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Association Vendenne de Gologie Bulletin 2009

Excursion lIle de R

Excursion lIle de R
Gologie Les Fortifications du XVIIe sicle
4 Octobre 2009

 Gologie de lIle de R (guide : Laurent Rigollet)


Pointe avance de la cte rochelaise dont elle nest que le prolongement, lIle de R est constitue par une plateforme
calcaire qui est actuellement recouverte en grande partie par des dpts quaternaires superficiels. Les affleurements rocheux
que lont voit sur lestran ou dans les falaises de lIle datent denviron 140 millions dannes. Ils correspondent au
Jurassique suprieur, Oxfordien suprieur Loix, Kimmridgien infrieur Saint Martin, la Couarde, Saint Clment des
Baleines et Kimmridgien suprieur la Pointe de Grignon (Ars).
Les couches du Jurassique suprieur sont composes de bancs calcaires dcimtriques, intercals dargiles et de marnes
avec des fossiles (hutres, mollusques, coraux, oursins) qui indiquent une mer peu profonde (0 10/20 m) et plutt
chaude.
De direction gnrale NW-SE, les couches sont inclines de quelques degrs vers le NW-SW; ce sont les banches des
pcheurs de crevettes. Ceci pouvant expliquer la morphologie et la dissymtrie de lle : falaises et ports sur la cote NE,
longues plages sur la cte SW. Au Martray, sur la cte Sud, la largeur de lle est rduite un troit passage de 70 mtres
protgs par une digue.
Quatre failles notables paraissent conditionner la structure gologique de lle. Les couches tant dplaces de 50, voire
100 mtres Principalement de direction NW-SE, direction dite hercynienne , que lon retrouve depuis la Vende (Les
Sables) la pointe de Bretagne.

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Excursion dans lle de R

Illustrations J.C

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Restes de la dernire glaciation et transgression flandrienne :

Au-dessus de ces niveaux calcaires, en raison dune importante lacune dobservation, on observe les traces de la dernire
glaciation le Wrm. Le maximum de la glaciation se situait 20 000 ans, la baisse du niveau de la mer tait de 120 m, le
paysage tait la toundra, lhomme chasseur, habitu des grottes a laiss dans le sud- ouest sculptures gravures,
peinturesOn retrouve dans le sol des traces de cette glaciation: cryoturbations et fentes en coin dues aux gels et dgels
successifs.
La dglaciation va entraner la remonte des eaux durant prs de 10 000 ans. La morphologie de la rgion avait t
bouleverse ds le dbut du Quaternaire par lintensit des phnomnes drosion sur les roches calcaires et marneuses. Le
golfe des Pictons, les dpressions de lle de R seront combles par le bri marin argile marine Scrobiculaires
correspondant aux vases actuelles de la Baie de lAiguillon, sur une paisseur moyenne de 10 m, mais pouvant atteindre 20
30 m, avec des dpts de tourbe indiquant la prsence de vgtation avant la submersion marine. Ces alluvions forment les
marais dans le Nord Ouest de lle : Passe de Loix, Fier dArs, St Clment des Baleines

Il y a 1000 ans, R tait compose de 4 les : Ars, Loix, Les Portes, et Saint Martin-La Flotte. A la mme priode, Niort
tait un port dans le golfe du marais Poitevin et Saint Michel en lHerm une le.

 Lvolution gographique de R depuis 1 000 ans

1er arrt : La Pointe du Grouin, commune de Loix

Cette pointe domine la rade de St Martin-de-R, elle est forme de sdiments de lOxfordien suprieur. Ce sont des
calcaires argileux qui forment lestran au large de Loix. Ces niveaux calcaires sont les plus anciens connus sur le territoire
de lle de R, ils ont livr des ammonites de lOxfordien, des oursins du genre Polydiadema, des bivalves proches des
bnitiers , leurs coquilles portent des excroissances caractrisriques. Des bancs rsistants contiennent de nombreux
Brachiopodes.

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2me arrt : La Pointe de Saint Clment-des-Baleines

Les affleurements sont du Kimmridgien infrieur, ils sont forms de calcaires oolithiques et bioclastiques cest dire
forms de dbris de fossiles ou de fossiles entiers. Ce niveau correspond aux formations rcifales d Angoulins (Pointe du
Chaix), on y observe aussi des rcifs coralliens. Outre les coraux on y observe des oursins, des radioles doursins, des
gastropodes : Nrina, Natica, des lamellibranches : Pholodomya, Ostrea, Ceromya

3me arrt : la Pointe du Grignon (Ars-en-R)

Cet ensemble est form de calcaires argileux et de marnes du Kimmridgien suprieur. Les marnes sont riches en Nanogyra
virgula, hutres naines, trs abondantes, formant de vritables lumachelles Prsence dune ammonite du genre
Orthospidoceras. Au cours de notre visite, il a t trouv une dent de reptile proche dun crocodilien.

 Les Fortifications du XVIIe sicle (guide : Jacques Rey)


La citadelle de Saint Martin de R et le Fort de la Pre sont les ouvrages fortifis les plus reprsentatifs du XVIIe sicle.

Lhistoire dun long conflit entre catholiques et protestants.

Le grand Sige de la Rochelle men par Richelieu entre 1627 et 1628 est un vnement significatif des affrontements
religieux persistant sporadiquement, bien aprs lEdit de Nantes. Lhistoire a peu parl des vnements qui se droulrent
sur lle de R, constituant un enjeu important entre Franais et Anglais, et entre le pouvoir royal et les protestants.
Loccupation de lle de R permet une force navale de contrler le trafic de la rade de la Rochelle. Forts de leurs
prrogatives gagnes par lEdit de Nantes, les protestants sont estims menaants envers le pouvoir royal. Par lEdit de
Montpellier de 1626, Louis XIII ne leur accorde que 2 places fortes : la Rochelle et Montauban.
En 1625, la rupture est consomme entre les 2 camps. Le duc de Soubise aprs des oprations armes St Jean dAngely et
dans le Marais Breton, dbarque dans lle de R et contrle le Pertuis Breton. Jean de Saint Bonnet, Seigneur de Toiras len
chassera neuf mois plus tard. Ds lors Richelieu et Louis XIII comprenant le rle stratgique de lle, dcidrent la
construction de la citadelle de Saint Martin de R et le fort de la Pre.
Dautre part, le duc de Buckingham favori de Jacques I et de Charles I, disposant de son titre damiral, dcide une
expdition pour secourir les Rochelais. Il dbarque sur lle de R en 1627, assige Toiras au fort de la Pre, juste achev et
lance sans succs deux expditions pour secourir les rochelais. Dissuad par la digue leve par Richelieu, barrant le port de
la Rochelle, le Seigneur de Toiras ravitaill et soutenu par des renforts venus des Sables dOlonne, russit briser le sige et
fait fuir Buckingham qui sera assassin par lun des siens.

Le Fort de la Pre

Cest un bel exemple dun fort bastionn de conception trs trapue. Vauban a amlior sans cesse un dispositif connu avant
lui, comme les fortifications de Brouage du XVIe sicle. Le principe avait t imagin par les italiens qui avaient constat
les dgts causs par les boulets de fonte faisant clater la pierre des fortifications. Seule la terre amortit le boulet, des
ingnieurs dont Lonard de Vinci avaient propos le trac bastionn /
Les bastions jouent le rle des tours moyengeuses places en dbordant de la muraille ou courtine, mais lensemble esr
moins lev, un parement inclin en pierres de taille retient la terre par derrire.
Au Fort de la Pre, quatre bastions pentagonaux forment une croix quatre branches acres. Il est muni de fosss pouvant
tre mis en eau et surtout dun port accessible de petites barques. La courtine est difie en briques qui seffritent sous
leffet dun boulet sans blesser les soldats comme laurait fait un parement de pierres. On entre dans le fort par un pont levis.

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Excursion dans lle de R

Quelques fossiles de la Pointe du Grouin

 Bivalve proche du Bnitier

 Brachiopodes (Trbratules et Rhynchonelles)

Quelques fossiles de la Pointe de St Clment-des-Baleines

Col. L.Rigollet

 Rcif corallien

 Radioles dOursins et Gastropodes

 Oursin et lune de ses radioles

Quelques fossiles des marnes de la Pointe de Grignon

Dcouverte de Michle
 Marnes du Kimmridgien suprieur riches en Nanogyra virgula ( Hutres naines) et contenant une dent de Reptile crocodilien

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Le Fort de la Pre fut occup par les allemands de 1942 1945, ils y installrent une grosse batterie dartillerie pour
surveiller la base sous marine de la Pallice. Elle devint centre de vacances. Elle appartient actuellement une association
relevant de ladministration pnitentiaire.

Les Fortifications de Saint Martin-de-R

Mandat par Louis XIV, Sbastien le Preste de Vauban eut pour mission de protger la Rochelle et Rochefort, partir de la
position avance de lle de R. En tourne dinspection sur lle, il dcida de protger entirement le petit village de
pcheurs de Saint Martin-de-R partir de la petite citadelle, construite sous Louis XIII et actuellement centre pnitencier.
Edifie entre 1681 et 1685 par plusieurs milliers dhommes, cette gigantesque toile de pierre lest par ses dimensions : un
demi-cercle de 1,5 km de rayon et plus de 14 km de remparts maonns. Ce fut un vnement bnfique pour ce village, il
devient ville principale avec cration de commerces, dun hpital et afflux de gens la recherche de travail.
Lenceinte de scurit entoure entirement la ville et sappuie sur lancienne citadelle devant laquelle stend un petit port
protg. La ville est accessible par deux portes monumentales surmontes de frontons, affichant la puissance du roi. La
visite se fait partir de la porte des Campani, nom dun rgiment Champenois.
En cas de menace les ponts-levis se refermaient et cinq galeries souterraines traversant la courtine permettaient la sortie des
troupes, lune delles est accessible au public. Ct ville slve le mur de la courtine portant les bastions, ct extrieur
slve la muraille de la contrescarpe qui adosse le glacis. On peut observer les fortifications partir du glacis, on dcouvre
alors tout le dispositif au dernier moment.
Vauban en toute modestie sest dfendu dtre le concepteur de ce type de dfense quil na cess de perfectionner. Victime
de son succs, les troupes ennemies tiraient leon de ses tactiques, Vauban dut modifier son mode de fortifications en crant
une enceinte supplmentaire comme dans ses derniers ouvrages : Landau et Neuf-Brisach.
En quittant les fortifications on peut retrouver danciennes rues paves desservant des maisons blanchies la chaux aux
volets verts ou bleus avec de petites cours appeles querreux et les omniprsentes roses trmires. Saint Martin-de-R
fait partie des 12 sites remarquables difis par Vauban et inscrits sur la prestigieuse liste du patrimoine mondial de
lUnesco !

Louis ARRIVE
Laurent RIGOLLET
Jacques REY

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Excursion dans lle de R

Les fortifications de St Martin de R

 Vue arienne des fortifications Vauban de St Martin-de-R

 Fort de la Pre

 Visite des fortifications Vauban de St Martin de R

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