, maint officier flamand de Soest ou de Tibor avait
observ le spectacle de tous ces officiers francophones, de carrire ou de
rserve, se contorsionnant en tous sens pour passer comme Flamands.
N'oublions pas qu'au dbut, la rumeur prtendait que tous les Flamands
allaient pouvoir rentrer chez eux.
Voil brusquement que des officiers francophones, issus de l'aristocratie ou
de la bourgeoisie, prtaient considration ce que jadis ils mprisaient comme
un ramassis de patois flamands. Voil que des gnraux belges se mettaient
apprendre l'allemand, eux qui, avant-guerre, avaient toujours refus
d'apprendre le nerlandais, la deuxime langue nationale. Et voil que, sur les
35 officiers librs de Rotenburg en octobre 1940, un seul tait flamand. On
comprend, dans ces conditions, la colre de beaucoup de Flamands.
Colre d'autant plus vive que le nerlandais tait tout simplement ignor
dans les ordres ou les communications circulant dans les camps : la vie s'y
droulait comme si les lois sur l'usage des langues - en l'occurrence du nerlandais - n'avaient jamais exist.

Du ct francophone, une srie d'associations et de cercles d'tudes taient


ns : il s'agissait d'occuper son temps puisque les officiers, au contraire des
soldats prisonniers, ne pouvaient pas tre mis au travail. Le besoin se faisait
donc sentir d'une association des officiers flamands, comme preuve formelle de
la prsence de (( vrais )) Flamands.
C'est ainsi que, le 19 septembre 1940, naquit le Luitenant De Winde-Kring
(L.D.W.K.). L'initiative en revenait aux officiers Herman D. A. Verreydt, Frans
Tack (du Verdinaso), Frans Michaux et Benoni Nagels, un ancien rexiste ralli
au Verdinaso. On emprunta son nom Jules De Winde parce que cet officier,
affect l'tat-major la fin de la premire guerre mondiale, n'avait pas voulu
rester dans le milieu anti-flamand qu'tait l'tat-major. sa propre demande, il
avait t mut au front, non seulement pour y commander des soldats flamands
mais surtout pour les soutenir et les protger. Le lieutenant De Winde tomba
la tte de ses troupes et fut, par aprs, enterr sous la Tour de l'Yser. Pour ses
fondateurs, le cercle devait concevoir ses statuts de manire empcher I'infiltration par les nombreux (( Flamands de circonstance )>.On demanda au lieutenant Lowie Reekmans, adhrant du Verdinaso, d'assumer la direction du cercle
et d'en formuler les statuts. Voici ce qu'ils disaient.

((

Statuts du Luitenant De Winde-Kring

Le cercle Lieutenant De Winde est n du grand vide culturel ressenti par


les officiers flamands en exil (...).
Ses membres jurent fidlit leur serment d'allgeance au Roi (...).
Ses membres dplorent les conditions dans lequelles doivent vivre les officiers flamands. Ils en rendent responsables : l'incomprhension de beaucoup
d'autorits militaires l'gard de toute expression du caractre national flamand (...).
Ses membres considrent l'arme comme une manation du peuple et
estiment que le foss entre l'arme et le peuple doit disparatre : l'arme fait
partie de la communaut populaire (...).
Le cercle a pour objectif d'apprendre ses membres jouer leur rle dans
le pays nouveau : par son travail, l'intellectuel doit se mettre entirement au
service de la communaut laquelle il appartient.
Le cercle veut susciter une (( lite 1) des officiers flamands (...).
Les membres s'engagent toujours s'exprimer dans un nerlandais soign
et exiger que les relations administratives avec eux se fassent dans un nerlandais tout aussi soign (...).
Le chef dcide de la radiation d'un membre (...).
Camp de Tibor, 19.9.1940,date de la runion de fondation.

((

Sois Flamand, toi que Dieu cra Flamand ))

Avec ces statuts, le petit groupe de Flamands s'attira bien des ennuis de la
part des autorits francophones du camp. Mais beaucoup de Flamands aussi
durent se sentir drouts par les termes employs. fortement inspirs il est vrai
par l'esprit du temps. (< Weermacht )) (arme). communaut, lite, culte du chef:
autant de mots qui rappelaient un peu trop des notions qu'ils avaient combattues il y a quelques mois peine.
Trois jours aprs la cration du Luitenant De Winde-Kring, un texte de ce
style fut placard l'entre du rfectoire du camp : c'tait une affiche en nerlandais signe de la main de Frans Tack. Y figurait une tombe de l'Yser avec
ces mots: (<Sois Flamand, toi que Dieu cra Flamand o. L'affiche fit l'effet
d'un chiffon rouge agit devant un taureau. Dans l'heure, elle fut arrache par
le commandant belge en personne, le gnral de Nve de Roden. II ordonna
que dsormais toute affiche soit pralablement approuve par les autorits
belges du camp. Quant aux dessins. ils taient strictement interdits dornavant.
Le 28 septembre 1940, par la bouche du gnral Van Troyen, l'autorit
belge du camp se dclara incomptente pour agrer la cration du cercle. Le
petit groupe de Flamands dcida, malgr cela, de poursuivre son action. Le
5 octobre 1940. le cercle accueillait son cinquantime membre. Les adhsions se
faisaient oralement et toujours sur prsentation par deux parrains Les membres
n'taient pas obligs de contresigner les statuts mais le chef du groupe, Reekmans, inscrivait leurs noms dans un registre. Bientt cependant, le nombre des
membres se mit plafonner: on en recrutait autant qu'il en partait, si bien que
le cercle fut baptis <( le pigeonnier o. En particulier, l'annonce d'une discussion
consacre aux 25 principes du national-socialisme provoqua des dmissions en
cascade. Certains membres se demandaient si Frans Tack et Herman Verreydt
ne frayaient pas un peu trop avec le Sonderfhrer H. Marsian, qui reprsentait
le parti nazi auprs des autorits allemandes du camp. Ils commenaient se
rendre compte que Reekmans servait d'homme de paille Tack et Verreydt, les
vritables animateurs du kring. Certains officiers trouvaient aussi que Tack
s'activait trop censurer les lettres. Et ils suspectaient Verreydt d'avoir cr le
cercle de connivence avec l'oberleutenant Fritz Scheuermann, de l'Abwehr,
celui-l mme qui tait dj venu chercher Tack Soest et Tibor.

Le nouveau Conseil des Flandres


Un membre du L.D.W.K., l'officier de carrire Flix Deckers, fut libr de
Tibor aprs une visite du rdacteur en chef de Volk en Staat, Jan Brans. Cela
suscita, du ct francophone, l'envie et la haine contre le cercle flamand trait,
par drision, de (( nouveau Conseil des Flandres )). Pourtant, l'origine, les
3. Lieutenant.

tendances d'Ordre Nouveau taient peine prsentes au sein du L.D.W.K.


Dans leur majorit, ses membres taient de jeunes catholiques convaincus qui
avaient fait leurs tudes en nerlandais et voulaient mettre fin la situation,
aberrante sur le plan de l'emploi des langues, qui tait jusque l celle de
l'arme belge. Mais leur insu, un noyau secret s'tait form au sein du cercle :
de tendance fasciste, il se composait, en plus de Frans Tack et Herman Verreydt, d'officiers comme Jeroom Inghels, Norbert Neirinck, Jozef Roosen,
Alfons Van Tulder et Lode Maris. Ce noyau secret allait peser de tout son
poids pour orienter le cercle vers les thmes d'Ordre Nouveau et peu peu
vincer son chef, Lowie Reekmans, un modr, de sensibilit flamande et
sociale.
Soutenu par le gnral Van den Bergen, un cercle d'tudes concurrent tait
n entre-temps, sous le patronage du gnral Coppens. Un cercle flamand mais
rsolument ancr dans un cadre belge et qui, sous la devise (( Onder ons voor
Vluunderen (entre nous pour la Flandre), allait s'opposer au L.D.K.W., violemment rejet comme anti-belge. Ce contre-cercle projetait de prendre en
mains l'activit flamande du camp et de court-circuiter ainsi l'action du
L.D.W.K. C'est un ancien membre du L.D.W.K., le commandant Verhulst, qui
fut charg de le diriger. Lorsque Verreydt, Tack, Reekmans et d'autres officiers
du L.D.W.K. apprirent un soir que Verhulst allait prsenter un expos, ils
dcidrent tout simplement de l'enfermer dans sa chambre. Aprs quoi, Reekmans alla dire aux officiers de garde que Verhulst ne parlerait pas (( parce
qu'eux n'taient pas d'accord )). Cela dclencha une plainte des autorits belges
auprs des Allemands, mais ceux-ci prirent le parti d'en rire. (( Les gars, nous
aussi on a t prisonniers de guerre. Ce sont des choses qui arrivent partout.
Plus tard, vous en rirez encore 1). Grce l'intervention du Sonderfhrer Marsian, le noyau dur du L.D.W.K. ne fut pas sanctionn. Les choses taient claires
dsormais : le L.D.W.K. tait protg par les Allemands. Mais dj son recrutement devenait laborieux. Au dbut de dcembre 1940, Reekmans notait que le
cercle ne comptait plus que 42 membres et que, tant du ct des autorits belges que des autres officiers du camp, il tait mis en quarantaine. Reekmans
avait le sentiment que le temps du L.D.W.K. tait rvolu.
Toutefois, le 12 dcembre 1940, tombait une bonne nouvelle : 120 officiers
flamands environ, dont 35 membres du L.D.W.K., taient convoqus une
visite mdicale en vue du dpart o. La plupart des officiers comprirent qu'ils
allaient rentrer chez eux mais la vrit tait tout autre : les 120 prisonniers
flamands furent transfrs dans un autre camp, situ dans les environs de Berlin et appel Luckenwalde. La liste de ces prisonniers avait t tablie sous la
responsabilit de Verreydt qui la transmit au Sonderfhrer Marsian. Plusieurs
versions s'opposent sur les raisons de ce transfert. Selon Herman Verreydt,
l'initiative en revenait quelques Flamands qui, pour cause d'activisme,
s'taient exils en Allemagne aprs la Premire Guerre mondiale. Parmi eux,
Marcel Breyne (dj cit) qui faisait partie de la commission linguistique de
Tibor. en croire Verreydt, Breyne aurait obtenu de 1'O.K.W. le dpart de ces

officiers flamands car les Allemands auraient eux-mmes peru que la tension
entre Flamands et Wallons Tibor avait atteint un seuil critique. Mais il y
aurait une autre raison : selon Verreydt, le transfert pourrait aussi s'expliquer
par le memorandum adress 1'O.K.W. par une quinzaine d'officiers membres
du L.D.W.K. en octobre 1940. Ils y demandaient tre informs sur les organisations nationales-socialistes allemandes et la possibilit d'y effectuer des stages.
Les Allemands auraient vu l une possibilit d'utiliser de tels officiers leur
profit. Aprs la guerre, Verreydt et Reekmans ont toujours affirm n'avoir pas
su que le dpart serait un transfert vers Luckenwalde. De leur ct, des officiers
du cercle concurrent (iOnder ons voor Vlaanderen maintiennent que la direction d u L.D.W.K. avait voulu le regroupement des officiers connus comme
Flamands convaincus dans un camp part o on les (ichaufferait en vue de
les faire entrer dans l'Ordre Nouveau.

Le camp des minorits opprimes


Le 16 dcembre 1940, 121 officiers de carrire flamands arrivrent ainsi
Luckenwalde, un ancien camp de 1'Arbeidsdient allemand. Leur enthousiasme
ne fut chaud ni par la sche question de l'officier allemand de l'Abwehr
(iSind Sie schon entlaust ?
((( tes-vous dj pouills ? O), ni par le froid de
moins 20 degrs, ni par le fait qu' Luckenwalde, ils n'avaient vraiment pas
gagn au change pour le logement et la nourriture. Comme ce camp avait,
auparavant, servi chauffer )) d'autres minorits opprimes (des Polonais, des
Irlandais du Nord, des Bretons notamment), les opposants au Luitenant De
Winde-Kring l'avaient baptis Camp des minorits opprimes )).
Une fois termin le transfert Luckenwalde, un conflit surgit au sein du
L.D.W.K. II opposait la tendance modre de Reekmans, soutenu par quelques
officiers seulement, un groupe rassembl autour de Verreydt et de Tack et qui
avait le vent en poupe parce qu'il bnficiait de la faveur des Allemands. Pour
son chef, Reekmans, le cercle d'tudes n'avait plus de raison d'tre puisqu'
Luckenwalde il n'y avait que des Flamands. Pour lui, les Allemands restaient
l'ennemi et un officier belge ne devait pas trahir. Verreydt et Tack, par contre,

(1) Le gnral-major Raoul Van Overstraeten, aide


de camp du roi Lopold et son principal conseiller
militaire. fut l'un des promoteurs de I'0.T.A.D. (Office
des Travaux de l'Arme Dmobilise), dirige par le
lieutenant-gnral Keyaerts (2).
(3) En 1942, l'0.T.A.D. cra un service de liaison
avec les prisonniers de guerre. A sa tte, le comte
't Serclaes de Womrnersom ( ravant-plan, en
impermable). Le lieutenant de cavalerie Andr de
Callata (4) en faisait partie.
(5) Le major douard Bedoret, animateur de
groupements d'officiers royalistes en captivit.

(6) La Lgion Wallonie de Lon Degrelle se


rclamait abusivement d'une caution royale. Ce qui
est vrai par contre, c'est qu'en juillet 1941. le chef
d'tat-major gnral de l'arme belge, le gnral Van
den Bergen fit savoir par affiches que a sous rserve
d'une approbation du Roi D. les officiers belges
candidats la Lgion Wallonie pouvaient prendre
contact avec lui.
(7) Officiers prisonniers de guerre dans un camp de
transit.

voulaient dvelopper le cercle et y introduire des activits politiques. Ils cherchaient un rapprochement avec les Allemands et le national-socialisme. Comme
Luckenwalde les membres du L.D.K.W. n'taient pas assez nombreux (sur
121 officiers belges prsents au camp. ils taient 35 seulement), les deux animateurs dcidrent d'en faire venir des autres camps. Quant ceux qui s'opposeraient au cercle. ils seraient transfrs ailleurs.
Le 22 janvier 1941. Reeknians fut contraint de dmissionner comme chef
du cercle pour tre remplac par un Norbert Neirinck. beaucoup plus radical.
Le L.D.W.K. se mit rgenter toute la vie du camp. s'imposant aux nonmembres et leur dictant sa loi. Aprs quelques jours. presque tous les officiers
avaient rejoint ses rangs.
Le 25 janvier 1941. le camp vit arriver un important personnage. le lieutenant-colonel Adriaan Van Coppenolle. Avant la guerre. il avait suscit le respect d e maint jeune officier flamand. Comme jeune sous-lieutenant. Van Coppenolle avait combattu sur le front de l'Yser. En outre, il avait obtenu en 1932
un doctorat en sciences politiques et sociales l'universit de Louvain. tout en
poursuivant sa formation d'officier. Sa thse sur le logement populaire avait
paru en livre et obtenu un prix. Avant la guerre. il avait collabor au quotidien
catholique De Standaard et avait lutt pour la nerlandisation d e l'arme,
notamment par la cration d e rgiments flamands et par une stricte application
des lois linguistiques. son arrive, Van Coppenolle fut nomm commandant
belge du camp titre d'officier le plus g et le plus lev en grade.
Il arrivait en plein conflit. Aprs un entretien secret avec Reekmans. il se
dit rsolu liquider le L.D.W.K. qui (( tournait mal O , selon lui. Mais le reprsentant de l'Abwehr lui fit comprendre qu'il avait se taire. Tout comme Reekmans, Van Coppenolle fut jug inapte servir l'Ordre Nouveau. Entre-temps,
une vingtaine d'officiers, emmens par le capitaine d'aviation Van Maele,
avaient cr un contre-cercle pour protester contre la politisation du L.D.W.K.
et les usurpateurs qui le dirigeaient maintenant. La chute de Neirinck tait due
notamment ses initiatives pour rendre l'affiliation au L.D.W.K. obligatoire : le
15 fvrier 1941, il dmissionnait son tour. C'est alors que Herman Verreydt se
rvla au grand jour comme le vritable chef. 11 dclara qu'il avait dcid d e
prendre le cercle en mains et de museler, une fois pour toutes, l'opposition des
Reekmans et (( autres mauvais esprits du camp )).
Aprs la prise de pouvoir par Verreydt, il y aurait eu (Verreydt le nie et
Reekmans l'affirme, tous deux formellement), un vote secret auquel auraient
pris part une cinquantaine d'officiers dont 40 auraient vot contre Verreydt et
12 pour ou en s'abstenant. Reekmans ajoute que les bulletins d e vote furent
intercepts et montrs Verreydt, ce qui provoqua une violente discussion
entre eux deux. Le colonel Van Coppenolle intervint et conjura Reekmans (( d e
se soumettre l'autorit d e Verreydt pour le bien d e tous les officiers )). Quelques jours plus tard, sur proposition de Verreydt, les autorits allemandes de
Luckenwalde loignrent du camp une srie d'officiers parce qu'ils (( semaient
la discorde et ne s'adaptaient pas l'esprit du camp )). Revenus a leur camp

prcdent, ils y furent marqus du sceau de la trahison par le commandement


belge et placs en quarantaine dans un bloc spar auquel on donna le nom de
Moloka, l'le aux lpreux o.

Pour l'Ordre Nouveau et la victoire allemande


Le 22 fvrier 1941, dans le bureau de Verreydt, on soumit la signature
individuelle les statuts du L.D.W.K., ainsi qu'un texte annexe qui allait devenir
tristement clbre. Pour rester membre du cercle, il fallait dsormais signer et
les statuts et le texte annexe comme dclaration de principe. Ce texte annexe
tait manifestement. conu pour dbusquer les (<mal pensants o. Certes, Verreydt prtendait que la signature ne valait qu' son gard, comme simple manifestation de confiance en ses efforts pour faire rentrer les officiers au pays.
Mais, lui seul, le texte annexe suffit montrer de tout autres considrations.
(( ANNEXE
:
Les membres proclament les convictions suivantes :
1. tre 100 % des Flamands de race pure, conscients de leur parent culturelle
et raciale avec les autres peuples germaniques.
2. Vouloir pour la Flandre un Ordre Nouveau base nationale-socialiste. Ne
pas seulement partager cette conviction mais aussi la proclamer et, au retour
de captivit, la traduire en actes.
3. tre profondment convaincus que seule une victoire allemande dans la
guerre actuelle permettra au peuple flamand d'accder l'Ordre Nouveau et
de s'y panouir. l'inverse, admettre qu'une victoire anglaise dresserait un
immense obstacle sur les voies du bien-tre pour le peuple de Flandre.
Que ce programme constitue un minimum intangible )).
Selon Herman Verreydt, 95 % de ceux qui ont sign ce texte annexe l'ont
fait par conviction. Il ne faut pas perdre de vue, en effet, que chez bien des
officiers prsents Luckenwalde, un rel intrt tait n pour le national-socialisme. Ils avaient personnellement fait l'exprience de l'invincibilit apparente
des armes allemandes alors que dans les camps prcdents, le dfaitisme et la
veulerie de leurs suprieurs les amenaient conclure que le moral de l'arme
belge tait tomb au plus bas.
Le temps tait venu de remplacer les vieilles valeurs en droute par celles
du vainqueur. Cet tat d'esprit transparat aussi dans la formation idologique
qu' Luckenwalde, les officiers du noyau dur donnaient leurs camarades : une
srie d'exposs qui conduiront les autres officiers flamands nettement plus loin
sur la voie du national-socialisme. Dans ses exposs, Verreydt insistait pour que
chacun fasse son devoir <( de Flamand et de national-socialiste )). Il se prononait pour (( une victoire totale de l'Allemagne et incitait les officiers saluer le
bras tendu (( en partisans rsolus de l'Ordre Nouveau )). Pour montrer que le
Roi penchait lui aussi pour les ides nouvelles et qu'en signant le texte annexe,

les officiers d e Luckenwalde restaient fidles leur serment au Roi, il leur lut
une lettre : celle qu'un ancien activiste, le professeur Dr Willemijns, avait
envoye le 10 dcembre 1940 au pre Jules Callewaert, dfenseur de la cause
nationaliste flamande et minence grise du chef V.N.V. Staf De Clercq. On
pouvait y lire : Mais il est certain que le Roi est plus que jamais partisan
d'une profonde rforme de l'tat )>.
Frans Tack y allait de commentaires la fois pathtiques et incongrus
contre l'tat belge unitaire, (( cet avorton d'une putain franaise dgnre o.
Les propos de Tack suscitaient trs souvent d e vives ractions parmi des auditeurs que le chef Verreydt devait alors rassurer en temprant les dclarations de
notre petit Goebbels )>.
son tour, le colonel Van Coppenolle expliqua le contenu et la signification du national-socialisme et dit son admiration pour les ralisations auxquelles cette idologie avait abouti tout en estimant que (( le bateau de la
Flandre doit gagner ce port qu'est le communaut des peuples germaniques )>.
Quelques jours avant la signature du texte annexe et pour lever les derniers
obstacles sur la voie de l'amiti pour le national-socialisme, Van Coppenolle et
Verreydt firent part leurs collgues d'une dclaration du commandant allemand. Il assurait que <( dans le cadre du nouvel ordre europen, le roi Lopold
agissait en plein accord avec le Chancelier du Reich, Hitler o. Berchtesgaden
tait dcidment mis toutes les sauces.
Tout cela allait amener quelque 120 des 158 officiers alors prsents
Luckenwalde signer les statuts et le texte annexe. Verreydt affirme que personne ne fut contraint de signer cette dclaration de principe. N'oublions pas,
toutefois, que. comme nous l'avons dj dit, un groupe d'officiers avait t
renvoy d e Luckenwalde, quelques jours avant celui de la signature en raison
de leur rsistance. C'tait un clair avertissement : ceux qui ne signeraient pas ne
pourraient pas rentrer. Des non-membres signrent aussi : ils ne tenaient pas
rester au camp. Bien qu'il l'ait toujours ni aprs la guerre, tout indique que le
colonel Van Coppenolle a sign la dclaration, y compris le texte annexe. Cela
fut d'ailleurs formellement confirm par Jeroom Inghels.
Mais d'autres faits plaident en ce sens. D'abord qu' Tibor on ne fit jamais
signer les statuts : les noms de ceux qui acceptaient d'adhrer au L.D.W.K.
taient simplement consigns dans un livre.
Ensuite, qu' Luckenwalde, on ne procda jamais la signature des seuls
statuts originaux. Au moment de l'arrive des pensionnaires du camp en
dcembre 1940 et donc. coup sr, avant celle de Van Coppenolle, fin janvier
1941, il n'tait dj plus question des seuls statuts originaux. Ce que l'on signait
Luckenwalde, c'tait toujours les statuts accompagns du texte annexe. Si le
lieutenant-colonel Van Coppenolle a donc sign quelque chose Luckenwalde,
cela ne peut tre que les statuts assortis du texte en question.
Dans une note ultrieure consacre au camp de Luckenwalde et adresse le
24 dcembre 1941 Gerard Romse, secrtaire gnral l'Intrieur, Van Coppenolle prenait d'ailleurs la dfense d e ceux qui avaient sign la fois les sta-

tuts et le texte annexe. Il y confirmait avoir adhr au L.D.W.K. pendant son


sjour a Luckenwalde et affirmait que ses membres - donc lui aussi - attendaient d'une victoire totale de l'Allemagne, la cration d'un nouvel ordre europen.
Aprs tout ce qui prcde, faut-il encore demander Herman Verreydt s'il
a personnellement reu la signature d e Van Coppenolle ?
Comme (( directeur de conscience du camp, Van Coppenolle a, en tout
cas, conseill la signature a d e nombreux officiers en leur disant : Il ne faut
pas y attacher trop d'importance o. Selon Reekmans, Van Coppenolle aurait
sign afin d e rester Luckenwalde en attendant un rapatriement individuel ou
collectif en Belgique. Leo Delwaide, bourgmestre d'Anvers pendant la guerre,
lui aurait, en effet, transmis son souhait de le nommer la tte d e la police du
Grand-Anvers et fait savoir qu'il avait dj entrepris des dmarches en vue de
sa libration auprs du secrtaire gnral l'Intrieur, Gerard Romse.
Au dpart, l'entente entre Van Coppenolle et le chef du cercle, Verreydt,
avait t bonne. Mais la nouvelle filtra que 45 membres d u cercle avaient prt
le serment (soi-disant secret) de lutter pour une intgration du Groot-Nederland
dans une fdration europenne sous direction allemande. Van Coppenolle
ragit en tentant, fin mai 1941, d e prendre en mains la direction du L.D.W.K.
II se heurta l'opposition d'un nouvel officier allemand d e l'Abwehr, un certain
Pundt. Aprs l'chec de son coup d e force, Van Coppenolle prit ses distances et
laissa faire. Certains officiers y virent un dsaveu et d'autres, une approbation
tacite.

Le noyau d'une nouvelle arme flamande


Fin mai 1941 : grande agitation dans le camp. Le nouvel officier d e
l'Abwehr avait annonc Verreydt qu'on crait en Belgique une sorte de gendarmerie auxiliaire, la Vlaamse Wacht (Garde Flamande). Les anciens combattants flamands du V.O.S. lui avaient fait parvenir une liste nominative des
pensionnaires d e Luckenwalde qu'on souhaitait y incorporer. Verreydt opra a
nouveau un choix. Le 31 mai, huit officiers partaient et le 11 juillet six autres
faisaient d e mme vers ce qui devait tre, en fait, la nouvelle arme flamande.
D'o venait ce projet? Le L.D.W.K. avait adress au chef V.N.V. Staf D e
Clercq un memorandum consacr aux activits et aux rflexions du cercle. D e
plus, les membres du cercle se disaient prts a cooprer, aprs leur libration,
au maintien de l'ordre, la direction et a la reconstruction d e la Belgique. Leur
chef, Verreydt, avait d'ailleurs acquis la conviction que (( sans puissantes forces
d e l'ordre, on ne peut ni diriger u n tat, ni maintenir un rgime >).Il n'y a pas
que des Flamands qui songeaient alors une arme nouvelle. un officier
transfr d e Tibor Luckenwalde, l'influent gnral Van der Veken avait confi : (< II y aura une nouvelle arme et cette arme sera flamande )). Apparemment, l'autorit militaire belge comptait davantage sur des officiers flamands

que sur le corps constitu des officiers francophones pour crer une nouvelle
arme territoriale.
Le L.D.W.K. ne reut jamais de rponse au memorandum adress Staf
De Clercq. Mais le secrtaire gnral Romse, titre de membre du conseil de
direction du V.N.V., tait sans aucun doute au courant de cette proposition
lorsque, durant l't 1941, il demanda l'Administration militaire allemande la
libration de 150 officiers flamands afin de les incorporer dans des services de
maintien de l'ordre ou de contrle. Peu de temps aprs, un reprsentant de
l'Administration militaire, le Dr Walther Reusch, s'tait rendu Luckenwalde
pour y discuter du rapatriement avec Van Coppenolle, Verreydt et Tack. la
demande du V.N.V., Reusch recherchait surtout certains officiers trs proches
de ce mouvement. Toutefois, selon lui, l'Administration militaire allemande
n'avait d'yeux que pour Van Coppenolle qu'elle voulait placer la tte de la
Police gnrale du Royaume et de 1. Gelidarmerie.

Seulement bien boire et bien manger ?


Aprs le dpart pour la Belgique des 14 officiers flamands appels former,
au sein de la Garde flamande, le noyau d'une nouvelle arme flamande, huit
pensionnaires de Luckenwalde firent un voyage Berlin le I l juin 1941. Parmi
eux, on trouvait Van Coppenolle, Verreydt, Tytgat et Neirinck. Il s'agissait d'y
visiter une exposition d'art flamand et surtout de bien manger et de bien boire au
restaurant (t Am Zoo )). Celui-ci tait gr par Peter Lewyllie, un ancien officier
flamand de gendarmerie, condamn mort par la justice belge au lendemain de
la premire guerre mondiale et qui avait prfr rester en Allemagne. Pendant
son sjour Berlin, Verreydt rencontra quelques officiers allemands qui il fit
connatre les ides de son cercle. Quelques mois plus tt, fin 1940, Tack, Verreydt
et Schoolmeesters, commandant du camp l'poque, avaient dj t invits par
Lewyllie un dner e Am Zoo >).Frans Tack crivait alors sa femme : (<Nous
avons t reus, non pas comme des princes ou comme des rois, mais comme des
dieux. Nous nous sentions transports au septime ciel (...). Manger et boire de 2
10 heures ! Bien sr, H. Marsian et notre autre officier de l'Abwehr, le Hauptmann Pundt, taient de la partie. Ce que la Flandre doit ces deux tres, tu ne
le comprendras que plus tard )). On peut le deviner. Tack racontait aussi son
pouse ce qu'tait la vie au camp de Luckenwalde. propos d'une soire entre
camarades du camp, Tack crivait : (<En avant ! Des chants ! Des cris : Vive la
Flandre ! (...) Maintenant, nous sommes en route pour de bon. Maintenant il faut
y aller. Dis tous en Flandre que, quand nous reviendrons, ce sera seulement
avec un balai ! )). Le balai tait sans doute, sous la plume de Tack, une figure de
style. Car d'autres, Luckenwalde, voulaient aller en Russie avec des balais
certes, mais surtout avec des armes.
4. Capitaine.

(<

Wij ,c*illennaar Oostland varen P)

Peu aprs l'agression allemande du 22 juin 1941 contre l'U.R.S.S.. Herman


Verreydt avait crit au Roi pour lui demander si les officiers belges pouvaient
aller combattre le bolchevisme. Verreydt affirme qu'il prit cette initiative pour
contrer la ptition d'une cinquantaine d'officiers de Luckenwalde qui voulaient
s'engager dans la Lgion Flamande. L'explication nous parat fort trange la
lumire des documents que nous avons retrouvs: ils dmontrent d'une part
que Verreydt n'a attendu une rponse (qui d'ailleurs ne vint jamais) que
jusqu'au 2 juillet peine. Ils nous apprennent ensuite et surtout qu' cette date,
il crivit une lettre 1'Oberkommando de la Wehrnzacht allemande : il y marquait son accord pour l'incorporation d'officiers flamands du Luitenant De
Winde-Kring qui se dclaraient solidaires du IIIe Reich dans sa lutte sur le front
de l'Est. c Ils veulent donner une preuve de la solidarit entre nos peuples. car
tous aspirent se mettre vraiment au service de leur peuple dans l'esprit du
national-socialisme et considrent cela comme leur devoir le plus noble o. En
attendant une rponse, Verreydt prpara le texte des demandes. Mais comme
les officiers flamands de Luckenwalde allaient quitter le camp un mois plus
tard, aucun d'entre eux n'eut l'occasion de se prsenter.
(4

Vive la Belgique ! ))

Le 10 juin 1941, 70 officiers venant de Rotenburg, Prenzlau, Eichstatt et


Juliusburg arrivrent Luckenwalde. Parmi eux, un groupe, conduit par le
capitaine De Smidt et le major Vandenplas. s'opposa durement au L.D.W.K.
malgr les vaines tentatives de conciliation du colonel Van Coppenolle. De
Smidt accusait les membres du L.D.W.K. d'espionner les non-membres en
permanence et de rapporter leurs faits et gestes Verreydt. Fin juin 1941, De
Smidt et douze autres officiers, considrs comme (( anti-flamands et anti-allemands O , taient renvoys de Luckenwalde, la demande de Verreydt.
L'opposition du groupe De Smidt, tout comme celles du lieutenant-colonel De
Man et du commandant Danneels, incitrent certains membres du cercle B
dmissionner.
Le 11 juillet 1941 fut un jour de fte mmorable ... sans parler de la nuit.
Ds le matin, quelques officiers protestrent et obtinrent qu'on enlve le signe
delta, symbole du V.N.V. Tack fit dployer un grand drapeau frapp du lion :
beaucoup le salurent le bras tendu.
Le soir, une vingtaine d'officiers avaient organis une fte la bire. On les
entendit dans le camp tout entier chanter plein gosier des chants flamands et
allemands. Au (( Vlaamse Leeuw succdait (( Wir fahren gegen Engeland ))
((( Nous marchons contre 1'Angleterre ))). Un Feldwebe16 ivre, parvenu se
5. Nous voulons aller l'Est
6. Sergent-major.

)),

titre d'un chant populaire flamand.

hisser sur une chaise, brailla qu'il esprait bien rencontrer un de ses fils dans le
camp car, pendant la premire guerre mondiale, il avait longuement sjourn
en Belgique.
Selon Reekmans, cela avait t une beuverie sans nom, un vrai scandale O, au point que, le lendemain, Van Coppenolle protesta publiquement et
rclama un peu de dignit )). Il y eut nouveau quelques dmissions. L'arrive de nouveaux groupes suscita d'ailleurs des incidents - dans les chambres,
membres du cercle et opposants farouches taient comme chiens et chats suivis de dmissions et de dplacements.
La clbration du 21 juillet 1941 n'alla pas, elle non plus, sans incidents.
Dans le rfectoire, il y avait un autel derrire lequel on avait accroch un grand
drapeau frapp du lion et une photo du Roi. Aprs la messe, Van Coppenolle,
commandant belge du camp, prit la parole pour clbrer la fidlit au Roi et au
serment des officiers mais sans un mot pour la Belgique. D'o la raction d'un
des officiers belges, le commandant Claes, qui se leva et cria (<Vive la Belgique ! )). Cela souleva dans la salle un 'concert de hues tandis que Verreydt
sautait sur l'estrade pour scander tue-tte et le bras tendu, des <( Heil Vlaanderen en srie. Quelques jours plus tard, le commandant Claes tait transfr au
camp d'Eichstatt. Un groupe d'officiers, qui avait entonn l'hymne national, fut
puni de huit jours d'arrt.

((

Tous la maison ))

Entre-temps, Adriaan Van Coppenolle avait t averti Luckenwalde de ce


qu'on l'avait pressenti, non comme chef de la police du Grand-Anvers, mais
comme chef de la Police gnrale du Royaume au secrtariat gnral de 1'Intrieur. Toutefois, selon Reekmans, l'Abwehr voulait que Van Coppenolle
emmne Verreydt avec lui en Belgique, ce que le colonel ne souhaitait nullement. Reekmans ajoute qu' ce moment Verreydt avait perdu tout espoir de
quitter Luckenwalde en tant que chef du L.D.W.K. choisir, il aurait choisi un
retour rapide en Belgique sous l'gide de son ennemi jur, Van Coppenolle,
sacrifiant son prestige de chef du L.D.W.K., dont il abandonnait les membres
en rentrant avant eux.
Fin juillet 1941, tout tait prt. Sur les 200 pensionnaires environ que
comptait Luckenwalde, un officier de 1'O.K.W. venu de Berlin, convoqua les
151 qui figuraient sur la liste. Il les interrogea et les inscrivit tous pour le retour

(8)
. . Vie ... et mort dans un carni,
. de .riso on ni ers.
(9) A rocc cas ion de la ~ 0 5 11941, le prisonnier de
auerre Looold envova cette carte aux officiers des
camps : a l es penses sont pour vous n.
(10) Le noyau dur du cercle Luitenant De Winde (le
cinquime partir de la gauche, debout, est son

chef, Herman Verrevdt ; sa gauche : Frans Tack ;


debout
: Jeroom Inghels).

(11) Le premier chef du cercle Luitenant De Winde,


Reekmans.
il 2) Des membres du L.D.W.K. A Tibor.

puisque tous s'taient dclars prts occuper des fonctions en Belgique. Parmi
eux, on trouvait les 120 signataires du texte annexe du L.D.W.K. Mais ce
nombre n'tait pas suffisant. C'est 150 officiers flamands que le reprsentant de
1'O.K.W. devait slectionner pour rpondre la demande de Romse. C'est
ainsi que 28 non-membres du L.D.W.K. furent retenus eux aussi. Le 5 aot
1941, les heureux lus prirent le chemin du retour. Ils laissaient derrire eux
46 officiers : des opposants au L.D.W.K. qui, titre de sanction, avaient t
placs sur des listes de transfert vers d'autres camps et furent renvoys Rotenburg ou Eichstatt o les autres officiers les accueillirent comme des tratres.
Parmi eux, les quelque trente (( agitateurs qui avaient refus de signer le texte
annexe mais aussi 14 anciens membres du L.D.W.K. qui l'avaient rcemment
quitt en dmissionnant. Pour les cercles flamands dans les camps, la dernire
heure avait maintenant sonn. D'ailleurs, les Allemands n'acceptrent plus
aucune liste de prisonniers librer.

((

Pas de perles aux pourceaux ))

Aprs leur retour en Belgique, bien des anciens de Luckenwalde n'eurent


aucun mal faire leur chemin dans des organisations para-militaires, des services publics ou de maintien de l'ordre. Sur 150 anciens, nous en avons retrouvs 3 1 dans la Vlaamse Wacht, 6 dans le Vrijwillige Arbeidsdienst voor Vlaanderen. 2 dans la Zwarre Brigade (Brigade Noire) du V.N.V., 5 comme commissaires de police, quelques-uns sur le front de l'Est et d'autres qui allrent volontairement en Allemagne. Vingt-huit ont choisi la clandestinit et rejoint la
Rsistance, 2 ont fui vers la Grande-Bretagne, 8 furent nouveau expdis
dans des camps de prisonniers ; 29 ont, dans leur nouvel tat d'esprit, atterri
la gendarmerie et quelques autres dans toutes sortes de services de contrle.
Quant au L.D.W.K., il s'effondra lorsque ses membres furent revenus de
Luckenwalde. Au dbut, et pour le maintenir en vie, quelques antennes du
cercle furent cres en Flandre mais <( pour certaines raisons O , leurs activits
cessrent peu aprs. Manque d'intrt de la part des membres fort absorbs par
leurs nouvelles occupations? Selon Lowie Reekmans, les membres du
L.D.W.K. dmissionnrent en masse aprs leur retour car (( excds par les
mthodes nazies de Verreydt tout comme par son suivisme et sa servilit
l'gard des Allemands o.
Au dbut, Verreydt lui-mme ne trouvait pas sa voie. Il ne savait pas quel
ratelier il devait manger. Et pourtant, les rateliers ne manquaient pas
l'poque. Il refusa une offre de Lagrou : devenir Sturmbannfhrer7 dans 1'Algemene S.S.-Vlaanderen. II rsfusa. de mme, de devenir chef d'tat-major au Service Volontaire du Travail flamand. C'est tout juste s'il prit cong de la gendarmerie : elle l'avait nomm commandant du district de Grammont. une voie de
7. Major.

garage ses yeux. II obtint la gendarmerie un an de cong sans solde.


Durant l't 1942, il trouva enfin ce qu'il cherchait : une fonction importante,
la fois politique et militaire, au V.N.V. Il s'agissait de coordonner les nouveaux
effectifs de la gendarmerie et de la police ainsi que les organisations militaires
et para-militaires flamandes o le V.N.V. avait son mot dire. Comme conseiller militaire, Verreydt avait la direction du service (( Dfense )) du V.N.V.,
connu sous le nom de Verweerkommando. Ce service avait manifestement pour
mission de prendre le pouvoir au bnfice du V.N.V. en cas de compromis
entre Allemands et Allis.
Le 14 juillet 1942, Verreydt dcida, de sa propre initiative, d'incorporer le
L.D.W.K. au V.N.V. Un mois plus tard, les membres du cercle recevaient un
bulletin d'inscription avec un mot de Verredyt expliquant (( qu'il avait t
dcid de considrer tous les membres du Luitenant De Winde-Kring comme
ayant adhr au V.N.V. depuis le 10 mai 1940 ; la cotisation et la contribution
obligatoire sont dues pour toute l'anne o. Quelques anciens de Luckenwalde
refusrent pourtant de signer ce bulletin. L'un d'entre eux le fit avec ces mots :
(( pas de perles aux pourceaux o.
Lorsque Verreydt se rendit compte que sa manuvre en direction de De
Clercq et du V.N.V. avait chou - il n'avait pas russi caser aux postes-cls
ses hommes de confiance, c'est--dire les officiers qui taient Luckenwalde, il mit le L.D.W.K. au frigo pour un temps indtermin.
Pourtant, lorsqu'en octobre 1942 Elias succda De Clercq dcd, Verreydt conut de nouveaux espoirs. II tenta de redonner vie au cercle, mais une
longue inactivit avait port un coup fatal celui-ci. Et surtout, s'il faut en
croire Verreydt, Elias tait hostile aux militaires du L.D.W.K. dont quelquesuns tenaient les rnes de la Vlaamse Wacht. Verreydt affirme qu7Elias les
jugeait d'un niveau intellectuel moindre et craignait d'tre la victime de cette
(( Garde Prtorienne )). Pourtant, en avril-mai 1943, Elias offrit Verreydt de
devenir chef d'tat-major la Garde des Usines avec le grade de commandant,
ce que Verreydt refusa. II n'aurait pas support de voir Elias suivre la mme
voie pro-allemande que De Clercq et livrer ses partisans aux Allemands. En
mai 1943, Verreydt dcida, sans consulter aucun membre du L.D.W.K., de faire
sortir celui-ci du V.N.V. et de soumettre de nouveaux statuts la signature des
membres. Selon Norbert Neirinck, ancien et phmre chef du L.D.W.K. et qui
avait dmissionn de sa fonction de chef de la Dietsche Militie/Zwarte Brigade pour se faire oublier la Corporation de l'Agriculture et de l'Alimentation, ces statuts ne parlaient plus de fidlit au Roi mais bien de fidlit au
Fhrer.
Et, l aussi, Neirinck a raison. Au cours de nos entretiens. Verreydt n'a pas
pu se souvenir du contenu des nouveaux statuts (( mais ils ne parlaient certainement pas de fidlit au Fhrer, s'agissant d'une proclamation purement flamande H. Rien n'est plus faux : nous avons pu mettre la main sur une traduc8. Milice Thioise/Brigade Noire.

tion allemande du 25 janvier 1944 des nouveaux statuts, formuls avec effet
rtroactif au 8 aot 1943. Ces statuts disaient que l'objectif du Cercle tait de
former une lite d'officiers nationaux-socialistes luttant pour (<l'avnement d'un
ordre national-socialiste afin de renforcer leur appartenance la communaut
des peuples germaniques du Nord dans le Grand Reich pangermanique o. En
toutes circonstances, les membres taient tenus de se conduire en nationauxsocialistes. Et selon ce texte, les membres plaaient effectivement toute leur
confiance dans Adolf Hitler, comme Fhrer de tous les Germains.
En ralit, Verreydt avait t en contact avec Jef Van de Wiele et avec le
S.S.-BrigadefhrerJungclaus. Cette manuvre sonnait le glas du L.D.W.K. : le
cercle ne rassemblait plus que des lments proches de la S.S. et venus de
toutes sortes de formations militaires et para-militaires.
Verreydt s'tait donc tourn vers la DeVlag et la S.S. Cela ressort de ses
contacts avec Jef Van de Wiele et le S.S.-BrigadefhrerJungclaus, mais plus
encore d'un autre fait: en fvrier 1944 encore, Verreydt faisait son entre au
Bad Tolz. Ce n'est qu'en
centre de formation pour officiers des Waffen-S.S.,
aot 1944 qu'il fit sa rapparition en Belgique. Il y avait longtemps que le
L.D.W.K. tait mort de sa belle mort.

Pour ceux qui restent : (<Le Roi au pouvoir

Les ides d'Ordre Nouveau n'avaient pas seulement sduit des officiers
flamands prisonniers. Bien avant la droute belge du 28 mai 1940, des officiers
belges francophones avaient prt l'oreille deux fidles porte-parole du fascisme latin la Mussolini, Franco ou Salazar : l'avocat ligeois Paul Hoornaert
avec sa Lgion Nationale Belge et Lon Degrelle avec Rex.
A partir de l't 1940, des officiers, tant de carrire que rservistes, rests en
Belgique, s'taient regroups dans toutes sortes de formations semi-clandestines
comme La Phalange de l'ancien rexiste Xavier de Grunne ou la Lgion Belge.
Pour ces groupements, l'heure tait venue de renforcer le pouvoir royal et de
faire disparatre le rgime parlementaire d'avant-guerre. Aux yeux de ces officiers, c'est d'une (<rnovation nationale >) que la Belgique avait besoin.

Rnovation nationale sous la conduite d'un chef-n

Les officiers gagns ces ides ne se trouvaient pas seulement en Belgique.


Le 21 juin 1940, en effet, 500 officiers flamands et wallons taient arrivs au
camp de Rotenburg. Plus d'un, parmi eux, appartenait l'tat-major gnral.
L aussi, Flamands et Wallons furent spars et, l encore, on vit natre des
cercles d'tudes et l'on se mit activement apprendre l'allemand. Un de ces
cercles, le (<Cercle de Rnovation Nationale fut fond fin 1940 ou dbut 1941
par le lieutenant-colonel Emile Wanty. Pour certains, Wanty tait un chef-n,

un futur ministre, capable de faire plus que de commander son bataillon. Son
cercle s'intressait avant tout au futur rgime de la Belgique : la dmocratie
parlementaire restait acceptable, mais condition de la corriger sensiblement
par un renforcement considrable du pouvoir royal. Des tudes furent consacres la rorganisation du rseau des transports, la marine, la colonie et
un membre avait mme conu un uniforme de l'ouvrier belge. Des exposs
furent notamment consacrs au Service du Travail allemand, l'ducation
nationale des jeunes et d'autres sujets d e ce genre. Le groupement tait nettement de tendance Ordre Nouveau et s'inspirait, non pas du national-socialisme,
mais plutt des thories corporatistes de Salazar et. dans une certaine mesure,
des conceptions de Mussolini.
Le Cercle ne groupait qu'un petit nombre de membres : peine une vingtaine d'officiers de carrire, tant Flamands que Wallons. Selon Wanty, son
groupe avait la sympathie du gnral Michiels, le chef de l'tat-major gnral et
ni le colonel Melen, commandant belge du camp, ni le colonel Terlinden.
homme de confiance des soldats, ne lui taient hostiles.

Changer le fusil d'paule


Pour mieux comprendre l'volution du cercle Wanty, il faut situer sa naissance dans l'esprit de ce temps. Fin 1940, beaucoup d'officiers pensaient que,
puisque les combats taient finis, il tait temps de songer la place qu'occuperait la Belgique dans l'Europe nouvelle. Le Cercle Wanty craignait de voir les
Allemands mettre en place, une fois la guerre finie. un gouvernement
d'hommes de paille et d'opportunistes leur service. Wanty voulait, avec l'aide
de quelques (( esprits lucides O et rests fidles au Roi, former un gouvernement
lorsque les hostilits auraient pris fin. en croire plusieurs officiers, Laeken lui
aurait, au cours de l'anne 1942, prodigu des encouragements. Le major
Defraiteur, le protg du gnral Van Overstraeten, aurait plusieurs reprises
incit Wanty et d'autres officiers (( changer le fusil d'paule )>.
Quand et pourquoi Defraiteur, et travers lui Van Overstraeten, se sont-ils
exprims ainsi ? Jusqu' prsent, toute la lumire n'est pas faite ce sujet. Nous
n'avons pu obtenir du gnral Wanty aucune explication ce sujet. Nous avons
donc d les rechercher nous-mmes.
Au cours des journes de mai 1940, c'est vers l'Allemagne que le fusil tait
point. Si on devait le changer d'paule, on ne peut tout de mme pas supposer
que c'est l'Angleterre qu'il fallait maintenant viser. Il ne restait alors qu'une
autre cible pointer : l'ennemi intrieur, les opposants au Roi, les lments dits
subversifs d e gauche qui pourraient s'emparer du pouvoir aprs la fin des hostilits. Des tmoignages d'aprs-guerre, venant d'officiers qui avaient t prisonniers, nous disent que les encouragements de Defraiteur ont largement (( fauss
les ides de trop d'officiers prisonniers et amen certains d'entre eux se compromettre dfinitivement dans la propagande pro-allemande )>.On peut, en tout

cas, se demander si des officiers belges en captivit taient autoriss s'adonner


la politique. Les membres du Cercle Wanty tranchrent aussi ce problme de
conscience. Selon Wanty, ils arrivrent la conclusion qu'ils restaient tenus par
leur serment constitutionnel mais que, compte tenu de leur situation de prisonniers de guerre, ils ne se considraient plus comme lis par le rglement militaire et pouvaient donc reprendre leur libert en matire politique. Tous les
officiers prsents ne voyaient pas le cercle Wanty du mme il. Aprs la
guerre, certains d'entre eux ont tmoign de ce qu'ils ne le prenaient pas trs au
srieux parce que Wanty rvait, tout comme le chef de Rex, Lon Degrelle, de
la restauration d'un Royaume de Bourgogne.

((

Noble Chancelier Hitler ))

En novembre 1940, l'entretien de Berchtesgaden entre Lopold III et Hitler


avait t infructueux. Cela avait c0nvainc.u les officiers prisonniers de l'inutilit
des listes de l'O.T.A.D., le service du gnral Keyaerts qui, au dpart, s'occupait aussi du rapatriement vers la Belgique des officiers prisonniers. Le dpart
pour Luckenwalde de 120 officiers flamands et les nouvelles qui parvenaient de
ce camp taient fort mal accueillies par ceux qui taient rests Rotenburg.
Tout le monde savait, en effet, que Luckenwalde n'tait qu'une tape sur le
chemin du retour en Belgique. Alors, l'tat d'esprit se mit changer dans les
camps. Il fallait choisir des moyens plus efficaces. C'est ainsi qu'une ptition
adresse Hitler fut envoye depuis le camp de Rotenburg. Les officiers de
Rotenburg s'y dclaraient prts reconstruire leur pays et demandaient leur
retour en Belgique. Cette ptition fut lue tous les prisonniers par le colonel
Terlinden qui d'ailleurs la dsapprouvait. Le texte commenait par ces mots :
Noble Chancelier Hitler ... )).
Eichstatt aussi, le rapatriement se faisait attendre. De nombreux officiers
de rserve, dont le parlementaire Jean Rey, dcidrent en mars 1941, d'adresser
une ptition au Roi pour rclamer leur libration. Plus le temps passait, en
effet, et plus les prisonniers des camps se sentaient dsavantags par rapport
ceux qui taient rests en Belgique ou ceux qui avaient russi sortir des
camps et rentrer chez eux grce toutes sortes d'interventions. On ne sait
toujours pas si la Cour rpondit cette ptition. Ce que l'on sait, par contre,
c'est que, deux mois plus tard, quelques jeunes officiers rservistes envoyrent
Hitler une ptition o ils demandaient tre verss en Belgique dans les cadres
((d'une conomie nouvelle )). Ils s'engageaient ne pas prendre les armes
contre l'Allemagne et ne pas commettre de sabotages. Jean Rey avait revu la
version originale du texte pour en arrondir les angles. La rponse ne vint
jamais.
Au camp d'Eichstatt, plusieurs officiers de carrire s'taient dj fait remarquer depuis 1940. Sous l'impulsion du colonel Adam, professeur l'cole
Royale Militaire, des cours et des exposs furent donns partir de juillet 1940

dans des cercles ferms sur le thme de la (( rnovation inluctable )). En aot
1940, le colonel Dendal consacra un expos au (( dsastre d e mai 1940 1) o il
accusait la Grande-Bretagne d'avoir trahi la Belgique. Une autre fois, ce fut un
Allemand, un certain Dr Bisschop, qui claira l'auditoire sur ce qu'tait le
national-socialisme. Au camp de Wolfsberg aussi, une srie d'exposs furent
donns vers la mme poque par le lieutenant de rserve Clemens. Il y traitait
avec louanges du national-socialisme.

Vers la Lgion Wallonie ?


On n'en resta pas, toutefois, aux ptitions Hitler. Aprs le 22 juin 1941,
date o la guerre fut dclare la Russie, quelques-uns des 420 430 officiers
prsents Rotenburg s'informrent auprs de l'autorit allemande du camp,
d'un engagement ventuel au front de l'Est. Ils auraient pos comme conditions
d'tre envoys en Finlande sous uniforme et commandement belges. Aprs la
guerre, ils ont d se rjouir de ce que le haut commandement allemand
n'acceptait pas les demandes directes : c'est par les formations rexistes belges
qu'elles devaient passer. Parmi d'autres, le fait suivant nous claire sur les conceptions de certains officiers suprieurs : Prenzlau, le gnral Van den Bergen,
ancien chef d'tat-major gnral, accepta, la demande de l'autorit allemande
du camp, d'afficher l'ordre du jour suivant: (( Les officiers qui, sous rserve
d'une approbation par le Roi, souhaitent s'engager dans la Lgion Wallonie,
pourront s'adresser moi demain 15 heures )). L'expression sous rserve
d'une approbation par le Roi )) avait t ajoute par Van den Bergen lui-mme.
l'heure dite, 51 officiers belges se firent connatre auprs du gnral. S'ils ne
furent pas incorpors, c'est nouveau parce que de telles demandes devaient
transiter par Rex en Belgique. Mais ces officiers y taient bel et bien disposs.

Un service de liaison pour les prisonniers :


(( Mes penses sont pour vous ))
Le transfert vers le camp de Prenzlau, en mars 1941, avait enlev aux
officiers de carrire prisonniers tout espoir d'un rapatriement rapide. C'est
pourquoi 1'O.T.A.D. dcida, en Belgique, de mettre sur pied un service de
liaison qui irait visiter les prisonniers dans les camps. Dans la mme optique.
le roi Lopold avait pris l'initiative, au dbut de 1942. de former une dlgation de 1'O.T.A.D.. avec l'approbation du ministre allemand des Affaires
trangres. On la baptisa (( Commission 't Serclaes o. du nom de son chef, le
commandant comte 't Serclaes de Wommersom. Elle se composait, en plus de
lui. du major Theis, du lieutenant Andr de Callatay, fils d'un gnral, du
lieutenant-mdecin Van Doornick et de quelques autres encore. En juin 1942,
la Commission s'installa dans un htel chic de Berlin, 1'Adlon. De l, elle

rayonna de juin 1942 fin 1943 pour des visites rgulires aux Oflags et aux
Stalags 'O.
Officiellement, le gnral Keyaerts, chef de l'O.T.A.D., n'avait donn la
Commission 't Serclaes qu'une seule mission : s'informer sur, et si possible
amliorer, la situation matrielle et morale des Belges prisonniers de guerre
dans les camps allemands.
Toutefois, nous avons dj relev prcdemment que 1'O.T.A.D. avait aussi
des objectifs non dclars: crer des liens de confiance entre la Cour et les
officiers prisonniers et leur expliquer la politique de Laeken. Mais voil, la
confiance des jeunes officiers prisonniers envers le Roi avait t durement
branle par un vnement qui, pourtant, est gnralement clbr dans la
joie : le second mariage du roi Lopold III.
L'annonce de cet vnement heureux avait secou le camp d e Rotenburg
comme un norme choc. Par leurs pouses restes en Belgique, certains officiers
avaient certes eu connaissance de rumeurs sur les voyages que le souverain
avait effectus malgr sa captivit et sur les dners qui runissaient officiers
belges et allemands au Palais royal. De mme, le fait que 3.000 officiers belges
environ avaient pu rester en Belgique et y taient pays par 1'O.T.A.D. leur
inspirait d'amres penses. L-dessus, l'annonce du mariage du Roi avec
Liliane Baels fut, dans les camps, la goutte qui fit dborder le vase. Les jeunes
officiers surtout se souvenaient de cette carte que la Croix-Rouge leur avait fait
parvenir il y avait un an peine : sous le portrait du Roi, elle portait ces mots :
Mes penses sont pour vous )). Dans les baraquements, on arracha tous les
portraits du Roi et on les jeta par la fentre.
Il n'est donc pas surprenant que la dlgation de 1'O.T.A.D. ait, ensuite,
reu un mauvais accueil et mme un accueil menaant. On la suspectait d'tre
charge par la Cour d'espionner les officiers pour voir s'ils taient encore favorables au Roi. Le mot d'ordre tait : Les mouchards sont l ! Il est interdit de
leur adresser la parole ! )).
Invitablement, la Commission 't Serclaes eut, lors de ses visites dans les
camps, aborder des questions politiques. Et plus d'une fois, les questions
portant sur les sentiments des officiers prisonniers l'gard du Roi avaient t
rejetes comme peu, convenables. Mais on n'en restait pas aux questions. Lors
de ses visites dans plusieurs camps, le lieutenant de Callatay avait transmis aux
officiers des messages du Roi ou de Van Overstraeten. Il lui arriva mme de le
faire l'aide d'un gramophone et de disques. Dans ses rapports, la Commission
qualifia de (( rpublicaine l'attitude distante de quelques officiers. en croire
les rapports, la premire visite au camp de Lbeck fut une vritable catastrophe. Le 13 octobre 1942, les membres de la Commission furent accueillis par
une moiti environ des quelque cinquante officiers prsents aux cris de
(<vendus
et de (( tratres v . Curieusement, le gnral Van Overstraeten n'a
9. Camps pour officiers.
10. Camps pour soldats.

jamais communiqu ces rapports aux autorits belges d'aprs-guerre. Heureusement, nous avons pu retrouver ceux d'un membre de cette Commission, Andr
de Callatay. Ils nous apprennent que les reprsentants de 1'O.T.A.D. s'intressaient tout spcialement deux phnomnes : d'une part, aux manifestations
d'anti-royalisme rel ou suppos qui apparurent dans certains camps ; d'autre
part, aux groupements ouvertement royalistes crs dans les camps par des
officiers francophones et dont les tendances taient nettement de type autoritaire.

Les Servants du Roi


Le (<Cercle pour la Rnovation Nationale de Wanty, dj mentionn,
s'tait cr au camp de Rotenburg. Mais il n'tait pas unique en son genre.
Dans les autres camps aussi, s'taient crs des mouvements royalistes. Depuis
l't 1940, le camp de Tibor abritait quelques anciens scouts runis autour de
Lon Van der Beken, un avocat bruxellois qui avait occup des fonctions dirigeantes dans le mouvement des scouts catholiques francophones. De leurs
discussions naquit une ide : celle de transformer, aprs la fin des hostilits, le
mouvement scout en un seul mouvement national de la jeunesse qui regrouperait toute la jeunesse belge sous l'autorit directe d'un seul chef, de l'unique
guide : le Roi. Ou, comme l'exprimait Van der Beken, (( du chef bien-aim,
respect et accept par tous, dont les ordres devront tre excuts pour la seule
raison qu'ils manent de lui et que c'est lui qui commande )). C'est le souverain
en personne qui dsignerait les dirigeants de la jeunesse, lesquels ne seraient
directement et exclusivement responsables que devant lui. Le mouvement
devrait aussi tre totalement indpendant d'un parti, quel qu'il soit, mme du
parti unique. Dans cette optique, des clans virent le jour dans presque tous les
camps. En octobre 1941, ils prirent le nom de (<Cadets du Roi )). Lorsqu'en
1942, les Allemands interdirent l'uniforme scout en Belgique, les Cadets firent
marche arrire et certains d'entre eux dmissionnrent.
En juillet 1942, le major Bedoret cra Prenzlau un nouveau cercle, (<Les
Servants du Roi O , auquel seuls de jeunes officiers pouvaient adhrer. Comme
ses membres se recrutaient surtout parmi les Cadets du Roi, beaucoup d'officiers appartenaient la fois aux (<Cadets du Roi )) et aux (<Servants du Roi )>.
La Cour encourageait la cration de tels cercles ainsi qu'en tmoigne une lettre
du major Gierts, officier d'ordonnance du Roi, dont Bedoret donna lecture lors
de la runion inaugurale de son cercle. Le cercle de Bedoret connut un grand
succs : aprs 15 jours peine, il comptait dj 200 membres.
Selon certains officiers extrieurs au cercle, et (<mal informs O , selon Bedoret, le cercle tait une association secrte dont les objectifs politiques taient en
fait : 1) de se servir de la victoire allemande pour former en Belgique un gouvernement militaire et 2) d'offrir au Roi la direction de ce gouvernement.
Tout cela a t dmenti par Bedoret qui a admis toutefois : (( quant au ct

royaliste, il est certain que nous nous considrions comme profondment lis
par notre serment d e fidlit au Roi et d'obissance la Constitution et aux lois
du peuple belge o. En rponse aux critiques cites. le cercle changea de nom
aprs quelques semaines : il choisit celui d e <( La Flamme . qui tait aussi le
titre de son bulletin mensuel. Entre-temps. le nombre d e ses membres avait
atteint les 300. Quelques vocations d u contenu d e La Flamme suffisent
dcrire leur tat d'esprit. Ainsi. La Flamme d e mars 1943 parle du combat que
se livrent les parlementaires dans l'hmicycle : un combat o l'indignation cesse
d'exister ds qu'on passe le seuil du bar du parlement. Dans La Flamme de
dcembre 1943. il est question des problmes d e conscience angoissants qui se
poseront chacun lorsque. dans un conflit curant. l'arme. symbole d e la
nation. serait dresse pendant un certain temps contre cette nation ou du moins
contre une partie d e celle-ci. Et La Flamme d e se demander encore si chacun
tait prt obir aveuglment aux ordres. aussi durs qu'ils soient. de celui qui a
le sort d u pays dans ses mains (c'est--dire le Roi).
Aprs la guerre, tout cela sera vivement reproch Bedoret. un officier
de cavalerie indign qui, dans une note d e protestation. lui demandait si l'on
povait ainsi envisager d e sang froid l'hypothse d'une guerre civile )), le
gnral Keyaerts rpondit pourtant que les activits d e (( La Flamme taient
conformes au rglement d e l'arme. De mme. l'occasion d e la dissolution
de (<La Flamme le 24 octobre 1944. le gnral Van den Bergen avait. dans
un ordre du jour du camp, exprim sa reconnaissance aux dirigeants d e ce
cercle.

Des troupes de choc au service du Roi


Les ides que La Flamme traduisait si nettement, couraient depuis longtemps au sein d e certains cercles d'officiers belges. Pendant l't 1943, les
camps furent soumis une rorganisation et tous les officiers d e carrire furent
regroups Prenzlau. Et c'est vers ce camp que le centre d e gravit des mouvements royalistes se dplaa alors. En 1944, le lieutenant-colonel Wanty, que
nous connaissons dj comme fondateur du (( Cercle d e Rnovation Nationale O , y fonda en secret un cercle d'officiers dont quelques rares personnes
seulement connaissaient l'existence (parmi elles : le commandant du camp Van
der Veken, le gnral Van den Bergen, le lieutenant-colonel De Vijver et le
major Bedoret). Selon Wanty, l'objectif d e ce groupe consistait en ceci : en cas
de droute du IIIe Reich et dans la perspective d'une victoire allie. rapatrier au
plus vite un certain nombre d'officiers d e cavalerie. Ils seraient chargs de
maintenir l'ordre avant mme la retraite des Allemands vaincus et d e garantir
le retour du Roi, qui aurait entre-temps t emmen en Allemagne. Ce plan
tait minutieusement prpar. Le groupe savait que, dans une caserne allemande situe en face du camp, il trouverait des armes et des vhicules. Le
gnral Van Overstraeten, mis au courant grce l'pouse d e Wanty, fit parve-

13) Quelques membres du noyau


dur forme a i'interieur du
L.D.W.K. (debout gauche :
Frans Tack ; assis au centre :
Herman Verreydt).
(14) Prisonniers de Luckenwalde
en promenade.

nir au groupe une somme de 6.000 9.000 Reichsmark, confie Wanty pour
subvenir au ravitaillement pendant le (( raid o.
Pour l'excution du plan, on comptait sur la participation d'autres officiers
dont certains, dira Wanty, ignoraient mme qu'ils faisaient partie de la troupe
de choc prvue. Ils n'y seraient incorpors (( qu'au moment opportun 1). Tout
indique qu'un tel plan existait dj avant 1944 et que le lieutenant de Callatay,
membre d e la dlgation de l'O.T.A.D., y avait pris une part importante. Le
6 mai 1943, au cours de sa visite au camp de Fischbeck, de Callatay transmit
un message d u gnral Keyaerts au lieutenant Andr Haibe, responsable local
des (<Servants du Roi >) ainsi qu'au lieutenant Volckaerts. Dans son rapport
ultrieur, de Callata avait not : (<ils ont bien compris le message et agiront
dans ce sens )). Par la mme occasion, de Callatay avait constat que beaucoup
d'officiers avaient peur du communisme et demandaient si, en Belgique, on
avait prvu des mesures pour faire face cette menace. Lors d'une deuxime
visite d'A. de Callatay Fischbeck, Haibe lui fit rapport sur les prparatifs de
dpart d'une srie de jeunes officiers nergiques o. Selon Haibe, d'autres
contacts allaient encore tre pris de manire garantir, (<lorsque le moment
sera venu )), la participation au plan d'action de 400 officiers environ. Il demandait de Callatay d'autres instructions, notamment sur le moment o les officiers (( nergiques >) devaient entrer en action. L'existence et les objectifs de ce
plan ont t, dans leurs grandes lignes, confirms par un tmoignage d'aprsguerre devant la justice : celui, dat du 8 avril 1946, de Maurice Danse, substitut 1'Auditorat militaire en captivit, et qui sjourna lui aussi au camp de
Fiscbeck en 1943. Selon Danse, (( des officiers ont envisag le retour en Belgique, immdiatement aprs l'effondrement allemand, sous la forme de leur
mise la disposition personnelle du Roi dans un esprit de soumission
aveugle )). Danse ajoute qu'il russit dissuader Haibe d'agir ainsi en lui faisant
valoir qu'il risquait de trahir son serment d'officier en encourageant une violation de la Constitution et des lois belges.
Il est fort peu probable qu'en 1943, on ait voulu dsigner par rentrer en
Belgique >) une simple libration de captivit, d'autant moins qu'il est question
(<d'action lorsque le moment sera venu )>. Nous pouvons seulement supposer
que cela signifiait, conformment aux plans de Wanty, une action comprenant
le maintien de l'ordre et la protection du Roi. Selon Danse, en effet, les officiers prisonniers, (<y compris les membres des ' cercles royalistes ' et des partisans de la ' ptition Hitler ', taient extrmement patriotiques et pleins d'aversion pour les conceptions du nazisme D. l'gard des Allemands, ajoute-t-il,
leur attitude avait t (<exemplaire et mme, souvent, plus que courageuse 1).
Mgr Joseph Kempeneers, aumnier belge Fischbeck, a lui aussi tmoign du
fait que les rapports confidentiels de la Kommandantur locale dploraient
(<l'incorrigible incomprhension des prisonniers pour la grandeur de ce monde
nouveau que l'Allemagne va riger dans une Europe nouvelle >>.

Plans pour un coup d'tat ?


Tout incompltes qu'elles soient, les notes prises par de Callatay nous permettent d'entrevoir dans quelle mesure l'O.T.A.D. et la Cour taient informs
sur les mouvements royalistes dans les camps. Leurs responsables transmettaient rgulirement de Callatay des messages destins aux gnraux Keyaerts
et Van Overstraeten. sa demande, ils lui dirent aussi quels taient les officiers
royalistes et lesquels ne l'taient pas.
Callatay posait d'autres questions encore. Lors d'une visite Fischbeck, il
aurait interrog certains officiers pour savoir combien de militaires de carrire
seraient, leur retour en Belgique, prts suivre le Roi, mme si le Souverain
agissait l'encontre de la Constitution. Seuls quelques initis taient au courant. Si de Callatay a pos ces questions, on peut supposer que ce n'est pas de
sa propre initiative mais bien la demande de ses suprieurs et mandants, par
exemple du gnral Van Overstraeten ou du Roi lui-mme.
Or ces questions avaient de srieuses implications : agir l'encontre de la
Constitution, cela pouvait signifier la disparition de la dmocratie parlementaire, le Roi exerant aussi le pouvoir lgislatif. La question a-t-elle rellement
t pose et, si oui, l'instigation de q u i ? On ne le sait pas avec certitude.
Toutefois, nous avons signal que les responsables des mouvements royalistes
des camps se demandaient si, en Belgique aussi, des mouvements existaient
pour contrer les (<forces subversives o. Sous-entendu : le cas chant, ils s'en
occuperaient eux-mmes. juste titre, on est amen penser que, si les circonstances l'avaient .prescrit, les officiers en question auraient pu fouler aux pieds la
Constitution du pays. Les plans du cercle Bedoret allaient d'ailleurs dans ce
sens. Tout indique que des mouvements comme (< Les Cadets du Roi ou (( Les
Servants du Roi )) avaient des activits plutt innocentes mais, qu' ct d'eux
et partiellement en leur sein, existaient des groupes qui allaient bien au-del
des activits scoutes.

La Rsistance ? Une folie !


C'est avec apprhension que bien des officiers avaient attendu, durant l't
1943, leur transfert au camp de Prenzlau qu'ils surnommaient le camp des
gnraux 1). Et l'attitude de ces gnraux tmoignait, en effet, d'un esprit de
caste: ils se tenaient l'cart des nouveaux-venus et avaient organis un
march noir approvisionn par les colis spciaux de la Croix-Rouge auxquels ils
avaient droit. Les jeunes officiers jugeaient que l'attitude de ces suprieurs tait
bien dfaitiste : ainsi, ils saluaient militairement des officiers subalternes allemands, alors que, selon les rgles, un gnral belge ne doit ce salut qu'au Roi.
Toutefois, le dfaitisme ne venait pas seulement des gnraux. La dlgation de 1'O.T.A.D. avait, elle aussi, donn des instructions officielles qui prescrivaient tout le contraire d'une rsistance. Car affirmer qu'<<au sujet de l'attitude

des officiers vis--vis d e la collaboration, il n'y a aucune directive officielle et


que (( chacun doit agir d'aprs sa conscience )), peut difficilement tre interprt
comme un encouragement l'esprit de rsistance.
De son ct, de Callatay, membre de cette mme dlgation de 1'O.T.A.D..
parlant quelques officiers en 1943 encore, avait affirm que la Cour s'en
tenait sa politique neutraliste d'avant-guerre, ce qui revient dire que la
Belgique n'tait plus en guerre avec l'Allemagne. L'O.T.A.D., ses dirigeants et
ses mandants taient d'ailleurs particulirement mal vus par les responsables
belges d e la Rsistance, par le gnral Ivan Grard, par exemple, qui commanda l'Arme Secrte pendant toute une priode. Ce chef de la Rsistance a
crit que les militaires belges taient bien persuads que la cration de
1'O.T.A.D. avait t l'occasion rve pour faire revenir en Belgique le gnral
Keyaerts, ami intime du gnral Van Overstraeten. Aprs la guerre, trois responsables de la rsistance arme ont accus 1'O.T.A.D. d'avoir prch le dfaitisme pendant l'occupation, d'avoir interdit aux militaires belges d'entrer dans
la Rsistance et d'avoir constitu des dossiers contre les officiers rsistants.
Certains militaires et rsistants belges ont mis en cause non seulement la personne de Keyaerts mais aussi son attitude vis--vis d e la Rsistance. Ainsi, en
mars 1943, Keyaerts aurait affirm Grard qu'il considrait la rsistance
arme comme <( une folie )). Selon Grard, tout le monde savait que Keyaerts et
le colonel Bastin, chef des groupes militaires d e rsistance, ne pouvaient pas se
sentir. Bastin oprait en accord avec le gouvernement belge d e Londres tandis
que Keyaerts s'appuyait sur ceux qui soutenaient mordicus que la guerre tait
finie, que le gouvernement belge de Londres n'existait plus et que seuls le
Secrtaire Gnral (note de l'uuteur : Plisnier, aux Finances) et le Roi donnaient
les ordres o.
))

((

O.T.A.D. ? Stop, fini ! H

Le 7 janvier 1944, les chefs d e l'O.T.A.D. furent arrts par les Allemands
et incarcrs au camp d e Prenzlau. Selon certains officiers prisonniers, Keyaerts
et Goethals avaient eux-mmes demand leur arrestation von Falkenhausen,
le commandant militaire allemand, afin, et peut-tre sur les conseils d e la Cour,
de redorer un peu le blason de l'O.T.A.D. auprs d e la Rsistance. Selon la
direction d e l'O.T.A.D., cette dportation vers Prenzlau serait venue sanctionner
les activits clandestines de rsistance qu'elle aurait menes pendant trois ans.
Mais alors, si vraiment ils ont particip la Rsistance, on peut se demander
pourquoi Keyaerts et Goethals. ont t dports vers un camp pour prisonniers
de guerre et non vers un camp d e concentration comme les autres militaires
arrts pour faits d e rsistance. D'ailleurs, l'arrestation d e ces dirigeants de
I'0.T.A.D. se fit sans intervention de la Sret allemande (la Sicherheitspolizei)
et on leur laissa tout le temps voulu pour boucler leur valises. Avant de monter
dans le wagon de premire classe qui les emmenait en Allemagne, Keyaerts et

Goethals avaient autoris le commandant Tilmans prendre contact avec les


autorits belges de Londres. Et. surtout, ils lui ordonnrent de mettre fin. compltement et dfinitivement, aux activits de l'O.T.A.D. (<(Stop ! Fini O ) .
Grard. un des responsables de la Rsistance, a pu constater qu'avec le dpart
de Keyaerts et de Goethals. c'est le principal frein la Rsistance belge qui
disparaissait et que les autres membres de 1'O.T.A.D. se mirent alors avoir des
changes avec les milieux de la Rsistance belge.
leur arrive Prenzlau, Keyaerts et Goethals reurent d'ailleurs un
accueil pour le moins peu enthousiaste. Selon le tmoignage d'un officier alors
prisonnier Prenzlau, (( ils furent hus comme des tratres qui. pendant quatre
ans, s'taient planqus dans un fromage Bruxelles )).

La politique du moindre mal ?

Le moins que l'on puisse dire, c'est que 1'O.T.A.D. n'a gure encourag la
rsistance parmi les militaires. Selon les dclarations du gnral Grard.
Keyaerts, s'il avait stimul un tel esprit, n'aurait plus os regarder von Falkenhausen dans les yeux. Cela confirme nouveau que la politique du moindre
mal a aussi t celle de la moindre rsistance. Mais il y a plus ...
Un adjudant de carrire belge, qui pendant quelques mois avait servi
1'O.T.A.D. Bruxelles, tait all consulter ses suprieurs, le colonel Goethals et
le gnral Van Daele : que pensaient-ils de son intention de se joindre au premier contingent de volontaires wallons qui partait le 8 aot 1941 pour le front
de l'Est ? Le gnral Van Daele lui rpondit que c'tait une excellente ide que
d'aller sur le front de l'Est combattre <( pour le bien de la Belgique o. Et le
colonel Goethals d'ajouter que les Allemands allaient certainement gagner la
guerre.
Selon le major Franz Hellebaut, 1'O.T.A.D. aurait eu la mme attitude peu
dissuasive face au dpart de militaires belges pour le front de l'Est. Nous lui
laissons l'entire responsabilit de cette affirmation, lui qui est le fils et le petitfils de deux lieutenants-gnraux de l'arme belge qui furent aussi ministres de
la Dfense Nationale. En juillet 1944 encore, aprs quatre ans de captivit au
camp de Prenzlau, cet officier de carrire partait au front de l'Est pour tenir la
promesse faite un autre officier belge, Lucien Lippert, qui commandait la
Lgion Wallonie : s'il tombait, Hellebaut prendrait sa place. Lippert tomba
Tcherkassy, en Russie, et Hellebaut respecta sa promesse. Incorpor la Sturmbrigade S.S. Wallonie. le major Hellebaut revint en Belgique pour un cong de
deux semaines, quelques mois peine avant la libration. Il s'adressa alors
1'O.T.A.D. pour demander un cong sans solde de six mois. Les successeurs de
Keyaerts et de Goethals le lui accordrent sans la moindre difficult avec,
mme. une prolongation possible de six mois. En outre, les services de
1'O.T.A.D. lui prcisrent qu'il gardait ses droits l'avancement et que, s'il
avait opt pour un autre type de cong, il aurait bnfici d'autres avantages

encore. Au moment de prendre sa lourde dcision, Hellebaut a considr


comme une approbation le fait que l'O.T.A.D., en juillet 1944 encore, lui ait
accord un cong sans solde de six mois pour rejoindre le front de l'Est.

Les bateliers de la Volga


L'volution de la guerre avec ses hauts et ses bas avait le mme retentissement et agitait tout autant les esprits dans les camps d'officiers en Allemagne
que dans le reste de la population. partir de la fin 1943, de jeunes officiers de
Prenzlau captaient clandestinement la B.B.C. Chaque jour, vers les deux heures,
on donnait lecture, au lavoir, d'un communiqu rdig partir des informations anglaises. Les officiers pro-anglais notaient le nom des absents sur leur
liste noire. De leur ct, ceux qui n'taient pas pro-anglais notaient le nom de
ceux (( qui leur gchaient la vie o. Le major Hellebaut affirme qu' Prenzlau
(<on mouchardait dans tous les coins )>.
En mars 1945 encore, Hellebaut, alors Sturmbannfhrer de la Waffen-S.S.,
s'tait rendu au camp de Prenzlau qui, l'poque, n'tait plus spar du front
que par 30 km peine. Par amiti pour ses anciens collgues, les officiers belges, il voulait les sauver des Russes et les transfrer vers l'Ouest. Dbarqu chez
le commandant allemand, il put constater que les choses avaient bien chang.
Le commandant lui dit qu'il voulait bien envoyer les officiers belges vers
l'Ouest mais que ceux-ci avaient garni tout le camp de drapeaux rouges et ne
cessaient de chanter (<Les Bateliers de la Volga )> pour saluer l'avance de
l'Arme Rouge. Un un, Hellebaut fit venir cinq officiers (( amis dans un
petit bureau pour leur proposer de partir avec lui vers l'Ouest. Mais en passant
le seuil de la porte, ces officiers ragirent comme si Hitler en personne tait
devant eux. (<Ah non, Franz, pas question ! dirent-ils indigns avant de quitter aussitt le baraquement sans mme donner Hellebaut l'occasion de
s'expliquer. Lorsque les soldats sovitiques furent arrivs tout prs de Prenzlau,
les gardiens du camp donnrent le choix aux deux mille officiers belges prsents : partir vers l'Ouest ou attendre sur place l'arrive des Russes. Selon
Danse, substitut 1'Auditorat militaire et prisonnier , Prenzlau l'poque, les
malades et les plus gs (et parmi eux les gnraux) restrent dans les camps.
Selon Hellebaut, plusieurs centaines d'officiers, jeunes pour la plupart, se joignirent, sans gardiens, aux S.S. flamands et wallons car il y avait des centaines
de kilomtres faire, le plus souvent pied, avant d'atteindre le front l'Ouest.
Jef Franois, Obersturmfhrer " dans la division S.S. Langemarck, rapporte
qu'un des officiers belges en partance lui dclara alors : (<Plutt partir vers
l'Ouest que de tomber aux mains des bolcheviques )).
Selon les anciens du front de l'Est, beaucoup d'officiers avaient des monceaux de provisions de bouche, de cigarettes, de beurre, de chocolat, de vrai
11. Lieutenant,

caf, bref, toutes sortes de merveilles dont ils n'avaient, eux, plus qu'un lointain
souvenir. Danse affirme : (( ... pour multiplier et conserver en cours de route le
nombre des valides, les colis reus au camp (note de l'auteur: de Prenzlau),
mais qui depuis des mois ne nous taient plus distribus, nous furent brusquement remis tous ensemble. Et il est possible que sur les routes, les lgionnaires
belges (note de l'auteur: de la Waffen-S.S.) que nous rencontrmes furent
blouis par cette abondance i ) . Selon Danse encore, bien des officiers belges ont
(( effectivement pris en piti ces jeunes
belges dvoys, dconfits, humilis,
affams et qui, pensions-nous, allaient mourir sans gloire. Mais, ma connaissance, aucun d'entre nous n'a accept d'eux aucune aide i ) . Ces propos sont en
contradiction avec des dclarations rcentes de Jef Franois qui a ajout : <( Ces
officiers, parmi lesquels beaucoup avaient un grade lev, se montraient trs
amicaux. Plusieurs ne cachaient pas ieur admiration pour nos garons. Il n'y
avait pas l'ombre d'une attitude hostile i ) .
Des prisonniers wallons venant d'un Stalag des environs de Konigsberg
tombrent sur une section de la Lgion Wallonie et taient disposs entrer
dans les rangs de la Waffen-S.S. Ils revtirent mme l'uniforme allemand ... tout
en gardant leur calot belge. Mais pour eux l'heure n'tait plus au combat. Les
Russes avaient dj pris Berlin et il ne restait d'Hitler qu'un petit tas d'ossements calcins. Les officiers belges rests Prenzlau pour attendre l'arrive des
Russes furent effectivement librs par eux. Ils eurent presque faire le tour du
monde pour regagner leurs foyers : par train vers Odessa en Russie et par
bateau jusqu'au Caire puis jusqu'a Marseille, avant d'arriver finalement en
Belgique au terme d'un interminable priple.
Pour des dizaines de milliers de prisonniers de guerre en Allemagne, la fin
des combats marquait la fin d'annes de captivit et d'arrachement tout ce
qui leur tait cher. Il y eut partout une explosion de joie. Pour les gardiens
allemands les perspectives taient, par contre, moins rjouissantes.
Tous comptes faits, les ides d'Ordre Nouveau n'avaient fait qu'un nombre
restreint d'adeptes parmi les officiers belges prisonniers ainsi qu'en tmoigne le
texte qu'on vient de lire. Dans leur grande majorit, les officiers s'en taient
tenus l'cart, tout comme d'ailleurs les autres prisonniers belges. Il reste
esprer qu'un jour leur histoire eux sera crite, elle aussi.

Liste des abrviations et glossaire de la


terminologie allemande et nerlandaise

La liste cidessous reprend les abrviations principales de l'ouvrage ainsi que les termes
allemands et nerlandais les plus frquents.
Abwehr : Service d'espionnage et de contre-espionnage de la Wehrmacht.
A.C.V.W. : Algemeen Christelijk Verbond van Werkgevers (A.P.I.C. dans la partie francophone du

pays).
Algentene S.S.-Vlaanderen : mouvement national-socialiste en pays flamand, devenu, fin 1941, la

milice de la DeVlag.
A.P.I.C. : Association des Patrons et Ingnieurs Catholiques (A.C.V.W. en Flandre).
Aussenstelle : service local. dcentralis.
A~isn~iirtiges
Amt : ministre allemand des Affaires trangres.
Bund der Flamenfreunde : Ligue des Amis de la Flandre. fonde Berlin en 1930.
C.C.I.: Comit Central Industriel. organisation patronale (portait. en Flandre. le nom de Centraal
Nijverheidscomit).
Deutsch-Belgische Gesellschaft : association germano-belge.
DeVl rig : Deirtsch-Fl6mische A rbeitsgemeinschaft/ Duitsch- Vlaamsche A rbeidsgemeenschap, Commu-

naut de travail germano-flamande.


De Vlcrg : journal de la DeVlag.
Dienststelle : service.
Dincrso : (adjectif) solidariste national thiois.
Frontpartij: parti cr aprs la premire guerre mondiale partir du mouvement frontiste des
soldats flamands.
Ga11: rgion. province.
Gcri~leiter: dlgu du parti nazi dans un gau. sorte de gouverneur.
Gestccpo : Gehein~eStac~tspolizei.police secrte d'tat.
Jong Dinaso : Jeunesse du Verdinaso.
L.D.W.K. : L~iitencrntDe Winde-Kring. cercle nationaliste puis national-socialiste flamand parmi les
officiers prisonniers.
Militiirverwerlt~~ng
: Administration militaire (dans les pays occups).
N.B.V. : Nationale Bond Vlaanderen, tentative d'Henri de Man de cration d'un mouvement politique. concurrent du V.N.V.
N.S.D.A.P. : Nationalsozialistische Deursche Arbeirspartei. Parti national-socialiste des travailleurs
allemands c'est--dire le parti nazi.
Oherfiiltrer : grade d'officier allemand sans quivalent dans I'arme belge.
Oflag : Offizierenlager. camp de prisonniers pour officiers.
O.K.H. : Oberkommando des Heeres. haut commandant de I'arme de terre allemande.
O.K.W. : Oberkomn~andoder Wehrmacht. haut commandement de l'arme allemande.
O.T.A.D. : Office des Travaux de l'Arme Dmobilise. organisme cr pendant l'occupation par
les autorits belges pour rgler les yroblmes des militaires mais aussi pour les rassembler.

P.O.B. : Parti Ouvrier Belge, futur P.S.B.


Promi : Propagandaministerium, ministre allemand de la Propagande.
Propugundu Abteilung : section de propagande (dans les pays occups).
Reichsfhrer und Chef der deutschen Polizei : chef suprme de la S.S. et de la police allemandes.
R.S.H.A. : Reichssicherheitshauptamt. Administration centrale de la sret qui coiffait la SIPO et le
S.D.
S.A. : Sturmahteilung. section d'assaut, troupe de choc du N.S.D.A.P.
S.D. : Sicherheitsdienst, service de sret et de renseignements secrets de la S.S.
SIPO : Sicherheitspolizei. police S.S.
Sonderfhrer : officier spcialis dans une matire civile (conomie, culture...).
S.S. : Schutzstaffel. section de protection.
S.S.-Brigadefhrer : gnral de brigade S.S.
Stalag : Soldatenlager, camp de prisonniers pour soldats.
Strtrnlhannfhrer : chef de bataillon correspondant celui de Major dans la Wehrmachi.
U.T.M.I. : Union des Travailleurs Manuels et Intellectuels, syndicat unique pendant l'occupation.
Verdinaso : Verbond van Dietsche Nationaal-Solidaristen, groupement des solidaristes nationaux
thiois. Le mouvement << thiois s ou <( grand-nerlandais )) songeait un regroupement des
peuples nerlandophones (Pays-Bas, Flandre et Nord de la France).
V.E.V. : Vluon~sEkonomisch Verhond. organisation patronale flamande.
Vl(~(inlseWacht : Garde flamande. sorte de gendarmerie auxiliaire. projet de noyau d'une nouvelle
arme belge.
V . N . V . : Vlaarnsclt Nationaal Verbond, parti nationaliste flamand cr en octobre 1933.
V.O.S. : Vlarinu Verbond van Oudstrijders, fdration des anciens combattants flamands.
Vrijwillige Arheidsdienst voor Vlaanderen : Service volontaire du travail pour la Flandre.
Wu[fiin-S.S. : arme S.S.

Sources consultes

1. Sources non publies


Documents venant des archives suivantes :
Archives gnrales du Royaume, Bruxelles.
Archief en Museum voor het Vlaams Cultuurleven, Antwerpen.
Auditorat Gnral, Bruxelles.
Centre de Documentation Historique de l'Arme, Bruxelles.
Ministre de la Sant, Service des Victimes de guerre.
Centre de Recherches et d'tudes Historiques de l Seconde Guerre Mondiale, Bruxelles.
Bundesarchiv, Koblenz.
Institut fr Zeitgeschichte, Mnchen.
Politisches Archiv, Bonn.
Archives personnelles de Luc Delafortrie, Michel Tommelein, Frantz Van Dorpe, Herman Verreydt.

2. Publications
Archives britanniques concernant l'histoire de Belgique en 1940, Courrier hebdomadaire du CRISP,
no 526-527, 18.6.1971.
BALACE,Francis, 1979. Fascisme et catholicisme politique dans la Belgique francophone de l'entredeux guerres, in : Handelingen van het XXXIIe Vlaams Filologencongres, pp. 146-164.
IDEM,1981. Psychologie de l'officier belge face la dfaite, juin 1940-automne 1941, in : Actes du
Colloque d'Histoire militaire belge, pp. 339-36 1.
BALTHAZAR,
Herman, 1974. Henri de Man dans la 'rvolution avorte ', in : Cahiers Vilfredo Pareto,
tome XII, pp. 197-215.
CLAEYS-VANHAEGENDOREN,
Mieke, 1972. Hendrik De Man, een biografie, Antwerpen, De Nederlandsche Boekhandel.
DANTOING,
Alain, 1978. La hirarchie catholique et la Belgique sous l'occupation allemande, in :
Revue du Nord, LX, pp. 31 1-329.
DE BRUYNE,
Arthur, s.d. Joris van Severen, droom en daad, Zulte, Uitg. Oranje.
DE JONGHE,Albert, 1972. Hitler en het politieke lot van Belgi, Antwerpen, De Nederlandsche
Boekhandel.
DEFOORT,
Eric, 1978. Charles Maurras en de Action Franaise in Belgi, Brugge, Orion.
P., et OOMS,A., s.d. La Belgique sous les nazis, Bruxelles, ditions universitaires,
DELANDSHEERE,
4 volumes.
Dossier question royale. Courrier hebdomadaire du CRISP, no 646, 24.5.1974.
DUVIEUSART,
Jean, 1975. La question royale, Bruxelles, d. du CRISP.
ELIAS.Hendnk J., 1969-1972. 25 jaar Vlaamse Beweging, Antwerpen, De NederlandschBoekhandel, 4 volumes.

ETIENNE,
Jean-Michel, 1968. Le mouvement rexiste jusqu'en 1940, Paris.
Jos et GERARD-LIBOIS,
Jules, 1971. L'an 40, Bruxelles, ditions du CRISP.
GOTOVITCH,
GERARD.Ivan, 1962. Arme Secrte, La Renaissance du Livre.
GUTT,Camille, 1971. La Belgique au carrefour, Paris, d. Fayard.
KEMPENEERS.
Joseph, 1946. La Vie dans un Oflag, Gembloux, d. Duculot.
LECLEF,chanoine, 1945. Le Cardinal Van Roey et l'occupation allemande en Belgique, Bruxelles, d.
Goemaere.
LOVENS,Maurice, 1975. L'effort militaire de guerre du Congo belge. Cahiers du CEDAF, no 6.
MARTIN,Dirk, 1980. De Duitse vijfde kolonne 1936-40, in : Belgisch Tijdschrift voor Nieuwste
Geschiedenis, nr. 1-2, pp. 85-1 19.
MESNIL,Christian, 1978. La question royale, Bruxelles, d. J.M. Collet.
PAPELEUX,
Lon, 1980. Les silences de Pie XII, Bruxelles, d. Vokaer.
PIRENNE,
Jacques, 1975. Mmoires et notes politiques, Verviers, d. Andr Grard.
PROVOOST,
Guido, 1977. Vlaanderen en het militair-politiek beleid in Belgi tussen de twee wereldoorlogen. Davidsfonds.
IDEM, Ward Hermans, Antwerpen, Rockox-uitgaven.
Res Publica, 1978, nr. 1 (Enkele aspekten van het optreden van Leopold III tijdens de bezetting).
Recueil de documents tabli par le secrtariat du Roi, 1950.
SCHEPENS.
LUC. 1970. Dagboek van een politiek conflict, Tielt, Lannoo.
STENGERS,
Jean, Lopold III et le gouvernement. Les deux politiques belges de 1940, Gembloux, d.
Duculot.
VAN DOORSLAER,
Rudi, 1975. De Kommunistische partij van Belgi en het Sovjet-Duits niet-aanvalspakt. Brussel, F. Masereelfonds.
VAN HAVER.Griet, 1979. Katholieken in Vlaanderen tussen demokratie en fascisme, 1935-1940, in :
Handelingen van het XXXIIe Vlaams Filologencongres, pp. 125-146.
VAN LANGENHOVE.
Fernand, 1972. La Belgique et ses garants, l't '40, Bruxelles Acadmie Royale
de Belgique.
VANWELKENHUYZEN,
Jean, 1979. Neutralit arme, Bruxelles, La Renaissance du Livre.
IDEM.1982. Les avertissements qui venaient de Berlin, Gembloux, d. Duculot.
Rapport de la Commission d'enqute, 1947 (Question royale).
Vos, Louis, 1975. Ideologie en idealisme. De Vlaamse studentenbeweging te Leuven in de periode
tussen de twee wereldoorlogen. in : Belgisch Tijdschrift voor Nieuwste Geschiedenis, VI, nos 3-4,
pp. 263-328.
WILLEMSEN.
Arie W.. 1969. Het Vlaams-nationalisme 1914-1940. Utrecht, Ambo.
WULLUS-RUDIGER,
J.. 1950. Les origines internationales du drame belge de 1940, Bruxelles, d.
Vanderlinden.
IDEM.s.d. En marge de la politique belge 1914-1956, d. Berger-Levrault.

Photos
Archevch de Malines.
Archief en Museum voor het Vlaamse Cultuurleven, Antwerpen.
Archives Gazet van Antwerpen.
Archives Het Laatste Nieuws.
Archives De Dag.
Archives La Meuse.
Alexis - Bruxelles.
Archives Kessels.
Archives Michel Tommelein.
Michel Brelaz, Genve.
Auditorat Gnral. Bruxelles.
F. Balace. Lige.
Lon Degrelle. Madrid.
Famille 't Serclaes de Wommersom.
Agence Belga.

Agence Van Parijs.


Nestor Grard.
Service Historique de l'Arme, Bruxelles.
Marcel-Henri Jaspar. Bruxelles.
Inbel, Bruxelles.
Muse Royal de l'Arme, Bruxelles.
Muse Royal de l'Afrique Centrale, Tervuren.
Famille Mayence. Mont-sur-Marchienne.
Muse de la Dynastie, Bruxelles.
Centre de Recherches et d'tudes Historiques de la Seconde Guerre Mondiale, Bruxelles.
Photo News.
Famille Pierlot, Bruxelles.
Famille Richard, Bruxelles.
Frantz Van Dorpe. St.-Niklaas.

Interviews
R.P. Willem Aerts s.j. (12/2/81), Nic Bal (7/12/81), Francis Balace (23.09.80), Jaak Basijn (7.9.76,
5.3.81). Albert Bijtebier (4.8.80), Robrecht Boudens (20.9.80), Jan Brans (2.9, 11.9.80), Lode Claes
(3.9.80). Albert Deckmijn (14.1.76, 5.3.76, 12.7.77, 14.8.80), Lon Degrelle (8-9.11.80), Albert De
Jonghe (4.1 1.80, 10.9.81, 9.10.81). Luc Delafortrie (12.3.76, 27.8.80), Gust De Muynck (23.10.81,
5.1 1.81). August De Schrijver (3.4.81, 10.4.81), Mgr Dessain (9.5.81), Gaston Eyskens (15.1.81). Jos
Fontaine (19.3.81). Jef Franois (2.5.75, 23.2.76, 28.8.80), JO Grard (27.5.81). Ren Goris (23.7.80),
Jos Gotovitch (9.1.8 1). Franz Hellebaut (3.6.8 1, 11.6.8 1, 18.6.8 1). Jeroom Inghels (6.3, 12.3.81), Pol
Le Roy (6.5.75). Leo Magits (30.10.81), Dirk Martin (4.10.80), A. Mast (15.1.82), Lo Moulin
(1.9.80). Maurits Naessens (25.8.80). Lutz Pesch (22.12.81). Robert Poulet (30.1.81), Guido Provoost
(24.6.81). Lowie Reekmans (28.8.81), Walther Reusch (3.9.76), Hubert Rombauts (15.5.81), Fritz
Scheuermann (23.12.80). Jan Servaes (10.9.80). Jean Stengers (18.9.80), Franz Thedieck (23.12.81).
Michel Tommelein (7.6.76). Jozef Van Bilsen (21.8.80). Michiel Vandekerkhove (6.4.81). Frantz Van
Dorpe (14.2.77. 30.3.77, 22.8.80). Maurits Vanhaegendoren (2.12.81), Pierre van Outryve d'ydewalle
(24.9.80). Emile Wanty (17.7.78, 26.9.80).

Index des noms de personnes

Les noms de Lopold III et d'Hitler n'ont pas t retenus dans l'index.

ABETZ,
Otto, 28, 29, 37, 42, 88, 128.
ADAM,Armand (colonel). 168.
ALBERT
ler (roi), 3 1.
ANSEELE,
Edward. 125, 131.
ANSIAU.
Pierre, 39.
BAELS,
Liliane (princesse), 93, 136, 141, 170.
BARNICH.
Georges, 85.
BASTIN.
Jules (colonel), 176.
BASYN.
Jacques, 94.
BAUCHAU,
Henri, 42.
BAUDOUIN
(roi), 134, 141, 144.
BECK.Ludwig, 59.
BEDORET,
douard (major), 154, 17 1, 172.
BEKAERT.
Lon, 12, 82, 94, 96, 107, 113, 114,
119.
BELL,Heinrich, 48.
BERGER.
Gottlob. 62, 63. 64.
BERNIER.
Henri, 46.
BERRYER.
Joseph, 36, 70, 72, 73, 79.
BERRYER,
Paul, 36.
BESSEM,
Piet, 1 19.
BEST,Werner. 22.
BEYAERT.
Louis, 12.
B I ~ E B I EAlbert,
R,
130.
BISSCHOP
(dr), 169.
BLOCK,
Georges, 48, 50.
BLUME,
Isabelle. 42.
BOCKAERT.
Amaat. 11, 14, 119.
BOON,Jan. 44.
BORGINON.
Hendrik, 13.
BORMS.
August, 11, 14, 18, 22, 29, 59.
BRANS.
Jan. 126, 152.

BREYNE,
Marcel Romeo, 146, 147, 153.
BRIEVEN,
E. F., 119.
BROUCKE,
Odilon, 146.
BRUWIERE,
H., 119.
CALLEWAERT,
Jules (Pre), 101, 102, 158.
CAMU,Louis, 12, 39, 49, 53, 54, 130.
CAMU,MmeLouis, 53.
CAPELLE,
Robert (comte), 73, 74, 80, 81, 85,
88, 90, 94, 96, 98 A 101, 109, 129, 135.
CEURREMANS,
Karel, 125.
CHARDOME,
Lambert (colonel), 43.
CHARLES
(prince), 134, 136, 138.
CHURCHILL,
Winston (sir), 135.
CIANODI CORTELLAZZO,
Galeazzo, 26, 28.
CLAES,Lode, 82, 126.
CLAES,
Victor, Polydore (commandant), 162.
CLEMENS,
Ren (lieutenant de rserve), 169.
COENEN,
L., 126.
COENS,Edward, 129.
COLIN,Paul, 40.
COLLARD,
Lo, 143.
COOL,August, 113.
COPPENS,
Walter (gnral), 153.
CORNIL,
Lon, 82.
COSTIMA,
Peter, 146.
COUP,Fernand, 128.
CRACCO,
Willy (chanoine), 12, 122.
CROONENBERGHS,
Mathieu, 96.
CUSTERS,
Jozef, 124.
DAELS,Frans, 14, 124.
DAMAN,
M., 130.

DANNEELS,
Jules (commandant), 161
DANSE,Maurice, 174, 179.
D'ASPREMONT-LYNDEN,
Charles, 29, 37, 44.
D'ASPREMONT-LYNDEN,
Guy, 46.
DAVIGNON,
Jacques (vicomte), 32, 45, 52, 54,
70, 74, 80, 89, 90, 92, 94, 99.
DAYE,Pierre, 28, 40, 42, 88, 90, 92, 100, 128.
DE BAILLET-LATOUR
(comtesse), 53.
DE BECKER,
Raymond, 34, 37,42, 131.
DEBEUCKELAERE,
Adiel, 20.
DE BRUYNE,
Edgard, 34, 80, 85, 110.
DE CALLATAY,
Andr (lieutenant), 154, 169,
170, 171, 174, 175, 176.
DE CARTIER
DE MARCHIENNE,
mile (baron),
105.

DECKERS,
Flix, 152.
DECKERS,
Jupp, 24.
DECKMIJN,
Albert, 112, 113.
DECLERCQ,
Richard, 125, 126.
DE CLERCQ,Staf, 11, 13, 14, 16, 17, 18, 20, 29,
63, 101, 158, 159, 160, 165.
DE CROY,Madeleine (princesse), 44.
DE CROY(princes), 12, 66.
DEFAUW,
Dsir, 34.
DE FEYTER,
Karel, 124.
DE FOY,Robert, 38, 47, 48, 63.
DEFRAITEUR,
Raoul (major), 145, 167.
DE GOEYSE,
Mon, 128.
DE GRAVE,130.
DEGRELLE,
Lon, 13, 19, 25 30, 34, 42, 43,
44, 56, 57, 61, 62, 63, 73, 84, 88, 100, 116,
128, 154, 166, 168.
DE GRUNNE,
Eugne, 38.
DE GRUNNE,
Guillaume, 53.
DE GRUNNE,
Xavier, 26, 38, 166.
DE HEMPTINNE,
Flix (Mgr), 102, 108.
DE HEN,Jules, 15, 24, 146.
DEHOUSSE,
Femand, 143.
DE JONGHE,Albert, 67, 86.
DE KERCHOVE
DE DENTERGHEM,
Andr, 33,
34.
DE KINDER,Franois, 74.
DE KRAH,Jbseph (gnrai), 147.
DE LANGHE,Jozef, 39.
DE LAUNOIT,Paul (baron), 29, 39, 44, 45, 47,
80, 95, 140.
DE LAVELEYE,
Victor, 42.
DELBOUILLE,
Maurice, 125.
DE LEEUW,Joris, 129.
DELFOSSE,
Antoine, 80, 85, 90, 93, 114.
DE LIMBOURG-STIRUM,
Thierry, 12.
DELVO,Edgar, 63, 128, 133.
DELWAIDE,
Leo, 159.

MAN,Henri, 12, 34, 35, 38, 42. 49, 53, 68,


69, 70, 73, 77, 78, 81, 88, 89, 93, 98, 100,
110, 113, 115, 120, 121, 122 133.
DE MAN,Julien (lieutenant-colonel), 161.
DE MERODE,
Amaury (prince), 139.
DE MEYER,Valeer (sous-lieutenant), 147.
DENDAL,Charles (colonel), 169.
DE NEVEDE RODEN,Max (lieutenant-gnral),
147, 152.
DENHAENE,Edgar, 125, 126.
DENIS,Jean, 26.
DENIS,Henri, 68.
Filip, 124.
DE PILLECIJN,
DE RENESSE
(vicomte), 12.
DERIJCKE,
Gaston, 40.
DE RIJCKE,Marinus, 125.
DE ROOVER,
Marcel, 45, 47.
DE SCHRINER,Auguste, 90.
DE SMIDT,Andreas (capitaine), 161.
DE STAERCKE,
Andr, 82, 107.
DE STAERCKE,
Auguste, 40.
DE STAERCKE,
Roger, 40.
DEVZE,Albert, 69, 70, 78, 80, 85, 110.
DE VIJVER,Ren (lieutenant-colonel), 172.
DE VLEESCHAUWER,
Albert, 72, 73, 74, 93, 102,
104, 105, 106, 108, 109, 143, 144.
DE VRIES,David, 126.
DE WINDE,Jules (lieutenant), 151.
DE WINTER,mile, 63.
DIDIER,douard et Lucienne, 34, 37, 42, 122,
128, 133.
DIERCKX,
Octave, 80, 101.
DIETRICH,Otto, 25.
DUBOIS,Karel (chanoine), 113.
DU Bus DE WARNAFFE,
Charles, 85.
DUESBERG
(dr), 30.
D'URSEL,Louis (comte), 74, 94, 99.
DUVIEUSART,
Jean, 137, 142, 143, 144.
D'YDEWALLE,
Pierre, 12.
DE

Guido, 26, 130.


EECKELS,
Willem, 125.
EEKELERS,
ELIAS,Hendrik Jozef, 13, 39, 63, 84, 96, 101,
124, 128, 165.
LISABETH
(reine), 38, 53, 123.
96.
ERNSTDE BUNSWYCK,
EYSKENS,
Gaston, 140, 142.
FIGEYS,Gabriel, 40, 125.
FRANCK,
Louis, 35, 49.
FRANCO,Francisco, 25, 44, 166.
FRANOIS,
Jef, 178, 179.

GAILLY.Arthur, 143.
GALOPIN,Alexandre, 94.
GANSHOF
VANDER MEERSCH,
Walter, 46.
Karl, 53. 54, 88, 89, 95.
GEBHARDT,
GERARD.Ivan (gnral), 176, 177.
GERARD,
Gustave-Lo. 11 1, 117.
GRARD,Max-Lo, 80.
GERARD,
Olivier, 39.
Carlo. 119.
GEVAERT,
GEVAERT.
Lieven, 119.
GIERTS(major), 171.
GILSON,Andr, 106.
GLINEUR.Henri. 144.
GOEBBELS,
Josef, 28. 29. 33, 34.
Carl, 32, 34, 50, 54. 59.
GOERDELER,
GOETHALS,
Georges (colonel). 176, 177.
GOOSSENAERTS,
Jozef. 119.
GORING.Hermann, 33, 34.
GORIS.Ren. 114, 118, 119.
GRAULS.Victor, 126, 130, 133.
GRAVEZ.
Hilaire, 18. 20.
GREGOIRE,Marcel, 42.
GROHE.Josef. 28, 64.
GUTT,Camille, 72, 74, 87.
HAIBE,Andr (lieutenant), 174.
HALIFAX,
Edward (lord), 35.
HANNECART,
Georges, 72, 73.
HAYOITDE TERMICOURT,
Raoul, 69,70, 8 1, 85.
Dannie, 38, 49, 53.
HEINEMANN,
Franz (major), 177, 178.
HELLEBAUT,
HENDERSON,
Neville (sir), 33, 35.
HENTZE,C. (dr), 130.
HERBERT,
Tony, 85.
HERGE,42.
HERMANS,
Ward, 10, 13, 15, 16, 17, 18, 21, 22,
146, 147.
HERTEN,
Paul, 40.
HESS.Rudolf, 147.
HEYDRICH,
Reinhard, 48.
HEYMANS,
Paul, 82, 112.
HIERNAUX,
Jules, 34.
HIMMLER,
Heinrich, 38, 48, 53, 54, 58, 60 65,
89.
HOLTHOFER,
Robert, 14, 18, 20, 24.
HOORNAERT,
Paul, 44, 47, 166.
Kamiel (Camille), 46.
HUYSMANS,
HYMANS,
Paul, 33.
Jeroom, 153, 158, 162.
INGHELS,
ISPERT(dr), 20.

JANSSENS,
Maurice (Pre), 113, 114.
JASPAR,Marcel-Henri, 46, 72, 87.
JAUNIAUX,
Arthur. 126.
JUNGCLAUS,
Richard, 64, 65, 166.
KEITEL,Wifhem (gnral), 66.
KEMPENEERS,
Joseph (Mgr), 174.
KEYAERTS,
Maurice (lieutenant gnral), 147.
149, 150, 154, 168. 170, 172, 174 a 177.
KEYES,Roger John Brownlow (amiral), 70.
KIEWITZ,Werner, 72, 92, 97. 149.
KIRDORF,Emil, 25.
KREGLINGER.
Mme,38.
LAGROU.Ren, 15. 21, 22. 164.
LAHAUT,
Julien, 144.
LAHAYE,
Hilaire, 143.
LAMIROY.
Henri (Mgr), 12, 113.
LAROCK,Victor. 65, 96.
LAUWAERT,
Wim, 22.
LEDOUX.Raymond, 38.
LEEMANS,
Victor. 9. 84, 128.
LEFEVER,
Germain, 124.
LE ROY,Pol, 82. 124.
LEURIDAN,
Jeroom, 13, 18.
LEWYLLIE,
Peter, 160.
LIEBE,Max, 42.
LIESENBORGHS,
Maurits, 124.
LIPPENS,Maurice (comte), 33. 34, 38, 52, 70,
80, 81, 82, 84, 85. 93, 94. 107, 110.
LIPPERT,Lucien, 177.
LOHEST,Albert, 42.
129.
MAJOR,LOU~S,
MARIE-JOSE
(princesse), 50, 89, 95, 106, 108.
MARIS,Lode, 153.
MARSIAN,
Hans, 147, 152, 153, 160.
MARWEDE,
Friedrich, 16.
MAUROY,
Robert (colonel), 104, 108.
MEISSNER,
Otto, 88, 95.
MELEN,Maurice (colonel), 167.
MELIS,Willem, 82.
MERLOT,Joseph, 143.
MERMANS,
Antoon, 16.
MERSCH,Victor (Pre), 118.
MET DEN ANXT,Charles (major), 108.
Piet, 130.
MEUWISSEN,
MICARA,Clemente (Mgr), 75.
MICHAUX,Frans, 5 1.
MICHIELS(gnral), 167.
MOENS,Wies, 10.
MOREAUDE MELEN,Henri, 144.

MORLION,Flix-Andr (Dries) (Pre), 45, 46.


MORTIER,Firmin, 129.
MOULAERT,
Georges (gnral), 106.
MOULIN,Lo, 42, 125, 13 1. .
MOYERSOEN,
Romain, 85,94.
MUSSERT,
Anton, 14.
MUSSOLINI,
Benito, 26, 27, 47, 166, 167.
NAESSENS,Maurits, 120, 123, 125, 128, 129,
130, 131.

NAGELS,Benoni, 15 1.
NEIRINCK,Norbert, 153, 156, 160, 165.
NEUMEISTER
(Regierungsrat), 16.
NIEUWENHUYS,
Robert, 47.
NOTHOMB,
Pierre, 37.
NUYTEN,Prudent (gnral), 65.
OSZWALD,
Robert, 9.
PARASIE,
Firmin, 18, 21.
PEETERS,
Karel, 13.
PEETERS,
130.
PEREY,
Josef, 22.
PERSIJN,Paul, 124.
PTAIN,Philippe (marchal), 89, 90, 108.
PETIT,L. 125.
PHILIPPSON
(famille), 66.
PHOLIEN,
Joseph, 69, 70, 144.
PICARD,Hendrik, 13 1.
PICARD(Mgr), 25.
PIERLOT,Hubert, 37, 50, 68, 69, 70, 72, 74, 76,
77, 79, 87, 134, 136.

PIRENNE,
Henri, 135.
PIRENNE,Jacques, 82, 86, 98, 101, 135, 136,
137, 140, 144.

PLISNIER,Oscar, 176.
POPPE,Leo, 11.
POULET,Robert, 40, 42, 100, 130, 13 1.
PUNDT(Hauptmann), 160.
REEDER.Eggert, 59, 60, 61, 62, 63, 64, 65, 94,
150.

REEKMANS,
Lowie (lieutenant), 15 1 154, 156,
159, 162, 164.

REISSMAN-GRONE,
Theodoor, 24, 25.
RENARD,Andr, 143.
RENARD,
Raf, 113.
REUSCH,Walther, 10, 24, 65, 160.
REY,Jean, 42, 168.
REYNAUD,
Paul, 75.
RICHARD,
Raoul, 53, 54.
RIJCKMANS,
Pierre, 102, 104, 105, 108, 109.
ROLIN,Henri, 126.

ROMBOUTS,
Hubert (major), 143.
ROMSE,Grard, 13, 14, 18, 63, 82, 96, 97,
124, 128, 158, 159, 160, 164.

R o o ~ s Godfried,
,
24.
ROOSEN,Jozef, 153.
RUSPOLI,Constantino, 66.
SALAZAR,
Antonio, 166, 167.
SAP,Gustaaf, 26, 29, 41, 44, 52.
SAUCKEL,
Fritz, 67.
SCHACHT,
Hjalmar, 35, 49.
SCHEUERMANN,
Fritz, 11, 24, 146, 152.
SCHMIDT,
Paul, 138.
SCHOOLMEESTERS,
160.
SCHOT,Maurice, 25, 144.
SCHUIND,Gaston, 63, 96.
SCHULZE,
Adolf, 30.
SEGERS,
August, 2 1.
SEGERS,Paul, 26.
SEGERS,Paul-Willem, 111, 113, 114, 142.
SERVAES,
Albert, 146.
SERVAES,
Jan, 24, 146.
SERVAIS,
Jean, 85.
SOLVAY,
Ernest, 136, 140.
SOUDAN,Eugne, 86.
SPAAK,Paul-Henri, 38, 42, 44, 52, 68, 70, 74,
79, 90, 122, 124, 134, 135, 139, 140.

SPEER,Albert, 67.
STEVERLYNCK,
Baldewijn, 119.
STREEL,Jos, 42.
STRUYE,
Paul, 78, 109, 110, 137.
STUBBE,
Frans, 119.
TACK,Frans (sous-lieutenant), 146, 147, 151
154, 158, 160, 162, 173.

TERLINDEN,
Charles (vicomte), 44, 46, 47, 77,
78, 108.

TERLINDEN,
Jacques (colonel), 167, 168.
THEDIECK,Frans, 6 1, 13 1, 133.
THEIS,A. (major), 169.
THEUNIS,Georges, 35.
THIERS,Emiel, 11, 82, 84, 112, 123, 124.
THOREZ,Maurice, 46.
TILKENS,Auguste (gnral), 73, 106.
TILMAN,Armand, 48.
TILMANS,Franz (commandant), 177.
TOLLENAERE,
Reimond, 13, 119.
TOMMELEIN,
Michel, 98, 115, 124, 125, 126,
128 131, 133.
TSCHOFFEN,
Paul, 70, 80, 81, 82, 93, 107.
'T
SERCLAES DE WOMMERSOM,Jacques
(comte), 154, 169, 170.
TYTGAT,Mdard (lieutenant), 160.

VALET.Alphonse, 125.
VAN ACKR, Achille, 125, 126, 13 1, 135, 136,
138.
VANACKERE,Fernand, 39.
VANBEUNINGEN,
14.
VANBILSEN,Jozef, 128. 130. 13 1.
VANCAUWELAERT.
Frans, 79, 137.
VAN COPPENOLLE,
Adriaan (colonel). 97, 156,
158 162.
VANDAELE,Victor (gnral), 177.
VAN DEN BERGEN,douard (gnral), 147,
148. 153, 154. 169. 172.
VANDEN BERGHE.Ernest. 18.
VANDEN EYNDE,F.. 13 1.
VANDENPLAS,
mile (major), 16 1.
Mark, 85.
VANDEN WIJNGAERT.
VANDER BEKEN,Lon, 171.
VANDER MEULEN,124.
VAN DER NOOT D'ASSCHE,lisabeth (comtesse). 66.
VANDERPOORTEN,
Arthur, 68.
VAN DER VEKEN,Alexis (lieutenant-gnral),
159, 172.
VANDE WIELE,Jef, 19, 24, 56, 61, 62, 166.
VAN DOORNICK,Raoul (lieutenant-mdecin),
169.
VANDORPE.Frantz, 12, 40, 110.
VAN ES, 18.
VANEYNDE,JOS, 125, 126, 129, 131.
VANGOETHEM,
Fernand, 82.
VANHAEGENDOREN.
Maurits, 117.
VANHOOFDSTADT,
Hendrik, 13, 14, 17, 119.
VANISACKER,
Philip, 12. 52.
VANKERCKHOVEN,
Bert, 129.
VANMAELE,Lucien (capitaine), 156.
VANOVERLOOP.
Jan, 129.
VAN OVERSTRAETEN,
Raoul (gnral), 46, 52,
68, 73, 77. 80, 81, 89, 99, 135, 145, 149,
150. 154, 167. 170, 172, 175, 176.
VANPUYMBROEK.
Herman, 13, 17 21.
VANPUYVELDE,
Leo, 82.
VANRAPPARD,
E. H. (Ridder), 21.
VAN ROEY.Ernest-Joseph (Mgr). 19, 26. 29,
41, 50. 69, 74, 75, 78, 81, 110, 112. 113.
114, 116.
VANROOSBROECK,
Robert, 124.
VANROOSENDAEL,
Karel, 146.

Joris, 8. 10, 1 1. 12, 42. 52. 123.


VANSEVEREN,
VANTHILLO,Edmond, 2 1.
VANTHILLO,Ren, 2 1, 1 19.
VANTROYEN
(gnral), 152.
VANTULDER,
Alfons, 153.
VANZEELAND,Paul, 28, 29. 31 35, 142.
VAN ZUYLEN,Pierre, 32. 74. 94, 96. 99, 105.
106.
VELDEKENS,
Paul, 77, 78, 107.
VELGE,Henri, 85.
VERBEKE,
Charles. 118.
VER HEES,Antoon, 12, 18, 24. 146.
VER HEES,Emiel, 146.
VERHULST,
Raf. 9.
Petrus (commandant). 153.
VERHULST.
VERPLAETSE,
Julien, 129.
VERREYDT,
Herman. 151 154, 156 a 162,
164, 165, 166, 173.
Cyriel, 146.
VERSCHAEVE,
VERWILGHEN,
Karel, 69, 96. 1 14, 1 17. 1 18.
VOLCKAERTS,
Georges (lieutenant). 174.
VON BLOW-SCHWANTE,
Vicco, 45, 49.
VON DIERCKSEN,
Herbert, 36.
VON FALKENHAUSEN,
Alexander, 59, 60, 65,
66, 67, 97, 150, 176, 177.
VON HARBOU
(major), 59, 66.
VON HASSELL.
Ulrich. 59, 67.
VON NEURATH,
Constantin, 32.
VON REICHENAU.
Walther. 145.
V O N RIBBENTROP.
Joachim, 28, 29. 31, 42,
129.
VON SCHRODER,
Kurt, 95.
VOORHOEVE,
Ernst, 1 1.
Vos, Herman. 129.
Voss (DR), 133.
VOSSEN,JEAN,96.
VRIJDAGHS,
Paul, 17, 18, 21.

WANNIJN,
Jan, 18.
WANTY,mile (gnral). 166. 167. 168. 171.
172, 174.
WIJNS,Gustave, 28.
WILLEMIJNS
(prof.). 158.
WITTEMANS,
Frans. 125. 176.
WOUTERS.Leo. 1 19.

Table des matires

Avant-propos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 Les petits dictateurs...........................................
2. Plutt Berlin que Moscou . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Desseins allemands pour la Belgique .............................
4 . Le temps des erreurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. Les rapports entre le Roi et le gouvernement . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Propositions pour la formation d'un nouveau gouvernement . . . . .
3 . Berchtesgaden . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. La (c politique de Laeken H . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Le Congo belge : un enjeu de taille . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6. L't 40 : pas si trange !. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7. Avec Henri de Man en route vers la collaboration . . . . . . . . . . . . . .
5 . La Rpublique couronne : la question royale d'aprs-guerre. . . . . . . . .
6 . Les prisonniers de guerre belges. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Liste des abrviations et glossaire de la terminologie allemande et nerlandaise . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Sourcesconsultes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Index des noms de personnes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . : . . . . . . . . . . . . . . . .

Achev d'imprimer le 9 mars 1984


sur les presses de l'imprimerie Duculot ~ e m b l o u x
E

L'mission-fleuve L'Ordre Nouveau 11 est le


rsultat de sept ans de recherches. Maurice
DE WILDE a &uni, outre plusieurs tonnes
d'archives, un grand nombre de tdmoignages,
tant en Wallonie ou Bruxelles qu'en
Flandre ; un de ces tmoins s'appelle Lon
Degrelle
Ce premier livre
d'autres sont en prparation sur la collaboration et la rbpression est consacr & I'{t Ordre Nouveau encourag et voulu par t'occupant allemand dims les
annes trente. Le lecteur y retrouvera
l'essentiel des tbmoignages et rvlations
qui, au fil d'une quinzaine d'8missions tdlvises, auront tenu en haleine le public de la
R.T.B.F. comme de la B.R.T.

...

Maquette Jean Verscheure

ISBN 2-801 1-0484-1