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Les rgiments suisses

et la bataille de Baylen
19 juillet 1808
Louiselle de RIEDMATTEN

Introduction
Aprs la terrible bataille d'Eylau et la victoire franaise de Friedland, le
trait de Tilsit scella, le 7 juillet 1807, la paix avec la Russie. Le Tsar Alexandre Ier
acceptait de collaborer au Blocus Continental contre l'Angleterre et abandonnait
ses vues sur l'Europe occidentale; Napolon, en change, lui promettait son aide
contre la Turquie. L'Europe gravitait autour de ces deux ples et plus rien ne semblait s'opposer une paix durable. L'Empereur tait au fate de sa puissance.
Il reste difficile encore maintenant de percer les vritables motifs de l'invasion de l'Espagne par les armes napoloniennes. Toujours est-il que cette dernire s'opra dans ce climat de paix toute relative et de la manire la plus brutale
et la plus sournoise qui ft.
Le 27 octobre 1807, un trait prvoyant le dmembrement du Portugal fut
sign Fontainebleau entre la France et l'Espagne; il s'agissait d'en finir une fois
pour toutes avec l'insolente maison de Bragance qui, malgr les menaces, continuait de commercer avec l'Angleterre. Mais ce pacte permettait surtout de couvrir
la Pninsule de lgions impriales sous prtexte de soutenir l'expdition du
Portugal et, peu peu, les plans de l'Empereur se rvlrent bien plus redoutables
qu'il n'y avait d'abord paru; en effet, les forces franaises, au lieu de se diriger sur
Lisbonne, comme prvu, reurent l'ordre de marcher sur Madrid. Napolon esprait ainsi se dbarrasser de ces Bourbons d'Espagne qu'il mprisait tant - Charles IV
et son fils Ferdinand VII - et s'emparer du pays par la ruse en vitant soigneusement tout coup de force.
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Dans la logique de cette politique, on assista le 20 avril 1808 l'entrevue de


Bayonne, vritable guet-apens, o l'Empereur n'hsita pas dpossder purement
et simplement le roi d'Espagne de sa couronne, pour la donner son frre an
Joseph Bonaparte. Le peuple espagnol n'allait jamais pardonner cette trahison;
bientt eut lieu le soulvement madrilne du 2 mai 1808 - rprim dans le sang par
Murt, gnral des forces franaises en Espagne - suivi trs rapidement de l'insurrection de tout le pays. Ainsi dbuta une guerre sans piti o les armes franaises
allaient s'enliser jusqu'en 1814.
C'est dans ce climat sanglant de vengeance et de gurilla que prend place la
bataille de Baylen. Le 15 mai 1808 le 2e Corps de la Gironde, conduit par le brillant
comte Pierre-Antoine Dupont de l'Etang1, reut l'ordre de quitter Madrid - centre
nvralgique de l'occupation franaise - pour aller soumettre l'Andalousie (carte
n 1). Cette province s'organisa rapidement pour affronter les Franais et leur barrer la route; et c'est Baylen, sous le soleil torride et meurtrier de ce mois de juillet
1808, que le gnral Castanos2, la tte des forces espagnoles, remporta une victoire retentissante sur ces lgions impriales rputes invincibles.
Aux cts des Espagnols et des Franais qui s'affrontrent sur le sol brlant
d'Andalousie se trouvaient aussi des rgiments suisses; mais certains s'taient
engags au service de l'Espagne alors que d'autres avaient jur fidlit
l'Empereur. Le brusque soulvement de la Pninsule allait donc engendrer de terribles dilemmes et la bataille de Baylen devait envenimer srieusement cette situation puisque, au cours de l'action, les rgiments suisses se rencontrrent par deux
fois.
Le statut des forces helvtiques, du ct franais comme du ct espagnol,
retiendra tout d'abord notre attention et c'est avec grand soin que nous nous pencherons sur le rgiment valaisan qui, plusieurs gards, fait figure d'exception.
Puis nous tenterons d'expliquer le droulement de la bataille elle-mme l'aide de
deux documents totalement indits, trouvs dans les archives de la famille Reding
Schwytz, et dont l'importance est capitale pour expliquer le rle des troupes
suisses dans l'issue du combat. Enfin, nous nous attarderons quelque peu sur les
tribulations des rgiments captifs.
* ABRVIATIONS. AF: Archives fdrales (Berne), AN: Archives nationales (Paris), AEV:
Archives de l'Etat du Valais (Sion), SE: Service Etranger, SHM: Servicio historico Militr (Madrid),
SHVR: 1Socit d'Histoire du Valais Romand (Sion).
Le comte Pierre-Antoine Dupont de l'Etang est n le 4 juillet 1765 Chabanais en Charente.
Il se signale lors de plusieurs batailles et notamment Marengo en 1800, Haslach en 1805 et surtout
Friedland en 1807. Grand aigle de la Lgion d'honneur, il est envoy en Espagne la tte du
2e Corps d'Observation de la Gironde; ses hauts faits d'armes font de lui l'un des divisionnaires les
plus en vue, et il pense obtenir son bton de marchal en Andalousie. Mais, bless la bataille de
Baylen le 19 juillet 1808, il se voit oblig de capituler le 22 et tombe en disgrce ds son retour en
France, en septembre. L, il est enferm dans la prison de l'Abbaye Paris puis destitu et transfr
au fort de Joux en 1812. L'arrive de Louis XVIII
interrompt son procs. En 1814 il est ministre de
la guerre durant huit mois puis commande la 22e division militaire. Il meurt Paris en 1840.
2
Don Francisco Javier Castanos y Aragorri est n Madrid le 22 avril 1758. En 1793 il est
colonel du rgiment Africa et se voit grivement bless la bataille de San Marcial contre les
Franais. En 1802 il est nomm commandant gnral du camp de Gibraltar et devient, en juin 1808,
le gnral en chef de l'arme d'Andalousie avec laquelle il bat le 19 juillet les forces du gnral
Dupont Baylen. En 1810 il est dsign comme prsident de la Junte centrale et en 1812 il est nomm capitaine gnral de Catalogne. Il meurt le 21 septembre 1852.

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CARTE N 1 : SITUATION MILITAIRE DE L'ESPAGNE AU DBUT DE LA GUERRE D'INDPENDANCE


ET DTAIL DES OPRATIONS EN ANDALOUSIE

100 Km
1 : 5 0 0 0 000

Principales concentrations espagnoles.


Principales concentrations franaises.
Mouvements des forces espagnoles.
Carte tire de
l'ouvrage de Juan Priego Lopez,
"(iuerra de la Independencia Vol. II,
SHM. Madrid 1972.

Mouvements des forces franaises.


J

Dfil du Despena Perros dans la Sierra Morena.

Outre les annexes qui reproduisent les lettres indites dont nous allons longuement parler, nous avons insr dans cette tude des outils d'ordre plus gnral,
tels qu'une chronologie (Annexe I) qui replace la bataille dans un contexte plus
vaste, un tableau rcapitulatif, qui donne un aperu schmatique des rgiments
suisses prsents Baylen, et quelques cartes, pour mieux situer l'action et clarifier
une situation par moment complexe et confuse.

1. Les Suisses au service de la France


Aprs le massacre des Suisses en 1792 et la priode trouble de la
Rpublique Helvtique3 les relations taient pour le moins tendues et le service
tranger en France, sans cesser d'exister, n'avait pas trs bonne presse.
Cependant ds 1803, la Suisse dsirait oublier ces tristes annes et retrouver
une paix durable. Le Premier Consul Bonaparte la lui accorda le 2 fvrier; en
acceptant l'Acte de Mdiation il dota la Confdration d'un nouveau gouvernement, la Dite, qui reprsentait l'autorit fdrale, mais il conserva un droit de
regard sur la politique helvtique. Il est vrai que le futur Empereur avait toujours
plus besoin d'hommes pour ses campagnes et il connaissait trop la valeur militaire
des troupes helvtiques pour ne pas dsirer une Suisse tranquille; ainsi en 1803,
une alliance dfensive en mme temps qu'une capitulation militaire taient signes
Fribourg par les commissaires de la nouvelle Dite suisse, dont le landammann
Louis d'Affry, et par le gnral Ney, ministre plnipotentiaire de la Rpublique
franaise.
Par l'alliance dfensive, la France se portait garante de l'indpendance de la
Suisse; de son ct, la Confdration promettait son allie 16 000 hommes de
troupe dont le sort tait minutieusement rgl par la capitulation militaire, signe
pour une dure de 25 ans et contenant 25 articles. Selon les art. 1 et 2, les 16 000
hommes taient organiss en quatre rgiments de 4000 hommes chacun, chaque
rgiment comprenant quatre bataillons.
Le recrutement devait s'effectuer sur tout le territoire helvtique, dans les
cantons catholiques comme protestants, avec pour condition que ces hommes, gs
de 18 40 ans et mesurant au moins lm 67, fussent de nationalit suisse. Pour ce
3
Ds 1798 les armes franaises envahirent la Suisse et prirent Berne ainsi que son fabuleux
trsor valu 15 millions de francs. La chute de Berne amena celle de la Confdration tout entire
et les Franais, matres de la Suisse, s'empressrent de changer son gouvernement. A l'ancienne
Confdration des Treize Cantons, ils substiturent la Rpublique Helvtique: les cantons furent
dpouills de leur autonomie et la Suisse ne forma plus qu'un seul Etat divis en 19 dpartements. Un
gouvernement unique prit la tte du pays et le pouvoir excutif fut exerc par un Directoire de cinq
membres. Le Canton du Valais, jusqu'alors pays alli, fut incorpor de force la Rpublique
Helvtique.
Cependant cette nouvelle constitution fut rejete par les cantons primitifs (Uri, Schwytz,
Unterwald) et le Haut-Valais; ces deux rbellions furent crases dans le sang par les armes franaises. Le calme ne revint qu'en 1803 avec la chute de la Rpublique Helvtique et la proclamation
de l'Acte de Mdiation.

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qui regardait la solde, elle n'tait pas prcise dans la capitulation elle-mme
puisqu'elle correspondait celle de l'infanterie franaise. Il est difficile de dire ce
qu'elle reprsentait rellement; les salaires des militaires n'taient sans doute pas
trs importants, bien que certaines jeunes recrues suisses se trouvassent plutt
satisfaites de leur solde. Il ne faut pas oublier non plus que les soldats de l'Empire
avaient droit des parts de butin en complment.
L'art. 11 ritrait le principe de l'anciennet, si cher aux soldats car il ne marquait aucune prfrence cantonale et respectait le droit helvtique en la matire. De
plus le libre exercice de la religion et de la justice tait assur par l'art. 19. Quant
au choix de l'uniforme, la France restait fidle au traditionnel rouge garance
qu'avaient toujours port les Suisses son service, et seuls les revers, collets et
parements devaient permettre de distinguer les diffrents rgiments. D'ailleurs, le
tableau suivant illustre l'uniforme des deux rgiments suisses au service de France,
qui participrent la bataille de Baylen:
Habit

Distinctives

Liser

Boutons

3e rg. suisse: rouge garance


4e rg. suisse: rouge garance

noires
bleu cleste

blanc
noir

jaunes
jaunes

Les troupes du centre et les voltigeurs portaient le shako et les grenadiers le


bonnet poil. Les pantalons taient blancs, les gutres noires et les paulettes de
couleur jaune pour les voltigeurs et rouge pour les grenadiers.

A gauche: voltigeur portant le shako


et l'uniforme
distinctives bleu cleste
du 4e rgiment suisse.
A droite: grenadier portant le bonnet
d'ours et l'uniforme distinctives noires
du 3e rgiment suisse.

Tir de: H. de Schaller,


Histoire des troupes suisses
au service de France, p. 48.
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Enfin, les Confdrs ne pouvaient combattre hors du territoire continental


de l'Europe, ils avaient accs aux charges et dignits militaires franaises ainsi qu'
l'cole polytechnique et, en cas de pril sur son propre territoire, la Suisse se rservait le droit de rappeler ses rgiments capitules.
Cette capitulation prsentait un certain nombre d'avantages, car la France,
non contente de recevoir 16 000 hommes de bonnes troupes, fixait aussi leur statut
de manire trs prcise. Quant la Suisse, elle voyait le principe de l'anciennet
respect et la prime que l'art. 7 accordait tout capitaine qui obtenait un rengagement allait faire natre beaucoup de vocations parmi les soldats cherchant fortune.

Les rgiments suisses aux ordres du gnral Dupont


Lorsque le 2e Corps d'Observation de la Gironde entra en Espagne, le 19 dcembre 1807, il tait compos de trois divisions d'infanterie, d'une division de
cavalerie et d'environ 1200 hommes d'artillerie et de gnie, soit 24 000 hommes et
38 bouches feu.
La cavalerie aux ordres du gnral Fresia tait essentiellement forme de
rgiments provisoires, ce qui signifiait que les compagnies provenaient de divers
dpts de rgiments de cavalerie. Ces units manquaient donc d'esprit de corps
mais jouissaient d'une rputation redoutable, surtout les cuirassiers dont le gnral
Dupont allait hriter un rgiment provisoire au mois de juillet.
Pour ce qui regardait l'infanterie, elle tait constitue de bataillons appartenant aux cinq lgions de rserves cantonnes Rennes, Versailles, Lille, Metz et
Grenoble. Ces lgions - cres par dcret le 20 mars 1807 - taient censes assurer la dfense du territoire franais pendant que la Grande Arme se trouvait en
Allemagne et en Pologne: ceci signifie en clair qu'elles taient composes de
conscrits de 1808, considrs comme peu aptes faire la guerre et encadrs par des
officiers soit trop gs, soit trop jeunes. Ces troupes n'taient pas formes pour
combattre l'tranger, et elles demeurrent tout au long de la campagne
d'Andalousie un souci constant.
Bien videmment Dupont possdait quelques troupes d'lite, dont un
bataillon des Marins de la Garde, une des meilleures units de la Grande Arme,
ainsi que deux bataillons de la Garde de Paris. Mais cette unit s'tait particulirement distingue lors de la campagne de Pologne l'anne prcdente; aussi avait-on
d combler les vides par des conscrits, si bien que son efficacit au combat s'en
trouvait quelque peu amoindrie.
Dans ce 2e Corps d'Observation de la Gironde, qui prsentait tous les aspects
d'un savant amalgame, se trouvaient deux bataillons suisses d'infanterie. Le premier bataillon du 3e rgiment suisse tait command par le colonel Louis de May,
du canton de Berne, et servait sous les ordres du gnral Vedel dans la seconde
division d'infanterie du 2e Corps de la Gironde. Il comprenait:

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le Colonel Louis de May (1766-1833), de Berne,


le Chef de Bataillon Charles d'Affry (1772-1818), de Fribourg,
l'Adjudant-major Charles-Emmanuel von der Weid ( 1786-1845), de Fribourg,
le Capitaine Amde de Murait (1786-1854), de Berne.
Le 3e rgiment avait t cr par le dcret du 12 septembre 1806, soit deux
ans aprs la signature de la capitulation militaire entre la France et la Suisse. II
s'tait constitu en Flandre et contenait quatre bataillons, mais seul le premier allait
participer l'affrontement de Baylen, soit 1178 hommes. Les soldats portaient
l'uniforme rouge garance distinctives noires, liser blanc et boutons jaunes.
Quant au troisime bataillon du 4e rgiment suisse, il tait command par le colonel en second Freuler, de Glaris, et servait sous les ordres du gnral Barbou dans
la premire division d'infanterie du Corps de la Gironde. Il comprenait:
le Colonel en second Freuler, de Glaris,
le Chef de Bataillon Christen, d'Unterwald,
le Capitaine Jean Landolt (1779-1859), de Zurich,
le Lieutenant Gaspard Schumacher (1776-1847), de Lucerne,
le Sergent Georges Heidegger (1790-1825), de Zurich.
Le 4e rgiment avait t cr au mme moment que le 3e rgiment, mais en
Bretagne. Ce bataillon comprenait 709 hommes qui portaient l'uniforme rouge
distinctives bleu cleste, liser noir et boutons jaunes.
Le corps de Dupont possdait donc un total de 1887 soldats confdrs son
service. Le recrutement de ces hommes s'tait avr difficile, si bien qu'il avait fallu parfois engager des recrues trangres, des Allemands le plus souvent, pour
combler les rangs. Il est noter que le recrutement d'trangers au sein des rgiments suisses au service de France n'tait ni permis ni formellement interdit par la
capitulation; il semble qu'en cas d'extrme ncessit il ait t tolr. Il devait en
tre tout autrement pour les rgiments suisses au service d'Espagne. Toujours estil que ces recrues taient encadres par des officiers expriments, qui en gnral
avaient dj servi, et instruites avec zle et discipline; elles formaient donc un
noyau solide au sein de l'infanterie quelque peu htroclite du 2e Corps de la
Gironde.
Quelques tmoignages
La nouvelle capitulation militaire passe avec la France allait soulever les
espoirs les plus fous dans la jeunesse helvtique qui rvait d'aventure, de gloire et
de fortune; certains soldats ont laiss des tmoignages vivants et prcis qui permettent de mieux saisir les motifs de leur dpart.
Pour ce qui regarde le capitaine Amde de Murait, originaire de Berne et
servant dans le premier bataillon du 3e rgiment suisse, c'est le prestige et la gloire
de l'Empire qui allaient lui faire abandonner l'Autriche qu'il servait jusqu'alors.
Son pre, fervent admirateur de Napolon, voyant la carrire peu heureuse de son
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fils, lui suggra de changer de camp et de s'engager au service de France.


J'hsitais longtemps. Cela m'tait contraire de me mettre maintenant sous le drapeau que je combattais jusqu'alors. Cependant, la passion de mon pre, l'espoir de
faire en France une carrire plus rapide qu'en Autriche, ainsi que le dcouragement
d'tre toujours dans le camp des vaincus m'amenrent enfin donner mon cong
au service imprial et royal d'Autriche pour entrer au service de France.4 L'on ne
peut s'empcher de penser en lisant ces lignes que les rves de gloire et d'honneur
de cet officier devaient s'chouer sur les pontons pourris de la baie de Cadix qui
allaient recevoir les vaincus de Baylen...
Le tmoignage de Charles-Emmanuel von der Weid diffre passablement du
prcdent. Originaire de Fribourg, il sert aux cts d'Amde de Murait dans le 3e
suisse. Durant la priode trouble de la Rpublique Helvtique, il s'est battu avec
acharnement - ainsi que tous les siens - contre l'envahisseur franais. Ainsi lorsqu'il fait part sa famille de son dsir de servir cette France tant hae, tout le
monde est frapp de consternation: sa mre avait dclar que jamais son fils n'entrerait au service de l'usurpateur, et le vieil oncle bannerer disait qu'il mourrait de
chagrin si son neveu servait sous les plis du drapeau tricolore6. Cet exemple
montre quel point le souvenir des annes terribles restait vivace et douloureux
dans l'ancienne gnration, alors que pour la jeunesse, l'Acte de Mdiation et la
capitulation militaire marquaient vritablement le dbut d'une re de paix o tout
tait possible, mme servir aux cts de l'ennemi d'hier. Charles-Emmanuel
insista tant qu'il finit par faire cder ses proches, et c'est ainsi que le fils d'une
des grandes familles patriciennes de Suisse alla se battre sous les drapeaux de
l'usurpateur.
Quant au lieutenant Gaspard Schumacher, originaire du canton de Lucerne et
affect au troisime bataillon du 4e rgiment, s'engager au service de France semblait aller de soi. Artilleur dans la Lgion Helvtique, il s'tait battu aux cts des
forces franaises et avait particip le 27 septembre 1799 la victoire de Zurich
contre les Russes du gnral Korsakov. La capitulation de 1803 lui donna l'occasion de reprendre sa carrire interrompue par la chute de la Rpublique
Helvtique, ce qu'il s'empressa de faire, allguant son got pour les choses militaires et (son) dsir de voir d'autres pays et d'autres peuples''.
Enfin, ses cts, se trouvait le sergent voltigeur Georges Heidegger, issu
d'une famille pauvre de Zurich. Le jeune homme se vit bien vite la proie de terribles difficults financires et, trs attir par la carrire militaire dont
il admirait
l'aisance matrielle et la vie aventureuse, il s'engagea 17 ans au 4e suisse sans
demander l'accord de ses parents. Par son indocilit, son opinitret et sa grande
timidit face au travail, le sergent Heidegger est l'exemple type du soldat voyou
et chapardeur!
4
MURALT (R.-K.-A. de), Militrische Laufbahn des Oberstlieutenant R.-K.-Amde von
Murait, in: Berner Taschenbuch, Berne, 1887, p. 231.
5
Le terme banneret dsigne l'origine le porte-drapeau dans la milice. A cette charge d'honneur s'ajoutait le contrle des affaires militaires ainsi qu'un sige au conseil de guerre. Fribourg possdait quatre bannerets.
^ DIESBACH (M. de), Le Gnral Charles-Emmanuel von der Weid, in: Archives de la
Socit d'Histoire du canton de Fribourg, T. V., 1893, p. 477.
7
SCHUMACHER (G.), Journal et Souvenirs de Gaspard Schumacher, capitaine aux Suisses de
la Garde Royale (1798-1830), Paris, 1920, p. 25.

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2. Les Suisses au service de l'Espagne


De tous les services trangers, celui d'Espagne est sans doute le moins connu.
Pourtant, en 1787, la Suisse possdait quatre rgiments qui servaient dans la
Pninsule ibrique et participrent la guerre de succession d'Autriche; mais il
faut avouer qu'ils taient incomplets et dsorganiss.
C'est pour y mettre bon ordre que ds 1804 l'Espagne engagea des pourparlers avec la Confdration et, le 2 aot, fut signe Berne entre le chevalier Joseph
Caamano, ministre plnipotentiaire de S. M. Catholique auprs de la Confdration, et la Dite suisse, la nouvelle capitulation entre la Suisse et l'Espagne. Elle
comprenait 65 paragraphes plus un article additionnel et devait entrer en vigueur
pour une dure de 30 ans. Aux quatre rgiments dj existants, elle en ajoutait
deux autres. Comme le stipulait l'art. 2, ces rgiments portaient le nom de leur
colonel, ce qui complique singulirement les choses, car ce dernier pouvait changer assez souvent. Des six rgiments suisses prvus par la capitulation, trois
allaient participer la bataille de Baylen: Reding n 2, Reding n 3 et le rgiment
valaisan de Preux n 6. Ce dernier, possdant un statut quelque peu particulier, sera
tudi part. Pour viter toute confusion, il faut encore prciser que le rgiment
Reding n 2, appel aussi Jeune-Reding, tait command par le colonel Karl de
Reding, de Schwytz, cousin de nom plus que de parent avec Nazare de Reding
qui, lui, commandait le rgiment Reding n 3, ou Vieux-Reding.
L'article premier de la capitulation allouait avec prcision chaque rgiment
le canton o il devait effectuer son recrutement: Reding n 2 revenaient les cantons de Lucerne, Saint-Gall et Thurgovie, et Reding n 3 ceux de Schwytz, Uri,
Glaris, Appenzell et les Grisons. L'art. 5 pourtant stipulait avec insistance que
toutes les nouvelles recrues devaient tre catholiques et, de la liste des cantons susmentionns, seuls Lucerne, Schwytz et Uri sont catholiques; cela compliquait donc
grandement le recrutement, puisqu'il s'agissait de trouver des soldats catholiques
dans des cantons majorit protestante.
Pour pallier cette restriction confessionnelle, la capitulation permettait l'enrlement d'Allemands, terme qui dsignait des hommes d'origines bien diffrentes tel que des Allemands du sud, de Souabe et de Rhnanie, mais aussi des
Autrichiens, des Prussiens et des Polonais. Bien que l'art. 5 exiget le minimum
d'un tiers de recrues suisses dans le rgiment, ce tiers semblait si difficile
atteindre qu'un dlai de 4 voire 6 ans tait accord pour l'obtenir. Cette prsence
trangre marque la vritable diffrence d'avec les rgiments helvtiques qui servaient en France. D'ailleurs les chiffres parlent d'eux-mmes: selon le dtail des
effectifs de janvier 18088, le rgiment Reding n 2 compte, sur un total de 1686
hommes, 456 Suisses,
soit 27%, et 1230 Allemands et le rgiment Reding n 3, 554
Suisses, soit 307r, contre 1253 Allemands sur un total de 1887 soldats. Le tiers n'est
pas atteint (cf. Le tableau rcapitulatif des forces suisses au service de France et
d'Espagne).

AF: Fonds 2200 Paris 1/11, Correspondance du Landammann Ruttimann avec C. de Maillardoz, 1808.
171

Le rgiment comprenait normalement 1909 hommes, rpartis en deux


bataillons. L'on remarque au passage que, selon les chiffres donns plus haut, les
rgiments 2 et 3 taient incomplets en janvier 1808: il manque 223 hommes chez
Jeune-Reding et 102 chez Vieux-Reding. Au total, la Suisse fournissait avec ses
6 rgiments 11 300 hommes l'Espagne contre 16 000 la France, ce qui reprsente une force importante si l'on considre que la Suisse retirait moins d'avantages
conomiques en signant une capitulation avec l'Espagne.
Quant la nouvelle recrue, elle devait tre ge de 16 40 ans et mesurer au
minimum 1 m 65. La solde de la troupe tait fixe dans les art. 18 et 19, mais il est
bien difficile d'tablir une comparaison exacte avec la solde des troupes impriales. De manire gnrale, l'on peut affirmer que les Suisses au service de France
taient mieux pays que les Suisses au service d'Espagne. Malgr tout, la solde que
proposait la nouvelle capitulation avec l'Espagne prsentait une nette augmentation par rapport la prcdente, pour le plus grand bonheur de tous.
Quant l'uniforme, jusque-l assez disparate, il s'unifiait et prenait pour
modle celui port par le rgiment Reding n 3; il tait bleu indigo avec parements,
revers et collet rouges, gutres noires, pantalon blanc. Seuls les numros gravs sur
les boutons diffrenciaient les rgiments suisses espagnols.

Grenadier du rgiment suisse portant l'uniforme


bleu indigo distinctives rouges et dont le bonnet
d'ours est orn d'un galon de laine rouge, la manga.

Tir de: Agrupacin de Miniaturistas militares,


Boletin n 13, Barcelona, 1962, p. 80.
172

Tableau rcapitulatif des forces Suisses au service


de France et d'Espagne
(Ce tableau n'est en rien exhaustif, il rsume simplement les troupes
que nous mentionnons tout au long de ces pages)
LES SUISSES AU SERVICE DE FRANCE
NOMS

Rg. n 3
Rg. n 4

EFFECTIFS/GARNISONS

HISTORIQUE

UNIFORMES

habit rouge
garance.
distinctives:

2711 h.; Flandre


3832 h.; Bretagne

rg. organiss la suite


de la cap. du 27.7.1803
signe Fribourg pour
25 ans; ils sont
composs de 4 bat.
{organiss selon les
(dcrets du 12.9.1806

noires
bleu cleste

N. B. En ralit, un seul bataillon de chaque rgiment a particip la bataille: le


premier bataillon du 3e rgiment et le troisime bataillon du 4e rgiment.
LES SUISSES AU SERVICE D'ESPAGNE
NOMS

EFFECTIFS/GARNISONS

HISTORIQUE

Reding n 2 1686 h. (456 CH) Madrid rg. rorganiss la


Reding n 3 1887 h. (554 CH) Grenade suite de la cap. du
2.8.1804 signe
Berne pour 30 ans;
ils comprennent
2 bat.
de Preux n 6 2027 h. (254 CH) Madrid accde la cap. des
(rg. valaisan)
rg. suisses par un
trait sign le 22.9.
1805 Berne

UNIFORMES

habit bleu
indigo
distinctives et
collet rouges
n du rg. sur
les boutons
collet bleu
revers jaunes
n du rg. sur
les boutons

N. B. On appelle aussi Reding n 2: Jeune-Reding et Reding n 3: VieuxReding. Notons que ces rgiments ont leurs deux bataillons au combat. Il y aura
cependant une petite exception, une partie du second bataillon de Reding n 3
ayant dsert lors du pillage de Cordoue.
Les effectifs des deux rgiments suisses sont ceux du mois de janvier 1808,
alors que ceux du rgiment de Preux n 6 sont pris au 1er mars 1801. Nous n'avons
pas trouv de chiffres plus rcents pour ce rgiment. Entre parenthses figure la
proportion de recrues de nationalit suisse.
173

Finalement, l'article additionnel fut l'objet de nombreux litiges, car il ne


reconnaissait pas de manire officielle le principe de l'anciennet, si cher la
Suisse. L'Espagne s'arrogeait ainsi un droit de regard sur les nominations et allait
l'encontre de tout ce qui avait t fait auparavant.
Malgr tout, cette capitulation contenait de nombreux avantages pour les
rgiments suisses, dont l'augmentation de la solde n'tait pas des moindres. Elle
fixait aussi de manire prcise les pensions et les congs et obligeait chaque colonel tablir dans son rgiment une cole militaire pour donner une parfaite
instruction aux nouvelles recrues; en bref, cette capitulation fut salue par tous
comme l'une des meilleures jamais signes par la Suisse.
Le rgiment valaisan, un cas particulier
Au moment de la signature de cette capitulation si avantageuse pour la
Suisse, le canton du Valais ne faisait pas partie de la Confdration Helvtique. En
effet, en 1802, au moment de la chute de la Rpublique Helvtique, Napolon proclama le Valais Etat indpendant sous le nom de Rpublique Rhodanique. Ce
canton possdait un rgiment qui avait servi la France avant d'tre licenci par le
dcret de l'Assemble Nationale du 20 aot 1792 et, ayant refus de servir le nouveau rgime, il avait demand entrer au service d'Espagne; cela lui fut accord le
8 octobre 1795. Ce rgiment fut successivement la proprit de Jean de Courten,
puis d'Elie de Courten jusqu'en 1805, mais ds 1804 le lieutenant-colonel Charles
de Preux assuma les fonctions de colonel dont il ne reut le titre officiel qu'en
1806. C'est pourquoi en 1808, le rgiment valaisan portait le nom de rgiment de
Preux n 6, et ce jusqu' la bataille de Baylen.
Il tait bien normal que le Valais chercht accder la capitulation passe
entre les cinq rgiments suisses et l'Espagne afin de bnficier des avantages
qu'elle offrait. Cependant les ngociations furent longues et laborieuses, car les
autorits valaisannes ne pouvaient se rsoudre abandonner le principe de
l'anciennet et l'Espagne refusait obstinment de cder sur ce point. Pendant ce
temps, les soldats taient privs de la haute paie dont jouissaient leurs confrres
suisses et si les pourparlers s'ternisaient, l'on risquait une migration massive
des soldats trangers du rgiment valaisan pour motifs de gains . Pour viter ce
vritable dsastre, le recrutement tant trs difficile, la Rpublique du Valais
s'inclina, mais demanda ses officiers de jurer solennellement de ne jamais
accepter une place au prjudice de l'anciennet.
La capitulation du 2 aot 1804 ne pouvait s'appliquer la lettre au Valais,
c'est pourquoi les deux ngociateurs valaisans, le baron de Stockalper et le viceconseiller Quartry signrent, le 22 septembre 1805 Berne, avec le chevalier
Caamano un trait d'Accession qui modifiait certains articles de la capitulation. Il

9
AEV: SE 29/1/24, Messages, dcrets, rapports relatifs au service d'Espagne: lefConseil
d'Etat la Dite de la Rpublique, Sion, le 10 mai 1805.

174

comprenait 16 articles qui en gnral remplaaient le terme de Confdration


Helvtique par Rpublique du Valais.
L'article premier prvoyait pour le rgiment valaisan un service de 40 ans,
soit dix ans de plus que pour les cinq rgiments suisses. L'art. 3, qui correspondait
l'art. 5 de la capitulation des rgiments suisses, exigeait que le tiers du rgiment
ft compos de Valaisans. Ceci souleva alors le problme du recrutement tranger;
les seuls chiffres que nous possdons sont ceux du 1er mars 180110 qui indiquent
que ce rgiment contient 1773 trangers pour un total de 2027 hommes, soit seulement 12% de soldats valaisans ou suisses11. Si le rgiment valaisan possdait en
1801 plus d'trangers dans ses rangs que les rgiments suisses Reding nos2 et 3,
l'on est en droit de penser que ce nombre avait encore augment au moment de
Baylen. On notera aussi qu'il est complet et contient mme 118 hommes de plus
que l'effectif de 1909 hommes prvu par la capitulation.
Le rgiment valaisan allait connatre de terribles difficults pour recruter ses
hommes. Tout d'abord le canton tait pauvre et lass de toutes ces guerres;
n'oublions pas que le Haut-Valais s'tait soulev plusieurs fois contre la
Rpublique Helvtique et qu'il avait t trs durement rprim. Pour ne rien arranger, Bonaparte rclamait la leve d'un corps valaisan au service de France ds
1803, et faisait pression sur les autorits valaisannes afin qu'elles fassent cesser
tout recrutement pour l'Espagne12. S'engagea alors une lutte diplomatique o le
Valais tenta de rsister la volont toute puissante du Premier Consul pour ne pas
manquer ses engagements envers S. M. Catholique d'Espagne. Finalement, de
guerre lasse, le colonel Charles de Preux accepta d'interrompre momentanment
son recrutement en 1807, mais les plaintes franaises ne cessrent vritablement
qu'avec l'incorporation du rgiment valaisan dans le corps de Dupont, opration
dont il sera longuement trait dans ces pages.
Enfin, l'art. 6 restait assez vague sur la question de l'uniforme de ce rgiment.
Il semblait devoir adopter celui des rgiments suisses, c'est--dire bleu distinctives rouges. Cependant le colonel Charles de Preux exprima le dsir de pouvoir y
apporter quelques changements tels que des distinctives jaunes et un collet bleu,
afinerque son rgiment ne ft pas confondu avec les autres. Sa requte fut accepte
le 1 janvier 1808 par Manuel Godoy, premier ministre espagnol. Il semble cependant qu'il n'y ait aucune reprsentation du rgiment valaisan avec cet uniforme; en
gnral on lui prte le collet bleu comme son colonel l'a demand, mais avec des
revers et des parements rouges. D'ailleurs c'est un habit ainsi dcrit que porte
Joseph Gard, peint en 1810 par Flix Cortey.
10
SCHALBETTER (J.), Le Rgiment valaisan au service de l'Espagne, 1796-1808, in: Annales
valaisannes, Sion, 1969, p. 324.
11
Le principe de rciprocit avait t tabli entre le Valais et la Suisse; autrement dit un officier suisse
pouvait servir dans le rgiment valaisan et vice versa.
12
Ce corps fut cre par une capitulation militaire signe le 8 octobre 1805 entre Napolon et
le Valais. Ctait un bataillon d'infanterie de 960 hommes, aux ordres du commandant Charles-Louis
de Bons, et portant l'habit rouge garance avec collet, revers et parements blancs et boutons jaunes
avec ces mots: Empire franais, bataillon valaisan. Son recrutement fut extrmement difficile
cause du peu d'enthousiasme pour la cause impriale, du manque d'hommes
et de l'interdiction
formelle de recruter des trangers. Il sera incorpor en octobre dans le 7e corps d'arme destin
occuper la Catalogne sous les ordres du gnral Gouvion Saint-Cyr.

175

Joseph-Arnold Gard (1750-1828)


n Bagnes, il est fait prisonnier Baylen avec le
colonel de Preux. Dlivr par les Franais qui ont
reconquis le Sud, il est nomm major Sville, puis
Tolde et Guadalajara. En 1812 il est fait prisonnier
par les Anglais et ne rentrera en Valais qu' la fin de
l'Empire.
Sur ce portrait excut par Felix Cortey et dat de
1810, il porte le traditionnel habit bleu ainsi que le col
bleu, mais les revers sont rouges et non jaunes.
(Collection prive)

Comme ce rgiment va disparatre sur le champ de bataille de Baylen, il est


tout fait probable que, dans la prcipitation, l'on n'ait pas eu le temps de raliser
concrtement les dsirs de Charles de Preux. Mais cet exemple illustre trs justement l'esprit d'initiative de ce colonel, qui tenta d'attirer les bonnes grces du premier ministre Godoy sur son rgiment. Il alla mme jusqu' proposer ce dernier
de se constituer une garde personnelle avec le rgiment valaisan; le prince de la
paix, dj dtest par le peuple espagnol, eut la biensance de refuser!

Les rgiments suisses aux ordres de Castanos


C'est le 10 juillet 1808 que les forces espagnoles conduites par le gnral
Castanos s'organisrent Porcuna, petite ville mi-chemin entre Cordoue et
Baylen.
L'Andalousie (carte n 2), forme de quatre provinces: Sville, Cordoue, Jaen
et Grenade, se voyait pourvue, au moment des vnements, d'un important potentiel militaire. Il y avait l en effet une grande partie des forces rgulires du pays et
le camp de San Roque, prs de Gibraltar, runissait les meilleures troupes de ligne.
Sans compter la prsence anglaise trs dense sur la cte entre Cadix et Gibraltar,
et l'importance de Sville dont la fonderie de canons et l'arsenal si bien approvisionn en munitions, armes, habits et vivres allaient faire de cette ville le
vritable sige de l'insurrection. Tout ceci explique la rapidit et l'efficacit du
soulvement andalou.
A Porcuna, le gnral Castanos commandait une arme d'environ 29 000
hommes articule en quatre divisions. La cavalerie disperse dans chacune d'elles
possdait quelques bons lments, mais toutes ses units manquaient terriblement
de montures.
176

CARTE N 2: L'ANDALOUSIE
>S ta Crui de Mudela/
Alrnuradiel
Oespena Perros ] | |
S^Hl.i
SV/He!

n F H A

Nav^s de Tolosaj

s\ p

jjches

Guarroman/jf
Marmolejo

^Xrjonali^

CORDOUE^
Buja lance

H^fengiba

^^t^orcuni

AIcaudete I
c.ja
oLucena
)Guadi'a

Pinos Puentc
o

Qtrera

O^ntequ

Viei-Malaqa
O b

Motri!

Xrai

f ^ a n

Fernando

San Roqu<L^/L-- =
Alqesiras

Beler (G. de), cry/ew, p. 187.

177

Quant l'artillerie espagnole, elle tait quipe du systme Gribeauval13 tout


comme celle du corps de Dupont; admirablement bien servie, elle tait pourtant
trs peu mobile cause de la raret des chevaux. Le corps de Castanos possdait
28 pices dont beaucoup taient de calibre 12. Les Franais possdaient sans
doute 10 pices de plus, mais de calibre infrieur.
Pour ce qui regarde l'infanterie de ligne espagnole, les rgiments taient le
plus souvent incomplets et les vides avaient t combls par des volontaires inexpriments qu'il avait fallu quiper et instruire la hte. L'uniforme de ces troupes
tait blanc et les distinctives variaient selon les rgiments. Quant aux volontaires,
leur habit restait trs htroclite. Quelques corps des milices provinciales vinrent
aussi renforcer les rangs de l'infanterie; c'taient des units organises par villages,
villes ou provinces, de grande qualit, l'habit blanc et distinctives rouges, et dont
le nom de la ville tait grav sur les boutons.
En thorie, l'arme de Castanos possdait trois rgiments suisses dans ses
rangs, soit 5600 Helvtes environ, selon les chiffres noncs dans le tableau rcapitulatif:
LE RGIMENT SUISSE REDING N 2
En garnison Madrid, il tait command par:
le Colonel Karl de Reding (1761- ?), de Schwytz.
LE RGIMENT SUISSE REDING N 3
En garnison Malaga, il tait command par:
le Colonel Nazare de Reding (1759-1825), de Schwytz.
LE RGIMENT VALAISAN DE PREUX N 6
En garnison Madrid, il comprenait:
le Colonel Charles de Preux (1737-1813),
le Lieutenant-colonel Joseph-Arnold Gard (1750-1828),
le Capitaine en second Antoine de Roten (178-1845), qui pousa en 1806
Franoise de Guzman et quitta son rgiment en mai 1808 pour combattre aux cts
des Espagnols sous les ordres du gnral de Reding,
le Sous-lieutenant grenadier Franois-Xavier de Riedmatten (1780-1860),
qui dmissionna en janvier 1808 pour pouser la marquise de Campo Franco,
le Sous-lieutenant Emmanuel de Riedmatten (1785-1808),
le Sous-lieutenant Adrien de Riedmatten (1789-1870), son frre,
le Sous-lieutenant Louis Robatel (1788-1877),
le Sous-lieutenant Pierre d'Odet (1781-1808).

13
C'est en 1763 que Gribeauval unifie le matriel d'artillerie autour des calibres 4, 8 et
12. La pice de 12 livres peut porter jusqu' 900 mtres, celle de 8 jusqu' 800 m et celle de 4 jusqu' 700 m.

178

De plus, la premire division d'infanterie de l'arme espagnole tait commande par le gnral Thodore de Reding, gouverneur de Malaga. Il avait sous
ses ordres 9000 hommes dont le rgiment Reding n 3 command par le colonel
Nazare de Reding, son propre frre. Il nous semble d'ailleurs ncessaire de tracer
en quelques lignes l'illustre vie de Thodore, ainsi que celle de ses frres qui
menrent de brillantes carrires militaires, l'tranger comme en Suisse:
Thodore Reding von Biberegg, naquit Schwytz en 1755. Gnral au service d'Espagne et propritaire du rgiment Vieux-Reding, ou Reding n 3, il se distingua dans les campagnes de 1793 et 1794 contre les Franais.

Le gnral Thodore de Reding,


vainqueur de Baylen
(Muse des Suisses l'Etranger,
chteau de Penthes, Genve)

Gnral de division lors de la campagne du Portugal (1800-1801), gouverneur de Malaga en 1803, il fut nomm, aux cts du gnral Castanos, commandant en chef du l'arme d'Andalousie en 1808.
Aprs la victoire de Baylen laquelle il contribua grandement, il fut envoy
en Catalogne comme Capitaine-gnral en 1809. Le 25 fvrier, il affronta
les troupes du gnral Gouvion-Saint-Cyr Valls. Il mourut des suites de ses
blessures le 23 avril 1809 Tarragone; il avait 54 ans et avait servi l'Espagne
durant 40 ans.
179

Nazare quant lui est n en 1759. Gnral au service d'Espagne, propritaire du rgiment Vieux-Reding (Reding n 3) aprs son frre, il est nomm gouverneur de Majorque o il tente de protger les Suisses captifs de la fureur espagnole.
De retour au pays, il est charg des affaires d'Espagne en Suisse et meurt en 1825.

Le colonel Nazare de Reding


(Iconothque du chteau de Penthes, Genve)

Cette famille possdait encore deux illustres fils: Rodolphe (1761- 1792),
Capitaine aux gardes suisses en France, qui fut massacr l'Abbaye de Paris et
Aloys (1765-1818), qui fit la plus grande partie de sa carrire en Suisse. En 1798
il prit la tte des petits cantons soulevs contre les Franais. Mais aprs quelques
victoires, il se vit oblig de capituler et d'accepter la Rpublique Helvtique. Il fut
nomm ensuite Landammann de Suisse, puis de son canton.
Ces frres furent avec tant de constance un obstacle srieux pour Napolon,
que ce dernier se serait cri en apprenant le dsastre de Baylen: Partout o je vais
en Europe, je trouve un Reding en face de moi. On ne peut rver plus bel hommage!
Cependant, au moment de l'affrontement de Baylen, Castanos ne possdait
plus que 1100 Suisses qui provenaient tous du rgiment Reding n 3, seul rgiment
helvtique tre prsent aux cts des Andalous: ceci s'explique tout simplement
par le fait que le rgiment de Nazare avait dj subi quelques pertes lors des premires escarmouches Alcolea, Cordoue et Jaen, et que les rgiments Reding n 2
et de Preux n 6, tous deux cantonns Madrid en plein tat-major franais,
allaient jouer un rle trs particulier dans la bataille de Baylen.
180

Quelques tmoignages
Aussi tonnant que cela puisse paratre, les hommes des rgiments Reding
nos 2 et 3 n'ont pas laiss de tmoignages et seuls les Valaisans du rgiment de
Preux n 6 ont laiss quelques rcits sur les motifs de leur enrlement et la vie de
garnison; mais il est vrai que le rgiment servait depuis peu en Espagne et que ses
soldats taient sans doute moins bien intgrs que ceux des rgiments suisses.
Pour Louis Robatel, s'engager au service d'Espagne ne prsentait aucune difficult puisque son pre, Jacques Robatel, n'tait autre que le chirurgien attitr du
rgiment. Ainsi ds 1803, Louis sollicita un emploi de cadet au rgiment valaisan,
bloui par l'attrait qu'avait toujours eu pour moi l'uniforme militaire, et surtout
avec l'espoir d'y joindre l'paulette d'officier...14.
La trajectoire de Pierre d'Odet se rvla bien diffrente. En 1803, il venait de
terminer son collge Sion et n'avait aucune ide prcise quant son avenir; il
avait bien pens devenir prtre mais hsitait. Il finit par lasser la patience des
siens qui le pressaient de faire un choix et, sur un coup de tte, dcida de s'engager
au service d'Espagne: Les premires dmarches peine entreprises, Pierre, de
plus en plus angoiss l'ide de quitter le Valais, regrette son choix et se redcouvre une vocation religieuse. Trop tard.15 Pierre d'Odet ira jusqu'au bout de son
choix trop htif, mais souffrira terriblement du Heimweh.
Il semble d'ailleurs que le mal du pays soit le lot de plusieurs officiers valaisans, en tmoigne la lettre d'Emmanuel de Riedmatten son pre. Apprenant que
son frre Adrien brle de le rejoindre, il brosse un tableau bien noir de la vie militaire en Espagne et tout spcialement de la garnison de Madrid qu'il a en horreur:
... ici Madrid ... il y a un amas de femmes perdues, parmi lesquelles il y en a de
trs agaantes et remplies d'agrments, capables de sduire l'homme le plus retenu,
et si malheureusement on tombe dans leurs filets empoisonns, on risque bien
d'tre trouss dans vingt-quatre heures, comme on en a vu de frquents
exemples.16 Il voque encore la chert de la vie, le manque de nourriture, les difficults d'avancement et surtout les fivres dues au climat malsain du pays;
d'ailleurs Emmanuel devait mourir de ces fivres en fvrier 1808. Son frre
Adrien, que ce tableau apocalyptique n'avait pas dcourag, allait rejoindre le
rgiment valaisan en 1806 et combattre Baylen comme sous-lieutenant.
A la lumire de ces quelques exemples, nous constatons que les officiers et
soldats du rgiment valaisan restaient trs attachs la patrie. Pourtant ils n'ont pas
tous t insensibles au charme des belles Espagnoles puisque Franois-Xavier de
Riedmatten - sous-lieutenant grenadier - pousa en 1808 la marquise de Campo

14
15

ROBATEL (L.), Mmoires, publ. par A. Donnet, Martigny, 1966, p. 37.


PUTALLAZ (P.-A.), Le Destin tragique de Pierre d'Odet (1781-1808) mercenaire dans le
rgiment valaisan au Service d'Espagne, in: Annales valaisannes, Sion, 1988, pp. 18-21.
16
AEV: Fonds Louis de Riedmatten, 7/12/21, Emmanuel de Riedmatten son pre, Madrid,
24 septembre 1805. Nous avons respect le style et l'orthographe.

181

Franco17 et Antoine de Roten - capitaine en second - fit de mme avec Franoise


de Guzman en 1806; mais il est vrai que ces deux mariages font figure d'exception
au sein du rgiment de Preux.

3. Les rgiments suisses espagnols, objet de la convoitise


de Napolon
Alors que Murt se flicitait de la rpression du 2 mai et criait dj victoire,
Napolon, plus fin politique, comprenait que la partie se compliquait trangement.
Surpris par la violence de l'insurrection espagnole et par la rapidit avec laquelle
elle s'tendait toutes les provinces, il savait que ses effectifs n'taient pas en
mesure de faire face une guerre en bonne et due forme. Il dcida donc d'incorporer toutes les forces armes de la Pninsule ses lgions. Pour ce qui regardait les
troupes espagnoles, ce projet s'avra tre un chec cuisant, car officiers comme
soldats adhrrent massivement au soulvement et ceux qui hsitaient furent impitoyablement massacrs par le peuple galvanis.
Mais cette mesure impriale concernait aussi les rgiments d'infanterie trangre et tout spcialement les six rgiments suisses servant l'Espagne, dont la position devenait de plus en plus dsagrable mesure que la rvolte s'tendait. Si, aux
yeux du peuple, ils apparaissaient comme partisans du dtest premier ministre
Manuel Godoy, qui tait depuis 1798 leur colonel-gnral, en ralit tout les portait choisir le parti de l'insurrection tant leur mfiance tait grande l'gard de la
France. De plus, parpills dans la Pninsule, empchs de toutes relations avec
leur gouvernement, ils semblaient bien isols et dsempars dans ce tourbillon
rvolutionnaire.
Profitant de ce dsarroi, l'Empereur allait tout mettre en uvre pour dvoyer
les Suisses espagnols: Il est ncessaire que vous envoyiez des officiers srs partout o il y a des rgiments suisses, pour leur parler (...) Que les Suisses au service de France invitent les Suisses au service d'Espagne manger et boire. Je
suppose que la solde et le rgime franais sont plus avantageux que la solde et le
rgime espagnol.18 Il est vrai que les Suisses au service de France taient mieux
pays que les Suisses au service d'Espagne et Napolon, qui voyait juste, utilisait
l un argument de poids, cher tout soldat. S'il reste difficile d'valuer avec certitude le succs de ce racolage, certains documents cependant mentionnent l'arrive
de recrues suisses espagnoles dans les rgiment suisses au service de France, mais
ils n'indiquent pas le nombre exact de ces nouvelles recrues, leur nationalit (car

17
Franois-Xavier de Riedmatten, devenu marquis de Campo Franco par son mariage, n'aura
pas de descendance et le titre sera donn par testament Adolphe de Roten, sans doute fils naturel de
la marquise de Campo Franco et d'Antoine de Roten.
'8 Correpondance de Napolon I, Paris, T. XVIII, lettre 13 813, Napolon Murt, Bayonne
le 5 mai 1808.

182

les rgiments suisses au service d'Espagne comptaient beaucoup d'trangers), ni


les relles motivations qui ont pouss certains soldats troquer l'habit bleu indigo
contre le rouge garance.
L'Empereur, qui avait dcid d'envoyer le corps de Dupont ds la mi-mai
Cadix, voulait faire vite et dcida d'incorporer purement et simplement tous les
rgiments suisses espagnols au 2e Corps de la Gironde en les organisant en deux
brigades. La premire tait compose des deux rgiments cantonns Madrid,
c'est--dire les rgiments de Karl de Reding, ou Reding n 2, et de Charles de
Preux, ou de Preux n 6. Elle devait se runir Talavera aux ordres du gnral
Rouyer. La seconde se constituait Grenade sous les ordres du gnral Schramm
avec le rgiment de Nazare de Reding, ou Reding n 3 cantonn Malaga et deux
autres rgiments suisses espagnols19. Napolon pensait ainsi apporter un renfort de
6 7000 hommes au gnral Dupont; c'tait aller un peu vite en besogne et les
Franais allaient apprendre leurs dpens que les Confdrs ont parfois la tte
dure! En effet, la brigade suisse qui devait se constituer Grenade ne vit jamais le
jour, puisque les trois rgiments qui la composaient dcidrent de rester fidles
l'Espagne et de soutenir l'insurrection; ainsi le rgiment de Nazare de Reding rejoignit l'arme du gnral Castanos dont il fut l'un des fleurons. Seuls les rgiments
Reding n 2 et de Preux n 6 furent incorpors de force au corps de Dupont qui, au
lieu des 7000 hommes promis, n'en reut que 3000.

Le dilemme des rgiments Reding n 2 et de Preux n 6


Comme on peut l'imaginer, l'tat d'esprit de la brigade de Talavera n'tait pas
bon. Si l'on se place du point de vue des deux rgiments suisses espagnols, l'on
s'aperoit que le tour de passe-passe de l'Empereur fut non seulement trs peu
got, mais les mit dans une situation intenable. Epis par les Franais, objets de
leur convoitise, ils devinrent alors suspects aux yeux du peuple espagnol dont la
colre montait dangereusement, et ils ne savaient comment respecter leur capitulation pour ne pas compromettre la Confdration.
Les rgiments de Karl de Reding et Charles de Preux essayrent pourtant de
se drober aux vises impriales, mais lorsque le 10 mai on leur annona officiellement que le roi d'Espagne en personne nommait Murt lieutenant-gnral du
Royaume et qu'il lui donnait en son absence les pleins pouvoirs, toute rsistance
passive devint inutile et le pige, comme une mcanique bien rode, se referma sur
les rgiments suisses. En effet, Charles IV et son fils Ferdinand avaient ce
moment dj abdiqu et taient en exil en France; quant au premier ministre
Manuel Godoy, qui tait colonel gnral des troupes helvtiques, il s'tait enfui
en les livrant l'Empereur en mme temps que le Royaume, comme prix de sa
libert. La stupeur tait totale; les Suisses qui servaient l'Espagne passrent au
service de France sous l'apparence de la plus parfaite lgalit.
19
II s'agit en ralit des rgiments Traxler n 5, qui tenait garnison Carthagne, et Wimpffen
n 1, qui se trouvait Tarragone. Ces deux rgiments parvinrent, en dployant des prodiges de diplomatie, se soustraire aux volonts impriales. C'est pourquoi ils ne furent pas prsents Baylen.

183

Si les autres rgiments suisses espagnols, de par leur lieu de cantonnement,


avaient pu choisir plus ou moins aisment le parti de l'insurrection, pour les rgiments Reding n 2 et de Preux n 6, cantonns aux alentours de Madrid, au cur de
l'tat-major franais, le choix tait un luxe qu'ils ne pouvaient se permettre: le
17 mai ils furent donc conduits Talavera pour se mettre aux ordres du gnral
Rouyer et tre incorpors au corps de Dupont Tolde.
Malgr l'tau qui se resserrait inexorablement sur son rgiment, Karl de
Reding ne pouvait accepter une telle situation qui l'obligeait combattre le peuple
espagnol qu'il avait jur de servir. Mais lorsqu'il exposa ce dilemme Murt, son
nouveau colonel, la rponse se fit cinglante et sans appel: Monsieur le gnral,
l'Empereur compte sur vous et sur votre rgiment; vous savez combien il a fait
pour votre patrie; vous savez qu'il aime ce brave peuple, qu'il le protge et vous
savez son pouvoir si on ne lui obit pas20. L'on ne peut exposer plus clairement
chantage plus odieux et ainsi, l'intgrit de la Confdration dpendait de la bonne
tenue de ce rgiment, et surtout du bon vouloir de l'Empereur qui d'un moment
l'autre pouvait rvoquer l'Acte de Mdiation. De plus l'insurrection empchait
toute communication et ces troupes taient savamment isoles de leur patrie,
famille et amis, bref, de tout ce qui pouvait les dissuader de servir l'Empire.
L'on pourrait penser que la situation du rgiment de Preux tait diffrente,
puisque le Valais, rpublique autonome, ne partageait plus le destin de la
Confdration. Mais l'Empereur tait aussi le bienfaiteur de cette indpendance.
C'est pourquoi le colonel Charles de Preux crivit une lettre dsespre au gouvernement valaisan afin de recevoir des instructions plus prcises: J'ai cru qu'en
cette critique circonstance le seul devoir que j'avais remplir tait d'obir passivement en attendant que je reusse vos ordres sur la conduite que j'ai tenir dans la
suite; mais ce qui m'afflige sensiblement est la dtermination de six Capitaines et
d'un Sous-lieutenant du Rgiment qui viennent de me remettre leur Mmoire par
lequel ils demandent leur dmission, ce qui ne peut que produire un mauvais
effet21. Le colonel de Preux ne reut pas de rponse et alla jusqu'au bout de ce
qu'il considrait tre son devoir envers la patrie: Baylen.
Cette lettre nous apprend surtout que certains officiers n'avaient pas
embrass le choix de leur chef. L'on sait d'ailleurs qu'il y eut beaucoup de dparts
dans le rgiment de Karl de Reding comme dans le rgiment valaisan, et pas seulement Tolde, mais aussi tout au long de la route qui conduit en Andalousie et
mme durant les combats.
Parmi les six capitaines que mentionne cette lettre, l'on peut identifier certainement Antoine de Roten, au service d'Espagne depuis l'ge de 17 ans et qui avait
pous une Espagnole; ceci explique qu'il lui fut impossible de combattre contre
les siens. Les archives valaisannes assurent qu'il a fait les campagnes de 1808 aux

20
MAAG (A.), Geschichte der Schweizer Truppen im Kriege Napoleons I. in Spanien und
Portugal (1807-1814), Biel, 1893, T II, appendice, pp. 412-416.
21
AEV: SE 6/16/10, Tolde, le 16 mai 1808, Charles de Preux au baillif de Spibus et au
Conseil d'Etat de la Rpublique du Valais. Nous avons respect l'orthographe et le style.

184

ordres du gnral Thodore de Reding22 ce qui voudrait dire qu'il a quitt Tolde
avec un certain nombre d'hommes pour traverser toute l'Andalousie et le rejoindre
Grenade. Il n'a sans doute pas t le seul officier prendre une telle initiative.
Malgr ces dparts qui durent dcourager bon nombre de soldats et aviver
leur terrible crise de conscience, la brigade de Talavera se joignit au corps de
Dupont, o dsormais se ctoyaient Suisses espagnols et Suisses franais, pour
aller combattre le peuple espagnol, ami d'hier, et les rgiments suisses qui le soutenaient.

4. La Bataille
Beaucoup de soldats suisses ont laiss de prcieux tmoignages sur les terribles journes de juillet 1808, tels les officiers Landolt, Schumacher et de Murait.
Sans en nier l'importance, nous avons cependant choisi dans ces pages d'clairer
la bataille de Baylen uniquement au travers des deux documents indits trouvs
dans les archives de la famille Reding et que nous reproduisons intgralement dans
les annexes II et III.
Il va sans dire que la lettre de Nazare de Reding - frre de Thodore de
Reding et colonel du rgiment Reding n 3, soit un Suisse au service d'Espagne est de loin le document le plus important (Annexe II). Dans un langage fleuri et
malicieux il retrace en dtail les journes qui ont prcd le combat, et le combat
lui-mme, un ami que nous n'avons pu identifier mais qui visiblement est un
intime puisque, comme Nazare l'crit, ils surveillent leurs femmes d'un commun
accord!
Quant au second document, il s'agit d'une lettre date du 17 juillet, du gnral en chef Castanos son subordonn le gnral Thodore de Reding, commandant de la premire division de l'arme espagnole (Annexe III). De porte moins
gnrale, cette lettre aura cependant son importance du point de vue stratgique
lorsque nous nous pencherons sur les vnements qui ont prcd le 19 juillet.

L'Andalousie se referme sur Dupont


C'est le 23 mai que Dupont quitta Tolde et se dirigea sur Cadix. Ds le
dpart, son corps d'arme souffrait de deux faiblesses. Tout d'abord il n'tait pas
complet: il comprenait uniquement la premire division e d'infanterie commande
par le gnral Barbou, o servait le bataillon Freuler du 4 rgiment suisse, la division de cavalerie du gnral Fresia et la brigade de Talavera dont les deux rgiments suisses espagnols formaient sur le papier un renfort de 3000 hommes qui en

22

AEV: SE 37, pp. 266-267.

185

ralit s'amenuisait de moiti tant les dparts taient nombreux. Au total 12 000
hommes et 18 canons. C'est peu, mais Dupont esprait trouver du renfort sur
place, notamment la fameuse brigade de Grenade compose des autres rgiments
suisses espagnols et qui ne vit jamais le jour.
Quant aux deux autres divisions du Corps de la Gironde, elles taient disperses dans diffrentes villes d'Espagne. La seconde division, commande par le
gnral Vedel - o se trouvait le bataillon de May du 3e suisse - restait Tolde,
alors que la troisime division aux ordres du gnral Frre tait cantonne
l'Escorial: l'arme franaise se voyait donc divise et chelonne sur un parcours
long d'environ 240 km et sem d'embches; elle ne devait, d'ailleurs, plus jamais
arriver se runir pour opposer un front compact l'ennemi.
Tout au long de cette marche vers le sud, les soldats se trouvrent confronts
l'hostilit grandissante des Espagnols qui quittaient les villages, brlaient les
rcoltes, massacraient les malades, torturaient et mutilaient les hommes isols ou
perdus. Mme la nature semblait s'allier contre les Franais puisque la route de
Madrid Cadix traversait la Sierra Morena et les terrifiantes gorges du Despena
Perros, si propices aux embuscades en tout genre. D'ailleurs le lieutenant Landolt
- du 4e rgiment suisse - ne peut s'empcher de comparer ce dfil aux gorges des
Schoellenen, dans le canton d'Uri, que traverse le vertigineux pont du Diable.

Les premiers combats: Alcolea, Cordoue, Jaen


C'est le 3 juin que Dupont arriva Andujar et bien qu'il ait peru devant lui
la sourde agitation du soulvement andalou et les prparatifs de l'arme de
Castanos, il dcida, avec l'audace qui le caractrisait, d'accomplir sa mission et de
marcher sur Cadix cote que cote. Le 7 au petit matin, les Franais taient devant
le pont d'Alcolea (carte n 2), trs bel difice de marbre perc de vingt arches. Ce
pont prsentait pour les forces franaises un aspect stratgique important; c'tait le
moyen le plus rapide d'arriver Sville, puisque les gus tout le long du Guadalquivir taient aux mains de l'ennemi et difficiles franchir avec de l'artillerie.
Pour lui barrer la route, Castanos avait envoy sa rencontre l'avant-garde de
son arme, soit 20 000 paysans sans formation militaire, 2600 soldats rguliers et
sept canons, le tout aux ordres du gnral Echavarri dont la rputation d'ivrogne
n'tait plus faire. De plus, une colonne compose de 5000 fantassins et de 800
Suisses du rgiment de Nazare de Reding, venus en renforts de Grenade, se portait
sur la rive sud, en direction de Bujalance, afin de fondre sur les flancs de l'arme
franaise. Nazare prcise dans sa lettre que les 800 hommes de son rgiment prsents cette bataille taient ceux du second bataillon de Reding n 3. D'ailleurs il
ne s'tend pas beaucoup sur l'pisode d'Alcolea qui fut une entire victoire franaise; midi le pont tait enlev et les Espagnols terroriss prenaient la fuite.
Pour ne pas perdre l'avantage et bnficier de l'effet de surprise, Dupont
dcida de marcher immdiatement sur Cordoue. Les Franais arrivrent devant la
ville 3 heures de l'aprs-midi et comme elle refusait toujours, aprs de longues
ngociations, d'ouvrir ses portes, ces dernires furent forces coups de canons et
186

les hommes de Dupont entrrent dans Cordoue hostile au son du tambour. Ils
n'allrent pas trs loin car les habitants se dfendirent en leur jetant de l'eau
bouillante, du plomb fondu, des pierres et des tuiles, et les tireurs embusqus firent
beaucoup de victimes. Alors la fureur s'empara des Franais qui, puiss par
toute une nuit de marche et un rude combat, assoiffs et affams, se livrrent
au pillage; le dsordre allait durer trois jours et les excs les plus terribles furent
commis.
Il va sans dire que les Suisses aussi participrent au sac de la ville et le sergent Heidegger n'hsita pas conter avec minutie ses nombreuses rapines. Quant
au rgiment valaisan il reut 5000 francs d'Espagne aprs la prise de Cordoue,
comme part de butin23. Mais il est vrai que tous les rgiments qui prirent part ce
combat reurent pareille gratification, il nous est donc difficile de savoir si les
Suisses de Reding n 2 et de Preux n 6 ont pris rellement part au pillage avec les
hommes de Dupont. En revanche, beaucoup de soldats de ces deux rgiments profitrent du dsordre ambiant pour rejoindre les rangs espagnols, tel le lieutenant
Jos de Courten qui rallia le rgiment Wimpffen Tarragone, avec 150 grenadiers
du rgiment de Preux24.
Cependant certains dparts se firent aussi dans le sens inverse, comme en
tmoigne la lettre de Nazare. En effet, aprs la dfaite au pont d'Alcolea, les 800
hommes du second bataillon de Reding n 3 se rfugirent dans Cordoue avec les
restes de l'arme espagnole en fuite. C'est l semble-t-il que 300 d'entre eux se
rendirent aux Franais afin de se mler au pillage et de voler en toute impunit la
caisse de leur rgiment, dont ils connaissaient la cachette ! Et le colonel cache mal
son indignation, lorsqu'il ajoute: ...Aprs tout cela l'on obligea a ces beaux
Messieurs de prendre les Armes contre l'Espagne, entre lesquels il n'y avait ni oficiers ni sargent par unique bonheur... (cf. Annexe II). Ces hommes finirent par
rintgrer leur rgiment, comme le prcise Nazare un peu plus loin et ce geste leur
valut un chtiment moins svre. Toujours est-il qu'aprs cette fcheuse dfection,
le second bataillon de Reding n 3 se vit trs affaibli; heureusement, les Suisses du
premier bataillon allaient laver ce dshonneur Jaen.
Dupont resta dix jours Cordoue dans une inaction totale; coup de Madrid,
sans renforts, il ne pouvait marcher sur Sville et voyait avec angoisse l'insurrection grossir de jour en jour. De leur ct, les rgiments suisses espagnols se montraient trs inquiets, tel point que les sempiternelles menaces ne faisaient plus
d'effet. C'est le cas du moins du sous-lieutenant Pierre d'Odet, du rgiment valaisan, qui persistait demander sa dmission au gnral Rouyer, commandant en
chef de la brigade de Talavera; ce dernier surpris de trouver autant de fermet
dans un jeune officier, lui dit les choses les plus dures, 25
entre autres qu'il lui ferait
donner une voiture dans laquelle il serait bien cahot . Pierre d'Odet qui, l'on

23
24

25

AEV: SHVR 12/23/3, Lettre du gnral Legendre au colonel de Preux, Andujar, 24 juin 1808.
SCHALBETTER, op. cit., p. 345.

AEV: Fonds d'Odet, II, p. 368 n 2: Relation faite par Joseph-Ignace Escher, camarade de
Pierre d'Odet, 12 avril 1837.

187

s'en souvient, s'tait engag un peu la lgre, n'obtint pas gain de cause. Mais,
de toute vidence, la tension montait et Dupont, persuad que Castanos prparait
une offensive prochaine alors qu'il n'en tait rien, dcida de quitter Cordoue et de
se rapprocher de Madrid sans pour autant abandonner l'Andalousie. Les Franais
levrent le camp le 16 juin dans la nuit et arrivrent le 18 Andujar o ils dcouvrirent avec horreur que les malades laisss l quelques semaines auparavant
avaient t sauvagement massacrs par des brigands venus des alentours: la fureur
laissa place l'abattement le plus complet. Malgr tout, c'est l que Dupont dcida d'tablir son camp et d'attendre les renforts.
Le village d'Andujar, qui se rvle sur le plan stratgique tout fait indfendable puisque dans ses alentours le Guadalquivir est guable partout, ne pouvait en
aucune manire subvenir aux besoins des 10 000 hommes de Dupont. Aprs
l'abondance de Cordoue, de terribles privations attendaient les soldats. De plus, la
division du gnral Vedel avait enfin pass le Despena Perros et arrivait Baylen
le 29 juin, dans un tat pitoyable; la question des vivres n'en devenait que plus cruciale, car il fallait aussi nourrir ces 5000 hommes. L'on dcida donc d'aller piller
Jaen.
Le gnral Cassagne la tte de 4000 hommes mena cette expdition; le
1erjuillet les Franais taient devant la ville et trs vite remportaient un franc succs. Mais ds le 3 la chance tourna, car les forces armes de Grenade, soit 10 000
hommes conduits par Thodore de Reding qui allait rejoindre Castanos, s'arrtrent au passage pour prter main forte aux habitants de Jaen. C'est l que le premier bataillon de Reding n 3 se couvrit d'honneur et que les Espagnols reprirent
le chteau de Santa Catalina et mme toute la ville, mais pour peu de temps, prcise Nazare, cause des volontaires trop peu expriments qui composaient cette
arme et d'un certain Moreno. Il semble de plus que les pertes espagnoles aient t
assez importantes.
Du ct franais la victoire paraissait aussi incertaine et le 4, Cassagne
dcida de se retirer faute de munitions. Aprs le combat de Jaen, Dupont fut plus
que jamais sur la dfensive et l'espoir de marcher rapidement sur Sville et Cadix,
afin de mater l'insurrection, s'amenuisait mesure que le temps passait

Les ardentes manuvres des 16,17 et 18 juillet


Le 13 juillet, Dupont possdait enfin son corps d'arme au complet, soit
28 000 hommes, chiffre qu'il faut bien videmment rviser la baisse car le
nombre des malades ne cessait d'augmenter et les hommes valides taient trs
affaiblis par le manque de vivres.
C'est Andujar que se trouvait le gros des forces du 2e Corps de la Gironde,
dont le troisime bataillon du 4e suisse (886 h.) et les deux rgiments suisses espagnols de la brigade de Talavera (2150 h.). Quant la division du gnral Vedel
- o sert le premier bataillon du 3e suisse (1178 h. ) - elle s'chelonnait entre le
gu de Mengibar et le village de Baylen. Enfin, la troisime division tait conduite par le gnral Gobert, qui remplaa au dernier moment le gnral Frre;, elle
188

ne contenait aucun rgiment helvtique dans ses rangs et s'tait vue dans l'obligation de laisser de nombreux dtachements dans les dfils. Sa mission tait
d'ailleurs d'en surveiller l'entre, c'est--dire les villages de Guarroman et de
Linars.
Deux choses nous paraissent essentielles signaler d'emble. Tout d'abord,
Andujar semblait tre pour Dupont le point stratgique qu'il fallait tout prix tenir,
alors qu'en ralit le vritable nud des communications entre la Castille et
l'Andalousie tait Baylen; c'est par Baylen que passe la route de Madrid Cadix,
seule voie de retraite en cas de dsastre, mais aussi celle qui relie Jaen et Grenade
et, plus l'est, celle qui permet d'accder Guarroman et d'atteindre les dfils.
Pourtant ce point stratgique, aussi important soit-il, fut bien souvent abandonn
par les Franais. De plus, les forces franaises taient trop parpilles et Dupont
ne disposait que de 15 000 hommes pour tenir le front d'Andujar Baylen - soit
40 km - ce qui est peu en pays ennemi et face l'arme espagnole qui, elle, en
comptait 29 000.
Castanos de son ct suivait de prs tous les mouvements ennemis et, enhardi par la retraite de Dupont Andujar et par le combat de Jaen, il se dcida rassembler et organiser ses forces. C'est le 10 juillet, Porcuna, que s'opra la jonction avec les troupes de Grenade conduites par Thodore de Reding. Comme
l'crit Nazare, l'arme espagnole se composait alors de trois divisions principales,
dont la premire tait confie Thodore et dans laquelle servait le rgiment
Reding n 3. Le Marquis de Coupigny, originaire d'Arras en France, conduisait la
seconde et c'est Flix Jones, de nationalit irlandaise, que fut confie la troisime; quant la quatrime mene par Manuel de La Pena, c'tait la division de
rserve. L'arme d'Andalousie possdait aussi deux corps indpendants, constitus uniquement de volontaires, l'un command par Cruz Mourgeon et l'autre par
le comte de Valdecanas; ces troupes avaient une connaissance parfaite du pays et
une grande mobilit, ce qui leur permettait de s'approcher aisment de l'arme
ennemie pour la harceler, l'induire en erreur et lui couper ses communications.
C'est Porcuna aussi que Castanos et ses gnraux laborrent leur plan
d'attaque. Il s'agissait d'attirer l'ennemi hors de ses positions et pour ce faire, il
fallait s'tablir entre Andujar et Baylen afin de lui couper sa ligne de retraite et
l'obliger ainsi combattre en position dsavantage. En consquence, la premire
division commande par Thodore de Reding partit en tte et alla franchir le
Guadalquivir en amont de Mengibar; elle fut suivie de la seconde qui traversa le
fleuve aux alentours d'Espeluy. Quant Jones et La Pena, ils restrent devant
Andujar. Il s'agissait donc d'une manuvre d'encerclement qui divisait l'arme
espagnole en deux portions gales: la premire devant Andujar, avec le gnral en
chef sa tte, comptait environ 12 000 hommes, alors que la seconde, qui allait
tenter de passer les gus, en comprenait 17 000. Sans oublier les troupes de
Valdecanas et de Cruz Mourgeon, charges d'envelopper les flancs ennemis. Ce
plan audacieux dbuta le 14 juillet et ne rencontra le succs escompt que grce
aux nombreuses erreurs des Franais.
Nazare, dans sa lettre, affirme qu'il y eut un violent combat le 16; de fait, face
aux manuvres espagnoles, l'ennemi allait rpliquer.
189

C'est le 15 juillet dj que Thodore de Reding attaqua Mengibar, mais il se


vit violemment repouss par les hommes de Vedel et, accabl par l'extrme chaleur, il dut reculer; Coupigny fit de mme Espeluy. Castanos de son ct avait
mitraill toute la journe Andujar, pour faire diversion, si bien que Dupont, qui
apprciait mal les manuvres espagnoles, se persuada que l'attaque principale
tait prvue pour le lendemain et qu'elle visait uniquement Andujar. Il demanda
donc des renforts ses deux divisions et Vedel plein de zle accourut avec une
grande partie de ses forces, commettant l'imprudence de sous-estimer la prsence
ennemie prs des gus et de laisser Mengibar presque sans dfense; le gnral
Gobert, avec les quelques dtachements qui lui restaient de sa troisime division
dj trs affaiblie, le remplaa Baylen.
Les Espagnols, tapis sur les rives du fleuve, n'taient pas dupes du mange
ennemi et, profitant du dpart de Vedel, Thodore de Reding commena franchir
le Guadalquivir l'aube du 16 juillet. Trs vite les Franais en trop petit nombre
durent reculer devant cette avance et abandonner Mengibar pour se replier sur
Baylen o ils rejoignirent les troupes de Gobert. Ce dernier, bien dcid dfendre
farouchement ce village dont il connaissait l'importance, mena plusieurs charges
avec ses redoutables cuirassiers, mais il ne put entamer le front ennemi; il fallut
donc battre en retraite et c'est en conduisant le dernier assaut que Gobert fut mortellement bless. Ce gnral, ptri de bon sens et d'esprit de dcision, allait beaucoup manquer lors des vnements venir. Le gnral de brigade Dufour le remplaa la tte de la troisime division aux alentours de midi; il constata alors que
les Espagnols avaient cess le feu et se retiraient vers le fleuve.
Cette manuvre peut surprendre car Reding ce moment tait assez fort
pour s'emparer de Baylen, oprer sa jonction avec Coupigny et marcher sur
Andujar, comme le prvoyait le plan de campagne; la bataille de Baylen aurait
alors t remporte le 16 et non le 19. Au lieu de cela Reding, tonn par l'ardeur
de la rsistance franaise, peu second par Coupigny et s'attendant voir revenir
Vedel tout moment, prfra se retirer pour donner un peu de repos ses hommes
abattus par la chaleur. Nazare nous apprend aussi que les Espagnols avaient subi
de lourdes pertes mais bien moindres que celles de l'ennemi; il reste cependant difficile d'en tablir un bilan exact. Ainsi, ds deux heures de l'aprs-midi, les
troupes de Thodore de Reding atteignirent Mengibar, tout en prenant soin de laisser quelques dtachements devant l'ennemi Baylen, pour donner le change.
La journe du 16 se termina par deux tranges manuvres franaises. La premire fut celle du gnral Dufour qui, trs inquiet l'ide que l'ennemi pt s'installer dans les dfils et le prendre revers, dcida de partir dans la soire pour
Guarroman. Il n'y avait donc plus ni Franais, ni Espagnols Baylen. Quant
Vedel, il tait enfin arriv Andujar aprs une marche de nuit bien pnible; mais
ds 6 heures du soir, Dupont, apprenant la dfaite de Mengibar et la mort de
Gobert, comprit son erreur et ordonna Vedel de retourner Baylen. La seconde
division dut repartir sur le champ.
Nazare s'tend peu sur les journes qui suivirent; s'il est vrai qu'elles apparaissent moins belliqueuses, elles n'en demeurrent pas moins riches en
manuvres de tout genre.
190

La journe du 17 s'coula au rythme des fausses marches de Vedel, des hsitations de Dupont et de l'extrme prudence des Espagnols. A 8 heures du matin,
les troupes de Vedel arrivrent extnues Baylen, mais ce fut pour trouver le village totalement dsert. Il en dduisit donc tout fait arbitrairement que l'attaque
ennemie tait imminente dans les dfils et qu'il fallait aller seconder Dufour.
Vedel partit pour Guarroman et laissa nouveau Baylen trs peu protg. La
deuxime division du Corps de la Gironde ne cessait, depuis le 15 juillet, de parcourir de jour comme de nuit les chemins poussireux d'Andalousie, par des tempratures excessives, et s'loignait irrmdiablement de Dupont et de l'ennemi!
Aussi tonnant que cela puisse paratre, Castanos ne profita pas des nombreuses erreurs de son adversaire. Rest devant Andujar tout au long de ces jours,
il tait malgr tout mal inform, puisque - selon le second document indit trouv
Schwytz - il tait persuad que, le 17 7 heures du soir, Vedel se trouvait toujours auprs de Dupont, alors qu'il tait dj Guarroman (Annexe III). Croyant
donc que le plus gros des forces franaises se trouvait devant lui, il ne vit aucune
raison pour changer le plan tabli et demanda Thodore de Reding de venir
appuyer sa droite pour attaquer en force Andujar. Ainsi, comme pour les Franais,
Baylen - carrefour des chemins d'Andalousie et de Castille - n'tait pas le centre
des manuvres espagnoles, et Castanos regardait comme peu de chose l'occupation de ce village. Immobile et inquiet devant Andujar, attendant avec impatience
ses deux divisions pour passer l'action, ses craintes rappellent trangement celles
de Dupont; ces deux gnraux en chef, cramponns Andujar, se proccupaient
peu des dangers qu'encouraient le reste de leurs forces. Et de fait, Reding se trouvait dans une position quelque peu dlicate, puisqu'il ne savait exactement o se
trouvait Vedel ni ce qui l'attendait Baylen.
Aprs cette longue journe d'attente et d'inaction, Reding et Coupigny oprrent enfin leur jonction et, l'aube du 18, ce corps de 17 000 hommes occupa
Baylen sans avoir tirer un seul coup de feu! Pourtant Reding, qui de par son
anciennet en grade commandait les deux premires divisions espagnoles, n'tait
pas tranquille; il dtacha l'est de Baylen sur l'Ahorcado et le San Cristobal
(carte n 3) plusieurs troupes, au total 3600 hommes, afin de surveiller la route
emprunte par Vedel et d'o il pouvait revenir d'un moment l'autre. L'on ne peut
d'ailleurs s'empcher de constater la symtrie frappante qui existait entre Dupont,
encercl par Castanos et Reding, et Reding lui-mme, pris entre les feux de Dupont
et de Vedel. Malgr cette position dlicate les ordres du gnral en chef furent suivis la lettre: il n'tait pas question de s'attarder Baylen et le dpart pour
Andujar fut fix au lendemain 3 heures du matin.
Pour les Franais, le 18 juillet allait tre le jour du dsarroi et de la consternation. Vedel et Dufour s'aperurent enfin qu'ils avaient t leurrs par les troupes
de montagne de Valdecanas qu'ils croyaient tre l'avant-garde de Castanos. Ils
poursuivaient donc depuis quelque temps un ennemi invisible et insaisissable.
Quant Dupont, apprenant que l'ennemi tait fortement install Baylen, il se
dcida enfin quitter Andujar. Ainsi esprait-il encore pouvoir prendre les troupes
de Reding en tenaille avec l'aide de Vedel.

191

CARTE N 3: LE CHAMP DE BATAILLE DE BAYLEN

Carte tablie par le gomtre Oscar Messerly (coll. prive).

Petit Zumacar
Grand Zumacar
Cerro Valentin
Cerrajn
Haza Wallona

385 m
420 m
400 m
560 m
385 m

Au nord-est et l'est de Baylen, les hauteurs culminent aux alentours de 400 m.


Ces indications proviennent de l'ouvrage de: G. de Bler, Baylen, p. 397.

192

Le 18 6 heures du soir, l'avant-garde franaise s'branla dans le plus grand


silence pour ne pas veiller l'attention de Castanos; derrire elle, le convoi s'chelonnait sur plus de six kilomtres. Mais c'est reculons que Dupont marchait sur
Baylen puisque le gnral en chef ne disposait que de 3700 hommes l'avant de la
colonne, alors qu' l'arrire marchaient 6600 soldats, dont une grande partie de la
cavalerie et des troupes d'lite. Au petit matin du 19, l'avant-garde franchissait le
Rumblar aprs une marche puisante, sans eau et sans vivres.
Tout tait en place pour l'acte final.

L'attaque de Dupont
Le Rumblar, qui coule six kilomtres de Baylen, tait le point d'eau le plus
important pour les Franais, bien qu'en plein t andalou son dbit soit trs faible.
Aprs le ruisseau, la route s'lve en pente douce, traverse le col de la Cruz Bianca
340 m d'altitude et atteint Baylen. Le village tabli dans une cuvette est surplomb de tous cts par des hauteurs d'environ 400 m (carte n 3): l'ouest il y a
le Grand et le Petit Zumacar ainsi que le Cerro Valentin qui vient mourir l'entre
de Baylen, et au sud de la Cruz Bianca se trouvent le Cerrajon et le Haza Wallona
dont les pentes recouvertes d'oliviers allaient rendre la tche de la cavalerie trs
difficile. Puis au nord du village, la route qui conduit Guarroman se faufile entre
les collines du San Cristobal et de l'Ahorcado; seul le sud de Baylen, o le ruisseau
des Alamices longe la route de Mengibar, apparat dgag. Enfin, devant le village s'tend une grande plaine fertile o les forces espagnoles devaient se dployer.
Pour Dupont l'unique moyen de rejoindre Vedel tait de passer par Baylen et
donc de franchir le col de la Cruz Bianca; mais trs vite le thtre des oprations
s'avra dfavorable aux Franais, car les hommes de Reding et de Coupigny les
attendaient devant Baylen tandis que Castanos, Andujar, menaait leurs arrires.
A l'aube du 19 juillet, Reding disposa ses troupes en arc de cercle depuis le
Cerro Valentin jusqu'au Haza Wallona, soit un front de 2 km de long et d'un km et
demi de profondeur; les 800 Suisses du rgiment de Nazare taient posts sur le
Haza Wallona, l'extrme gauche espagnole.
Ds 3 heures du matin, l'avant-garde franaise se heurta aux premires
troupes espagnoles. Trs vite s'engagea un violent combat car les deux adversaires
voulaient en finir au plus vite, avant que la chaleur ne devnt insupportable. S'il est
vrai que les Franais la faveur de l'obscurit parvinrent devant Baylen et prirent
mme position sur le Haza Wallona, cette victoire fut de courte dure et bien vite
les troupes de Reding se ressaisirent et firent reculer l'ennemi: Nous nous postmes avec beaucoup d'ordre et clrit pour lui faire front... (cf. Annexe II).
C'est seulement vers 9 heures du matin que le bataillon Freuler et les rgiments de Preux n 6 et Reding n 2 arrivrent sur le champ de bataille, aprs une
marche nocturne puisante. Ces troupes furent immdiatement diriges sur la
gauche espagnole pour seconder le gnral Priv et ses cavaliers qui y entreprenaient une charge d'envergure et, en effet, l'aile gauche ennemie fut srieusement
193

branle et semblait mme plier sous l'assaut des Franais. Mais bientt, Priv
s'aperut avec consternation que l'infanterie qui devait l'appuyer ne l'avait pas
suivi: isol, il n'avait pas d'autre choix que de se retirer. Que s'tait-il donc pass
pour que l'offensive de la cavalerie ft rduite nant de la sorte?
En vrit l'on assista au sommet du Haza Wallona une scne peu commune: les Suisses de Nazare, installs sur la colline, se prparaient repousser
l'attaque franaise lorsqu'ils aperurent dans une plaine entre des oliviers (.) une
fourmilire de Suisses, compose des deux Regts d'Espagne et des Rouges au service de France (cf. Annexe II). Cette colonne qui s'avanait n'tait autre que
l'infanterie charge de seconder Priv et qui pensait s'emparer facilement du Haza
Wallona aprs le passage des cavaliers; le face face des Suisses tait invitable26.
Bon nombre de tmoins suisses mentionnrent aussi cet pisode dans leurs
mmoires. Ainsi, le capitaine Jean Landolt du bataillon Freuler s'tend longuement sur la surprise et la joie que provoqua cette rencontre, o les Suisses, oubliant
l'ardeur du feu, s'embrassrent, fraternisrent et plantrent leurs drapeaux cte
cte, refusant catgoriquement de se battre contre leurs frres27! Cette attitude
n'avait rien d'une trahison, au contraire, elle tait conforme en tous points aux
capitulations militaires qui interdisaient formellement aux Suisses de se battre
entre eux.
Cependant un incident vint troubler la trve qui s'tait tablie sur le Haza
Wallona. Ici les rcits se font trs confus; il semblerait qu'un officier du rgiment
Reding n 2, vtu de l'uniforme bleu des Suisses au service d'Espagne, mais servant la France, voyant le combat tourner l'avantage des Franais, ait demand
aux Suisses de Nazare, portant le mme uniforme mais servant l'adversaire, de se
rendre sans autre forme de procs. Ces derniers piqus au vif refusrent et appelrent aux armes, mais peu nombreux, ils furent vite dbords et une cinquantaine de
leurs grenadiers furent faits prisonniers.
Quant au tmoignage de Nazare, il diffre des autres en plusieurs points et
jette un regard diffrent sur cet vnement. Il est remarquer avant tout que
Nazare ne mentionne pas la rencontre des Suisses dans le rcit linaire et chronologique qu'il fait de la bataille, mais il lui consacre un paragraphe part, un peu
plus loin dans sa lettre; pour plus de clart, nous l'avons mis en italique. Ce qui
frappe de prime abord, c'est qu'il ne mentionne ni l'tonnement ni l'allgresse qui
se sont empars de ses hommes la vue d'autres Suisses. Au contraire, il affirme
qu'immdiatement l'on commena se tirailler d'importance et que, dans la
confusion, ses hommes voyant avancer avec rsolution les Suisses au service de
France, s'crirent: Still, schiesst nicht, er kommt alles zu uns hinber, c'est-dire: Stop, ne tirez pas, il vient tout entier de notre ct (cf. Annexe II). Cette

26
Une telle rencontre avait dj eu lieu cent ans auparavant, en 1709, Malplaquet. Durant
cette bataille de la guerre de Succession d'Espagne, qui opposait les Franais aux troupes du prince
Eugne et du duc de Marlborough, deux rgiments de May s'taient trouvs face face.
27
LANDOLT (J.), Erinnerungen, 1807-1815, in: Zrcher Taschenbuch, Zurich, 1893,
pp. 133-211.

194

phrase quelque peu ambigu prte penser que les Suisses de Nazare ne s'arrtrent de tirer que pour incorporer dans leurs rangs les Suisses du camp adverse.
Et c'est avec consternation qu'ils s'aperurent que ni les Suisses du bataillon
Freuler, ni ceux de Reding n 2 et de Preux n 6 n'avaient l'intention de dserter;
au contraire, ces derniers de battirent avec une rage peu commune, soutenus
d'aprs Nazare par les cuirassiers et quelques troupes de la Garde de Paris, dans
la mchante intention de nous asomer et aussi de persuader nos gens de passer
aux Franais. Ainsi les Suisses au service de France sont accuss ni plus ni moins
de perfide et lche trahison. La colre de Nazare s'explique sans doute par le fait
que cette aventure lui valut de nombreuses pertes, parmi lesquelles un lieutenantcolonel tu, deux capitaines blesss, deux autres faits prisonniers et deux premiers
sergents tus; c'est beaucoup pour un rgiment dont 300 hommes du second
bataillon avaient dj dsert Cordoue. Malgr tout, il eut la satisfaction de capturer quelques cuirassiers ainsi que deux officiers du rgiment Reding n 2 qui,
prcise-t-il, vinrent se rendre de leur plein gr, lasss sans doute d'tre contraints
servir la France. Il est difficile de savoir avec prcision s'il y eut d'autres dparts
de ce genre durant le combat lui-mme; il semblerait cependant que les Suisses
aient attendu le cessez-le-feu pour changer de camp, comme nous le verrons plus
loin.
Malgr les capitulations, l'on s'est donc farouchement battu entre
Confdrs au sommet du Haza Wallona. Et Nazare de s'exclamer avec indignation: se fut l'action la plus escandaleuse que les Suisses ayent pu commettre!
Sur le plan tactique, la rencontre des Suisses eut d'normes consquences.
Certains auteurs vont mme jusqu' affirmer que si l'offensive contre la gauche
espagnole avait t mene bien, le sort des armes aurait t trs diffrent; peuttre Dupont aurait-il t le vainqueur de Baylen et les deux rgiments suisses
pris par Napolon Charles IV - avec sa couronne - auraient eu la triste gloire de
faire pencher la balance de la fortune du ct de l'usurpateur28. Il est vrai que la
rencontre des Suisses brisa irrmdiablement l'lan de l'assaut des Franais. Mais
bien vite ces rgiments furent dplacs et le combat se poursuivit avec son cortge
d'attaques et de contre-attaques, le tout sous une chaleur mortelle.
A midi et demi Dupont, bless et malade, se vit oblig de demander une suspension d'armes et le libre passage par Baylen; il ne lui restait que quelques
hommes encore debout, puiss et assoiffs, qui refusaient de reprendre les armes
et quittaient le champ de bataille pour aller se dsaltrer au Rumblar.
Reding accepta la suspension d'armes et ordonna le cessez-le-feu. Quant au
passage par Baylen, il affirma ne pas avoir les comptences et envoya les parlementaires de Dupont au-devant de Castanos, qui n'avait toujours pas quitt
Andujar.

28
REPOND (J.), La Bataille de Baylen, in: Schweizerische Vierteljahrsschrift r Kriegswissenschaft, Bern, 1923, pp. 328-329.

195

L'attaque de Vedel
Mais que fait Vedel ? Cette question tait sur toutes les lvres et dans toutes
les ttes; l'absence de la seconde division faisait le dsespoir de Dupont et l'tonnement des Espagnols. Et Nazare d'crire: Wedel qui tait Guarroman ne
s'asoma pas pendant toutte la matine pour auxilier Dupont, dont nous ignorons
le motif (cf. Annexe II).
Vedel avait pass toute la journe du 18 la Caroline, la poursuite de l'ennemi pour apprendre finalement que ce dernier occupait Baylen. S'il avait encore
des doutes ce sujet, ceux-ci furent vite dissips par le bruit du canon qui se faisait
entendre le 19 l'aube et rsonnait dans les dfils. Pourtant il ne quitta la Caroline
qu' 5 heures du matin, ce qui tait dj trop tard pour viter la grosse chaleur, avec
les 5000 hommes de la seconde division - o servaient les Suisses du colonel
Louis de May - et les 3000 de la troisime division dont le gnral Dufour avait
pris la tte aprs la mort tragique du gnral Gobert, le 16, Mengibar.
Vedel arriva Guarroman 11 heures du matin; la canonnade qui se faisait
de plus en plus violente se tut brusquement aux alentours de midi et Vedel en
dduisit, tout fait gratuitement, que Dupont avait cras l'ennemi. Il permit donc
ses hommes affams de capturer quelques chvres et de les faire cuire. Ce n'est
qu' 2 heures de l'aprs-midi qu'il reprit la route, non sans avoir laiss 3000
hommes Guarroman, pour arriver devant Baylen 5 heures avec 5000 hommes
et 450 dragons. L, il s'aperut avec stupeur que les Espagnols tenaient le San
Cristobal et l'Ahorcado et que la lenteur de sa marche avait mis Dupont dans une
fcheuse posture; il dcida donc de rparer sa mprise au plus tt et se prpara
l'attaque.
Pendant ce temps, Castanos avait profit du cessez-le-feu pour envoyer 6000
de ses hommes afin de surveiller les Franais vaincus sur le champ de bataille de
Baylen. Reding tait alors libre de ses mouvements et put se prparer la venue de
Vedel en renforant ses arrires: il plaa 1400 hommes sur l'Ahorcado et 4500 sur
le San Cristobal (carte n 3), parmi lesquels l'incontournable rgiment de Nazare.
Pourtant Vedel avant de passer l'offensive prvint Reding qui lui dona
pour rponse, que Mr Wedel toit bien hont de lui annoncer une chose toute a fait
hors des rgles, mais qu'a cela il falloit savoir s'il ignoroit ce qu'il avoit t capitul entre Dupont et Lui (cf. Annexe II). Au dbut, le gnral franais ne crut pas
la suspension d'armes et pensa tre victime d'une ruse de guerre. Finalement, il
accepta d'envoyer son aide de camp, le commandant Meunier, accompagn d'un
homme de Reding, comme le prcise Nazare, afin d'aller s'enqurir de la situation
auprs de Dupont; mais si ces deux hommes n'taient pas de retour dans un quart
d'heure, les Franais attaqueraient. Bien entendu, le dlai tait trop court, et ne
voyant revenir personne, Vedel prpara une offensive simultane des deux hauteurs: il dirigea 1200 hommes sur l'Ahorcado et 1100 sur le San Cristobal, dont le
bataillon suisse du colonel de May.
Comme le fait remarquer judicieusement Nazare, Vedel s'apprtait attaquer
des hommes qui l'avaient attendu toute la journe et ne l'espraient plus; et de fait,
196

les Espagnols qui dfendaient l'Ahorcado se reposaient, couchs derrire leurs


armes en faisceaux, certains que l'ennemi ne pouvait rompre la trve. La surprise
n'en fut que plus complte et en quelques minutes les trois bataillons posts sur
cette hauteur furent faits prisonniers. La droute fut totale et Vedel avec une facilit dconcertante tait parvenu ouvrir le passage de Baylen qui avait cot
d'hroques charges aux troupes de Dupont.
L'on s'en doute, l'attaque du San Cristobal n'allait pas tre aussi aise, les
Espagnols tant en position de force sur cette hauteur. Aussi tonnant que cela
puisse paratre, Nazare ne mentionne pas ce combat, auquel son rgiment a pourtant particip; il prcise seulement qu'aprs la dbandade de l'Ahorcado nous
changemes de positions (cf Annexe III), mais difficile de savoir o. Toujours
est-il que Nazare ne semble pas tre sur le San Cristobal au moment de l'assaut
franais. Il nous faut donc faire appel un autre tmoin pour retracer cet affrontement et c'est le capitaine Amde de Murait, aux ordres du colonel de May, qui
nous en donne les dtails. En effet, ce bataillon suisse avait reu pour mission de
monter l'assaut de la chapelle qui dominait cette colline, avec le reste des troupes
franaises. L se trouvaient fortement installs les Suisses de Nazare. Et l'histoire
se rpta: lorsqu'ils virent nos uniformes rouges s'approcher, (ils) plantrent leurs
chapeaux leurs baonnettes et nous crirent en allemand: "Nous sommes des
compatriotes, ne tirez pas"29. Mais la grande diffrence de ce qui s'tait pass
quelques heures auparavant, les Suisses du colonel de May ne s'arrtrent pas!
Pourtant ils taient lis eux aussi par une capitulation qui ne les autorisait en
aucun cas combattre d'autres Confdrs. Mais il semble que le dsir de se battre
ft plus fort que tout, car le 3e suisse avait parcouru tous ces jours les chemins
andalous la recherche d'un ennemi jamais vu encore et maintenant qu'il tait l,
porte de baonnette, aucune excuse ne pouvait faire reculer les soldats du colonel
de May.
Les Suisses de Nazare, comprenant qu'aucun argument pacifique n'arrterait
ces compatriotes, firent parler le canon et parvinrent par un tir bien cibl et trs
fourni, non seulement stopper l'avance des Suisses franais, mais encore faire
fuir nombre de ses soldats. Le capitaine de Murait, entran dans la dbandade
gnrale, ne dcolrait pas: J'tais furieux, je tonnais contre ma compagnie et
jurais de servir plutt comme simple soldat dans un rgiment franais que de commander de tels Suisses.30 Mais trs vite la troupe se ressaisit car les renforts arrivaient de tout ct et l'attaque qui se prparait aurait bien pu tre dcisive lorsque
parut le commandant Barbarin, aide de camp de Dupont, qui confirma la suspension d'armes entre Reding et Dupont, et informa Vedel qu'il y tait inclus. Si prs
du but, la seconde division obit, la mort dans l'me, et se retira.
La rencontre des Suisses espagnols et des Suisses franais sur le San
Cristobal eut peu d'importance tactique en comparaison de celle du matin sur le
Haza Wallona. Elle prouva cependant que, tout au long de cette bataille meur29

MURALT, op. cit., p. 239.

30

Ibid.

197

trire, les Suisses avaient combattu sur plusieurs fronts, avaient particip la plupart des offensives et avaient t jusqu' se battre entre eux au mpris de leurs capitulations. La grande faute de cette bataille demeura malgr tout l'absence de Vedel
qui, se doutant que l'on se battait Baylen, ne marcha pas au canon: beaucoup de
protagonistes suisses, d'ailleurs, le considrrent comme un tratre qui n'avait agi
de la sorte que pour assouvir une vengeance personnelle: il prtendait tre plus
ancien que Dupont et ne voulait pas, par cette misrable susceptibilit, se rendre
ses ordres31. Toujours est-il qu' force de pourchasser l'ennemi sans jamais le
combattre, la seconde division assista en spectatrice la dfaite de la premire.

5. Les consquences
Dans ce dernier chapitre nous allons voquer les ngociations entre les
deux armes qui vont conduire une paix trs conteste, par les Espagnols comme
par les Franais; nous tenterons aussi d'tablir un bilan prcis de la bataille. Tout
ceci, bien entendu, se fera la lumire de la prcieuse lettre de Nazare, qui ose
dnoncer demi-mot la victoire sans gnie des Espagnols. Enfin, nous nous pencherons brivement sur le long calvaire de la captivit qui attendait les prisonniers
suisses.

Aprs le combat
De retour sur le champ de bataille devant le village de Baylen, en ce 19 juillet
au soir, force est de constater que les hommes de Dupont taient dans un tat
dplorable et les quatre longs jours qui allaient tre ncessaires aux ngociations et
la signature de la convention de paix - appele aussi Convention d'Andujar - ne
devaient qu'aggraver la situation.
En effet, depuis le cessez-le-feu du 19 midi, les Franais taient rests parmi leurs cadavres, souffrant atrocement de la faim et de la soif et ne pouvant aller
puiser de l'eau dans les flaques boueuses du Rumblar sans encourir de graves dangers; c'est au cours d'une telle expdition que le sergent Heidegger fut fait prisonnier. Quant aux officiers du rgiment valaisan, Louis Robatel et Pierre d'Odet, ils
arpentaient le champ de bataille pour retrouver leur ami Frdric Guerratay, de
Monthey, et lui donner une spulture dcente: L'aumnier du rgiment n'tant
pas avec nous, ce fut d'Odet qui dit les prires pendant que les pionniers creusaient
une fosse pour inhumer ce pauvre corps que nous avions retrouv aussi nu qu' son
entre dans le monde!32
En dpit de ce que l'on pourrait croire, la situation pour les habitants de
Baylen tait tout aussi critique: les puits se tarissaient et les cadavres pourrissaient

198

31

ROBATEL, op. cit., p. 59.

32

Ibid., p. 61.

dans les rues. Longtemps encore des uniformes allaient s'agiter aux arbres et des
ossements blanchir sous le soleil andalou.
C'est dans ce cadre apocalyptique et pendant que les soldats souffraient
mille morts, que les ngociations entre les deux armes s'engagrent. Elles se
rvlrent ardues pour les Franais qui espraient toujours obtenir le droit de passage par Baylen et rejoindre ainsi Madrid malgr l'intransigeance de Castanos; il
faut dire que l'attaque de Vedel l'avait rendu encore plus intraitable, et il n'offrait
pas d'autre choix aux armes ennemies que celui de se constituer prisonnires de
guerre.
Aprs un conseil de guerre mouvement, Dupont accepta de capituler, sa
situation devenant vraiment dsespre. En effet, bien que le cessez-le-feu stipult
que les deux armes resteraient leur place durant les tractations, les Espagnols
effecturent plusieurs mouvements pour touffer les troupes franaises; les divisions Jones et La Pena se postrent sur le Zumacar et les hommes de Valdecanas
et de Cruz Mourgeon se htrent d'occuper les dfils pour couper la retraite du
2e Corps de la Gironde. Dans ces conditions, Dupont envoya une dlgation
Castanos pour laborer le trait de paix, avec pour consigne d'obtenir au moins le
retour vers Madrid par voie de terre.
Vedel de son ct, maintenu dans une ignorance totale des vnements
depuis le 19 au soir, rongeait son frein. Le 20, lui parvint un mot du gnral en chef
lui ordonnant de rendre les prisonniers, les drapeaux et les canons pris sur
l'Ahorcado, puis nouveau le silence. Cette inaction lui tait insupportable et se
sentant quelque peu responsable de la situation de Dupont, il chercha par tous les
moyens reprendre l'offensive. Il envoya donc un officier au gnral en chef pour
proposer un nouveau plan d'attaque men conjointement cette fois-ci. Mais la
situation de la premire division devant Baylen tait tout autre que celle de la
seconde l'est du village et Dupont risquait d'tre totalement ananti, s'il entreprenait une nouvelle offensive; cependant il ne s'opposa pas expressment une
retraite discrte de Vedel sur Madrid pour sauver au moins ses hommes des mains
ennemies.
Forte de cette permission tacite, la seconde division leva le camp dans le plus
grand secret le 20 juillet 21 heures et arriva le 22 dans l'aprs-midi SainteHlne. Nazare dans sa lettre se fait le juste cho de l'indignation espagnole;
Castanos considra en effet ce dpart comme un acte de haute trahison et menaa
Dupont, s'il ne rappelait pas immdiatement Vedel, de passer au fil de l'pe les
divisions Barbou et Frsia dj si mal en point devant Baylen. Le gnral en chef
cda au chantage et, ds le 22 juillet, la seconde division revint sur ses pas. Mais le
fougueux capitaine Amde de Murait ne l'entendait pas de cette oreille. Ne pouvant se rsoudre l'ide d'tre livr pieds et poings lis l'ennemi aprs avoir si
peu combattu, il dcida, de mche avec un officier des cuirassiers, de rejoindre
Madrid avec sa compagnie. Le 23 au petit jour, il atteignit la Caroline, mais se vit
trs vite rattrap pas une ordonnance de Vedel qui, lui exposant les consquences
de sa fuite vis--vis de ses compagnons d'armes, parvint le ramener Baylen.
Lorsqu'il arriva au village, Thodore de Reding tait en train de passer les hommes
de Vedel en revue et, soucieux d'adoucir le sort de Suisses, s'arrta devant
Amde de Murait pour lui demander s'il avait un dsir particulier exprimer:
199

Afin de sauver l'honneur, je demande que les officiers puissent conserver leur
pe. Reding l'accorde d'autant plus volontiers que ce point est compris dans la
capitulation33. C'est qu'entre-temps, l'on avait sign la Convention d'Andujar et
Murait, cause de ses alles et venues, n'en avait rien su.
En effet, le trait, qui comprenait 21 articles et 3 articles additionnels, avait
t sign le 22 juillet 1808 par ngociateurs interposs, sans que jamais Dupont
n'ait rencontr Castanos qui ne s'est pas prsent sur le champ de bataille! La
Convention stipulait que les divisions Barbou et Frsia taient prisonnires de
guerre et qu'elles devaient livrer leurs armes, alors que les divisions Vedel et
Gobert mettaient les leurs en dpt pour les rcuprer au moment d'embarquer
pour la France. Quoiqu'il en soit, les officiers pouvaient conserver leurs armes et
une voiture qui, leur avait-on promis, ne devait pas tre fouille. Quant aux simples
soldats, ils pouvaient garder leurs effets personnels, mais dans tous les cas les chevaux, trop encombrants, restaient en Espagne contre une compensation en espces.
Pour ce qui regardait l'vacuation des Franais, Dupont n'obtint pas gain de
cause et leur dpart se fit par mer et non par terre: les hommes furent achemins
aux ports de San Lucar et La Rota (deux ports prs de Cadix) par tapes de 4 lieues
et embarqus pour Rochefort sur des navires espagnols.
Ce trait provoqua les foudres de Napolon et la disgrce de Dupont.
Cependant, avec du recul et toutes passions teintes, l'on peut affirmer que la
Convention d'Andujar n'tait pas aussi dshonorante qu'on a tent de le montrer.
Elle permettait tout de mme aux hommes de retourner en France et remettait
presque tout de suite le 2e Corps de la Gironde la disposition de l'Empereur. Aux
dires de certains tmoins, les Espagnols la trouvrent bien trop avantageuse pour
l'ennemi, tel point qu'on dut en arrter la publication Cadix et Sville tant elle
provoquait l'indignation. Il est peut-tre ncessaire aussi de rappeler que Dupont
ne fut ni le premier ni le dernier gnral d'Empire capituler; l'amiral Rosily
Cadix comme le gnral Junot Cintra furent rduits cette mme extrmit
(Annexe I).
L'heure des comptes
S'il reste difficile d'tablir un bilan exact des pertes franaises, l'on peut tout
de mme, en recoupant divers tmoignages, les estimer 2000 morts et 400 blesss; ces pertes concernent essentiellement les divisions Barbou et Frsia. Malgr la
dfaite, les hommes s'taient courageusement battus et n'avaient point dmrit:
l'honneur tait sauf.
Les rgiments suisses aussi avaient vaillamment guerroy aux cts des
Franais. Cependant, ds que l'ordre de retraite parvint aux hommes, bon
nombre de soldats des rgiments Reding n 2 et de Preux n 6 passrent l'ennemi;

33

200

MURALT, op. cit., p. 242.

autrement dit, retournrent au service d'Espagne qu'ils n'auraient jamais d quitter. L aussi il n'est pas ais d'valuer avec justesse le nombre de ces dparts. Le
colonel espagnol Don Juan Creagh de Lacy, charg de conduire les prisonniers
franais San Lucar, inscrit dans son rapport que 308 soldats et 73 officiers et
sous-officiers des rgiments suisses espagnols avaient bien voulu partager le triste
sort des hommes de Dupont34. Et de prciser que sur ces 308 soldats, 196 appartenaient au rgiment de Karl de Reding et 112 celui de Charles de Preux. Aux dires
des sources officielles franaises, ces deux rgiments comptaient 2150 hommes
la date du 10 juillet 180835; si l'on dduit de ce total les prisonniers susmentionns,
l'on s'aperoit alors que 1769 soldats suisses taient retourns aux Espagnols.
Mais pour plus d'exactitude, il convient de soustraire de ce chiffre les morts et les
blesss de ces deux rgiments.
Pour ce qui regarde les pertes du rgiment valaisan de Preux, le colonel
Hyacinthe de Riedmatten (1749-1811), pre de l'infortun Emmanuel qui, l'on
s'en souvient, mourut des fivres peu avant Baylen, et d'Adrien, qui fit ses premires armes durant cette bataille, nous fournit d'intressantes prcisions. En
effet, le 16 fvrier 1809, il crit au capitaine Weger avec toute l'inquitude d'un
pre sans nouvelles de son Adrien, qu'il sait ce dernier malgr tout sain et sauf,
puisque prisonnier de guerre Dijon, avec Messieurs les capitaines Stanislas
Werra, Benjamin Denuc et Joseph de Bons36. Et d'ajouter que: Lorsque le
Rgiment Preux et sous la division du gnerai Dupont fut fait prisonier de guerre
par le gnerai Reding commandant les insurg, le rgiment avait dj perdut 600
hommes, Monsieur le capitaine henri Preux de St. Maurice, Monsieur frideric guerati de Monthey et Messieurs pierre odet et tine ganioz tou ci tu par les paysans. Force est de constater que le colonel de Riedmatten est bien renseign, puisqu'il est au courant de la mort de Frdric Guerratty, rapporte de manire
mouvante par Robatel (cf. supra), et de celle de Pierre d'Odet, assassin par des
infirmiers, alors qu'il s'tait port volontaire pour soigner les blesss37. Ainsi, lorsqu'il value le nombre des pertes du rgiment valaisan 600 hommes, tout nous
porte le croire; et pourtant, une lettre du colonel Charles de Preux, crite en 1811,
fait tat de 200 soldats morts ou blesss, ainsi que de trois officiers morts et de trois
officiers blesss38.
Quant au rgiment de Karl de Reding, nous ne savons rien puisque son colonel n'a laiss aucun relev de ses pertes. Il nous est donc bien difficile, voire
impossible, d'estimer avec exactitude le nombre des Suisses bleus qui sont retour34
GOMEZ DE ARTECHE (J.), Guerra de la Independancia. Historia militar de Espana de 1808
a 1814, Madrid, 1875, T II, pp. 541-542.
35
AN: BB 30/101 A, Correspondance saisie chez le gnral Dupont, 1807-1808, document
183: tat du 2e Corps de la Gironde au 10 juillet 1808, certifi par le gnral Legendre chef d'tatmajor. 36
Archives Weger: F. 311 : Lettre du colonel de Riedmatten au capitaine Weger - anciennement au service de France, dont le colonel est charg de faire valoir la rente - Sion, 16 fvrier 1809.
Nous en avons respect le style et l'orthographe.
37
AEV: Fonds d'Odet, II, p.368 no 2: Relation faite par Joseph-Ignace Escher, camarade de
Pierre d'Odet, 12 avril 1837.
38
AEV: SHVR 12/23/10: Le colonel Charles de Preux au Roi d'Espagne, Tolde, 12 janvier
1811.

201

ns aux Espagnols aprs la dfaite franaise de Baylen. Toujours est-il qu'en


aucun cas nous ne saurions qualifier ces nombreux dparts de dsertions puisque
ces hommes sont simplement retourns au service de la puissance laquelle ils
avaient jur fidlit.
Nazare aussi se livre quelques comptes et sa lettre se rvle tre d'une
valeur considrable lorsqu'il crit que: Pendant les jours qui se coulrent pour la
sanction de la Capitulation, il y eut une infinit de monde des deux Regts des
Suisses Espagnols, ainsi que des rouges... qui passrent l'ennemi (cf. Annexe
II). Il les value plus de 1000. Il semblerait donc qu'il y ait eu aussi de vritables
dserteurs suisses et l'intrt serait, bien entendu, d'en connatre le nombre exact
et de savoir s'ils appartenaient au bataillon Freuler ou au bataillon de May.
Bien malheureusement, nous manquons cruellement de donnes sur ce point.
A force de savants calculs et d'audacieuses suppositions, qu'il serait fastidieux
d'exposer ici en dtail, nous pouvons penser que les dsertions des Suisses rouges
taient des cas isols et n'taient en rien comparables aux dparts massifs des
Suisses bleus, dont les officiers cependant, suivant une certaine conception de
l'honneur militaire, allaient connatre le martyre de la captivit.
Dans le camp espagnol, c'tait la jubilation et l'tonnement d'avoir cras les
vainqueurs d'Austerlitz et de Ina, en un mot d'avoir russi l o l'Europe avait
chou. Les pertes espagnoles s'levrent 243 morts, dont 10 officiers, et 735
blesss, dont 24 officiers . Quant au rgiment de Nazare, il comptait 107 morts et
blesss, dont plusieurs officiers aprs la malheureuse affaire du Haza Wallona40.
Cependant comme par miracle, au soir du 19 juillet, son rgiment se trouva nouveau complet - 1500 hommes au total - car les 300 prisonniers volontaires de
Cordoue, qui, l'on s'en souvient, avaient pill la caisse du rgiment, revinrent pour
chapper aux affres de la dfaite, et les autres soldats faits prisonniers durant la
journe du 19 firent tout leur possible pour rintgrer leur rgiment. Si bien que
Nazare n'prouva aucun besoin de prendre sous son drapeau les Suisses espagnols
qui venaient d'arriver, notamment les musiciens du rgiment Reding n 2 qui, tant
sans doute Schwytzois, auraient bien voulu tre incorpors dans le rgiment de
Nazare. Mais lui d'affirmer: il me part toujours indlicat que de complter mon
Regt sur les dbris des autres. Par contre les Guardias Walonas, le rgiment
Irlanda et les forces granadines, s'emparrent avec joie de ces nouvelles recrues
dont ils sont infiniment contents (cf. Annexe II).
Une des grandes richesses de la lettre de Nazare, c'est de dnoncer en termes
plutt aigres-doux l'extraordinaire victoire espagnole. Nazare avoue en effet
sans ambages que les divisions Jones et La Pena ne participrent pas au combat et
que seules les divisions Reding et Coupigny ont affront Dupont; il y avait donc un
srieux problme de coordination au sein des troupes espagnoles, qui aurait pu tre

39
SHM: Guerra de la Independancia, Legajo 2 Carpeta II, documento 25, Castanos a la junta
de Sevilla, Andujar, 27 de julio 1808.
40
MEYER-OTT (W.), Kriegsthaten von Zrchern in auslndischem Dienste, in: Neujahrsbltter der Feuerwerker Gesellschaft, Zrich, 1872, p. 6.

202

la cause d'un vritable dsastre, si le dsaccord entre les Franais n'avait t


encore plus grand. Et il ose crire que: La Fortune se dclara ce jour la a Drapeau
dploys a ntre favour. (cf. Annexe II) Castanos ne semble devoir le succs de
ses armes qu' la grande clmence du destin!
Un peu plus loin, Nazare crit son ami qu'il n'y eut aucun dserteur suisse
dans les rangs de l'arme espagnole durant toute la campagne, mais il ajoute en
allemand, sans doute pour viter les foudres de la censure au cas o cette lettre
tomberait en des mains espagnoles: ce qui est d en fait la peur d'tre tendu
raide mort par le premier paysan rencontr. Les Espagnols par contre ont dsert
en foule (cf. Annexe II). C'est ainsi que l'on apprend que la position des Suisses,
environns d'une population farouche, n'avait pas toujours t de tout repos et
Nazare lui-mme doit dguiser ses propos pour ne pas heurter les susceptibilits.
Quant aux soldats espagnols qui dsertrent, Nazare fait sans doute rfrence ici
aux 1446 hommes des bataillons des Volontaires de Grenade qui ont pris la fuite
ds le dbut des hostilits.
La lettre de Nazare apparat donc d'une importance capitale, puisqu'elle met
des bmols au triomphalisme espagnol et ose montrer du doigt les lacunes du commandement de l'arme d'Andalousie. Cette vision des vnements diffre beaucoup de ce que les Papiers publiques de Sville ont bien voulu divulguer (cf.
Annexe II). Nazare conseille d'ailleurs son ami de conserver cette version des
faits, sans pour autant la montrer au grand jour, car elle irait l'encontre de la politique espagnole du moment, qui tend exploiter au maximum les fruits de cette
victoire pour galvaniser les hommes. Un jour peut-tre cela poura servir de lecture nos Femmes, dfaut d'autres dsuvrs!

Les Suisses captifs


Pour retracer le calvaire qui aprs la bataille de Baylen s'abat sur les prisonniers suisses, il nous faut quitter le tmoignage de Nazare puisqu'il n'en parle pas.
Et pourtant, lorsqu'il fut nomm gouverneur de Majorque, il eut la surprise de rencontrer certains d'entre eux et fit tout son possible pour les arracher la folie meurtrire des Espagnols.
Si nous suivons quelque temps les troupes suisses dans les alas de leur
captivit, nous remarquons vite qu'il existait une trs nette diffrence de traitement entre les Suisses qui portaient l'uniforme bleu et ceux qui portaient l'uniforme rouge.
Ainsi, une partie des rgiments suisses espagnols Reding n 2 et de Preux
n 6 fut dirige Sville o furent emprisonns les colonels Karl de Reding et
Charles de Preux, g de 70 ans. Ils ne furent librs que le 1er fvrier 1810, lorsque
l'arme franaise prit Sville et ne retournrent pas dans les rangs espagnols, mais
poursuivirent leur carrire militaire au service de la France. Quant Louis Robatel,
ses quelques mois de captivit en Espagne furent plutt agrables. Il fut cantonn
Chipiona, prs de Cadix, o les habitants du village, loigns du thtre de la
guerre, taient moins haineux; d'ailleurs les Valaisans, qui parlaient assez bien la
203

langue, parvinrent les amadouer et les difier en assistant avec ferveur la


messe. A l'automne 1808, Louis Robatel accepta tout naturellement de servir dans
le Batalln suizo de nueva creacion mis sur pied par la junte de Sville et compos des dbris des deux rgiments suisses espagnols faits prisonniers Baylen.
Si les Suisses espagnols taient plutt bien traits durant leur captivit, c'est
sans doute parce qu'ils portaient toujours l'uniforme bleu indigo - couleur de l'infanterie trangre espagnole - et n'apparaissaient donc pas comme des ennemis
aux yeux de la population. De plus ils parlaient la langue et s'taient familiariss
avec le pays durant les annes passes au service d'Espagne. Enfin, ces hommes
rintgrrent sans difficult les rangs espagnols et, si certains officiers refusrent,
leur emprisonnement tait de loin prfrable au sort qui attendait les Suisses arborant l'uniforme rouge garance.
Le bataillon Freuler erra des jours entiers de villages en villages, en butte au
mpris et la haine des habitants. Le 22 aot 1808, les Suisses furent emprisonns
Jimena de la Frontera, village situ 5 heures de Gibraltar. Ils restrent l sept
mois, dans la misre la plus complte, pouvant peine sortir sans risquer d'tre
assassins par les paysans ou les moines qui se montraient bien souvent les plus
acharns.
Pourtant, au dbut de leur captivit, les prisonniers helvtiques taient bien
mieux traits que les Franais car les Espagnols avaient bon espoir de les voir servir dans leurs rangs. Le sergent Heidegger d'ailleurs accepta leurs avances avec
joie et dserta les rangs franais pour servir l'Espagne et retrouver la libert. Mais
les soldats qui refusrent furent enferms au secret durant plusieurs jours, jusqu'
ce qu'ils cdent. Les officiers, quant eux, refusrent catgoriquement de trahir et
rpondirent au commissaire des guerres qui tentait de les convaincre que notre
honneur d'officier exigeait que nous fussions fidles notre fonction, qu'il ne lui
appartenait pas de nous faire manquer ni notre devoir, ni notre serment, qu'enfin nous ne nous battrions jamais contre nos frres d'armes41. Le 1er avril, les
Suisses du bataillon Freuler furent emprisonns sur de vieux pontons, dans la baie
de Cadix; les officiers Landolt et Schumacher parvinrent s'chapper de ces prisons flottantes et rejoignirent la France le 22 juillet 1810.
Le bataillon du colonel Louis de May allait connatre peu prs le mme
martyre. Aprs un long voyage travers l'Andalousie o la population insultait et
tuait, les Suisses furent emprisonns Montilla, prs de Cordoue. L, ils reurent
la visite d'un capitaine anglais qui vint recruter des sous-officiers et des soldats
suisses pour le service d'Angleterre. Le capitaine se conduisit dans ces circonstances dlicates avec beaucoup de tact l'gard des officiers. D'ailleurs trs peu de
gens se firent muter, et ceux qui acceptrent n'taient que des vauriens42. Ds la
fin du mois de dcembre, les soldats rests fidles la France furent emprisonns
sur les pontons de Cadix. Mais au bout de trois mois, en mars 1809, 4000 soldats

41
42

204

SCHUMACHER, op.cit., p. 53.


MURALT, op.cit., p. 244.

suisses et franais confondus et 400 officiers dont le colonel Louis de May, l'adjudant-major Charles von der Weid et le capitaine Amde de Murait furent abandonns sur l'lot dsertique de Cabrera, dans les les Balares. Ici, les mots manquent pour voquer le calvaire des prisonniers, vritables cadavres vivants, laisss
dans le dnuement le plus complet, peine ravitaills par les Espagnols et oublis
par les Franais jusqu'en 1814.

Conclusion
La bataille de Baylen eut de nombreux retentissements et ceci dans l'Europe
entire. En Espagne, Castanos et Thodore de Reding furent acclams et lous
comme de vritables hros et cette victoire galvanisa toutes les villes et les provinces qui s'enlisaient dans leur lutte contre l'oppresseur franais.
Du ct franais, elle provoqua l'vacuation affole de Madrid, la terrible
colre de Napolon, la disgrce de Dupont et l'tonnement de l'Europe l'annonce de la dfaite franaise. Il est vrai que Baylen remit srieusement en cause
l'quilibre voulu par le trait de Tilsit; l'Autriche se dcida rorganiser son
arme et les Anglais furent combls dans toutes leurs esprances, puisque, la
capitulation de Dupont, succda celle de Junot Cintra. Menac de toutes parts,
Napolon se tourna alors nouveau vers la Russie, mais la Convention d'Erfurt du
12 octobre 1808, mine par les intrigues de Talleyrand, apparut comme un bien
faible soutien. Finalement, l'Empereur se jeta dans une campagne clair pour rappeler l'ordre l'Espagne; malgr quelques victoires retentissantes, cela ne suffit
pas et la guerre dans la Pninsule s'ternisa, au point d'puiser la Grande Arme.
Quant la Suisse, elle ne sut exactement quelles mesures prendre vis--vis de
ses bataillons prisonniers et de ses rgiments qui soutenaient l'insurrection espagnole. Seul le canton de Lucerne eut l'trange initiative, en septembre 1809,
d'mettre un dcret qui dclarait dchus de leur droit de cit et de patrie ses ressortissants des rgiments suisses au Service de l'Espagne et qui pourraient se trouver encore avec les Insurgs espagnols43. Le gouvernement lucernois esprait
ainsi viter que ces Suisses se battent contre leurs confrres qui servaient sous les
drapeaux franais. Mais Louis d'Affry, l'poque Landammann de la Suisse,
n'approuva pas une telle politique qui risquait d'aggraver le sort des soldats qui,
aprs tout, avaient t pousss dans le camp des insurgs en raison de la complexit des vnements. Le dcret resta donc lettre morte.
Baylen, ce fut aussi la fin du rgiment valaisan qui, malgr sa situation douloureuse, avait vaillamment combattu et dont la dfaite n'avait su ternir la gloire.
J'ose peine me plaindre des maux cruels dont je fus accabl, et je pense que la
43
AF: Fonds 2200 Paris 1/12, Correspondance du Landammann Rudolf von Wattenwyl de
Berne, avec l'Ambassadeur C. de Maillardoz, Anne 1810, Conduite tenir au sujet des Suisses des
Rgiments au Service de l'Espagne, Berne, le 4 fvrier 1810.

205

plus belle Rcompense digne de mes principes et de mon Etat doit tre le souvenir
du corps que je commandais alors pour la vie, et dont la Gloire rejaillissait sur
moi.44
Brigands Cordoue, hros Baylen, martyrs Cadix, dserteurs ou fidles
jusqu'au bout, les Suisses ont vritablement jou tous les rles et connu durant
cette campagne la gloire au mme titre que la misre la plus profonde. Dans la vie
de ces soldats, Baylen ne fut qu'une tape, plus ou moins douloureuse il est vrai,
mais qui ne les empcha nullement de repartir au combat, soit en Russie pour les
Suisses au service de France, soit en Catalogne pour le rgiment de Nazare de
Reding.
Le 19 juillet 1808, Baylen, les Suisses ne dmritrent pas et le bel hommage grav sur le Lion bless de Lucerne s'adresse eux aussi:
Helvetiorum Fidei ac Virtuti
Au courage et la fidlit des Suisses.

44

1811.

206

AEV: SHVR 12/23/10, le Colonel Charles de Preux au Roi d'Espagne, Tolde, le 12 janvier

Annexe I
Chronologie des vnements depuis Pinvasion de l'Espagne
jusqu'aux pontons de Cadix
1807
27 oct. Trait de Fontainebleau entre la France et l'Espagne qui prvoit le
dmembrement du Portugal.
19 dc. Dupont entre en Espagne la tte des 24 428 hommes du 2e Corps
d'Observation de la Gironde et tablit son quartier gnral Valladolid.
1808
20 fv.
Murt, grand-duc de Berg et beau-frre de Napolon, est nomm
gnral en chef des armes franaises en Espagne. Dupont quitte Valladolid et se
dirige vers Madrid et non plus vers Lisbonne.
18 mars Emeutes d'Aranjuez. La demeure du premier ministre et favori de
la reine, Manuel Godoy, prince de la paix, est saccage et il chappe de peu la
mort. Face cette fureur populaire, le roi Charles IV accepte d'abdiquer en faveur
de son fils Ferdinand VII. Le 23 Murt entre Madrid; il refuse de reconnatre
Ferdinand VII comme roi et monte le pre contre le fils en demandant Charles IV
de revenir sur son abdication. Le lendemain Dupont arrive dans la capitale.
20 avril Le roi Ferdinand accepte l'invitation de l'Empereur Bayonne.
L, il est pri de se dfaire de sa couronne pour la donner un prince choisi par
Napolon. Ferdinand rsiste malgr les supplications de son pre qui finit par le
dpossder.
2 mai
Soulvement de Madrid contre les Franais, rprim dans le sang
par Murt.
11 mai Ferdinand abandonne ses droits de succession au trne. Il est
exil Valenay, chez Talleyrand. Charles IV et la reine, ainsi que Manuel Godoy,
partent aussi pour la France o ils reoivent une rente et quelques chteaux pour
les remercier de leur coopration.
23 mai Dupont part pour Cadix avec sa premire division renforce par
les rgiments suisses de Preux n 6 et Reding n 2. A Madrid, Murt tombe
malade de dpit en apprenant que la couronne d'Espagne qu'il briguait pour luimme a t attribue Joseph Bonaparte, ancien roi de Naples et frre an de
l'Empereur.
2 juin
Arrive de Dupont Andujar o il apprend le soulvement de
l'Andalousie. Le 7, il crase les hommes du gnral Echavarri au pont d'Alcolea.
Le mme jour les Franais entrent Cordoue. Le pillage va durer trois jours.
14 juin L'amiral Rosily, bloqu Cadix, encercl par la flotte espagnole,
se rend sans condition. Le 16, Savary, duc de Rovigo, arrive Madrid pour seconder Murt.
17 juin Dpart pour l'Andalousie de Vedel la tte de la deuxime division du 2e Corps d'Observation de la Gironde. De son ct, Dupont, aprs dix jours
d'inaction Cordoue, retourne Andujar.
207

20 juin
Voyant que Dupont bat en retraite, Castanos dcide de marcher
sur Cordoue et Bujalance avec ses hommes.
26 juin
Vedel ouvre le passage du Despena Perros et, le 29, s'installe
Baylen. Murt quitte dfinitivement l'Espagne.
ler-4 juillet Expdition Jaen mene par le gnral Cassagne. La ville est
dfendue par l'arme de Grenade aux ordres de Thodore de Reding. Le 3 juillet
Gobert quitte Madrid.
12 juillet Runion Porcuna des forces du gnral Castanos et du gnral
Reding. Organisation finale de l'arme d'Andalousie et laboration d'un plan
d'attaque. Le lendemain Gobert arrive Baylen; la majorit de ses forces est chelonne sur la route de Madrid Baylen.
16 juillet Echec franais Mengibar et mort du gnral Gobert.
18 juillet Dupont vacue Andujar.
19 juillet Victoire espagnole Baylen. Le lendemain, le nouveau roi
d'Espagne, Joseph Bonaparte, fait son entre triomphale Madrid.
22 juillet Signature de la Convention d'Andujar. Le 23 les troupes de
Dupont dfilent devant l'ennemi Baylen. Le lendemain, Vedel et ses hommes
font de mme Guarroman. Commence alors un vritable calvaire pour les soldats
du 2e Corps de la Gironde; faits prisonniers Baylen, ils sont enferms entre
dcembre 1808 et avril 1809, sur les pontons de Cadix. Certains parvinrent s'en
chapper, beaucoup y trouvrent la mort, d'autres enfin furent envoys sur l'le
dserte de Cabrera (le la plus mridionale de l'archipel des Balares).
Dans la Pninsule, la dfaite franaise de Baylen eut pour consquences:
30 juillet Le roi Joseph quitte Madrid en catastrophe et se rfugie derrire
l'Ebre.
Apprenant la victoire andalouse, Saragosse redouble d'ardeur contre l'ennemi
et Junot doit faire face plusieurs soulvements au Portugal. Les Anglais y dbarquent ds le 1er aot.
30 aot
Par la capitulation de Cintra, Junot abandonne le Portugal. Les
Franais n'occupent plus en Espagne que les territoires situs entre l'Ebre et les
Pyrnes.
5 sept.
Dupont s'embarque pour la France avec plusieurs officiers du
Corps de la Gironde. Tous leurs effets ont t pills lors d'une meute Puerto de
Santa Maria.
12 oct.
Signature de la convention d'Erfurt qui reconduit l'alliance franco-russe pour dix ans. Le Tsar promet de secourir la France contre l'Autriche qui,
depuis Baylen, montre des vellits de rarmement. Napolon se dcide partir
pour l'Espagne afin de reconqurir le pays. En novembre, Castanos et Palafox sont
battus Tudela. Il en va de mme pour toutes les troupes de la Pninsule: il n'y a
plus d'arme espagnole en tat de combattre. Madrid tombe, mais le Roi Joseph n'y
entre que deux mois plus tard (12 janvier 1809).
dcembre L'Empereur poursuit les armes anglaises, puis quitte prcipitamment la Pninsule. Soult continue la chasse, mais le 18 janvier 1809 les
Anglais s'embarquent la Corogne et prennent le large.

208

Annexe II
Lettre du Colonel Nazare de Reding un ami
Grenada 20 sept 1808
Mon trs cher Ami!1 Ta lettre datte du 7 du courent m'a fait un plaisir dont
je ne pourais pas te donner une ide au juste, te sachant bien portant, au millieu de
touts les tourbillons que nous venons de passer. Je vois avec beaucoup de surprise
et au mme temps de la peine, ce que tu me mandes concernant le bat. actuelle de
Giordi2 ce que je savois a Madrid, mais j'ignorois entirement qu'il tait contrari
de ses oficiers et encore moins de ce qu'on pouvoit s'aviser de le regarder comme
soupsoneux; l'on m'avoit bien mand qu'il toit a Madrid, en qualit de Prisonier
du General Moncey sans m'insinuer la moindre chose de tout ce que tu me relates.
C'est bien fcheux pour nous touts de voir qu'il n'y aye pas presque un Rle que
nos Suisses n'ayent pas jou pendant cette maudite guerre; il nous manque encore
de voire ce que le Regt de Betschart fera, en entrant en Campagne, comme cela se
sera dj efectu a Taragone, suivant les dernires nouvelles de Catalogne.
Pour ce qui regarde a nous je peux te dire que a exception du 7 juin, fonction
de Echevari au pont d'Alcolea prt de Cordova ou se trouvoit le second Battallon
comand par le Lieutenant Colonel; le Regt s'est comport pour faire honneur a la
Nation, dont je te ferai un petit dtaille. Pour ce qui regarde le second Battaillon
prt de Cordova, il y eut prt de 300 hommes, qui se firent faire Prisoniers de leur
propre volont par les Franois, et aprs cela, ils osrent d'aller dans la maison ou
ils savaient tre dposits les fonds du Regt dans la mme ville de Cordova, et
repartirent en bons camarades sous les auspices des Franois; tout ce qu'ils trouvrent soit en argent, et en butin des oficiers en particulier, l'argent seul paroit de
quarante mil Rs (raux). Aprs tout cela l'on obligea a ces beaux Messieurs de
prendre les Armes contre l'Espagne, entre lesquels il n'y avait ni oficiers ni sargents par unique bonheur, et l'on incorpora au bout de quelques semaines le
second Batallon au premier, pendant que nous tions dans le plus fort de nos
marches, et contremarches, ce qui arriva aprs le jour 3 de juillet dans lequel le
premier Battallon se fit un honneur imortel, d'avoir pris par asault le chteau de
Jaen, et en suite toute la ville, en traant le chemin au reste de la Trouppe, qui toit
compose toute de Paysans, et que par mauvaise disposition du Colonel d'Espagne
de Cavallerie, apell Moreno, nous fmes obligs de rabandonner tout l'aprs
dn, aprs avoir perdu une infinit de Monde t, et blesss, et l'oficier Steger, qui
1

Une main inconnue a indiqu au sommet de la premire page le prnom du destinataire et la


date

laquelle
ce dernier a rpondu Nazare. Cette inscription dit: A Thodore, qui rpond le
1er octobre.
Il semblerait que ce Thodore n'ait aucun lien de parent avec Nazare. Par contre, d'aprs les
propos tenus dans la lettre, leurs deux femmes pourraient se connatre.
2
II nous a t impossible d'identifier ce bataillon. On peut penser qu'il appartient l'un des
cinq rgiments suisses au service d'Espagne et qu'il soit pass du ct franais.

209

resta sur le Champ de Battalle; aprs, cette journe malheureuse on s'avisa de


rpartir l'arme d'Andalousie, compose de plus de 30 000 hommes en 3
Divisions, dont la premire toit confie mon frre de 8000 hommes, entre lesquels tait mon Reg du nombre. La seconde au Marquis de Coupigni, la 3eme au
Marchal de Camps Jonas, la 4eme apelle de reserve au General Pena, la 5eme a
Val de Canas et en dernier lieu il y avoit un certaine Cruz qui comandoit une partie des trouppes lgers au nombre de 3000 hommes indpendant de ces Divisions.
La premire Division ft donc destine de marcher en avant pour couper la
retraite a Dupont qui se trouvait en Andujar, et en arrivant prt de Menjivar, nous
trouvmes le General Wedel avec sa Division compose de 8000 hommes, mon
Frre demanda du renfort Coupigni, qui lui envoya 3000 hommes, en suite de
quoi nous ataquames l'Enemi, et le fimes rtrocder jusqu' Bailen, ce qui et lieu
le 16 de juillet, en perdant beaucoup de Monde de part et d'autre, mais les Franais
en beaucoup plus grand nombre entre lesquels finit ses jours le General Gaubert,
avec des autres oficiers de graduation; mon Frre cherchant la mort par tout, et ne
la trouvant pas, anima de telle sorte touttes nos trouppes, que l'on fit des prodiges
ce jour-l, contre l'atente des Franais.
Matres de touttes les hauteurs de Mengivar et du Vilage, ainsi que du Pasage
de la Rivire, nous restmes le 17 pour savoir les ultrieurs ordres du General
Castanos, ainsi que de voir ralis, que la Division Coupigni s'unit toutte la
notre, ce qui se ralisa la nuit du 17 au 18. Ensuite de quoi nous marchmes sr
Bailen, le 18 en trouvant tout vacu par les Franois, a cause que Wedel s'toit
repli avec toutte sa Division sr Guaroman a deux Lieus de Bailen, vers la
Carolina, pendant ce jour, nous remes l'ordre de Mr Castanos qui toit avec sa
division de rserve prt de Andujar, d'entreprendre ntre Marche a l'aube du jour
sr le Gnral Dupont, qui toit a Andujar mme avec toute sa Division, ce qu'on
efectua a trois heures et demi de la matine du 19; apeine comenames-nous a dfiler, qu'on entendit, que nos Parties avances faisoient feu, et au mme temps nous
vimes que Dupont avoit fait la marche cette mme nuit de Andujar a Bailen,
s'emparant de touts les emplacements avantageux, en croyant de nous surprendre;
nous nous postmes avec beaucoup d'ordre et de clrit, pour lui faire front, et
voil que le Combat dcisif comena a 4 heures du matin, et dura jusqu' douze
heures et demi de l'aprs diner, qui ft suspendu par un Drapeau parlamentaire de
la part de Dupont. NB. pendant quel temps nous ignorions dans quels hauteurs se
trouvoient la Division de Reserve comand par Pena, ainsi que touttes les autres
hormis nos deux Divisions de Reding et Coupigni, qui ont t les uniques qui se
sont bat avec Dupont: et il faut ajouter a cela que Wedel qui toit a Guaroman ne
s'asoma pas seulement pendant toutte la matine pour auxilier a Dupont, dont nous
ignorons le motif.
La Capitulation ft faite, et envoye a Castanos a Andujar, pendant quoi, l'on
toit convenu que chacun resta sur sa Place ou il tait jusqu' la ratification des
Articles, en quoi toit compris aussi Wedel avec toutte sa Division - A 3 heures de
l'aprs diner voil un Aide de Camp de Wedel, qui s'adresse mon Frre pour lui
annoncer que le General Wedel alloit l'ataquer dans le moment; qui lui dona pour
rponse, que Mr Wedel toit bien hont de lui anoncer une chose toute a fait hors
de rgles, mais qu'a cela il falloit savoir s'il ignoroit ce qui avoit t capitul entre
210

Dupont, et Lui; L'misaire rpondit, que Wedel ne se soucyoit pas de ce que


Dupont a pu faire et qu'il n'avoit d'autre ordre de son General, que de lui anoncer
qu'il alloit l'ataquer; mon Frre dit qu'il toit prt a se battre, mais qu'il l'obligeroit avant son retour d'aller parler lui-mme avec Dpnt, pour savoir de sa bouche
ce qui venoit de se passer entre eux; aprs quelque rsistance qu'l tenta de faire, il
convint finalement de se porter auprs de Dupont, acompagn d'un Aide de Camp
de mon Frre, apeine et il temps de s'absenter, que Wedel s'asoma sr les hauteurs ou nous avions 4000 hommes, qui avoient t dans l'aspectation toutte la
Matine d'tre ataqus par Wedel, et qui par consquence restrent spectateurs de
ntre combat, pendant tout ce temps l.
L'ataque ft si vif, et inattendu, qu'il ne tarda pas une demi heure de faire
trois Battallons Prisonier, en s'emparant de deux pices d'artillerie, l'on se btit
comme l'on pt de ce Cot l, et nous voyons, que toutte cette Partie alloit tre
mise en Droute; sr quoi nous changemes de positions, comptant que Dupont ne
prenderoit pas part a la chose, qui en effet, a plus de se maintenir Neutre, depech
tout de suite des ordres bien strictes a Wedel, qu'il ne comte aucune ostilit jusqu' nouvelle ordre et de se retirer sur Guaroman, d'o il venoit d'ariver; il obt,
mais avec la particularit, qu'au lieu de redoubler sur Guaroman, y continua sa
marche jusqu' Ste Elne, a 8 Lieu de Bailen chemin de Madrid, dans la mme
Nuit, ce qui dona des motifs bien fonds aux Plaintes qui furent faites Dupont,
qui sur le champ dpcha de Gnraux a Wedel, pour l'obliger de revenir sr ses
pas suivant l'ordre qu'il avait reu; a quoi il obt, et envoya des Emisaires a lui a
Andujar, pour traiter avec Castanos d'une Capitulation particulire qui lui ft acorde, et qui tarda d'tre sanctione, jusque le 22 de juilliet, pendant quel temps il
nous a fallu tre sr nos gardes, plus que jamais.
Revenant donc sr nos divisions, il faut que tu saches, que celle de Pena se
mt en marche depuis Andujar a 5 heures du matin du mme jour 19 - celle de
Jonas fit braquer son canon a 4 heures de l'aprs diner pour nous anoncer son arive, ne sachant sa distance pendant toutte la bataille - Val de Canas resta pendant
toutte la journe du 19 a Baeza et Cruz toit post prt de la Caroline, pour empcher la retraite de Wedel - L'aide de Camps charg de porter les Prliminaires de
la Capitulation a Castanos, en sortant a une heure et demi aprs diner de Bailen,
trouva la Division de Reserve de Pena a une lieu de ntre Champ de Bataille; or
juge donc, ce qu'il auroit t de nous, si la Division de Wedel auroit agi d'acord
avec celle de Dupont, qui entre les deux composoient prt de 18 000 hommes.
La Fortune se dclara ce jour-l a Drapeaux dploys a ntre favour, sans
quoi, et suivant l'ordre de choses, nous aurions t la Victimes d'environ 20 000
de ntre Arme, qui toient touts hors d'aport de nous avoir pu secourire, sans la
casualit de la discorde des deux Gnraux francois - Te voil l'histoire fidle et
veridique de tout ce qui s'est pas dans ntre Arme; qui est bien difrent de ce que
les Papiers publiques de Sville ont bien voulu divulguer. L'action a t trop
publique pour pouvoir rester oculte, et ce qui calme la gloire de mon Frre en tout
cela, c'est qu'il ne fait point de cas de tout ce qui a t crit, en adornant les autres
de ses propres plmes - C'est toi seul que j'cris cela, car je serai fch que
cette relation dt servir de Gazette publique, puisque ce seroit une chose contre le
sistme adopt dans cette ocasion ci, ou tout le Monde impartiel nous rende la
211

justice qui nous est due; mais je t'exhortes dans le mme temps de vouloir conserver pour tout temps ce Papier, comme une histoire vridique de l'important afaire
de Bailen {et un jour cela poura servir de lecture nos Femmes}3.
C'est bien avec regret que je dois te dire aussi que nos Compatriotes et
Camarades de Reding 2e et Preux faisoient nombre de VArme de Dupont, et qui
se sont battu acharnement contre mon Regt mme, et d'une manire qui est
presque incroyable; Von m 'ordona de prendre une hauteur a la gauche avec mon
Regt, et a peine y fus-je, que je vis dans une Plaine entre des oliviers a la partie
opose une fourmilire de Suisses, composs des deux Regts d'Espagne, et des
Rouges au Service de France Von comena a se tirailler d'importance, et dans un
instant voil qu'il s'arme une Confusion diabolique dans le rang de mon Regt,
avec des cris Still, schiesst nicht, er kommt alles zu uns hinber4, et dans la
minute nous fmes touts ples mles, entre lesquels il y avait aussi des Cuirassiers
a Cheval et de la Garde de Paris et tout cela ft fait dans la mchante intention, de
nous asomer et aussi de persuader a nos gens de passer aux Franois; nos hostilits recomenerent dans la minute, il y eut en assez grand nombre de morts, blesss et prisoniers de part et d'autre; on me fit deux capitaines Frisch-hess et Preux5
prisoniers, on s'tait dj empare d'un de nos Drapeaux, qui fut reconquis par des
braves gens du Regt: deux premiers Sargents y perdirent la vie: Caratti tait dj
asome, et il pt tre encore dlibr, il y eut les Capitaines Gut et Gretener blesss, enfin se ft l'action la plus escandaleuse que les Suisses ayent pu comettre
depuis qu 'ils servent.
Le Lieutenant Colonel Chaque, que je ne vis pas, doit avoir mordu la poussire dans cette occasion l; Mon Regt fit 5 Cuirassiers prisoniers avec leurs cheveaux, et deux oficiers de Reding, qui prtendent de s'tre pass, dont l'un est le
Capitaine des Granadiers Seil - Pendant les jours qui se coulrent pour la sanction
de la Capitulation, il y eut une infinit de monde des deux Regts des Suisses
Espagnols, ainsi que des rouges, dont je n'ai pas admis un seul ni avant ni aprs
l'action du 19; ne sachant pas pour te dire le vrai si j'ai bien ou mal fait, mais il me
parut toujours indlicat, que de complter mon Regt sur les dbris des autres, et
d'ailleurs pour l'efet que cela pouroit causer chez nous; Ceux de mon Regt qui
furent faits prisoniers a Cordova, sont revenus touts a nous, nanmoins d Sacage
de la Caisse; et pour la bonne fois, qu'ils ont eu pour leur ancien Regt, ils ont t
chti avec beaucoup de douceur - Nous n'avons pas eu un seul Dserteur pendant
toute la Campagne {welches eigentlich der Furcht zu verdanken ist vom ersten
bauer der sie angetroffen htten wrde sie zutodtegeschlagen haben - Die Spanier
desertieren dagegen zu scharenweis}6, et les prisoniers ont fait toute leur posible

3
4
5

Ajout en travers dans la marge.


Stop, ne tirez pas, il vient tout entier de notre ct.
De par son nom cet officier est sans aucun doute d'origine valaisanne. Selon l'art. 43 de la
capitulation entre la Suisse et l'Espagne, les officiers valaisans peuvent servir dans les cinq rgiments
suisses et accder tous les grades. En consquence il est admis qu'ils recrutent en Valais pour leurs
compagnies. La rciproque est vraie pour tout officier suisse qui sert dans le rgiment valaisan de
Preux.
6
Ce qui en fait est d la peur d'tre tendu raide mort par le premier paysan rencontr. Les
Espagnols par contre ont dsert en foule. Ajout en travers dans la marge.

212

de revenir avant et aprs le jour 19, de faon que mon Regt passe encore de 1500
Places, sans que j'aye engag des autres Regts.
Ce sont les Gardes Wallones, le Regt d'Irlande et touts les Cinques Regts
Granadins de nouvelle leve, qui se sont empars des Oficiers ainsi que des
trouppes suisses passes, dont ils sont infiniment contents, et moi je ne me repents
pas jusqu'apresent, de ne les pas avoir voulu, car ils pasent de mils hommes ceux
que j'aurois pu avoir de touttes cts avec la Musique entire de Reding - Brautz
a t efectivement bless le 19 au premier rencontre que nous emes, d'une baie
qui lui est entr dans la main droite, mais qui n'a jamais eu la mine d'une chose
dangereuse; il est presque entirement rtabli et pour consolider sa cure, il lui faudra encore des Bains minrales. Si je n'avois pas 7 Capitaines pour un Conseil de
Guerre entre premiers et seconds; je continuerois avec ceux qu'il y a, quoique je ne
me soyes jamais trouv dans ce cas.
Mon Frre est all Malaga il y a 8 jours, ou on l'a reu comme il n'est pas
posible t'expliquer, car on l'aime et estime la folie. {Mon Regt reste en attendant
ici, faisant partie de l'arme de Grenade qui doit tre de 16 000 hommes, dont le
comandement sera confi mon Frre si tout marche ensemble}7. Que te dirai-je
de nos pauvres Femmes qui sont encore beaucoup plus a plaindre que nous, ne
sachant des choses d'Espagne que ce que les Papiers Franois leurs annonceront,
la dernire lettre que je reus etoit du 4e mai qui m'est arrive bien arrir, et a ce
que je comprends, mes Lettres ne lui arrivent non plus, je pris la prcaution de les
envoyer a Mr. Brosey, croyant qu'il aurait de posibilit pour les faire passer de
quelque faon, mais celui-ci se retrouve dans l'arme de Palacios, agrg au Regt
de Wimphen, qui me dit qu'il n'est pas posible pour le moment de faire passer de
Lettres, mais qu'il tachera de le faire aussitt qu'il pour - Pour te dire tout, il faut
que tu saches aussi ntre Promotion. Mon Frre Lieutenant-General avec 13 000
Ds (douros) de Pension, tandis que quelque Encomienda puisse la remplacer - A
moi le rang de Brigadier. Mr Steydinger rang de Colonel et sa retraite suivant
Capitol(ation). avec tout l'apointement. Le Major et les 3 Caps Carrati, Gble et
Gut rang de Lieutenant Colonels - Les deux Molos rang de Capitaines. Franois
Reding, Schrmann Gretener et Bonif. Ulrich rang de 1er s Lieutenants, 3 Sargents
avec Rang d'oficier et les autres Sargents avec rang de Premiers et escudo de
Ventaja, Caporaux Item.
Je crois t'avoir compt assez, je finis en t'embrassant et te sanctionant ntre
convenio pour ce qui regarde nos Femmes. Je suis tout toi ton dvou Ami
Nazare.
Lettre trouve dans les archives prives de la famille Reding von Biberegg Schwytz et classe
avec les liasses concernant Thodore de Reding.
Nous en avons respect le style et l'orthographe (mais est-ce bien ncessaire de le prciser?).
Nous remercions chaleureusement M. B. Truffer, directeur des Archives cantonales de Sion,
pour son aide dans la traduction des passages allemands.

Ajout en travers dans la marge.

213

Annexe 3
Lettre de Castanos Thodore de Reding
He recibido el oficio de V.S. (Vuestra Senora) hoy y aunque los prisioneros
hechos por Coupini digan que ha salido de Andujar la 2a Division, hemos observado todo el dia que ningunas tropas se han movido de su campo y lo mismo han
confirmado los desertores que acaban de venir.
En consecuencia para no variar el plan acordado y propuesto bajo la idea de
ser el punto de Andujar el que ha de experimentar un ataque vigoroso en terminos
que sea decisivo, es preciso que luego V. S. entre en Baylen, venga con la Division
de Coupini a mi derecha a la cuya sobre Andujar y luego que veamos se hallan a
media lgua de Andujar atacaremos con firmeza para verificar la operacion
concertada.
Esperamos que Ud (usted) me d aviso sin perdida de tiempo del resultado de
su ataque a Baylen y del modo con que se proponga marchar sobre Andujar, que
debera su lo mas pronto posible, pues solo en el caso que vieremos muy disminuidas la fuerzas de este campamento enemigo podriamos determinar hoy el ataque
sin esperar esas Divisiones. V. S. sabe el renombre y calidad de las tropas de estas
Divisiones y debe conocer que lo mas conviene es augurar de un modo nada dudoso el feliz exito de esta empresa que entre todos es muy facil: por lo quai nos dar
V. S. repetidos avisos de su movimiento de modo que no nos quede duda alguna
para operar con seguridad.
Dios que a V.S mande.
Arjonilla1 17 de Julio 1808 a las 7 de la tarde.
Castanos

Fonds priv de la famille de Reding von Biberegg Schwytz: Papiers de Nazare de


Reding, 1805-1809.
Nous en avons respect le style et l'orthographe.
En rsum cette lettre
- informe Reding que la seconde division franaise se trouve toujours Andujar,
malgr les dires des prisonniers faits par Coupigny;
- lui demande de venir l'appuyer Andujar avec la division de Coupigny aprs
avoir pris Baylen, afin d'attaquer ensemble l'ennemi selon ce qui a t prvu;
- seulement si les forces de l'ennemi sont trs diminues, Castanos alors pourrait
envisager une attaque seul, pour le jour mme.

214

Arjonilla figure sur la carte n 2 sous le nom d'Arjona.

BIBLIOGRAPHIE SOMMAIRE
Sources manuscrites
ARCHIVES FEDERALES DE BERNE
- Fonds 2200 Paris 1/11: Correspondance du Landammann Riittimann C de
Maillardoz, ambassadeur de Suisse Paris. 1808.
ARCHIVES DE L'ETAT DU VALAIS
- Fonds du Service Etranger 6/16/1-11: Correspondance de Monsieur le Colonel
Charles de Preux, 1807-1808.
- Fonds du Service Etranger 29/1/1-33: Dite valaisanne. Messages, dcrets, rapports, capitulations, relatifs au service de France. 1803-1830.
- Fonds du Service Etranger 37: Liste des officiers demandant du service en 1810.
- Fonds de la Socit d'Histoire du Valais Romand 12/23: Service d'Espagne
pour les annes 1767 et 1802-1815.
- Fonds Louis de Riedmatten 7/12: Lettres diverses de 1805-1808.
- Fonds d'Odet II/P 368: Relation faite par Joseph-Ignace Escher. 12 avril 1837.
ARCHIVES PRIVEES
DE LA FAMILLE REDING VON BIBEREGG A SCHWYTZ
- Papiers concernant Thodore de Reding.
- Papiers concernant Nazare de Reding.
ARCHIVES PRIVEES DE LA FAMILLE WEGER A MUNSTER
- F. 311 : Lettre du colonel de Riedmatten au capitaine Weguer. Sion le 16 fvrier
1809.
ARCHIVES NATIONALES, PARIS.
- Fonds du Ministre de la justice BB 30/97 BB 30/101B: Affaires des Gnraux
Dupont, Vedel, Marescot, etc. Capitulation de Baylen, 1808-1814.
SERVICIO HISTORICO MILITR, MADRID.
- Fondo de la Guerre de la Independencia. Duque de Bailen, Legajo 2, Carpeta II:
Documentos consultados para la redaccin de la Historia relativos a los principales sucesos desarollados en Andalucia durante la primera Campana.
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Sources imprimes
Correspondance de Napolon Ier, publie par ordre de l'Empereur Napolon III,
Paris, Imp. Impriale, 1865, t. XVII, avril-octobre 1808.
DIESBACH (M. de), Le Gnral Charles-Emmanuel von der Weid. 17861845, in: Archives de la Socit d'Histoire de Fribourg, t. V, Fribourg, 1893,
pp. 471-546.
HEIDEGGER (G.), (sergent), Lebensgeschichte, Erlebnisse in napoleonischen
und niederlndischen Diensten, 1807-1825, in: Zrcher Taschenbuch, Zurich,
1925, pp. 27-76.
LANDOLT (J.), (colonel), Erinnerungen. 1807-1815, in: Zrcher
Taschenbuch, Zurich, 1893, pp. 133-211.
MURALT (R.-K.-A. de), (lieutenant de la Garde suisse), Militrische
Laufbahn des Oberstlieutenant R. K. Amde von Muralt, in: Berner
Taschenbuch, Berne, 1887, pp. 227-281.
ROBATEL (L.), (capitaine), Mmoires de Louis Robatel (1788-1877), officier
valaisan au service d'Espagne, puis de France. Publis par A. Donnet, Martigny
(Bibliotheca Vallesiana n 3), 1966.
SCHUMACHER (G.), (capitaine), Journal et Souvenirs de Gaspard
Schumacher, Capitaine aux Suisses de la Garde Royale (1798-1830), Paris,
1916.

Ouvrages
BELER (G. de), Baylen, Paris, 1955.
CORTEY (F.), 1760-1835 Peintre Valaisan, catalogue d'exposition, Bagnes,
Centre de Recherches historiques de Bagnes, 1979.
GOMEZ DE ARTECHE Y MORO (J.) (gnral), Guerra de la Independencia.
Historia militar de Espana de 1808 a 1814, Madrid, SHM, 1875, t. II.
MAAG (A.), Geschichte der Schweizertruppen im Kriege Napoleons I. in
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PUTALLAZ (P.-A.), Le destin tragique de Pierre d'Odet (1781-1808), mercenaire dans le Rgiment valaisan au service d'Espagne, in: Annales valaisannes,
Sion, 1989, pp. 7-42.
REPOND (J.), (colonel), La Bataille de Bailen, in: Schweizerische
Vierteljahrsschrift fr Kriegswissenschaft, Berne, 1923, pp. 312-331.
SCHALBETTER (J.), Le Rgiment valaisan au service de l'Espagne, 17961808, in: Annales valaisannes, t. 15, Sion, 1969, pp. 283-369.
SCHALLER (H. de), Histoire des troupes suisses au service de France sous le
rgne de Napolon Ier, Fribourg, 1882.

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