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Fisiopatologa

El pericardio contiene en condiciones normales 15-50 mL de lquido. Cuando este volumen aumenta por
cualquier causa, sobre un pericardio intacto (como ocurre en los derrames pericrdicos agudos), la presin
intrapericrdica aumenta de forma muy ligera hasta acoger un volumen de unos 150-200 mL; sin embargo,
sobrepasada esta cantidad, mnimos aumentos de volumen producen grandes incrementos en la presin
intrapericrdica. Por otro lado, si esta produccin de lquido se hace a lo largo de semanas o meses como en
los derrames pericrdicos crnicos, el pericardio puede distenderse hasta albergar volmenes superiores a los
2 L. Esto es debido al fenmeno de la relajacin de estrs, que es la tendencia de un tejido a aumentar su
longitud cuando es distendido por una tensin determinada, mantenida de forma constante (figura 1).
Figura 1. Curva presin-volumen en modelos caninos segn el lquido se
acumule de forma aguda (punto negro) o crnica (punto blanco).
Tomado de Karam y cols.

As pues, vemos cmo la velocidad de instauracin del lquido es un factor determinante en la presin
intrapericrdica alcanzada para un mismo volumen. Esto es de vital importancia, ya que cuando esta presin
iguala a la presin diastlica en cavidades derechas es cuando comienza a producirse repercusin
hemodinmica y nos encontramos ante una situacin de taponamiento (Figura 2).
Figura 2. Relacin entre presin intrapericrdica (PP), presin en
aurcula derecha (RAP), presin arterial media (MAP) y gasto
cardiaco (CO). Ntese que cuando la presin pericrdica iguala la
presin en aurcula derecha (RA), la presin arterial media y el
gasto cardiaco disminuyen. Cuando la presin pericrdica
sobrepasa la presin en ventrculo derecho (VD), estos
parmetros caen an ms.
Tomado de Otto.

Esto no significa necesariamente que el paciente presente los datos clnicos de taponamiento clsico como
hipotensin y oliguria. En trabajos como los de Reddy (1990) y Sagrist-Sauleda y cols (1999), en los que se
realiz pericardiocentesis con monitorizacin de la presin arterial sistmica, de aurcula derecha, capilar
pulmonar, presin intrapericrdica y gasto cardiaco a pacientes con diferentes cuantas de derrame
pericrdico, se demuestra cmo prcticamente todos los derrames presentaban alteraciones en dichos
parmetros que revertan tras la pericardiocentesis, lo que significaba que ese derrame s estaba teniendo una
repercusin hemodinmica.
A medida que la presin intrapericrdica aumenta, se observaran los datos ecocardiogrficos de sugestivos de
repercusin hemodinmica que ms adelante comentaremos, y con aumentos an mayores de la presin el
paciente ya empezara a presentar datos clnicos de taponamiento. As, se enuncia el concepto de
taponamiento como un continuum, llegando a afirmar algunos autores que no hay derrame que no cause
alteraciones hemodinmicas, y que por tanto, el clnico ms que definir su presencia o ausencia, lo que debe
determinar es la gravedad del taponamiento (figura 3).

Figura 3. Representacin grfica del concepto de taponamiento como


continuum. Prcticamente todos los derrames pericrdicos (DP) causan
alteraciones en los parmetros hemodinmicos que slo seran detectables
mediante la medicin de presiones intrapericrdica e intracavitaria. A medida
que aumenta la presin intrapericrdica (PIP) y por consiguiente la gravedad
del taponamiento aparecen los signos ecocardiogrficos, y finalmente, los
signos clnicos de taponamiento.
Tomado de Sagrist-Sauleda.

Por otro lado, la velocidad de acumulacin del lquido no es el nico factor determinante del taponamiento, es
decir, hay otros factores que pueden modificar la presin intrapericrdica que iguala la presin intracavitaria:
por ejemplo, estados hipovolmicos pueden hacer que esa igualacin se produzca a presiones ms bajas,
dando lugar a una entidad clnica diferente, el taponamiento con bajas presiones. Por otro lado, si el paciente
maneja habitualmente presiones intracavitarias derechas elevadas por hipertensin pulmonar previa o bien si
se trata de un ventrculo izquierdo hipertrfico con un espesor y rigidez parietal aumentados, la situacin de
taponamiento hemodinmico se desarrollar con presiones intrapericrdicas mayores. Tambin si la respuesta
adrenrgica del paciente est disminuida por la toma de betabloqueantes los signos clnicos de taponamiento
pueden aparecer antes.