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Babar le petit lphant

Ccile, l'pouse de Jean de Brunhoff, artiste peintre,


a lhabitude de raconter des histoires ses deux fils,
Laurent et Mathieu. Parmi celles-ci, il en est une qui
dcrit les aventures d'un petit lphant qui s'enfuit
pied de la fort pour chapper au chasseur et arrive
dans une ville o il s'habille comme un homme.
Revenu chez lui en voiture, il y rapporte les bnfices
de la civilisation et est couronn roi des lphants.
En sappuyant sur ce rcit, Jean de Brunhoff a l'ide
de faire un livre illustr usage familial. Son frre
Michel de Brunhoff et son beau-frre Lucien Vogel,
enthousiasms, vont le publier en 1931, anne de
lExposition coloniale, aux ditions du Jardin des
Mode s sous le titre L'Histoire de Babar le petit
lphant .
Le personnage de Babar va connatre un succs
inou avec quatre millions d'exemplaires vendus avant
1939, anne qui marque le rachat des droits par les
ditions Hachette. Fait rare, Babar rencontre aussi le
succs aux tats-Unis. De 1940 1946, Francis
Poulenc en ralise une mise en musique pour rcitant et piano, plus tard orchestre par Jean
Franaix. la disparition de son pre en 1937, c'est Laurent de Brunhoff qui poursuit les aventures de
Babar et les adapte pour la tlvision franaise en 1969.
Laurent de Brunhoff confie en 1987 la Clifford Ross Company la charge de choisir les socits
qui accorder les licences de produits drivs. Un procs sensuivra avec la socit Nelvana , qui
dtient la franchise au Canada et la bataille judiciaire ne s'achvera qu'en 2000.
Lanne 2006 verra la conscration de Babar en France, avec son entre dans les collections de la
Bibliothque nationale de France, la famille de Brunhoff ayant fait don de dessins prparatoires de
trois des premiers albums. En 2011, treize millions d'exemplaires des soixante quinze albums publis
ont t vendus dans le monde et traduits en vingt sept langues.
Lhistoire
Aprs la mort de sa mre, tue par un chasseur, Babar l'lphanteau quitte sa jungle et arrive
puis dans une grande ville, o il se lie d'amiti avec la Vieille Dame qui pourvoit son ducation.
Peu de temps aprs, il retourne dans le clan des lphants o, la suite de la mort du roi, et pour
avoir djou les plans du chasseur et libr les siens, Babar est couronn roi. Il se marie alors avec
sa cousine Cleste, restaure la paix et fonde la ville de Clesteville dans laquelle chaque peuple
animal construit sa maison avec son architecture particulire et vit selon ses propres coutumes. La
mort de sa maman, qui dbute la premire aventure de Babar en langue franaise, est absente de la
version amricaine.
Les personnages

Cleste : la reine, cousine et pouse de Babar,


Pom, Flore, Alexandre et Isabelle : les quatre enfants de Babar et Cleste,
Zphir : un singe, lun des plus anciens amis de Babar,
Arthur : le jeune cousin malicieux de Babar, frre de Cleste,
La Vieille Dame : une amie, humaine, de Babar,
Cornlius : le plus vieil lphant, conseiller de Babar,
Pompadour : l'autre conseiller de Babar,
Poutifour : le jardinier de Babar,
Rataxs : le roi des rhinocros,
Basile : le conseiller de Rataxs,
Victor : le fils de Rataxs,
Podular : le sculpteur.