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En Inde, le "roi du tampon" change la vie des femmes

le Mardi 3 Juillet 2012 07:25


Arunachalam Muruganantham a invent une machine pour fabriquer des serviettes
hyginiques bas cot. Des centaines de milliers de femmes en profitent dj.
Il est surnomm "le roi du tampon". Mais il faudrait plutt l'appeler "le roi de la
serviette hyginique". Arunachalam Muruganantham a conu des serviettes
priodiques un prix abordable pour les femmes indiennes. C'est une petite
rvolution.
L'histoire commence il y a quatorze ans, dans l'Etat du Tamil Nadu, dans le sud du
pays. Sur le site du journal Le Monde, Mathilde Damg raconte qu' l'poque,
Arunachalam Muruganantham est pauvre. Il a 35 ans, il n'est jamais all l'cole.
Un jour, il voit sa femme ramasser des vieux chiffons dans la maison. Il lui demande
pourquoi. Elle lui rpond qu'elle s'en sert quand elle a ses rgles et qu'elle n'a pas le
choix : "si j'achte des serviettes hyginiques dans le commerce, a veut dire que je
ne pourrai pas acheter de lait pour la famille".
Elle n'est pas la seule. En Inde, 12% des femmes utilisent des protections
hyginiques, quand elles ont leurs rgles. Les autres doivent se dbrouiller. Elles
subissent des infections rptition. Cette situation a des consquences sociales :
un quart des filles de 12 18 ans arrtent d'aller l'cole, faute de produits
hyginiques adapts. L'arrive des saris en tissus synthtiques n'a rien arrang.
Cette matire est moins pratique que le coton traditionnel. Elle n'est pas rutilisable
pour un usage intime.
Arunachalam Muruganantham dcide alors d'en faire son combat. Il va inventer une
machine fabriquer des serviettes hyginiques. Pendant quatre ans, il ralise des
tests : sur l'ergonomie, en portant lui-mme des prototypes ; sur l'absorption, en
utilisant des poches remplies de sang de chvre. Chez lui, il collectionne aussi les
serviettes usages pour les tudier. Sa femme le prend pour un fou. Elle le quitte,
avant de revenir quand elle comprend sa dmarche. Peu peu, l'inventeur
progresse. Finalement, il met au point une machine bon march, capable de
fabriquer 120 serviettes par heure.
Chacune de ses machines cote environ 1000 euros. Dans des centaines de
villages, des femmes utilisent maintenant l'appareil. Le modle conomique est
performant. Dans le Monde, Mathilde Damg explique qu'au bout de la chane, un
paquet de ces serviettes cote trois fois moins cher qu'un paquet classique. Le
succs est l : en 2009, l'inventeur reoit le prix de l'innovation. La prsidente
indienne, Pratibha Patil, le lui remet en personne.
Aujourd'hui, Arunachalam Muruganantham veut aller plus loin. Dans le journal
britannique The Independent, il raconte qu'il est en contact avec de nombreux pays.
Au Rwanda, en Afrique du sud, au Bengladesh, au Pakistan, ses machines
pourraient, l aussi, changer le quotidien de plusieurs millions de femmes.
Plus d'informations sur le site du Monde.