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EMBARAZOADOLESCENTE

ClaudioStern*

La tesis que sostengoen este trabajo es


que el embarazoadolescentey los problemas que generalmentese vinculan con el
mismo no son generalizables,como com6nmentese implica. Dicho fen6menose
presentaen magnitudesy con caracteristicas diferentes y adquieremalices muy diversos en los distintos sectores sociales,
pOT10 que requeriria tambiende politicas
diversasque 10 abordenen forma adecuada
y que respondanmejor alas caracteristicas
y necesidadesde la poblaci6nde cadauno
de ellos.
Presento enseguida cuatro escenarios
probablesen los que propongoque el contexto en el que ocurre el embarazoadolescente lleva a otorgarle un significado distinto y a pensarque tiene implicacionesdiferentespara los sectoresde la poblaci6n
correspondientes.l
1. En el sectorque podriamosdenominar rural-tradicional, 10 que usualmente
consideramos"adolescencia"2se reduce a
un breve periodo que entre las mujeres
abarcaentre el advenimientode la menar1 Tanto los escenarioscomolos contextosse plantean aqui como "tipos ideales". Los rasgosy caracteristicas de carlacontextopuedenno serexclusivos del
mismo; 10que confiere un significado diferente en
carlaescenarioal fen6menoanalizadoes el peso que
asumendichos rasgos y caracteristicas,as! como su
combinaci6n.For otra parte,se trata de unapropuesta
inicial, que deberaser confrontada,refmaday especfficada tanto en terminos te6ricos como empiricos. Si
no cito extensamentela literatura esporque la investigaci6npertinenteseencuentraen una etapamuy incipiente, por 10que la evidencia que apoya los argumentosesbozadoses generalmenteindirecta y se encuentradispersa.
2 Nos referimos a la adolescenciaen terminosculturalesy sociales,como el periodo de transici6nentre
la nifiez y la adultez,el cual puede0 no existir y cuyo
significado y extensi6nson muy variablesen diversos
contextossocioculturales.

* Centro de EstudiosSocio16gicosde El
Colegio de Mexico.

quia y la ocurrenciadel embarazo,que se


da con mucha frecuencia antes de los 18
aiios y que usualmenteconducea uniones
tempranas. El embarazo a estas edades
seria aceptadocomo parte de las Donnas
vigentes,por 10 que es vivido como normal -{;omo no problematico. Su significadopodria enunciarsecomo "un ponto de

partida aceptadopara la formaci6n de la


familia".
Las implicaciones mas importantes del
embarazoadolescenteen estecontexto serfan demograficasy de salud.La contribuci6n de estasj6venes a mantenerelevada
la fecundidad generalde la poblaci6n es
posiblementeconsiderable.Su bajo nivel
de nutrici6n y de salud,aunadosa su dificil accesoa log centrosde salud,contribuyen a que la morbimortalidad materna y
neonatalseanrelativamenteelevadaspara
log gruposde edadcorrespondientes.
Dadas su escasaescolaridad,la persistenciade la normatradicional que asignaa
la mujer log roles de esposay madrecomo
destino unico, la ausenciade otras opcioDes,el gran valor social de la maternidad,
y la sumisionde la mujer al esposoy alas
normas comunitarias,politicas tales como
la educacionsexual y el accesoa metodologias anticonceptivastendrfan poco impacto, cuando menos a coTto plazo. Las
politicas debierandirigirse predominantemente a crear lag condiciones sociales,
ec.onomicasy culturales para que sea deseabley posible posponerla union, 10cual
llevara seguramente
muchosafios.
2. En el sector urbano marginal, mas
extensoen lag metropolisque en lagciudades pequefias y medianas, el embarazo
adolescente suele ocurrir tambien con
mucha frecuencia,pero en un contexto familiar y normativo distinto al rural y
muchomasconflictivo. En un ambientede
inseguridadlaboral,de inestabilidady violencia familiar, de abusosexual,de desercion escolar temprana y de gran escasez
material y de opcionesde vida, la busqueda de un compafieroy la salida de la casa
maternase constituyenen una de lag pocas
solucionesa log problemasfamiliares. En
este contexto, el embarazoy sus posibles
consecuencias
-aborto inducido y maternidad sin union 0 en union forzada- pro-

DemoS 11

tienen acceso pOt no set asalariadas ni esposas de asalariados.3


4. Tomemos, pOt ultimo, el
.
sector de clase media-media y media
cuyas aspiraciones de una educaci6n
versitaria y -,
,.,
a6n mas el, .,
,
mica y social de los hijos y de las
En este sector, en el que la
".
y la capacidad de negociaci6n de
en los campos de la sexualidad y de
producci6n se ban extendido y
zado mas que en los otros, .
ocurren de manera creciente algunas
tuaciones relacionadas con el ~~~'~
que nos ocupa: embarazos pOT"
,
-pOt ausencia, -.,
,
"
metodos anticonceptivos; embarazos
seados pOt parejas de
.

encuentranunidos 0 en relaciones
hies, 0 embarazos par el deseo y la
si6n -par parte de un numero -mente escaso pero creciente de
~:
de teneT un hijo sin casarse. '. ' ""'
mas agrupar los significados ,',
el embarazo bajo el enunciado de "

bablementeno forman parte de la norma


del grupo,aunquesongeneralmenteaceptados.El significado del embarazoadolescente en este medio puede expresarse
como la "solucion a problemasfamiliares
en un contextode falta de opciones".
En este sector, lag implicaciones mas
importantesdel embarazoadolescentegirarian alrededordel crecientedesamparoy
falta de proteccion de lag adolescentes
frente a susituacion.El abortoinducido en
condiciones insalubres se constituiria en
un problemaimportantede salud y la falta
de oportunidadeslaboralespara log joveDespropiciaria el incremento de uniones
conyugalesinestablesy de madressolteras
0 abandonadas.
Dada la ausenciade oportunidadesrealesque permitanposponerel
embarazoy la maternidaden estecontexto, la aceptacion legal para terminal un
embarazono deseadoy un mejor accesoa
lag metodologias correspondientes, asi
comopoliticas socialesde apoyoalas madregadolescentes,
y de consejeriay acceso
a metodospara posponerun segundoembarazo,seadecuarianmejoralas necesidadesde este sectorque el simple mayor accesoa la educacionsexual y a metodologiasanticonceptivas.
3. El sector urbano-popular (en el que
incluimos gran parte de la poblaciontambien llamadaclasemedia baja),puede caracterizarse-a diferencia de log anteriores- como un sectorque ha incorporado
plenamentela aspiracionde extenderla escolaridad de log jovenes y de posponerel
embarazoy la union bastadespuesde log
De-moS12

20 aDos.No obstante,lag nofDlasimperantes-que siguenvinculandoel ejercicio de


la sexualidadcon la reproduccion,obstaculizando una educacionsexualadecuada
y el uso de anticonceptivos-llevarian a la
ocorrencia de una cantidad creciente de
embarazosno deseadosentrejovenes que
se encuentrancursandoel cicIo medio de
instruccion. El embarazoadolescentepodrfa significar aquf "un eventoinesperado
que puede coartar lag aspiracionesde ascensosocial".
En este sector, lag implicaciones mas
importantes del embarazoadolescenteno
serfandemograficasni de salud,sino que
se vincularian con lag consecuencias
de la
contradiccionentre unas nOfDlastradicionales -que se oponenal ejercicio de la
sexualidadantesde la union- y la realidad, que frecuentementelleva a que en
algunmomento del largo periodo fertil de
esperaantesde una union aceptada-que
puededurar basta10aDos0 mas- se tengall relaciones sexuales.Aquf sf tendrfa
efectosa corto plazo una polftica decidida
de educacionsexual,en el sentidoamplio
de la palabray dirigida no solo a log jovenes sino tambiena log padresy maestros,
combinadacon un mayor accesode log y
lagjovenesa la consejerfay alas metodologfas anticonceptivas.De gran importancia serfancambiosen lag polfticas escolares que favorezcanla pefDlanenciade estas
jovenes en el sistemaeducativo, del coal
songeneralmenteexpulsadas,asfcomo un
mayoraccesoa serviciosparala crianzade
log hijos, a log cuales frecuentementeno

.-

En este contexto serfan ,


"'
vas las implicaciones de salud, asi
tambien, cuando menos a coTto plazo,
demograficas y sociales.
Convendrfa orientar maJores
de investigaci6n para verificar 1 -c
grado la tesis y los argumentos aqui
teados son plausibles, 10 cual .
contar con maJores elementos -,
seno de politicas y -:----;-1--~
la problematica en cuesti6n. De-moS

3 En lag condiciones
bien requierede apoyo
conflictividad
que no sonfacilrnenteaceptados.
4 Reitero el conceptosocial de
adultos.

zo en esascondicioneses "prematuro"
en cuesti6ny debeasimilarse
sionalmente

..

adecuado--aI conceptodeembarazoadolescente.