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2009

Transmisin de la literatura
clsica y tradicin

Alfonso Alcalde-Diosdado Gmez

03/03/2009

LITERATURA LATINA CLSICA. TEMA 2

2. TRANSMISIN DE LOS TEXTOS Y TRADICIN CLSICA


Introduccin
Es posible que, despus de estos aos que llevas conociendo mejor el mundo clsico,
entiendas la importancia y el mrito que tiene la transmisin de esta cultura, en
general, y de su literatura, en particular. Tambin es posible que no le des mucha
importancia o que no te hayas parado a pensarlo. Incluso, quizs en algn momento
desearas que no hubiera llegado hasta nosotros nada de esto. As no tendras que
estudiarlo.
Conocer las claves de la transmisin y su historia va a iluminar tus ideas iniciales sobre
el tema. A parte de descubrir una serie de detalles interesantes, nos vamos a dar
cuenta de la importancia de la literatura y cultura clsicas desde la Antigedad hasta
nuestros das. Esto ha necesitado de una gran esfuerzo humano y, especialmente, el de
los mayores entusiastas y clarividentes de lo que son los estudios clsicos.
La existencia de cualquier literatura supone tener en cuenta unos aspectos bsicos: los
escritores, la reproduccin de los textos literarios, la lectura y comprensin de los
mismos, su enseanza y estudio. Y mantener viva en el tiempo esta existencia conlleva
una transmisin fsica del material literario, el mantenimiento de sus elementos
literarios (gneros, temas, formas, etc.) y su traduccin, cuando la lengua no se
conoce de forma generalizada. Todo esto lo ha llevado a cabo un amplio grupo
humano: copistas, bibliotecarios, comerciantes, estudiosos, traductores, escritores,
lectores, maestros, etc. La labor de todas estas personas ha necesitado de mucho
tiempo y dedicacin. Hoy en da, esta lentitud te puede parecer mentira ya que los
textos se producen y reproducen con rapidez.

Antigedad
El milagro de la transmisin de las obras literarias comenz en el origen de la literatura
griega. Por entonces, hace unos tres mil aos, la literatura se comunicaba de forma
oral y potica. Cuando las obras fueron ms difciles de memorizar, especialmente
largos textos en prosa, se vio la necesidad de escribirlos y reproducirlos. Y as fue hasta
nuestros das. No obstante, la literatura popular, ms sencilla, se continu
transmitiendo de forma oral.
En el siglo V a. C. los libros en forma de rollo y escritos en papiro fueron comunes. Se
formaron las primeras bibliotecas particulares. Y pronto las escuelas filosficas y los
estados griegos crearon grandes bibliotecas. As tenemos la del Liceo, la de la ciudad
de Alejandra o la de Prgamo. La labor ms ingente y la que tuvo mayor repercusin
en la posteridad fue la que realizaron los bibliotecarios y estudiosos de la Biblioteca de
Alejandra. Los textos llegaron a esta ciudad mediterrnea con algunos errores de
copia y su manipulacin tambin provoc nuevos errores. Los estudiosos restauraban
los originales en la medida de lo posible, los clasificaban y comentaban. Un problema
aadido era que la escritura fue continua, sin espacio entre palabras, hasta mucho
despus de la poca helenstica. Haba imprecisin y poco uso de los signos de
puntuacin. Hasta la misma poesa lrica se escriba seguida. Los alejandrinos se
esforzaron por normalizar los textos, por igualarlos, separar los versos, etc. Tambin
hicieron una crtica textual importante, comentando las lneas espurias, lo importante,
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las lneas repetidas de forma equivocada, el posible intercambio de lneas


consecutivas, etc. Y no hacan cambios sin una buena razn. A partir del siglo II a. C. los
estudiosos de Roma reciben la influencia de las pautas cientficas de la escuela
alejandrina.
En los primeros tiempos literarios de Roma no existe una meticulosidad en la copia de
las obras. La literatura griega aparece en ediciones populares anotadas. En los tres
primeros siglos de nuestra era se produce una revisin sistemtica de los textos en
circulacin por obra de eruditos como Probo. Al esfuerzo de normalizacin se une el
cambio generalizado del soporte de los libros entre los siglos II y IV: del rollo de
papiro al cdice de pergamino con hojas encuadernadas. En este proceso algunas
obras griegas no se copian o se han perdido ya algunos rollos. Las obras latinas se
prefieren en su versin reducida o eptomes y existe un gusto por los comentarios
literarios, como los que realiz Donato. Durante el siglo II tiene lugar la Segunda
Sofstica, que reivindica la importancia de los modelos griegos y romanos admirados.
La irrupcin del cristianismo en el siglo IV hace retomar a estos paganos, a parte de
relanzar los textos religiosos. El cristianismo mantiene todava unos siglos el sistema
educativo romano y con ello el estudio de la literatura clsica.

Edad Media
En el siglo VI, cado el Imperio Romano de Occidente, todava era posible encontrar
copias de la mayora de los principales autores clsicos y posclsicos. Ya haba
problemas para la literatura ms antigua. Desde mediados de este siglo VI hasta
finales del VIII se cae en un perodo oscuro, caracterizado por el desinters por la
literatura clsica. Existe una crisis cultural generalizada. Casi ha muerto el mundo
clsico y los pueblos germnicos y dems brbaros poco podan aportar.
Las lenguas y literaturas clsicas permanecen recluidas en la soledad de los
monasterios medievales. En estas crceles de piedra para el espritu, se pensaba
acercarse a Dios desde la oracin, el trabajo y el cultivo del saber. En la mayora de los
monasterios se fund una biblioteca y un scriptorium, donde se atesoraba este saber,
el clsico y el cristiano. Aqu trabajaron con enorme paciencia y cuidado unos monjes
especializados y cultos. Son los copistas o amanuenses y los bibliotecarios. A ellos
debemos la reproduccin y salvaguarda de los textos clsicos. Utilizan el pergamino
encuadernado. Escriben con el calamus de tallo vegetal, la penna o pluma y tintas de
distintos colores y materiales. Los tipos de escritura evolucionan a lo largo de la Edad
Media y esto provoca, sobre todo, en el siglo IX, la renovacin de todas las copias
existentes. De la escritura comn, uncial y semiuncial de los primeros copistas, se pasa
a las escrituras precarolinas o nacionales que mezclan elementos de las anteriores. En
nuestra Pennsula se conoce este tipo como letra visigtica. Y en el siglo IX aparece la
escritura cursiva y redondeada llamada carolina, a la par que el nuevo impulso cultural
potenciado por el emperador Carlomagno. En Bizancio coincide un renacer cultural
que tiene a los eruditos Focio y Aretas como protagonistas. Se redescubre, en parte, a
los clsicos.
En la Baja Edad Media las escuelas catedralicias impulsan la educacin. Se siguen
copiando textos, se intercambian por toda Europa. Aparece un nuevo tipo de letra: la
gtica, de trazos angulosos. En nuestras tierras permanecer bastante tiempo. En
Bizancio entre los siglos XII y XV existe un florecimiento de la erudicin griega, con el
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sabio Planudes a la cabeza. En Occidente la escolstica, movimiento que auna filosofa


y religin y que tiene gran peso, concibe un gran inters por la literatura clsica
motivado por su contenido cultural, sus noticias y notas moralizantes. Ahora los
griegos slo son conocidos por las versiones latinas antiguas o nuevas y por las rabes,
que se traducen especialmente en Toledo al latn.

Edad Moderna
Todo este caldo de cultivo del medievo tardo provoca un renacimiento de la cultura
grecorromana. La cuna est en Italia, donde el saber haba trascendido a los lmites del
recogimiento religioso y donde Roma haba empezado a construir su Imperio. Se
retoman los ideales del mundo clsico, se extiende la cultura humana de Grecia y
Roma. Estamos ante el humanismo renacentista. Petrarca y Bocaccio son los primeros
recopiladores. Redescubren los cdices antiguos. Esto provoca un estallido de
entusiasmo, como si se hubiese vuelto a encontrar a unos viejos amigos de los que no
se saba prcticamente nada. Estos humanistas hablan con los antiguos como si
trataran personalmente con ellos, como si no fueran muy distintos. Adems a finales
del siglo XV surge un invento revolucionario para la produccin de libros: la imprenta.
Las copias se multiplican y se extienden por toda Europa. Las bibliotecas se llenan. La
continuidad del saber clsico est asegurada en lo material. En el sistema educativo el
estudio de las lenguas y literaturas clsicas vuelve a ser fundamental y as se
mantendr durante unos siglos. Se lee a los griegos y latinos y se publican numerosas
traducciones. Las Universidades se generalizan y se ensea en latn.

Edad Contempornea
En el siglo XIX, cuando el despertar romntico de lo popular, lo nacional y la
modernidad, provocan un menosprecio por lo antiguo, Europa vive un relanzamiento
espectacular de los estudios lingsticos y literarios a partir del mundo clsico.
Hablamos del mtodo comparativo e histrico. La literatura clsica pierde el peso que
haba tenido; pero sigue ah, provocando numerosos estudios, ediciones originales y
traducciones todos los aos. Se preserva por siempre de los ataques de los que no le
reconocen su importancia cultural y artstica, que no conocen cmo ha conseguido
estar viva a lo largo de tres mil aos, que no entienden cmo todava disfrutamos con
ella.

Tradicin clsica
El escritor Gustavo Martn Garzo nos habla de las metforas eternas:
"Nuestro mundo cabe en unas pocas metforas. Las estrellas son ojos
que nos miran; el amor, una llama; dormir no es distinto a morir; la
vida se confunde con el sueo, y las flores, con la efmera belleza de la
juventud. Son metforas que nos siguen conmoviendo cada vez que
las escuchamos como si, despus de todo, nuestro corazn no fuera
tan vasto ni los pensamientos de los hombres tan distintos entre s.
Una de estas metforas eternas equipara el tiempo a un ro que
fluye."

Autor: Alfonso Alcalde-Diosdado Gmez

LITERATURA LATINA CLSICA. TEMA 2

Es muy significativo que todas las metforas apuntadas tengan desarrollo (y algunas
nazcan) en la cultura clsica grecolatina. La opinin de Martn Garzo demuestra, una
vez, la enorme vitalidad de la cultura clsica como fuente de nuestra forma de pensar y
de ser. Como deca Borges, hay muy pocas metforas verdaderas, y todas estn
inventadas desde Homero.
Tradicin Clsica (Classical Tradition) es la influencia de la cultura clsica grecolatina
en todos los mbitos culturales del mundo occidental moderno. El mundo occidental
moderno es herencia del mundo grecolatino. Lo cierto es que somos hijos de la Roma
clsica, nietos de Grecia. Qu bien ha explicado todo esto Bruce Thornton, en su libro
Greek Ways: How the Greeks Created Western Civilization (San Francisco, CA:
Encounter Books, 2000)!
Ser hijos de Roma y nietos de Grecia implica una forma de vivir y de pensar, unos
valores, unas actitudes. Implica la asimilacin de unas determinadas formas en
literatura y en arte. Implica tambin una lengua (todas las lenguas de la Europa
occidental y tambin de la oriental acusan una influencia sustancial del latn y del
griego, no slo las lenguas romances, que, obviamente, son dialectos del latn).
La etiqueta "Tradicin Clsica" la usamos sobre todo, con el sentido apuntado, desde
que un profesor, fillogo clsico y comparatista, escocs americanizado, llamado
Gilbert Highet, publicara en 1949 un libro monogrfico sobre la cuestin, titulado The
Classical Tradition. Greek and Roman influences on Western literature (New York Oxford). Por cierto, el libro est disponible editorialmente en traduccin castellana: La
Tradicin Clsica. Influencias griegas y romanas en la literatura occidental, MxicoMadrid: F.C.E., 1955 (pero con numerosas reimpresiones, eh, hasta hoy; el libro puede
comprarse en libreras). Este autor incidi en su libro sobre todo en la influencia
literaria, pero la Tradicin Clsica abarca tambin influencia y recepcin en muchos
otros mbitos culturales: la lengua, el pensamiento y la filosofa, las artes plsticas y la
arquitectura, el derecho, y un largo etctera.
Los clsicos griegos y latinos trataron los grandes temas de la literatura occidental y,
en general, la universal por su capacidad de reflexin y sentimiento, por su
humanismo. La posteridad ha estado influida en mayor o menor medida por los ecos
de esta literatura fecunda. Conservamos aproximadamente un 20% de lo que
escribieron los griegos y un 60% de lo que hicieron los latinos. El prestigio y entusiasmo
por la literatura latina en el Renacimiento ya queda un poco lejos, pero no
encontramos prcticamente ningn gran escritor de la literatura posterior que no
haya ledo a los clsicos y que no los aproveche consciente o inconscientemente.
A lo largo de este cuatrimestre investigaremos los temas que empezaron los romanos
y continuaron los europeos y americanos. La literatura est por encima de las barreras
del espacio y del tiempo.
A cualquier fillogo que se precie conviene descubrir a los clsicos y valorarlos. Hasta
no hace mucho tiempo, en la cultura occidental el conocimiento de la literatura clsica
latina era considerado condicin necesaria de una slida educacin.

BIBLIOGRAFA
Alcalde, A. Santiago J.: Latin II. Zaragoza: Edelvives, 1999
Highet, G., La tradicin clsica. Mxico. Fondo de Cultura Econmica, 1986
Autor: Alfonso Alcalde-Diosdado Gmez

LITERATURA LATINA CLSICA. TEMA 2

Referencias:
http://www.tradicionclasica.blogspot.com/
http://www.uco.es/~ca1lamag/

Actividades voluntarias
1. Investiga en tu ciudad o provincia dnde estaban los monasterios medievales. Si
todava se conserva alguno, vistalo y busca su biblioteca o libros que se enseen al
pblico. Puedes hacer lo mismo con la catedral. All seguro que encuentras un museo y
un archivo con cdices antiguos escritos en latn. Intenta reconocer algunas palabras.
Entrate del tipo de escritura utilizado. Fjate bien en los adornos, ilustraciones y
colores empleados. Haz un breve escrito sobre tus impresiones de la visita.
2. Visita el archivo histrico de tu ciudad o de tu provincia. All encontrars muchos
libros antiguos. Algunos seguro que estn escritos en latn o de obras latinas traducidas.
Intenta hacer una lista de los que encuentres.

Autor: Alfonso Alcalde-Diosdado Gmez