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MDULO 1

Lectura 1: Del Feudalismo a la Sociedad Burguesa


I - Introduccin a la Historia Social1
La historia como disciplina humana y social ha tenido un variado desarrollo a lo largo del
tiempo y siempre ha significado un particular modo de explicar el presente. Desde el hombre
que ante el fuego tribal narraba el pasado comn desplegando las primeras formas de la
historia oral, hasta nuestros das, la disciplina en general se ha prestado para diversos fines y
usos, desde su uso de carcter poltico como justificacin de acciones tomadas, hasta el
aspecto educativo, como constructor de nacionalidad.
En general y con relativos cambios en su teora, pero con ms con avances en la metodologa
de investigacin, la historia poda discurrir por siglos desde un largo expositorio de fechas y
nombres, de potencias exitosas y grandes imperios hasta una interesante galera de
personajes, que terminaban por ser considerados los verdaderos protagonistas de la
historia de la humanidad.
Esta idea de historia basada en las grandes biografas y las acciones de los grandes Estados
como base explicativa, es tpica del siglo XIX y dio lugar al uso poltico de la historia, ligada al
pasado y al destino de la nacin.
La construccin de una historia nacional es la tarea del da para el historiador de fines del
siglo XIX, se debe legitimar no slo el orden presente; tambin el pasado "oficial" ser
sancionado positivamente.
Segn de Ansaldi y Funes "... desde el poder comienza por entonces el operativo de recortar
los recuerdos, pero sobre todo los olvidos, del pasado. Rasgo caracterstico de la reflexin es
la mirada hacia la historia, la que construyen voluntariamente. La apropiacin de la historia
lleva plantearse, desde la filosofa de la historia, un continuum en el cual se asocian
causalmente los mojones de la expresin de un alma nacional"2.
No exista en el siglo XIX una necesidad acuciante de una historia social, por una historia que
diese cuenta de las profusas relaciones entre lo poltico, lo social, lo econmico y lo cultural o
mental. Desde ya, menos se peda a los intelectuales una historia que incluyera a aquellos
que pusieron su vida en los trabajos que cada modo de produccin impuso a las clases
trabajadoras. La historia decimonnica nada quera saber sobre quienes fueron los
verdaderos constructores materiales del pasado.

Corresponde al punto 1.1 del programa

Ansaldi, Waldo y Funes Patricia: "Cuestin de piel. Racialismo y legitimidad poltica en el orden oligrquico
latinoamericano" En Ansaldi, Waldo (coordinador). Calidoscopio latinoamericano. Imgenes histricas para un
debate vigente, Ariel. Buenos Aires, 2004, p. 5

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Profesor Rmulo Montes

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La necesidad de legitimidad del Estado nacional, dio lugar en definitiva a la consolidacin e


imperialismo del historicismo.
Este paradigma clsico de la historia no es del todo desechable e hizo innumerables aportes
al avance de la disciplina. El principal exponente de este modo de entender la historia fue el
alemn Leopold Ranke. Entre otras, va a sentar las bases de la profesionalizacin del trabajo
histrico, ya que una de sus preocupaciones fue establecer las caractersticas y rigor de un
mtodo cientfico aplicado al estudio del pasado, le dio relevancia a las fuentes, al uso de los
archivos oficiales, as como tambin se preocup por la difusin de la historia acadmica.
Algunas de las caractersticas de esta concepcin son: a) la historia bajo la fuerte influencia
de Ranke y sus discpulos era una disciplina que se ocupaba esencialmente de la poltica. b)
para ellos hacer la historia era el pasado de la poltica y trasladaban la poltica como historia
del presente, c) se pona especial atencin en describir personas y acontecimientos que
tuvieron lugar lo ms fielmente posible pero nada decan sobre estructuras y problemas (tal
como lo hara la historia social), d) el tiempo era unidimensional, en una extensa sucesin de
hechos.
Para la vieja escuela los temas ms importantes eran los hechos polticos y diplomticos y los
grandes hombres de poder, por otro lado el Estado era el protagonista del relato con lo cual
se daba un dominio de la historia nacional. En definitiva la historia era entendida como una
disciplina objetiva que expona los hechos tal como sucedieron.
La historia social surge a modo de crtica y superacin de esta visin decimonnica
intencionada, utilitaria y atomizada, surge adems de muchsimos aportes independientes y
de dos corrientes principales: la escuela de los Annales francesa y del aporte de la Escuela
Britnica. La llamada revolucin historiogrfica ocurrida entre los aos treinta y la segunda
posguerra.
Principalmente debemos entender a la corriente, tendencia o paradigma prohijada por
Annales, como una reaccin ante la larga hegemona de la historia poltica y diplomtica. La
reaccin era contra la historia de los acontecimientos, una historia que dejaba de lado los
ricos costados de la sociedad, una historia que no lograba aprehender en su totalidad la
sociedad en su devenir histrico. Por otro lado se critica la metodologa y se critica la
perspectiva: la frrea hegemona del testimonio escrito, del documento. Al decir de Simiand,
existan tres dolos de la tribu que deban ser derribados: El dolo poltico, el dolo individual y
el dolo cronolgico.
Esta crtica ser la base de una renovacin en la historia, como no haba tenido en siglos. Si
bien nacida en Francia no se puede hablar solo de una corriente histrica nacional porque el
influjo de Annales fue ms all de las fronteras. Su xito trasnacional y transdiciplinar debe
ubicarse en la apertura que intenta: liberar la historia que haba quedado aislada, encadenada
a la historia del Estado y de los grandes hombres. Con Annales se abre el dialogo y el trabajo
comn con las ciencias sociales, dilogo en el cual la Sociologa jugara un papel
preponderante para el desarrollo de la historia social.
De este modo se establecern a modo de escuela las premisas principales: la bsqueda de
modelos, la historia problema, la comunin de las ciencias del hombre, el trabajo colectivo.
Ciencias del hombre que van desde la Estadstica, la Demografa, hasta el arte, la cultura, la
mentalidad etc. Todo estudio sobre el hombre se convierte en un aliado del historiador.

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Era esto revolucionario historiogrficamente hablando?, S. Ms all de las prevenciones


sobre el imperio de lo sociolgico o los resquemores sobre el trmino econmico y social,
los Annales planteaban una superacin del mtodo historiogrfico, de la concepcin de
historia misma y del lugar de la historia en las Ciencias Sociales. Por si eso fuera poco,
Annales inicia el camino del trabajo multidisciplinario y establece la rica relacin entre el
pasado social y las cuestiones del presente
En especial y sin desdear otros aportes disciplinarios, podemos decir que el abordaje de la
historia econmica y la historia social se funden en los postulados de Annales, donde se
prohijaba una historia que se preparaba para ser depositaria de lo social, como la historia en
el siglo XIX haba sido depositaria de lo nacional, idea que Lucien Fevre llevara al extremo
de considerar a toda historia como historia social, en una vocacin liberadora y globalizadora
a la vez. Es justo decir que para Fevre la palabra social era tan vaga que permita el
destabicamiento y el dilogo entre las Ciencias Sociales o Ciencias del Hombre.
El logro de Annales tiene que ver componer en marcha la complejizacin del hecho histrico,
que no significa enredo ni lenguaje tcnico crptico de la disciplina; se refiere a problematizar
la Historia, a captar las mltiples combinaciones del hecho histrico, dejando atrs la simpleza
de una narracin estricta y cronolgica; es ejercer la confrontacin y anlisis de la mayor
cantidad de fenmenos de un modo interdisciplinario, en la bsqueda explicativa; es batallar y
vencer a una historia basada en el exclusivo campo de lo poltico e institucional y del logro
individual.
Correspondera a Lucien Febvre3 y Marc Bloch4, el papel de fundadores de la corriente;
coinciden en la revista que dar nombre a la nueva escuela historiogrfica: Annales y que
pronto har sentir su influencia en el campo histrico europeo y ms all tambin. Tanto
Febvre, como Bloch, abordaron la Geografa humana; la Economa era omnipresente, ms no
explicaba todo, los determinismos no son bien recibidos y en eso comulgaban, pero tambin
la Sociologa dejaba su marca.
Tal vez lo ms relevante en el caso de estos dos historiadores sea que ambos pensaban de
modo interdisciplinario. Por Ej. En Los reyes Taumaturgos, Bloch aborda por primera vez la
Sicologa religiosa, una Sicologa de las creencias y su relacin con las representaciones
colectivas, algo muy raro para la poca. Segn Burke le debemos sumar otro rasgo o
abordaje importante: la historia comparada.

Lucien Febvre: Nancy, 1878-Saint-Amour, Jura, 1956) Historiador francs. Fund en 1929 con M. Bloch Les
Annales d'histoire conomique et sociale. En su primera poca recibi la influencia de H. Pirenne y de Vidal de la
Blanche. En su primer libro Felipe II y el Franco Condado expuso su concepcin bsica de la historia, que consista
en no escribir sobre los hechos, sino de los hombres y las sociedades. Investig la mentalidad religiosa desde
diferente puntos de vista: Un destino, Martn Lutero (1928), El problema de la incredulidad en el s. XVI: la religin
de Rabelais (1942). En Combates por la historia (1953) resumi sus concepciones de la historia y las opuso a la
generacin anterior.
4

Marc Bloch: (Lyon, 1886- id., 1944) Historiador francs. Fue uno de los iniciadores del enfoque econmico y
social de la historia. Con sus obras, entre ellas Los caracteres originales de la historia rural francesa (1931) y La
sociedad feudal (1939-1940), renov la visin histrica de la Edad Media. Miembro de la Resistencia, fue apresado
y fusilado por las fuerzas alemanas.

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Bloch tambin planteo el estudio de larga duracin (que ser retomado y perfeccionado por
Braudel), la ruptura con la documentacin clsica, el uso de las fuentes no literarias. Como
tambin el mtodo regresivo: comenzar por los perodos histricos cercanos, leer la historia
hacia atrs. Segn Burke lo ms original de Bloch, surge del concepto de Sicologa histrica:
modos de sentir, modos de pensar.
Febvre tambin realiza una tarea intelectual similar, (la Geografa histrica que ambos
historiadores abordaron) para luego volcarse a la Sicologa histrica. En su libro sobre
Rabelais, dar a la historiogrfica lo mejor de su abordaje: la idea de tiempo en su contexto
histrico, la Lingstica, la mentalidad de poca.
La segunda generacin de Annales lleva la marca indeleble de Fernand Braudel5 y de su obra
ms conocida El Mediterrneo en tiempos de Felipe II, en ella los arriesgados aportes de
Bloch y Febvre, sern aplicados pero tambin reelaborados. En la primera parte de esta obra
la relacin entre el hombre y el ambiente se da en un marco casi atemporal, es el tiempo de
larga duracin; una parte importante de este enfoque lo constituye el anlisis de los cambios
que se dan en las estructuras econmicas, sociales y polticas. La mirada contrastante lo da
la idea de tiempo corto, que corresponde a los hechos, al individuo, a la poltica, parte
indisoluble de la historia, pero segn Braudel la ms superficial.
Como vemos, Braudel trabaja las ideas de distintos tiempos en un afn de establecer una
jerarqua de anlisis explicativo: la historia de los cambios en la economa, en la sociedad, en
el Estado, son de tal duracin que en muchos casos son imperceptibles para los
contemporneos. Braudel va ms all de Bloch y Febvre y llama geohistoria a historiar la
relacin del hombre y su ambiente. Los rasgos geogrficos se convierten en nodales para
entender los otros abordajes, es decir, ni los acontecimientos, ni la Economa explican mucho
sin esta mirada.
La tercera generacin de Annales, realizar un importante aporte: lo que se ha se ha
denominado la historia de las mentalidades. Aqu tambin se re significan los legados
primeros: la interdisciplinariedad, la historia problema no se discute y la concepcin
globalizante. El trmino historia de las mentalidades ha sido y es polmico, aceptado por
algunos, criticado por otros, lo cierto que el trmino se expande por toda Francia y dimana su
influencia por Europa y Amrica. De qu se trata esta nueva historia?, Cules son sus
presupuestos? Ya dijimos que los legados primigenios se mantienen, lo que se consolida es
el mandato de Febvre, el programa inicial es llevado a confines intocados, ahora la niez, la
mujer, el cuerpo, los perfumes etc. son objeto de estudio histrico.
Mentalidad, cultura, ideas, imaginarios, etc. no escapa a los analistas la ambigedad del
trmino, no obstante, se arrojan a la aventura, basndose en tres presupuestos: No son los

Fernad Braudel:Lunville 1902 - Pars, 1985) Historiador francs. Aunque coincidi con Bloch y Febvre en los
mismos principios historiogrficos y entr a formar parte de la direccin de la prestigiosa e influyente revista
Annales, Braudel puso de manifiesto las limitaciones de esta escuela al desarrollar su metodologa y promover el
estudio de los fenmenos de larga duracin, sobre todo del medio geogrfico y de los aspectos econmicos y
sociales, con el objetivo de una "historia total", capaz de integrar todos los elementos de las dems ciencias
sociales. En 1947, presento su tesis, que dos aos ms tarde se publicara con el ttulo de La Mditerrane et le
monde mediterranen a lpoque de Philippe II (El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe II).
El autor escalon magistralmente los fenmenos estructurales, coyunturales y episdicos, aportando as un
excelente anlisis de conjunto.

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iniciadores, reconocen antecesores, pero redescubren la historia de las mentalidades,


segundo la utilizacin del mtodo cuantitativo aplicado al estudio de la cultura y tercero la
reaccin (no traicin) que lo hace retornar a campo de la historia poltica y un relanzamiento
del genero narrativo, tan ausente en las primeras generaciones.
Entonces, la idea de Historia Social nutre en especial de la idea de abordaje multidisciplinar.
No se desdea la Historia anterior se supera y se suma, ahora se da la verdadera llegada del
hombre a su Historia. Ahora se cruzan las barreras internas de las mismas disciplinas,
utilizando categoras alternativas. La vocacin es de sntesis y ser la Historia Social el ms
fructfero intento de reemplazar la vieja Historia decimonnica positivista, con su detalle de
acontecimientos, con su visin Estado cntrica, con su ambicin explicativa a partir del relato
biogrfico, con sus tres dolos arcaicos, con el relato como herramienta, en definitiva con sus
olvidos y omisiones.
Ahora, el hombre y su ambiente centralizan la bsqueda y el anlisis, ahora las Ciencias del
Hombre como partida o como llegada desde la Historia. Se plantea la posibilidad de dilogo,
de prstamos, de aportes desde las diversas disciplinas que abordan al hombre. Por otra
parte significa una apertura a nuevas metodologas, cuantitativas y otras, que se constituyen
en herramientas del historiador, en nuevas formas de abrir las cerraduras del pasado.
Ya no existe en la concepcin de la Historia Social la fuerte aversin al cambio, a la novedad
y a la renovacin que era caracterstica de la vieja concepcin decimonnica. Se impone un
nuevo modelo de historiador, ya no cerrado en la soledad de su quehacer, en su mnima tarea
universitaria, ahora formar parte de una red de instituciones, (revista, institutos, academias
etc.) que le marcan una pertenencia. Los historiadores ya no temen pertenecer a tendencias
determinadas.
Qu entendemos por Historia Social?
En 1941, el historiador francs Lucien Febvre sealaba:"No hay historia econmica y social.
Hay historia sin ms, en su unidad... La historia es por definicin absolutamente social. En mi
opinin, la historia es el estudio cientficamente elaborado de las diversas actividades y de las
diversas creaciones de los hombres de otros tiempos, captadas en su fecha, en el marco de
sociedades extremadamente variadas."
En sntesis, para los fundadores de la escuela de los Annales, el eje de la preocupacin de
los historiadores, el objetivo de la historia estaba dado por el hombre y sus actividades
creadoras. Sin embargo, como aclaran Cardoso y Prez Brignoli, es preciso evitar las
confusiones de vocabulario. El trmino hombre no significaba personaje, en el sentido que lo
empleaban los historiadores del siglo XIX, que consideraban a la historia como el resultado de
las acciones de individuos destacados en el campo de la guerra y la poltica. En este sentido,
el mismo Lucien Febvre agregaba:" el objeto de nuestros estudios no es un fragmento de lo
real, uno de los aspectos aislados de la actividad humana, sino el hombre mismo 6

Bianchi Susana, acerca de la historia social en Bianchi Susana, Historia Social General. Carpeta de trabajo,
Universidad Nacional de Quilmes, 2000, pg. 12

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II - El Imperio de Roma: apuntes sobre su cada7


Despus de dos siglos de estabilidad, el impresionante imperio erigido por el pueblo romano
entraba en crisis. Este imperio con siglos de predominio militar, la consiguiente expansin
territorial hasta alcanzar los confines del mundo occidental, con una fuerte penetracin
cultural en los pueblos sometidos hasta hacer del modo de vida romano, con su lengua y sus
costumbres el nico posible, con desarrollos en el Derecho y la Poltica que indicaban el
grado de organizacin social alcanzado, estaba herido de muerte, ya en el siglo III.
A la cada del ltimo emperador Rmulo Augustulo en el 476 d.c., ya nadie en el an vasto
imperio intent ocupar su lugar, el trono era un lugar vaco y sin poder; la institucin del
emperador haba sido erosionada por la profunda crisis.
Crisis cuyas causas son variadas, complejas y de vieja data pues tampoco eran nuevos los
problemas que se deban afrontar en el da a da del imperio y a pesar que por lo general las
crisis se potencian a partir de determinadas coyunturas, sus inicios reales databan de dos
siglos atrs. La llamada crisis del siglo III, tena distintas problemticas en tan vasto territorio y
estriles fueron las soluciones implementadas. Entre las varias cuestiones y problemas
podemos mencionar:
La cuestin militar: Se llama perodo de la anarqua militar al perodo posterior a la muerte
de Severo Alejandro en el 235 d.c, tras lo cual se inicia un perodo de cincuenta aos en que
el predominio del poder militar sobre otra instancias lleva a un verdadero caos alrededor de la
institucin Emperador, se suceden en esos aos 26 nombres diferentes en el trono. El senado
romano se convierte en una entidad sin poder y la asuncin de la dignidad imperial se dirime
exclusivamente entre los ejrcitos.
El ejrcito, por otra parte, en nada se parece al de los comienzos, con predominio de
soldados provenientes de las provincias, con una considerable cantidad de brbaros bajo sus
estandartes, nada en su formacin poda contribuir al mantenimiento del viejo republicanismo,
sentimiento slo posible mientras predomin la presencia de romanos.
Ningn imaginario republicano alimentaba a las hueste provinciales y barbars, el ejrcito era
una simple prestacin por cuenta del Imperio. No resulta extrao que comiencen a aparecer
los denominados emperadores provinciales; las poblaciones abandonadas ante el avance de
las invasiones barbars se encomendaban y guarecan bajo la proteccin de dichas tropas del
interior, las mismas no sujetas a una autoridad central y muchas veces olvidadas y dejadas a
su suerte y capacidad no dudaban en dar a cada jefe de estos destacamentos el devaluado
ttulo de Emperador.
Otra caracterstica de esta anarqua de caractersticas militares fue el permanente estado de
sitio que se impuso a la vida cotidiana, a cada aspirante al trono le surgan tres o cuatro
adversarios, la lucha militar agotaba todos los recursos disponibles y en muchas regiones del
Imperio ya no se construa y no se mantena lo ya construido. El requerimiento militar agotaba
a las poblaciones, armas, alimentos, vestimentas; todo era requisado, se forzaba la
cooperacin para la guerra, en muchsimas poblaciones no haba tiempo para las actividades
normales.
7

Corresponde al punto 1.2 del programa

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La crisis econmica: Desde ya que la crisis poltica y militar tena otra cara bastante familiar:
la crisis econmica. Esta situacin de anarqua poltica se potenciaba en el aspecto
econmico con una cuestin central, la llamada cuestin de la moneda, es difcil encontrar
un error ms grueso en este mbito. El Estado romano comenz en este siglo a asignar un
valor a la moneda ya acuada mediante un sellado, se calculaba que con ello era suficiente y
que ese valore sera reconocido por los mercados y poblaciones, es decir, se desvirtuaba la
moneda intrnseca8 y se quera implementar una especie de cuasi moneda fiduciaria9, cuando
ya la fe y la confianza en el Imperio estaban bastante minados.
En definitiva y ms all de la intencin estatal, se consegua el efecto contrario, el romano
actuaba en este sentido de una forma bastante moderna, guardaba las monedas de buena ley
y garanta y en muchos casos las funda en objetos hogareos. Slo circulaba la mala
moneda, que tena componentes espurios y menor peso, la consecuencia: la devaluacin no
buscada del circulante.
Lo ms llamativo es que el Estado romano era cmplice de estas conductas al hacer circular
moneda de menor proporcin de metal precioso y de menor peso, creyendo que era una
herramienta para frenar la crisis financiera de las arcas imperiales; en realidad la estaba
potenciando, para el romano del siglo III se volvi comn decir que el denario de plata ahora
es de cobre.
Ante esta situacin el comn del pueblo romano se defenda como poda: comenz una suba
de precios y salarios y nadie poda determinar el valor real de las cosas, las mercaderas en
especial el pan comenzaron a escasear y todo se combin para impulsar otras novedosas
conductas econmicas: la especulacin.
De este modo se desprestigi el comercio que, por otra parte, sufra las consecuencias de
encontrarse vastsimas regiones de imperio bajo el estado de guerra, lo que imposibilitaba el
trnsito de las cosas y personas. De all que lenta pero constantemente, se regresa a la
fabricacin casera. La Economa abierta y monetaria tan dinmica en el apogeo del Imperio,
se inclinaba cada vez ms hacia una Economa cerrada.
Por ltimo, bajo este estado de cosas, el impacto en las mentalidades era muy significativo, el
sentido de futuro se perda, no se crea en las instituciones, en lo gobiernos y ni los dioses
quedaban en pie, se abandonan los proyectos y el letargo espiritual y material y as
comienzan a apropiarse del otrora orgulloso mundo romano.
El intento refundador de Diocleciano10: Este lder militar inici un vigoroso intento de
recuperacin; bajo su mandato se iniciaron una serie de reformas: en el ejrcito, en la
8

Moneda de valor intrnseca: se denomina al valor per se de la moneda, en Roma eran principalmente de oro y
plata y su nombre proviene del latn, ya que el lugar de acuado estaba cercano y bajo la proteccin del templo de
Juno Moneta
9

Moneda Fiduciaria: se denomina al valor que no proviene de su valor per se ni en la existencia de una
contrapartida de oro o cualquier otro valor, ni en su valor intrnseco, sino en el crdito y la confianza que inspiran
la autoridad estatal
10

Cayo Aurelio Valerio Diocleciano; Salona, actual Croacia, Emperador romano (284-305). Nacido en
el seno de una humilde familia iliria, Cayo Aurelio Valerio Diocleciano emprendi una carrera militar
que, sin ser excesivamente brillante, le permiti convertirse primero en comandante de la guardia

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organizacin del Estado, en mbito de la Economa, en el campo fiscal, en la composicin de


la aristocracia, en el Derecho etc.
Se trata del mejor intento de frenar la decadencia, ms ser solo un interregno en el camino
final. Bajo su impulso se inicia la divinizacin del trono lo que indica la influencia de Oriente y
finalmente se dividir el imperio en cuatro instancias ejecutivas: dos Augustos y dos Cesares.
Se mantiene la unidad del Imperio, una misma moneda, una misma ley. A pesar de este
intento la herida ya estaba abierta. Los sntomas de la decadencia son cada vez ms claros y
cercanos.
Las causas finales
No pocos historiadores acuerdan con Rambaud en su clasificacin que hace de las causas
de la decadencia romana en su libro Historia de la Civilizacin Francesa, a modo de sntesis,
entre ellas menciona:

A la ausencia de patriotismo. El ttulo de ciudadano se devala, se habla de mundo


romano, se desvanece la patria bajo el influjo de la idea ecumnica de imperio. Las
ciudades se alejan unas de otras, la comodidad del gobierno municipal termina por debilitar
las posibilidades de defensa comn ante el brbaro.

B la clase media romana que no era lo suficientemente numerosa, la expansin de


los dos primeros siglos se estanca y este sector frena su crecimiento, con la clase media cae
con el comercio y la industria, entre la aristocracia senatorial y administrativa y la poblacin
comn slo hay desconfianza y desconocimiento.

C las clases rurales son brutalmente explotadas a pesar de ser libres. No obstante la
base esclavista, la mano de obra libre era sustancial a la agricultura. Esta explotacin se da
cuando un gran porcentaje de la tierra se entrega en colonato, enfiteusis, etc.

D - Las exigencias del fisco romano, como ya vimos, acuciado por las guerras no slo
en las fronteras, ahora la guerra intestina se vuelve una constante de los das. Se ingresa en
un crculo perverso, la productividad cae, se despoblan ciudades. El campo, a pesar de recibir
ms poblacin, sufre un mayor empobrecimiento; la mayor presin fiscal se lleva toda
posibilidad. Se arruinan la agricultura, la industria, el comercio.

E Comenz a declinar el inters por lo poltico, ya nadie se interesa por las


cuestiones publicas, lejos esta el romano que entenda la poltica como civilizacin, lejos esta
el orgullo senatorial al dedicarse a lacosa pblica. Tambin comienza a declinar la
presencia del Estado, siendo que la poltica era una de las bases de la cultura cvica del
romano

F- Se desarman los pueblos conquistados en las fronteras; se inicia un proceso de


barbarizaran de las huestes romanas. Las fronteras cada vez ms lejanas del Imperio se
prestan a la autonoma del poder militar y en no pocos casos, se encargan a los propios
imperial y ms tarde en cnsul. Tras el asesinato del emperador Numeriano, en el 284, Diocleciano fue
proclamado emperador por el ejrcito de Asia Menor. Un ao ms tarde, en el 285, el Senado le
reconoci la dignidad imperial. En mayo del 293, Diocleciano vincul al poder en calidad de csares a
otros dos militares: Constancio Cloro para Occidente y Galerio para Oriente.

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brbaros su defensa. No faltarn los entendimientos entre guardianes y enemigos como dice
Rambaud.

G La llegada del cristianismo pone en crisis, an ms a la poltica, el tema del poder


terrenal se convierte en dilema. La ciudad terrestre deja de ser una preocupacin, ahora
importa la ciudad de Dios11. Adems para la iglesia, nica institucin en pie en medio de la
crisis, ya no hay diferencias entre brbaros y romanos, de hecho, no haba entre ambos
pueblos algo parecido al odio racial o racismo, todos son cristianos en Dios, por ende todos
son hermanos.
Lo que comenz luego de la cada del Imperio de occidente, fue la lenta fusin entre los dos
pueblos de muy distinto grado de organizacin poltica, de muy distintas culturas. Se cerraba
la antigedad con la prdida del imperio ms importante y el que mas influencia tendra en la
formacin de la sociedad occidental.
Vencedores y vencidos comenzaban la indita construccin de una sociedad que en muchos
modos signific una nueva realidad pero que apelara de modo constante al legado de Roma.

Fuente: http://www.pais-global.com.ar/mapas

En el siglo III la crisis se hizo abierta y catastrfica. La cada de la productividad agrcola se


reflej en una cada demogrfica. Tambin estallaron los conflictos sociales: sublevaciones
populares y fundamentalmente campesinas

11

San Agustn y La Ciudad de Dios, esta obra es un smbolo sobre las relaciones entre el Estado y la comunidad
fundada bajo los principios cristianos. San Agustn nos propone en ella, un hombre de dos ciudades, en cierto
modo manteniendo el dualismo Platnico.

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Al mismo tiempo, los pueblos germanos presionaban sobre la frontera. Los ejrcitos que
ocupaban las provincias, prontos a rebelarse al mando de un general ambicioso,
desbarataron la maquinaria de gobierno y la guerra civil dio origen al caos.
De la crisis del siglo III, el Imperio Romano sali profundamente transformado. La base del
Estado ya no estuvo en el conjunto de los ciudadanos sino en la fuerza militar. Pero adems
el Estado asumi rasgos cada vez ms autoritarios, en manos de emperadores autcratas
que, segn el modelo que proporcionaban los dspotas orientales, eran revestidos de rasgos
de divinidad.
El brillo de la civilizacin y la estructura del Derecho romano se encontraban en retirada ante
las exigencias de su propia creacin, el Estado imperial.
Las guerras, la inseguridad creciente, la carga de los impuestos haban llevado a muchos
campesinos libres a escapar, pero slo haba un refugio: un terrateniente poderoso: Esto,
junto con la difusin del sistema de colonato, fue transformando las relaciones sociales.
Lazos de dependencia personal comenzaron a vincular a los productores con un seor. La
tendencia se acentu cuando el Estado, cada vez con menos recursos, empez a transferir
sus funciones a los terratenientes. Un decreto del emperador Valente (364-378), por ejemplo,
los hizo responsables de la recaudacin de los impuestos a que estaban obligados sus
colonos.
De este modo, la idea de Derecho, la idea de Estado se comenzaron a diluir; el campesino
deba obediencia a un seor que paulatinamente se fue transformando en un amo. Bajo este
sistema, el legado del mundo romano se trasmiti a tiempos posteriores.
El crecimiento del poder de los terratenientes era tambin un sntoma de la descomposicin
del Estado. Pero al debilitarse la autoridad central, tambin se debilitaban las defensas. As
las invasiones encontraron poca resistencia efectiva en un mundo desgarrado, con una
sociedad fracturada y una economa irreparablemente debilitada.12

III - El feudalismo. La sociedad feudal13


Los tres legados: en el surgimiento de la sociedad feudal occidental, que con bastante
aproximacin podemos situar en su apogeo entre los siglos IX y XII, se funden tres legados, el
romano, el germnico y el cristiano.
De la fusin de estas tres tradiciones surgir el mundo medieval occidental. La larga agona y
desintegracin del orden estatal romano fruto de variadas causas, no sobrevivir la presin de
los pueblos germanos, presin que se vuelve insostenible hacia el siglo III como ya vimos
anteriormente. La crisis del siglo III llevaba dentro de s el germen de uno de los rasgos ms
notables del sistema feudal: la descomposicin del Estado.

12

Bianchi Susana, Historia social del mundo occidental. Del feudalismo a la sociedad contempornea, Buenos
Aires, Editorial Universidad Nacional de Quilmes 2005. pp. 21-22
13
Corresponde a los puntos 1.2, 1.3 y 1.4 del programa.

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Debilidad que se palpa en la necesidad de los emperadores romanos, cada vez ms dbiles,
de apoyarse en terratenientes cada vez ms poderosos, en los cuales se delega cada vez
mas las potestades de estatidad, desde recaudacin de impuestos hasta el mantenimiento del
orden y aplicacin de la justicia. Lo que se quiere remarcar es que a partir del siglo III se
evidencia la fragmentacin del poder poltico caracterstica del sistema feudal.
Siguiendo el libro de Bianchi de lectura obligatoria y apuntes de Judith Faberman de la
U.N.Q.14, nos preguntamos Qu es el feudalismo? Es la organizacin de la sociedad basada
en dos grupos sociales fundamentales: seores y campesinos.
Los elementos provenientes de los tres legados, romano, germnico y cristiano contribuyen a
explicar el surgimiento de la sociedad feudal, por ejemplo, la estructura social tripartita del
feudalismo: esclavos, campesinos libres, seores ya exista entre los romanos y los
germanos.
El cristianismo aportar el reconocimiento de derechos familiares a los esclavos pero adems
por ejemplo, la idea de igualdad en Cristo, lo que contribuyo al mutuo reconocimiento y
permiti la convivencia en la lenta fusin entre ambos pueblos, tambin el cristianismo
sancion positivamente el matrimonio entre esclavos y libres, generando la aparicin de
categoras jurdicas intermedias como la de liberto.
La libertad jurdica, era ms fuerte en la tradicin germnica que en la tradicin romana, los
germanos se consideraban hombres libres; recordemos que su asamblea tribal, era la reunin
de los hombres libres. Tambin pesaba su tradicin alrededor del hroe, toda una mitologa
alrededor de la hazaa heroica, el germano se realizaba en la libertad y la guerra. De all que
la libertad del colono romano, sea una libertad degradada debido a la inseguridad que lo
llevaba a rescindir partes de su libertad por defensa. Adems la concepcin de ciudadana en
el mundo romano, estaba en su punto ms bajo, la ruralizacin hizo estragos en esta
concepcin.
Los seoros, con su extensin y tendencia al autoabastecimiento, derivan en buena medida
de las villas romanas y en la nobleza feudal se unen los descendientes de los jefes
germnicos y la clase senatorial. Es importante mencionar la falta de odio del brbaro hacia el
civilizado romano; en esta guerra no exista el componente racial, se trataba de la expansin
de pueblos que a su vez tambin sufran presiones internas y problemas de sobrepoblacin.
Cabe mencionar que la iglesia, el cristianismo en definitiva, terminar por aprobar el carcter
religioso de algunos grandes seoros donde se asientan las poblaciones de siervos
campesinos.
La pregunta sobre el origen y situacin del siervo medieval y cules seran los sectores
sociales, que existiendo en la poca antigua anteceden y explican la aparicin del siervo
medieval, se responden a partir de analizar los legados romano y barbrico.
Antecedentes encontramos en el campesinado romano, en el campesinado germnico, ya
fusionados en el siglo V, como apunta Bianchi: hacia el siglo V, cuando los germanos
invadieron el Imperio, ya haban sufrido importantes transformaciones, que se dieron

14

Judith Faberman, Clases de Historia Social General, U.N.Q., 2001

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precisamente por los contactos que haban tenido con los romanos 15. Tambin en decadente
esclavitud podemos rastrear los orgenes de los siervos.

A NT ECEDENT ES DEL FEUDA L ISM O


se produce por

CRISIS DEL
IMPERIO ROMANO

CRISIS
ECONMICA

se produce por
INESTABILIDAD
POLTICA

trae consigo

gracias a

gracias a
NECESIDAD
DE DINERO
quieren aumentar

PRODUCTIVIDAD
se produce
CRISIS DEL
ESCLAVISMO

suben

provoca

IMPUESTOS

CRISIS
URBANA

se tiende a

CRISIS
COMERCIAL

se tiende a

PRESIN
BRBAROS

RURALIZACIN

aparece la
INFLACIN
y

se orienta al
COLONATO

CORRUPCIN

SUBIDA DE
PRECIOS

AUTOABASTECIMIENTO

conlleva
3

Fuente: red de maestros


La economa campesina funciona de la misma manera en espacios geogrficos diferentes y
en diversas pocas: la mano de obra es familiar, los grupos de parentesco se asocian en
aldeas y trabajan la tierra colectivamente, combinando agricultura y ganadera. Algunos
recursos son comunes a los diferentes grupos de parentesco, como las pasturas y los
bosques y es la comunidad la que dispone sobre su uso.
La novedad que introduce el sistema feudal es que ahora la produccin campesina se realiza
en el contexto de un seoro. El campesino debe pagar una renta al seor, trabajar
eventualmente para l en la reserva seorial y que la fuerza armada y el dominio territorial
marcan y condicionan la relacin seor-campesino.
Definiciones breves sobre la economa feudal16: La economa feudal se caracteriza por la
ruralizacin de la produccin y la subsistencia. Las ciudades pierden protagonismo en la vida
econmica y social. Las pocas urbes que hay estn directamente vinculadas al cultivo del
campo y al mercado local.
15

Bianchi Susana, Historia social del mundo occidental. Del feudalismo a la sociedad contempornea, Buenos
Aires, Editorial Universidad Nacional de Quilmes 2005, pg. 23
16

Sntesis en Vietas en base al artculo Economa Feudal sito en http://enciclopedia.us.es

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La agricultura y la gran propiedad fueron las bases de la economa feudal. La
poblacin se mantuvo en cifras bajas por lo que no fue necesario ampliar la superficie de
cultivo. A partir del siglo XII se hicieron necesarias nuevas roturaciones. Las tcnicas de
cultivo continuaron siendo las utilizadas en la poca romana, salvo en el mundo islmico, que
desarroll la tcnica del regado, con nuevos instrumentos, como la noria. Los campesinos
tendan a hacerse sus aperos de labranza. Los musulmanes introdujeron, lentamente, el
cultivo del algodn, la caa de azcar y la seda.

No hubo integracin de agricultura y ganadera, por lo que los abonos eran escasos y
las cosechas exiguas. El ganado era poco y caro, sobre todo el de animales grandes. En
Espaa, se instituye la Mesta, en el ao 1273.

En torno a los pueblos se estableci un sistema de explotacin de la tierra, muy


parecido en todas partes. En los alrededores inmediatos del pueblo se encontraban las
huertas de frutas y hortalizas, las mejor regadas y abonadas, que se cultivaban de forma
intensiva. Luego se situaban las tierras dedicadas a las leguminosas y los cultivos de regado,
ms lejos estaba el cereal de secano, trigo y escanda, ms all los pastos y baldos y por
ltimo el bosque, que proporcionaba lea y caza.

Las rdenes religiosas tendieron a favorecer la roturacin de tierras. En general las


explotaban directamente, por medio de campesinos jornaleros. Los seores feudales tendan
a explotar sus tierras de manera indirecta, por medio de: arrendamientos, prestimonios,
enfiteusis o foro, rabassa morta, aparcera, etc.

A partir del siglo XIII se comienza a renovar el utillaje y empieza a utilizarse la mula, en
lugar del buey, como animal de tiro. La mayora de los ingenios (molinos) que permitan
transformar los productos agrarios para su consumo eran de propiedad seorial.

Los productos bsicos fueron los cereales, la vid y las hortalizas, pero tambin, el
aceite, la miel, la sal y la pesca. La sal y las especias eran fundamentales para la
conservacin de los alimentos. Estas eran las principales mercancas de los mercados.

El artesano es una figura vital en las comunidades medievales, ya que la mayora de


ellas deben procurarse sus propios aperos de labranza, paos y los tiles cotidianos.

Desde el siglo XI los artesanos comenzaron a agruparse en cofradas de ayuda mutua.


Estas cofradas estaban alentadas por la Iglesia y consagradas a un santo o virgen. Las
cofradas comenzaron a reglamentarse por estatutos, algunos de ellos privilegiados (por el
rey) y acogan artesanos de distintos oficios. Paralelamente se crearon los gremios, con
artesanos del mismo oficio o de oficios complementarios, que reglamentaron la produccin y
el aprendizaje.

Los reglamentos de los gremios regulaban desde cmo y con qu se deban hacer los
productos, hasta los precios. Se intentaba evitar el fraude y la competencia irresponsable.
Cada gremio tena sus maestros, inspectores y cajeros, elegidos cada uno o dos aos.

El aprendizaje del oficio tambin estaba regulado y haba tres categoras: aprendiz,
oficial y maestro. Los gremios ms poderosos tendieron a controlar el gobierno de la ciudad,
y a tener un reglamento privilegiado, con sus propias leyes y sus jueces.

La industria textil fue una de las ms prsperas, de una importancia casi tan grande
como la agricultura. Adems implicaba a numerosos oficios. Destacaron los paos florentinos
y flamencos. Los paos eran, generalmente, de lana o piel; la seda era un artculo de lujo,
pero tambin sobresalieron los paos de lino y camo. En torno a la industria textil se
desarrollaron los tintes, como el glasto, el alumbre, etc.

La minera, sobre todo metlica, que proporcionaba hierro para la labranza. Los
productos principales sern: el hierro, el estao, el cobre, el mercurio o azogue y el plomo.
Las minas solan ser de propiedad real.

La industria de la construccin, que nos dej iglesias, catedrales, monasterios, lonjas,


casas gremiales, castillos, puentes, murallas, etc. Las tcnicas de construccin tuvieron una
evolucin impresionante, desde el arte prerromnico hasta el gtico.

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En la Edad Media la actividad comercial disminuy, sobre todo la internacional, pero
no desapareci. Lo que ocurra era que, en gran medida, las rutas comerciales no estaban en
manos cristianas, sino musulmanas. El comercio sigui siendo importante, en productos como
la sal o los metales y los artculos de lujo, de alto valor aadido. El comercio a larga distancia
est abierto, pero es escaso. Este comercio se organiza en torno a dos ejes fundamentales: el
Mediterrneo y el Bltico e interior del continente.

Desde el siglo XII mejoran notablemente los mtodos de navegacin, por la adopcin
de la brjula, el astrolabio y el timn fijo. Adems, la capacidad de carga de las cocas, barcos
mercantes, aument. Todas las grandes ciudades de Europa tenan puerto, pero las nuevas
tcnicas facilitaban la navegacin de altura. Constantinopla y Alejandra eran los grandes
puertos comerciales internacionales del Mediterrneo.

El comercio internacional estuvo dominado por musulmanes, genoveses y venecianos.


Genoveses y venecianos comerciaban, desde el siglo XI, sobre todo con Bizancio, pero
tambin con Asia, a travs de los musulmanes.

Los productos ms transportados fueron los metales y los paos, sobre todo de
Flandes, Francia e Inglaterra; y las especias asiticas. A lo largo de la Edad Media, los
musulmanes pierden el dominio del Mediterrneo en favor de reino catlico de Aragn.

Pero el comercio no slo se centr en torno al Mediterrneo. En el Atlntico Norte y en


el mar Bltico se cre otro importante eje comercial, donde dominaban los comercios tanto
flamencos como normandos, desde el siglo XII. Desde aqu partan rutas fluviales (Rin,
Danubio) y terrestres que llegaban a Nvgorod y Kiev y de all a Asia.

Fue en el mbito del comercio del Bltico donde las ciudades portuarias firmaron un
pacto de amistad y mutua libertad de comercio. El primer pacto lo firmaron las ciudades de
Liubeck y Hamburgo en 1230, pero a l se fueron adhiriendo otras ciudades.

En 1247 se haba creado la Hansa, una asociacin de mercaderes que se uni para
fomentar el libre comercio, terminar con la piratera y defenderse de los prncipes de las
ciudades que queran poner impuestos de paso. La Hansa perdurara hasta 1669 y lleg a
contar con 200 ciudades asociadas, del entorno bltico.

Los mercaderes que establecan relaciones en diferentes ciudades velaban por sus
intereses a travs de los consulados. El comercio al por menor se organiz en torno a un
sistema de ferias y mercados locales en distintas ciudades.

El mercado o la feria, era una concesin real, que se desarrollaba en unos das
concretos. Los mercados se montaban en planicies o al pie de las murallas y puertas de las
ciudades. Pronto en Barcelona, Valencia, Pars, Gnova o Florencia se edificaron lonjas para
albergar el mercado. Los das de mercado eran la oportunidad de hacer compras de lo que no
se poda proveer el campesino.

Los mercados estaban gravados con impuestos, que reciba el Seor. Se podan
encontrar productos forneos que traan los buhoneros, pero fundamentalmente se vendan
productos de la tierra. La feria fue un mercado ms importante, que se haca en determinadas
fechas sealadas. Las transacciones de las ferias eran ms cuantiosas y se compraban cosas
que duraran todo el ao.

Tuvieron ferias importantes Brujas, Ypres, Lille, Champaa, Beaucaire, Pars, Frjus,
Amberes y Medina del Campo. En Amberes y Brujas se crear la primera bolsa de valores
(siglo XV); en Medina del Campo (siglo XIII) se inventar la letra de cambio o de feria,
desarrollada luego en Italia y en torno a ellas aparecen las instituciones financieras, de crdito
y prstamo y el derecho mercantil.

Desde el siglo XII, se generalizan en Europa las acuaciones de moneda, cosa


habitual en el mundo musulmn. La moneda musulmana sola tener mejor calidad que la
cristiana y se utilizaba como moneda de intercambio internacional, habitualmente.

En 1401 se crea en Barcelona el primer banco europeo: la Taula de Canvi. En el 1402


se abren establecimientos parecidos en Frncfort, en Gnova en el 1407. Los banqueros

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italianos, como los Medici, se hicieron con la hegemona de la banca, para lo que implicaron a
sus familiares en el negocio, lo que les permita tener abiertas sucursales en diferentes
ciudades.
La nobleza feudal: El sometimiento a los seores se explica, por un lado, en la decadencia
de la esclavitud, por lo tanto, en el pasaje de esclavo a siervo y por el otro, en la necesidad
de proteccin militar del campesino libre, caracterstica que se haba sufrido por siglos desde
el inicio de la crisis del imperio romano.
En el feudalismo donde surge la particular vinculacin del monarca con sus nobles?
Recordemos que apenas es un primus interpares entonces, debe hacer un delicado equilibrio
en sus relaciones y comenzar a establecer una red de lealtades para mantenerse no slo en
el poder, sino tambin para mantener su propiedad, su heredad en un perodo rico en
confrontaciones entre nobles.
Un antecedente son los jvenes que rodean al rey en el Bajo Imperio y se educan viviendo
junto a l en el palacio anteceden directamente a la nobleza feudal. Son la criazn, que deben
fidelidad a su protector y que funcionan como un grupo cerrado y endogmico, la sangre, el
parentesco indican la pertenencia.
Esta relacin se har cada vez ms estrecha hasta que la condicin de noble sea
considerada directamente una emanacin de la realeza. La cercana al rey provee adems
de riqueza territorial a estos nobles, tambin la puede quitar, al aplicar la ira regia, a esta
nobleza se sumara la Iglesia.
La transformacin ms importante (que se vislumbra a partir del siglo VII) es la delegacin
que hace el rey de parte de sus derechos y prerrogativas: conducir la guerra, administrar
justicia, percibir impuestos de comerciantes y campesinos. Los seores se harn cargo de
estas funciones y el reforzamiento de su poder se traducir en una mayor presin sobre el
campesinado libre.
Caractersticas del feudalismo europeo: al analizar los antecedentes del feudalismo, ya
habamos dado cuenta de algunas de sus peculiaridades en el punto anterior. Ahora y
siguiendo la lnea de los conceptos bsicos del texto obligatorio de Susana Bianchi y apuntes
de clases de Historia Social general de la U.N.Q., intentaremos profundizar en algunas
caractersticas esenciales del feudalismo, como tambin comprender los procesos
econmicos, polticos, sociales e ideolgicos que terminan por conformar y contextualizar al
perodo.
En la llamada poca Carolingia17 encontraremos tres desarrollos que se combinan para
estructurar definitivamente la sociedad feudal:

17

poca carolingia, al entrar en el siglo noveno, parece iniciarse una lentsima recuperacin. Se inicia sta,
segn las crnicas de la poca, mediante la importacin de hombres cultos de la periferia, de Irlanda y de Grecia,
que empiezan a crear una estructura capaz de aglutinar territorios. Hasta entonces, la economa y la sociedad ha
vuelto a la situacin del neoltico: pequeas poblaciones que se dedican a la agricultura y la ganadera, sin medios
de comunicacin con el exterior y unos aparentes gobiernos que apenas mantienen el control fuera de la ciudad en
la que residen. Los pequeos ros europeos nunca fueron buenas vas de comunicacin y la red de calzadas
romanas, atravesando descampados y bosques, requera un fuerte dispositivo de polica. Fuente
http://www.eumed.net

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A- Los seoros de la nobleza, la tierra privada, la tierra comunal, la aldea y las relaciones de
produccin que se establecen, que conllevan una carga de dependencia servil.
B- La consolidacin de las relaciones de carcter poltico institucionales, en este caso las
relaciones feudo-vasallticas
C- Como bveda, un orden ideolgico que subsume lo espiritual a lo temporal. Se concretan
tres tipos de dominaciones que coexisten, se soportan y se retroalimentan mutuamente: la
econmica, la poltica y la ideolgica.
En este proceso de consolidacin del modo de produccin feudal y sobre todo a partir del ao
1000, coadyuvan variadas causas, a saber: se debilitan los poderes de la monarqua, el poder
real ms all de la sancin de la Iglesia, comienza a ser tironeado en medio de guerras
nobiliarias. Finalmente se suman nuevos peligros emergentes, tales como la expansin
irrefrenable del Islam y las llamadas segundas invasiones18.
En este contexto debe ser entendida la militarizacin del poder poltico, en un mundo donde la
violencia legtima no emana de ningn centro estatal, sino de una nobleza guerrera que
impone sus condiciones en un medio sumamente ruralizado, la fragmentacin del poder es
inevitable.
El poder poltico, como mantenimiento del orden, implementacin de un tipo de justicia y
aplicacin de la coercin casi de carcter privado, culmina con una apropiacin por parte de la
nobleza de las condiciones de legitimidad que antes detentaba la monarqua, ya
mencionamos que no pocas veces la iglesia sancionaba positivamente los poderes del seor
en su feudo.
Esta patrimonializacin del poder, cuya fuente es la crisis de la jurisdiccin publica del feudo,
deviene en una atomizacin del poder en su dimensin poltico institucional, procesos que
apuntalan la consolidacin del feudalismo en estas tres dimensiones: primero, se
institucionalizan las relaciones feudo vasallaticas, segundo se impone el predominio de una
nueva nobleza o nuevo tipo de noble, cuyo poder se basa en el seoro banal y jurisdiccional
y por ultimo la reafirmacin de la nica institucin que hablando del mundo espiritual se
reviste de un poder temporal indiscutible, la Iglesia.
La iglesia: Esta vieja institucin, presente ya en los ltimos tiempos del Imperio romano,
juega un papel de primersimo nivel, el nuevo orden social y poltico necesita anclar en el
imaginario de la poca, la idea de un orden universal, de una ecmene, ms all del feudo,
culmina por aprobar a ste; la Iglesia con su poder sobre las almas construye un orden

18

Segundas Invasiones: a lo largo de ms de un siglo, entre la muerte de Carlomagno y el ascenso de Otn I al


trono de Germania), la Cristiandad se vio aguijoneada por los ataques de distintos pueblos. A travs de sus
senderos por los sarracenos, del curso de sus ros por normandos o de las viejas calzadas romanas por los
magiares. Europa fue vctima de un conjunto de razzias que la imaginacin de los cronistas -casi todos ellos
eclesisticos- magnific a la categora de plaga apocalptica. A la postre, el continente y las islas arriesgaron ms
su seguridad que su propia existencia. Los feroces incursores acabaron por ser asimilados por las estructuras
politices, sociales y religiosas de los pases a los que haban hecho vctimas de sus sevicias. Pasada la mtica
barrera del ao 1000, los pueblos que protagonizaron las segundas invasiones crearon un cinturn de Estados
sobre las periferias carolingia y bizantina. Las segundas invasiones, en definitiva, contribuyeron de forma decisiva
a completar el mapa de Europa. La llegada de los sarracenos suponen el ltimo coletazo sobre Occidente de la
expansin musulmana tras la muerte de Mahoma. Fuente http://www.artehistoria.jcyl.es/historia

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ideolgico aceptable, para las miserables condiciones de vida a la que se somete a la


mayora de la poblacin.
La iglesia es ineludible al momento de imponer una idea esttica de la sociedad, es as desde
los tiempos y es as el tiempo del apocalipsis.
Se instaura la idea de una sociedad tripartita, estamental esttica y por los deseos de Dios, el
hombre medieval est a merced del un orden injusto y nada puede personalmente hacer
contra ello.
La gran tarea de la Iglesia en esta poca es fundir en el alma medieval la idea de unidad, el
orden temporal se funde en el orden espiritual. La sociedad tiene un orden estamental: estn
los que trabajan, los que oran y los que hacen la guerra, Laboratores, Oratores y Bellatores.
No pocas veces los hombres de guerra llamarn a la Iglesia para determinar y justificar ante
la sociedad el inicio de su guerra como justa. La iglesia parte fundamental de la sociedad
feudal, comienza a detentar no slo poder sobre las almas y trasciende a ste, hacia el poder
econmico, se convierte en un seor de la nobleza como uno ms, con propiedades, seoros
y siervos.
A lo que suma el pago de diezmos e indulgencias. Como nos previene Bianchi, existan
dentro de la Iglesia diferencias, no es lo mismo un obispo que un clrigo de la campia
profunda, pero lo que interesa es la institucin y el papel que le cupo en la instalacin del
orden feudal.
Tampoco podemos obviar el poder disciplinador que la iglesia ejerce en el tumultuoso mundo
medieval, no slo arbitrara en un mundo ruralizado, sin un poder monrquico efectivo y en
contina la guerra de clanes nobiliarios por medio de la denominada Paz de Dios19.
Lentamente la iglesia, lograr ir estableciendo pautas de comportamientos al interior de la
nobleza, dictar normas para la guerra, establecer los das de guerrear, determinar la
seguridad para las ferias etc. La excomunin, la expulsin y la negacin de sepultura
cristiana, son las armas que la Iglesia blande hasta establecer la Tregua de Dios.
Y todo este poder se impone bajo su principal instrumento, ser el nico mediador de la
palabra de Dios, bajo la frrea dictadura del purgatorio caern tanto herejes como nobles
dscolos, adoradores del demonio y las nuevas sectas del cristianismo20 , mujeres infieles y
brujas demonizadas, en definitiva la iglesia en el orden feudal se ha alzado con el monopolio
de la verdad: la palabra de Dios.
Entonces, el feudalismo debe ser entendido no solo como un modo de produccin de estadio
determinado, en realidad debe ser asumido como un orden econmico social cuya expresin
es el feudo, el seoro.

19

Paz de Dios, se llamaba al logro de la Iglesia, a partir del concilio de Puy en el 987, principalmente se comienzan
a respetar lugares y personas en medio de las continuas guerras entre clanes de la nobleza. Principalmente se
consigue que el pueblo comn, en su mayora campesinos, comiencen a ver a la Iglesia como una garanta ante el
poder feudal.
20
Para este tema en particular se recomienda la lectura del libro de: Ecco Humberto, El nombre de la Rosa, como
as tambin la pelcula del mismo nombre, con el actor Sean Connery.

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Como un particular orden poltico cuyas principales instituciones emanan de las relaciones
feudo vasallaticas, es decir, entre seores y vasallos en una estructura piramidal con poca
dinmica de cambio.
Y un orden imaginario, los tres estamentos, cuyo sustento ideolgico esta mediado por el
accionar de la Iglesia.
Lectura, consigna y anlisis:
Seores y campesinos entre los siglos VI y VIII: describa a los actores, explicitando sus
orgenes y situacin social y siga la evolucin de sus relaciones en el perodo indicado.
El mundo medieval es fruto de tres legados: el romano, el germnico y el cristiano, este
ltimo, ms que costumbres y leyes, dar el marco ideolgico a la poca, pero cada legado
dejara su impronta en la conformacin de leyes, costumbres y religin de los actores
principales, a saber Iglesia, seores y campesinos.
Por un lado y como base del sistema productivo (recordando que aqu hablamos de una
economa agraria netamente), encontraremos al campesinado y dentro del mismo a diversas
fuentes de mano de obra, ya con la crisis del siglo III comienza a decaer la figura del esclavo
como botn de guerras y conflictos y por lo tanto como mano de obra para la economa. Esta
situacin, sumada a la perdida de autoridad del Estado, se deriva en una descentralizacin de
hecho y sus funciones se trasladan a los seores comarcales, ricos terratenientes y por ende
con capacidad de armarse militarmente, es decir, brindar seguridad y tambin coercin.
Durante el Imperio, mediante el sistema del colonato, se busca reemplazar la mano de obra
faltante, este proceso de fragmentacin del poder central continuar inclusive durante los
reinos que nazcan tras la cada de Roma, aumentando el poder del seor comarcal.
El origen del enriquecimiento de este campesinado se ve enriquecido por el aporte del mundo
germnico, cuya idea de hombres libres, organizados por aldeas y en comunidad de la tierra
que se trabaja, se traslada al mundo feudal en la concepcin de tierras y pasturas comunes a
cierta poblacin o villa.
Este campesinado partiendo de la familia hasta una organizacin mayor como las villas o
aldeas, son los productores directos y base de la economa agraria, que deben
necesariamente producir un excedente o servicios determinados que tambin se traducen en
ello y que es apropiado por los seores comarcales en el marco de las relaciones de vasallaje
establecidas: seguridad- coercin- derechos de propiedad, mediante las cuales presionan
sobre el campesinado para dicha apropiacin.
Los Seores Feudales, como dijimos, son fruto de fusiones entre la clase terrateniente
romana y los jefes de clan germnicos, aunque ello no implica la desaparicin de la
monarqua como institucin; como crculo superior de poder tambin se encuentran o
establecen relaciones de vasallaje, ya sea por parentesco, por delegacin de poder real o por
la otorgacin de comarcas a cambio de favores y fidelidad.
Todos estos elementos actan creando la tensin intrnseca al sistema de poder feudal, pues
en muchos casos el monarca es reducido a un primus inter pares, en momentos de debilidad
y como monarca investido por Dios (aqu el papel ideolgico de la Iglesia) cuando la suerte, el
poder de guerra estaba de su lado.
Otro actor que al paso del tiempo tomar importancia como dueo de tierras y dominios y
actuando con las ventajas de un seor feudal ser la Iglesia y prcticamente el obispado de la
poca formara parte de la nobleza feudal.

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IV - La decadencia del feudalismo21


La expansin mercantil y urbana y las transformaciones sociales: como sostiene
Bianchi, las cruzadas significaron, tras los objetivos religiosos y militares, no slo la ocupacin
de territorio santo, ya que estas terminaron por promover a una intensa corriente mercantil.
En efecto, la "defensa de la fe" y las actividades comerciales muy pronto quedaron
confundidas.
A esos enclaves cristianos transformados en emporios martimos llegaron pisanos,
venecianos, genoveses, ingleses y normandos que abrieron una importante corriente
mercantil y muy rpidamente la posibilidad de importar mercaderas de Oriente qued en
manos de navegantes y mercaderes cristianos.
Este comercio martimo se complementaba con el comercio por tierra que benefici sobre
todo a las ciudades-puertos del Mediterrneo como Gnova, Venecia, Marsella, Barcelona.
Estas ciudades se trasformaron en importantes centros mercantiles donde se concentraban
los productos orientales de lujo: especias, tinturas, orfebrera y, sobre todo, telas de fabricacin oriental, los damascos provenientes de Damasco, las gasas de Gaza y las muselinas
de Mosul.
Tambin en el norte se estableci una fuerte corriente comercial, sobre todo en las ciudades
alemanas que, a travs de los pasos alpinos, se conectaban con Venecia y otras ciudades
italianas.
Aparecieron as importantes ncleos como Colonia, Brujas, Hamburgo, Lbeck que
controlaban el comercio de telas, pieles, sal y maderas duras que se extenda por el Bltico,
el Mar del Norte y el Atlntico.
Incluso estas ciudades formalizaron sus relaciones para proteger la navegacin, unificar los
esfuerzos y llegar a acuerdos comerciales. As surgi esa liga de ciudades conocida como la
Liga Hansetica o Hansa Germnica.22
Las ciudades lenta e inexorablemente crecen, muchas de ellas antiguas urbes del pasado
romano que son repobladas, otras nuevas fundadas ante las necesidades del transporte y
comunicacin del comercio. Ser la aparicin de nuevos sectores sociales al calor de esta
reactivacin del comercio lo que dar una nueva tnica al feudalismo.
En las proximidades de los monasterios, de los castillos, en el cruce de las rutas comerciales
o a la vera de los caminos de peregrinacin fueron apareciendo nuevos asentamientos de
comerciantes y artesanos, que formaron el ncleo desde el que se desarrollaron nuevas
ciudades.

21

Corresponde a los puntos 1.5, 1.6, 1.7 y 1.8 del programa.


Ver, Bianchi Susana, Historia social del mundo occidental. Del feudalismo a la sociedad contempornea, Buenos
Aires, Editorial Universidad Nacional de Quilmes 2005, pg. 35
22

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Fuente: http://bo.kalipedia.com/historia-universal/tema/edad-media
En un comienzo, las ciudades lograron desarrollarse gracias a la proteccin de algn seor;
formaban parte de su seoro. A medida que los burgueses fueron enriquecindose y
reclamando mayores libertades econmicas y derechos polticos, comenzaron a enfrentarse
con los seores. Con la ayuda de la monarqua, fueron venciendo su resistencia y, finalmente,
consiguieron que las ciudades se convirtieran en comunas autnomas, consolidndose de
este modo, un nuevo patriciado urbano. Los reyes comenzaron a ver a las ciudades como
fuente de nuevos recursos y tambin como aliados confiables en su lucha por la
concentracin del poder contra la nobleza seorial23.
A partir del siglo XII, la monarqua comenz a obtener algunos triunfos sobre los seores.
Ninguna de estas transformaciones pareca atentar contra el orden feudal. Cuando los
burgueses entraron en conflicto con los seores fue porque buscaban eliminar las trabas que
obstaculizaban el desarrollo de sus actividades. No cuestionaban la legitimidad de su poder o
de su autoridad.
Al reanudarse el trfico martimo como producto de las Cruzadas se incrementaron los
intercambios comerciales y, con ellos, una economa basada en el uso de la moneda. Junto a
las monedas de oro, comenzaron a aparecer nuevas formas de pago, como los pagars y
letras de cambio. Se daban as los primeros pasos en la transicin desde una economa
natural hacia una economa mercantil.

23

Pipkin Diana, Claves histricas para leer a Maquiavelo. En publicacin: Fortuna y Virtud en al Repblica
Democrtica. Ensayos sobre Maquiavelo CLACSO, Buenos Aires, 2000, pp. 57-65

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La crisis del siglo XIV: desde los primeros aos del siglo XIV y hasta mediados del siglo XV,
la expansin se detuvo. Una profunda crisis afect todos los rdenes del mundo feudal.
Segn Rodney Hilton, esto sucede por:
El estancamiento de la productividad antes de la crisis y su incapacidad para soportar el
coste creciente del gasto no productivo de las clases dirigentes, fueron las razones
fundamentales de la crisis de la sociedad feudal. Este estancamiento fue consecuencia de
la incapacidad de la economa feudal de generar inversiones para la mejora tcnica. En
primer lugar, la produccin para el mercado y el estmulo de la competencia solo afectaban
a un sector muy limitado de la economa. En segundo lugar, la produccin agrcola e
industrial se basaba en la unidad familiar, y los beneficios de las empresas de pequeos
campesinos y los pequeos artesanos eran apropiados por los terratenientes y los
usureros. En tercer lugar, la estructura social y los hbitos de la nobleza rural (lujo y
guerra) no permitan la acumulacin para inversin en la ampliacin de la produccin.
(Finalmente) este estancamiento hizo imposible el crecimiento demogrfico... 24
El incremento de la poblacin europea, aceptado para el perodo comprendido entre los aos
1000 y 1300, se vio interrumpido en el siglo XIV. Las grandes catstrofes que se abatieron
sobre Europa con posterioridad al ao 1300 (el hambre, la peste y la guerra) denotaron una
rotunda inversin de ese proceso de crecimiento de la poblacin y un aceleramiento en la
cada de la renta feudal.
La hambruna ms atroz que conmovi a la Europa cristiana en la primera mitad del siglo XIV
fue la que se desarroll entre los aos 1315 y 1317. Afect prcticamente a todo el
Continente, desde las tierras mediterrneas hasta las llanuras rusas, aunque los pases ms
daados por la hambruna fueron, al parecer, Francia, Flandes e Inglaterra. Todo obedeci,
segn la documentacin que conocemos, a una grave crisis de subsistencia. Los "veranos
podridos" de los aos 1314 a 1316, as llamados por haber estado acompaados de una
pluviosidad elevadsima, desembocaron en unas cosechas catastrficas. 25
Otro directo responsable del hambre fueran las guerras que, directa o indirectamente,
devastaban los campos, arruinaban las cosechas, destruan los instrumentos de labor y
ahuyentaban a los campesinos de las cargas fiscales. La crisis tena entre sus vctimas
principales a los campesinos y a los trabajadores de las ciudades.
La faceta sobresaliente de la incidencia de la crisis en el mundo rural, por cuanto supona una
desestructuracin del tejido socio-econmico existente, fue el creciente abandono de
entidades de poblacin (lugares que en un momento dado quedaban vaciados de sus
ocupantes y por lo tanto convertidos en despoblados) y la disminucin de las tierras
dedicadas tradicionalmente a cultivos.
Otra de las consecuencias que aport la gran depresin de fines de la Edad Media fue el
desorden experimentado por los precios y por los salarios. Ello explica que los poderes
pblicos se vieran obligados a tomar decisiones drsticas en ese sentido, por ms que
resultaran de hecho intiles en la prctica. Nos referimos a los ordenamientos de precios y de
salarios, tan abundantes en la Europa del siglo XIV.

24

Hilton Rodney, "La naturaleza de la economa campesina medieval", en: Siervos liberados. Los movimientos
campesinos medievales y el levantamiento ingls de 1381, Siglo XXI, Madrid, 1984. Pg. 6
25
Conceptos y desarrollo disponibles en http://www.historiayderecho.com.ar/mundial/apuntes_de_clase1.htm

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El equilibrio tradicional del mundo rural se quebr con el empeoramiento de las condiciones
jurdicas en que se desenvolva el campesinado. La segunda mitad del siglo XIV fue algo as
como una edad de oro de los denominados "malos usos. Los poderosos intentaron hacer
frente a la crisis acudiendo a los ms variados recursos, entre ellos la puesta en prctica de
costumbres, supuestamente de tiempos pretritos, que gravaban de forma onerosa al
campesinado. Con esas medidas los seores pretendieron incrementar las rentas pero sobre
todo trataron de garantizar la fijacin de los cultivadores a su solar, impidiendo su huda hacia
los ncleos urbanos.
A mediados del siglo XIV asol Europa una terrible epidemia, que se conoce en la literatura
histrica como la "peste negra". Tradicionalmente se ha puesto mucho nfasis en la
importancia de dicha epidemia, considerada en numerosas ocasiones no slo como la causa
principal de la fractura demogrfica que sufri la Europa cristiana en los aos siguientes, sino
incluso como el factor decisivo en el desencadenamiento de la propia crisis. La difusin de la
mortal epidemia sirvi para dar un tinte nico a la depresin en marcha, acentuando sus
rasgos caractersticos. La peste negra lleg a Europa desde el exterior26.
La peste se presentaba bajo diferentes formas. La ms conocida, gracias a los testimonios
literarios como de los iconogrficos, es la bubnica, llamada as porque en el enfermo
apareca un bubn en la axila o el cuello que al poco tiempo cubran todas las partes del
cuerpo.
Luego conocemos la variedad pulmonar, que afectaba al aparato respiratorio y era menos
espectacular en sus manifestaciones externas.
Y finalmente, la variedad septicmica, sin duda la ms grave para el enfermo, que se
acompaaba de hemorragias cutneas con placas de color negro azulado, por lo que se
explica la denominacin de peste negra con la que se conoce a la epidemia. En cuanto a los
sntomas de los afectados por el morbo nos consta que despus de una etapa de incubacin
apareca fiebre alta, nauseas, sed y una extrema fatiga.27
Los europeos de mediados del siglo XIV buscaron explicaciones de la epidemia. Podan
simplemente buscar un chivo expiatorio, al que culpar de las desgracias padecidas.
Por que no acusar a los leprosos o mejor an a los judos, al fin y al cabo un grupo
marginado de la sociedad, tachado de numerosas lacras y sobre el que pesaban gravsimas
acusaciones histricas, como la de haber dado muerte a Cristo? De acuerdo con esa
explicacin ellos habran envenenado las aguas y corrompido el aire.

26
27

Ve Arte historia, disponible en www.artehistoria.jcyl.es/historia/contextos/1126.htm


Apuntes en PPT, disponibles en http://www.historiayderecho.com.ar/mundial

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La propagacin de la Peste

Fuente: http://bo.kalipedia.com/historia-universal
De todas formas ese punto de vista, aunque fcilmente asumido por las capas populares
debido a su notorio carcter demaggico, fue rechazado por las autoridades de la poca. En
su lugar se ofrecieron otras posibles explicaciones del origen del morbo. Una de ellas tena un
sustrato tico: la peste negra era simplemente un castigo enviado por la divinidad como
respuesta a los pecados cometidos por los humanos.28
La peste negra dej en todos los territorios por donde se propag unas huellas profundsimas.
Pero su impacto se dej sentir bsicamente, como era lgico, en el terreno demogrfico,
testigo de un brusco incremento de la mortandad. En promedio un tercio de la poblacin
europea se redujo por esta causa. El clima de terror que causaron las mortandades
contribuy a acentuar la bsqueda, por parte de los que estaban a su merced, de posibles
tablas de salvacin.29
El cronista florentino M. Villani capt de forma magistral esa situacin al decir que los que
haban sobrevivido a la peste negra, en lugar de ser "mejores, ms humildes, virtuosos y
catlicos... llevan una vida ms escandalosa y ms desordenada que antes. Pecan por
glotonera, slo buscan los festines, las tabernas y las delicias en la comida, se visten de
formas extraas, inhabituales e incluso deshonestas".30

28

Ver Arte historia disponible en http://www.artehistoria.jcyl.es/historia/contextos/1127.htm


Ver Arte historia disponible en thttp://www.artehistoria.jcyl.es/historia/contextos/1128.htm
30
Ver Arte historia disponible en http://www.artehistoria.jcyl.es/historia/contextos/1128.htm
29

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Numerosos conflictos de variado carcter estallaron en todo el espacio en que se haba


desarrollado la sociedad feudal. Las guerras internacionales como la de los Cien Aos entre
Inglaterra y Francia y numerosas guerras locales, profundizaron el clima general de
inseguridad que predomin en Europa desde la segunda mitad del siglo XIV hasta mediados
del siglo XV.
En el mbito rural, la crisis debilit el poder y las riquezas de la nobleza tradicional, debido a
la cada demogrfica provocada por la peste o la huida de la poblacin rural hacia las
ciudades, a las rebeliones campesinas y a las largas guerras feudales, como la Guerra de las
Dos Rosas en Inglaterra.
La guerra fue un signo visible de la crisis del siglo XIV (aumento de las erogaciones fiscales,
reduccin de la renta seorial y cada demogrfica) pero a su vez una de sus consecuencias
ms notables, pues la guerra entre reinos y entre nobles desemboc en el fortalecimiento del
poder del monarca y del reino como nueva jurisdiccin.
A partir de la segunda mitad del siglo XV, la retraccin comenz a dejar paso a una nueva
etapa de expansin. La experiencia de la crisis permiti conocer mejor el funcionamiento del
mercado, del crdito y las consecuencias de las acciones del poder poltico. Las burguesas
se encontraban en mejores condiciones para accionar sobre la economa mercantil. No
obstante, a pesar de la consolidacin de su poder econmico, social y poltico tuvo que
someterse a las nuevas condiciones que le impusieron las monarquas centralizadas.31
Poco a poco, la economa urbana qued atrapada en la red de poder de las monarquas. Pero
lo que ms incidi fue la mayor estabilidad poltica que deriv de la disminucin de las
tensiones sociales y el surgimiento de los nuevos reinos unificados y centralizados.
El proceso de concentracin poltica y econmica que se inici en la etapa anterior se
profundiz. Las monarquas territoriales acrecentaron su poder a medida que se debilitaba el
de la nobleza. Francia, Inglaterra, Portugal y Espaa lograron la unificacin territorial y la
constitucin de las monarquas nacionales e iniciaron el camino hacia la formacin de los
Estados absolutos. En este proceso, jug un importante papel el capital aportado por las
grandes casas comerciales y bancarias del patriciado urbano.32
La expansin, lenta al principio, fue adquiriendo una aceleracin creciente. Distintos factores,
como el aumento de la poblacin, pueden explicar el cambio. La economa feudal, basada
fundamentalmente en la produccin para la subsistencia, sucumbi ante el predominio del
mercantilismo.
La sociedad estamental tpica de la poca feudal dio paso a una sociedad diversificada,
caracterizada por el surgimiento de nuevas clases y grupos sociales entre los cuales las
burguesas urbanas lograron ocupar un lugar preponderante en la sociedad. El sistema
poltico fragmentado caracterstico de la plenitud medieval, fue centralizndose. Una nueva
distribucin de poderes y estilos polticos caracterizaron a las monarquas nacionales.

31

Pipkin Diana, Claves histricas para leer a Maquiavelo. En publicacin: Fortuna y Virtud en al Repblica
Democrtica. Ensayos sobre Maquiavelo CLACSO, Buenos Aires, 2000, pp. 57-65.

32

Ibdem

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Espaa y Portugal: La formacin de imperios coloniales


A fines del siglo XV hubo reactivacin que dio comienzo a la expansin del siglo XVI. Espaa
y Portugal tenan monarquas slidas y en deseaban expandirse para conseguir tierras y
alimentar a sus nobles empobrecidos. A esto se una una tradicin marinera y nueva
tecnologa en los barcos y en la astronoma. Tras una primera etapa de exploracin se inicia
el asentamiento colonial. La economa europea se transforma en una economa mundial.
Portugal por la costa y Espaa en la conquista de territorios con poblaciones. La riqueza no
se creaba sino que se acumulaba y sta era una concepcin esttica de la riqueza. El
monopolio era la garanta de esa acumulacin.
Lectura, consigna y anlisis:
Qu relaciones se pueden establecer entre los aspectos demogrficos y los cambios
en la produccin y la estructura agrarias en la crisis del s. XIV?
Como preludio de la crisis del XIV, en realidad cuesta hablar de cambios en las formas
productivas, es ms, el escaso desarrollo de las mismas se suman a que los suelos
comienzan a dar signos de agotamiento y la rotacin de ellos, cuando no daba resultado, es
decir, cuando no recuperaba su fertilidad tras el descanso trienal, que sumado al escaso
abono que podra haber sido una solucin a la infertilidad, determinaban su abandono.
No haba lugar a mucha eleccin entre tener una mayor cantidad de ganado y dejar sin
sembrar los escasos campos cerealeros. Todo este cuadro lleva a una merma de la superficie
sembrada, con la consiguiente escasez de alimentacin para toda la poblacin, lo cual agrava
por s un sistema basado en la produccin agraria.
El siglo XIV, entendido como de crisis econmica de produccin y de expansin de suelos a
sembrar, nos indica segn Romano, que la llegada de epidemias encontraba una poblacin
mal alimentada y con escaso acceso a los cereales por la inflacin de su precio, o sea, un
cctel de hambre e indefensin que terminaba formando un circulo retro vicioso.
El camino ms comn del campesinado era migrar a las ciudades en busca de alimento,
creando otro subcirculo en la urbe de hacinamiento y falta de higiene que facilitaba el contagio
y la muerte. Indudablemente la cada demogrfica no se hizo esperar ahondando la crisis, que
se traduce en campos abandonados, falta de mano de obra y relajacin de las costumbres.
Lo anterior se traduce en un nuevo giro en la estructura de la propiedad rural, nace un nuevo
grupo de seores sin lastre de costumbres feudales, crece la ganadera y parece una nueva
masa de trabajadores rurales dispuestos a vender sus servicios por un salario o por arriendo
pero sin el viejo marco del vasallaje.

V - El Estado Absolutista, resistencias y sublevaciones33


En sintona con los desarrollos de Perry Anderson34 y podemos decir que las crisis del XIV y
XV pusieron de manifiestos los lmites del modo de produccin feudal. Una de las resultantes
33
34

Corresponde a los puntos 2.4 y 2.5 del programa


Anderson Perry, El Estado Absolutista, editorial siglo XXI, Madrid, 1984.

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de ese proceso fue en el silgo XVI la aparicin del Estado Absolutista de Occidente. Las
monarquas centralizadas de Francia, Espaa e Inglaterra representaron una ruptura con la
formacin piramidal de la sociedad del Medioevo.
Las monarquas absolutas introdujeron ejrcitos y una burocracia permanente, un sistema
nacional de impuestos, un derecho codificado y los comienzos de un mercado unificado. Pero
el fin de la servidumbre no signific la desaparicin del feudalismo. Y el fin de las relaciones
feudales en el campo35. La coercin privada extraeconmica, la dependencia personal y la
combinacin de del productor inmediato con los instrumentos de produccin no desparecieron
necesariamente cuando el excedente rural dej de pagarse en renta de trabajo por dinero.
Mientras el trabajo no se separ de las condiciones sociales de su existencia para
transformarse en fuerza de trabajo las relaciones de produccin rurales continuaron siendo
feudales.
El Absolutismo fue un aparato reorganizado y potenciado de dominacin feudal, destinado a
mantener a las masas campesinas en su posicin social tradicional a pesar y en contra de las
mejoras que haban conquistado por medio de la amplia conmutacin de las cargas. El
Absolutismo nunca fue un rbitro entre la nobleza y la burguesa, ni un arma de la burguesa
sino un caparazn de la nobleza. Era una nueva poltica necesaria para el mantenimiento del
dominio y explotacin feudal en un perodo de desarrollo de una economa de mercado.
El feudalismo como modo de produccin se defina originariamente por una unidad orgnica
de economa y poltica, paradjicamente distribuida en una cadena de soberanas
fragmentadas a lo largo de toda la formacin social. El seor feudal deba aprestar servicios a
un seor supremo que reclamaba el derecho sobre la tierra. El poder de clase de los seores
qued debilitado por la desaparicin gradual de la servidumbre. El resultado fue un
desplazamiento de coercin poltica en un sentido ascendente hacia una cima centralizada y
militarizada es decir el Estado Absolutista.
Con el desarrollo de las relaciones mercantiles, la disolucin de los lazos primarios entre la
explotacin econmica y la coercin poltico legal condujo no slo a una creciente proyeccin
de esta ltima sobre la cspide monrquica dl sistema social, sino tambin a un
fortalecimiento compensatorio de los ttulos de propiedad que garantizaban aquella
explotacin.
El efecto final de redistribucin del poder social de la nobleza fueron la maquinaria del estado
y el orden jurdico absolutistas, cuya coordinacin habra de aumentar la eficacia del dominio
aristocrtico al reducir a un campesinado no servil a nuevas formas de dependencia y
explotacin. Los estados monrquicos del renacimiento fueron ante todo y sobre todo
instrumentos modernizados para el mantenimiento del dominio nobiliario sobre las masas
rurales. La ciudad era el escape de la dominacin de las clases dominantes rurales36 .
Los aos entre 1450 y 1500 dieron sus primeros pasos las monarquas absolutas unificadas
de Occidente y fueron aos de superacin de las crisis de la economa feudal gracias a una
nueva combinacin de los factores de produccin entre los que por primera vez incidieron los
primeros avances tecnolgicos: la minera, la produccin monetaria, los caones de bronce, la
imprenta, los galeones de tres mstiles, las conquistas ultramarinas.

35
36

Anderson Perry, El Estado Absolutista, editorial siglo XXI, Madrid, 1984, pp. 15-25
Anderson Perry, El Estado Absolutista, editorial siglo XXI, Madrid, 1984, pp. 15-25

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Los reinos absolutistas

Fuente: http://bo.kalipedia.com/historia-universal
Del caos de la guerra de las Dos Rosas, La Guerra de los Cien Aos y de la segunda guerra
Civil de Castilla nacen las primeras monarquas. Era el reagrupamiento feudal contra el
campesinado tras la disolucin de la servidumbre pero exista un ingrediente importante que
era la burguesa urbana que tras una serie de avances tecnolgicos y comerciales estaba
desarrollando ya las manufacturas preindustriales en un volumen considerable.
El orden estatal era cada vez ms feudal y la sociedad se haca cada vez ms burguesa. Es
tiempo del resurgimiento del derecho romano que traa la concepcin distintiva de una
propiedad privada absoluta e incondicional.
La reaparicin del la idea de la propiedad absoluta de la tierra fue un producto de la edad
moderna, cuando la produccin y el intercambio de mercancas alcanzaron niveles
importantes y entonces justificaron su utilizacin. El derecho romano era ideal para la prctica
mercantil en la faz urbana. El derecho romano en Europa Occidental fue a causa del
crecimiento del capitalismo urbano y rural ya que econmicamente hablando responda a los
intereses de la burguesa, comercial y manufacturera.
El resurgir del derecho romano esencialmente responda a las exigencias constitucionales de
los Estados Feudales reorganizados de la poca. No hay duda del giro de los gobiernos
monrquicos hacia el incremento de los poderes centrales. Hay que recordar que el sistema
legal romano comprenda dos sectores distintos y aparentemente contrarios: el derecho civil y
el derecho pblico.

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La voluntad del prncipe tiene fuerza de Ley y ste era el ideal de las monarquas
renacentistas. La idea de que los prncipes y soberanos estaban libres de obligaciones
legales propici las bases jurdicas para anular los privilegios medievales, ignorar los
derechos tradicionales y someter las libertades privadas.
El auge de la propiedad privada desde abajo se vio equilibrado por el aumento de la autoridad
pblica desde arriba, encarnado en el poder del monarca. Los legistas de Espaa, Francia,
Alemania romanizaron los sistemas jurdicos de Europa durante el Renacimiento. La
transformacin del derecho mostraba la inevitable distribucin del poder entre las clases
poseedoras de la poca. El absolutismo acogi al derecho romano sirvindose de l.
El principal efecto de esta adopcin del derecho romano fue el reforzamiento del dominio de
la clase feudal tradicional. La aparente paradoja de este fenmeno qued reflejada en toda la
estructura de las monarquas absolutas. Las nuevas estructuras eran el ejrcito, los
impuestos, diplomacia, comercio y la burocracia.
Las cargas impositivas recaan sobre el pueblo la clase seorial estaba exenta de ello. Esto
produjo rebeliones y revueltas. Las funciones del Absolutismo no se redujeron a su sistema
de impuestos y de cargos. El mercantilismo alentaba la exportacin de bienes a la vez que
prohiba la de metales preciosos y de moneda. El mercantilismo era la teora de intervencin
del estado poltico en el funcionamiento de la economa en inters a la vez de prosperidad de
sta y del poder de aquel. La guerra y el comercio no fueron las nicas actividades externas
del Absolutismo, su otro inters fue la diplomacia. El mecanismo supremo de la diplomacia
era el matrimonio.
La contradiccin del Absolutismo era que representaba la proteccin de la propiedad y los
privilegios aristocrticos pero al mismo tiempo daba los medios por lo que se aseguraba los
intereses bsicos de las nacientes clases mercantiles y manufactureras. Una de las razones
de este equilibrio era que el capital manufacturero y mercantil no necesitaba an gran mano
de obra lo que no rompa el orden agrario feudal que encerraba a la gran masa del pueblo y
que seran los futuros asalariados del consumo capitalista industrial. Esos capitales podan
desarrollarse dentro de los lmites establecidos por el marco feudal reorganizado.
En la lucha contra sus rivales las monarquas tenan un gran inters en acumular metales
preciosos y promover el comercio bajo sus banderas. La centralizacin econmica el
proteccionismo y la expansin ultramarina engrandecieron al ltimo Estado feudal, a la vez
que proporcionaba oportunidades a las burguesas. Era un Estado basado en la supremaca
social de la aristocracia y limitado por los imperativos de la propiedad de la tierra. La nobleza
poda depositar el poder en la monarqua y permitir el enriquecimiento de la burguesa.
La dominacin del estado Absolutista fue la dominacin de la nobleza feudal en la poca de la
transicin al capitalismo. Su final sealara la crisis de poder de esa clase: la llegada de las
revoluciones burguesas y la aparicin del estado capitalista.
El Absolutismo en el Este37 La gran crisis de Europa en los siglos XIV y XV produjo una
violenta reaccin feudal al este del Elba. La represin seorial aument en el siglo XVI. La
resultante fue en Prusia y en Rusia un Absolutismo coetneo del Occidental pero su origen
muy distinto. El Estado Absolutista del Oeste fue un aparato poltico reorganizado de una
37

Anderson Perry, El Estado Absolutista, editorial siglo XXI, Madrid, 1984, pp. 98

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clase feudal que haba aceptado la conmutacin de cargas. Fue una compensacin por la
desaparicin de la servidumbre viendo como creca el poder econmico de las ciudades que
no dominaba por completo y al cual se iba adaptando.
Por el contrario en el este fue represivo por el poder feudal que acaba de reprimir al
campesinado, aniquilando sus tradicionales libertades comunales. De este modo, afianz el
poder feudal limpio como estaba de la competencia de las ciudades o resistencias
autnomas.
Pero esta reaccin feudal con la lucha interna de clases y con su resultado la servidumbre del
campesinado, no explica por s sola la aparicin de un tipo distinto de Absolutismo. En
Polonia tierra clsica de la segunda servidumbre. Nunca surgi un Estado Absolutista lo cual
le cost a la nobleza la prdida de su existencia nacional. Hungra se resista tambin. En
Rusia la implantacin de la servidumbre y el Absolutismo estuvieron ms estrechamente
ligados.
Como las relaciones serviles de produccin entraan una fusin inmediata de la propiedad y
de la soberana del seoro y del dominio de la tierra, no haba nada sorprendente. Eran
estados como los de Alemania del Este, Hungra y Polonia. Para explicar el posterior ascenso
del Absolutismo es necesario insertar al proceso de la segunda servidumbre dentro de un
sistema internacional de estados del ltimo perodo de la Europa Feudal. Tampoco se puede
otorgar a las economas avanzadas del oeste la responsabilidad seorial del Este. De hecho
aunque la intensificacin de la explotacin del cereal en Alemania Oriental o en Polonia no
jug ningn papel en su posterior desarrollo en Bohemia y en Rusia.
Las economas mixtas occidentales del perodo de transicin que combinan una cultura feudal
semi monetarizada y postservil con enclaves de capitales mercantil y manufacturero, carecan
de fuerza. El comercio exterior representaba un porcentaje menor de la economa de los
pases. Salvo Holanda y Venecia. As que no es posible ver al Este del Elba como una
comunidad integrada al circuito de Europa Occidental con una economa colonial.
Esto no quiere decir que las estructuras estatales del Este no estuvieran en relacin al Oeste.
La interaccin internacional siempre se dio pero en un marco poltico y no en el econmico
precisamente porque era un modo de produccin basado en la exaccin extraeconmica: su
forma de expansin era la conquista y no el comercio. El desarrollo del feudalismo tena su
origen en las armas entre las diferentes regiones del continente. La mediacin entre Oeste y
Este era militar.
El absolutismo Oriental estuvo determinado por las condiciones impuestas por sistema
poltico internacional en cuyo seno estaban integradas objetivamente las noblezas de toda la
regin. El desarrollo desigual del feudalismo los oblig a igualar las estructuras estatales de
occidente antes de haber alcanzado un estadio de transicin econmica hacia el capitalismo.
Tambin estuvieron en este proceso las luchas de clases dentro de las formaciones sociales
del Este.
La razn interna ms fundamental del absolutismo del Este radica sin embargo en el campo y
su represin estaba dirigida al campesinado. El siglo XVII fue una poca de cada de los
precios y disminucin de la poblacin en la mayor parte de Europa. En el Este la crisis y las
guerras haban hecho decaer la mano de obra. La clase terrateniente del Este trataba de

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detener el movimiento de los campesinos y adherirlos a la tierra ms que fijar el nivel de


cargas que deban pagar.
En Rusia se da la paradoja que grandes cantidades de campesinos pueblan la Siberia en
busca de ms libertades y oportunidades econmicas y en el centro del territorio ruso los
campesinos se hundan en la esclavitud. La tarea del Absolutismo fue imponer en todo el
territorio la vigilancia y el control de los campesinos. Los seores no contaban con una
organizacin lo suficientemente efectiva para realizar la tarea. El tema fue hacer un Estado
Absolutista ms avanzado que las bases sobre las cuales se asentaba, mientras el oeste iba
ms all de la servidumbre.
La ascensin del Estado Absolutista en el Este en el siglo XVII responda en ltimo trmino al
miedo social; su aparato coactivo poltico-militar era la garanta de estabilidad de la
servidumbre. Haba as un orden interno del absolutismo del Este que complementaba su
determinacin exterior: la funcin del Estado centralizado consista en defender la posicin de
clase de la nobleza feudal contra sus rivales del exterior y sus campesinos del interior. De all
la urgencia de una unidad poltica.
Los rasgos caractersticos del Absolutismo en el Este son dos, claramente interrelacionados.
La primera es la guerra, como uno de los factores ms importantes y en el Oeste y Prusia
quiz su ms claro exponente. Fue un subproducto de la mquina militar. Los movimientos
geogrficos del Este eran mucho mayores e importantes que los del Oeste. La segunda
caracterstica es la naturaleza de la relacin funcional entre los propietarios feudales y las
monarquas absolutas.
La diferencia entre el Este y el Oeste puede verse en cmo se integraba la nobleza en la
nueva burocracia creada por ellos. La venta de cargos fue distinta en ambos sectores. La
venta de cargos en Occidente correspondi al rpido crecimiento del capital mercantil y
manufacturero. El vnculo contradictorio que el capital estableca entre el cargo pblico y las
personas privadas reflejaba las concepciones medievales de soberana y contrato en las que
todava no exista un orden pblico personal, pero simultneamente era un vehculo
monetario, que reflejaba la presencia y la interferencia de una economa monetaria y de sus
futuros dueos: la burguesa urbana.
Los profesionales podan comprar sus cargos si podan pagar las sumas para adquirir su
posicin. La naturaleza mercantil de la transaccin era por supuesto un indicio de relacin
interclasista establecida entre la aristocracia dominante y su Estado. La unificacin por medio
de la corrupcin y no de la coaccin produjo un absolutismo ms suave y avanzado. En el
Este no haba una burguesa urbana que pudiera modificar el carcter del Estado absolutista,
el cual no fue atemperado por un sector mercantil. La venta de cargos result por lo tanto
impracticable. Los principios feudales puros haban de dirigir la construccin de la maquinaria
estatal. El mecanismo de una nobleza de servicio fue el correlato de la venta de cargos
occidentales.
Sublevaciones campesinas y revoluciones burguesas38: El Estado absolutista constituy
bsicamente un modelo al que las distintas monarquas intentaban acercarse logrndolo con
38

Corresponde al punto2.5 del programa. Para este apartado se sigue el texto de Bianchi Susana,
Historia social del mundo occidental. Del feudalismo a la sociedad contempornea, Buenos Aires,
Editorial Universidad Nacional de Quilmes 2005

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distintos grados de xito. En rigor, la coincidencia con el modelo nunca fue total por la
existencia de poderosos obstculos. Cuerpos como los Estados Generales (que
representaban a los tres rdenes: el clero, la nobleza y el estado llano), en Francia; las
Cortes, en Espaa; el Parlamento, en Inglaterra, constituan lmites al poder real.
Estos cuerpos estaban todava muy lejos de ser instituciones representativas de carcter
moderno, por el contrario, tenan an un fuerte espritu medieval y constituan, en ltima
instancia, la institucionalizacin del "consejo" que los vasallos deban prestar al seor. An la
designacin de Pares dada a la alta nobleza guardaba la memoria de la imagen del rey como
el "primero entre los iguales". En este sentido, constituan un fuerte obstculo a la
consolidacin del absolutismo.
Es cierto que, a lo largo del siglo XVI, las monarquas se impusieron sobre esos cuerpos: en
Francia, los ltimos Estados Generales, antes de la Revolucin Francesa (1789), se reunieron
en 1615; en Espaa, antes de las guerras napolenica, las ltimas corres se reunieron en
1665; en Inglaterra, la corona disolvi al Parlamento en 1629. Pero no poda borrarse
fcilmente la larga tradicin que sealaba que el monarca deba gobernar con el consejo de
los grandes nobles, de los pares del reino.
Pero los lmites al Estado absolutista tambin se debieron a las resistencias que partan de la
sociedad: nobles que pugnaban ante la prdida de su poder poltico, pero fundamentalmente
campesinos sublevados y burguesas que resistan a favor de las autonomas urbanas. Henry
Kamen distinguir tres tipos de sublevaciones: revueltas urbanas, revueltas campesinas y
bandolerismo social, aunque en muchas ocasiones estos actores podan unirse en un solo
movimiento. En 1548, por ejemplo, estall la "gran sublevacin" de la Guyena que uni a
10.000 campesinos. Ante un nuevo impuesto que cargaba la sal, elemento vital para la
economa domstica, los sublevados pusieron en fuga a los recaudadores reales y sitiaron las
ciudades en las que se refugiaron; algunas de estas ciudades, como Burdeos, incluso fueron
tomadas y los cuerpos destrozados de los recaudadores arrojados al ro.
Esta sublevacin campesina puede considerarse un "modelo" ya que present todos los
elementos que caracterizaron las revueltas posteriores, incluso fuera de Francia: malestar
social, fiscalidad en aumento (tallas y diezmos), frente unido de aldeas en lucha, cabecillas de
diferente extraccin social, hostilidad a la burguesa y a la ciudad en su conjunto y, por ltimo,
represin de la corona.
Algunos movimientos rebeldes se organizaron democrticamente, tomando las decisiones en
asambleas participativas, llamndose "hermanos" entre ellos y prohibiendo toda
discriminacin religiosa, en un mundo que se sacuda por las guerras de religin. Tenan
como principio "no matar, incendiar, ni robar" en las aldeas o ciudades a donde ingresaban,
oponindose as al hacer de los soldados del Estado.
El descontento popular tambin se expresaba en el recurso a la delincuencia: el bandolerismo
que poda ser aristocrtico o popular. En s mismo no produca crisis pero era el producto de
ella. En el caso del feudalismo aristocrtico su objetivo era plantear un reto puramente feudal
al estado. El bandolerismo popular sola originarse como protesta contra la miseria y parece
haber florecido ms en los momentos de crisis econmica. Pero siempre contaron con la
simpata y el apoyo local por practicar la redistribucin de la riqueza entre los pobres y un
fuerte culto al hroe al mismo tiempo.
Tambin las burguesas resistieron. Dentro de ese "feudalismo reorganizado" que fue el
Estado absoluto, la burguesa tambin pudo consolidar sus posiciones, dentro de los lmites
que impona una sociedad mayoritariamente rural. El crecimiento del comercio a travs de las
empresas coloniales y las compaas mercantiles, el desarrollo de las manufacturas, las

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nuevas formas de inversin creadas por el mismo Estado fueron los medios por los que la
burguesa pudo imponer al dinero, cada vez ms, como medida de la riqueza.
En este sentido, el resurgimiento del derecho romano tambin puede vincularse con el
ascenso de la burguesa. En efecto, sta haba puesto en marcha un tipo de economa que
difcilmente se ajustaba al viejo derecho consuetudinario. En cambio, el derecho romano
proporcionaba principios, como el de propiedad privada absoluta, que se ajustaba ms
adecuadamente a sus actividades.
Pero el Estado absolutista tambin impona lmites. Dentro de una concepcin centralizada
del poder no haba mrgenes para ningn tipo de autonoma, ni para los seoros, ni para las
ciudades. De all, las sublevaciones burguesas en defensa de los privilegios urbanos. Pero
tambin dentro de las ciudades, el abuso de poder de las oligarquas urbanas era factor de
conflicto: artesanos y pequeos comerciantes exigan una mayor participacin. En estas
revueltas, como en el caso de las sublevaciones campesinas, el conflicto social estaba
presente pero el componente poltico constitua su signo distintivo. Por su propia naturaleza
las revueltas urbanas eran ms frecuentes y ms breves que las campesinas.
Los resultados de estas resistencias sociales sealaron caminos divergentes para las
monarquas en Francia y en Inglaterra. En Francia, el movimiento conocido como "La Fronda"
(de inspiracin burguesa), que estall en Pars a partir de 1648, y que pronto se extendi a
otras provincias, sum distintas protestas: desde las resistencias de la nobleza ante el
aumento del poder monrquico hasta el descontento generalizado de campesinos, burguesa
y sectores populares urbanos por los altos impuestos destinados a saldar las deudas
contradas durante la Guerra de los Treinta Aos. El movimiento que finalmente fue sofocado
por los ejrcitos reales, dio como resultado que el poder del rey qued indudablemente
fortalecido.
En Inglaterra, en cambio, el proceso fue inverso. Los intentos de implantar una monarqua
absoluta durante los reinados de Jacobo I y de Carlos I (sumados a los conflictos religiosos)
provocaron una agitacin social que desemboc en una guerra civil, en la que Carlos I fue
derrotado, tomado prisionero y ejecutado (1648). Fue una lucha por el poder poltico,
econmico y religioso, emprendida por la burguesa, en defensa del libre desarrollo del
capitalismo.
Qu haba sucedido para que la burguesa liderara una revolucin que transformara el
sistema imperante? En los perodos anteriores la produccin campesina haba comenzado a
venderse fuera de la aldea; los hilanderos y agricultores se convertan en productores de
mercancas para el mercado nacional; algunas reas se especializan y comienza la divisin
del trabajo; la moneda domina las relaciones entre trabajador y patrn; la tierra se convierte
en un espacio de inversiones de capital. Surge una clase de agricultores capitalistas
(oligarqua) interesada en obtener ganancias y prestigio social.
Pero la estructura de la sociedad era todava esencialmente feudal y lo mismo sus leyes e
instituciones; el centro activo de esta sociedad feudal era la corte, la ms grande de todos los
terratenientes. La nobleza no estaba acostumbrada a hacer producir sus posesiones y los
manejos capitalistas del mercado los haban puesto en una situacin desfavorable. Deban
reaccionar para evitar el crecimiento de un mercado que los estaba dejando afuera y el poder
del Estado se utiliz con ese fin.
El auge industrial y la expansin de las exportaciones permitieron el desarrollo de una
burguesa urbana que vea obstaculizado su crecimiento por las restricciones de la corona
que limitaban su expansin en el interior. Unidos en el Parlamento, burgueses campesinos y
urbanos, atacaron a la monarqua y a su intencin de regular la vida econmica del pas.

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Lectura, pregunta y anlisis


Por qu motivos, para Perry Anderson, el Estado absolutista es una especie de
caparazn que protege al feudalismo?
La formacin del Estado absolutista en Occidente, tiene como condicin inicial fortalecerse
polticamente y como presupuestos esenciales: un marco ideolgico, para este caso la teora
del origen divino del poder que le daba la Iglesia, luego un marco legal proveniente del
resurgimiento del derecho romano. Seguidamente la idea del estado soberano implica
burocracia, diplomacia y podero militar regular (aunque fuera mercenario y extranjero), es
decir, capacidad de recaudacin y capacidad para ejercer la violencia sobre determinado
territorio (con ello la capacidad de reprimir las frecuentes revueltas campesinas que
amenazan con desbordar la clase propietaria rural) a lo que sumamos la posibilidad de
establecer rupturas y alianzas en el mbito de los Estados.
Este crecimiento del poder estatal, sobre todo de carcter poltico, no implica su correlato en
el orden econmico con respecto a la nobleza, ni cambia la forma de propiedad, aunque ya
nos encontramos con una burguesa no suficientemente poderosa, pero si importante como
para reclamar con fuerza al Estado. El estado absolutista adquiere este carcter dual por un
lado proteger la propiedad privada y privilegios nobiliarios y por otro consolidar los intereses
de las clases mercantiles y manufactureras.

VI - Lutero. Reforma y Contrarreforma39


Una serie de circunstancias provocan un nuevo perodo de crisis en la Iglesia. La falta de
escrpulos de sacerdotes, abades y obispos, que haban convertido los hbitos en un medio
de obtener ventajas econmicas (hasta el extremo de que las dignidades eclesisticas se
compran y venden), unido a la falta de preparacin de los sacerdotes y a la nueva sensibilidad
religiosa que se haba ido creando (menos atenta al formalismo religioso y ms preocupada
por una vivencia religiosa ntima y sincera), fueron los desencadenantes de la crisis40.
A ello se debe sumar que determinadas alianzas polticas que vincularon el imperio al
papado, frente a los intereses de numerosos prncipes y nobles (sobre todo alemanes y
holandeses), es fcil ver que estaba el terreno abonado para que estallara una revolucin
dentro de la Iglesia. Pero an hay, adems, otra cuestin de fondo que, al menos desde un
punto de vista teolgico, es ms interesante: si en sus inicios el cristianismo apelaba a la
revelacin como fuente de creencia, conforme el perodo de formacin de la Iglesia, su etapa
heroica, fue alejndose en el pasado, la revelacin se hizo, cada vez ms, escritura.
Pero toda escritura admite ser leda de mltiples formas, de modo que el poder eclesistico se
erigi en el intrprete de esa escritura, ms an, fueron las instituciones eclesisticas
quienes, a partir de un momento dado, haban decidido qu libros eran sagrados y cules no.

39
40

Corresponde al punto 2.6 del programa


En base a presentacin ppt en www.slideshare.net y en www.hechohistorico.com.ar/Archivos

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Ese poder de las instituciones eclesisticas para interpretar, en exclusiva, las Escrituras, es
ahora cuestionado. Por todas estas razones surge la reforma, reforma que son realmente dos:
primero la reforma protestante encabezada por el monje alemn Lutero y luego la
contrarreforma llevada a cabo en la propia Iglesia catlica. La Iglesia de Occidente, de
obediencia a Roma, qued, a partir de entonces, definitivamente escindida.
Las indulgencias: En este tiempo estall un gran escndalo en Alemania a causa de la
cuestin de las indulgencias (documento que exime al alma del paso por el purgatorio).
Muchos consideraron esta prctica como un abuso escandaloso y la culminacin de una serie
de prcticas anticristianas fomentadas por el clero catlico, pero ser Lutero el primero que
expondr pblicamente su opinin contraria a la venta de indulgencias y a toda la doctrina
que la sustentaba.
Para Lutero, la venta de indulgencias era una estafa y un engao a los creyentes con
respecto a la salvacin de sus almas. En 1517, Lutero clav en la puerta de la iglesia de
Wittenberg sus 95 tesis, en las que atacaba la venta de indulgencias y esbozaba lo que sera
su doctrina sobre la salvacin slo por la fe. Este documento es conocido como Las 95 tesis
de Wittenberg y se consider el comienzo de la Reforma Protestante.
Las 95 tesis se difundieron rpidamente por toda Alemania gracias a la imprenta y Lutero se
convirti en un hroe para todos los que deseaban una reforma de la Iglesia Catlica. En
algunos lugares hasta se iniciaron asaltos a edificios y propiedades de la misma Iglesia
Catlica.
Por sus 95 tesis, Lutero se haba convertido en el smbolo de la rebelin de Alemania contra
lo que ellos consideraban prepotencia de la Iglesia Catlica. Lutero arriesgaba adems su
vida, ya que poda ser declarado hereje por la jerarqua eclesistica y ser condenado a la
hoguera.
Ser entonces, Lutero el iniciador de la Reforma, como consecuencia de la cual gran parte
del mundo cristiano europeo ya no reconoce la autoridad del Papa? Las tesis que le llevan a
romper relacin con el papa son:
- la defensa de la salvacin por la fe, por lo que rechaza las indulgencias
- La defensa de la libre interpretacin de la Biblia.
- La reduccin de los sacramentos a tan slo dos: el bautismo y la eucarista
- Considera innecesario el celibato para la prctica del sacerdocio
- Rechaza la virginidad de Mara y el culto a las imgenes y a los santos.
A Lutero41 le siguieron otros numerosos reformadores entre los que cabe destacar: Ulrico
Zuinglio (que funda una secta radical y humanista). Calvino que va a crear un Estado

41

Martn Lutero Telogo alemn cuya ruptura con la Iglesia catlica puso en marcha la Reforma protestante
(Eisleben, Turingia, 1483-1546). Contrariando la voluntad de sus padres, Martn Lutero se hizo monje agustino en
1505 y comenz a estudiar Teologa en la Universidad de Wittenberg, en donde se doctor en 1512. Siendo ya
profesor comenz a criticar la situacin en la que se encontraba la Iglesia catlica: Lutero protestaba por la
frivolidad en la que viva gran parte del clero (especialmente las altas jerarquas, como haba podido contemplar
durante una visita a Roma en 1510) y tambin el que las bulas eclesisticas -documentos que tericamente
concedan indulgencias a los creyentes por los pecados cometidos- fueran objeto de un trfico puramente
mercantil. Las crticas de Lutero reflejaban un clima bastante extendido de descontento por la degradacin de la
Iglesia. Lutero defendi la doctrina del sacerdocio universal, que implicaba una relacin personal directa del

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teocrtico en Ginebra. Thomas Munzer, fundador de la secta de los anabaptistas, que crean
una sociedad de tipo comunista y son perseguidos por todas las dems iglesias, reformadas o
no. Y el rey Enrique VIII, que se puso a la cabeza de la Iglesia de Inglaterra, provocando el
cisma anglicano.
La Contrarreforma fue la respuesta que dio la Iglesia catlica a la reforma protestante. Su
objetivo era devolver el prestigio espiritual a la Iglesia y reconquistar a los cristianos
separados. La primera reaccin del Papa fue restaurar el tribunal de la inquisicin en 1542.
Pero esta medida, que haba sido efectiva en otros tiempos, era ahora insuficiente, por lo que
se convoc el Concilio de Trento (que dur desde 1545 hasta 1563). En l se decidi atajar la
corrupcin del clero y poner remedio a su baja formacin, para lo cual se crearon los
Seminarios y se hizo hincapi en la defensa de los dogmas y prcticas rechazados por los
protestantes. A partir de este concilio la Iglesia determino los siguientes dogmas:
- la interpretacin de las escrituras es tarea exclusiva de la Iglesia.
- Se mantienen los siete sacramentos.
- Se considera que Cristo est realmente presente en la eucarista.
- Se defiende la virginidad de Mara y el culto a sta y a los santos.
- Los sacerdotes deben ser clibes.
El instrumento principal de defensa de la Contrarreforma fue la Compaa de Jess, creada
bajo su forma definitiva en 1540.

individuo con Dios en la cual desapareca el papel mediador de la Iglesia, privando a sta de su justificacin
tradicional; la interpretacin de las Sagradas Escrituras no tena por qu ser un monopolio exclusivo del clero, sino
que cualquier creyente poda leer y examinar libremente.

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La divisin religiosa
Fuente www.historyteacher.net/EuroCiv
La Ilustracin42 : se entiende como Ilustracin a un movimiento intelectual que tiene como
bases un conjunto de ideas filosficas que enfatizan la confianza en la razn como solucin
de muchos de los males de la humanidad43:
La razn aplicada a travs de los conocimientos cientficos difundidos gracias a la educacin
(los ilustrados creen en la necesidad de alfabetizar al conjunto de la poblacin) se convierte
en una herramienta esencial para el progreso de la humanidad.
La confianza en el uso de la razn, la defensa de las libertades individuales y de la tolerancia
religiosa y el optimismo ante el futuro, son rasgos caractersticos de muchos de los llamados
ilustrados.
La Ilustracin considerada por muchos como una corriente filosfica francesa, tiene
claramente una inspiracin britnica. Sin embargo, sus figuras ms importantes sern en
buena parte un grupo de pensadores franceses (Les philosophes), entre los que destacan
Diderot, DAlembert, Voltaire, Montesquieu y Rousseau.
Todos estos pensadores tienen ideas muy diferentes, pero globalmente coinciden en la
valoracin de la inteligencia humana, de la razn, como instrumento que puede desvelar los
secretos de la naturaleza y proporcionar tcnicas que mejoren no slo las condiciones
materiales de la humanidad, sino tambin hacer mejores ticamente a los humanos.
42
43

Corresponde al punto 2.7 del programa


En base a www.isftic.mepsyd.es/w3/eos/MaterialesEducativos

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A travs de la educacin puede conseguirse el progreso global de la humanidad. Frente al


cristianismo que considera el paso por el mundo como una estancia temporal en un "valle de
lgrimas", la Ilustracin es una ideologa optimista que pretende que los seres humanos se
liberen de todos aquellos obstculos que impiden el bienestar y la felicidad en la tierra.
Varios de estos philosophes son responsables de la edicin de la conocida como
Enciclopedia, que pretenda ser un compendio de los nuevos conocimientos obtenidos por la
razn, a la vez que pretenda convertirse en un medio de difusin de la ideologa ilustrada y
de defensa del racionalismo, la tolerancia o las libertades.
La Enciclopedia o con su ttulo completo La Enciclopedia o Diccionario razonado de las
ciencias, las artes y los oficios, su propio ttulo completo nos ilustra sobre la pretensin de
servir para divulgar los conocimientos cientficos y tcnicos de la humanidad, pues los
ilustrados, filsofos optimistas, pensaban que la ciencia y la tcnica podan dar respuestas a
muchas de las desgracias que aquejaban a las personas de su poca (hambre,
enfermedades...). Veamos someramente tres de sus exponentes relevantes:
Voltaire44, sobrenombre de Franois Marie Arouet, aport fundamentalmente una defensa
apasionada de la libertad de pensamiento y una consecuente crtica de cualquier forma de
fanatismo e intolerancia. En particular hizo blanco de sus dardos a las religiones que predican
la persecucin de quienes no las practican. En sus numerosos escritos defendi las
posibilidades de la razn y los beneficios de la libertad de pensamiento y critic la
supersticin, el oscurantismo, el fanatismo y la intolerancia como males contra los cuales
luchar. De hecho, Voltaire personalmente, no dud en implicarse en complicados asuntos de
su poca, convirtindose en un ejemplo de lo que mucho despus se llamar intelectual
comprometido.
Montesquieu, es conocido sobre todo como el autor de una de las obras ms influyentes del
pensamiento poltico contemporneo, El espritu de las leyes (1748), obra en la que, entre
otros muchos asuntos, pasa revista a las diferentes formas de organizacin poltica existentes
en el mundo. En concreto, al tratar las modernas leyes inglesas (en el captulo VI De la
constitucin de Inglaterra), har una defensa inequvoca de la necesidad de que los
diferentes poderes de un Estado, tres segn su concepciones polticas, (poder legislativo,
poder ejecutivo y poder judicial), no se encuentren nunca en manos de la misma persona u
organismo, sino separados, de forma que unos sirvan para frenar los posibles abusos de los
dems. De esta forma se evita caer en la tirana. Su teora del equilibrio de poderes no slo
influir en los redactores de la Constitucin francesa de 1791, sino que ya antes puede
detectarse su influencia en quienes como Thomas Jefferson dirigieron el proceso de
independencia y participaron en la redaccin de la Declaracin de derechos del estado de
Virginia y de la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica en 1789.
Rousseau45, colaborador de la Enciclopedia, influy tambin sobre las revoluciones polticas
de la era contempornea de forma decisiva, en especial con sus teora de la voluntad general,
esto es, al defender que el poder no tiene el origen divino que exponen los defensores de la
monarqua absoluta, sino que el poder reside en todos y cada uno de los miembros del
pueblo. La idea de la Soberana Nacional (el soberano es el pueblo, la nacin) est presente
en todas las constituciones liberales que se redacten desde finales del siglo XVIII y es an

44
45

ibdem
ibdem

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hoy la base de nuestras modernas democracias. Rousseau cree en los llamados derechos
naturales del hombre. Segn Rousseau los hombres nacen libres e iguales en derechos, pero
a lo largo de la historia los diferentes regmenes polticos han corrompido a los hombres. Es
hora, segn Rousseau, de fundar un nuevo sistema poltico que se base en esa igualdad de
derechos, en la soberana nacional.
Lectura, pregunta y anlisis
Por qu motivos podemos decir que la Reforma del siglo XVI y la Ilustracin del XVIII
apuntan a una valorizacin del individuo?
Como punto inicial la Reforma implic para el hombre comn una concepcin de su relacin
con Dios, que ya no dependa absolutamente de una institucin ecumnica como la Iglesia;
signific la aparicin de iglesias nacionales alineadas a sus monarquas, a la vez que permita
la ntima interpretacin de los textos sagrados, lo que no dejaba de ser una especie de
libertad de pensamiento.
Este tipo de proceso no fue tan exitoso en el campesinado como en las clases urbanas; las
distintas corrientes de la Reforma, confluyeron en volver agradable a Dios. El xito personal
en este mundo, a la vez ayud al desarrollo de las nacionalidades, que muchas veces tom
forma de conflictos religiosos.
Como segundo punto La Ilustracin se estableci en un clima de ideas que provenan del
siglo anterior, que significaban nuevas actitudes frente al conocimiento: se deba indagar y
experimentar en la naturaleza para explicarla. Los Ilustrados fueron adalides de la razn
como fuente de conocimiento y la racionalidad como medio, de all su concepcin natural del
hombre, contra toda supersticin que intentara influenciar su conducta. El que tenia derechos
y deberes (Locke), era un ser poltico y por lo tanto con derecho a la soberana, a reclamar y a
establecer contratos que nacieran de la voluntad general.

BIBLIOGRAFA MDULO I
BIANCHI SUSANA, Historia social del mundo occidental. Del feudalismo a la sociedad
contempornea, Buenos Aires, Editorial U. N. Q., Bernal 2005
DUBY, GEORGE Las estructuras sociales, en: Guerreros y campesinos. Desarrollo inicial de
la economa europea, Siglo XXI, Madrid, 1985.
HILTON RODNEY, Siervos liberados. Los movimientos campesinos medievales y el
levantamiento ingls de 1381, Editorial Siglo XXI, Madrid, 1984
ANDERSON, PERRY., Cap. 1, El Estado Absolutista en Occidente, en: El Estado
Absolutista, Siglo XXI, Madrid, 1985.
TENENTI, ALBERT., Segunda parte, cap. 2, Reforma religiosa y conflictos europeos, en:
La formacin del mundo moderno, Crtica, Barcelona, 1985.
RUD, GEORGE, Cap. 10, Ilustracin, en: La aristocracia y el desafo burgus, Alianza,
Madrid, 1982.

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