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Politique dHernani,

ou libralisme, romantisme et rvolution en 1830


Hernani en Juillet
Dans la mmoire collective la bataille dHernani est associe la rvolution de
Juillet. Mais cela rsulte dune erreur : la pice a t crite presque un an avant, du
29 aot au 24 septembre 1829, et reprsente du 25 fvrier au 22 juin 1830. Sans doute
certains dveloppements de la prface peuvent-ils avoir quelque chose de prmonitoire,
en particulier lidentification du romantisme au libralisme et surtout lhymne cette
lite de jeunes hommes, intelligente, logique, consquente, vraiment librale en
littrature comme en politique, noble gnration qui ne se refuse pas ouvrir les deux
yeux la vrit et recevoir la lumire des deux cts 1 : ce sont ces jeunes gens qui
bientt monteront sur les barricades et qui Hugo ddiera le 19 aot 1830 dans
le Globe son ode la jeune France 2. En ralit, cest une illusion rtrospective :
Hernani est une pice de la Restauration, quel que soit le point de vue que lon adopte,
gntique ou sociocritique. Ce rappel est indispensable nos yeux pour viter
contresens et quivoques. Contresens sur la signification et la porte de la pice,
quivoques sur ses enjeux et ses implications. Rien ninterdit assurment de lire le
drame de Hugo en le dshistorisant, si ce nest que ce nest pas alors le drame de Hugo
ayant pour titre Hernani quon lit, mais une espce de fantasme textuel et littraire sans
rapport avec la ralit, cest--dire sans rapport avec lhistoricit de luvre.
Cest dans le domaine idologique et politique que les risques de telles lectures
sont les plus importants. Ils consistent principalement, la suite de lassociation entre
Hernani et Juillet, projeter une interprtation rvolutionnaire sur la pice, par
exemple, en faisant du hros un reprsentant du peuple. Cest ce que fait, de manire
exemplaire, si lon peut dire, Antoine Vitez, dans une prface Hernani quil donne
deux ans aprs une extraordinaire mise en scne du drame de Hugo, qui renouvelait de
fond en comble la pice. On y lit la dernire page les deux paragraphes suivants :

Hugo, uvres compltes, dition chronologique publie sous la direction de Jean Massin, Club franais
du livre, 1967-1971, t. III, p. 924. (Nos rfrences cette dition seront dsormais dsignes par le sigle
M, suivi de la tomaison et de la pagination.)
2
Cette ode sera reprise en 1835 pour constituer le pome liminaire des Chants du Crpuscule, sous le titre
de Dict aprs Juillet 1830 . En cette occasion Hugo fera disparatre la note qui accompagnait lode en
dans la proriginale de1830 (M, III, 391, n. 1). Cette note tait elle-mme prcde dune note dont
Sainte-Beuve revendique la paternit (M, IV, 1190-1191). Sans que le texte de lode ait t sensiblement
modifi de 1830 1835, sa signification sest cependant inflchie. Le triomphalisme de lode la
jeune France est pour le moins estomp dans Les Chants du Crpuscule.

Je suis une force qui va []. Mais qui est-il, ce personnage, qui sous
des noms changeants revient dans luvre du pote ? Hernani, Gennaro,
Jean Valjean, Didier, Gavroche ou Ruy Blas, toujours son origine est
inconnue, ou cache, toujours il se bat contre les Grands de la terre ; et, ne
sachant do il vient, il ne sait o il va. Il est le Peuple, et le mystre du
Peuple.
Hugo a fait entrer l, pour la premire fois, une nouvelle figure dans la
famille qui comptait dj les rois et les princes, les reines adultres et les
esclaves rebelles. Le Peuple est maintenant sur le thtre, il faut compter
avec lui, il est imprvisible et furieux, on le croit mchant alors quil est
bless ds sa naissance ; sa btardise est sa noblesse3.
Pour brillante quelle soit, cette interprtation est totalement intenable. Rapprocher
Hernani de Gavroche et de Jean Valjean comme figure du peuple va lencontre du
texte de Hugo, indpendamment de lanachronisme impossible que suppose ce
rapprochement lui-mme. Nanmoins elle a limmense mrite de dsigner lun des
lments essentiels du drame, son caractre constitutivement politique. Mme si la
question du peuple, dun point de vue dramatique, ne se pose aucunement dans
Hernani, elle participe cependant, la marge, au moins comme expression
mtonymique de la rvolution dans la prface, dune interrogation problmatique sur le
pouvoir et sur sa reprsentation dramatique.
Nous nous proposons donc dtudier comment dans Hernani le pouvoir est lobjet
dune problmatisation critique de la part de Hugo, et pour cela nous nous placerons
dlibrment au tournant de 1829-1830, lorsque la pice est crite, puis porte la
scne. Notre orientation sera de nature sociocritique, en ce sens que nous nous
efforcerons, non pas de mettre au jour lidologie dont procde la pice de Hugo, mais
de montrer de quelle manire, par le biais de la mtaphore et de la fiction, Hugo
formule une interrogation politique sur la France et la royaut en cette fin de
restauration.
*
Socialit du pouvoir
Nous dresserons tout dabord un tat des lieux du politique dans Hernani, et nous
commencerons par lever lhypothque populaire. Le peuple ? Il nexiste pas, du moins
comme sujet. Cest uniquement la bande de montagnards du bandit Hernani,
3

Antoine Vitez, Prface Hernani, Le Livre de Poche, 1987, p. 8.

significativement massacre la fin de lacte II. Ils ne sont que des figurants ; dans la
liste des personnages, ils sont mentionns la dernire ligne dans un complet ple-mle
social : Montagnards, Seigneurs, Soldats, Pages, Peuple, etc. Il en restera quelquesuns en vie parmi les conjurs de lacte IV, mais ce nest quune force dappoint,
destine surtout tre gracie par le nouvel empereur, menu fretin que lon pargne et
qui ne mrite pas lhonneur de la dcapitation. Hernani est apparemment lun dentre
eux, il est vrai, mais il sen spare avec panache et orgueil, lorsquil revendique son
identit aristocratique de Jean dAragon et rclame de partager le sort des conjurs
nobles :
Silva ! Haro ! Lara ! gens de titre et de race,
Place Jean dAragon ! ducs et comtes, ma place ! (IV, 4)
Cette intervention hroque nest pas quun coup dclat ; elle sinscrit trs
prcisment dans un contexte politique qui est celui du monde dHernani, o le peuple
na aucune place. Ce monde est politiquement partag entre deux pouvoirs, celui du roi
et celui des seigneurs fodaux. On en est au moment de lhistoire europenne o celuil est en train de simposer contre ceux-ci. Un sicle plus tard lautorit royale laura
dfinitivement emport sur lancien ordre fodal, ainsi que le consignera Hugo luimme dans la prface de Ruy Blas : [] dans Hernani, comme la royaut absolue
nest pas faite, la noblesse lutte encore contre le roi, ici avec lorgueil, l avec lpe ;
demi fodale, demi rebelle 4. Reprsentant exemplaire dans Hernani de cette
noblesse fodale, don Ruy Gomez. Il est reclus dans son chteau fort, ce qui le fait
souponner au roi de contester son pouvoir. Lorsquil trouve la porte verrouille
lacte III, il a ces mots significatifs :
Ah ! vous rveillez donc les rbellions mortes !
Pardieu ! si vous prenez de ces airs avec moi,
Messieurs les ducs, le roi prendra des airs de roi !
Et jirai par les monts, de mes mains aguerries,
Dans leurs nids crnels tuer les seigneuries ! (III, 6)
Cest la raction typique dun monarque absolu contre un frondeur ou un ligueur, un
fodal qui jadis encore devait contester son pouvoir, et qui le conteste encore dailleurs
en saffiliant une conspiration nobiliaire. Toute une bonne partie dHernani peut se
4

M, V, 674.

lire dans une telle perspective, et tout spcialement, bien entendu, cet pisode de la
conspiration qui occupe la seconde moiti de lacte III et lessentiel de lacte IV. Cest
un ramas (IV, 1), pour reprendre le mot de don Carlos, daigris et denvieux,
obissant des motivations personnelles. Dans le meilleur des cas, celui de don Ruy, on
supposera, indpendamment de son animosit contre un roi qui lui a enlev sa fiance,
que cest par fidlit un ordre de valeurs qui lui sont chres, comme le respect de la
parole donne, le culte des anctres, la fidlit au nom et lhonneur, etc. quil agit. En
cela il est le premier de ces trs nombreux vieillards hroques (Barberousse et Job,
Elciis, Fabrice, Onfroy, par exemple) qui symbolisent chez Hugo un temps historique
aujourdhui disparu, dont ils ne sont plus que les survivants ou les dbris. cette
attitude morale est lie trs profondment toute une conception de la fodalit, du
moins dans limaginaire de Hugo.
Il ne faut pourtant pas continuer sur cette voie, parce que la fodalit nest pas
exclusivement une attitude morale de vieillard, et que don Ruy Gomez nest pas le seul
tre un fodal dans la pice. Il y en a un autre, cest un jeune homme, et cest Hernani.
Il est un grand seigneur, et mme un trs grand seigneur, qui sest fait bandit par
opposition familiale et personnelle au roi dEspagne :
Dieu qui donne le sceptre et qui te le donna
Ma fait duc de Segorbe et duc de Cardonna,
Marquis de Monroy, comte Albatera, vicomte
De Gor, seigneur des lieux dont jignore le compte.
Je suis Jean dAragon, grand-matre dAvis, n
Dans lexil, fils proscrit dun pre assassin
Par sentence du tien, roi Carlos de Castille !
Le meurtre est entre nous affaire de famille.
Vous avez lchafaud, nous avons le poignard.
Donc le ciel ma fait duc et lexil montagnard. (IV, 4)
Firement Hernani revendique son identit aristocratique, plus exactement fodale,
dans les derniers vers cits, et il est peu aprs rtabli dans ses prrogatives nobiliaires
par lempereur qui, non seulement lui reconnat ses titres, mais lui confre lordre de la
toison dor. Lui-mme clbre son bonheur lacte suivant en ces termes :
Voici que je reviens mon palais en deuil.
Un ange du Seigneur mattendait sur le seuil.
Jentre, et remets debout les colonnes brises,
Je rallume le feu, je rouvre les croises,

Je fais arracher lherbe au palais de ma cour,


Je ne suis plus que joie, enchantement, amour.
Quon me rende mes tours, mes donjons, mes bastilles,
Mon panache, mon sige au conseil des Castilles,
Vienne ma doa Sol rouge et le front baiss,
Quon nous laisse tous deux, et le reste est pass !
Je nai rien vu, rien dit, rien fait, je recommence,
Jefface tout, joublie ! (V, 3)
Tel le prince charmant des contes de fes, Hernani va redonner vie son palais endormi
depuis longtemps, et retrouver ses prrogatives de seigneur fodal. Cest un chteau
fort quil possde, non pas un chteau de la Renaissance, tel celui que se fera btir
Charles-Quint dans lAlhambra, mais une grosse construction mdivale avec des
donjons et des tours, comme celles du chteau de don Ruy, au nombre de onze, que le
roi menaait de faire abattre (III, 6). De manire rvlatrice, le ci-devant bandit
Hernani, aujourdhui Jean dAragon, se rjouit de retrouver ses bastilles. Difficile de
faire de lui dans ces conditions la figure du peuple ou son reprsentant. Bien davantage
il doit tre rapproch de cet autre grand fodal dont nous venons dvoquer le chteau,
don Ruy Gomez.
Ici il importe douvrir une parenthse importante, car y est engage la
signification complexe de la fodalit dans Hernani. Le rapprochement, tout fait
fond, qui vient dtre tabli entre don Ruy et Hernani comme deux fodaux, trouve sa
conclusion dramatique dans le mariage dHernani, alias Jean dAragon, avec doa Sol ;
celle-ci est Silva et lui est Aragon : Aragon peut pouser Silva (IV, 4), dclare
lempereur. Ainsi, sous lgide du pouvoir, les deux grandes maisons fodales sont
runies. ceci prs quaux mots prononcs par Charles-Quint, don Ruy rpond : Ce
nest pas ma noblesse . Don Ruy Gomez signifie ainsi quil reste attach, pour toutes
sortes de raisons, une conception ultra-fodale de la noblesse, alors que ce nest pas le
cas dHernani-don Juan dAragon : il ne reste pas bloqu un stade passiste, plus
exactement archaque, des choses. Son mariage en tout cas est celui dun courtisan,
acquis aux principes de la monarchie nouvelle fonde sur le pouvoir incontest du roi.
(Significativement le premier courtisan le fliciter est don Ricardo, qui, tout au long
de la pice, aura fait sa fortune nobiliaire grce aux distractions de son matre, lequel,
cest noter au passage, prendra comme premire mesure sitt quil accdera
lempire, et en dpit du mpris quil a pour lui, de le faire alcade du palais (IV, 4), cest-dire chef de la police) Don Ruy dsigne ainsi une limite lintrieur de la sphre

fodale et montre la rsistance persistante dune certaine noblesse au pouvoir royal en


train de saffermir. Il est bien entendu que cette rsistance de don Ruy obit en grande
partie des motivations psychologiques, celles dun vieillard insens 5, mais il est tout
aussi vident que les motivations psychologiques de don Ruy sont galement celles, au
bout du compte, que sa conception fodale du monde suscite chez lui. En tout cas, cette
rsistance chez lui, qui est dordre tout la fois psychologique, idologique, politique et
historique, aura des consquences dramatiques, puisque, au nom du serment quHernani
a fait, Aragon doit payer sa dette Silva (V, 6) et que, de la sorte, il est rattrap in
extremis par la loi-du-pre, en loccurrence lordre fodal dont son pre et don Ruy sont
les garants et auquel il ne peut moralement se soustraire.
Fodalit et familialit
Lordre fodal que nous nous employons mettre au jour comme lment
constitutif du politique dans Hernani stend limaginaire de la pice dans son
ensemble et en rgit la dramaturgie, plus particulirement le systme des personnages
entre eux. Sans entrer dans les dtails de ce systme assez complexe, mais nanmoins
pas compliqu, nous isolerons trois relations de personnages qui nous semblent
fondamentales. La relation dHernani et de don Carlos ; la relation de don Ruy Gomez
et de doa Sol ; la relation dHernani et de son propre pre. Ces trois relations
permettent dclairer la manire dont la fodalit sinscrit dans le texte de Hugo.
Lhypothse que nous voudrions tout particulirement examiner est que, si Hernani est,
lvidence, une histoire de famille, la familialit qui y est mise en uvre est
lexpression de cette fodalit dun autre ge, qui est lautre nom de la terrible fatalit.
Premire relation : Hernani-don Carlos. La rivalit qui les oppose est celle de
deux fils, le premier voulant venger la mort que le pre du second a inflige son pre.
Cest dit de manire explicite tout au dbut de la pice :
Le roi ! le roi ! mon pre
Est mort sur lchafaud, condamn par le sien.
Or, quoiquon ait vieilli depuis ce fait ancien,
Pour lombre du feu roi, pour son fils, pour sa veuve,
Pour tous les siens, ma haine est encor toute neuve !
Lui, mort, ne compte plus. Et, tout enfant, je fis
Le serment de venger mon pre sur son fils.
Je te cherchais partout, Carlos, roi des Castilles !
5

Yves Gohin remarque dans la prface son dition dHernani, Gallimard, Folio , 1995, p. 17, quil
est le seul que tous les autres personnages traitent dinsens .

Car la haine est vivace entre nos deux familles.


Les pres ont lutt sans piti, sans remords,
Trente ans ! Or, cest en vain que les pres sont morts,
Leur haine vit. Pour eux la paix nest point venue,
Car les fils sont debout, et le duel continue. (I, 2)
Cette opposition est celle de deux familles, de deux races plus profondment, et tout au
long de la pice lopposition est rpte (cf. I, 4 ; II, 3 ; IV, 3), du moins jusqu lacte
IV, lorsque, don Carlos devenu Charles-Quint, le pardon imprial met fin cette lutte
fratricide.
La familialit dans Hernani est aussi reprsente, un autre niveau, dans le
couple form par don Ruy Gomez et doa Sol. Cest notre deuxime relation. Ils sont
oncle et nice et tous deux Silva. En leur cas la familialit qui doit rgir leur mariage
est de nature manifestement endogamique, pour ne pas dire incestueuse. Le
dnouement de lacte IV, qui voit, linitiative du nouvel empereur, lunion dHernani
et de doa Sol fait-elle pour autant cesser cette familialit endogamique ? certainement,
est alors mis fin la situation absurde et scandaleuse dun oncle g de soixante ans
pousant sa nice de vingt ans. Si ce nest que lunion dHernani-Jean dAragon et de
doa Sol reste de type fodal, mme si elle nest plus incestueuse. Cest toujours dans
la mme sphre familiale quelle saccomplit, des dchanements de violence sont
possibles, sur le modle du festin des sept ttes (III, 5), variante espagnole de la rivalit
de Thyeste et dAtre.
On chappera un tel scnario, mais pour tomber dans un autre pire encore, celui
du pre tuant son fils. Cest la troisime relation envisager. Don Carlos devenu
Charles-Quint, en accordant son pardon Hernani, parvient briser, semble-t-il, la
relation mortifre que ce dernier entretenait son pre. La mutation du roi en empereur
a fait tomber la rivalit canique, fratricide quHernani le fils voulant venger son pre
avait son gard. Cette rivalit navait de sens que dans le systme fodal. Pourtant,
lacte V, le pre resurgit, de manire terrible, et entrane son fils la mort. Il se produit
en la circonstance un retour du refoul fodal6, cause de lobstination snile du
vieillard ne pas accepter le nouvel ordre des choses, symbolis par le mariage
dHernani et de doa Sol, dAragon et Silva. Au nom des valeurs du pass, qui sont

Florence Naugrette dans son ouvrage, Le Thtre romantique, histoire, criture, mise en scne, Paris,
Seuil, Points essais , 2001, p. 205-214, emploie pour sa part lexpression de retour offensif du
pass .

avant tout des valeurs paternelles et plus encore patriarcales, don Ruy se fait ministre de
mort, endossant la dfroque dun commandeur.
Paternit
Socialit, fodalit et familialit sont lies entre elles, et ce qui constitue le lien
quelles entretiennent est la paternit. Hernani est investi, cela a t souvent remarqu,
et trs juste titre, par la thmatique de la paternit 7. Seulement, la paternit dans
Hernani est moins un motif parmi dautres que llment nodal autour duquel slabore
tout limaginaire de la pice, aussi bien dans sa dimension fantasmatique
quidologique.
Les pres sont omniprsents dans la pice, au moins de manire mtonymique :
lacte III, par le biais des tableaux de la famille de Silva, lacte V, par celui du cor, qui
rappelle Hernani la promesse quil a faite en jurant sur la tte de son pre. Dans les
deux cas, cest le vieux don Ruy Gomez, gardien des valeurs ancestrales, qui
emblmatise en sa personne cette thmatique. Terrible thmatique, associe
constamment limage de la mort, dramatiquement autant que symboliquement. La
thmatique de la paternit dans le cas du vieillard est tellement puissante quil prend les
allures dun commandeur. Les occurrences en ce domaine sont multiples : don Ruy
Gomez est une statue, il est ptrifi, et au dernier acte il marche du pas dont marchent
les statues, etc. Il a dailleurs de qui tenir puisque son propre pre fit jadis sculpter une
statue quil tranait derrire lui (III, 6). Mais don Ruy Gomez nest pas le seul tre un
commandeur ; Charlemagne dans son tombeau dAix-la-Chapelle en est un autre. Tout
son imagination, don Carlos se demande propos de lempereur dont il brigue la
lointaine succession : Sil tait l, debout et marchant pas lents (IV, 2) ; cest que
dans la crypte funraire il est entour dhommes de pierre, de statues (IV, 4). Face ces
deux commandeurs, deux fils. Cest vident en ce qui concerne Hernani lgard de
don Ruy il lappelle mme une fois mon pre (III, 7) , qui, par son ge,
appartient la mme gnration que son pre et qui partage les mmes valeurs ; il ne
manquera pas au dernier acte dexercer une espce de chantage symbolique,
exactement de chantage au symbolique, en menaant le jeune homme qui hsite tenir
son serment de mort, en lui faisant cette menace :

Pour une lecture de ce genre, dorientation psychanalytique, voir la prface dYves Gohin son dition
dHernani, loc. cit., p. 24 sqq.

Tu fais de beaux serments par le sang dont tu sors,


Et je vais ton pre en parler chez les morts ! (V, 6)
Il peut dautant mieux jouer les commandeurs que, la suite du pardon de CharlesQuint, Hernani, ayant retrouv ses titres nobiliaires, il recouvre sa vritable identit,
celle de Jean dAragon, et quil est dsormais dsign du nom de don Juan. De la sorte
est constitu le couple symbolique de don Juan et du Commandeur 8, pour le malheur
prvisible du fils.
De manire aussi claire, don Carlos est un fils lgard de cet autre homme de
pierre quest Charlemagne au tombeau. Il est lui-mme un temps dans la situation dun
don Juan libertin et volage, ayant de nombreuses frasques amoureuses son actif. Cest
un roi qui samuse et qui a mis son pouvoir au service de ses plaisirs. Du moins jusqu
ce quil pntre dans le tombeau dAix-la-Chapelle. Sadressant la statue de
Charlemagne, il se dsigne lui-mme comme un fils pouvant (IV, 2), et, une fois
quil aura pardonn ses ennemis et se sera mtamorphos en empereur, il sadressera
une dernire fois au tombeau en ces termes :
Je tai cri : Par o faut-il que je commence ?
Et tu mas rpondu : Mon fils, par la clmence ! (IV, 5)
Charlemagne naura donc t commandeur lgard de don Carlos quun temps. Cest
l pour le roi toute la diffrence avec Hernani. Cette diffrence sexplique
essentiellement par des raisons politiques. Don Carlos, en tant roi, puis empereur,
chappe la fatalit du pass fodal ; Hernani, au contraire, y est entirement soumis,
et, qui plus est, il est la proie non pas dun, mais de deux commandeurs fodaux. Rien
ne peut conjurer cela. cela sajoute quil est victime du nom fatal (V, 3), qui est le
sien, et celui de son pre, alors que don Carlos djoue les piges du pass, en
sacqurant une nouvelle identit.
Nous voil parvenu au terme de notre analyse du politique dans Hernani, et
nous pouvons dores et dj formuler quelques conclusions. La premire est que
limaginaire de la fodalit est dominant dans la pice et quil apparat comme une
configuration idologique et fantasmatique qui rassemble toutes sortes de notions-clefs,
comme celles de paternit, de filialit et didentit et donne sens chacune dentre
8

Voir la prsentation de J. Massin au t. III de ldition chronologique des uvres compltes de Hugo.
Sur le motif du commandeur, voir notre tude, Une force qui va. Dynamisme et rsistance dans le
thtre de Hugo entre 1829 et 1843 , in Statisme et mouvement au thtre, La Licorne, Poitiers, 1995.

elles. Deuxime conclusion, lie la prcdente : tout dans la pice est dordre
politique, y compris la psychologie des personnages, y compris galement ce qui nest
pas politique, mais relve, premire vue, du sentiment, de lros, etc.
Reste comprendre maintenant ce que signifie, au moment de son criture et de
sa reprsentation en 1829-1830, cette histoire se passant au XVI e sicle en Espagne,
mettant aux prises un vieux seigneur, un jeune bandit qui se rvle tre un duc, un roi
accdant lempire, et tous trois amoureux de la mme femme. Cette question se pose
dautant plus quil ny a, manifestement, aucune situation danalogie entre la fable
dramatique et le moment de son criture, comme ctait, par exemple, le cas avec
Cromwell : lpoque de la restauration, la rvolution anglaise renvoie presque
explicitement la politique franaise9, et lon ne compte pas les romans et les pices de
thtre dcalquant Louis XVI, ou Charles X, sur Charles I er, Napolon, ou Robespierre,
sur Cromwell, etc. Rien de semblable en ce qui concerne Hernani, lallusion historique,
politique, politicienne, la misrable allusion , dit Hugo, y est difficile trouver et il
nest gure que le vers : Crois-tu donc que les rois moi me sont sacrs ? (II, 3) qui
aurait pu avoir un cho immdiat chez les spectateurs, sil navait t censur10.
Pourtant, Hernani est une pice qui met en uvre une interrogation trs actuelle
en 1829-1830 sur ltat du politique en cette fin de restauration. Sauf que ce nest pas
en termes danalogie de situations que Hugo procde. Il serait absurde, par exemple, de
voir dans don Carlos, avant sa conversion impriale, une figure de Charles X, ou dans
le vieux fodal don Ruy Gomez une transposition de Polignac lultra, ou encore dans
Hernani un rpublicain fomentant la rvolution. Sil y a bien une rfrence la France
dans la pice, cest sur le mode de lanamorphose. Pour cela nous nous emploierons
maintenant dgager les lments du co-texte auquel Hernani se rattache, dabord en
rinscrivant la pice dans lhistoire de luvre de Hugo, puis en mettant en vidence ce
qui se joue en cette occasion dans la reprsentation du politique.
*

Voir H.-F. Imbert, Les Mtamorphoses de la libert, ou Stendhal devant la restauration et le


risorgimento, Jos Corti, 1967, p. 469 sqq.
10
Voir E. Blewer, La Campagne d Hernani . dition du manuscrit du souffleur, Eurdit, Cazaubon,
2002, p. 238.,

De Marion de Lorme Hernani, ou le roi est nu


Lorsqu la fin de lt 1829 Hugo crit Hernani, la Restauration vient dentamer
sa dernire ligne droite fatale. Charles X, fidle son entreprise proprement
ractionnaire de retour ltat de la France davant 1789, a juste nomm comme
ministres trois reprsentants de ce quil y a de plus contre-rvolutionnaire depuis
Waterloo (Polignac, Bourmont et La Bourdonnaye). Cette funeste nomination intervient
le 8 aot ; la veille, Hugo a t reu Saint-Cloud par le roi pour se voir signifier, de
manire dfinitive11, linterdiction de faire reprsenter Marion de Lorme, au motif,
assez comprhensible dailleurs, que la pice donnait, avec le faible et vellitaire
Louis XIII domin par Richelieu, une image fort peu positive du pouvoir royal. Cette
censure est une erreur politique, selon Hugo, qui datera de ce 7 aot le premier jour
de [la] dernire anne des Bourbons12. Il y a assurment un peu de complaisance et de
suffisance dans cette datation, mais elle nest pas entirement fausse, compte tenu de la
calamiteuse dcision politique du lendemain, le 8 aot.
En tout tat de cause, lcriture dHernani au second semestre de 1829 prend acte
de la ruine prvisible court ou moyen terme du rgime en place depuis quinze ans.
Cependant dun point de vue sociocritique cette pice ne se laisse pas lire de la mme
faon que Marion de Lorme. Clairement Marion de Lorme se prsentait comme une
dnonciation de labsolutisme royal n au XVIIe sicle et dont Charles X est lhritier.
Cette dnonciation tait de nature incontestablement librale, et il naurait pas t
difficile pour un spectateur de 1829 de reconnatre des analogies manifestes entre
Richelieu et Polignac, dune part, entre Louis XIII et Charles X, dautre part. En face
deux se dressent Didier et Marion, le btard et la courtisane. Mais faut-il pour autant
considrer que les forces positives de lavenir sont entre les mains de ces deux derniers
personnages ? en aucune faon : Marion est impuissante arracher Didier la mort et
la pice se termine sur le cri dhorreur quelle pousse en voyant la litire de Richelieu :
Regardez tous ! voil lhomme rouge qui passe ! 13 ; quant Didier, il est aussi
inflexible que le cardinal et ne pardonne pas Marion, proche dans son refus obstin de
Richelieu lui-mme14. Il nest absolument pas un hros populaire, dress contre
11

Hugo a t inform le 1er aot de la dcision de la commission de censure ; ayant demand une audience
au roi, il est reu le 7 aot et a confirmation de la bouche du souverain du caractre irrvocable de cette
dcision.
12
Voir Les Rayons et les Ombres, II.
13
M, III, 857.

labsolutisme du pouvoir. Ses derniers mots sont bien une adresse au peuple, mais pas
un appel la rvolution :
Vous qui venez ici pour nous voir au passage,
Si lon parle de nous, rendez-nous tmoignage
Que tous deux sans plir nous avons cout
Cette heure qui pour nous sonnait lternit !15
Didier demande quon lui reconnaisse son courage lui et Saverny au moment de leur
mort ; rien dautre. Il nessaie pas du tout de susciter un soulvement du peuple contre
un pouvoir dictatorial.
Dans Hernani Hugo rebat les mmes cartes, mais en en oprant une redistribution
et en en introduisant galement de nouvelles, sans changer le schma dramatique 16. Il y
a toujours un roi, qui nest pas une figure royale, don Carlos, occup de fredaines
indignes, qui le font, par exemple, senfermer dans une armoire ; il y a toujours une
figure superlative dautorit, dtentrice du droit de vie et de mort, incarnation noire, et
non plus rouge, de la fatalit, don Ruy Gomez, et un couple damoureux vou au
malheur. La carte nouvelle la plus importante introduite par Hugo dans Hernani est la
carte impriale. Cest elle qui permet une reconfiguration complte de la problmatique
du pouvoir telle quelle tait pense dans Marion de Lorme, et quelle tait,
partiellement, reprise et revisite dans les trois premiers actes dHernani. Lintroduction
de la figure impriale lacte IV permet trs efficacement dchapper la
reprsentation ngative du pouvoir royal.
Toute la signification de la pice, dramatiquement et idologiquement, bascule
autour de la mutation politique fondamentale qui affecte la figure du roi en figure
impriale, lorsque don Carlos lu empereur devient Charles-Quint. la faveur dune
espce de nekuia, o il voque Charlemagne, laspirant lempire dcouvre dans la nuit
du tombeau dAix-la-Chapelle lessence du politique, telle quelle se rvle lui quand
il prend conscience de lorganisation de lordre social fond sur le principe de la double
lection du pape et de lempereur 17. Texte presque onirique, le monologue de
14

Ce nest quen 1831, lorsque la pice sera reprsente, que Hugo modifiera le dnouement, en faisant
pardonner Marion Didier. L-dessus voir lclairante communication de B. Degout, Le pardon de
Didier, ou laprs-coup de Juillet , in Hugo politique, Presses universitaires de Franche-Comt, 2004.
15
M, III, 856-857.
16
Voir notre communication, Le Roi et le Moi. Politique et histoire chez Hugo (1826-1829) , in
Hugo politique, op. cit.
17
Pour une lecture du monologue de don Carlos, voir Franck Laurent, Victor Hugo : Espace et politique
(jusqu lexil : 1823-1852), Presses universitaires de Rennes, Interfrences , 2008, p. 164-175.

don Carlos soffre comme une sorte de vision de ltat du monde en ce dbut de
XVIe sicle, domin par ces deux puissances qui tiennent leur autorit de llection. Ce
qui donne lempereur un pouvoir qui excde tous les autres pouvoirs, ce nest pas
quil est un roi au-dessus des rois, ni non plus quil est le roi des rois ; bien au contraire,
cest quil nest pas du tout un roi. Il chappe de la sorte aux alas, aux contingences
qui affectent le pouvoir des rois, puisque, leur diffrence, son pouvoir, lui est confr
non pas comme un hritier, mais comme un homme que ses propres qualits
dsignent cette fonction suprme, dans lopration, de nature presque mystique,
quest llection. Il est facile de mesurer combien lintroduction de la figure impriale
vient modifier la configuration du politique dans Hernani. Celui-ci cesse dtre
lexercice dun pouvoir absolu entre les mains dun roi ou de son ministre, pour se
transformer en un projet grandiose qui saccorde organiquement ltat du monde dans
sa socialit complexe. Indniablement cest le modle napolonien qui inspire une
pareille conception des choses18.
Une nouvelle problmatique du politique
Le plus intressant est cependant peut-tre moins lmergence de la figure
impriale elle-mme dans Hernani elle est en fait prpare depuis Cromwell que la
reformulation de la problmatique hugolienne du pouvoir, et, plus gnralement, du
politique, et lintroduction dans cette problmatique de nouveaux lments qui
jusqualors ntaient pas pris en compte. Parmi eux, le peuple. Trs significativement,
en effet, le peuple apparat loccasion du monologue de don Carlos, et cest dailleurs
la seule fois dans la pice o il soit mentionn. Le roi voquant ldifice bablien de la
socit la dcrit dans toutes ses composantes, selon un ordre hirarchique dcroissant,
allant des puissants de ce monde (rois, margraves, cardinaux, doges, ducs, etc.), aux
moindres seigneurs (vques, abbs, chefs de clans, hauts barons) et leurs instruments
(clercs et soldats), pour arriver, au terme de lnumration, aux hommes, dont la foule

18

Cette rfrence napolonienne est partage entre don Carlos-Charles-Quint et Cromwell. Voir la
plaquette de Maurice Descotes, LObsession de Napolon dans le Cromwell de Victor Hugo, Minard,
Archives de Lettres modernes , n 78, 1967. Il ne sagit pas dun jeu dinter- ou dintratextualit, mais
dune relation qui participe de la mme dynamique sociocritique. En loccurrence, si le don Carlos de
Hugo parvient, par le truchement imprial de Charlemagne, se faire lhritier symbolique de Napolon,
cest parce quil renonce tre roi ; Cromwell, au contraire, navait quun but : tre roi. La question
finale que se posait le hros du drame de 1827 : Quand donc serai-je roi ? trouve son ironique
rponse dans Hernani : Quand tu seras empereur.

innombrable est dsigne mtaphoriquement comme un ocan19. Cela aboutit cette


vision potique et politique :
Base de nations portant sur leurs paules
La pyramide norme appuye aux deux ples,
Flots vivants, qui toujours ltreignant de leurs plis,
La balancent, branlante leur vaste roulis,
Font tout changer de place et, sur ses hautes zones,
Comme des escabeaux font chanceler les trnes,
Si bien que tous les rois, cessant leurs vains dbats,
Lvent les yeux au ciel Rois ! regardez en bas !
Ah ! le peuple ! ocan ! onde sans cesse mue,
O lon ne jette rien sans que tout ne remue !
Vague qui broie un trne et qui berce un tombeau !
Miroir o rarement un roi se voit en beau ! (IV, 2)
Dans le monologue-rve de don Carlos le peuple est dans un tat dindfinition
politique, il est le point obscur, qui chappe toute apprhension conceptuelle, et ne
peut tre saisi, autant quil est possible, que par la mtaphore. De manire elle-mme
non thorise se fait jour dans la rverie de don Carlos un lment, le peuple, dont on
souponne quun avenir lui est promis, sans que pourtant, aujourdhui, il soit
simplement possible de lintgrer dans une conception rationnelle du politique.
De ce point de vue, le peuple, tel quil est voqu ici, est une force qui va ,
mais on ne sait pas o. Cest la seule relation quil puisse y avoir entre lui et Hernani,
dans cette espce de vide politique. Une rserve cependant : le peuple que se reprsente
don Carlos est susceptible de devenir dans le futur un agent de lhistoire, et, qui sait, un
sujet, voire le sujet de lhistoire. Hernani, lui, force qui va , na aucune positivit en
dehors de lallant mme de cette force quil est. Il ne peut pas tre dans ces conditions
un sujet responsable, il ne peut tre quun individu proprement alin de lui-mme :
Agent aveugle et sourd de mystres funbres ! / Une me de malheur faite avec des
tnbres ! . Cette force qui le pousse en avant la mort et la destruction, cest
lnergie du dsespoir ; elle tourne vide, sans rien produire dautre que laffolement
de celui qui en en est la proie. Enchan par le pass, perdu dans le prsent, sans avenir,
si ce nest celui, catastrophique, vers lequel lemporte sa propre fatalit, Hernani
prouve tout au long de la pice la dpossession intime de soi. Sans doute peut-on tre
19

Limage du peuple-ocan, qui connatra son illustration la plus importante dans les recueils potiques de
lexil, commence apparatre en 1829-1830, remarque J. Massin (M, III, 1002, n. 18), qui mentionne
notamment le pome des Feuilles dautomne, Rverie dun passant propos dun roi, dat du 18 mai
1830.

sensible lexaltation de la jeunesse contre les forces mortifres du pass qui


caractrise le personnage, mais il nempche que cette exaltation est dsespre, au
mme titre que celle qui se lit, exactement la mme poque, dans les Contes
dEspagne et dItalie de Musset. En cela Hernani est bien le type du hros romantique,
avec le Didier de Marion de Lorme, ou le Rolla de Musset, ou encore lAntony de
Dumas, pour ne citer que quelques-uns de ses congnres. Ce quils ont tous en
commun, cest la certitude que tout est dj-toujours perdu pour eux et quils sont
vous, presque au sens latin du terme, la mort. Leur qualit de hros romantiques, ils
ne la doivent pas on ne sait quel got du malheur qui serait leur lot, ils ne cdent pas
non plus une fatalit indtermine ; ils sont les victimes malheureuses dun ordre du
temps qui les exclut. Leur solitude est une solitude historique.
En ces annes de fin de la restauration il apparat que pour Hugo, comme pour
beaucoup dautres de ses contemporains, quil sagisse, par exemple, du Vigny de
Cinq-Mars, du Mrime de la Chronique de Charles IX, penser le politique est la chose
la plus difficile qui soit, surtout lorsque, comme eux, on recourt, en guise de modles,
des rfrences tires de lhistoire, linterfrence entre historique et politique amenant
toutes sortes dapproximations et de raccourcis. Hugo dans Hernani y chappe en
grande partie, avant tout parce que la fable de la pice ne se situe pas en France, mais
dans une Espagne assez peu connue de ses contemporains et qui ne reoit pas
dclairage symbolique de la rvolution.
Vers la rvolution ?
Quelles conclusions tirer de ce qui prcde ? principalement que dans ces deux
pices de Marion de Lorme et dHernani Hugo a donn voir la situation politique de
la France de 1829, non pas sur le mode de lallusion, mais sur celui de la fiction. Cest
que son propos a t de mettre au jour les structures dun imaginaire dgrad, celui de
la royaut, et denvisager, par la mme occasion, une sortie politique de cette impasse
dans laquelle se trouve le pouvoir royal. Le plus simple aurait t llimination de la
personne mme du roi, au moyen dun rgicide cest ce qui est envisag par les
conjurs ou dune rvolution. Cette dernire possibilit nest absolument pas venue
lesprit de Hugo, et lon pensera que, si cela avait t le cas, cette rvolution naurait
pas t populaire, mais nobiliaire, comme le montre lorigine sociale des conjurs.
Finalement, une troisime possibilit sest offerte : transformer la figure royale en
figure impriale. Ainsi quon la remarqu, cest la faveur de cette transformation

quune place est mnage au peuple, encore que cette place relve plus de limaginaire
que de la ralit.
En consquence de quoi, il est clair quHernani, est le grand perdant de cette
reconfiguration de limaginaire du pouvoir. Il est littralement hors jeu. En effet, le
personnage dHernani est lcart des jeux du pouvoir, dans une solitude politique
complte : son seul avenir, sil avait vcu, aurait t celui dun courtisan. Il est donc
rduit ntre quune voix, tout la dploration lyrique et mlancolique de son
malheur20. Cest de cette manire que lon est un hros romantique.
*
Hernani dans lavant-Juillet, ou les quivoques du romantisme
Pour finir, nous raffirmerons quHernani est une pice de la Restauration, et
quelle illustre la complexit de la situation politique du moment. Il est prilleux den
lire la signification la lumire de luvre ultrieure de Hugo. Au contraire, ce sont des
pices comme Ruy Blas ou Les Burgraves qui tirent une bonne partie de leur sens de la
relation quelles entretiennent Hernani21. Les drames de 1838 et de 1843 ont vectoris
la force qui va dHernani dans une direction univoque. Ce ntait absolument pas le
cas en 1829-1830, les enjeux de la pice et ses implications ntaient pas clairement
lisibles. Une preuve de cette opacit, aussi bien idologique que littraire, dHernani se
trouve notamment dans le fait que Hugo ait prouv le besoin dcrire une prface,
militante comme celle de Cromwell, mais dont le propos nest pas du tout le mme.
Cette prface dHernani est clbre, au moins parce que Hugo y procde une
assimilation, qui deviendra une des contre-vrits de lhistoire littraire postrieure,
entre libralisme et romantisme, le romantisme tant dfini comme le libralisme en
littrature. Cette assimilation, qui parat aujourdhui aller de soi, mme si elle est
fausse22, relve en ralit lpoque dun coup de force politique de la part de Hugo.
Rien nest plus tranger au romantisme en 1830 que le libralisme, en un certain sens.
20

Voir larticle dOlivier Decroix, Le lyrisme dans Hernani, lcriture dune qute mlancolique , in
Lectures d Hernani et de Ruy Blas , Presses universitaires de Rennes, 2008.
21
Sur la relation entre Ruy Blas et Hernani, voir ma communication au Colloque Hugo (Paris-VII,
novembre 2008), Dune prface lautre ; sur la relation entre Les Burgraves et Hernani, voir la
prface de J. Massin aux Burgraves dans ldition chronologique des uvres compltes de Hugo (M, VI,
543-566).
22
Voir ma communication, Le Racine et Shakespeare de Stendhal, ou du romanticisme au romantisme,
dune rvolution lautre , in Les Rvolutions littraires aux XIXe et XXe sicles, Presses universitaires de
Valenciennes, 2006.

Les adversaires les plus farouches du romantisme, pour lheure le romantisme hugolien,
sont les libraux, Armand Carrel en tte23. Ce sont eux qui fourniront une bonne partie
des bataillons anti-romantiques lors de la bataille dHernani et nul nest plus
suspect leurs yeux que Hugo, assez frachement converti au libralisme et nagure
encore dun ultracisme bon teint24. Cela est connu, et nous ninsisterons pas l-dessus.
Nous attirerons plutt lattention sur une des particularits de cette page qui assimile
libralisme et romantisme, savoir le fait quelle est une auto-citation de Hugo,
emprunte la Lettre-prface aux diteurs des posies de Charles Dovalle, crite en
fvrier 1830, quand la prface elle-mme dHernani est de mars 1830. On comprend
trs bien que Hugo nait pas voulu laisser perdre une page si intressante, mais il
nempche que le recyclage de cette page en tte de la prface dHernani ntait pas
dune absolue ncessit. Ctait agiter le chiffon rouge sous le nez des libraux. Mais
dun autre ct, lutilisation de cette page pour une uvre avec laquelle elle na,
lorigine, rien voir, ou, du moins, laquelle elle ntait pas destine, a pour effet
dimposer une lecture politique la pice, tout spcialement en lui donnant une
coloration librale, au sens politique du terme en 1830, alors mme que son libralisme
est pour le moins problmatique. Dans cette perspective, on notera que le peuple, quasi
absent dHernani, est introduit dans la prface, et en trs bonne place, puisque Hugo
fait de lui le destinataire mme de la pice :
Que les vieilles rgles de dAubignac meurent avec les vieilles coutumes de
Cujas, cela est bien ; qu une littrature de cour succde une littrature de
peuple, cela est mieux encore ; mais surtout quune raison intrieure se
rencontre au fond de toutes ces nouveauts. Que le principe de libert fasse
son affaire, mais quil la fasse bien. Dans les lettres, comme dans la socit,
point dtiquette, point danarchie : des lois. Ni talons rouges, ni bonnets
rouges25.

23

Voir larticle de Jean Gaudon, En marge de la bataille dHernani. M. de La Bourdonnaye,


Benjamin Sacrobille et les trois glorieuses dArmand Carrel , Europe, n 671, mars 1985.
24
Il serait possible de montrer que politiquement Hugo est ce que lon appelle depuis 1827 un libral de
la dfection , cest--dire un de ces ultras, comme Chateaubriand, qui, par opposition Villle, staient
allis aux libraux et avaient contribu la chute du ministre. M. de Rnal est lun dentre eux dans
Le Rouge et le Noir (voir Stendhal, uvres romanesques compltes, Gallimard, Bibliothque de la
Pliade , 2005, t. I, p. 601 et p. 776). Par la suite, ces libraux de la dfection se retrouveront parmi les
221 qui voteront ladresse au roi du 16 mars 1830. Pour mener bien une telle tude sur Hugo et le
royalisme de la dfection, on peut dores et dj sappuyer sur larticle dYves Reboul, Hugo,
Cromwell et la Dfection , in :Voix de l'crivain. Mlanges offerts Guy Sagnes, Presses universitaires
du Mirail, Les Cahiers de Littrature , 1996, p. 53-64.
25
M, III, 923.

Cette dclaration nest pas rvolutionnaire, elle est de nuance gris de souris
rassure 26 : le peuple est l, mais en libert surveille. Cela correspond assez bien
lattitude politique de Hugo en ce dbut danne 1830, mais son argumentation dans la
prface est suffisamment habile pour donner la pice une allure librale 27. La suite de
lhistoire, cest--dire la bataille dHernani , offrira une confirmation de ce
libralisme de faade, en faisant passer les adversaires dans le camp des arrirs, au
moyen dun subtil glissement du plan politique au plan littraire, les soutiens
romantiques de Hugo apparaissant comme des jeunes gens politiquement progressistes
ferraillant contre les suppts du pass monarchiste. Cette dformation de la ralit a
permis denrler Hernani dans les bataillons de la jeune-France et de faire de lui le
reprsentant dun peuple en devenir.
Ces amalgames et ces confusions, auxquels Hugo a plus ou moins prt la main 28,
ont le grand intrt de montrer paradoxalement, et en quelque sorte rebours, que le
romantisme, en tout cas celui dHernani, nest pas politiquement de nature librale. Ce
nest pas dire, videmment, quil est de nature ultra. Il tmoigne dun constat au seuil
de cette anne 1830, que lavenir est bouch et que le pass pse de tout son poids sur
le prsent. Le hros romantique, Hernani, fait la triste exprience de cette histoire
dsesprante 29. Faut-il alors penser que la seule ouverture soit celle offerte par
Charles-Quint, le fantasme imprial et la rverie europenne ? Nous ne nous risquerons
pas rpondre, nous nous contenterons de remarquer que le politique dans Hernani se
cherche, plus quil ne sexprime ou se formule, dans une tension critique lintrieur de
la figure du dtenteur du pouvoir, entre le roi et lempereur. Toute lentreprise ultrieure
de Hugo, de Marie Tudor jusqu Ruy Blas, consistera dplacer le lieu de cette tension
et de la penser dans la confrontation non plus entre le roi et lempereur, mais entre le roi
et le bouffon30. Alors, et alors seulement, le hros romantique se verra pourvu dun
26

M, XI, 492 (lexpression est de Courfeyrac dans Les Misrables, pour qualifier lattitude politique de
Marius, qui se prtend dmocrate-bonapartiste ).
27
Pour une apprciation du libralisme de Hugo en 1830, se reporter aux deux articles majeurs de
Jacques Seebacher, Juillet du sacre au crpuscule, ou Hugo en 1830 lun dans lautre , Romantisme,
n 28-29, 1980, p. 119-138 (repris dans Victor Hugo ou le calcul des profondeurs, PUF, crivains ,
1993, p. 57-81) et de Bernard Degout, propos de lheureuse fraternit du romantisme et du
libralisme en 1830 , in Choses vues travers Hugo. Hommage Guy Rosa, Presses universitaires de
Valenciennes, 2008, p. 49-65.
28
La vulgate qui tablit une relation entre Hernani et Juillet est en tout cas dfinitivement constitue en
1863 dans le Victor Hugo racont par un tmoin de sa vie (voir M, III, 1341-1342).
29
Lexpression est de Grard Gengembre. Elle sert de sous-titre son importante tude sur Bonald
(La Contre-rvolution, ou lhistoire dsesprante, Imago, 1989). Prcisons que nous navons pas eu
lintention de nous livrer une lecture bonaldienne dHernani
30
Voir Annie Ubersfeld, Le Roi et le bouffon. tude sur le thtre de Hugo de 1830 1839, Jos Corti,
1974. Au passage, on comprend pourquoi A. Ubersfeld a judicieusement cart Hernani de son enqute

projet politique. Auparavant, comme en tmoigne Hernani, ce hros est condamn


tre une conscience malheureuse.
PIERRE LAFORGUE
Universit de Franche-Comt
Centre Jacques Petit

et quelle se soit situe aprs Juillet.