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CUADRO 1.

Composicin porcentual del aire seco

El peso total de la atmsfera es de aproximadamente 5.6 x 1015 toneladas,


ms del 99.999%, de este total se encuentra dentro de los primeros kilmetros de
altitud.
A causa de esta enorme masa, incluso los componentes traza se hallan en
cantidades totales relativamente grandes; por ejemplo, el ozono est presente en una
proporcin de slo 2x10-8 por ciento, asciende a 190 millones de tonelada; el
nitrgeno se encuentra en el orden de 4,220 billones de toneladas.
Como se puede observar en el Cuadro anterior, la atmsfera est constituida
bsicamente por cuatro elementos y solamente el 0.003% restante est formado por
una gama de sustancias como el ozono, hidrgeno, kriptn
, xenn, radn, helio,
yodo, metano y otras sustancias slidas, lquidas o gaseosas denominadas aerosoles
producidas por las erupciones volcnicas y por las actividades domsticas e
industriales. Algunas de estas sustancias son muy txicas, como el anhdrido sulfrico,
amoniaco, cidos del azufre y del nitrgeno, monxido de carbono y otros.
6.2.

Sustancias variables en la atmsfera.

Figura 11. Propiedades de los gases, lquidos y slidos.

GAS
Componentes mayores
Nitrgeno
Oxgeno
Argn
Bixido de Carbono
Sub total
Componentes menores
Nen
Helio
Metano
Kriptn
Hidrgeno
Oxido nitroso
Monxido de carbono
Xenn
Ozono.
Amoniaco
xido de nitrgeno
Oxido ntrico
xido de azufre
Sulfuro de hidrgeno

PESO
7,552
23,015
1,280
0,05
31,897

VOLUMEN
78,084
20,946
0,934
0,033
99,997

P. MOLECULAR
28,016
32,00
39,914
39,944
139,874

0.0018
0.00052
0.00015
0.0001
0.00005
0.00002
0.00001
0.000008
0.000002
0.0000006
0.0000001
0.00000006
0.00000002
0.00000002

Las sustancias que se presentan en una concentracin constante en la


atmsfera tienen poca importancia en las manifestaciones del tiempo y el clima. En
cambio aquellas que se encuentran en proporciones variables como el vapor de agua, el
bixido de carbono y el ozono, tienen un efecto muy significativo.
a. Vapor de agua.
El agua en la atmsfera se encuentra en sus tres estados: slido, lquido y
gaseoso. El vapor de agua est presente en proporciones muy variables, pero se halla
concentrado principalmente en los 10 primeros kilmetros. Cerca del suelo, en lugares
clidos y hmedos puede llegar hasta 4% en volumen y 3% en peso, en otros casos
se presenta en forma muy escasa, como en la atmsfera de los desiertos.
La presencia variable del agua en la atmsfera determina que unos das sean
despejados, otros parcialmente nublados y a veces totalmente nublados, otras veces
con lluvia, permitiendo el ingreso de cantidades variables de radiacin solar, con