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La polmica sobre los niveles de vida en la Revolucin Industrial.

La Revolucin Industrial ha sido considerada el hecho ms importante en la historia de


la humanidad desde el Neoltico. Consisti en una serie de cambios que afectaron no
slo a la industria sino al conjunto de la actividad y la organizacin econmica y social.
A partir de ella aument la produccin de todo tipo de bienes y cambi la forma de
producirlos.
La familia y el taller que eran antes las unidades bsicas de produccin de bienes,
fueron sustituidos por la fbrica, caracterizada por la concentracin de obreros y el
mayor volumen de produccin debido a la utilizacin de mquinas.
Los historiadores no se ponen de acuerdo en una cuestin que es objeto de polmica
desde fin es del siglo pasado: cmo influy la Revolucin Industrial a corto plazo en los
niveles de vida de la clase trabajadora.
Hay una opinin pesimista, segn la cual la Revolucin Industrial fue una verdadera
catstrofe social, que destruy formas de vida tradicionales e impuso a grandes masas
de poblacin el traslado a las ciudades y unas condiciones de trabajo mucho peores que
las que existan antes.
Los optimistas, por el contrario, opinan que la Revolucin Industrial fue beneficiosa, no
slo a largo plazo, sino tambin para las personas que protagonizaron sus inicios.
Afirman que no se deben idealizar las condiciones de vida en las comunidades rurales
tradicionales y que, a pesar de la dureza de la sociedad industrial, sta brind trabajo y
medios de promocin profesional a todo el mundo, deforma que aumentaron los salarios
y los niveles de consumo de los trabajadores.
La polmica sigue hoy viva porque en ella se mezclan no slo datos cuantitativos sobre
niveles de salarios y de consumo, sino tambin puntos de vista y valoraciones diferentes
sobre la forma de vida y trabajo en la sociedad industrial y capitalista.
J. A. Garca de Cortzar y otros.