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SOC1AZJOVE

*Pfc*LOSTVtMODELGItDAISMO

VIAGGIATORI EBREI
erichte jiidischer Reisender vom Mittelaer bis in die Gegenwart
ATTI
del Congresso europeo delPAISG
San Miniato, 4-5 novembre 1991
a cura di
GIULIOBUSI

JOS A. OCHOA
EL IMPERIO BIZANTINO
EN EL VIAJE DE BENJAMN DE TUDELA

estratto

AISG
1992

JOS A. OCHOA
EL IMPERIO BIZANTINO
EN EL VIAJE DE BENJAMN DE TUDELA

El Libro de viajes
La obra de Benjamn de Tudela est estructurada segn un esquema fijo
que posee dos elementos bsicos: la anotacin del recorrido y la atencin
a la poblacin juda. El viaje se va articulando en las distintas etapas
sirvindose de una frmula fija desde all hay [x] jornadas hasta.... En
escasas ocasiones se utilizan medidas de longitud (de Pisa a Lucca dice que
hay cuatro leguas). Por otra parte, el relato se va apoyando en las
comunidades judas que encuentra en cada lugar.
Son pocas las ocasiones en las que este esquema se ampla con otros
elementos. De hecho slo en casos excepcionales se describe una ciudad,
y pocas veces se anotan datos histricos pertienentes al recorrido (a
propsito de Roma y Salnica).
En cambio es muy parco el autor en informaciones sobre el propio
viaje. Sistemticamente nos oculta el tiempo que permanece en cada lugar,
de la misma manera que faltan las indicaciones a fechas precisas. Esto hace
imposible establecer una cronologa detallada del viaje, por mucho que la
obra sea minuciosa en la anotacin del nmero de jornadas empleadas en
cubrir cada parte del recorrido.
Tampoco nos proporciona nunca detalles sobre las peculiaridades del
viaje, las dificultades para encontrar medio de transporte, el tipo de terreno
que atraviesa, la peligrosidad de ciertos puntos del itinerario, la meteorologa

82

JA.Ochoa

adversa o favorable. Ni siquiera nos dice cul es el medio de transporte que


utiliza en cada momento, salvo en momentos en los que el uso del barco es
evidente: nos dice que pasa por va martima de la isla de Corf a Arta,
o entre las islas del Egeo Oriental1.
Aventuras vividas y curiosidades observadas apenas tienen cabida, de
forma que se ha podido afirmar: for a twelfth-century work it contains
relatively few fables and miraculous stories2. Pero esto, en lugar de una
ventaja puede ser una limitacin porque, en los libros de viaje medievales,
la curiosidad sin lmites por todo lo asombroso y la bsqueda de explicacin
para lo incomprensible, suelen traer de la mano informaciones originales
y versiones de hechos y acontecimientos que pueden ser de valor histrico
para nosotros.
Dadas estas caractersticas y otras, que tendremos ocasin de observar,
es lcito preguntarse por la finalidad del viaje de Benjamn de Tudela. La
falta de datos vertidos en el texto sobre el propio autor y su expresin
austera pueden ocultarnos el verdadero mvil del viaje. Es difcil
encuadrarlo en uno de los grupos que establece Jean Richard en su estudio
sobre el gnero de los relatos de viajes3, y la explicacin probablemente la
tengamos en el hecho de que se combinan varios objetivos en un mismo
viaje y se entremezclan en la misma narracin. Sin estar descartado el
inters comercial, no est tampoco demostrada la prospeccin de mercados
en el contenido del libro y por tanto no puede ser una guia de comerciantes.
Por otra parte, el componente religioso presente, podra hacer pensar en el
peregrinaje, pero tampoco esto explicara el libro como gua de peregrinos,
ya que elige un recorrido nada directo para visitar Jerusaln y otros lugares
relacionados con la historia del pueblo hebreo. No est tampoco descartada

Cito siempre por la traduccin de J.R. Magdalena Nom De Deu, Libro de viajes de
Benjamn de Tudela, Barcelona 1982, p. 62-69. He consultado tambin la traduccin
italiana de G. Busi, Rimini 1988, p. 23-31, y la inglesa que acompaa la edicin de . N.
Adler, New York 1907, p. 10-16.
2
J.P.A. Van Der Vin, Travellers to Greece andConstantinople.
AncientMonuments
and Od Traditions in Medieval Traveller's Tales, Leiden 1980, p. 24.
3
Les rcits de voy ages et de plerinages, Turnhout 1981.

El viaje de Beniamn de ldela


la posibilidad de que se trate de un viaje realizado por el deseo de conocer
personas y lugares distintos, pero quiz un aventurero o un explorador
hubieran incluido otro tipo de informaciones.
En definitiva el problema lo tenemos al querer responder a la pregunta
a quin informa constantemete Benjamn del tiempo que se necesita para
llegar de una etapa a otra?, es decir, quin es el destinatario del libro? No
est, por otra parte, descartada la posibilidad de que se tratara de anotaciones
para uso personal, que despus adquirieran inters para muchas otras
personas, como demuestran la cantidad de copias y versiones del texto.
En el presente trabajo, me acercar al recorrido griego de este viajero
hebreo, con la ptica de un bizantinista interesado en los libros de viaje
medievales. El estudio de la presencia de los judos en el Imperio Bizantino,
a partir de este texto de viaje, ha sido suficientemente estudiado, en
especial en el trabajo de Andrew Sharf4. Otros datos contenidos en el relato
han sido aprovechados en diversos estudios de forma puntual, mientras que
mi objetivo ser considerar el parte bizantina en su conjunto.
Historia bizantina
Fronteras
No es precisamente la poltica uno de los temas que con ms frecuencia
y extensin de tratamiento ocupan la atencin de Benjamn. De todas
formas, nuestro viajero anota las fronteras de diversos estados y para el
Imperio Bizantino, establece las siguientes indicaciones fronterizas5:
Se dice de Corf que hasta all llega el reino de Sicilia, es decir la
frontera entre Bizancio y los normandos. Roger II la hizo suya en 1147,
aunque Manuel I consigui reconquistarla dos aos despus con la ayuda
de Venecia6. Parece, por tanto, incorrecta la indicacin, al indicar nuestro
4

Byzantine JewryfromJustinian
to the Fourth Crusade, London 1971, p. 132-162.
Sobre la evolucin de las fronteras en poca comnena, vase J. Koder, DerLebensraum der
Byzantiner, Graz, Wien, Koln 1984, p. 94-97.
6
Volvera a ser normanda en 1185, cuando la tom la flota de Roberto Guiscardo,
que se diriga a sitiar Salnica.
5

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JA.Ochoa

realidad un cargo eclesistico. Se trata de la primera dignidad en el orden


de prelacin que encontramos en las listas de las actas sinodales de la
segunda mitad del siglo XII, encabezando la clase superior de los ttulos,
los ezkatakoiloi19. Su cometido era el de administrador, controlando los
ingresos y los gastos, incluso con inspeccin personal. La designacin de
la persona que deba ocupar el cargo corresponda al emperador hasta
mediados del s. XI.
Para este perodo no contamos con obras como el Cletorologio de
Filoteo Atricilino o el De officiis de Pseudo-Codino, pero algunos textos
nos dan informacin sobre la jerarqua en la poca de la visita de Benjamn20.
Para el tercer puesto, Benjamn menciona un Dminos que Sharf
identificaba sin justificacin con el Despotes creado por Manuel Comneno.
Este pretendido ttulo no hace en realidad referencia a ningn cargo, y
parece no ser ms que la traduccin latina de la forma de tratamiento
kyrios, cuyo uso es comn para cualquier dignidad.
As pues, la precisin en estos datos no es mucha y no parece haber, por
parte de nuestro viajero, mucho inters por la estructura de los cargos de
la corte, ya que, llegado a este punto, dice que el resto de los ttulos es por
el estilo. En efecto, la titulatura bizantina posee en la mayora de estos
cargos el adjetivo megas11, pero es la diferencia de funcin lo que resulta
importante y no la repetida adjetivacin del cargo. De todos modos nuestro
viajero no se preocupa en anotar los cometidos que les son propios, sea
porque no lo recuerda cuando hace la redaccin, sea porque no lo lleg a
saber.
19

J. Darrouzes, Recherches sur les OFFIK1A de glise Byzantine,

Pars 1970, p.

98-107.
20

Como las suscripciones de los participantes a los concilios celebrados en las


Blaquernas uno en 1157 y dos en 1166 (cf. Nicetas Coniata, Tesoro de la fe ortodoxa, en
Patrologa Graeca 140). En el caso de las coll. 177-180, se menciona, tras la familia
directa del emperador, en primer lugar al Protovestiario (cargo omitido por Benjamn) y
en octavo lugar el Eparco. Entre estos cargos hay otros nombres para los que se menciona
el tratamiento {pansebastou sebastou, por ejemplo) pero no el cargo.
21
Que quiere decir grande, como apostilla Benjamn cuando habla de uno de los
dirigentes judos de Gallpoli, que lo tiene como apellido.

El viaje de Beniamn de Tudela


Benjamn menciona los reinos latinos orientales como si en ese momento tuvieran autonoma poltica, lo cual no era as desde que Manuel se
haba convertido en el lder indiscutible de la zona, tras su entrada en
Antioqua (1159). Sin embargo, no es seguro que Manuel ejerciera la
soberana en Jerusaln, mientras que su control sobre Cilicia impuls al rey
armenio a sublevarse en 1162.
Sobre geografa poltica no hay otras referencias, dado que expresiones
como Corinto, la gran capital o Tebas, la gran ciudad, no tienen una
relacin directa con la importancia que en aquel tiempo desempeaban en
el contexto bizantino. Se trata de denominaciones genricas ligadas, en el
texto de Benjamn, a la numerosa poblacin juda presente e ellas.
Prosopografa
Si hay bastante detalle en lo que se refiere a toponimia10, dada la
minuciosidad con que se anotan los lugares por donde pasa el viajero, no
ocurre lo mismo con la prosopografa. La escasez de datos sobre la historia
contempornea hace que sean pocos los protagonistas de la misma
mencionados en la obra. Son precisamente hebreos que nuestro autor
encuentra en su camino, y especialmente dirigentes de las comunidades
que le acogen, rabinos y filsofos los que aparecen citados con sus
nombres en el libro. Interesante es el dato de que Rab Salomn, judo
egipcio, es mdico del emperador11 y que tiene el privilegio de ser el nico
judo que puede montar a caballo. Por su consideracin en la corte parece
que se debi de convertir en el gran valedor de su pueblo ante el emperador.
Para la parte del viaje que nos ocupa, adems del emperador Manuel I
Comneno, es mencionado, el rey Teodoro o Toros II de Armenia Cilicia,
que se enfrent a Manuel en dos ocasiones, en 1158 y en 1162. (cf. Juan
Cinamo4.16-21 y 5.9). A su muerte en 1168, le sustituy su hermano Mleh
10

Es mi intencin abordar en otro trabajo los problemas de la identificacin del


recorrido y de la toponimia griega en el Itinerario.
11
La preocupacin del emperador por la medicida y sus conocimientos al respecto los
testimonia Juan Cinamo, 4.21.

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(cf. Juan Cinamo, 6.11).


La reina que Benjamn menciona debe de ser Berta de Sulzbach, cuada
de Conrado III de Alemania, quien concert el matrimonio con el padre de
Manuel, Juan II. En Bizancio fue conocida como emperatriz Irene o Eirn
Alamaniku. Constantino Manases escribi un largo poema ymbico titulado
Hodoiporilcon13, donde describe las negociaciones para el segundo matrimonio de Manuel en 1169 con Mara de Antioqua (quien fue regente de
Alejo II, a la muerte de Manuel), hermana de Boemundo III de Antioqua14.
ste es citado a propsito de la frontera antioquena de Bizancio.
Boemundo de Poitiers, hijo de Raimundo de Poitiers, sustituy en 1163 a
Reinaldo de Chtillon en el principado de Antioqua (que haba sido regido
por su padre Raimundo de 1136 a 1149) y lo gobern hasta 1201.
Benjamn dice que los bizantinos recluan mercenarios entre los
brbaros para luchar contra Ma'sud. Sin embargo, cuando l llega a
Constantinopla, este sultn seldycida de Iconio ya haba muerto (11
156), y la expedicin de Manuel contra este sultanato se haba producido
en 114615. Dado que Kilidsh Arslan II, su sucesor (1156-1192), haba
visitado Constantinopla en 1162, los preparativos para una campaa contra
l confirman los pocos resultados obtenidos16.
Por ltimo, hay una alusin al patriarca, sin mencionarlo, cuando se
dice que equivale al Papa de los griegos ya que stos, a consecuencia del
cisma, no prestan obediencia a Roma. En esos das el Patriarca era Lucas
Crisoberges.

12

A su muerte pronunci un discurso fnebre de Basilio de Ochrida, editado por V.


Vasiljevskij, Vizantiskii Vremenik 1 (1892), p. 55-132.
13
Editado por K. Horna, Das Hodoiporikon des Konstantin Manasses, Byzantinische
Zeitschrift 13 (1904), p. 313-355.
14
Quien a su vez contrajo matrimonio con Teodora Comnenoen 1175. Cf. K. Barzos,
H Genealoga ton Komnnn, I, Salnica 1984, p. 454-460.
15
El realto lo tenemos en el libro segundo de Juan Cinamo.
16
Este dato, si admitamos un error en el nombre del sultn, provoca un cierto conflicto
con la cronologa del viaje, porque la campaa de Manuel contra Iconio (1176) no se
producir hasta nueve o diez aos despus de la fecha en la que parece que se produjo la
visita de Benjamn.

El viaje de Beniamn de ldela

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Ttulos de jerarqua
Respecto a la administracin imperial, Benjamn dice que el emperador
tiene bajo su poder a doce prncipes, cada uno con su palacio, sus
fortalezas, territorios y dominios. La denominacin de prncipes no es
muy precisa, pero pienso que se puede explicar por el hecho de que Alejo
I Comneno, a fines del siglo XI, crea una nueva jerarqua, con nuevos
ttulos, para formar una especie de nobleza dinstica, con la intencin de
reforzar su dinasta con la designacin de sus familiares para los ms altos
cargos.
Estos son los ttulos apuntados por el viajero17:
Figura como primero en rango el rey Hiparco o Eparco real, es
decir, el eparco o prefecto de la ciudad de Constantinopla. A comienzos del
siglo XI, el Eparco adquiri una primordial importancia en la administracin,
inmediatamente despus del emperador. En el siglo XII se debilit su poder
(sobre todo por la concesiones de ciertos barrios a repblicas italianas)
aunque bajo Manuel todava mantuvo una positicin elevada en la prelacin
de la jerarqua.
En segundo lugar sita al Gran Domstico, que es el ms alto cargo
militar, y a que comandaba todo el ejrcito de tierra, aunque en teora el jefe
supremo del ejrcito era el emperador.
Cuarto es el Gran Duca, otro cargo militar que es el jefe supremo de
la marina imperial. Bajo Manuel el cargo se equipar en importancia al del
Gran Domstico, aunque en poca paleloga quedara ubicado en el
sptimo lugar de la jerarqua. Por las fechas en las que se sita el viaje de
Benjamn, desempeaba el cargo Esteban Contostfanos, emparentado con
los Comnenos18.
El Gran Ecnomo, citado en quinto lugar por nuestro viajero, es en

17

Ver en general: W. Ensslin, The Government and Administration of the Byzantine


Empire, en J.M. Hussey [ed.], Cambridge Medieval History IV.2,p. 23; y L. Brehier,Les
institutions de V Empire Byzantin, Pars 1949.
" E n t r e 1167 y 1169 fue sustituido por su hijo Andrnico.

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JA.Ochoa

viajero en su recorrido que es ste el ltimo territorio normando y que Arta,


el siguiente mencionado, es el primero de Bizancio.
Arta es designada como principio de las posesiones de Manuel. Al
norte de esta ciudad se extiende la regin griega del Epiro, e incluso
Dirraquio, ms al norte y que, salvo dos parntesis de dominacin normanda
(tomada en 1081 y en 1185), fue bizantina ya con Alejandro I (1118). La
nica explicacin para esta indicacin fronteriza sera la de considerarla
no en su contexto territorial continental, sino por referencia al origen
suritlico del viajero; es decir, indica el punto por el que Benjamn llega
a tierra bizantina.
En cuanto a las fronteras orientales anatolias aparece, como confn de
Armenia, Coricos, lugar de la costa de Cilicia cercano a Tarsis, de difcil
identificacin, por donde penetra nuestro viajero. Otra indicacin fronteriza
hace referencia a que el territorio armenio linda con una regin cuyo
nombre plantea diversos problemas7.
Mamistra es mencionada como lmite del reino de los griegos. El
propio Benjamn la identifica con Tarso, creo que no por un recuerdo
bblico8, sino simplemente por la proximidad de ambas y por la mayor
importancia de la segunda. Tarso cay en poder de los bizantinos en la
campaa de 1158 - por medio de una hbil estrategia descrita por Juan
Cinamo (4. 17-18) -, despus de ser tomadas Cistramo y Anazarbo. Fue
precisamente en Mopsuestia, la Mamistra de los cruzados, donde Reinaldo
de Chtillon se humill ante Manuel, para conseguir el perdn por haber
atacado Chipre, y le ofreci vasallaje. All acudi tambin Balduino III de
Jerusaln a rendir honores a Manuel, y posiblemente este hecho haya
marcado la referencia de esta ciudad como lmite de la expasin bizantina
en Cilicia9.
7

Si aceptamos la lectura Trunia (cf. la n. 52 de la trad. de G. Busi y la p. 15 de


la edicin de Adler), se podra conjeturar una modificacin a partir de un hipottico
Runia, o pas deRum.es decir, el territorio del sultanato de Iconio. (La inicial podra
deberse a la presencia en el pasaje de nombres como turcos, turcomanos, Taris y Toros).
8
Cf. n. 54 a la traduccin de G. Busi (p. 30).
9
En general, puede consultarse A.A. Vasiliev, History ofthe Byiantine Empire, Madison
1928-1929, (trad. esp. vol. II, p. 64-69),y J.M. Hussey, The laterMacedonians, theComneni and
the Angel. 1025-1204, en Id. [ed.],Cambridge Medieval History, Cambridge 1967,IV.l,p. 193250.

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Economa
Ms inters suelen tener para Benjamn de Tudela los datos de tipo
econmico y, especialmente, comercial. Aunque respecto a Bizancio sus
expresiones son bastante genricas. Alaba la riqueza general de
Constantinopla y su posicin preeminente en el comercio de todo el
Oriente, slo comparable con Bagdad. El nico dato concreto que da es el
impuesto de la capital que, segn l, asciende a 20.000 piezas de oro
diarias 22 . No tenemos fuentes para contrastar este dato, pero a juicio de
Hendy sera hiperblico. Tan slo si tomramos el dato como anual y no
como diario nos aproximaramos a los 230.000 hyprpyra que asigna
Nicforo Gregors (18.1) para mediados del siglo XIV, quedando entonces
corto el clculo de Benjamn.
Pienso que aqu nuestro viajero da una cifra fabulosa, inducida por el
tono general de admiracin por la riqueza de Bizancio, y cuya fuente de
informacin no era excesivamente fiable, dado que deba proceder de
algn judo que le hospedaba y le guiaba, persona que no tena por qu estar
al corriente de las finanzas del Estado.
No abordar el tema de la presencia de judos en la actividad econmica
y comercial de Bizancio, dado que es lo que ms desarrollaba Sharf en su
estudio 23 .
Etnografa
El inters etnogrfico del texto se centra en la preocupacin por las
comunidades hebreas y en pocas ocasiones se hace referencia a

22
M. Hendy, Sttidies n the Byzantine Monetary Economy c.
1985, p. 173-174.
23
Aportaciones bibliogrficas reciente son: A. Gieystor, Les
conomiques enEurope Orintale, en Gli ebrei nell' alto medioevo,
522. E. Ashtor, Gli ebrei nel commercio mediterrneo nell'alto
ibidem,p. 401-464.

300-1450,

Cambridge

Juifs et leurs activits


Spoleto 1980, p. 489medioevo (sec. X-XI),

90

JA.Ochoa

caractersticas de otros pueblos. La nica digresin de tipo etnogrfico de


considerable dimensin es la dedicada a los valacos. Del pueblo bizantino
se dice como afirmacin general que carecen de espritu combativo y se
les considera afeminados que carecen de fuerza para resistir. En cambio,
es precisamente con Manuel I, cuando se militariza la figura del emperador
como caballero ideal, tal y como lo muestran Eustacio de Tesalnica y Juan
Cinamo. Esta aparicin del emperador guerrero coincide con un momento
de expansin del imperio, de manos de la dinasta Comnena, que surgi de
la nobleza militar24. Por otra parte, es cierto que el imperio tradicionalmente
enrolaba en sus filas soldados de muy diversos pueblos. Si a mitad del siglo
XI predominaban los escandinavos, los rabes, normandos y blgaros, en
poca de Manuel I eran mury numerosos los mercenarios de origen latino,
junto con los escandinavos y anglosajones25. No deja de ser significativo
que sean las fuentes occidentales26 las que nos hablen de la incapacidad del
pueblo griego para la actividad blica, mientras los historiadores orientales
silencian este asunto.
En nuestro texto se hace una pintura negativa de la situacin de los
judos en Constantinopla. Ya hemos visto que no les est permitido montar
a caballo y que, en general, no son bien considerados en Bizancio.
Benjamn subraya las psimas consecuencias que tiene para la actividad
comercial le hecho de que se les prohiba habitar dentro de la ciudad, y dice
que son obligados a vivir en Pera. Janin dudaba que habitaran en la propia
Pera, dado que sta constitua la regin XIII de la ciudad, y pensaba que
podran alojarse extramuros, en frente de Glata, junto a la puerta de
Prama, que tambin se conoca entre los latinos como Ebraikpyle11. Sin
embargo, el texto del viajero es muy claro cuando dice que deben cruzar el

24

A. Kazhdan, A.W. Epstein, Change in Byzantine Culture in the eleventh and


twelfth Centuries, Berkeley 1985, p. 110-116.
" K a z h d a n - Epstein, Change cit., p. 172-174.
" T a m b i n Guillermo de Tiro y Odo de Deuil hacen referencia a este particular.
27
R. Janin, Constantino pie Byzantine, Paris 1964 2 , p. 259-260. Janin apoya esta
suposicin en el hecho de que en el s. XVII fueron desposedos de los terrenos que habran
de alojar a la mezquita Yeni Valide Camii (cf. p. 292).

El viaje de Beniamn de Tudela

91

brazo de mar para desde el lugar donde habitan para poder comerciar con
el resto de los habitantes de la capital. Esta situacin slo se comprende si
los judos estaban asentados en Pera.
Esta situacin de marginacin cambiara un siglo despus de la visita
de Benjamn, pues tenemos atestiguada presencia juda en el barrio de
Vlanga, donde tenan incluso una sinagoga 28 .
Constantinopla
Situacin de la ciudad
La primera indicacin que nos se da sobre Constantionpla es que
tiene 18 millas de permetro. La muralla construida por Teodosio en 411
meda unos dieciocho kilmetros, de modo que la informacin de Benjamn
tiende a la exageracin, sin consideramos la milla como la cuarta parte de
una legua, segn la medicin romana 29 . Por lo general los viajeros
magnifican las dimensiones de la ciudad, que les resulta enorme en
comparacin con las ciudades que conocen de occidente y, de hecho
Benjamn la compara con Bagdad 30 .
Nos dice tambin que la mitad de este permetro discurre sobre el mar
y la otra mitad sobre el continente, lo cual no es exacto porque la ciudad
forma un tringulo y por tanto slo un tercio de la muralla mira a tierra
firme.
Respecto al emplazamiento de la capital, dice el viajero: se asienta
sobre dos brazos de mar: uno del mar de Rusia, otro del mar de Sefarad.
Se trata de denominaciones muy particulares, para las que no he encontrado
paralelo, y que corresponden a las dos grandes masas de agua que se
encuentran en el Bosforo, la del Mar Negro (Ponto Euxino) y la del Mar de
Mrmara (Propntide) que en definitiva recibe el agua del Egeo a travs del
Estrecho de Dardanelos. La costa norte del Mar Negro en esta poca est
28

Como lo testimonia una carta de Planudes (ed. Treu, Breslau 1890, p. 52).
1 legua = 5.572 m. 1 milla = 1.393 m. Por tanto, 18 millas equivaldran a unos
veinticinco kilmetros.
30
Van der Vin, Travellers cit., p. 249-250.
29

92

JA.Ochoa

ocupada por Bulgaria hasta la desembocadura del Danubio y, desde all,


por los pechenegos hasta 1171 y por los cumanos en adelante. En el siglo
XII son estos pueblos de las estepas los que marcan la frontera norte del
Mar Negro, y quiz la indicacin de Rusia sea una referencia genrica al
norte. En cambio, Sefarad, la Pennsula Ibrica, sirve como referencia por
ser el extremo mediterrneo, punto de partida del viajero.
Santa Sofa
De la Gran Iglesia de Constantinopla, el viajero nos dice que recibe
dinero de muy diversas partes y, de hecho, adems de la aplicacin del
impuesto eclesistico o cannico , adems de otros emolumentos y diversos
tipos de kaniskia, como las tasas por matrimonio31, el Patriarcado se
beneficiaba tambin de donaciones de los fieles de todo el Imperio. Una
visita del emperador, por ejemplo, poda dar lugar a importantes donaciones
en objetos preciosos32. El impuesto que llega de las dos islas, tenemos
que pensar que proceda de Creta y Chipre, dado que en esta poca son las
nicas islas que tienen entidad suficiente para destacar en capacidad
econmica33.
La descripcin de la iglesia no es muy detallada y responde al asombro
por la riqueza que contiene. As, las columnas de oro y plata que son
mencionadas corresponden concretamente a las doce columnas revestidas
de oro, que separan el espacio entre la nave y el santuario; tambin es de
oro el altar del santuario y las columnas que lo soportan34. Las lmparas
de oro y plata incontables producan una brillante luminosidad en el
interior y son tambin mencionadas por Esteban de Novgorod en 135035.
31

E. Hermn, The Secular Church, en J.M. Hussey [ed.], Cambridge


Medieval
History, IV.2, Cambridge 1967, p. 121-125.
32
Cf. M. Hendy, Studies cit., p. 197-198.
33
Cf. M. Hendy, Studies cit., p. 33.
34
R. Janin, La gographie ecclsiastique de l'Empire Byzantin. I Le sige de
Constantinople et le Patriarcat Oecumnique. Tome III, Les glises et les monastres,
Pars 1969, p. 455-470.
35
B. de Khitrowo [ed.], tinraires russes en Orient, Genve 1889, p. 118.

El viaje de Beniamn de Tudela

93

Por ltimo se dice que existen tantos altares como das tiene el ao36,
comentario que encontramos tambin en Antonio de Novgorod (1200)37, y
que deba ser un dato habitual en la guia dentro de Santa Sofa a fines del
siglo XII, aunque hoy nos resulte difcil identificar esa cantidad de
espacios de culto o lugares para la veneracin.
El hipdromo
Menciona el viajero el hipdromo adosado al muro de palacio38,
cuya identificacin no es tan sencilla como parece. Adems del gran
Hipdromo las fuentes citan un ippodromion o skepastos ippodromos39,
que segn Ebersolt sera la parte cubierta del Hipdromo, mientras que
para Janin se trata de un hipdromo de dimensiones menores a disposicin
de Palacio. La ambigua expresin de Benjamn hipdromo para la diversin
del rey, podra tanto hacer referencia al pequeo circo dentro de palacio,
como al Hipdromo donde acuda el pueblo, y cuya tribuna imperial
(kathisma) se apoyaba sobre las construcciones del Gran Palacio40.
Benjamn habla de ciertos espectculos el da de Navidad. En el marco
de las interpretaciones simbolistas del circo (la carrera de carros como
paralela de la carrera del sol, el concepto de la renovarte)*1 se puede

36

Algunos autores interpretan iglesias en lugar de altares, pero la posicin del


comentario en el relato, por ejemplo, nos puede inducir a recharzar esta hiptesis.
37
. de Khitrowo [ed.], Itineraries cit., p. 92-94.
38
R, Janin, Constantinople Byzantine cit., p. 183-197. R. Guilland, Eludes sur
Hippodrome
de Byzance, Byzantinoslavica 27 (1966), p. 26-36, y Id., tudes sur
l'Hippodrome
de Constantinople,
X. La dchance et la ruine de
l'Hippodrome,
Byzantinoslavica 30 (1969), p. 209-219. Cf. W. Mller-Wiener, Bildlexikon
zur
Topographie lstanbuls, Tbingen 1977, p. 232.
39
Constantino Porfirognito, De Ceremoniis, 1.37 y Append. ad 1.1.
40
J. Ebersolt, Le Grand Palais de Constantinople et le Livre des crmonies, Pars
1910, p. 37. R. Guilland, tudes sur le Grand Palais de Constantinople.
L'Hippodrome
couvert, Byzantinoslavica 19 (1958) 24-72. R. Janin, Constantinople Byzantine cit.,
p. 119 y A. Piganiol, La loge imperial, Byzantion 11 (1936), p. 383-390.
41
G. Dagron, Constantinople Imaginaire, Paris 1984, p. 161-190.

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JA.Ochoa

colocar la celebracin de las carreras en ciertas fechas: el 11 de mayo,


aniversario de la fundacin de la ciudad, pero tambin los idus de enero,
smbolo de la victoria de la vida, o durante las Lupercalia42. El invierno
era un perodo especialmente favorable para las carreras, como es el caso
de las fiestas Brumalia en el diciembre. Desde el dia de Navidad hasta la
Epifana se celebraban doce das de fiesta, el to ddekameron que
comprenda espectculos en el hipdromo y banquetes en el palacio
imperial, aunque las carreras no eran consideradas convenientes para este
perodo43. De hecho, Benjamn no menciona las carreras sino exhibicin
de hombres de todo tipo y luchas de animales. Estos animales procedan
por lo general de regalos de soberanos orientales o de botn de guerra y se
trataba casi siempre de mamferos, que eran usados para espectculos
venatorios y para luchas de fieras44.
Sin embargo, el Hipdromo no slo era un lugar dedicado a la diversin
y al espectculo, sino que estaba integrado en la vida poltica de la capital
del imperio. As nos lo testimonian pasajes de historiadores de diversas
pocas. Recordemos, por ejemplo cmo en la Cronografa de Miguel Pselo
se narran escenas de triunfo sobre los enemigos mostrados prisioneros en
Hipdromo, momentos en los que el poder poltico se comunica con el
pueblo reunido en este lugar (5. 32), y procesiones que lo incluyen en su
recorrido (6.61)45. A esto hay que aadir la existencia de las facciones del
hipdromo, que fueron el principal espacio de manifestacin poltica de
ciertos sectores del pueblo46.
La referencia de Benjamn al da de Navidad hizo a Asher47 pensar que
42

V. Grumel, Le commencement et lafin de arm desjeiix a Hippodrome de Constantinople,


chos d'Orient 184 (1936), p. 346.
43
0 . Pasquato, Gli spettacoli in San Giovanni Crisostomo, Roma 1976, p. 198-207.
44
J. Theodorides, Les animaux des jeia de V hippodrome et des mnageries imperiales a
Constantinople, Byzantinoslavica 19 (1958), p. 73.
45
Edicin de S. Impellizzeri y traduccin italiana de S. Ronchey, Vincenza 1984.
46
Cf. Cameron, Circusfactions, Oxford 1976; G. Dagron, Naissance d'une capitale, Pars
19842, p. 320-347 (cap. L'Organisation d'un espace politique Hippodrome). Una historia
de la investigacin sobre la vida poltica en el Hipdromo se puede ver en G. Vespignani, I Circo
e lefazioni del Circo, Rivistadi StudiBizantinie Slavi 5 (1985), p. 61-101.
47
II, p. 48, n. 45. Van der Vin da esta informacin anotando (supongo que por error)
el ao 1161 (p .25, n. 49).

El viaje de Beniamn de Tudela


el viajero estuvo presente en las fiestas por el matrimonio de Manuel
Comneno el 25 de diciembre de 1169, ya que con motivo de las bodas de
los emperadores se celebraban carreras bajo la denominacin del to
stefanoma. Sin embargo, resultara extrao que no se mencionara la boda
en el relato y, como hemos visto, en ese da exista tambin una celebracin
festiva regular en el hipdromo.
El Palacio de Blaquernas
Ta en Blachernais palatia basileia, pas con los Comnenos a ser la
residencia imperial, aunque el Gran Palacio sigui siendo utilizado para
actos oficiales. Benjamn se refiere a l como el nuevo palacio construido
por Manuel, aunque en realidad ya exista desde fines del siglo XI48. A
partir de una iglesia construida por Pulquera y Marciano (s. V), poco a
poco fueron aumentando las construcciones imperiales. Manuel aadi a
las construcciones de Alejo I Comneno, varias edificaciones49. Benjamn
especifica que lo construy adems de los que edificaron sus
predecesores50, expresin que puede referirse tanto al Gran Palacio,
antigua residencia imperial, como a las mencionadas obras de Alejo en
Blaquernas.
Sorprende que Juan Cinamo se refiera a este palacio como ubicado al
sur de la ciudad, cuando en el texto de Nicetas Coniata queda clara su
situacin norte". Benjamn dice tan slo que se alza sobre la orilla del
mar, expresin que podra interpretarse como construcciones casi al nivel
del mar. El conjunto, en cambio, tena una posicin elevada respecto al
resto de la ciudad52, y la frase de Benjamn puede hacer referencia a la vista
que desde all se tena. Segn Odo de Deuil (1147) se dominaba el territorio

48

Cf. W. Mller-Wiener, Bildlexicon cit., p. 223-224.


R. Janin, Constantinople Byiantine cit., p. 123-128.
50
Esta frase la encontramos tambin en Juan Cinamo, 4.14.
51
Van Dieten [ed.], Berln 1975, p. 380,9: homechri ton en Blachernais
anaktorn
syromenos thalattios holkos kai hosa pros anemon borran epinenykasi mere ts poleos.
" N i c e t a s Coniata, p. 206, 46: peri ten akropolin mere ts poleos.
49

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noroeste extramuros, la ciudad y, especialmente, el cuerno de oro53.


Manuel I hizo construir una sala de recepcin (andrn) de la que
nuestro viajero describe la rica decoracin, con columnas y muros
recubiertos de oro y plata54.
Y aade, representando sobre ellos [los muros] las guerras que l
mismo realiz55. La decoracin parietal era frecuente en los palacios y el
de Blaquernas ya posea escenas de carreras en el hipdromo hechas en
poca de Constantino V (s. VIII). En el caso de Manuel se trat de
mosaicos, en los cuales incluy el nombre de trescientas ciudades que
haba sometido en sus campaas (si hemos de creer lo dicho por Juan
Cinamo), adems de otras batallas famosas de historia pretrita.
Destaca, en el conjunto sorprendente de la sala, el trono de oro y
piedra noble y la corona colgada de una cadena de oro sobre el trono.
Todo esto perteneca a una puesta en escena cuyo objetivo principal era
impresionar al visitante por la magnificencia de la corte imperial. Existen
algunos relatos de audiencias imperiales, como la contenida en la
Antapodosis de Liutprando de Cremona (970), o la recepcin de Manuel
Comneno a Kilidsh Arslan (1162), que relata Juan Cinamo (5.3). En este
texto se mencionan los rubes, los zafiros y las incontables perlas.
En ambos ejemplos se menciona el trono areo, colocado a gran altura,
pero en ninguno la corona pendente. En Juan Cinamo hay una referencia,
no muy clara, ala parte alta del trono. Al parecer no es un rasgo perteneciente
a la iconografa del emperador56, pero quiz tengamos un paralelo en el
relato de Antonio de Novgorod. Este viajero eslavo explica, a propsito de
su visita a Santa Sofa en 1200, que sobre el ciborium estaba suspendida la
corona de Constantino, sobre ella una cruz y sobre la cruz una paloma de

53

DeprofectioneLiidovici
VII in orientem, ed. y trad. ingl. de V.G. Berry, New York
1948, p. 65.
54
Cf. Nic. Coniata, p. 206, 48-56.
55
A. Grabar, L'empereur dans l'art byzantin, Pars 1936, p. 40-42, 84 (reimpr.
London 1971).
56
No hay ninguna referencia en el detallado estudio de Grabar.

El viaje de Beniamn de Tldela


oro57. Ms antigua es la descripcin que hace Flavio Cresconio Coripo (s.
V), en su obra In laudem Iustini5*, segn la cual sobre el trono dorado de
Justino II haba una Victoria con las alas desplegadas que sujetaba una
corona de laurel. En la iconografa de la coronacin, cuando la religin
cristiana penetre toda la vida bizantina, esas victorias sern ngeles, o bien
ser la mano divina la que deposita la corona sobre la cabeza de los
monarcas59.
Como en otros muchos aspectos de la imagen e ideologa del Imperio,
estamos ante un paralelo entre el plano divino y el humano, en el marco de
la llamada teocracia bizantina, con un poder que emana del cielo. De este
modo, el trono recuerda permanentemente la imagen de la coronacin y por
tanto el origen divino del poder del emperador.
Aunque Benjamn no lo mencione, Manuel no slo se ocup del
aspecto ornamental y del aparato simblico, sino tambin de las defensas
del palacio, haciendo construir una muralla en torno a l60.
Conclusin
El tono del relato concerniente a Constantinopla es el de asombro por
la riqueza y esplendor del lujo que rodea al emperador y la alta sociedad
bizantina. Asombra a nuestro viajero la riqueza de los vestidos y la
capacidad econmica de los habitantes de la capital, la cual, para Odo de
Deuil, es tambin la ciudad de la suciedad y del vicio61. Benjamn admira
la cantidad de edificios de la ciudad y en cambio, sabemos que contena
57

B. de Khitrowo [ed.], Itinraires rttsses en Orient, Genve 1889, p. 92-94.


Cf. 3. 194-203 (A. Remirezde Verger [ed.], Sevilla 1985): ...per laevamdextramque
tenes Victoria partem I altitts erectis pendebat in aera pennis, I laitrigeram gestans
dextrafulgente
coronam.
59
Son ngeles en la miniatura del f. 5r del Vaticanas Barberinianus gr. 372, o en el
Sinaiticus 354, mientras que, en un relicario del Tesoro del Patriarcado de Mosc, es
Cristo quien la sostine (cf. Grabar, L'empereur cit., p. 117-118). En el Pars, gr. 922 es
la Virgen la que sostiene la corona sobre Constantino X Ducas y Eudoxia.
60
Nic. Con. p. 384, 36-38 y p. 543, 4-6.
61
Deprofectione Ludovici VII in orienten!, ed. y trad. ingl. de V.G. Berry, New York
1948, p. 65.
58

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amplias zonas sin edificar62. Est, por tanto, en la lnea de relatos de la


opulencia de Constantinopla, cutodia de tantos tesoros. Una imagen que
habra de perjudicar faltalmente a Bizancio, y que culmin con la toma de
Constantinopla por los cruzados en 1204, aunque ya en la segunda cruzada
Manuel temi seriamente este desenlace.
Por lo general, las informaciones que nos ofrece son poco precisas y en
algunos casos hasta incorrectas. No hay un esfuerzo por comprender las
dimensiones reales del Imperio, y las referencias fronterizas se limitan al
lugar por donde el viajero penetra en l, lo cual no es muy significativo
cuando se accede por via martima. Nos habla de otros estados vecinos,
pero nos informa de su situacin poltica respecto al emperador - caso de
Armenia y Antioqua -, no nos dice siquiera si le pagan tributo o le rinden
pleitesa.
Tampoco profundiza en la organizacin del estado y se limita a dar los
nombres de unos cargos, sin acompaarlos de indicaciones sobre los
smbolos externos de representacin o el cometido que les corresponde.
No presta mucha atencin a los personajes de la realeza, ni explica las
relaciones entre ellos. En fin, en ocasiones maneja datos que parecen
proceder de veinte o treinta aos atrs.
No quiero que parezca que con este balance me sumo a la corriente de
los detractores de Benjamn, porque yo no pongo en duda que al menos una
parte del viaje haya sido realmente efectuada, si bien, haya que pensar en
un intermediario que fija literariamente notas, quiz de diverso origen. Por
otra parte, creo que la valoracin del libro como fuente de informacin,
aunque muy interesante, no deja de ser limitada. Mi objetivo ha sido
modesto: glosar los detalles que Benjamn nos ofrece en su relato. Pero en
esta tarea, tras el inicial entusiasmo por un texto del siglo XII, pronto
descubrimos las serias limitaciones de los informadores de Benjamn y el
reducido inters por la realidad que visita, que se centra claramente en
situacin y forma de vida de sus hermanos de religin.

Ver Van der Vin, Travellers cit., p. 250.