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Julie ou la Nouvelle Hlose est un roman pistolaire de Jean-Jacques Rousseau paru

en 1761 chez Marc-Michel Rey Amsterdam. Maintes fois rdit, il a t l'un des plus
grands succs de librairie de la fin duXVIIIe sicle, rvlant ainsi la place faite la
sensibilit au temps des Lumires.
Intitul lorigine Lettres de deux amans, Habitans d'une petite ville au pied
des Alpes, La Nouvelle Hlosesinspire de lhistoire dHlose et de Pierre Ablard, de
plus de vingt ans son an, o la passion amoureuse est dpasse pour cder la place
la renonciation sublime.
En dpit du genre romanesque sous lequel se prsente La Nouvelle Hlose, luvre
baigne dans une thorie philosophique o Rousseau explore les valeurs morales
dautonomie et dauthenticit pour accorder la prfrence lthique de lauthenticit
contre les principes moraux rationnels : naccomplir ce quexige la socit que
conformment ses propres principes secrets et aux sentiments qui constituent
lidentit profonde.

Intrigue[modifier | modifier le code]


La Nouvelle Hlose relate la passion amoureuse entre Julie dtange, une jeune noble,
et son prcepteur, Saint-Preux, un homme dorigine humble. Aprs avoir tent de sen
dfendre, ce dernier va tomber sous le charme de sa jeune lve. Saint-Preux et Julie
vont alors saimer dans le dcor du lac Lman, mais leur diffrence de classe sociale les
force garder leur relation secrte. En raison des conventions sociales qui empchent
cet amour de sexprimer au grand jour, Saint-Preux quitte la Suisse pour Paris et
Londres do il va crire Julie. Les deux personnages vont alors changer de
nombreuses lettres et billets amoureux dlibratifs, cherchant une rponse au dilemme
que leur pose leur amour et la situation catastrophique quelle engendre, jusqu ce
que la famille dtange, ayant dcouvert cette relation, persuade Julie dpouser un
autre homme, le vieux M. de Wolmar. Lorsque Saint-Preux rentre, des annes plus tard,
Julie a dj choisi dhonorer ses vux matrimoniaux et de remplir ses devoirs dpouse
et de mre. Incapable pourtant doublier Saint-Preux, Julie dcide, par loyaut, davouer
cet amour son mari.

Analyse[modifier | modifier le code]


Emblme du roman sensible, la Nouvelle Hlose constitue un prototype du mouvement
littraire prromantique dont on retrouve les caractristiques :

exaltation des sentiments ;

plainte des personnages qui se plaisent dans cette complainte.

Personnages[modifier | modifier le code]

Julie dtange, jeune noble. Amoureuse de son prcepteur Saint-Preux, elle


aura une liaison avec lui avant dy mettre fin par un mariage de raison avec un vieil
ami de son pre.

Claire, cousine de Julie, amie insparable de Julie quelle rejoindra


Clarens aprs son mariage.

Saint-Preux, prcepteur de Julie dont il finira par tomber amoureux.

Baron dtange, pre de Julie. Noble suisse, ancien mercenaire autoritaire et


emport, il mettra une opposition inflexible au mariage entre sa fille et Saint-Preux.

Baronne dtange, mre de Julie, tentera en vain de flchir son mari.

Milord douard Bomston, lord anglais qui deviendra le meilleur ami de SaintPreux et son soutien le plus sr.

M. de Wolmar, compagnon darmes du baron dtange qui lui a promis la main


de sa fille aprs quil lui a sauv la vie.

Rsum[modifier | modifier le code]


Premire partie[modifier | modifier le code]
Saint-Preux crit plusieurs lettres Julie dans lesquelles il lui avoue son amour. Aprs
avoir jou la froideur celle-ci finit par lui avouer quelle partage ce sentiment. Elle crit,
pour la supplier de revenir suivre les leons de ce prcepteur auprs delle, sa cousine
Claire qui comprend tout et tremble pour Julie. De platonique, la relation entre SaintPreux et Julie prend un tour physique avec le baiser chang dans le bosquet en
prsence de Claire. Saint-Preux effectue un premier voyage en Valais la demande de
Julie qui craint que leur relation ne soit dcouverte. Mis par le baron dtange en

demeure daccepter un salaire ou de cesser ses leons, Saint-Preux quitte sa place et


sinstalle de lautre ct du lac lman o il sabandonne tous les effets de sa passion.
Julie tombe malade, mais le baron dtange ne veut pas entendre parler mariage et la
fiance M. de Wolmar. Julie devient la matresse de Saint-Preux. Les remords, qui
suivent cette chute , sont apaiss par Claire et Saint-Preux qui dmontrent Julie la
responsabilit de la socit dont les prjugs empchent cet amour. Un dpart en
voyage des parents de Julie offrait aux deux amants une perspective de se voir
librement chez Claire qui ne se ralise pas lorsque Saint-Preux doit, son tour,
sabsenter. Milord douard, dont Saint-Preux avait fait la connaissance lors de son
voyage dans le Valais, rend visite Julie et Saint-Preux. Il leur fait dcouvrir la musique
italienne mais manque de se battre en duel avec Saint-Preux aprs que celui-ci a
dcouvert quil nest pas insensible aux charmes de Julie. Aprs avoir renonc au duel,
Milord douard propose Saint-Preux de se faire le champion de sa cause auprs du
baron dtange, mais ce dernier ne veut rien entendre. Aprs une explication avec sa
fille, il la frappe et la blesse au visage. Bien quil se soit rconcili avec elle, le pre de
Julie exige une sparation dfinitive et Saint-Preux doit quitter Clarens.

Deuxime partie[modifier | modifier le code]


En exil, Saint-Preux sabandonne au dsespoir : milord douard crit Claire quil est
pass de la lthargie une sombre fureur. Milord douard offre un asile aux deux
amants dans le duch dYork ou les sages lois anglaises leur permettront de se
marier. Julie refuse afin de ne pas couvrir ses parents de douleur et
dopprobre tandis que Claire avait rsolu de rester avec elle quelle que soit sa
dcision. Tentant de se reprendre, Saint-Preux dcide dentrer dans le monde. Julie met
en garde Saint-Preux, qui lui rpond en dpeignant la vie parisienne, ses habitudes, ses
murs conjugales, son thtre et les Parisiennes de faon ngative. Julie rpond en
faisant la part entre Paris et la France. Lenvoi dun portrait delle dclenche des
transports chez son amant. Saint-Preux rend compte Claire de lopra et de la
musique franaise en reprenant les termes de la Querelle des Bouffons. Saint-Preux
trompe Julie par erreur lorsque de jeunes libertins layant men chez une prostitue qui
pose la femme de colonel, il se rveille, aprs stre enivr (galement par erreur)
dans son lit. Julie rpond en lui apprenant que sa mre a probablement dcouvert les
lettres que lui a envoyes Saint-Preux.

Troisime partie[modifier | modifier le code]

La baronne tombe malade et Claire conjure Saint-Preux de renoncer Julie. La baronne


meurt, laissant Julie persuade quelle est responsable de la mort de sa mre en dpit
du caractre fort ancien de sa maladie. Le baron dtange rappelle sa promesse de
mariage avec Wolmar Julie qui lui rpond quelle a promis Saint-Preux de ne jamais
pouser un autre que lui. Le baron dtange somme brutalement Saint-Preux de rendre
sa parole Julie. Saint-Preux sexcute et tout est fini entre eux. Julie tombe gravement
malade. Saint-Preux se prcipite son chevet. En embrassant la main de Julie, SaintPreux a galement contract la petite vrole mais cest linoculation de lamour et il
en rchappe. Julie et Saint-Preux songent ladultre, mais celle-ci traverse une crise
religieuse qui la convainc de renoncer Saint-Preux et de se soumettre la volont de
ses parents. Julie pouse Wolmar et entreprend de dnoncer les vains
sophismes philosophiques qui ont failli causer leur perte. Elle demande Saint-Preux
de lautoriser rvler le secret de leurs amours passes. Saint-Preux est fort loin de
partager la srnit de Julie et lui demande de nen rien faire, lui demandant si elle est
heureuse. Julie lui rpond quelle lest condition que Saint-Preux ne cesse de laimer
en frre et de loin. Elle lui brosse un tableau de sa vie conjugale inscrit sous le signe de
la modration, y compris dans les sentiments que se portent les poux. Elle a
dfinitivement tir un trait sur le pass et fait le serment de ne pas se remarier si elle
devient veuve. Elle conclut en lui demandant de ne plus lui crire en se contentant de
communiquer, dans les occasions importantes, par lintermdiaire de Claire. Saint-Preux
sombre dans le dsespoir et songe au suicide. Il renonce cette ide aprs stre laiss
convaincre par largumentation de Milord douard. Il fera, au lieu de cela, le tour du
monde.

Quatrime partie[modifier | modifier le code]


Julie na pas eu de nouvelles de Saint-Preux, parti faire le tour du monde, depuis quatre
ans. Menant sa vie selon son plan de modration , elle devrait, avec sa vie paisible,
son mari modle, ses deux charmants enfants, tre heureuse, mais le bonheur nest pas
au rendez-vous. Julie continue dprouver des remords vis--vis de Wolmar au sujet de
sa relation passe avec Saint-Preux. Enfin, les raisonnements philosophiques et les
plans moraux ont chou lui faire oublier Saint-Preux. Elle crit Claire et lui
demande de venir sinstaller avec elle Clarens. Cest prcisment le moment o SaintPreux rapparat avec une lettre adresse Claire o il lui apprend quil a termin son

voyage autour du monde et que, en chemin vers lItalie avec Milord douard, il va
passer la voir. Il demande galement revoir Julie, assurant que son amour pour elle est
dsormais de nature vertueuse. Wolmar, qui Julie a fini par confesser sa liaison
passe, crit Saint-Preux pour lassurer de son amiti et linviter Clarens. Arriv
Clarens, Saint-Preux est saisi dune intense motion la vue de son pays natal. Chez
Wolmar et Julie, il dcouvre une vie o la sagesse des occupants leur permet de vivre
frugalement dans la paix, linnocence et le bonheur. Les serviteurs sont bien traits, on
leur permet de danser et Julie danse mme avec eux. Les matres de Clarens ont, quant
eux, conu un jardin anglais appel llyse qui est comme un bout du monde trois
pas du chteau. Julie explique Claire la conduite de M. de Wolmar vis--vis de SaintPreux : ignorant la passion, il la pouse par inclination pour lui viter de se dshonorer
vis--vis des autres et delle-mme. Il prfre rgler 1 lamour entre Julie et SaintPreux plutt que de tenter de lanantir, persuad que cest de la jeune fille qutait
Julie et non de la femme qu'elle est devenue que Saint-Preux est amoureux. Il est
tellement persuad de cette ide quil projette mme dtablir dfinitivement SaintPreux Clarens en linstituant le prcepteur de ses enfants. Pendant une absence de M.
de Wolmar de quelques jours, Saint-Preux et Julie font sur le lac une promenade qui
manque pourtant de mettre leur vertu mal.

Cinquime partie[modifier | modifier le code]


Aprs avoir entendu la dmonstration de Wolmar, Saint-Preux se dclare convaincu et
prt entendre le secret du bonheur au chteau de Clarens : Wolmar cherche le
bonheur dans les plaisirs simples dune existence rustique paisible et retire o la vraie
richesse rside non dans laccumulation des biens mais dans une aisance modre. Les
Wolmar sont prospres parce que, selon des principes proches de ceux
des physiocrates, ils vivent en autarcie. Sains, honntes et simples, les plaisirs quon
prouve Clarens y sont ceux de la vie champtre, car la vie citadine ne vaut rien aux
vertus. Les enfants sont duqus selon les principes qui se retrouvent un an plus tard
dans lmile : plutt que de raisonner avec les enfants, il faut leur imposer le principe
de la ncessit que la nature impose lhomme et utiliser le principe de lintrt pour
faire obir lenfant. Julie regrette nanmoins que M. de Wolmar soit athe. Sourd aux
raisonnements de sa femme et ceux de Saint-Preux, il ne veut pas non plus la tromper
en feignant des sentiments qui ne seraient pas les siens. Larrive de Claire Clarens
pour nen plus partir dclenche lallgresse dbordante de ses habitants. Lpoque des
vendanges est une nouvelle occasion de dessiner le tableau de lidylle rustique
Clarens. Le renoncement pse cependant Saint-Preux qui parvient grand peine
faire prvaloir la raison et la volont sur les sentiments quil continue de porter Julie.

Arriv son tour Clarens, Milord douard emmne Saint-Preux en Italie. Retrouvant la
chambre quil a occupe lors de son premier voyage en Valais, Saint-Preux est
submerg par lmotion et la nostalgie. Ayant rv dans la nuit que Julie est morte, il
retourne Clarens dont il sloigne, rassur, ds quil a entendu la voix de Julie et de
Claire. Julie affirme Claire que ce quelle prend pour de la compassion et de lamiti
envers Saint-Preux est en ralit de lamour et lengage lpouser.

Sixime partie[modifier | modifier le code]


Claire rpond Julie quelle aime Saint-Preux sans laimer. Ses sentiments pour lui sont
plus que de lamiti, mais sans tre de lamour et, quand elle le voit, ce quelle pourrait
ressentir pour lui svanouit. Quant Saint-Preux, il ressent pour elle une affection
mle de tendresse mais ce nest pas de lamour non plus. Il ne peut donc tre question
de mariage. Quant Milord douard, il hsite entre pouser une aristocrate au
caractre emport et une ancienne courtisane qui fut sa matresse. Le dilemme est
dnou par lentre opportune au couvent de cette dernire. Claire crit une longue
lettre sur Genve o sont analyses les murs des Genevois qui sont dpeints comme
francs, gnreux, cultivs et leurs femmes gracieuses et sensibles quoiqu'elles aient
tendance se dgnrer en prenant les Franaises pour modle. Julie revient la
charge avec sa proposition de mariage entre Claire et Saint-Preux, mais ce dernier
refuse galement. En fait, il sestime guri de lamour. Julie tombe de plus en plus
dans le mysticisme, mais se dfend de devenir une dvote, mme si elle continue de
regretter lathisme de Wolmar. Une catastrophe survient alors que Julie a saut leau
pour sauver son fils Marcellin aprs quil est tomb dans le lac : tombe malade, Julie a
fini par succomber et est morte avec une trs grande srnit dme aprs avoir fait
une profession de foi qui tourne la thse en thologie, ce qui ne laisse pas de
surprendre dans la bouche dune mourante. Elle a mme trouv la force, entre ses
mditations sur la vie et la mort, dcrire une lettre Saint-Preux que lui envoie Wolmar.
Cette lettre rvle Saint-Preux que Julie navait jamais cess de laimer : Je me suis
longtemps fait illusion. [] Vous mavez crue gurie, et jai cru ltre. Louvrage se
conclut sur une lettre de Claire Saint-Preux o elle lui avoue son tour : Jai eu de
lamour pour vous, je lavoue ; peut-tre en ai-je encore, peut-tre en aurai-je
toujours , mais cela ne change rien laffaire car il ne saurait tre question, pour elle,
de commettre lindignit et la lchet dpouser Saint-Preux. Elle conclut en prdisant
sa propre mort avant peu.

Rception[modifier | modifier le code]

Avec au moins 70 ditions avant 1800, La Nouvelle Hlose a peut-tre t louvrage


raliser les meilleures ventes au XVIIIe sicle2. La demande tait telle que, ne pouvant
imprimer suffisamment dexemplaires du roman, les diteurs se mirent le louer la
journe et mme lheure. En dpit du clair aveu de paternit de Rousseau dans sa
prface, jai travaill moi-mme ce livre, et je ne men cache pas , une bonne
partie du lectorat choisit dignorer cette ralit pour sidentifier aux personnages et
crire des lettres enflammes Rousseau lui demandant de leurs nouvelles.
La Nouvelle Hlose a t mise lIndex en 18063.

Le Voyage du Commodore Anson comme ressort de


lintrigue[modifier | modifier le code]
.

Le Voyage du Commodore Anson, qui avait connu un grand retentissement une


douzaine dannes auparavant, fut utilis par Rousseau pour amplifier son intrigue en
lui donnant une dimension plantaire, introduire un voyage bien plus pique que le
classique tour en Italie (voire en Grce) quaccompliront les hros romantiques, illustrer
enfin le mythe naissant du bon sauvage . La relation officielle du voyage dAnson,
rdige par son chapelain qui avait collationn les journaux de bord des officiers, avait
t publie en 1748 et avait connu un grand succs tant dans les milieux maritimes que
littraires, et des traductions en franais et en allemand avaient accru sa diffusion.
Pour sparer Saint-Preux de Julie, marie M. de Wolmar, un homme bon et digne,
Milord Edouard Bornston a pens faire engager le jeune homme dans ltat-major de
son ami George Anson : la guerre de l'oreille de Jenkins est dclare entre
lAngleterre et lEspagne, et le capitaine Anson vient dtre nomm Commodore, chef
dune escadre charge daller harceler les Espagnols dans le Pacifique. Dailleurs SaintPreux a de srieuses connaissances en gnie militaire, il pourra les accroitre en
examinant les forteresses trangres, et se rendre utile en cas de sige dune ville
espagnole : Lima (et mmeManille) faisaient partie des objectifs ( vrai dire utopiques)
de lexpdition. Il est question, lui crit Milord Edouard, dune entreprise grande, belle,
et telle que bien des ges nen voient pas de semblable
Saint-Preux accepte, rejoint Portsmouth, et dcrit les prparatifs de lembarquement
Jean-Jacques Rousseau, qui en fait de ports na vu avant 1761 (date de parution de Julie
ou la nouvelle Hlose) que Genve, Lausanne et Venise sait emporter le
lecteur : Jentends le signal et les cris des matelots, je vois frachir le vent et dployer
les voiles. Il faut monter bord, il faut partir. Mer vaste, mer immense, qui doit peut-

tre mengloutir dans ton sein, puiss-je retrouver sur tes flots le calme qui fuit mon
cur agit .
Partie (trop tard) en septembre 1740, doublant le cap Horn la mauvaise saison,
arrivant exsangue aux les Juan-Fernandez, lescadre dAnson croise ensuite sur les
ctes du Prou, met sac la petite ville ctire de Pata, monte en vain la garde
pendant un mois au large dAcapulco en attendant le Galion de Manille, puis se lance
dans la traverse dEst en Ouest du Pacifique. Seul le vaisseau-amiral, le Centurion,
arrive Macao aprs une escale providentielle sur une petite le paradisiaque et quasidserte de larchipel des Mariannes : lle de Tinian. En laissant entendre aux autorits
quil dsire rentrer directement en Angleterre, Anson obtient du gouverneur de Canton
que son navire soit rpar (il faisait eau au point de menacer de couler), et
rapprovisionn. Mais quand il reprend la mer, cest pour aller se mettre encore une fois
lafft du galion de Manille, au large des ctes des Philippines.
Utilisant son crasante puissance de feu, Anson capture le galion lissue dun combat
bref, mais meurtrier pour les Espagnols. Il revient Canton avec sa prise, obtient
nouveau dtre rapprovisionn, et, sur son Centurion surcharg de butin, repart vers
lOuest, passe par le dtroit de la Sonde et le cap de Bonne-Esprance, et est accueilli
triomphalement en Angleterre en juin 1744.
Saint-Preux revient donc Clarens, lui qui ne tenait plus la vie, et alors quil ny eut
que 188 rescaps sur les 2 000 hommes qui prirent la mer quatre ans plus tt Il dcrit
ainsi son voyage Mme dOrbe (IVe partie, lettre 3) :
Ma cousine, jai pass quatre fois la ligne, jai parcouru les deux hmisphres, jai vu
les quatre parties du monde Jai fait le tour entier du globe. Jai beaucoup souffert, jai
vu souffrir davantage. Que dinfortuns jai vu mourir ! .
Jai travers paisiblement, ajoute-t-il, les mers orageuses qui sont sous le cercle
arctique : pendant les trois mois pouvantables que durrent le passage du Horn,
lescadre dAnson perdit prs des deux-tiers de ses marins

Le dpart de Saint-Preux.

Suit le point de vue de Rousseau sur les diffrentes terres touches par son hros, et il
rappelle les thmes favoris de lcrivain :
Jai vu dabord lAmrique mridionale, ce vaste continent que le manque de fer a
soumis aux Europens, et dont ils ont fait un dsert pour sassurer lempire Jai
sjourn trois mois dans une ile (il sagit de Juan-Fernandez) dserte et dlicieuse,

douce et touchante image de lantique beaut de la nature, et qui semble confine au


bout du monde pour y servir dasile linnocence et lamour perscuts ; mais lavide
Europen suit son humeur farouche en empchant lindien paisible dy habiter, et se
rend justice en ne lhabitant pas lui-mme Jai surgi dans une seconde le dserte
(Tinian), plus inconnue, plus charmante encore que la premire, o le plus cruel
accident ( alors que Anson et la majeure partie de lquipage se reposent terre, le
Centurion rompt son cble dancre et est emport au large ) faillit nous confiner pour
jamais. Je fus le seul peut-tre quun exil si doux npouvanta point
Jean-Jacques Rousseau.
Rousseau, par la plume de Saint-Preux exprime aussi son horreur de la guerre :
Jai vu lincendie affreux dune ville (la bourgade ctire de Pata, au Nord du Prou)
entire sans rsistance et sans dfenseurs. Tel est le droit de la guerre parmi les
peuples savants, humains et polis de lEurope : on ne se borne pas faire son ennemi
tout le mal dont on peut tirer profit, mais on compte pour un profit tout le mal quon
peut lui faire en pure perte Jai vu dans le vaste Ocan, o il devrat tre si doux des
hommes den rencontrer dautres, deux grands vaisseaux se chercher, se trouver,
sattaquer, se battre avec fureur, comme si cet espace immense et t trop petit pour
chacun deux. Je les ai vus vomir lun contre lautre le fer et les flammes. Dans un
combat assez court, jai vu limage de lenfer ; jai entendu les cris de joie des
vainqueurs couvrir les plaintes des blesss et les gmissements des mourants. Jai reu
en rougissant ma part dun immense butin.
Jean-Jacques Rousseau.
Saint-Preux relve aussi en quelques phrases les particularits des peuples quil a
ctoys, tant europens quasiatiques. Ainsi, pour les Britanniques (mais Rousseau
navait pas encore travers la Manche) :
Jai vu dans mes compagnons de voyage un peuple intrpide et fier, dont lexemple et
la libert rtabliraient mes yeux lhonneur de mon espce, pour lequel la douleur et la
mort ne sont rien, et qui ne craint au monde que la faim et lennui .
Mais Saint-Preux, mri par ses aventures, noir comme un More, marqu de petite
vrole4 , la variole quil a dailleurs contracte avant son dpart au contact de Julie
malade, est encore plus sduisant, et la fatalit guette.
La nature sera sa consolatrice. Mais quand Saint-Preux crit Milord Edouard 5 : La
campagne, la retraite, le repos, la saison, la vaste plaine deau ( le lac Lman ) qui

soffre mes yeux, le sauvage aspect des montagnes, tout me rappelle ici ma
dlicieuse le de Tinian ,
Rousseau se doute-t-il en 1760 que cinq ou six ans plus tard, auteur dun admirable
roman sensible pour les uns et responsable honni de brlots anti-sociaux pour les
autres il sera heureux de se rfugier sur la petite le Saint-Pierre, au milieu du lac de
Bienne ?