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Ing.

Mary Lujano
MECANICA DE SUELOS

CLASIFICACIN DE SUELOS EN INGENIERIA


Clasificar los suelos significa agruparlos en categoras con propiedades afines o
caractersticas similares. Sin embargo, como todos los suelos son da naturaleza
heterognea, una clasificacin muy estricta resulta poco prctica. Desde el punto
de vista de la ingeniera de suelos, estos pueden clasificarse en los siguientes
tipos:
Rocas
Cantos Rodados
Suelos de Granos Grueso

Gravas
Arenas
Limos

Suelos de Granos Fino

Loess
Arcillas
Suelos Orgnicos
Suelos de Relleno

A continuacin se dan las caractersticas propias de cada uno de estos tipos de


suelos mencionados:
Rocas:
La petrografa es la ciencia que estudia y clasifica las rocas, las cuales son
formaciones geolgicas con notable resistencia a la compresin. Se distinguen
tres grandes grupos de rocas:
IGNEAS
METAMRFICA
SEDIMENTARIAS
Las rocas gneas son las de mayor dureza, como el basalto, el granito y las
dioritas, las metamrficas han sufrido diferentes procesos de alteracin, bajo
grandes presiones a altas temperaturas, y entre ellas se pueden mencionar las
pizarras, los esquistos la cuarcita y el mrmol. Las sedimentaras se agrupan las
rocas estratificadas que se originan a raz de procesos qumicos y presiones en
depsitos por largos periodos de tiempo, tales como las calizas y dolomitas. La
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estratificacin de estas resultan de la segregacin de materiales semejantes en


lminas o estratos mas o menos paralelos, que se van superponiendo y pueden
presentar propiedades diversas unos de otros.
La meteorizacin qumica se deben a reacciones qumicas de los minerales de las
rocas ante la presencia del agua, carbonatos, cidos orgnicos, sales y el oxgeno
del aire. Luego de este proceso, los minerales que resultan, adquieren
propiedades diferentes de los originales. Entre los minerales mas importantes que
constituyen la roca tenemos:

Slice,
Feldespatos,
Micas,
Ferromagnesios,
xidos de hierro y
Carbonatos minerales.

Canto Rodado:
Son trozos de piedra que se han desprendido de las rocas y presentan sus cantos
redondeados y alisados a fura de rodar por las laderas de las montaas y ser
impulsados por las aguas en los lechos de los ros, es decir, han sido triturados y
pulidos por abrasin y desgaste. El canto rodado de mayor tamao (mas de 30cm
de dimetro) se conoce por piedras de boleo y el de menor tamao, por guijarros o
guijas.
Gravas:
Son suelos no cohesivos formados por trozos de roca de dimetro de 5 a 80mm y
se clasifican segn su tamao en: Gravas Gruesas y Gravas Finas.
Como generalmente en las gravas las partculas gruesas y finas e hallan
mezcladas, la clasificacin segn tamao depende del tipo de granos
predominantes. Si en la estructura del suelo los granos gruesos estn en contacto
entre si, el suelo se conoce como grueso, mientras que si estn separados y son
los granos finos los que predominan, el suelo se cataloga como de grano fino.
Adems. De acuerdo a su origen, las gravas pueden agruparse en Piedras
partidas y piedras de cantera.
Las piedras partidas, quebradas o fracturadas, son el producto de la trituracin
artificial de grandes trozos de rocas mediante medios mecnicos, por lo cual
presenta sus bordes con cantos vivos y una esfericidad baja.

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Arenas:
Son suelos no cohesivos formados por partculas finas de forma redondeada y de
tamao mas pequeo que las gravas, pero mayor a 0.075mm. Estas partculas no
tienden a adherirse entre si, sino que su posicin relativa vara segn la relacin
de vacos, formando estructuras sueltas o compactas, segn el contenido de
humedad. Por el tamao de las partculas que predominan, las arenas pueden
clasificarse de acuerdo a su paso a travs de tamices en: arenas gruesas, medias
y finas.
Limos:
Son suelos formados por partculas minerales de grado muy fino, con tamao
variable entre 0.002 y 0.075mm. generalmente se denominan limos a los suelos
de arcilla muy fina con baja plasticidad y se clasifican en dos tipos: limos orgnicos
e inorgnicos. Segn contengan o no cantidades apreciables de materias
orgnica. Usualmente en la masa de los suelos limosos estn presentes partculas
de arcilla que le otorgan cierta cohesin. Los limos son suelos difciles de
compactar pero resultan estables si se les mejora incorporndoles cal, cemento o
inyecciones de lechadas.
Loess:
Son los depsitos de limos transportados por el viento, los cuales resultan suelos
con una estructura muy floja y poco resistente, fcilmente compresible. Est
formado por partculas angulosas y subredondeadas de cuarzo y feldespato,
cementadas con carbonatos de calcio u xidos de hierro. El loess se caracteriza
por no contener grava ni arena gruesa y el 90% del suelo pasa el tamiz N 200,
con un mximo del 15% de menor dimensin a0.005mm. Su lmite lquido oscila
entre el 25% y el 50% y el lmite plstico entre el 15%y el 30%.
Arcillas:
Son suelos de partculas minerales de menor tamao que la de los limos y del
loess, por lo cual no pueden ser clasificadas por tamices. Se usan para ello
mtodos alternos, como por ejemplo el hidromtrico, el cual consiste en observar
su velocidad de sedimentacin con probetas de suspensin acuosa. Si las
partculas son menores a 0.001mm (un micrn) se conocen como coloides. las
arcillas estn formadas por partculas cristalinas de minerales que se designan
como minerales- arcilla, los cuales son generalmente silicatos hidratados de
aluminio (Al),hierro (Fe), magnesio (Mg) y potasio (K). cuando se produce la
descomposicin de los silicatos de aluminio complejos como los feldespatos, las
micas y los minerales ferromagnsicos, se obtiene slice, bicarbonato potsico y
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silicatos de aluminio hidratado. Los suelos arcillosos tambin pueden contener


materias orgnicas coloidales y a veces cristales de cuarzo y otros minerales. Sus
partculas tienen forma laminada y de listones alargados. Sus caractersticas
fsicas mas importantes son la plasticidad y la resistencia, la cal aumenta
gradualmente con la reduccin del contenido de humedad.
Los suelos arcillosos son tpicamente cohesivos. A cohesin es la propiedad que
tienen las partculas de un suelo de adherirse unas con otras en presencia de
humedad, en una combinacin de atraccin intramolecular, para formar una masa
no desintegrable.
Entre los minerales de arcilla mas destacados se pueden mencionar:

Montmorillonita,
Ilita,
Caolinita,
Bentonita,
Clorita y
Vermiculita

Suelos Orgnicos:
Existen dos tipos de suelos orgnicos:
a) Compuestos slo de partculas orgnicas y
b) Con una mezcla de partculas orgnicas e inorgnicas.
En a) los suelos no son aptos para fines de ingeniera, por la presencia de materas
orgnicas en descomposicin, generalmente en aguas estancadas. Son suelos
altamente compresibles e indeseables como apoyo de construcciones, se
distinguen las turbas, el humus y los fangos.
La turba es un suelo de color pardo oscuro, formado por residuos vegetales y
capas fibrosas de races en sitios pantanosos, que producen cido sulfrico
gaseoso, su estructura es muy dbil y su capacidad portante casi nula.
El humus, es una tierra vegetal aptas solo para fines de cultivo, y los fangos son
lodos glutinosos sedimentados en pantanos, con alto porcentaje de materias
orgnicas en descomposicin.
Los suelos fangosos suelen presentarse mezclados con terrones turbosos,
formados por diferentes substancias vegetales. Un ejemplo tpico de suelos
formados por materias orgnicas e inorgnicas, son los limos orgnicos.

Suelos de Relleno:
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Pueden tener la mas diversas procedencias y adems estar formados por


materiales de desecho de todo tipo, incluyendo derivados de procesos
industriales, basura y escombros. Cuando se los utiliza para apoyo de
fundaciones, deben estar muy bien compactados antes de reconocerles cierta
capacidad resistente, y se deben realizar los pertinentes ensayos para determinar
sus propiedades mecnicas.