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LIBRO PRIMERO

CREENCIAS ANTIGUAS
CAPITULO I
Hasta los ltimos tiempos de la historia de Grecia y Roma se vio persistir entre el vulgo un
conjunto de pensamientos, y usos, que indudablemente, procedan de una poca remotsima.
De ellos podemos inferir las opiniones que el hombre se formo al principio sobre su propia
naturaleza, sobre su alma y sobre el misterio de su muerte.
Las generaciones antiguas, mucho antes que hubiera filsofos, creyeron en una segunda
existencia despus de la actual, consideraron la muerte, no como una disolucin del ser, sino
como un mero cambio de vida.
Segn las ms antiguas creencias de los griegos y de los italianos, no era en un mundo extrao
el presente a donde el alma iba a pasar su segunda existencia, permaneca cerca de los hombres
y continuaba viviendo bajo la tierra (sub terra censabant reliqium vitam agi mortorum).
Tambin se crey durante mucho tiempo que en esa segunda existencia el alma permaneca
asociada al cuerpo. Nacida con el, la muerte no los separaba y con el se encerraba en la tumba;
cuando se colocaba un cuerpo en el sepulcro, se crea que era algo viviente lo que ah se
colocaba.
Era costumbre, al fin de la ceremonia fnebre, llamar tres veces al alma del muerto por el
nombre que haba llevado. Se le deseaba vivir feliz bajo tierra; se escriba en la tumba que l
reposaba all. Jamas se prescinda de enterrar con el los objetos de que, segn se supona, tenia
necesidad.
De esta creencia primitiva se derivo la necesidad de la sepultura. Para que el alma
permaneciera en esta morada subterrnea, que le convena para su segunda vida, era necesario
a que el cuerpo al que estaba ligada quedase recubierto de tierra. El alma que careca de tumba
no tenia morada, viva errante, se converta pronto en malhechora.
La antigedad entera estaba persuadida de que sin la sepultura el alma era miserable, y que por
la sepultura adquira la eterna felicidad.
Las formulas de la ceremonia fnebre, puesto que sin ellas las almas permanecan errantes y se
aparecan a los vivos, es que por ellos se fijaban y encerraban en las tumbas, y as como haban
formulas que posean esta virtud, los antiguos tenan otra con la virtud contraria: la de evocar a
las almas y hacerlas salir momentneamente del sepulcro.
Se tema menos a la muerte que a la privacin de la sepultura, ya que se trataba del reposo y la
felicidad eterna.
En las ciudades antiguas la ley infliga a los grandes culpables un castigo reputado como
terrible: la privacin de la sepultura. Hay que observar entre los antiguos se estableci otra
opinin sobre la mansin de los muerto, se figuraron una regin, tambin subterrnea pero
infinitamente mayor que la tumba, donde todas las almas lejos de su cuerpo, vivan juntas y
donde se les aplicaban penas y recompensas.

Se rodeaba a la tumba de grandes guirnaldas de hierba y flores, que se depositaban tortas,


frutas, sal, se derramaba leche, vino, y a veces la sangre de alguna vctima.
CAPITULO II
EL CULTO DE LOS MUERTOS
Entre los griegos haba entre cada tumba un emplazamiento destinado a la inmolacin de las
vctimas y a la coccin de su carne. La tumba romana tambin tenia su culina, especie de cocina
de un genero particular, y para el exclusivo uso de los muertos.
Estas creencias dieron pronto a lugar las reglas de conducta. Puesto que el muerto tenia
necesidad de alimento y bebida, se concibi un deber de los vivos satisfacer esta necesidad, fue
obligatorio.
Los muertos pasaban por seres sagrados, los antiguos les otorgaban los ms respetuosos
eptetos que podan encontrar: llamndoles bienaventurados, buenos, santos. Para ellos tenan
toda la veneracin que el hombre pueda sentir por la divinidad que ama o teme; en su
pensamiento cada muerto era un dios. No se daba distincin entre los muertos. Los griegos
daban de buen grado el nombre de dioses subterrneos, los romanos les daban el nombre de
dioses manes. Las tumbas eran los templos de estas divinidades.
Si el muerto al que se olvidaba era un malhechor, aquel al que se honraba era un dios tutelar,
que amaba a los que ofrecan el sustento. Estas almas humanas divinizadas por la muerte, eran
lo que los griegos llamaban demonios o hroe, los romanos le dieron el nombre de lares y
manes.