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A Bblia Fala Hoje


Editores da srie: J. A. Motyer (AT)
John R. W. Stott (NT)

Tu, porm,
A mensagem de 2 Timteo

TU PORM
A mensagem de 2 Timteo

John R. W. Stott

Impresso nas oficinas da


Associao Religiosa
Imprensa da F
CP. 18918 So Paulo - Brasil
C.G.C. 62.202.528/0001-09

ABU Editora
Digitalizao: valadaobatistoni
www.portaldetonando.com.br/forumnovo/

TU, PORM, ...


Traduzido do original em ingls GUARD THE GOSPEL
Inter-Varsity Press, Leicester, Inglaterra
Direitos reservados pela
ABU Editora S/C
C. Postal 30505
01000 - So Paulo - SP - Brasil.
A ABU Editora a publicadora da Aliana Bblica Universitria do Brasil - A.B.U.B.
Traduo de Joo Alfredo dal Bello
Reviso de Milton A. Andrade
O texto bblico utilizado neste livro o da Edio Revista e Atualizada no Brasil, da Sociedade Bblica do Brasil,
exceto quando outra verso indicada.

1a Edio 1982
ABU EDITORAS/C
Rua Emba, 235 04039
So Paulo-SP
C.G.C. 46.394,69/0001-74

Prefcio Geral
A Bblia Fala Hoje constitui uma srie de exposies, tanto do Velho como do Novo Testamento,
caracterizadas por um triplo objetivo: exposio acurada do texto bblico, relacionar o texto com a vida
contempornea, e leitura agradvel.
Esses livros no so, pois, "comentrios", j que um comentrio busca mais elucidar o texto do que
aplic-lo, e tende a ser uma obra mais de referncia do que literria. Por outro lado, esta srie tambm no
apresenta aquele tipo de "sermes" que, pretendendo ser contemporneos e de leitura acessvel, deixam de
abordar a Escritura com suficiente seriedade.
As pessoas que contriburam nesta srie unem-se na convico de que Deus ainda fala atravs do que
ele j falou, e que nada mais necessrio para a vida, para o crescimento e para a sade das igrejas ou dos
cristos do que ouvir e atentar ao que o Esprito lhes diz atravs da sua velha (e contudo sempre atual) Palavra.
J. A. MOTYER J. R. W. STOTT
Editores da srie

Prefcio Geral ............................................................................................................................................................. 3


Prefcio ...................................................................................................................................................................... 4
Principais Abreviaes e Bibliografia .......................................................................................................................... 5
Introduo................................................................................................................................................................... 6
CAPTULO 1 Primeira Exortao: Guarda o Evangelho! ............................................................................................10
CAPTULO 2 Segunda Exortao: Sofre Pelo Evangelho! ..........................................................................................21
CAPITULO 3 Terceira Exortao: Permanece no Evangelho! ...................................................................................36
CAPTULO 4 Quarta Exortao: Prega o Evangelho! .................................................................................................47

Prefcio
Nos ltimos cinco anos tenho me sentido como que vivendo esta segunda carta de Paulo a Timteo.
Em pensamento tenho me colocado ao lado de Timteo, esforando-me em ouvir atentamente esta exortao
final do idoso apstolo. Tenho tambm tentado comunicar essa mensagem a muitas pessoas: congregao
da Igreja de All Souls, Londres, no outono de 1967; a cerca de 9000 estudantes no grande congresso
missionrio de Urbana em dezembro de 1967; aos participantes da Conveno de Keswick em 1969; a vrios
grupos de pastores na Amrica, no Pas de Gales, na Irlanda, na Nova Zelndia, na Austrlia e em Singapura;
e a alguns bispos Anglicanos antes da Conferncia de Lambeth em 1968. Em cada oportunidade em que
apresentei essa mensagem renovava em mim o sentimento de contemporaneidade do que o apstolo
escreveu, especialmente para com jovens lderes cristos. Pois que tambm o nosso tempo um tempo de
confuso teolgica e moral, e at mesmo de apostasia. E o apstolo nos exorta, tal como o fez a Timteo, a
ser forte, corajoso e perseverante.
As palavras que para mim sintetizam esta epstola de 2 Timteo so as duas palavrinhas
monossilbicas su de ("TU, POREM,..."), que aparecem quatro vezes. Timteo chamado a ser diferente.
Ele no deve se submeter as presses da opinio pblica, ou conformar-se ao esprito de sua poca, mas antes
deve permanecer firme na verdade e na justia de Deus. Creio que nada mais necessrio aos cristos de
hoje do que esta mesma coragem.
Expresso meu profundo agradecimento a minha secretria, Francs Whitehead, por sua eficincia e
incansvel trabalho nos ltimos dezessete anos, na datilografia de inumerveis manuscritos. O deste livro,
por sinal, creio que ela nunca se esquecer, pois que foi a causa indireta de um acidente que lhe causou a dor
de um dedo deslocado! .. .
John R. W. Stott

Principais Abreviaes e Bibliografia


AG

A Greek-English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature de William F.
Arndt e F. Wilbur Gingrich (University of Chicago Press e Cambridge University Press, 1957).

Alford

The Greek Testament, a Criticai


(Rivington, 4a Edio, 1865).

Barrett
BLH
BJ
BV
Calvino
CIN
Ellicott
ERAB
ERC
Eusbio

The Pastoral Epistles por C. K. Barrett (The New Clarendon Bible, Oxford University Press, 1963).
A Bblia na Linguagem de Hoje (Sociedade Bblica do Brasil).
A Bblia de Jerusalm (Edies Paulinas).
A Bblia Viva (Mundo Cristo).
The Epistles of Paul to Timothy and Titus por Joo Calvino, 1548 (Oliver and Boyd, 1964).
Cartas s Igrejas Novas (J. B. Phillips)
The Pastoral Epistles of St. Paul por C. J. Ellicott, 1861 (Longmans, 4a edio, 1869).
Edio Revista e Atualizada no Brasil (Sociedade Bblica do Brasil)
Edio Revista e Corrigida (Imprensa Bblica Brasileira)
The Ecclesiastical History por Eusbio, bispo de Cesaria, 4o sculo d.C. Traduzido por H. J. Lawlor e
J. E. L. Oulton (S. P. C. K., 1927).
Commentary on the Pastoral Epistles por Patrick Fairbairn, 1874 (Oliphants e Zondervan, 1956).
The Pastoral Epistles por Donald Guthrie (Tyndale New Testament Commentaries, Tyndale Press e
Eerdmans, 1957).
The Pastoral Letters por A. T. Hanson (The Cambridge Bible Commentary on the New English Bible,
Cambridge University Press, 1966).
The Epistles to Timothy and Titus por William Hendriksen (Baker Book House, 1957 e Banner of
Truth Trust,1959).
Greek - English Lexicon compilado por H. G. Liddell e R. Scott. Nova edio por H. S. Jones
(Oxford University Press, 1925-40).
The Pastoral Epistles, a Critical and Exegetical Commentary, por Walter Lock (The
International Criticai Commentary, T. e T. Clark, 1924).
The Vocabulary of the Greek Testament por J. H. Moulton e G. Milligan, 1930 (Hodder e Stoughton,
1949).
The Second Epistle to Timothy por Handley C. G. Moule (da srie The Devotional Commentary,
Religious Tract Society, 1905).
Bblia Sagrada, traduo do Pe. Antnio P. de Figueiredo (Barsa).
The Pastoral Epistles por Alfred Plummer (The Expositor's Bible, Hodder e Stoughton, 1888).
The Pastoral Epistles por E. K. Simpson (Tyndale Press, 1954).
The Pastoral Epistles por Newport J. D. White (The Expositor's Greek Testament, Hodder e
Stoughton, 1910).

Fairbairn
Guthrie
Hanson
Hendriksen
LS
Lock
MM
Moule
PAPF
Plummer
Simpson
White

and Exegetical Commentary, por Henry Alford. Vol. III

Introduo
O Rev. Handley Moule confessou ter-lhe sido muito difcil ler a segunda carta de Paulo a Timteo sem
sentir as lgrimas brotarem nos olhos. 1 Isso compreensvel, j que se trata de um documento humano
bastante comovedor.
Imaginemos o apstolo Paulo, j idoso, definhando numa masmorra escura e mida em Roma, de onde
no dever sair, a no ser para a morte. O seu trabalho apostlico est concludo, tanto que ele pode dizer:
"completei a carreira". Agora, no entanto, compete-lhe tomar providncias para que, depois da sua partida, a
f seja transmitida sem se contaminar, genuna, s geraes futuras. Assim ele d a Timteo esta solenssima
misso. Cabe-lhe preservar, a qualquer preo, o que recebeu, e transmiti-lo a homens fiis, que por sua vez
sejam tambm idneos para ensinar a outros (2:2).
Para bem captar a mensagem da carta e sentir todo o seu impacto, necessrio entender a situao no
contexto em que foi escrita. H quatro pontos a considerar.
1. Trata-se de uma genuna carta de Paulo a Timteo
A genuinidade das trs epstolas pastorais foi quase que universalmente aceita na igreja primitiva.
Aluses a elas possivelmente ocorrem na carta de Clemente de Roma aos corntios, j no ano 95 d.C;
provavelmente tambm nas cartas de Incio e Policarpo, nas primeiras dcadas do segundo sculo; e
certamente ocorrem nas obras de Irineu, nos fins do sculo. O Cnon Muratrio, que data de cerca do ano
200 d.C, atribui as trs epstolas ao apstolo Paulo. A nica exceo a este testemunho a do herege
Marcion, que foi excomungado em 144 d.C, em Roma. Mas Marcion tinha razes de ordem teolgica para
rejeitar esta (e outras) epstolas do Novo Testamento. Tertuliano mostrou-se surpreso por Marcion ter
omitido as epstolas pastorais de seu cnon. Eusbio incluiu-as, no sculo quarto, entre "as quatorze epstolas
de Paulo", que "so conhecidas e claras (no tocante sua autenticidade)", sendo a dcima-quarta a epstola
aos Hebreus, que alguns no aceitam ser paulina.2
Este testemunho quanto autenticidade das epstolas pastorais permaneceu como uma tradio intacta at
quando, em 1807, F. Schleiermacher repudiou 1 Timteo e, em 1835, F. C. Baur rejeitou tanto 2 Timteo
como Tito. A partir de ento, telogos agruparam-se em cada lado desse debate, e assim as pastorais passaram a ter fortes crticos e ardorosos defensores. Para uma crtica esmerada, o leitor queira reportar-se
obra de P. N. Harrison, "The Problem of the Pastorals" (1921) e, para uma defesa da tradicional autoria
paulina, reporte-se aos comentrios de William Hendriksen (pp. 4-33) e Donald Guthrie (pp. 12-52 e 212228). Aqui estes assuntos podem ser s delineados.
A melhor maneira de comear reconhecer que, no primeiro versculo de cada uma das trs cartas, o
autor faz uma clara e solene reivindicao de ser o apstolo Paulo. Ele faz aluso tambm ao seu zelo
perseguidor anterior (1 Tm 1: 12-17), sua converso e misso de apstolo (1 Tm 1: 11; 2: 7; 2 Tm 1: 11) e
aos seus sofrimentos por Cristo (p. ex.: 2 Tm 1: 12; 2:9-10; 3: 10-11). E ainda mais, a personalidade do
apstolo parece permear estas cartas. O Rev. Moule escreveu a respeito de 2 Timteo: "O corao humano
est nela presente, de comeo a fim. E os falsrios daquela poca no lograriam imit-lo com tanta
perfeio, pois certo que no entendiam bem do corao humano".3 Por esta razo, at mesmo os que
negam a autoria paulina destas cartas tendem a crer que o escritor incorporou em sua obra genunos
fragmentos paulinos.
A primeira rea em que a autoria paulina das pastorais questionada a histrica. Argumenta-se que,
uma vez que as cartas mencionam visitas de Paulo a feso e Macednia (1 Tm 1: 3), a Creta e a Nicpolis (
Tt 1: 5; 3: 12), a Trade, a Mileto e a Roma (1 Tm 1: 17; 4: 13, 20), as quais no se coadunam com o registro
de Lucas em Atos, com respeito s jornadas do apstolo, elas devem ser, ento, uma inveno do autor ou,
quem sabe, visitas autnticas colocadas engenhosamente fora de lugar. Mas se o apstolo foi liberto de sua
priso em Roma e, ento, prosseguiu suas viagens (como ele mesmo esperava e como diz a tradio), at ser
preso de novo, perfeitamente possvel reconstruir a ordem dos acontecimentos (como veremos mais
adiante), sem nenhuma necessidade de acusar o autor de criar fico ou romance.
O segundo argumento de ordem literria. Crticos rejeitam a autoria paulina das Pastorais baseando-se
em que uma boa parte do vocabulrio nelas empregado no se encontra nas outras dez cartas atribudas a
Paulo (algumas palavras nem mesmo aparecem em todo o resto do Novo Testamento), e ainda em que
1

Moule, p. 16.
Eusbio.III. 3.5.
3
Moule, p. 21.
2

numerosas expresses paulinas daquelas dez cartas esto ausentes nas Pastorais. H uma abundncia de
paulinismos nas Pastorais, contudo, tanto em estilo como em linguagem, e as mudanas de tempo, de situao e de tema so suficientes para responder pelas peculiaridades nelas existentes.4
O terceiro argumento, de cunho teolgico, assume vrias formas. Muitos sustentam que o Deus das
primeiras cartas paulinas (Pai, Filho e Esprito Santo) e a sndrome graa-f-salvao-obras passaram a ser
sutilmente deixados de lado, no mais soando como verdade. No pode haver dvida, contudo, de que as
Pastorais mostram a iniciativa de eleio e de redeno de "Deus nosso Salvador". Este deu o seu Filho para
morrer, em nosso resgate, o qual ressuscitou e agora nos justifica por sua graa e nos regenera por seu
Esprito, de modo que podemos viver uma nova vida de boas obras. Muitos pretendem que a heresia que as
Pastorais deixam perceber como ento existente (a negao da ressurreio, o amor ao asceticismo, "mitos"
e "genealogias"), a heresia do gnosticismo, desenvolvida no segundo sculo, talvez pelo prprio Marcion.
Tal conjectura ignora, porm, os aspectos judaicos da heresia (p. ex. Tt 1: 10, 14; 3: 9; 1 Tm 1:3-11) e
suas evidentes semelhanas com a heresia dos colossenses, a quem o apstolo j havia escrito pessoalmente,
um ou dois anos antes.
O quarto argumento de carter eclesistico, isto , que as estruturas da Igreja consideradas nas Pastorais
so as do segundo sculo, incluindo o episcopado monrquico, a que o bispo Incio de Antioquia se referiu
em suas cartas. Muitos crticos vo mais alm e acham que a atmosfera geral das Pastorais demasiadamente
"igrejeira" para ser de Paulo. Ernst Ksemann5 cita Martin Dibelius como tendo dito certa vez que as
Epstolas Pastorais marcam o incio da perspectiva burguesa na Igreja. Acrescenta que, pessoalmente, no
pode aceitar como sendo paulinas essas cartas, nas quais a Igreja se tornou "o tema central da teologia", e em
que "o evangelho domesticado", e ainda em que a imagem de Paulo "grotescamente manchada pela
religiosidade". 6 Pode-se to-somente contestar que este um julgamento extremamente subjetivo. Cartas
anteriores de Paulo j destacam uma elevada doutrina da igreja e do ministrio, e Lucas nos informa que no
seu programa de ao, desde a sua primeira jornada missionria, Paulo inclua a ordenao de ancios em
cada igreja (Atos 14: 23). perfeitamente compreensvel, ento, que ele tenha, mais tarde, desenvolvido este
tema, dando instrues de como escolher e nomear ministros, sobre a ordem do culto e quanto guarda da
doutrina. A igreja e o ministrio que ele descreve, contudo, ainda so reconhecivelmente os mesmos, e no
h qualquer episcopado monrquico ou triplo ministrio, j que "bispos" e "ancios" ainda significavam a
mesma coisa.
Conseqentemente, a concluso a que chegam muitos telogos ainda a de que os argumentos histricos,
literrios, teolgicos e eclesisticos, que tm sido usados para negar a autoridade paulina das Epstolas
Pastorais, no so suficientes para derrubar a evidncia, tanto interna como externa, que as autentica como
genunas cartas do apstolo Paulo, endereadas a Timteo e a Tito.
2. Paulo, o escritor da carta, estava preso em Roma
Paulo se intitula "encarcerado do Senhor" (1: 8) e esta era a segunda vez que se achava preso em Roma.
Agora ele j no estava desfrutando da relativa liberdade e do conforto da casa que alugara, situao em que
se encontrava no final do relato de Lucas em Atos, aps o que tudo indica ter sido posto em liberdade, como
ele mesmo esperava. Agora, porm, estava encarcerado em algum "escuro calabouo subterrneo, com um
buraco no teto para a passagem de luz e de ar".7 Talvez fosse, como o quer a tradio, a Priso Mamertina; de
qualquer modo, onde quer que estivesse, Onesforo o encontrou s depois de uma diligente busca (1: 17).
Certamente Paulo estava acorrentado (1: 16), "sofrendo at algemas, como malfeitor" (2: 9). Tambm a
solido, o enfado e o frio da vida em priso faziam-no sofrer (4: 9-13). A audincia preliminar de seu caso j
se realizara (4: 16, 17); agora s lhe restava aguardar o julgamento, mas Paulo no contava com a absolvio.
A morte lhe parecia inevitvel (4:6-8). Como se deu isso?
Parece que, depois de ter sido solto de sua primeira priso (a domiciliar, em Roma, descrita no final de
Atos), Paulo "novamente se pe a caminho, no ministrio de pregao".8 Foi a Creta, onde deixou Tito (Tt 1:
5) e depois a feso, onde deixou Timteo (1 Tm 1: 3, 4). Talvez ele tenha prosseguido viagem at Colossos
para encontrar-se com Filemom, conforme planejara (Fm 22), e certamente chegou em Macednia (1 Tm 1;
3). Das cidades da Macednia visitadas por ele, uma deve ter sido Filipos (Fp 2: 24). Da Macednia enviou a
sua primeira carta a Timteo, que se achava em feso, e a sua carta a Tito, que se encontrava em Creta.
Paulo contou a Tito sua inteno de passar o inverno em Nicpolis (Tt 3: 12), uma cidade no piro, na costa
ocidental da Grcia, no Adritico. Presumivelmente essa viagem foi feita, e Tito provavelmente veio juntarse a ele, como pedira. Se o apstolo ainda estava em condies de realizar a sua grande ambio de
evangelizar a Espanha (Rm 15; 24, 28), isso deve ter ocorrido na primavera seguinte. Clemente de Roma,
4

Simpson, p. 15.
Jesus Means Freedom (SCM, 1969), p. 88.
6
Jesus Means Freedom (SCM, 1969), pp. 89,
7
Hendriksen, p. 234.
8
Eusbio, II. 22.
5

em sua famosa carta aos Corntios (cap. 5), disse que Paulo "chegara ao limite extremo do ocidente". Talvez
estivesse se referindo somente Itlia, mas uma aluso Glia ou Espanha, ou at mesmo Gr-Bretanha
(como alguns sugerem), parece ser mais plausvel.
Pode-se admitir, com toda a segurana, que ele manteve a sua promessa de tornar a visitar Timteo em
feso (1 Tm 3: 14, 15). Da o seu itinerrio parece t-lo levado ao prximo porto de Mileto, onde teve de
deixar Trfimo, por se achar enfermo (2 Tm 4: 20); depois foi a Trade (o porto onde antes tomara o navio
para a Europa), onde esteve com Carpo, deixando l sua capa e alguns livros (2 Tm 4: 13); em seguida foi a
Corinto, onde Erasto deixou o grupo (2 Tm 4: 20; cf. Rm 16: 23); e, finalmente, seguiu at Roma. Em algum
lugar, nessa jornada, Paulo deve ter sido preso de novo. Teria sido em Trade, explicando-se assim por que
no tivera oportunidade de pegar os seus pertences, tendo de deix-los na casa de Carpo? Ou aconteceu
somente quando chegou a Roma? No conhecemos as circunstncias, mas sabemos que foi recapturado e
novamente aprisionado e que, desta vez, teve de suportar grande sofrimento, do qual no houve escape.
que a perseguio ordenada por Nero estava ento em seu pice (64 d.C). possivelmente correta a tradio
que nos d conta de que Paulo foi condenado morte e ento decapitado (assim teria de ser, como cidado
romano), na Via stia, cerca de quatro quilmetros distante da cidade. Eusbio, citando Dionsio de Corinto,
relata que Paulo e Pedro "foram martirizados na mesma ocasio", acrescentando todavia que a execuo de
Paulo foi por decapitao e a de Pedro (em atendimento a sua prpria solicitao) por crucificao de cabea
para baixo.9
Foi pouco antes de morrer, durante a sua ltima e mais severa priso, que Paulo enviou a sua segunda
mensagem a Timteo. Paulo escrevia sombra de sua execuo, que lhe parecia iminente. Alm de ser uma
comunicao muito pessoal ao seu jovem amigo Timteo, esta carta foi tambm o registro de sua ltima
vontade, o seu testamento Igreja.
3. Timteo, a quem a carta foi endereada, estava sendo colocado numa posio de responsabilidade,
pela liderana crist, muito alm da sua capacidade natural
Por mais de 15 anos, desde que fora recrutado em sua cidade natal (Listra), Timteo tinha sido o fiel
companheiro missionrio de Paulo. Viajara com ele durante a maior parte da segunda e da terceira viagem,
tendo sido, durante as mesmas, enviado como fiel delegado apostlico a diversas misses especiais, como
por exemplo a Tessalnica e a Corinto (1 Ts 3: 1ss; 1 Co 4: 17). Acompanhou Paulo, ento, a Jerusalm
(Atos 20: 1-5) e possivelmente tenha ido com ele na perigosa viagem a Roma. De qualquer forma, Timteo
certamente se encontrava em Roma durante a primeira priso de Paulo, j que o apstolo incluiu o seu nome,
junto ao seu prprio, ao escrever da priso as cartas a Filemom, aos Filipenses e aos Colossenses (Fm 1; Fp
1:1; 2:19-24; Cl 1:1).
Paulo no s devotava uma forte afeio a Timteo, por ter sido o amigo que ele evidentemente levara a
Cristo, podendo assim cham-lo de "filho amado e fiel no Senhor" (1 Co 4:17), mas tambm aprendera a
confiar em Timteo como o seu "cooperador" (Rm 16: 21) e como "irmo e ministro de Deus no evangelho
de Cristo" (1 Ts 3: 2). De fato, em virtude do genuno interesse de Timteo pelo bem-estar das igrejas, e por
causa da lealdade com que serviu ao evangelho junto com Paulo, "como filho ao pai", Paulo pde chegar ao
ponto de dizer: "a ningum tenho de igual sentimento" (Fp 2: 20-22). Dentre todos os companheiros de
Paulo, Timteo se destacava.
No surpreendente, portanto, que ao se libertar depois de sua primeira priso, Paulo tenha deixado
Timteo em feso, como um autorizado lder da igreja, um "bispo em embrio". Grandes responsabilidades
lhe foram conferidas: combater os herticos, que conturbavam a igreja local; impor ordem no culto; escolher
e ordenar os ancios da igreja; regularizar a assistncia e o ministrio s vivas; e comandar e ensinar a f
apostlica, junto com as obrigaes morais dela decorrentes. 10 E agora fardos mais pesados estavam por cair
sobre os ombros de Timteo. que Paulo estava prestes a ser martirizado e, ento, a responsabilidade de
preservar intacto o ensino dos apstolos seria sua em escala bem maior. E, humanamente falando, Timteo
era totalmente inapto para assumir as pesadas responsabilidades de liderana na igreja.
Primeiramente lembremo-nos de que Timteo ainda era relativamente jovem. Em sua primeira carta,
Paulo insistira com ele: "ningum despreze a tua mocidade" (1 Tm 4: 12); e em sua segunda carta, um ano
ou dois depois, exortou-o a fugir "das paixes da mocidade" (2 Tm 2: 22). No sabemos precisamente qual
era a sua idade. Supondo que tivesse cerca de 20 anos quando Paulo o recrutara como missionrio
cooperador, Timteo estaria agora com a idade de trinta e poucos anos. Esta fase da vida era considerada
como pertencente juventude, porque para o grego ou o romano havia s dois nveis de idade reconhecidos:
o neos e o geron ou o juvenis e o senex, respectivamente, sendo bastante amplo o espao coberto pela
juventude. Abrangia os adultos em pleno vigor da vida e, no caso de soldados militantes, at cerca de

Eusbio, II. 25.5, 8 e III. 1


Veja o teor da primeira carta de Paulo a Timteo com suas instrues para um lder de igreja.

10

quarenta anos. 11 Certamente trinta anos era uma idade bem jovem para essa liderana na igreja, que fora
confiada a Timteo. Em segundo lugar, Timteo era propenso doena. Na primeira carta de Paulo a
Timteo, o apstolo referiu-se s freqentes enfermidades que Timteo tinha, sem, contudo, especificar
quais eram. Por causa do estmago, Paulo o aconselhou a deixar de beber somente gua, mas a tomar
tambm um pouco de vinho (1 Tm5:23).
Em terceiro lugar, Timteo era de temperamento tmido. Parece ter sido de natureza arredia. Se tivesse
vivido em nossa gerao, creio que o teramos descrito como sendo um "introvertido". H evidncias de que
ele relutava diante de tarefas difceis, tanto que Paulo teve de abrir-lhe caminho para a sua misso, escrevendo aos corntios: "E, se Timteo for, vede que esteja sem receio entre vs"; e mais adiante: "ningum,
pois, o despreze" (1 Co 16: 10-11). Vrias vezes, nesta segunda carta a Timteo, o apstolo exorta-o a
tomar a sua parte no sofrimento e a no ter medo ou vergonha, j que Deus no nos deu um esprito de
covardia (p.ex.: 2 Tm 1:7-8; 2: 1, 3; 3:12; 4: 5). Essas admoestaes eram, evidentemente, necessrias.
Paulo conhecia a fraqueza de Timteo; no podia se esquecer de suas lgrimas, quando se separaram (2 Tm
1: 4). Nas palavras de Fairbairn, Timteo era mais inclinado a ser comandado do que a comandar.12
Assim, pois, era Timteo: jovem, de estrutura fsica fraca, de disposio tmida; e, no obstante, chamado
a srias responsabilidades na igreja de Deus.
Uma grande obra lhe estava sendo confiada e, como Moiss, Jeremias e muitos outros antes e depois dele,
Timteo se sentia muito relutante em aceit-la. Ser que algum leitor destas pginas encontra-se numa
situao semelhante? Voc jovem, fraco e tmido, e ainda assim Deus o est chamando liderana? Esta
carta contm uma mensagem especial para todos os tmidos Timteos.
4. Escrevendo a Timteo, a preocupao de Paulo era com o evangelho, o depsito da verdade que lhe
havia sido revelada e confiada por Deus
A carreira de Paulo como obreiro do evangelho estava virtualmente encerrada. Pelo espao de cerca de 30
anos, ele havia fielmente pregado as boas novas, fundado igrejas, defendido a f e consolidado a obra. Na
verdade, havia "combatido o bom combate, completado a carreira e guardado a f" (2 Tm 4: 7). Agora
aguardava to-somente a coroa de vitria junto linha de chegada. Agora era um prisioneiro, logo depois
seria um mrtir.
Mas o que aconteceria ao evangelho depois da sua morte? O imperador Nero, determinado a reprimir
todas as sociedades secretas, e desconhecendo a natureza da igreja crist, mostrava-se disposto a destru-la. O
nmero de herejes parecia aumentar. H bem pouco tempo acontecera uma quase total apostasia dos ensinos
de Paulo (2 Tm 1: 15) na provncia da sia. O Rev. Moule chega ao ponto de escrever que "o Cristianismo
estremecia, humanamente falando, beira da aniquilao".13 Quem, pois, combateria pela verdade, depois de
Paulo deixar esta vida? Esta era a pergunta que dominava e inquietava a sua mente, enquanto jazia em
cadeias, e qual se reportou nesta epstola. J em sua primeira carta ele rogara a Timteo que conservasse
bem o depsito: " Timteo, guarda o que te foi confiado" (1 Tm 6: 20). Mas desde ento a situao piorou,
de modo a tornar o apelo do apstolo mais insistente. Timteo lembrado de que agora o precioso evangelho
lhe foi confiado, que agora era a sua hora de assumir responsabilidade por ele, de preg-lo e ensin-lo, de
defend-lo contra os ataques e contra a falsificao, e de assegurar a sua correta transmisso s geraes
vindouras. Em cada captulo Paulo retorna ao mesmo assunto bsico, ou a algum aspecto dele. De fato,
podemos resumir a mensagem da carta com as palavras de quatro exortaes:
Captulo 1 Primeira Exortao: Guarda o Evangelho!
Guarda o bom depsito, mediante o Espirito Santo que habita em ns (1:14).
Captulo 2 Segunda Exortao: Sofre pelo Evangelho!
Participa de meus sofrimentos, como bom soldado de Jesus Cristo. Lembra-te de Jesus Cristo . . . segundo o
meu evangelho, pelo qual estou sofrendo at algemas, como um malfeitor (2:3, 8, 9).
A igreja de nossos dias precisa urgentemente atentar para a mensagem desta segunda carta de Paulo a
Timteo, j que nossa volta vemos cristos e igrejas abrindo mo do evangelho, manuseando-o
desajeitadamente, incorrendo no perigo de finalmente v-lo escorrer por entre os dedos. Precisa-se de uma
nova gerao de jovens Timteos, que queiram guardar o sagrado depsito do evangelho, que estejam
determinados a proclam-lo e preparados para sofrer por ele; e que o compartilharo puro e incorrupto gerao que, cm seu devido tempo, se levantar em seguida.

11

Simpson, p. 8.
Fairbairn, p. 314.
13
Moule, p. 18.
12

Captulo 3 Terceira Exortao: Persevera no Evangelho!


Mas os homens perversos e impostores iro de mal a pior, enganando e sendo enganados. Tu, porm
permanece naquilo que aprendeste e de que foste inteirado . .. (3:13, 14).
Captulo 4 Quarta Exortao: Proclama o Evangelho!
Conjuro-te, perante Deus e Cristo Jesus.. ..prega a palavra, insta, quer seja oportuno, quer no, corrige,
repreende, exorta com toda a longanimidade e doutrina (4:1, 2).

CAPTULO 1
Primeira Exortao: Guarda o Evangelho!
Antes de abordar o tema principal deste captulo, que a exortao a Timteo para no se envergonhar do
evangelho e, sim, guard-lo com toda a segurana (vs. 8-14), o apstolo comea esta sua carta com a
costumeira saudao pessoal (vs. 1, 2). Segue-se uma orao de agradecimento (vs. 3, 5) e uma admoestao
(vs. 6, 8). No pargrafo inicial deparamo-nos, de um modo muito vivido, com Paulo e Timteo, o autor da
carta e o destinatrio, respectivamente. Inteiramo-nos, particularmente, de como cada um deles chegou a ser
o que era. Estes versculos enfocam a providncia divina, mostrando como Deus molda os homens, tornandoos conforme ele quer que sejam.
1. Paulo, apstolo de Cristo Jesus (v. 1)
Paulo, apstolo de Cristo Jesus, pela vontade de Deus, de conformidade com a promessa da vida que
est em Cristo Jesus.
Intitulando-se "apstolo de Cristo Jesus", Paulo faz uma considervel reivindicao para si mesmo.
Ele se coloca entre os doze que Jesus escolheu pessoalmente, separando-os do vasto crculo de seus
discpulos. A estes Jesus deu o ttulo especial de "apstolos" (Lc 6: 13), indicando com isso que pretendia
envi-los com a misso de represent-lo e ensinar em seu nome. A fim de prepar-lo para esta tarefa,
providenciou que ficassem "com ele" (Mc 3: 14). Assim, tendo a oportunidade sem par de ouvir as suas
palavras e ver os seus feitos, estariam, ento, aptos para testemunhar dele e de tudo o que vissem e ouvissem
dele (Jo 15: 27). Jesus tambm lhes prometeu que o Esprito Santo lhes daria uma inspirao de forma
extraordinria, lembrando-os acerca do que ele lhes havia dito e guiando-os em toda a verdade que no
pudera ensinar-lhes (Jo 14:25-26; 16:12-13).
A este grupo selecionado Paulo reivindica ter sido ento acrescentado. Ele vira o Senhor ressurreto, no
caminho de Damasco, o que lhe deu a qualificao para ser apstolo: ser testemunha da ressurreio (Atos 1:
21 -26; 1 Co 9:1; 15:8-9). De fato, sua experincia no caminho de Damasco foi mais do que a sua converso;
foi tambm o seu comissionamento ao apostolado. Cristo lhe disse: "Por isto te apareci para te constituir
ministro e testemunha, tanto das coisas em que me viste como daquelas pelas quais te aparecerei ainda;
livrando-te do povo e dos gentios, para os quais eu te envio, para lhes abrir os olhos. . ." (Atos 26: 16-18). As
palavras do Senhor "eu te envio" foram "eg apostell se", ou seja, "eu te torno apstolo", isto , "eu te
ponho por apstolo dos gentios" (cf.Rm 11:13; Gl 1:15,16; 2:9).
Paulo jamais poderia esquecer este comissionamento. Ele defendeu sua misso e mensagem apostlica
contra todos os detratores, insistindo que o seu apostolado vinha de Cristo e no de homens (p.ex.:Gl 1: 1,
11, 12). Mesmo agora, ao escrever esta carta, humilhado pelos homens, e esperando pela manifestao do
imperador, este prisioneiro comum um privilegiado apstolo de Cristo Jesus, o Rei dos reis.
O apstolo prossegue, descrevendo dois aspectos do seu apostolado, e lembra a Timteo a origem e o
objeto do mesmo. A origem do seu apostolado foi "a vontade de Deus". Termos idnticos (dia thelmatos
theou) so empregados no incio das duas cartas aos Corntios e das duas cartas, escritas na priso, aos
Efsios e aos Colossenses. Realmente, em nove das suas treze cartas, inclusive na primeira (aos Gaiatas) e na
ltima (esta, 2 Timteo), Paulo se refere "vontade", ou ao "chamado" ou ao "comando" de Deus, pelo qual
se fez apstolo. Paulo sustentou, desde o comeo at o final da sua carreira apostlica, a convico de que a
sua indicao como apstolo no procedia nem da igreja, nem de qualquer homem ou grupo de homens.
Nem tampouco se havia indicado a si mesmo. Pelo contrrio, o seu apostolado originara-se no desejo divino
e no chamado histrico do Deus todo-poderoso, atravs de Jesus Cristo.
O alvo do seu apostolado diz respeito "promessa da vida que est em Cristo Jesus". Isso eqivale a
dizer que ele foi comissionado como apstolo, primeiramente para formular, e depois para comunicar, o
10

evangelho. E o evangelho a boa nova para os pecadores agonizantes, a notcia de que Deus lhes promete
vida em Jesus Cristo. muito interessante que, quando a morte lhe parece mais evidente, o apstolo define
aqui o evangelho como sendo uma "promessa de vida". E realmente isso. O evangelho oferece vida aos
homens, vida verdadeira, vida eterna, tanto aqui como depois. Ele declara que a vida est em Cristo Jesus, o
qual no somente afirmou ser ele mesmo a vida (Joo 14: 6) mas, como Paulo logo adiante revela, "destruiu
a morte e trouxe a luz da vida e a imortalidade mediante o evangelho" (v. 10).
O evangelho vai alm de somente oferecer vida; ele promete vida a todos os que esto em Cristo. Ele
afirma dogmaticamente: "quem tem o Filho, tem a vida" (1 Jo 5:12). De fato, poder-se-ia dizer que a Bblia
inteira pode ser descrita como sendo uma promessa divina de vida, e isto a partir da primeira meno da
"rvore da vida", em Gnesis 3, at o ltimo captulo do Apocalipse, no qual o povo remido de Deus, de
graa, come da rvore da vida e bebe da gua viva. A vida eterna um presente que Deus, que no pode
mentir, prometeu antes dos tempos eternos; agora o tem revelado mediante a pregao do evangelho (cf. vs.
9, 10; Tt 1: 2-3; Rm 1:1-2).
assim, ento, que Paulo se apresenta. Ele um apstolo de Cristo Jesus. O seu apostolado originouse na vontade de Deus e consolidou-se na proclamao do evangelho de Deus, isto , na "promessa da vida
que est em Cristo Jesus".
2. Timteo, o filho amado de Paulo (vs. 2-8)
Ao amado filho Timteo: Graa, misericrdia e paz da parte de Deus Pai e de Cristo Jesus nosso
Senhor. 3Dou graas a Deus, a quem, desde os meus antepassados, sirvo com conscincia pura, porque sem
cessar me lembro de ti nas minhas oraes, noite e dia. 4Lembrado das tuas lagrimas, estou ansioso por verte, para que eu transborde de alegria, 5pela recordao que guardo de tua f sem fingimento, a mesma que
primeiramente habitou em tua av Lide, e em tua me Eunice, e estou certo de que tambm em ti. 6Por esta
razo, pois, te admoesto que reavives o dom de Deus, que h em ti pela imposio de minhas mos. 7Porque
Deus no nos tem dado espirito de covardia, mas de poder, de amor e de moderao. 8No te envergonhes,
portanto, do testemunho de nosso Senhor, nem do seu encarcerado que sou eu; pelo contrrio, participa
comigo dos sofrimentos, a favor do evangelho, segundo o poder de Deus.
Aqui Paulo chama Timteo de "amado filho", e em outra parte "filho amado e fiel no Senhor" (1 Co 4:
17), presumivelmente porque foi o instrumento humano usado para a converso de Timteo. Certamente a
razo por que podia referir-se aos corntios como "filhos meus amados", era que "eu pelo evangelho vos gerei em Cristo Jesus" (1 Co 4: 14, 15). Presumimos, pois, que quando Paulo e seu companheiro visitaram
Listra, em sua primeira viagem missionria, "onde anunciavam o evangelho" (Atos 14: 6-7), Timteo ouviu e
aceitou as boas novas, de forma que, quando Paulo tornou a visitar Listra, alguns anos mais tarde em sua
segunda viagem missionria, "havia ali um discpulo chamado Timteo", o qual j fizera tal progresso na
vida crist que "dele davam bom testemunho os irmos em Listra e Icnio" (At 16:1-2).
A seu "amado filho" Paulo envia agora a costumeira saudao de "graa e paz", acrescentando, nas
duas cartas a Timteo, "misericrdia". Podemos estar certos de que esta saudao em trs palavras no
mera conveno epistolar, pois estas so palavras de profunda importncia teolgica. Elas nos comunicam
muito acerca da triste condio do homem em pecado e, apesar disso, do imutvel amor de Deus pelo
pecador. Porque assim como a graa a bondade de Deus para com os indignos, a misericrdia mostrada
aos fracos e desamparados, incapazes de ajudarem-se a si mesmos. Nas parbolas de Jesus, foi misericrdia
que o bom samaritano demonstrou vtima dos assaltantes; foi misericrdia que o rei conferiu a seu servo
que estava to endividado a ponto de no poder pagar a sua dvida (Lc 10: 37; Mt 18: 33). Foi tambm
misericrdia que converteu Saulo de Tarso, ferrenho blasfemador e perseguidor. "Mas obtive misericrdia",
escrevera Paulo em sua primeira carta a Timteo (1 Tm 1: 13; 16). "Paz", por outro lado, reconciliao,
restaurao da harmonia em vidas arruinadas pela discrdia. Podemos talvez sintetizar estas trs bnos do
amor de Deus como sendo graa ao indigno, misericrdia ao desamparado e paz ao aflito, permanecendo
Deus Pai e Cristo Jesus, nosso Senhor, a fonte nica de onde flui essa tripla torrente.
Segue ento um pargrafo de cunho bem pessoal, no qual o apstolo afirma no ter se esquecido de
Timteo. "Sem cessar me lembro de ti em minhas oraes, noite e dia" (v.3), "lembrado das tuas lgrimas"
(v.4) e "pela recordao que guardo de tua f sem fingimento" (v.5). E sempre que me lembro de ti, Timteo,
"dou graas a Deus" (v.3).
Este ltimo ponto significativo. Mostra que Paulo reconhecia ter sido Deus quem fizera de Timteo
o que ele de fato era. Timteo no era um apstolo como Paulo. Isso eles deixaram bem claro, ao escreverem
em conjunto cartas s igrejas, como por exemplo na carta aos Colossenses: "Paulo, apstolo de Cristo Jesus,
por vontade de Deus e irmo Timteo. . .". Timteo era um irmo em Cristo. Era tambm um ministro
11

cristo, um missionrio e representante do apstolo. E Deus vinha operando na vida de Timteo para fazer
dele uma pessoa com tais atributos. Direta ou indiretamente, Paulo menciona, neste pargrafo, as quatro
maiores influncias que teriam contribudo para a formao de Timteo.
a. A formao familiar
Paulo refere-se, neste pargrafo, a seus antepassados (v.3), dele e de Timteo, e tambm me e av
de Timteo (v.5). E isto faz sentido porque toda pessoa , em alto grau, afetada por razes de ordem
gentica. A maior influncia na formao de cada um de ns deve-se ou ascendncia ou ao lar. Por esta
mesma razo, boas biografias nunca comeam abordando as pessoas de que tratam, mas os seus pais e
possivelmente tambm os seus avs. bem verdade que ningum pode herdar a f de seus pais, do mesmo
modo como herda traos de personalidade, mas uma criana pode ser conduzida f pelo ensino, pelo
exemplo e pelas oraes de seus pais.
Timteo provinha de um lar temente a Deus. Lucas nos conta que ele era filho de um casamento misto,
em que o pai era grego e a me judia (Atos 16: 1). Pode-se presumir que o seu pai fosse descrente, mas a me
Eunice era uma judia crente, que se tornou crist. E, antes da me, sua av Lide era tambm convertida,
visto que Paulo escreve sobre a "f sem fingimento" das trs geraes (v.5). Talvez os trs, av, me e filho,
devessem sua converso a Paulo, quando levou o evangelho a Listra. Mesmo antes da converso a Cristo,
essas mulheres tementes a Deus haviam instrudo Timteo no Antigo Testamento, assim que, "desde a
meninice" fora inteirado das "sagradas letras" (3: 15). Calvino comenta, com muita propriedade, que
Timteo "foi criado de tal modo que pde sugar a piedade junto com o leite materno". 14
Paulo poderia dizer praticamente o mesmo de si prprio. Estivera servindo a Deus "com uma
conscincia pura", assim como os seus antepassados o fizeram antes dele. claro que a sua f se enriqueceu,
tornou-se mais completa e mais profunda quando Deus lhe revelou Cristo. Contudo, ainda era
substancialmente a mesma f dos crentes do Antigo Testamento, como Abrao e Davi, pois era o mesmo
Deus no qual todos eles sempre creram. como se l em Romanos 4. No de se estranhar, ento, que Paulo
tenha afirmado ao procurador Flix: "Sirvo ao Deus de nossos pais" (Atos 24: 14; cf. 26: 6). Devemos
sempre lembrar disso ao testemunharmos aos judeus contemporneos. A converso de um judeu a Cristo no
de forma alguma um ato de infidelidade a seus antepassados; , isto sim, o cumprimento da f e da
esperana de seus antepassados.
Voltando a Timteo, a primeira influncia em sua vida foi a sua educao no lar e, em particular, a sua
me e a sua av, crentes sinceras, que lhe falaram das Escrituras desde a infncia. De igual forma, uma
bno de valor incalculvel, da parte de Deus, hoje nascer e ser criado num lar cristo.
b. A amizade espiritual
Depois de nossos pais, os nossos amigos so os que mais nos influenciam, especialmente se so, de
algum modo, nossos professores. E Paulo era para Timteo um mestre e amigo excepcional. J vimos que
Paulo era o "pai espiritual" de Timteo. Paulo o conduzira a Cristo, por isso no se esqueceu dele, nem o
abandonou. Paulo lembrava-se constantemente dele, como diz repetidamente nesta passagem. Tambm o
tomara consigo em suas viagens e o treinara como um aprendiz. Na ltima vez em que se separaram,
Timteo foi incapaz de conter as lgrimas. E agora, recordando-se daquelas lgrimas, Paulo almejava "noite
e dia" tornar a v-lo, "para que eu transborde de alegria" (v.4). O Rev. Handley Moule interpreta apipothn
como "ardente saudade".15 Entrementes, Paulo orava sem cessar por Timteo (v.3) e, de tempos em tempos,
escrevia-lhe cartas de aconselhamento e encorajamento, tais como esta.
Tal amizade crista, incluindo o companheirismo, as cartas e as oraes que a expressavam, certamente
teve um poderoso efeito na formao do jovem Timteo, fortalecendo-o e sustentando-o em sua vida e no
servio cristos.
Eu agradeo a Deus pelo homem que me levou a Cristo e pela extraordinria devoo com que me
acompanhou nos primeiros anos da minha vida crist. Ele me escrevia semanalmente, creio que por sete
anos. Tambm orava por mim todos os dias e creio que ainda o faa. Nem posso avaliar o quanto sou
devedor a Deus por esse fiel amigo e pastor.
c. O dom espiritual
Paulo deixa agora os meios indiretos usados por Deus para moldar o carter cristo de Timteo (seus
pais e amigos) para enfocar um dom diretamente dado por Deus a ele. "Por esta razo, pois, te admoesto que
14
15

Calvino, p. 292. Cf. p. 242 de um comentrio similar sobre 1 Tm 4: 6.


Moule, pp. 40 e 45.

12

reavives o dom de Deus, que h em ti pela imposio das minhas mos" (v.6). Que dom (carisma) da graa
de Deus foi este, no sabemos nem de leve, pelo simples fato de no nos ter sido revelado. No temos a
liberdade de ir alm da Escritura. Contudo, podemos arriscar uma conjectura, desde que ressalvemos que se
trata de apenas uma suposio. O que est claro, tanto neste versculo como numa referncia similar em 1
Timteo 4: 14, que o dom lhe fora conferido quando Paulo e certos "ancios" (provavelmente da igreja em
Listra) lhe impuseram as mos. Os dois versculos mencionam a imposio de mos e parecem referir-se ao
que podemos chamar de sua "ordenao" ou "comissionamento". Sendo assim, ento o dom em questo seria
um dom que Deus lhe dera relacionado com o seu ministrio. possvel tambm que Paulo esteja se
referindo ao ministrio em si, para o qual Timteo fora separado, pela imposio de mos. De fato, as
funes de pastor e de mestre, tal como as de apstolo e de profeta, so apontadas como dons da graa de
Deus (Ef 4: 7-11). Desse modo, talvez Dean Alford tenha razo, ao dizer que "o dom espiritual o de ensinar
e o de presidir a igreja". 16 Ou ento a referncia pode ter sido ao dom de evangelizao. Logo adiante Paulo
insiste com Timteo para que este faa o trabalho de evangelista, cumprindo assim o seu ministrio (4: 5).
Ou ainda, uma vez que o apstolo prossegue imediatamente referindo-se espcie de esprito que Deus nos
deu (v.7), possvel que ele estivesse se referindo a uma ddiva ou uno especial do Esprito, que Timteo
recebera por ocasio de sua ordenao, e que o capacitaria obra para a qual fora chamado. Minha opinio
pessoal que mais seguro descrever o carisma de Timteo com as palavras de Alfred Plummer: "a
autoridade e o poder para ser um ministro de Cristo".17 Isto inclui tanto a funo como o equipamento
espiritual necessrio para desempenh-la.
Aprendemos, pois, que o homem no somente o que ele recebe de seus pais, amigos e mestres, mas
tambm o que Deus mesmo faz dele, quando o chama para um ministrio especial, dotando-o com recursos
espirituais apropriados.
d. A disciplina pessoal
De fato, os dons de Deus, tanto os naturais como os espirituais, precisam ser desenvolvidos e usados.
As parbolas dos talentos e das minas, que nosso Senhor ensinou, ilustram claramente a responsabilidade
pelo servio, a recompensa pela fidelidade e o perigo da preguia. Assim, na sua primeira carta, Paulo pede
que Timteo no se faa negligente com o seu dom (4: 14) e na segunda carta o admoesta a reaviv-lo (v.6),
ou reacend-lo. O dom comparado ao fogo. Do verbo grego anazpure, que no aparece em nenhuma
outra passagem do Novo Testamento, no se pode deduzir que Timteo tenha deixado o fogo extinguir-se e
que tenha agora de soprar as brasas quase apagadas, at que o fogo ressurja. O prefixo ana pode indicar tanto
aumentar o fogo como tornar a acend-lo. Parece, pois, que a exortao de Paulo para continuar soprando,
para "atiar aquele fogo interior", para conserv-lo vivo, at inflamar-se, e isso presumivelmente pelo
exerccio fiel do seu dom e pela splica a Deus por constante renovao desse dom.
Lanando este apelo, Paulo imediatamente justifica: "porque Deus no nos tem dado esprito de
covardia, mas de poder, de amor e de moderao" (v.7). J consideramos anteriormente os problemas da
mocidade, da sade debilitada e do temperamento tmido contra os quais Timteo teria que lutar. Ele parece
ter sido uma criatura muito arredia e sensvel, a quem a responsabilidade se configurava como uma carga
pesada. Talvez temesse excessos e extravagncias espirituais. Assim, Paulo compelido a no somente
insistir com ele para conservar ativo o seu dom, mas tambm a certific-lo de que ele no devia ser acanhado
no exerccio do mesmo.
Por que no? Bem, porque "covardia no tem nada a ver com o Cristianismo", 18 ou, como Paulo o diz,
por causa do Esprito que Deus nos deu. Note-se que, ainda que um certo dom espiritual especfico tenha
sido dado a Timteo ("que h em ti"), o dom do Esprito em si foi dado a todos ns ("Deus... nos tem dado")
a todos os que estamos em Cristo. E este Esprito, que Deus deu a todos ns, no um Esprito de
"covardia", mas de "poder, de amor e de moderao". Sendo ele o Esprito de poder, podemos estar
confiantes de que ele nos capacita no exerccio do nosso ministrio. Sendo ele o Esprito de amor, devemos
usar a autoridade e o poder de Deus a servio do prximo, no em auto-afirmao ou vanglria. E sendo ele
o Esprito de domnio prprio, este uso deve ser com visvel reverncia e reserva.
At aqui estudamos o que os primeiros sete versculos da carta nos transmitem a respeito desses dois
homens, Paulo e Timteo, e de suas qualidades essenciais. Paulo sustenta ser apstolo de Jesus Cristo "pela
vontade de Deus", como dissera antes ser o que ele era "pela graa de Deus" (1 Co 15: 10). E uma srie de
fatores levou Timteo a ser o que era: foi criado no temor de Deus, a amizade e o treinamento de Paulo, o
16

Alford, p. 342, um comentrio sobre 1 Tm 4:14.


Plummer, p. 314.
18
Bairett, p. 94
17

13

dom de Deus, e a sua autodisciplina em desenvolv-lo.


Em princpio, acontece o mesmo com todo o povo de Deus. Talvez a coisa mais impressionante seja a
combinao, tanto em Paulo como em Timteo, da soberania divina com a responsabilidade humana. So
duas realidades, de revelao e de experincia, que consideramos difcil subsistirem ao mesmo tempo, e
impossvel serem sistematizadas numa acurada doutrina.
Paulo podia escrever sobre a vontade de Deus e assegurar que a graa divina fizera dele o que ele era.
Mas Paulo imediatamente acrescentou: "e a sua graa, que me foi concedida, no se tornou v, antes
trabalhei muito mais do que todos eles; todavia no eu, mas a graa de Deus comigo" (1 Co 15: 10). Ou seja,
ele acrescentou o seu esforo graa de Deus; contudo, na verdade, foi a graa de Deus que inspirou o seu
esforo.
Com Timteo acontecia o mesmo. Sua me e sua av puderam ensinar-lhe as Escrituras e lev-lo
converso. Foi Paulo que o levou a Cristo, tornou-se seu amigo, orou por ele, escreveu-lhe, treinou-o e
exortou-o. Timteo recebeu de Deus um dom especial, em sua ordenao. Mas o prprio Timteo teve que
desenvolver sozinho o dom divino, sem Paulo. Ele teve de acrescentar a sua prpria autodisciplina aos dons
de Deus.
Conosco no se d de forma diferente. O muito ou o pouco que tenhamos recebido de Deus, seja
diretamente numa doao natural e espiritual, seja indiretamente atravs de pais, amigos ou professores, de
qualquer modo devemos aplicar-nos numa ativa autodisciplina para cooperar com a graa de Deus e para
conservar bem aceso o fogo interior. De outra forma, jamais seremos os homens e as mulheres que Deus quer
que sejamos; jamais cumpriremos o ministrio que ele nos deu para exercermos.
Paulo deixa, agora, os vrios fatores que contriburam para a formao de Timteo e volta-se para a
autenticidade do evangelho e para a responsabilidade de Timteo em relao ao mesmo. Antes de definir o
evangelho, ele roga o Timteo que no se envergonhe do mesmo (v.8). O ministrio de Timteo deveria ser
caracterizado pelo sofrimento e no pela vergonha. Ele poderia ser jovem, dbil, tmido e fraco; tambm
poderia recuar diante das tarefas para as quais estava sendo chamado. Mas Deus o moldou e o dotou para seu
ministrio, de modo que Timteo no deveria envergonhar-se desse ministrio, nem temer exerc-lo.
Isto significa, antes de tudo, que Timteo no deveria envergonhar-se de Cristo, "do testemunho de
nosso Senhor". Cada cristo uma testemunha de Cristo, e o testemunho cristo essencialmente um
testemunho tanto para Cristo, como de Cristo (cf. Jo 15: 26-27; At 1: 8). Assim, cada cristo deve estar pronto e desejoso, se necessrio, a fazer-se "um louco, por causa de Cristo" (1 Co 4: 10); por ningum mais se diz
que algum deva se dispor a passar por um louco!
No tendo Timteo que se envergonhar do Senhor, tambm no tinha que se envergonhar de Paulo.
Porque possvel orgulhar-se de Cristo, mas envergonhar-se do seu povo e sentir-se perturbado por se
associar a ele. Parece que quando Paulo foi preso novamente e posto em cadeias, quase: todos os seus antigos
auxiliares o abandonaram (v.15). Agora ele implora a Timteo no lhes seguir o exemplo. Aos olhos dos
homens, ele talvez seja prisioneiro do imperador; na realidade, porm, prisioneiro do Senhor, um
prisioneiro voluntrio, mantido pelos homens em priso somente com a permisso de Cristo e pela causa de
Cristo.19
Timteo no deve, portanto, envergonhar-se do evangelho, mas tomar parte no sofrimento por ele.
Sendo fraco em si mesmo, poderia ser fortalecido pelo poder de Deus, para assim suportar os sofrimentos. E
isso era necessrio, pois o evangelho de Cristo crucificado, loucura para alguns e pedra de tropeo para
outros (1 Co 1: 23), sempre despertou oposio. E opondo-se mensagem, as pessoas se colocam
obviamente contra os mensageiros que, deste modo, "sofrem com o evangelho do sofrimento".20
Estes continuam ainda sendo os trs modos mais importantes pelos quais os cristos, como Timteo,
so tentados a envergonhar-se: ora do nome de Cristo, do qual somos chamados a dar testemunho; ora do
povo de Cristo, ao qual tambm pertencemos, se que pertencemos a Ele; ora do evangelho de Cristo, cuja
propagao nos foi confiada.
A tentao forte e insidiosa. Se Timteo no a sentisse, Paulo no o exortaria nestes termos. Se o
prprio Paulo nunca tivesse se sentido exposto a ela, no teria tido que se expressar, alguns anos antes, com
tanta veemncia: "No me envergonho do evangelho de Cristo, pois o poder de Deus para a salvao de
todo aquele que cr" (Rm 1: 16). Com efeito, se esta no fosse uma tentao corriqueira, o Senhor Jesus no
teria necessidade de advertir solenemente: "Porque qualquer que, nesta gerao adltera e pecadora, se
19

Na sua priso domiciliar anterior, em Roma, Paulo cognominara-se um (ou o) prisioneiro de Cristo Jesus em Ef 3: 1 e Fm 1: 9. Aqui ele "o seu
encarcerado," enquanto que em Ef 4: 1 a expresso usada foi "o prisioneiro no Senhor" (en kuri), dando a entender, talvez, que fora preso por causa de
sua unio com Cristo.
20
Moule,pp. 45, 72.

14

envergonhar de mim. e das minhas palavras, tambm o Filho do homem se envergonhar dele, quando vier
na glria de seu Pai com os santos anjos" (Mc 8: 38). Todos ns somos muito mais sensveis opinio
pblica do que pensamos, e tendemos a dobrar-nos facilmente s presses dela, tal como palmeiras agitadas
pelo vento.
Paulo agora fala mais detalhadamente sobre o evangelho do qual Timteo no deve se envergonhar, e
pelo qual deve se dispor tambm a sofrer. Ele comea citando as caractersticas mais importantes (vs. 9, 10)
e depois resume a nossa responsabilidade em relao ao evangelho (vs. 11, 18). Este ento o duplo tema do
restante do captulo: o evangelho de Deus e o nosso dever para com ele.
3. O Evangelho de Deus (vs. 9,10)
. . . que nos salvou e nos chamou com santa vocao; no segundo as nossas obras, mas conforme a
sua prpria determinao e graa que nos foi dada em Cristo Jesus antes dos tempos eternos, 10e
manifestada agora pelo aparecimento de nosso Salvador Cristo Jesus, o qual no s destruiu a morte, como
trouxe luz a vida e a imortalidade, mediante o evangelho...
notvel ver Paulo passar, de repente, da referncia ao "evangelho" afirmao central: "Deus . . .
nos salvou". mesmo impossvel falar do evangelho sem falar, ao mesmo tempo, da salvao. O evangelho
precisamente isto: boas novas de salvao, ou boas notcias de "nosso Salvador Cristo Jesus" (v.10).
Desde o dia do Natal, quando a boa nova de alegria foi anunciada pela primeira vez, proclamando o
nascimento do "Salvador que Cristo o Senhor" (Lc 2: 10-11), os seguidores de Jesus tm reconhecido o seu
contedo essencial. Paulo mesmo nunca vacilou a esse respeito. Em Antioquia da Pisdia, na primeira
viagem missionria, ele refere-se ao seu evangelho como a "mensagem desta salvao". Em Filipos, na
segunda jornada missionria, ele e seus companheiros foram identificados como "servos do Deus Altssimo,
que nos anunciam o caminho da salvao". E ao escrever em Roma aos Efsios, ele intitula a palavra da
verdade de "o evangelho da vossa salvao" (At 13:26; 16:17; Ef 1:13).
Assim, aqui, ao escrever a respeito do evangelho, Paulo usa a terminologia costumeira, isto , que
somos salvos em Cristo Jesus por determinao, graa e chamado de Deus, no por nossas prprias obras.
que ele est expondo, nesta sua ltima carta, o mesmo evangelho que j expusera na sua primeira carta
(Gaiatas). Com o passar dos anos, o seu evangelho no sofreu mudanas; h somente um evangelho de
salvao. E conquanto devamos traduzir os termos "evangelho" e "salvao" por expresses mais
compreensveis ao homem moderno, no podemos alterar a substncia da nossa mensagem. Examinando
com mais cuidado a forma concisa com que Paulo apresenta o evangelho de Deus nestes versculos,
constatamos que ele indica a sua essncia (o que o evangelho), a sua origem (de onde provm) e o seu
fundamento (onde se baseia).
a. A essncia da salvao
Precisamos juntar as trs clusulas que afirmam que Deus "nos salvou", "nos chamou com santa
vocao" e "trouxe luz a vida e a imortalidade". Isto explica que a salvao vai muito alm do perdo. O
Deus que nos "salvou" tambm o que, ao mesmo tempo, "nos chamou com santa vocao", ou seja, que nos
"chamou para sermos santos". O chamamento cristo uma vocao santa. Quando Deus chama algum para
si, tambm o chama santidade. A isto Paulo dera muita nfase em suas cartas anteriores. "Deus no nos
chamou para a impureza, e, sim, em santificao", porque todos fomos "chamados para ser santos",
chamados para viver como povo santo de Deus e separado para ele (1 Ts 4:7; 1 Co 1: 2). Sendo a santidade
uma parte integrante no plano de Deus para a salvao, tambm o a "imortalidade", da qual escreve no
versculo seguinte (v.10). De fato, "perdo", "santidade" e "imortalidade" so trs aspectos da grande
"salvao" de Deus.
O termo "salvao" precisa ser urgentemente libertado do conceito medocre e pobre com o qual
tendemos a degrad-lo. "Salvao" um termo majestoso, que evidencia todo o amplo propsito de Deus,
pelo qual ele justifica, santifica e glorifica o seu povo: primeiramente, perdoando as nossas ofensas e
aceitando-nos como justos ao nos olhar atravs de Cristo; depois transformando-nos progressivamente, pelo
seu Esprito, para sermos conforme a imagem do seu Filho, at que finalmente nos tornemos iguais a Cristo
no cu, com novos corpos, num mundo novo. No devemos minimizar a grandeza de "to grande salvao"
(Hb 2:3).
b. A origem da salvao
De onde provm to grande salvao? A resposta de Paulo : "No segundo as nossas obras, mas
conforme a sua prpria determinao e graa que nos foi dada em Cristo Jesus antes dos tempos eternos"
15

(v.9). Se quisssemos acompanhar o manancial da salvao at a sua origem, deveramos ento voltar para
trs, atravs do tempo, em direo eternidade do passado. As palavras do apstolo so mesmo: "antes dos
tempos eternos"21 e so traduzidas de diversas formas: "antes do princpio do mundo" (BV), "antes do tempo
existir" (CIN), ou "antes de todos os sculos" (PAPF).
Para no pairar qualquer dvida sobre a verdade de que a predestinao e eleio por Deus pertence
eternidade e no ao tempo, Paulo faz uso de um particpio aorstico para indicar que Deus de fato nos deu
algo (dotheisan) desde toda a eternidade, em Cristo. O que Deus nos deu foi "a sua prpria determinao e
graa", ou "a sua determinao, ou propsito, de nos dar graa". A sua determinao de dar a salvao no
era arbitrria, mas sim fundada em sua graa.22 Fica claro, por conseguinte, que a fonte de nossa salvao
no so as nossas prprias obras, visto que Deus nos deu a sua prpria determinao da graa em Cristo antes
que praticssemos quaisquer boas obras, antes de termos nascido e de termos podido fazer quaisquer obras
meritrias; antes mesmo da Histria, antes do tempo, na eternidade.
Temos que confessar que a doutrina da eleio matria difcil para mentes finitas mas ,
incontestavelmente, uma doutrina bblica. Ela enfatiza que a salvao devida exclusivamente graa de
Deus, e no aos mritos humanos; no s nossas obras realizadas no tempo, mas determinao que Deus
concebeu na eternidade; "aquela determinao", como se expressa o Rev. Ellicott, "que no surgiu de algo
fora dele, mas que brotou unicamente das maiores profundezas da divina eudokia".23 Ou, nas palavras de E.
K. Srmpson: "As escolhas do Senhor tm as suas razes imperscrutveis, mas no se baseiam na
elegibilidade dos escolhidos". 24 Assim sendo, a divina determinao, ou propsito, da eleio um mistrio
para a mente humana, j que no se pode aspirar compreender os pensamentos secretos e as decises da
mente de Deus. Contudo, a doutrina da eleio nunca introduzida na Escritura para despertar ou para
diminuir a nossa curiosidade carnal, mas sempre tendo um propsito bem prtico. De um lado ela desperta
uma profunda humildade e gratido, por excluir todo o orgulho prprio. De outro lado, traz paz e segurana,
porque nada pode acalmar os nossos temores pela nossa prpria estabilidade como o conhecimento de que a
nossa segurana depende, em ltima anlise, no de ns mesmos, mas da prpria determinao e graa de
Deus.
c. O fundamento da salvao
A nossa salvao tem um firme fundamento na obra histrica efetuada por Jesus Cristo no seu primeiro
aparecimento. Porque, conquanto a graa de Deus nos tenha sido "dada em Cristo Jesus antes dos tempos
eternos", ela foi "manifestada agora", no tempo, "pelo aparecimento de nosso Salvador Cristo Jesus", ou seja,
pelo aparecimento do mesmo Jesus Cristo. Os dois estgios divinos foram em e atravs de Jesus Cristo; a
ddiva foi eterna e secreta, mas a manifestao foi histrica e pblica.
O que ento Cristo realizou, ao aparecer e manifestar a eterna determinao e graa de Deus? A isto
Paulo d uma dupla resposta no versculo 10. Primeiramente, Cristo "destruiu a morte". Em segundo lugar,
"trouxe luz a vida e a imortalidade, mediante o evangelho".
Em primeiro lugar, Cristo destruiu a morte.
"Morte" , de fato, a palavra que bem sintetiza a nossa condio humana resultante do pecado. Porque
a morte o "salrio" do pecado, a sua horrvel punio (Rm 6: 23). E assim para cada uma das formas
que a morte assume. A Escritura fala da morte em trs sentidos: a morte fsica, a alma separada do corpo; a
morte espiritual, a alma separada de Deus; e a morte eterna, a alma e o corpo separados de Deus para sempre.
Todas as trs mortes so devidas ao pecado; so a sua terrvel, porm justa, recompensa. Mas Jesus
"destruiu" a morte. O sentido no pode ser o de que ele j a tenha eliminado, conforme sabemos por nossa
prpria experincia diria. Os pecadores ainda esto "mortos em delitos e pecados", nos quais andam (Ef 2:
1-2), at que Deus lhes d a vida em Cristo. Todos os seres humanos morrem fisicamente e continuaro a
morrer, com exceo da gerao que estiver viva quando Cristo retornar em glria. E muitos experimentaro
a "segunda morte", que uma das apavorantes expresses usadas no livro do Apocalipse para designar o
inferno (p. ex.: Ap. 20: 14; 21:8). Com efeito, anteriormente Paulo escrevera que a destruio final da morte
ainda se encontra no futuro, quando ela, o ltimo inimigo de Deus, ser destruda (1 Co 15: 26). S depois da
volta de Cristo e da ressurreio dos mortos que haveremos de proclamar com jbilo: "tragada foi a morte
pela vitria" (1 Co 15:54;cf.Ap21:4).
O que Paulo afirma, triunfantemente, neste versculo, que, em seu primeiro aparecimento, Cristo
21

pro chronn ainin, A mesma expresso ocorre em Tt 1: 2, com referncia promessa de vida feita por Deus, cf. Rm 16:25.
Veja Rm 8 : 2 8 ; 9 : 1 1 e E f 1 : 1 1 para outros exemplos da predestinao divina, "determinao" (prothesis) de salvao.
Ellicott, p. 115; eudokia significa "grande prazer"
24
Simpson,p. 125.
22
23

16

decisivamente derrotou a morte. O verbo grego katarge no permite, por si mesmo, concluirmos qual seja o
seu significado, pois pode ser empregado com muitos sentidos, e assim s o contexto pode determinar qual o
seu correto significado. Contudo, o seu primeiro e mais notvel sentido o de "tornar ineficiente, sem poder,
intil" ou "anular" (AG). Assim Paulo compara a morte a um escorpio, do qual se arrancou o ferro; e
tambm a um comandante, cujas tropas foram vencidas. O apstolo pode, portanto, levantar a sua voz em
desafio: "Onde est, morte, a tua vitria? onde est, morte, o teu aguilho?" (1 Co 15: 55). Porque
Cristo destruiu o poder da morte (AG).
muito significativo que este mesmo verbo katarge usado no Novo Testamento com referncia ao
diabo e nossa natureza decada, assim como o tambm com referncia morte (Hb 2: 14; Rm 6: 6). Nem
o diabo, nem a nossa natureza decada e tampouco a morte foram aniquilados; mas pelo poder de Cristo, a tirania de cada um deles foi destruda, de forma que os que esto em Cristo esto em liberdade.
Consideremos particularmente como foi que Cristo "destruiu" ou "anulou" a morte. X A morte fsica j
no mais o terrvel monstro que nos parecia antes, e que continua ainda sendo para muitos, a quem Cristo
ainda no libertou. Pelo pavor da morte eles ainda esto "sujeitos escravido por toda a vida" (Hb 2: 15). J
para os crentes em Cristo a morte significa simplesmente "dormir" em Cristo; e isto , na verdade, um
"lucro", por ser o caminho para estar "com Cristo, o que incomparavelmente melhor". um dos bens que
se tornam nossos, quando somos de Cristo (1 Ts 4:14-15; Fp 1:21-23; 1 Co 3: 22-23). A morte tornou-se to
inofensiva, que Jesus chegou a afirmar que o crente, ainda que morra, "no morrer, eternamente" (Jo 11: 2526). O que absolutamente certo que a morte jamais conseguir separar-nos do amor de Deus, que est em
Cristo (Rm 8:38-39).
A morte espiritual, para os cristos, deu lugar vida eterna, que a comunho com Deus, iniciada aqui
na terra e que ser perfeita no cu. Alm disso, os que esto em Cristo "de nenhum modo sofrero os danos
da segunda morte", porque j passaram da morte para a vida (Ap 2:11; Jo 5:24; e 1 Jo3:14).
Em segundo lugar, Cristo "trouxe luz a vida e a imortalidade mediante o evangelho". Esta a
contrapartida positiva. Foi por meio de sua morte e ressurreio que Cristo destruiu a morte. atravs do
evangelho que ele agora revela o que fez, e oferece aos homens a vida e a imortalidade que para eles
conquistou. No est claro se devemos fazer distino entre as palavras "vida" e "imortalidade", pois podem
ser sinnimas, a segunda definindo a primeira. Ou seja, a espcie de vida que Cristo nos garantiu, e que
agora nos revela e nos oferece atravs do evangelho, a vida eterna, uma vida que imortal e incorruptvel.
Somente Deus possui a imortalidade em si mesmo, mas Cristo a d aos homens. At mesmo os nossos
corpos participaro dessa imortalidade, aps a ressurreio (1 Co 15: 42, 52-54). Assim ser a herana que
receberemos (1 Pe 1:4). De outro lado, como C. K. Barrett escreve: "possivelmente 'vida' refira-se nova
vida, possvel de ser obtida neste mundo; e 'imortalidade' ao seu prolongamento depois da morte". 25 Qualquer
que seja a nossa conceituao dessas palavras, ambas so "reveladas" ou "trazidas luz" atravs do
evangelho. H muitas aluses no Velho Testamento a uma vida aps a morte, e alguns lampejos dessa f,
mas de maneira geral a revelao do Antigo Testamento o que o Rev. Moule chamou de "um luscofusco",26 em comparao com o Novo Testamento. O evangelho, contudo, trouxe torrentes de luz sobre a
ddiva da vida e da imortalidade, atravs da vitria de Cristo sobre a morte.
A fim de apreciarmos a plena fora desta afirmativa crist, precisamos relembrar quem este que a
est proferindo. Quem este que escreve com tanta segurana sobre a vida e a morte, sobre a destruio da
morte e a revelao da vida? algum que encara a iminente expectativa da sua prpria morte. A qualquer
hora ele espera receber a sua sentena de morte. J soa em seus ouvidos a sua ultimao final. Em sua
imaginao j pode ver o lampejar da espada do carrasco. E, no obstante, na dura presena da morte, ele
brada alto: "Cristo destruiu a morte". Isto f crist triunfante!
Como suspiramos e anelamos que a igreja de nossos dias recupere a sua esperana na vitria de Jesus
Cristo, que proclame estas boas novas a este mundo, para o qual morte continua sendo uma palavra proibida.
A revista "The Observer" dedicou uma edio inteira ao tema "morte", em outubro de 1968, e comentou:
"Longe de estar preparada para a morte, a sociedade moderna conferiu a esta palavra o carter de coisa no
mencionvel. . . aplicamos todos os nossos talentos para nos esquivar da expectativa de morrer e, quando a
hora chega, reagimos de qualquer forma, ou com excessiva trivialidade, ou at com total desespero".
Um dos testes mais reveladores que se pode aplicar a qualquer religio diz respeito atitude da mesma
em relao morte. Avaliada por este teste, muito "cristianismo" por a achado em falta, com suas
roupagens pretas, e com seus cnticos plangentes e suas missas de rquiem. claro que morrer pode ser
muito desagradvel e a perda de um ente amado pode trazer amarga tristeza. Mas a prpria morte foi
25
26

Barrett, p. 95
Moule, p. 50

17

derrotada, e "bem-aventurados os mortos que desde agora morrem no Senhor" (Ap 14: 13). O epitfio
adequado para um crente em Cristo no a lgubre e incerta petio, requiescat in pace (descanse em paz),
mas a firme e jubilosa afirmao: "Cristo venceu a morte", ou para quem prefira lnguas clssicas, o
equivalente a isso em grego ou latim!
Tal , pois, a salvao que nos oferecida pelo evangelho, da qual nos apropriamos em Cristo.
Caracteriza-se pela recriao e transformao do homem na santidade de Cristo, aqui e alm. A origem desta
salvao o eterno propsito da graa de Deus. O seu fundamento o aparecimento histrico de Cristo e a
destruio da morte por ele.
Juntando estas grandes verdades, podemos encontrar cinco etapas que caracterizam o propsito
salvfico de Deus. A primeira o dom eterno da sua graa, que nos oferecido em Cristo. A segunda o
aparecimento histrico de Cristo para destruir a morte atravs da sua morte e ressurreio. A terceira etapa
o convite pessoal que Deus faz ao pecador, por meio da pregao do evangelho. A quarta a santificao
moral dos crentes pelo Esprito Santo. E a quinta etapa a perfeio celestial final, na qual o santo
chamamento consumado.
A extenso do propsito da graa de Deus realmente sublime, tal como Paulo o delineia, partindo da
eternidade passada, passando pela sua realizao histrica em Jesus Cristo, e culminando no cristo, que tem
o seu destino final com Cristo e semelhana de Cristo, numa futura imortalidade. No realmente
maravilhoso que, mesmo estando o corpo de Paulo confinado ao espao apertado de uma cela subterrnea, o
seu corao e a sua mente possam elevar-se at a eternidade?
4. Nossa responsabilidade perante o evangelho divino (vs. 11-18)
Para o qual eu fui designado pregador, apstolo e mestre, 12 e por isso estou sofrendo estas coisas,
todavia no me envergonho; porque sei em quem tenho crido, e estou certo de que ele poderoso para
guardar o meu depsito at aquele dia. 13Mantm o padro das ss palavras que de mim ouviste com f e
com o amor que est em Cristo Jesus. 14Guarda o bom depsito, mediante o Espirito Santo que habita em
ns. 15Ests ciente de que todos os da sia me abandonaram; dentre eles cito Figelo e Hermgenes.
16
Conceda o Senhor misericrdia casa de Onesforo, porque muitas vezes me deu nimo e nunca se
envergonhou das minhas algemas. 17Antes, tendo ele chegado a Roma, me procurou solicitamente at me
encontrar. 18O Senhor lhe conceda, naquele dia, achar misericrdia da parte do Senhor. E tu sabes, melhor
do que eu, quantos servios me prestou ele em feso.
Se perguntssemos a Paulo qual a primeira responsabilidade de algum em relao ao evangelho, ele
responderia, sem dvida, que receber a boa nova e viv-la. Mas o seu interesse aqui no se refere
responsabilidade do incrdulo, mas do cristo perante o evangelho, depois de o ter abraado. Paulo d trs
respostas a esta pergunta:
a. Nossa responsabilidade de comunicar o evangelho (v. 11)
Se "a vida e a imortalidade" que Cristo conquistou so trazidas luz "mediante o evangelho", ento,
naturalmente, imperativo que proclamemos o evangelho. Assim Paulo continua: "para o qual (evangelho)
eu fui designado pregador, apstolo e mestre". A mesma combinao de palavras ocorre em 1 Timteo 2: 7,
e nas duas passagens Paulo usa o ego enftico, sem dvida para expressar a sua "sensao de surpresa
consigo mesmo"27 por lhe ter sido conferido tamanho privilgio.
Talvez possamos nos referir s trs funes de "apstolo", "pregador" e "mestre", dizendo que os
apstolos formularam o evangelho, os pregadores o proclamam como arautos, e os mestres so os que
instruem de forma sistemtica acerca de suas doutrinas e das implicaes ticas decorrentes.
Hoje no h mais apstolos de Cristo. J vimos anteriormente o quanto restrito, no Novo
Testamento, o uso deste termo. O evangelho foi formulado pelos apstolos e por eles legado Igreja. Achase em sua forma definitiva registrado no Novo Testamento. Esta f apostlica neotestamentria normativa
para a Igreja de todos os tempos e lugares. A Igreja est edificada "sobre o fundamento dos apstolos e
profetas" (Ef 2: 20). No h outro evangelho. No pode haver nenhum outro evangelho.
Embora no haja apstolos de Cristo em nossos dias, certamente h pregadores e mestres, homens e
mulheres chamados por Deus para se consagrarem obra da pregao e do ensino. Notemos que eles so
chamados para pregar e para ensinar o evangelho. muito ao gosto de crculos teolgicos fazer uma clara
distino entre o krygma (a pregao) e o didache (o ensino). Ao kerygma corresponde essencialmente a
boa nova de Cristo crucificado e ressurreto, com o apelo ao arrependimento e f; no didache corresponde
principalmente a instruo tica aos convertidos. Esta distino pode ser til, mas perigosa. Ela benfica
somente se nos lembrarmos de que os dois de entrelaam. Havia muito de didache no krygma e muito de
27

Guthrie, p. 73

18

kerygma no didach. Alm do mais, ambos concernem ao evangelho, sendo que o krygma era a
proclamao de sua essncia, enquanto que o didache inclua as grandes doutrinas que o sustentam, assim
como a conduta moral dele decorrente.
A referncia a "testemunho", no versculo 8, que j consideramos anteriormente, acrescenta um quarto
termo a esta lista. Ele nos lembra que, embora no haja apstolos hoje, e apesar de somente alguns serem
chamados ao ministrio da pregao e do ensino, cada crente em Cristo deve testemunhar de Jesus Cristo a
partir de sua experincia pessoal.
b. Nossa responsabilidade de sofrer pelo evangelho (v. 12a)
Paulo havia ordenado a Timteo que no se envergonhasse, mas que assumisse a sua parte de
sofrimento pelo evangelho (v.8), tema este a que se dedicou no segundo captulo desta carta. Mas agora ele
enfatiza que no est exigindo de Timteo algo que ele mesmo, Paulo, no estava preparado para suportar: ".
. . por cuja causa padeo. . ., mas no me envergonho...". Qual a razo para este relacionamento entre o
sofrimento o evangelho? Que h com o evangelho, que os homens odeiam e a ele se opem, e que por sua
causa os que o pregam tm de sofrer?
D-se o seguinte: os pecadores suo salvos por Deus em virtude da prpria determinao e graa divina,
e no em virtude das boas obras deles (v.9). O que ofende as pessoas a imerecida gratuidade do evangelho.
O homem "natural" ou no regenerado odeia ter de admitir a gravidade do seu pecado e culpa, a necessidade
da graa de Deus e a morte expiatria de Cristo para salv-lo, e conseqentemente a sua inegvel dvida para
com a cruz. isto que Paulo entendeu por "pedra de tropeo da cruz". Muitos pregadores sucumbem
tentao do silncio com respeito a esse aspecto. Pregam o mrito dos homens em vez de Cristo e sua cruz, e
substituem um pelo outro, "somente para no serem perseguidos por causa da cruz de Cristo" (Gl 6: 12; cf.
5:11). Ningum consegue pregar com fidelidade o Cristo crucificado sem sofrer oposio, ou at mesmo
perseguio.
c. Nossa responsabilidade de zelar pelo evangelho (vs. 12b-18)
Deixando de lado, por enquanto, a segunda parte do versculo 12, chegamos dupla exortao de
Paulo a Timteo, nos dois versculos seguintes: "Mantm o padro das ss palavras que de mim ouviste"
(v.13); "guarda o bom depsito, mediante o Esprito Santo que habita em ns" (v. 14). Aqui Paulo se refere
ao evangelho, f apostlica, usando duas expresses. O evangelho tanto um padro de ss palavras (v.13),
como um depsito precioso (v.14).
"Ss" palavras so palavras "saudveis". A expresso grega empregada nos evangelhos nos casos de
pessoas curadas por Jesus. Anteriormente eram deformes ou doentes; agora estavam bem ou "ss". Assim, a
f crist a "s doutrina" (4: 3), que consiste de "palavras ss", por no ser mutilada ou enferma, mas
"sadia", ou "completa". o que Paulo mencionara, anteriormente, como sendo "todo o desgnio de Deus" (At
20:27).
Alm disso, essas "ss palavras" foram dadas por Paulo a Timteo num "padro". A palavra grega aqui
hypotyposis. A BLH traduz por "exemplo". E o Dr. Guthrie diz que ela significa um "esboo rpido, como
o faria um arquiteto, antes de lanar no papel os planos detalhados de uma construo."28 Neste ltimo cano
Paulo estaria sugerindo a Timteo que ampliasse, expusesse e tiplicasse o ensino apostlico. Parece-me que
essa interpretao no se harmoniza com o contexto, principalmente num confronto com o versculo
seguinte. A nica outra ocorrncia de hypotyposis no Novo Testamento encontra-se na primeira carta de
Paulo a Timteo, onde ele descreve a si mesmo como um objeto da maravilhosa misericrdia e da perfeita
pacincia de Cristo, como um "exemplo dos que haviam de crer nele" (1: 16). Arndt e Gingrich, que optaram
por "modelo" ou "exemplo" como sendo a traduo usual, sugerem que essa palavra empregada mais com
o sentido de "prottipo" em 1 Timteo 1: 16 e com o sentido de "padro" em 2 Timteo 1: 13. Neste caso
Paulo estaria ordenando a Timteo que se conservasse como um padro de ss palavras, isto , "como um
modelo de ensino sadio", aquilo que ouvira do apstolo. Isto certamente corresponde ao ensino geral da carta
e reflete fielmente a nfase da sentena na primeira palavra, "modelo" ou "padro".
Assim, o ensino de Paulo deve ser uma regra ou diretriz para Timteo, da qual este no deve se
afastar. Pelo contrrio, deve obedecer a essa regra, ou melhor, deve apegar-se a ela com firmeza (eche). E
assim deve proceder "na f e no amor que h em Cristo Jesus". Isto , Paulo no est to preocupado com o
que Timteo deve fazer, mas sim com o modo como ele o far. As convices doutrinrias pessoais de
Timteo e a instruo recebida de outros, assim como as que reteve firmemente dos ensinos de Paulo, devem
ser manifestadas com f e amor. Timteo deve procurar estas qualidades em Cristo: uma crena sincera e um
28

Guthrie, p. 132

19

amor pleno.
A f apostlica no somente um "padro de ss palavras"; tambm o "bom depsito" (h kal
parathtk). Ou como ex-pressa a BLH: "as boas coisas que foram entregues a voc". Sim, o evangelho
um tesouro, depositado em custdia na igreja. Cristo o confiou a Paulo; e Paulo, por sua vez, o confiou a
Timteo.
Timteo deveria "guard-lo". precisamente o mesmo apelo que Paulo lanou no final da sua
primeira carta (6: 20), com a nica diferena de que agora ele o chama de "bom", literalmente "belo"
depsito. O verbo (phylassj tem o sentido de guardar algo "para que no se perca ou se danifique" (AG).
empregado com a idia de guardar um palcio contra saqueadores, e bens contra ladres (Lc 11: 21; At 22:
20). Fora h hereges prontos a corromper o evangelho e desta forma roubar da igreja o inestimvel tesouro
que lhe foi confiado. Cabe a Timteo colocar-se em guarda.
Deveria ele guardar o evangelho com toda a firmeza possvel em vista do que acontecera em feso (a
capital da provncia romana da sia) e seus arredores, onde Timteo se encontrava (v.15). O tempo aoristo
do verbo "me abandonaram" parece referir-se a um acontecimento especial. mais provvel que tenha sido o
momento da segunda deteno de Paulo. As igrejas da sia, onde trabalhara por vrios anos, tornaram-se
muito dependentes dele, e talvez a priso do apstolo lhes tenha incutido a idia de que a f crist agora
estava perdida. A reao deles talvez tenha sido repudiar Paulo ou recusar-se a reconhec-lo. De Figelo e
Hermgenes nada sabemos de concreto, mas a meno de seus nomes nos indica que possivelmente eles
tenham sido os cabeas da oposio. De qualquer modo, Paulo via nesse afastamento das igrejas da sia
mais do que uma simples desero pessoal dele; era, sim, uma rejeio autoridade apostlica. Deve ter-lhe
sido algo bastante srio, principalmente porque alguns anos antes, durante a sua permanncia em feso por
dois anos e meio, Lucas registra que "todos os habitantes da sia ouviram a palavra do Senhor, e muitos
creram" (At 19: 10). Agora "os que esto na sia" haviam voltado as costas a Paulo. A um grande
despertamento seguiu-se uma grande desero. "A todos os olhos, menos aos da f, deve ter parecido que o
evangelho estava s vsperas da extino". 29
Uma grande exceo parece ter sido um homem chamado Onesforo, o qual repetidas vezes acolhera
Paulo em sua casa (literalmente "reanimou-o", v.16) e que, em feso, prestara-lhe muitos servios (v.18).
Onesforo permanecera, deste modo, fiel ao significado do seu nome: "portador de prstimos". Alm disso,
no se envorgonhara das algemas de Paulo (v.16), o que d a entender que no repudiou a Paulo quando
preso, e que o seguiu, e mesmo o acompanhou a Roma, procurando-o at encontr-lo no calabouo. Paulo
tinha boas razes para ser grato por este amigo fiel e corajoso. No surpreendente, pois, que se expresse por
duas vezes em orao (vs. 16, 18), primeiro por sua casa ("conceda o Senhor misericrdia casa de
Onesforo") e depois, especificamente, por Onesforo ("O Senhor lhe conceda, naquele dia, achar
misericrdia da parte do Senhor").
Vrios comentaristas, notadamente catlicos romanos, partindo das referncias casa de Onesforo
(mencionada novamente em 4: 19) e expresso "naquele dia", tm argumentado que Onesforo quela
altura estava morto e que, por conseguinte, no versculo 18 temos uma orao em favor de um falecido. Isto,
na verdade, no passa de uma simples e gratuita conjectura. O fato de Paulo mencionar primeiro Onesforo e
depois sua casa no d a entender necessariamente que estejam eles separados em virtude de sua morte;
mais vivel crer que fosse devido distncia: Onesforo estava ainda em Roma, enquanto que sua famlia
permanecia em casa, em feso. "Considero que uma orao em separado pelo homem e por sua famlia",
escreve o Rev. Moule, "por estarem ento separados um do outro, por terras e mares . . . No h necessidade
alguma de interpretar que Onesforo tivesse morrido. A separao de sua famlia, por uma viagem, isso o
que se depreende da passagem". 30
Em todo o caso, todos na sia, como Timteo estava bem ciente, voltaram as costas ao apstolo, com
exceo do leal Onesforo e de sua famlia. Era em tal situao de apostasia quase universal que Timteo
deveria "guardar o bom depsito" e "manter o padro das ss palavras", ou seja, deveria preservar o
evangelho imaculado e genuno. J seria uma grande responsabilidade para qualquer um, quanto mais para
algum com o temperamento de Timteo. Como poderia ento permanecer firme?
O apstolo d a Timteo a base segura de que ele necessita. Timteo no pode pensar em guardar o
tesouro do evangelho com fora prpria; somente poder faz-lo "mediante o Esprito Santo que habita em
ns (v.14). A mesma verdade ensinada na segunda parte do versculo 12, que at aqui ainda no
consideramos. A maior parte dos cristos est familiarizada com a traduo "porque sei em quem tenho
crido, e estou certo de que ele poderoso para guardar o meu depsito at aquele dia". Estas palavras so
29
30

Moule, p. 16
Moule, pp. 67, 68.

20

verdadeiras e muitas outras passagens bblicas as confirmam; quanto estrutura lingstica, foram traduzidas
acuradamente. De fato, tanto o verbo "guardar" como o substantivo "depsito" so precisamente as mesmas
palavras no versculo 12 e no versculo 14 e ainda em 1 Timteo 6: 20. Presume-se, ento, que "o meu depsito" no o que eu lhe confiei (minha alma ou eu mesmo, como em 1 Pedro 4: 19), mas aquilo que ele
confiou a mim (o evangelho).
O sentido, pois, este:Paulo podia dizer que o depsito "meu", porque Cristo lho confiou. Contudo,
Paulo estava persuadido de que era Cristo que iria conserv-lo seguro "at aquele dia", quando ele teria de
prestar contas da sua mordomia. Em que se baseava a sua confiana? Somente numa coisa: "eu o conheo".
Paulo conhecia a Cristo, em quem confiava, e estava convencido da capacidade dele para manter o depsito
em segurana: "porque sei em quem tenho crido, e estou bem certo de que ele poderoso para guardar o meu
depsito at aquele dia" (v.12). Cristo o confiou a Paulo, verdade, mas o prprio Cristo cuidar do
depsito. E agora Paulo o est confiando a Timteo. E Timteo pode ter esta mesma segurana.
Aqui h um estmulo muito grande. Em ltima anlise, Deus mesmo quem preserva o evangelho. Ele
se responsabiliza por sua conservao. "Sobre qualquer outro fundamento a obra da pregao no se
sustentaria nem por um momento". 31 Podemos ver a f evanglica encontrando oposio em toda parte, e a
mensagem apostlica sendo ridicularizada. Talvez vejamos uma crescente apostasia crescer na igreja, muitos
de nossa gerao abandonando a f de seus pais. Mas no temos nada a temer! Deus nunca permitir que a
luz do evangelho se apague. verdade que ele o confiou a ns, frgeis e falveis criaturas. Ele colocou o seu
tesouro em frgeis vasos de barro, e ns devemos assumir a nossa parte na guarda e na defesa da verdade.
Contudo, mesmo tendo entregue o depsito aos cuidados de nossas mos, Deus no retirou as suas mos
desse depsito. Ele mesmo , afinal, o seu melhor vigia; ele saber preservar a verdade que confiou Igreja.
Isto ns sabemos, porque sabemos em quem depositamos a nossa confiana, e em quem continuamos a
confiar.
Vimos que o evangelho a boa nova da salvao, prometida desde a eternidade, concretizada na
Histria por Cristo, e oferecida f.
A nossa primeira responsabilidade reside na comunicao do evangelho, fazendo uso de velhos
mtodos ou procurando novos caminhos para torn-lo conhecido por todo o mundo.
Se assim procedermos, certamente sofreremos por ele, j que o autntico evangelho nunca foi popular.
Ele humilha muito o pecador.
E ao sermos chamados a sofrer pelo evangelho, somos tentados a adapt-lo, a eliminar aqueles
elementos que ofendem e provocam oposio, a silenciar as notas que ferem os sensveis ouvidos modernos.
Mas devemos resistir a esta tentao. Pois, antes de tudo, fomos chamados a guardar o evangelho,
conservando-o puro, a qualquer preo, preservando-o de toda corrupo.
Guard-lo fielmente. Difundi-lo ativamente. Sofrer corajosamente por ele. Esta a nossa trplice
responsabilidade perante o evangelho de Deus, de acordo com este primeiro captulo.

CAPTULO 2
Segunda Exortao: Sofre Pelo Evangelho!
1. Passando a verdade adiante (vs. 1 e 2)
Tu, pois, filho meu, fortifica-te na graa que est em Cristo Jesus. 2 E o que da minha parte ouviste, atravs
de muitas testemunhas, isso mesmo transmite a homens fiis e tambm idneos para instruir a outros.
O primeiro captulo termina com a pesarosa referncia que Paulo fez generalizada desero dos
cristos na provncia romana da sia (1: 15). Onesforo e sua casa talvez tenham sido a nica exceo. Agora
Paulo insta com Timteo para que ele se mantenha firme, em meio debandada geral. Esta a primeira de
uma srie de exortaes similares na carta, que comeam com su oun ou su de, "tu, pois" ou "mas tu",
ordenando que Timteo resista a vrias coisas predominantes naquela poca. Timteo fora chamado a
exercer uma responsvel liderana na Igreja, no somente a despeito de sua inata falta de confiana em si
mesmo, mas ainda na mesma rea onde a autoridade do apstolo estava sendo repudiada. como se Paulo
lhe dissesse: "No te importes com o que outras pessoas possam estar pensando, dizendo ou fazendo. No te
importes com a fraqueza e a timidez que talvez estejas sentindo. Quanto a ti, Timteo, s forte!"
claro que esta exortao, se tivesse parado a, teria sido intil, at mesmo absurda. Dizer a algum
31

Barrett, p. 97

21

to tmido como Timteo para ser forte seria o mesmo que mandar um caracol ser ligeiro ou exigir que um
cavalo voasse. Mas o apelo de Paulo firmeza tem um carter cristo, no estico. No uma exigncia de
que Timteo seja forte em si mesmo, demonstrando isso rosnando e batendo no peito, mas de que "seja
fortalecido interiormente"32 por meio da "graa" que est em Cristo Jesus". Isto significa que Timteo deve
procurar recursos para o seu ministrio no em sua prpria natureza, mas na de Cristo. No dependemos da
graa somente para a salvao (1:9), mas tambm para o servio.
Paulo prossegue indicando o tipo de ministrio para o qual Timteo ter de fortalecer-se pela graa de
Cristo. At aqui Timteo foi exortado a conservar a f e a guardar o depsito (1: 13, 14). Contudo, deve fazer
mais do que preservar a verdade, deve pass-la adiante. Assim como a deslealdade da Igreja na sia tornava
imperativo que Timteo guardasse a verdade com lealdade, assim tambm a iminente morte do apstolo
tornava imperativo que Timteo tomasse providncias para legar a verdade intacta gerao seguinte. Nesta
transmisso da verdade, de mo em mo, Paulo divisa quatro estgios.
Primeiramente, a f fora confiada a Paulo por Cristo. Por isso que ele a chamou de "meu depsito"
(1: 12). Ela lhe pertence por depsito, no por inveno. Sendo apstolo de Jesus Cristo, Paulo insiste em
que o seu evangelho no um "evangelho de homens", mesmo que ele o tenha formulado, e outros tambm.
que no tem base simplesmente na tradio humana. Pelo contrrio, assim pde escrever ". . . no o recebi,
nem aprendi de homem algum, mas mediante revelao de Jesus Cristo" (Gl 1:11,12).
Em segundo lugar, o que por Cristo fora confiado a Paulo, este por sua vez o confiou a Timteo.
Assim "o meu depsito" (1:12) passa a ser virtualmente "o bom depsito" (v.14); ou seja, o que fora confiado
a Paulo agora a verdade que confiada a Timteo. Este depsito consiste em certas "ss palavras", que
Timteo ouvira dos lbios do prprio Paulo. A exata expresso "que de mim ouviste" (1: 13, par' emou
kousas) repete-se em 2: 2, tendo agora a referncia de que Timteo a ouvira "atravs de muitas testemunhas". O tempo aorstico parece referir-se no a uma nica ocasio em que Timteo tivesse ouvido o ensino
do apstolo, como por exemplo no dia do seu batismo ou de sua ordenao ao ministrio, mas sim
totalidade de suas instrues atravs dos anos. E a referncia s "muitas testemunhas" mostra que a f
apostlica no era uma tradio secreta, transmitida particularmente a Timteo (tal era o ensino dos
gnsticos), ficando a sua autenticidade sem provas, mas era uma pblica instruo, cuja verdade era
garantida pelas muitas testemunhas que, tendo-a ouvido, podiam ento conferir o ensino de Timteo com o
do apstolo.
Esta declarao de Paulo tornou-se importante no sculo seguinte, quando o gnosticismo cresceu e se
espalhou. Por exemplo, no captulo 25 de sua obra Prescries contra os Herticos (200 d.C), Tertuliano de
Cartago escreveu especialmente contra os gnsticos, que diziam terem recebido, s eles, revelaes
particulares, e tambm possurem tradies secretas herdadas dos apstolos. Ele no aceita que os apstolos
tivessem "confiado algumas coisas abertamente a todos e algumas coisas a uns poucos, secretamente".
Porque (assim discorre), em apelando a Timteo para que "guarde o depsito" no h aluso a uma doutrina
secreta, mas a uma ordem para no admitir qualquer outra doutrina, a no ser a que ouvira do prprio
apstolo publicamente ("entre muitas testemunhas"), como ele diz.33
Em terceiro lugar, o que Timteo ouviu de Paulo, deve agora "confi-lo a homens fiis", os quais
seriam certamente encontrados num remanescente dentre os muitos desertores da sia. Os homens que Paulo
tinha em mente deveriam ser primeiramente ministros da palavra, cuja funo principal ensinar; e ancios
cristos, com a responsabilidade de, semelhana dos ancios judeus na sinagoga, preservar a tradio. Tais
ancios cristos so "dispenseiros de Deus", como Paulo h pouco escrevera a Tito (1: 7), porque tanto a
famlia de Deus como a verdade de Deus lhes foram confiadas. E o requisito fundamental para os
dispenseiros a fidelidade (1 Co 4: 1, 2). Devem ser "homens fiis".
Em quarto lugar, tais homens devem pertencer quela classe de homens (como o relativo hoitines
deveria ser traduzido) que sejam "tambm idneos para instruir a outros". A habilidade ou competncia que
Timteo deve procurar em tais homens ser traduzida, em parte, pela integridade ou lealdade de carter, j
referidas, e em parte pela capacidade de ensinar. Eles devem ser didaktikoi, "aptos para ensinar", palavra
usada por Paulo em relao aos candidatos ao ministrio em 1 Tm 3: 2, e empregada de novo mais adiante,
neste mesmo captulo (2:24).
Aqui esto, pois, os quatro estgios na transmisso da verdade, destacados por Paulo: de Cristo a
Paulo, de Paulo a Timteo, de Timteo a "homens fiis", e. de "homens fiis" a "outros". Esta a verdadeira
"sucesso apostlica". Tal sucesso dependeria de homens, de uma srie de "homens fiis", mas essa
32

A melhor traduo seria "s fortalecido na graa", com o verbo no passivo simples (Ellicot, p.121), conquanto possa estar no imperativo reflexivo: "fortifica-te (interiormente)"
como est na ERAB. O mesmo verbo ocorre na voz passiva em Ef 6:10 e na ativa em Fp 4:13 e 2 Tm 4:17.
33
Greenslade, S. L. - Early Latin Theobgy (vol. V. da SCM Library of Christian Classics, 1956) - p. 47.

22

sucesso dos apstolos refere-se mais mensagem em si do que aos homens que a ensinem. Deve ser antes
uma sucesso da tradio apostlica do que de autoridade, de seqncia ou de ministrio apostlicos. Deve
ser uma transmisso da doutrinados apstolos, deles recebida sem distores pelas geraes posteriores,
passada de mo em mo como a tocha olmpica. Esta tradio apostlica, "o bom depsito", hoje
encontrada no Novo Testamento. Falando de maneira ideal, os termos "Escritura" e "tradio" deveriam ser
sinnimos, pois o que a Igreja transmite de gerao em gerao deveria ser a f bblica, nada mais e nada
menos. E a f bblica a f apostlica.
No restante deste segundo captulo de sua carta, Paulo prossegue abordando o ministrio do ensino, ao
qual Timteo foi chamado, Como ilustrao, Paulo faz uso de seis vividas metforas. As trs primeiras so
suas imagens favoritas: o soldado, o atleta, e o lavrador. Em cartas anteriores ele j fizera uso delas, em
vrias ocasies, para salientar muitas verdades. Aqui todas elas enfatizam que a obra de Timteo exigir
vigor, envolvendo tanto labuta quanto sofrimento.
2. Metfora 1: o soldado dedicado (vs. 3,4)
Participa dos meus sofrimentos, como um bom soldado de Cristo Jesus. 4Nenhum soldado em servio se
envolve em negcios desta vida, porque o seu objetivo satisfazer quele que o arregimentou.
As experincias como prisioneiro deram a Paulo ampla oportunidade de observar os soldados romanos
e de meditar no paralelo existente entre o soldado e o cristo. Em cartas anteriores, Paulo referiu-se guerra
com principados e potestades, na qual o cristo est envolvido; referiu-se armadura que deve vestir e as
armas que deve usar (Ef 6: 10ss; 1 Tm 1: 18; 6: 12; 2 Co 6: 7; 10: 3-5; cf. Rm 6: 13-14). Mas aqui o bom
soldado de Jesus Cristo assim chamado por ser um homem dedicado, que mostra sua dedicao por se
achar sempre disposto a sofrer e estando permanentemente em guarda. Os soldados em servio no contam
com segurana e facilidade. Pelo contrrio, dureza, riscos e sofrimento so aceitos sem contestao. como
Tertuliano expressou em seu livro Address to Martyrs (Palavra aos Mrtires): "Nenhum soldado vai guerra
cercado de luxrias, nem vai batalha deixando um quarto confortvel, mas sim uma tenda estreita e
provisria, em que h muita dureza, severidade e desconforto".34 De igual modo, o cristo no deve esperar
dias fceis. Se for fiel ao evangelho, certamente experimentar oposio e escrnio. Ele dever sofrer em
conjunto com seus companheiros de armas.
O soldado deve sempre se achar disposto a se concentrar no exrcito, e tambm a sofrer. Quando em
servio ativo, "no se embaraa em negcios". Ao contrrio, liberta-se dos afazeres de natureza civil, a fim
de dedicar-se s armas, satisfazendo assim aos seus oficiais superiores, ou "estando inteiramente disposio
de seu oficial comandante". Na expresso de E. K. Simpson, "o espetculo da disciplina militar fornece uma
grande lio de comprometimento". 35 Assim, na Segunda Guerra Mundial, com freqncia se dizia, com um
sorriso bem significativo: "estamos em guerra". Era uma palavra de alerta, suficiente para justificar toda
austeridade, auto-renncia ou absteno de atividades irrelevantes, em vista da situao de emergncia do
momento.
O cristo, que deve viver neste mundo e no se alienar dele, no pode, certamente, esquivar-se das
comuns obrigaes de seu lar, de seu local de trabalho e de sua comunidade. verdade que, como cristo,
ele deve estar sobremodo consciente do seu dever de bem cumpri-las e no evadir-se delas. Nem deve
esquecer-se tambm do que Paulo relembrou a Timteo em sua primeira carta, ao dizer que "tudo o que Deus
criou bom e, recebido com aes de graa, nada recusvel. . ." e que "Deus tudo nos proporciona
unicamente para nosso aprazimento" (1 Tm 4: 4; 6: 17). Assim, o que se probe ao bom soldado de Cristo
no so as atividades "seculares", nem "os envolvimentos em negcios desta vida" que, mesmo sendo
perfeitamente inocentes, o impeam de lutar as batalhas de Cristo. Este conselho aplica-se especialmente ao
pastor ou ministro cristo. Ele chamado a dedicar-se ao ensino e ao cuidado do rebanho de Cristo; e h
outras passagens, alm desta, que o advertem a, se possvel, no tomar a carga adicional de prover o seu
sustento com algum emprego "secular".
fato que o prprio apstolo proveu amide o seu prprio sustento, confeccionando tendas; no
obstante, ele deixa claro que em seu caso a razo era pessoal e excepcional, ou seja, para que pudesse propor
"de graa o evangelho", e assim no criar "qualquer obstculo ao evangelho de Cristo" (1 Co 9: 12, 18). Ele
ainda vindicou o princpio, para si mesmo e para todo ministro, por ordem do Senhor, de que os que pregam
o evangelho devem viver do evangelho (1 Co 9: 14). De fato, a sua bvia expectativa era esta a regra geral,
e isto precisa ser lembrado em dias como os nossos, quando ministrios "auxiliares", "suplementares" e
de tempo parcial" tm aumentado em nmero, ficando o pastor com seus negcios ou com sua profisso,
34
35

Address to Martyrs, cap. 2,pargrafo 3. Traduo de Alfred Plummer p. 346


Simpson, p. 131.

23

exercendo o seu ministrio com o tempo que sobra. No se pode dizer que tais ministrios estejam em
oposio s Escrituras; contudo difcil concili-los com a determinao apostlica de evitar os
envolvimentos em negcios desta vida. A liturgia para a ordenao de presbteros da Igreja Anglicana exorta
os candidatos com as seguintes palavras: "Atentai para o zelo que deveis ter na leitura e no ensino das
Escrituras. . . e por esta mesma causa deveis renunciar e deixar de lado (tanto quanto possvel) todos os
cuidados e zelos mundanos, . . . entregai-vos inteiramente a este ofcio, . . . aplicai-vos inteiramente a esta
causa e dirigi todos os vossos esforos neste sentido".
A aplicao de tal versculo no somente restrita a pastores. Cada cristo , num certo grau, um
soldado de Cristo, ainda que seja tmido como Timteo. No importando qual seja o nosso temperamento,
no podemos evitar o conflito cristo. Se queremos ser bons soldados de Cristo, devemos dedicar-nos batalha, comprometendo-nos com uma vida de disciplina e de sofrimento, e evitando tudo o que possa nos
"envolver" e assim nos desviar do seu propsito.
3. Metfora 2: o atleta sujeito s regras (v.5)
Igualmente o atleta no coroado, se no lutar segundo as normas.
Agora Paulo desvia os seus olhos da imagem do soldado romano para a do competidor nos jogos
gregos. Em nenhuma competio atltica do mundo antigo (assim como hoje tambm) o competidor dava
uma demonstrao de fora ou de habilidade ao acaso. Cada esporte tinha as suas regras para a competio, e
s vezes tambm para o treino preparatrio.
Cada prova tambm tinha o seu prmio, e os prmios conferidos aos jogos gregos no eram medalhas
de ouro ou trofus de prata, e sim coroas de ouro. Contudo, nenhum atleta era "coroado" se no tivesse
competido "de acordo com as regras", mesmo que o seu desempenho tivesse sido brilhante. "Fora do
regulamento no h prmio", essa era a palavra de ordem!
A vida crist geralmente comparada, no Novo Testamento, a uma corrida, no no sentido de
estarmos competindo uns com os outros (conquanto tenhamos que "preferir em honra uns aos outros" Rm
12: 10), mas no sentido da severa autodisciplina do treinamento (1 Co 9: 24-27), no sentido de que devemos
nos desembaraar de todo peso morto (Hb 12: 1-2) e, especialmente nesta passagem, no sentido de que
devemos observar as regras.
Devemos correr a corrida crist nomins, "segundo as leis". A despeito do estranho ensino da assim
chamada "nova moral", que insiste em que a lei foi abolida por Cristo, o cristo acha-se sob a obrigao de
viver "segundo a lei", de guardar as regras, de obedecer as leis morais de Deus. De fato, ele no est
"debaixo da lei", como meio de salvao, que o aprova ou o recomenda perante Deus, antes ela lhe serve
como guia de conduta. Ao invs de abolir a lei, Deus enviou o seu Filho para morrer por ns a fim de que o
preceito da lei se cumprisse em ns", e agora envia o seu Esprito para morar em ns e escrever a sua lei em
nossos coraes! (Rm 8: 3-4, Jr 31: 33). Alm disso no pode haver de outro modo, no porque nossa
obedincia lei poderia nos justificar, mas sem a lei damos evidncia de nunca termos sido justificados.
O contexto mostra que competir "de acordo com as regras" tem uma aplicao mais vasta do que que
se refere nossa conduta moral. Paulo est descrevendo o servio cristo, no somente a vida crist. Parece
estar dizendo que os prmios pelo servio dependem da fidelidade. O mestre cristo deve ensinar a verdade,
construindo com materiais slidos sobre o fundamento que Cristo, se quer que a sua obra permanea e no
seja consumida pelo fogo (cf, 1 Co 3: 10-15). Assim, Timteo deve confiar o depsito a homens fiis.
Somente se ele, como Paulo, perseverar at a fim, combatendo tambm o bom combate, completando a carreira e guardando a f, somente assim poder ele esperar receber, no ltimo dia, a mais desejvel de todas as
coroas: "a coroa da justia" (2Tm4:7-8).
4. Metfora 3: o lavrador diligente (v.6)
O lavrador que trabalha deve ser o primeiro a participar dos frutos.
Tendo o atleta de competir com honestidade, o lavrador, por sua vez, tem de trabalhar arduamente. O
sucesso na lavoura s conseguido com muito trabalho. Isso verdade particularmente em pases em
desenvolvimento, antes de se ter as tcnicas da mecanizao moderna. Em tais circunstncias, o sucesso da
explorao agrcola depende tanto do suor como da habilidade. Mesmo sendo o solo pobre, o tempo
inclemente, ou estando o lavrador indisposto, este deve permanecer em seu trabalho. Uma vez posta a mo
no arado, no h que olhar para trs. O Rev. Moule escreve sobre a "extenuante e prosaica labuta" do
agricultor. Ao contrrio do soldado e do atleta, a vida do agricultor "totalmente desprovida de emoo,
distante de toda fascinao decorrente do perigo e do aplauso". 36
36

Moule, p.77

24

Contudo, a primeira parte da colheita pertence ao lavrador que trabalha. seu direito. A boa produo
deve-se mais a seu esforo e perseverana do que a qualquer outro fator. por isso mesmo que o preguioso
jamais ser um bom agricultor, como ressalta o livro de Provrbios. Ele sempre por a perder sua colheita,
talvez por dormir quando deveria esta colhendo, talvez por ter sido pouco ativo no lavrar a terra no outono
anterior, ou talvez por permitir que os seus campos se cubram de urtigas e espinhos (Pv 10: 5; 20:4; 24: 3031).
A que espcie de colheita se refere o apstolo? Duas interpretaes apresentam maiores evidncias
bblicas.
Primeira, a santidade como colheita. Verdadeiramente, a santidade "fruto (ou colheita) do Esprito",
sendo que o prprio Esprito o principal agricultor, que produz uma boa safra de qualidades crists na vida
do cristo. No entanto, ns tambm temos que fazer a nossa parte. Temos de "andar no Esprito" e "semear
no Esprito" (Gl 5: 6; 6: 8), seguindo os seus impulsos e disciplinando-nos, para fazermos a colheita da
santidade. Muitos cristos surpreendem-se por no verificarem, em suas vidas, crescimento na santidade.
Ser que estamos negligenciando o cultivo desse campo que o nosso carter? "Pois aquilo que o homem
semear, isso tambm ceifar" (Gl 6: 7). Como o Rev. Ryle enfatiza repetidas vezes em seu notvel livro
Santidade: "no h prmio sem esforo". Por exemplo:
"Jamais abandonarei a minha convico de que no h progresso espiritual sem esforos. No creio
no sucesso de um agricultor que se contenta em apenas semear os seus campos, abandonando-os em seguida
at a colheita, assim como no creio ser possvel que um crente alcance muita santidade sem ser diligente
em sua leitura bblica, em suas oraes e no bom uso dos seus domingos. Nosso Deus um Deus que se
importa com os meios, e nunca abenoar a alma de quem se julga ser to elevado e espiritual a ponto de
achar que pode progredir sem eles".37
Na expresso de Paulo, "o lavrador que trabalha deve ser o primeiro a participar dos frutos". E a
santidade uma colheita.
A segunda interpretao que a conquista de converses tambm uma colheita. "A seara na verdade
grande", disse Jesus referindo-se aos muitos que esperam por ouvir e receber o evangelho (Mt 9: 37; cf. Jo
4: 35; Rm 1:13). Nesta seara claro que " Deus quem d o crescimento" (1 Co 3: 6-7), mas ainda assim no
temos a liberdade de ficar toa. No s isso, mas tanto a semeadura da boa semente da Palavra de Deus
como a colheita so trabalhos duros, especialmente quando h poucos trabalhadores. Com muito custo almas
so ganhas para Cristo, no com a engenhosa e automtica aplicao de uma frmula, mas com lgrimas,
suor e dores, e especialmente com orao e sacrifcios. Novamente, o "lavrador que trabalha" que pode
esperar obter bons resultados.
Este ponto de que o servio cristo um trabalho rduo hoje to impopular em certos crculos de
cristos festivos que sinto ser necessrio sublinh-lo com vigor. J mencionei que o verbo significa "labutar,
mourejar". Arndt e Gingrich apontam que, antes de tudo, o sentido o de "cansar-se, fatigar-se", ou seja,
"trabalhar arduamente, exaurindo todas as foras com o trabalho pesado; empenhar-se, esforar-se". Tanto o
substantivo Kopos como o verbo kopia foram termos favoritos de Paulo, e talvez nos seja salutar saber que
ele cria ser necessrio ao servio cristo to grande empenho.
Depreende-se que esse verbo pode ser empregado com referncia ao trabalho manual, e Paulo aplicouo ao seu servio de confeccionar tendas. "E nos afadigamos", ele escreveu, "trabalhando com as nossas
prprias mos" (1 Co 4: 12; cf. Ef 4: 28; 1 Ts 4: 11). Mas, em seu modo de ver, o trabalho espiritual envolvia
tambm muito esforo. Ele reconhecia de imediato a dedicao das pessoas, tendo enviado saudaes
especiais no final de sua carta aos Romanos, "a Maria que muito trabalhou por vs" e " estimada Prside,
que tambm muito trabalhou no Senhor" (Rm 16:6, 12b). No que dos outros Paulo esperasse mais do que
ele prprio podia dar de si mesmo. Suas labutas pelo evangelho eram fenomenais. Ele podia escrever sobre
"trabalhos, viglias, jejuns" porque, assim como fora o seu Mestre antes dele, no poucas vezes as suas
atividades sobrepujavam a sua necessidade de comer e dormir. Por isso mesmo que pde reivindicar em
relao aos outros apstolos: "trabalhei muito mais do que todos eles" (2 Co 6: 5; 1 Co 15: 10; cf.Gl 4: 11;
Fp 2: 16). Se instssemos com ele sobre a natureza de sua lida, creio que ele nos responderia em termos de
duas prioridades apostlicas: "orao e. . . ministrio da palavra" (At 6: 4), j que aludiu em sua primeira
carta a Timteo aos seus ancios "que se afadigam na palavra e no ensino" (1 Tm 5: 17), e aos colossenses
descreveu a sua labuta com as palavras "esforando-me o mais possvel, segundo a sua eficcia que opera
eficientemente em mim" (Cl 1: 29 - 2: 1; 1 Tm 4: 10), num contexto que parece referir-se luta em orao a
que se entregara em favor dos colossenses.
A bno de Deus foi abundante no ministrio do apstolo Paulo. No h dvida que a este respeito
37

Holiness.J. C. Ryle (James Clarke 1952), p. 21.

25

muitas explicaes poderiam ser dadas. Mas at que ponto consideramos essa bno decorrente do zelo e do
interesse, da quase obsessiva devoo com que Paulo se entregava ao trabalho? Ele se dava ao trabalho sem
pensar no que isso lhe custava; lutava sem dar ateno s feridas; trabalhava sem procurar descansar; servia
sem procurar pela recompensa, a no ser o gozo de fazer a vontade do seu Senhor. E Deus fazia prosperar os
seus esforos. Mais uma vez, "o lavrador que trabalha deve ser o primeiro a participar dos frutos".
*****
At aqui, ento, temos visto trs metforas com as quais Paulo ilustra as responsabilidades do obreiro
cristo. Nelas ele isolou trs aspectos da sinceridade que deveria ser encontrada em Timteo e em todos
aqueles que, como Timteo, procurem compartilhar "o bom depsito", j recebido anteriormente. Elas so: a
dedicao de um bom soldado, a obedincia de um bom atleta as regras da competio, e a diligente labuta
de um bom agricultor. Sem isso no podemos esperar resultados. No haver vitria para o soldado se ele
no se entregar aos seus deveres militares; no haver coroa para o atleta, se ele no observar o regulamento;
e no haver colheita para o lavrador, se ele no trabalhar na explorao da terra.
5. O modo de entender (v.7)
Pondera o que acabo de dizer, porque o Senhor te dar compreenso em todas as cousas.
Este versculo conclui o primeiro pargrafo do captulo. H aqui um importante equilbrio bblico.
Para que Timteo conhea e compreenda a verdade das metforas h pouco empregadas por Paulo, dois
processos far-se-o necessrios, um humano e outro divino. Timteo dever "ponderar" ou "meditar" sobre o
ensino do apstolo, ouvindo-o atentamente e concentrando nele a sua mente. Assim o Senhor lhe dar
compreenso em todas as cousas. De acordo com a melhor traduo, o que Paulo aqui expressa mais do
que um mero desejo, uma promessa.
H pelo menos duas importantes implicaes nesta combinao de meditao (humana) e iluminao
(divina) para quem queira apossar-se da ddiva da compreenso, prometida pelo Senhor.
Em primeiro lugar, para recebermos a compreenso que vem do Senhor, temos de considerar o que o
apstolo est dizendo. Este um bom exemplo da conscincia que Paulo tem da sua autoridade apostlica.
Ele ordena que Timteo medite sobre o seu ensino e promete-lhe que o Senhor lhe dar "compreenso em todas as cousas", se assim proceder. Ele nada v de anormal em sustentar que o seu ensino, como apstolo,
merece um estudo cuidadoso, ou que possa ser interpretado somente pelo Senhor, ou que este seja o caminho
para que Timteo cresa na compreenso. H uma clara evidncia de que Paulo cria ser o seu ensino no
somente seu, mas tambm ensino do Senhor. De fato, nos versculos seguintes, quase que
imperceptivelmente, ele equipara "o meu evangelho" (v.8) com "a palavra de Deus" (v.9).
Em segundo lugar, para recebermos a compreenso que vem do Senhor, temos de considerar o que o
apstolo est dizendo. Alguns cristos nunca se aprofundam num estudo bblico srio. A razo disso talvez
seja puramente "carnal", isto , so muito preguiosos. Mas por outro lado o motivo pode ser "espiritual" (ou,
mais apropriadamente, "pseudo-espiritual"), quer dizer, eles crem que a compreenso lhes vir do Esprito
Santo e no de sua prpria meditao (o que uma anttese totalmente falsa). Assim, o mximo que fazer
passar os olhos sobre alguns versculos bblicos ao acaso, esperando (e at orando) que o Esprito Santo lhes
mostre todo sentido. Eles no esto obedecendo ordem do apstolo "pondera o que acabo de dizer".
Outros so bons estudiosos da Bblia. So "laboriosos agricultores", por assim dizer. Usam suas
mentes e esquadrinham o texto da Escritura; comparam verses, consultam concordncias e lem
comentrios com a maior ateno, mas se esquecem de que somente o Senhor que concede a compreenso,
e que ele a concede como uma ddiva.
Assim, no devemos desunir o que Deus uniu, pois para a compreenso da Escritura essencial uma
combinao equilibrada de meditao e de orao. A ns compete "ponderar"; e o Senhor providenciar para
ns a compreenso.
6. O sofrimento, uma condio para a bno (vs. 8-13)
Lembra-te de Jesus Cristo, ressuscitado de entre os mortos, descendente de Davi, segundo o meu evangelho;
9
pelo qual estou sofrendo at algemas, como malfeitor; contudo, a palavra de Deus no est algemada.
10
Por esta razo, tudo suporto por causa dos eleitos, para que tambm eles obtenham a salvao que est
em Cristo Jesus com eterna glria. Fiel a palavra: se j morremos com ele, tambm viveremos com ele;
12
se perseveramos, tambm com ele reinaremos; se o negamos, ele por sua vez nos negar; 13se somos
infiis, ele permanece fiel, pois de maneira nenhuma pode negar-se a si mesmo.
26

Adentramos agora um novo pargrafo, antes do apstolo introduzir mais trs metforas que ilustram a
posio do obreiro cristo. Poderamos sintetizar o seu tema pelo epigrama: "tudo o que fcil demais no
tem valor", ou ento, ao reverso: "o que tem valor no fcil". Nenhum atleta, soldado ou agricultor espera
bons resultados sem labutas ou sofrimentos. Aqui Paulo d continuidade ao mesmo tema. Tendo ilustrado
esse tema com uma metfora, agora ele o refora com experincias: primeiramente a experincia de Cristo
(v.8); depois, a sua prpria, como apstolo (vs. 9 e 10), e por fim a experincia de todos os que crem em
Cristo (v. 13).
a. A experincia de Cristo (v.8)
A ordem para lembrar-se de Jesus Cristo, primeira vista, parece estranha. Como poderia Timteo
esquec-lo? Contudo, a memria humana notoriamente fraca: possvel que algum se esquea de seu
prprio nome! O epitfio sobre o tmulo de Israel levava as palavras: "eles logo se esqueceram", e foi para
impedir o nosso esquecimento do Cristo crucificado que ele, deliberadamente, instituiu a Ceia como uma
festa de recordao. Mesmo assim, a Igreja esquece-se freqentemente de Jesus Cristo, absorvendo-se ora
em infrutferos debates teolgicos, ora em simples atividades humanitrias, ora em insignificantes programas
restritos em seu crculo. Como e por que devemos nos lembrar de Cristo? Essencialmente porque ele o
Evangelho, o cerne do bom depsito. Realmente, Paulo o expressa, ele o centro do "meu evangelho", "o
evangelho no inventado por mim, mas confiado38 como meu depsito" (1: 12). Assim, pois, j que Timteo
deve guardar o depsito e pass-lo adiante fielmente a outros, cabe-lhes "lembrar-se de Jesus Cristo...
segundo o meu evangelho".
Cristo deve ser lembrado especialmente como o que "ressuscitou dos mortos" e que "da
descendncia de Davi". Meditando nestas duas expresses, torna-se notvel o retrato que elas do do
evangelho. Nelas esto implcitos o nascimento, a morte, a ressurreio e a ascenso de Jesus, e nos fazem
lembrar tanto da natureza divino-humana como da sua obra salvadora.
Primeiramente, consideremos a pessoa de Jesus. As palavras "da descendncia de Davi" retratam a sua
humanidade, porque falam da sua descendncia terrena, como descendente de Davi. As palavras "ressuscitou
dos mortos" atestam a sua divindade, pois que foi declarado Filho de Deus poderoso, pela ressurreio dos
mortos. 39
Consideremos agora a sua obra. A frase "ressuscitou dos mortos" implica que ele morreu pelos nossos
pecados e foi ressuscitado para provar a eficcia do seu sacrifcio propiciatrio.
As palavras "da descendncia de Davi" indicam que ele estabeleceu o seu reino como o maior filho do
grande Davi (cf. Lc 1: 32-33). Tomadas juntas, as duas frases parecem aludir sua dupla atribuio de
Salvador e Rei.
H uma outra razo por que Timteo deve lembrar-se de Jesus Cristo, descendente de Davi,
ressuscitado de entre os mortos. No somente por esses fatos constiturem o evangelho que Timteo deve
pregar, mas porque eles tambm ilustram, partindo da prpria experincia de Jesus Cristo, o princpio de que
a morte a entrada para a vida, e o sofrimento a vereda para a glria, pois o que morrera ressuscitou de
entre" os mortos, e o que nascera em humildade, como semente de Davi, reina agora em glria, sobre o trono
de Davi. As duas expresses demonstram, em forma embrionria, o contraste entre a humilhao e a
exaltao.
E por isso mesmo Timteo, podia dizer o apstolo, quando voc estiver tentado a evitar sacrifcios,
humilhao, sofrimento ou morte em seu ministrio, lembre-se de Jesus Cristo, e reconsidere tudo de novo!
b. A experincia do apstolo Paulo (vs. 9 e 10)
Paulo est sofrendo pelo evangelho. Ele tem de suportai a penosa indignidade de estar na cadeia, como
um malfeitor, como um criminoso comum (a nica outra ocorrncia do termo, no Novo Testamento, referese aos criminosos crucificados com Jesus, em Lc 23: 32-33), apesar de ser um cidado romano e um homem
inocente. Mas, ainda que Paulo esteja acorrentado, a palavra de Deus no est. Em sua primeira defesa at
mesmo lhe tinha sido dada a oportunidade de proclamar detalhadamente a palavra de Deus corte de justia,
como mais tarde ele explica a Timteo, com maiores detalhes (4: 16-17). Alm do mais, a palavra de Deus
podia (e estava) sendo espalhada por muitos outros, e particularmente Timteo deveria ter uma parte cada
vez maior nesta obra.
A relao entre o sofrimento de Paulo e a eficcia do evangelho no , contudo, apenas uma questo
de contraste: "sofro prises, mas a palavra de Deus no est presa". , na realidade, uma relao de causa e
38
39

Lock, p. 95.
Rm 1: 4. Note que em Rm 1: 3, Jesus descrito tambm como "nascido da descendncia de Davi" segundo a carne.

27

efeito: "por esta razo, tudo suporto por causa dos eleitos, para que tambm eles obtenham a salvao".
Observamos, de passagem, que a doutrina da eleio no dispensa a necessidade da pregao; pelo contrrio,
ela a torna essencial. Por causa mesmo da eleio que Paulo prega e sofre, "para que tambm eles
obtenham a salvao que est em Cristo Jesus com eterna glria". O eleito obtm a salvao em Cristo no
parte da pregao de Cristo, mas por meio dela.
E mais, no somente a pregao, mas tambm o sofrimento resultante dela so os caminhos usados por
Deus para a salvao dos eleitos. A afirmao de Paulo de que, em certo sentido, a salvao de outros
assegurada por seu sofrimento, pode causar-nos espanto, primeira vista. Contudo, assim mesmo. No que
os seus sofrimentos possam ter qualquer eficcia redentora, como os de Cristo, mas sim que os eleitos so
salvos atravs do evangelho, no podendo ele preg-lo sem sofrer por ele. E um outro caso de "glria pelo
sofrimento", "a glria eterna" dos eleitos atravs dos sofrimentos suportados pelo apstolo.
c Nossa experincia crist geral (vs. 11-13)
Agora Paulo cita uma expresso da poca, ou o fragmento de um hino cristo primitivo, endossando
essas palavras como sendo fiis.40 Tal expresso consiste em dois grupos de epigramas, que so axiomas
bsicos da vida e da experincia crist. Eles se aplicam igualmente a todos os crentes. O primeiro axioma
tem a ver com os que permanecem fiis e perseveram; o segundo, com os que se tornam hipcritas e infiis.
"Se morremos com ele, tambm com ele viveremos; se perseveramos, tambm com ele reinaremos"
(11b e 12a).
A morte com Cristo aqui mencionada refere-se, de acordo com o contexto, no nossa morte para o
pecado atravs da unio com Cristo em sua morte, mas sim nossa morte para ns mesmos e para a nossa
segurana, ao tomarmos a cruz e seguirmos a Cristo. A morte para o "eu" descrita por Paulo em Romanos
6: 3 ("Ou porventura ignorais que todos os que fomos batizados em Cristo Jesus, fomos batizados na sua
morte?"); a outra morte ele a expressa tanto em 1 Corntios 15:31 ("cada dia morro") como em 2 Corntios 4:
10 ("levando sempre em nosso corpo"). Parece que este o sentido do hino, partindo do fato de que "morrer
com Cristo" e "perseverar" so expresses paralelas.
Assim a vida crist representada como sendo uma vida de morte, uma vida de perseverana.
Somente teremos parte na vida de Cristo no cu se, anteriormente, tivermos participado de sua morte na
terra. Somente se compartilharmos do seu sofrimento compartilharemos do seu reino no porvir. Sim, a
estrada para a vida a morte, e a estrada para a glria o sofrimento (cf. Rm 8: 17; 2 Co 4:17).
"Se o negamos, ele por sua vez nos negar; se somos infiis, ele permanece fiel, pois de maneira
nenhuma pode negar-se a si mesmo" (12b, 13).
Este ltimo par de epigramas enfoca a terrvel possibilidade de virmos a negar a Cristo, demonstrando
infidelidade. A primeira frase "se o negamos, ele por sua vez nos negar", parece ser um eco da advertncia
do prprio Senhor: "mas aquele que me negar diante dos homens, tambm eu o negarei diante do meu Pai,
que est nos cus" (Mt 10: 33).
E quanto segunda frase "se somos infiis, ele permanece fiel", muitas vezes ela foi j tomada como
tranqilizante e garantia de que, mesmo que nos desviemos de Cristo, ele no se desviar de ns, visto que
nunca ser infiel como ns o somos. Certamente isso verdade, Deus no ter nunca demonstrado a
volubilidade ou a infidelidade prpria do homem. Contudo a lgica desse hino cristo, com seus dois
epigramas contrabalanantes, realmente exige uma interpretao diferente. "Se o negamos" e "se somos
infiis", so paralelos, implicando por conseguinte que "ele por sua vez nos negar" e "ele permanece fiel"
tambm so paralelos. Neste caso, a sua "fidelidade", quando ns somos infiis, ser a fidelidade s suas
advertncias. No dizer de William Hendriksen: "A fidelidade, da parte de Cristo, significa que ele executa as
suas ameaas . . . bem como as suas promessas".41 Assim, ele nos negar, como o epigrama estabelece. Na
verdade, se ele no nos negasse (em fidelidade s suas claras advertncias), ele teria de negar-se a si mesmo.
Contudo uma coisa a respeito de Deus certa, fora de toda dvida, que de maneira nenhuma Deus pode
negar-se a si mesmo.
A idia de que talvez haja algo que Deus "no possa" fazer inteiramentente estranha para algumas
pessoas. Deus no pode fazer qualquer e toda coisa que queira? Todas as coisas no lhe so possveis? Ele
ento no onipotente? Sim, mas a onipotncia de Deus precisa ser compreendida. Deus no um tirano
totalitrio, que exerce o seu poder arbitrariamente, a seu bel-prazer. A onipotncia de Deus referente
liberdade e ao poder que ele tem para fazer tudo o que decidir fazer. Mas o que Deus decide fazer sempre o
bem, agindo assim unicamente de acordo com a perfeio do seu carter e da sua vontade. Deus pode fazer
40
41

H quatro citaes semelhantes nas Pastorais introduzidas pela frmula "fiel a palavra", ver 1 Tm 1:15; 3:1; 4: 9 e Tr 3: 8.
Hendriksen, William, p. 260.

28

tudo que compatvel cora o seu prprio Ser. A nica coisa que Deus no pode fazer, porque no quer,
negar-se a si mesmo ou agir em desacordo consigo mesmo. Por isso Deus permanece o mesmo eternamente,
o mesmo Deus de misericrdia e justia, cumpridor de suas promessas (sejam elas de bno ou de
julgamento), dando-nos a vida, se morremos com Cristo, e um reino, se perseveramos; mas tambm
negando-nos, se o negamos, assim como j nos advertiu, pois no pode negar-se a si mesmo.
Voltando primeira parte deste captulo (vs. 1 a 13), vemos o apstolo Paulo enfatizando a mesma
lio. Partindo de uma analogia do cotidiano (soldados, atletas, lavradores) e da experincia espiritual (a de
Cristo, a sua prpria e a de cada cristo), ele insiste atravs desses trechos que as bnos fluem atravs do
esforo; o fruto atravs da labuta; a vida atravs da morte; e a glria atravs do sofrimento. Trata-se de uma
lei invarivel na vida e no servio cristos.
Da por que esperarmos que as coisas se tornem fceis para ns, ou prometermos dias fceis para os
outros? Nem a sabedoria humana, nem a revelao divina nos do tal esperana. Por que, ento, nos iludimos
a ns mesmos e aos outros? A verdade est no inverso, ou seja: "sem esforos no h recompensa", ou "sem
cruz no h coroa".
Foi este princpio que levou Jesus Cristo, atravs de um nascimento humilde e de uma morte
vergonhosa, sua gloriosa ressurreio e ao seu reino eterno. Foi este princpio que trouxe a Paulo algemas e
cadeias, a fim de que os eleitos obtivessem salvao e glria. o mesmo princpio que torna o soldado
disposto a suportar as durezas; o atleta, a disciplina; e o lavrador, a fadiga. Seria ridculo, ento, esperar que a
nossa vida e o nosso servio para Cristo nada nos custassem.
Na segunda parte de 2 Timteo 2 (vs. 14-26), Paulo continua com uma vivida descrio de Timteo
em seu trabalho de ensinar e transmitir a f, sendo conseqentemente a descrio de todo ministro, professor
ou obreiro cristo. Agora ele faz uso de trs outras metforas: "o obreiro que no tem de que se envergonhar"
(v.15), o "utenslio para honra" (v.ll) e "o servo do Senhor" (v.24). Cada uma delas delineia novos traos ao
quadro que est a pintar.
7. Metfora IV: o obreiro que no tem de que se envergonhar (vs. 14-19)
Recomenda estas cousas. D testemunho solene a todos perante Deus, para que evitem contendas de
palavras que para nada aproveitam, exceto para a subverso dos ouvintes. 15Procura apresentar-te a Deus,
aprovado, como obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade. 16 Evita
igualmente os falatrios inteis e profanos, pois os que deles usam passaro a impiedade ainda maior.
17
Alm disso a linguagem deles corri como cncer; entre os quais se incluem Himeneu e Fileto. 18Estes se
desviaram da verdade, asseverando que a ressurreio j se realizou, e esto pervertendo a f a alguns.
19
Entretanto o firme fundamento de Deus permanece, tendo este selo: O Senhor conhece os que lhe
pertencem. E mais: Aparte-se da injustia todo aquele que professa o nome do Senhor.
Deixemos de lado, por um momento, o versculo 14 e vamos nos dirigir logo ao versculo 15. Vrios
fatos se evidenciam, imediatamente, nesta exortao a Timteo para que ele se torne um obreiro
irrepreensvel.
Em primeiro lugar, o tipo de obra executada pelo obreiro cristo o ensino. Ele chamado a manejar a
"palavra da verdade".
Em segundo lugar, h dois tipos de obreiro. Por um lado h os que so "aprovados", "experimentados
e fiis", os que tendo sido testados como moedas ou metais, tenham passado pelo teste, sendo reconhecidos
como "legtimos";42 por outro lado h os que no so aprovados, pois so reprovados no teste. O primeiro
grupo "no tem de que se envergonhar", enquanto que o segundo deve envergonhar-se profundamente.
Em terceiro lugar, a diferena entre estas duas categorias est no manejo, ou no tratamento, da
"palavra da verdade", o bom depsito.
Assim, Paulo coloca estes dois tipos de ensinadores em contraste, e d um exemplo de cada um.
Timteo (v.15) deve ser um bom obreiro, aprovado e irrepreensvel. Himeneu e Fileto(v.l7), contudo, so
maus obreiros, contraventores da palavra de Deus (no importa qual seja a aprovao ou o reconhecimento
que tenham obtido dos homens) e tm todas as razes para se envergonharem. Adiante, a obra desses bons e
maus obreiros sintetizada por verbos cheios de significado. O bom obreiro "maneja bem" (v.15) a palavra
da verdade; o mau obreiro "desvia-se" (v.18) da verdade, ou vira-se contra ela. Devemos dar a estes pontos
uma ateno especial.
a. O bom obreiro
O verbo empregado no versculo 15 (horthotome), traduzido na Edio Revista e Atualizada por
42

Simpson, p. 136.

29

"manejar bem", significa, literalmente, "endireitar" ou "cortar em linha reta". Trata-se de um termo muito
incomum e ocorre apenas trs vezes no grego bblico; uma vez no Novo Testamento (neste versculo), e duas
vezes no livro de Provrbios, onde em 3: 6 se l: "ele endireitar (tornar direitas) as tuas veredas"; e em
11:5: "a justia do ntegro endireita o seu caminho".
Como, pois, a "palavra da verdade" ilustrada, de modo que Timteo recebe a ordem de "endireit-la"
ou "cort-la direito"? No como uma vtima sacrificada que era cortada em pedaos, como pensavam certos
comentaristas antigos; nem como um po, dando a idia de que Paulo estivesse determinando aos mestres a
responsabilidade de cortar ou dividir a Palavra, como um pai divide um po em pedaos menores para
alimentar as crianas";43 nem como uma fita para ser cortada em tiras, ou uma gleba a ser dividida em lotes,
como certos dispensacionalistas ensinam; nem ainda, creio eu, como uma pedra, que martelos quebram para
ser encaixada numa construo, como C. K. Barrett sugere;44 mas, sim, como uma estrada ou um caminho
ou, para ser mais moderno, como uma rodovia que precisa ser cortada em linha reta pelos campos. Deste
modo, Arndt e Gingrich definem o verbo com o significado de "cortar um caminho em linha reta" ou "cortar
uma estrada atravs de uma regio (que apresenta florestas ou outras dificuldades de transposio) em linha
reta, de forma tal que o viajante possa ir diretamente a seu destino". A metfora pode ser ainda tomada sob o
ponto de vista de lavrar a terra, tanto que se pode tambm aceitar a traduo: "conduzindo o sulco em linha
reta na tua proclamao da verdade".
"A palavra da verdade" a f apostlica, recebida por Timteo de Paulo, a qual deve ser comunicada a
outros. Para ns seria, muito simplesmente, a Escritura. "Cort-la direito" ou "fazer dela um caminho em
linha reta" seria, de um lado, sermos corretos e, de outro, sermos claros em nossa exposio. Sfocles parece
ter usado o termo com o sentido de "expor integralmente". Assim, o bom obreiro conhecido por sua
fidelidade Escritura. Ele no a falsifica.45 Tampouco procura confundir as pessoas, como Elimas, o
encantador, culpado de "perverter os retos caminhos do Senhor" (Atos 13: 10). Ao contrrio, ele trata a palavra com um cuidado to escrupuloso que ele mesmo permanece no caminho, conservando-se na estrada
principal, evitando os atalhos, e tambm ajudando outros a segui-lo.
b. O mau obreiro
A metfora empregada por Paulo para definir o mau obreiro no tomada da engenharia civil, nem
tampouco da agricultura, mas da arte de manobrar o arco e flecha. Agora a verdade comparada no a uma
estrada construda, nem a um sulco produzido por um arado, mas a um alvo sendo atingido. O verbo (v.18)
asthoche, que provm de stochos, "alvo", e significa "errar o alvo" e, assim, "desviar-se" de algo. Este
verbo aparece trs vezes nas epstolas pastorais:
"Desviando-se algumas pessoas destas cousas (do amor genuno, de uma conscincia boa e de uma f
sem hipocrisia), perderam-se em loquacidade frvola" (1 Tm 1: 6). "Pois alguns, professando-o ("o
conhecimento falso"), se desviaram da f" (1 Tm 6:21).
"Estes se desviaram da verdade..." (2 Tm 2:18).
Agora estamos aptos para compreender a alternativa que Paulo coloca diante de cada cristo, a quem a
palavra da verdade confiada para ser ensinada. Essa alternativa que determinar se ele ser um bom ou
um mau obreiro.
A palavra da verdade um alvo. Ao atirar contra este alvo, de duas, uma: ou ele o atingir ou errar.
A palavra da verdade uma estrada. Ao rasgar esta estrada atravs da floresta, ele a construir reta ou
sinuosa.
Como resultado do que ele faz, isto , do modo como ensina, outros com certeza sero influenciados,
para melhor ou para pior. Se ele construir a estrada em linha reta, as pessoas conseguiro segui-la e assim
manter-se-o no caminho. Se, por outro lado, ele errar o alvo, a ateno dos expectadores ser distrada do
alvo e os seus olhos seguiro a flecha, to longe quanto ela for.
Aqui Paulo adverte a Timteo sobre este grave perigo. Havia na sia quem ensinasse graves erros. Ao
invs de pregar o evangelho de Paulo, que inclua Jesus Cristo, "ressuscitado de entre os mortos" (v.8),
modelo e penhor da ressurreio do seu povo, estavam ensinando "que a ressurreio j se realizou" (v.18).
De fato, em certo sentido, ela j passou, no de que Cristo j ressuscitou e o seu povo juntamente com ele.
Contudo, a ressurreio do corpo ainda est reservada para o futuro. Os falsos mestres, entretanto, estavam
negando qualquer ressurreio do corpo no porvir (cf. At 17: 32; 1 Co 15: 12). Eles eram, talvez, primitivos
43

Calvino, p. 313
Barrett, p. 105
Cf. 2 Co 2: 17. significativo que o substantivo orthotomia tenha sido usado tanto por Gemente da Alexandria como por Eusbio, no sentido de
"ortodoxia".
44
45

30

gnsticos, para os quais o corpo representava um embarao difcil, e o conceito de uma ressurreio corporal,
por conseguinte, era-lhes to inconcebvel quanto indesejvel. Assim, eles a "espiritualizavam", como sendo
uma libertao da carne atravs de gnsis (conhecimento), ou tambm asseverando que a promessa da
ressurreio fora cumprida totalmente, quando por f e batismo fomos ressuscitados com Cristo. De igual
modo, hoje, alguns "mistificam" a ressurreio e falam somente da f ascendendo no corao cristo.
Tais hereges estavam substituindo a "palavra da verdade" pelo que Paulo chama de "contenda de
palavras" (v.14). O verbo por ele aqui empregado (logomache), no ocorre em nenhuma outra passagem do
Novo Testamento, contudo o substantivo logomachia, "contenda de palavras", encontrado em 1 Tm 6: 4 e
em alguns manuscritos de Tito 3:9. Parece se referir a algo "parecido com as excessivas mincias dos
telogos medievais".46 Em outra parte, ele chama isto de "falatrios inteis" (16, kenophnia, ou " conversa
mole").47
A instruo que Paulo deu a Timteo, com respeito aos tais maus obreiros ou falsos mestres, era de
evit-los: "D testemunho solene a todos perante Deus, para que evitem contendas de palavras, que para nada
aproveitam, exceto para a subverso dos ouvintes" (v.14). "Evita igualmente os falatrios inteis e profanos,
pois os que deles usam passaro a impiedade ainda maior. Alm disso a linguagem deles corri como
cncer" (vs. 16-17a).
O dano causado por tal doutrina falsa duplo. "profano" e "canceroso". Isto quer dizer, em primeiro
lugar, que ela desvia as pessoas de Deus. O que o versculo 16 diz que aqueles que sustentam tal doutrina
"avanam em crescente impiedade". Na verdade, isto dificilmente seria um "avano". Conforme comenta
Patrick Fairbairn,48 trata-se de "um movimento para a frente, em direo errada". Em segundo lugar, ela
espalha a sua infeco na comunidade. Para dar maior nfase, Paulo reitera o alerta trs vezes: "para nada
aproveitam, exceto para a subverso dos ouvintes" (v.l4b). "Alm disso a linguagem deles corri como
cncer" (v.17). ".. .esto pervertendo a f de alguns" (v. 18b).
Estas duas tendncias heresia so altamente reveladoras. Agiramos sabiamente se nos
perguntssemos, em face de cada espcie de ensino doutrinrio, qual a sua atitude para com Deus e qual o
seu efeito sobre as pessoas. Quase sempre h algo de errado, que desonra a Deus e causa dano ao homem. A
verdade, por outro lado, sempre honra a Deus, promovendo o carter moldado por Deus, a piedade (cf. Tito
1: 16), e sempre edifica os seus ouvintes. Ao invs de causar uma katastroph (v. 14), arruinando-os ou
conturbando-os, ela os edifica em f, em amor e em santidade.
Apesar de a f dos homens ser abalada (v.l8b), o fundamento de Deus permanece seguro. Esta a
verdadeira Igreja, que Deus est construindo. Ela tem duplo "selo" ou "inscrio". O primeiro secreto e
invisvel, e "o Senhor conhece os que lhe pertencem" e, portanto, os guardar a salvo para sempre. O
segundo pblico e visvel, a saber: "aparte-se da injustia todo aquele que professa o nome do Senhor", e,
por sua santidade, prova que pertence ao Senhor. A referncia feita, provavelmente, histria da rebelio
de Cor, Dat e Abiro, do Antigo Testamento, de cujo incidente procedem as duas citaes (Nm 16: 5-26).
Em ltima anlise, Paulo est dizendo que somente o Senhor que conhece e reconhece o seu povo e s ele
pode distinguir o verdadeiro do falso, j que somente ele prova o corao. Mas ns, mesmo no podendo ver
o corao, vemos a vida, que a evidncia fidedigna da condio do corao, e manifesta a todos. Os dois
selos, contudo, so essenciais; o divino e o humano, o visvel e o invisvel. Juntos, eles do testemunho do
"firme fundamento de Deus", sua verdadeira Igreja.
E, sem dvida, essa referncia a apartar-se do mal leva Paulo prxima metfora.
8. Metfora V: o utenslio de honra (vs. 20-22)
Ora, numa grande casa no h somente utenslios de ouro e de prata; h tambm de madeira e de barro.
Alguns, para honra; outros, porm, para desonra. 21Assim, pois, se algum a si mesmo se purificar destes
erros, ser utenslio para honra, santificado e til ao seu possuidor, estando preparado para toda boa obra.
22
Foge, outrossim, das paixes da mocidade. Segue a justia, a f, o amor e a paz com os que, de corao
puro, invocam o Senhor.
A figura que Paulo evoca clara. Toda casa normalmente equipada com vasilhas de diferentes tipos,
como potes, panelas, tigelas e coisas semelhantes. Numa "grande casa", numa manso imponente, tais coisas
so em grande nmero e variedade, e podem ser divididas em aproximadamente dois grupos: "h os
utenslios de ouro e de prata", "para uso de honra", possivelmente para ocasies especiais, e particularmente
para o servio pessoal do Senhor da casa. Mas h tambm "os de madeira e de barro", os quais, parte de
46

Simpson, p. 136.
A nica outra ocorrncia desta palavra encontra-se em 1 Tm 6:20
48
Fairbairn, p. 345.
47

31

serem de qualidade mais barata, so reservados para o uso ignbil ou comum, na cozinha e na copa.
A que o apstolo alude com esta metfora? Quase no h dvida de que "a grande casa" a casa de
Deus, a Igreja visvel ou professa. Mas os utenslios, o que so? Quando o termo usado em outras
passagens do Novo Testamento, no sugere simplesmente os membros da Igreja, mas os mestres da Igreja.
Por exemplo, falando a Ananias sobre o recm-convertido Saulo de Tarso, Jesus disse: "este para mim um
instrumento escolhido para levar o meu nome perante os gentios, e reis, bem como perante os filhos de
Israel" (At 9: 15). Anos mais tarde, Paulo descreveu a si mesmo e a seus cooperadores com imagem similar,
ao escrever: "temos porm este tesouro em vaso de barro" (2 Co 4: 7). Nestes versculos, "instrumento" e
"vaso" traduzem o mesmo termo grego (skeuos) que Paulo agora emprega em sua carta a Timteo.
Um skeous era uma espcie de utenslio. verdade que, quando a si mesmo se denominava um vaso
de barro, ele aplicava a metfora de uma outra maneira, pois que a enfatizava a sua enfermidade fsica, no
querendo dizer com isso que era apto somente para o uso comum. No obstante, o tema servio
proeminente nesses versculos. A funo de Paulo, como instrumento, era de levar o nome de Cristo aos
incrdulos e, nesse vaso de barro, ele carregava o tesouro do Evangelho, assim como uma frgil lamparina de
cermica leva a luz.
Dessa forma, creio que a concluso correta a que podemos chegar a de que os dois grupos de
utenslios na grande casa (ouro e prata para uso nobre, madeira e cermica para uso ignbil) no representam
membros genunos e falsos da Igreja, mas sim mestres verdadeiros e falsos na Igreja. Paulo est, de fato,
ainda se referindo aos dois grupos de mestres por ele postos em contraste no pargrafo anterior; os
autnticos, como Timteo; e os falsos, como Himeneu e Alexandre. A nica diferena que ele transforma a
metfora de bom e mau obreiro em vasos nobres e indignos.
grande o privilgio que aqui o apstolo coloca diante de Timteo, no versculo 21. Na verdade, ele o
estende a todo ministro ou obreiro cristo que preencha a condio mencionada, uma vez que sua declarao
feita em termos bem gerais: "se algum se purificar". O privilgio descrito por expresses simples, porm
belas. "Ser um vaso para uso nobre". Isso complementado ento com trs outras expresses: "santificado"
(permanentemente separado), "til" (ou servial) ao seu possuidor (e dono da casa) e "preparado para toda
boa obra". No se pode imaginar honra mais alta do que a de ser um instrumento na mo de Jesus Cristo,
estando disposio dele para o cumprimento dos seus propsitos, achando-se pronto para o seu servio
sempre que solicitado.
O Senhor da casa estabelece apenas uma condio: que os vasos que ele usa estejam limpos. A sua
promessa depende disso. Logo se evidencia que a autopurificao condio indispensvel para ser til a
Cristo; mas o que vem ela a ser, na verdade? Nesta traduo, as palavras "destes erros" interpretam apo
toutn ("destes"), podendo ento se referir aos "utenslios para a desonra" do versculo anterior. Em que
sentido, pois, devemos nos purificar? No que devemos nos isolar de todos os membros nominais da
Igreja que suspeitamos serem esprios, retirando-nos da igreja visvel, pois Jesus indicou em sua parbola
que as ervas daninhas foram semeadas junto com o trigo e no poderiam ser retiradas com xito, at a hora
da colheita. Alm disso, j vimos que as duas espcies de vasos referem-se mais propriamente aos mestres
do que aos membros. Este fato e o contexto sugerem, pois, que devemos manter-nos afastados dos falsos
mestres que, como Himeneu e Fileto, negam aspectos fundamentais do evangelho e que (de acordo com 1
Tm 1: 19-20) tenham tambm violado as suas conscincias, caindo em iniqidades. Mas a condio
estabelecida por Paulo ainda mais radical. O que devemos evitar no tanto o contato com tais homens,
mas com os seus erros e maldades. Purificar-nos "destas coisas" quer dizer, essencialmente, expurgar a
falsidade deles de nossas mentes, e a perversidade deles de nossos coraes e vidas. A pureza, ento, a
pureza de doutrina e a pureza de vida, a condio essencial para ser til a Cristo.
Corrobora ainda para aceitarmos que esta a interpretao correta o fato de que a metfora da grande
casa e seus utenslios (vs. 20 e 21) vem encaixada entre duas claras aluses santificao pessoal. "Aparte-se
da injustia todo aquele que professa o nome do Senhor" (v.19) e "Foge, outrossim, das paixes da
mocidade. Segue a justia. . ." (v.22). bem verdade que Deus, em sua soberana providncia, s vezes tem
escolhido vasos impuros como instrumentos tanto de juzo como de salvao.
Nos dias do Antigo
Testamento, Deus descreveu a Assria como "a vara da minha ira", com a qual castigou o recalcitrante Israel,
descartando-a depois (Is 10: 5). O rei da Babilnia, Nabucodonosor, ele o chamou de "meu servo", usandoo para julgar o povo de Deus; e Ciro, rei da Prsia, foi chamado de "pastor" e "ungido" e usado para resgatar
esse povo (Jr 25: 9; 27: 6; 43: 10; e Is 44: 28; 45:1). Contudo esses casos foram a exceo, e eram mais de
carter nacional do que pessoal. A grande nfase da Escritura que Deus escolhe vasos limpos, "instrumentos de justia" (Rm 6: 13), para seu uso e para o cumprimento de seus propsitos. No h dvida de que
na exortao de Paulo a Timteo ele ordena que este se purifique, se que deseja ser apto para o uso do
32

Mestre.
A seguir o apstolo procura esclarecer melhor o que quer dizer fazendo um franco apelo, com duas
partes: uma negativa e outra positiva. A parte negativa refere-se a que Timteo fuja das "paixes da
mocidade". Isto no deve ser entendido como referncia concuspiscncia sexual to-somente, mas
"auto-afirmao, bem como auto-indulgncia",49 ambio egosta, obstinada teimosia, arrogncia e,
enfim, a todos os "caprichosos impulsos da juventude". A parte positiva que Timteo deve "seguir" as
quatro caractersticas essenciais de um cristo: "a justia, a f, o amor, e a paz", e deve segui-las em boa
companhia (talvez para compensar a companhia que ter de evitar, ao purificar-se do que ignbil), a
companhia daqueles que, "com um corao puro, invocam o Senhor", isto , daqueles que compartilham com
Timteo da mesma fome de justia e que, com autntica sinceridade, clamam a Deus que lhes satisfaa.
Quando ouvimos a exortao moral de Paulo, importante ver o acentuado contraste que h entre o
seu aspecto negativo e o seu aspecto positivo, notadamente entre os dois verbos "fugir" e "seguir", ambos
fortemente sugestivos. Pheug ("fugir, evitar") significa literalmente "buscar segurana na fuga" ou "escapar". usado literalmente com o sentido de fuga do perigo fsico, como, por exemplo, quando Moiss
fugiu da ira do Fara, ou quando Jos e Maria, com o menino, fugiram da fria de Herodes (At 7: 29; Mt 2:
13). Assim, tambm, o mercenrio foge do lobo; ainda, quando, no ano 70, Jerusalm foi cercada pelas
legies de Roma, os cristos judeus tiveram de fugir para as montanhas (Jo 10: 12-13; Lc 21: 21). No mesmo
sentido, quando o verbo usado figurativamente, ele denota fuga de perigo espiritual. Todos os pecadores
recebem a insistente recomendao de "fugir da ira vindoura" (Mt 3:7). Todos os cristos recebem a ordem
de fugir da idolatria, da imoralidade, do esprito materialista e do amor ao dinheiro e, aqui, das paixes da
mocidade (1 Co 10: 14; 6: 18; 1 Tm 6: 11). verdade tambm que temos instrues para resistir ao demnio,
a fim de que ele fuja de ns (Tiago 4: 7), mas devemos reconhecer o pecado como algo perigoso para a alma.
No devemos entrar em compromissos ou negociaes com ele. No devemos nos demorar em sua presena,
como L em Sodoma (Gn 19: 15, 16); ao contrrio, devemos nos distanciar dele tanto quanto possvel, com a
maior rapidez. Assim como Jos, ao ser tentado pela mulher de Potifar, tambm ns devemos correr e fugir
(Gn 39:12).
O verbo dik ("segue") exatamente o oposto, pois se pheug significa escapar de algo, dik
significa correr aps algo, perseguir, ir no encalo de, como na guerra ou numa caada. O sentido patente
deste verbo no Novo Testamento (cerca de 30 passagens) o de perseguio. Paulo mesmo o usa para
descrever as atividades que exercia antes de sua converso, como perseguia violentamente a igreja de Deus
(Gl 1: 13) e em sua violenta fria contra os cristos os afugentava de sua prpria terra para cidades
estrangeiras (At 26: 11). Como metfora, este verbo usado para descrever a busca crist da vontade de
Deus. Sob a figura de uma corrida de carros, Paulo diz, de si mesmo, estar se esforando para avanar e
acrescenta: "prossigo, prossigo para o alvo" (Fp 3: 12-14). O cristo impelido50 a alcanar a retido moral
com a mesma dedicao com que os judeus buscavam a justia da lei (Rm 9:31). Em outras passagens, esta
idia de retido ou "santificao" (Hb 12: 14) analisada em suas partes constituintes e complementada com
outras virtudes. De fato, devemos perseguir, com diligncia, "a justia, a f, o amor e a paz" (aqui); ou "a
justia, a piedade, a f, o amor, a constncia, a mansido" (1 Tm 6: 11); ou simplesmente "o amor" (1 Co 14:
1), especialmente aquele amor para com os estranhos, chamado de "hospitalidade" (Rm 12: 13), e o "bem"
dos outros, que o amor sempre procura (1 Ts 5: 15); ou simplesmente "a paz", a graa que tudo inclui, junto
com as "coisas da paz e tambm as da edificao de uns para com os outros" (Hb 12: 14a; 1 Pe 3: 11; Sl 34:
15; Rm 14: 19). Em todos estes versculos usado o mesmo verbo dik, "perseguir".
Assim, pois, voltando a estas duas partes da exortao paulina, que estudamos em separado, e
considerando-as agora conjuntamente, vemos que devemos escapar do perigo espiritual, e correr aps o bem
espiritual; devemos fugir de um, escapando de suas garras, e correr atrs do outro, at alcan-lo. Esta dupla
responsabilidade dos cristos, a negativa e a positiva, o consistente e reiterado ensino da Escritura. Assim,
temos que negar a ns mesmos e seguir a Cristo. Temos que nos despir de tudo o que pertence nossa velha
vida e nos vestir do que pertence nova vida. Temos que fazer morrer a nossa natureza terrena e colocar os
nossos pensamentos nas coisas celestes. Temos que crucificar a carne e andar no Esprito. essa implacvel
rejeio, por um lado, combinada com essa inflexvel perseguio, pelo outro, que a Escritura nos impe
como sendo o segredo da santificao. Somente assim podemos aspirar alcanar condies para que o Mestre
nos use. Para que a promessa seja recebida ("ser utenslio para honra"), a condio tem que ser satisfeita
("se algum a si mesmo se purificar destes erros").

49
50

Lock, p. 101
Aqui e em 1 Tm 6:11.

33

9. Metfora VI: o servo do Senhor (vs. 23-26)


E repele as questes insensatas e absurdas, pois sabes que s engendram contendas. 24Ora, necessrio que
o servo do Senhor no viva a contender, e, sim, deve ser brando para com todos, apto para instruir,
paciente; 25disciplinando com mansido os que se opem, na expectativa de que Deus lhes conceda no s o
arrependimento para conhecerem plenamente a verdade, 26mas tambm o retorno sensatez, livrando-se
eles dos laos do diabo, tendo sido feitos cativos por ele, para cumprirem a sua vontade.
Novamente a metfora mudada. O vaso na casa substitudo por um escravo domstico. O skeous
transformado em doulos, mas antes de delinear a espcie de comportamento ideal para o servo do Senhor,
Paulo introduz o contexto em que tinha de viver e servir. Ele volta-se s "contendas de palavras" do versculo
14 e aos "falatrios profanos" do versculo 16.
A palavra traduzida por "questes insensatas" (v.23) (ztsis, no singular), tem na realidade dois
sentidos. Pode significar tanto "investigao", tal como no inqurito legal em que Paulo fora indiciado, do
qual Festo participou ao rei Agripa estar incerto quanto ao modo de agir (At 25: 20); como tambm pode
significar "discusso", tal como no debate sobre a circunciso entre os apstolos e os judaizantes (At 15: 27). Aqui, se a palavra estiver sendo empregada no primeiro sentido, referir-se- a alguma espcie de
investigao filosfica, e bem poderia ser traduzida por "especulao"; mas, se for no segundo sentido, a
aluso ser a uma "controvrsia".
Esta palavra ocorre trs vezes nas Epstolas Pastorais, uma vez em cada carta (1 Tm 6: 4; 2 Tm 2: 23;
Tt 3:9), ou ento quatro vezes, se a palavra ekztsis, de sentido levemente mais forte, for acrescentada (1
Tm 1:4). Esta ltima parece certamente referir-se a uma "v especulao". No contexto o fruto de uma
preocupao com "fbulas e genealogias". No final dessa carta, contudo, a palavra ztseis (plural) vem
ligada a logomachiai significando "guerra de palavras", das quais se diz provirem "inveja, provocao, difamao, suspeitas malignas" (1 Tm 6: 4). Assim, a o sentido de inflamadas controvrsias.
Talvez no haja necessidade de se optar por um dentre os dois significados. Eles certamente se
apresentam combinados em Tito 3:9, onde mandado que Tito evite quatro coisas: "as discusses
insensatas" (ztseis), as genealogias (novamente a idia especulativa), as contendas (ereis) e os debates
(machos, "batalhas") sobre a lei. Esta ltima palavra bastante enfocada em 2 Tm 2, pois no versculo 23
Paulo adverte contra ztseis "discusses insensatas" (novamente machos); e probe, no v.14, logomachein
(contender com palavras; cf. 1 Tm 6: 4) ou, no versculo 24, machesthai (brigar ou contender). A expresso
de Calvino "especulaes controvertidas"51 une com clareza as duas nfases.
O que, pois, est sendo proibido a Timteo e, atravs dele, a todos os servos e ministros do Senhor,
hoje? No podemos concluir que seja uma proibio contra todo tipo de controvrsia. Quando a verdade do
Evangelho estava sendo cruelmente atacada, o prprio Paulo tornou-se um ardoroso controvertista, a ponto
de resistir Pedro face a face em pblico (Gl 2: 11-14). Alm disso, nas prprias cartas pastorais, ele insiste
com Timteo e Tito para que guardem o sagrado depsito da verdade e que lutem por ele. Todo cristo deve,
em certo sentido, combater "o bom combate da f" (1 Tm 6: 12; 2 Tm 4: 7), procurando defend-la e
preserv-la. O que nos proibido so as controvrsias que, em si mesmas, so "insensatas e sem sentido";
com o efeito de "provocar contendas". Elas so "insensatas" ou "fteis" por serem especulativas.
Pela
mesma razo, so tambm insensatas (apaideutosj, literalmente: "sem instruo" ou at "indisciplinadas",
pois vo alm da Escritura e no se submetem disciplina intelectual que a Escritura deveria impor. Elas
inevitavelmente tambm "produzem contendas", porque ao se abandonar a revelao para se dar asas especulao, tambm se perde o referencial que representa uma autoridade aceita por todos, e se fica sem
ningum para apelar por justia. Acaba-se caindo num puro subjetivismo e, assim, em argumentos sem
proveito, onde a opinio de um s to boa (ou to m) quanto a de outro. Se ao menos a Igreja tivesse
prestado ateno a esta advertncia! A combinao de especulaes no bblicas com polmicas despidas de
amor tem causado grandes danos causa de Cristo.
A caracterstica fundamental do "servo do Senhor" "ser manso" (24, 25a). J vimos que ele foi
chamado ao ministrio do ensino. Ele, portanto, tem que ser "apto para instruir" (didaktikos), dotado de um
dom ou aptido para o ensino. O seu ministrio dever ter, s vezes, um enfoque negativo; outras vezes,
positivo; quer dizer, ele chamado no somente a ensinar a verdade s pessoas sob seu cuidado, mas tambm
a corrigir erros. No dever deixar de disciplinar "os que se opem", ou de "educar os opositores" (BJ). Mas
em todo o seu ministrio, instruindo e corrigindo igualmente, dever mostrar a mesma qualidade distintiva:
"que no viva a contender". Ao contrrio, dever ser "brando para com todos. . . paciente" e caracterizado
por "mansido". A primeira palavra (pios) significa "brando" e usada por Paulo para descrever a atitude de
uma "ama que acaricia os prprios filhos" (1 Ts 2:7). A segunda palavra (anexikakos) significa literalmente
51

Calvino, p. 312.

34

"suportar o mal, sem ressentimentos" e assim suportar a dureza das pessoas, sendo paciente em face das
tolices delas e tolerante quanto s suas fraquezas. A ltima das trs palavras (prutes) acrescenta mansido,
j descrita pelas outras duas, as idias de "humildade, cortesia, considerao e brandura". O seu oposto seria
"imprudente, orgulhoso e rude".
Tudo isto prprio da conduta do "servo do Senhor" e nos faz, sem dvida, lembrar do "servo do
Senhor" descrito por Isaas. Aquele servo era um mestre, pois que o Senhor Deus lhe dera uma "lngua
erudita", e ele a usou sabiamente. Ele sabia como "dizer a seu tempo uma boa palavra ao que est cansado".
To brando era ele em seu ministrio, que jamais levantaria a voz ou clamaria, e era to sensvel que lidaria
amavelmente com os que estivessem de nimo abatido e com a f bruxoleante. Ele jamais quebraria a cana
trilhada, jamais apagaria o pavio que fumegasse. E quando as pessoas a ele se levantaram em oposio, no
ops resistncia, nem lhes pagou na mesma moeda. Ofereceu as suas costas aos que o feriam e a face aos que
lhe arrancavam os cabelos e lhe cuspiam, e at deixou-se ser conduzido, sem resistncia, como ovelha muda
ao matadouro (Is 50: 4; 42: 2-3; 50: 6; 53: 7). Assim foi o Jesus de Nazar, o servo do Senhor por excelncia,
que a si mesmo se chamou de "manso e humilde de corao" (Mt 11: 39). E esta mesma "mansido e
benignidade" de Cristo (2 Co 10: 1) deve caracterizar todos aqueles que se chamam, hoje, servos do Senhor.
Alm disso, se o servo do Senhor adornar o seu ensino cristo com um carter cristo, e se for brando
em seu trato com os inconstantes, "disciplinando com mansido os que se opem", um bom resultado vir.
Deus mesmo, atravs de um tal ministrio, pode operar uma notvel obra de salvao.
Devemos observar cuidadosamente, nos versculos 25b e 26, como so considerados tais oponentes
verdade apostlica. Evidentemente eles so pecadores, pois que precisam ter "o arrependimento", e tambm
se acham em erro, pois que precisam conhecer "plenamente a verdade". Mas o que mais nos chama a ateno
que tanto o mal como o erro em que esto envolvidos so vistos como "laos do diabo", dos quais precisam
ser livrados. Alm disso, to importante como a correo feita pelo manso servo do Senhor, Deus mesmo
quem lhes d ou concede (do) o arrependimento; Deus quem lhes ilumina as mentes para o conhecimento
da verdade; Deus quem os liberta do poder de Satans.
Conquanto no fosse incorreta uma verso do v.25 que tratasse os dois primeiros passos de forma
separada ("arrependimento" e "conhecimento da verdade"), a expresso grega corresponde literalmente
forma da ERAB: "lhes conceda. . . o arrependimento para (eis) conhecerem plenamente a verdade"; ou seja,
o conhecimento da verdade como conseqncia do arrependimento. Este um bom exemplo do forte elo
com que a Escritura sempre une o moral e o intelectual. Todo o mundo sabe que a f condiciona o
comportamento, mas poucos se apercebem de que o comportamento tambm condiciona a f. Assim como a
violao da conscincia conduz ao naufrgio na f (1 Tm 1: 19), assim tambm o arrependimento dos
pecados conduz a um conhecimento da verdade.
H uma certa incerteza em relao ltima frase do versculo 26: "tendo sido feitos cativos por ele,
para cumprirem a sua vontade". No est claro a quem o "ele" e o "sua" se referem, se a Deus ou se ao
diabo. Alguns comentaristas pensam que ambos se referem a Deus e que assim descrevem o jugo divino,
que assegura a libertao da escravido de Satans. Tais pessoas agora teriam sido feitas cativas por Deus e
sujeitas sua vontade. O verbo "fazer-se cativo" zgre e tem o sentido de "capturar com vida". O seu
nico outro uso, no Novo Testamento, encontrado em Lucas 5: 10, quando Jesus diz ao pescador Pedro que
doravante ele seria pescador de homens. Talvez seja por esta razo que alguns comentaristas atribuem a
captura ao prprio servo do Senhor; p. ex. Lock: "ser que eu no sou um pescador de homens, que os salve
nesta vida, que os leve de volta a fazerem a vontade do seu verdadeiro Mestre?" 52
Outros pensam que o cativeiro do diabo, mas que a vontade de Deus. Neste caso as pessoas
"livram-se dos laos do diabo, tendo sido feitos cativos por ele, para cumprirem a sua (isto , de Deus)
vontade"
Mas a maior parte dos comentaristas considera os termos "ele" e "sua" relacionados com o diabo.
Neste caso, a frase est simplesmente ampliando o que se entende por laos do diabo. como na verso da
Bblia de Jerusalm, que diz com clareza: "libertando-os do lao do diabo, que os tinha cativos de sua
vontade". Sendo assim, podemos ver por detrs dos bastidores, em cada ministrio cristo evangelstico ou
de ensino. Atrs dos cenrios, invisveis aos que esto no palco e na platia, est sendo travada uma luta
espiritual. A horrvel atividade de Satans est perfeitamente descrita. Ele comparado a um caador que
captura a sua presa com vida, com "laos" engenhosos ou por meio de uma armadilha. Ele tambm a
entorpece ou inibria, j que a palavra usada para descrever a sua libertao, "livrando-os" (ananph),
significa literalmente "tornar sbrio" ou "voltar novamente aos sentidos", aps um perodo de intoxicao
diablica. Somente Deus pode libertar de um tal cativeiro, em que homens so tanto apanhados em
52

Lock, p. 98

35

armadilhas como drogados pelo diabo; e Deus o faz, dando-lhes arrependimento para o pleno conhecimento
da verdade. Contudo, ele efetua o resgate atravs do ministrio humano de um de seus servos, o qual evita as
questes loucas e ensina com amabilidade, pacincia e mansido.
*****
Olhando retrospectivamente para este captulo, podemos agora compor em nossas mentes o retrato
completo do obreiro ou ministro cristo ideal, que Paulo vem pintando com toda essa variedade de palavras e
imagens. Como bons soldados, como atletas fiis ao regulamento, e como laboriosos agricultores, devemos
nos dedicar completamente obra. Como obreiros que no tm do que se envergonhar, devemos ser acurados
e claros em nossa exposio. Como vasos para uso nobre, devemos ser corretos em nosso carter e em nossa
conduta, gentis e bondosos em nosso trato. Deste modo, cada metfora se concentra em uma caracterstica
particular, contribuindo para o todo do retrato e, de fato, delineando a condio necessria para ser til.
Somente se nos entregarmos sem reservas s nossas labutas como soldados, corredores e agricultores,
poderemos esperar resultados. Somente se cortarmos a verdade em linha reta e no nos desviarmos dela, seremos aprovados por Deus e no teremos do que nos envergonhar. Somente se nos purificarmos do que
ignbil, de todo erro e pecado, seremos vasos para uso nobre, teis ao Senhor da casa. Somente se formos
bondosos e avessos s intrigas, como fiis servos do Senhor, Deus conceder aos nossos adversrios
arrependimento, conhecimento da verdade e livramento do diabo.
Tal a nossa responsabilidade de labutar e sofrer pelo evangelho. Assim, no de se estranhar que
este captulo 2 tenha comeado com a exortao: "fortifca-te na graa que est em Cristo Jesus".

CAPITULO 3
Terceira Exortao: Permanece no Evangelho!
Deitado em sua cela, prisioneiro do Senhor, Paulo ainda se preocupa com o futuro do Evangelho. Sua mente
vagueia pensando ora na maldade dos tempos, ora na timidez de Timteo. Timteo to fraco, e a oposio
to forte! Parece estranho que um homem assim seja chamado, em tal situao, a combater pela verdade.
Assim o apstolo comea com um vivido esboo desse cenrio e, em oposio a tal pano de fundo, conclama
Timteo, a despeito dessa situao caracterizada por um generalizado desvio de Deus, e a despeito da
fraqueza de temperamento de Timteo, a continuar fiel ao que aprendera.
1. Enfrentando tempos difceis (vs. 1,2a)
Sabe, porm, isto: nos ltimos dias sobreviro tempos difceis; 2pois os homens sero egostas,. ..
Por que ser que Paulo inicia este captulo dando uma ordem to enftica a Timteo: "sabe, porm,
isto"? Afinal, a existncia de uma ativa oposio ao evangelho era evidente. O prprio Paulo tinha sido
detido, algemado e colocado na priso, por causa da sua lealdade ao evangelho (1: 11-12; 2: 9). Na sia,
todos o tinham repudiado, como Timteo bem o sabia (1: 15). E anteriormente na carta o apstolo insistiu
com seu jovem amigo que no se envergonhasse do evangelho, mas que compartilhasse do sofrimento como
um bom soldado de Cristo; lembrou-o de que precisava sofrer com Cristo, se que esperava, um dia, reinar
com ele; e advertiu-o de que, por trs de "contendas de palavras", "falatrios profanos" e "questes
insensatas e absurdas", coisas essas difundidas por falsos mestres, est de tocaia a figura miservel do
prprio diabo (1: 8; 2: 3: 11-12, 14, 16, 23, 26). Por que, pois, ordena o apstolo que Timteo saiba algo que
j sabe? que ele quer enfatizar que a oposio verdade no uma situao passageira, mas uma caracterstica permanente da presente era. Talvez ele tema que Timteo se torne super-otimista, na esperana de
que, se ficar quieto por algum tempo, a tormenta passe. Paulo, contudo, no lhe d esta expectativa. Ns
tambm devemos "saber isto", ficando bem cnscios dos perigos e dificuldades que nos assediaro, se
permanecermos firmes na verdade do evangelho.
Em seguida Paulo refere-se aos "ltimos dias". Pode ser natural aplicar este termo a uma poca futura,
aos dias imediatamente precedentes ao fim, quando Cristo retornar. Contudo, a correta prtica bblica no
nos permite uma tal explicao, por ser convico dos autores do Novo Testamento que a nova era
(prometida no Velho Testamento) chegou com Jesus Cristo, e que, com a sua vinda, a era antiga j havia
passado, sendo o amanhecer dos ltimos dias. Foi assim que Pedro, no dia de Pentecostes, se referiu profecia de Joel, dizendo que "nos ltimos dias" Deus derramaria o seu Esprito sobre toda a carne, e declarou
36

que essa profecia ento se cumpria. "Ocorre o que foi dito pelo profeta Joel", declarou Pedro. Em outras
palavras, "os ltimos dias", a que se referia a profecia, chegaram (At 2: 14-17). Assim tambm a carta aos
Hebreus comea com uma afirmao de que Deus antigamente falara aos pais atravs dos profetas, e a ns
falou "nestes ltimos dias" pelo Filho (Hb 1: 1-2). Sendo assim, estamos vivendo nos "ltimos dias". Eles se
iniciaram com Jesus Cristo, o Filho de Deus.
O que se segue em 2 Timteo 3 , pois, uma descrio do presente, e no do futuro. Paulo retrata todo
o perodo que vai desde a primeira at a segunda vinda de Cristo. "Sob os ltimos dias ele inclui a condio
universal da Igreja Crist".53 Isto decorre no somente do modo como a expresso "os ltimos dias" usada
no Novo Testamento. Isto tambm evidente partindo do fato de que Paulo no faz predies a respeito de
alguma poca futura, que ele mesmo no alcance em vida, mas de que d a Timteo instrues relacionadas
ao seu ministrio presente, incluindo (por exemplo) a ordem de "fugir" de certas pessoas (v.5).54 Timteo j
estava vivendo nos ltimos dias a que Paulo se refere. Ns tambm estamos. Estes dias podem se tornar
piores no futuro (v.13), mas j agora os tempos so maus e perigosos.
Nestes ltimos dias, Paulo acrescenta, "sobreviro tempos difceis". O que Timteo deve entender
sobre os ltimos dias no que eles sejam uniforme e permanentemente maus, mas que neles h perodos
perigosos. A histria da Igreja confirma que tem sido assim. Quando o navio da igreja crist foi posto ao
mar, no lhe foi dito que esperasse uma travessia serena e calma; ele tem sido golpeado por tormentas e
tempestades e at por furaces.
Paulo chama estes perodos de "tempos difceis". O adjetivo grego chalepos, significa basicamente
"duro" ou "difcil" podendo ser tanto no sentido de "difcil de suportar" (como por exemplo no caso da dor
fsica), como tambm no sentido de "difcil de se lidar", trabalhoso (ERC), perigoso, ameaador". 55 No grego
clssico o termo foi usado com referncia a perigosos animais selvagens como tambm ao mar violento. A
sua nica ocorrncia no Novo Testamento na histria dos dois endemoninhados gadarenos, que eram to
brutos e bravios como bestas selvagens. Mateus registra serem eles "a tal ponto furiosos (chalepos) que
ningum podia passar por aquele caminho" (Mt 8: 28). Isto nos d uma idia de como so os tempos que a
igreja deve esperar nos ltimos dias. Estes sero dolorosos e perigosos, difceis de suportar, difceis de serem
enfrentados.
Paulo imediatamente prossegue dizendo-nos a razo disso: pois os homens sero. . . importante
compreender que os homens que so os responsveis pelos tempos ameaadores pelos quais a igreja dever
passar; homens decados, homens maus, homens de natureza pervertida, cujo comportamento egosta e
independente de Deus, cujas mentes so hostis a Deus e sua lei (cf. Rm 8:7), e que espalham maldade,
heresia e religio morta no seio da Igreja. Antes de estudarmos minuciosamente como Paulo caracterizou
estes homens, temos que compreender bem as suas palavras introdutrias. Em primeiro lugar, diz ele,
estamos vivendo nos ltimos dias; Cristo os trouxe consigo quando apareceu entre os homens. Em segundo
lugar, estes dias incluiro tempos difceis e perigosos. Em terceiro lugar, eles sero decorrentes das
atividades de homens maus. Em quarto lugar, devemos entender isso, para ficarmos bem esclarecidos e assim
estarmos preparados.
2. Os homens maus so descritos (vs. 2-9)
Pois os homens sero egostas, avarentos, jactanciqsos, arrogantes, blasfemadores, desobedientes aos pais,
ingratos, irreverentes, 3desafeioados, implacveis, caluniadores, sem domnio de si, cruis, inimigos do
bem, 4traidores, atrevidos, enfatuados, antes amigos dos prazeres que amigos de Deus, 5 tendo forma de
piedade, negando-lhe, entretanto, o poder. Foge tambm destes. 6Pois entre estes se encontram os que
penetram sorrateiramente nas casas e conseguem cativar mulherinhas sobrecarregadas de pecados,
conduzidas de vrias paixes, 7que aprendem sempre e jamais podem chegar ao conhecimento da verdade.
8
E, do modo por que Janes e Jambres resistiram a Moiss, tambm estes resistem verdade. So homens de
todo corrompidos na mente, rprobos quanto a f; 9eles, todavia, no iro avante: porque a sua insensatez
ser a todos evidente, como tambm aconteceu com a daqueles.
O restante deste primeiro pargrafo do captulo 3 dedica-se a uma perfeita descrio de tais homens.
Paulo delineia particularmente a conduta moral (vs. 24), a observncia religiosa (v.5) e o zelo proselitista (vs.
6-9) deles.

53

Calvino, p. 322.
Similarmente, os apstatas e escarnecedores dos "ltimos dias" ou dos "ltimos tempos", referidos em 1 Tm 4:1; 2 Pe 3:3 e Jd 18, j eram
considerados ativos ao escreverem suas cartas Paulo, Pedro e Judas.
55
Simpson, p. 143
54

37

a. A conduta moral (vs. 2-4)


Nestes trs versculos, o apstolo emprega nada menos do que dezenove expresses, com as quais
descreve os homens inquos, responsveis pelos "tempos difceis". Talvez fique um pouco cansativo analisar
minuciosamente essa descrio, definindo cada termo de per si, mas prestemos ateno primeira e ltima
frase simultaneamente. A primeira diz que so "egostas", ou "amigos de si prprios" (philautoi); e a ltima
(v.4) diz que no so "amigos de Deus" (philotheoi), o que deveriam ser. De fato, em quatro das dezenove
expresses entra o termo "amor" (phil), sugerindo que o que est fundamentalmente errado com essas
pessoas que o seu amor est mal dirigido. Ao invs de serem em primeiro lugar "amigos de Deus" so
"egostas" (amigos de si mesmos), "avarentos" (amigos do dinheiro), "amigos dos prazeres" (v.4).
Entre essas quatro expresses acham-se outras quinze, as quais primordialmente descrevem o colapso
no relacionamento entre os homens.
As trs primeiras ampliam o significado do amor egocntrico. Os homens egostas tornam-se
"jactanciosos", "arrogantes", e "blasfemadores". A primeira palavra significa "fanfarres" ou "gabo-las"
(alazones), e a segunda "altivos" ou "soberbos" (hyperphanoi), o que conduz, naturalmente, terceira:
"difamadores" (blasphemoi), porque os que tm uma opinio exagerada sobre si mesmos inevitavelmente
menosprezam os outros e deles falam mal.
As cinco palavras seguintes podem ser convenientemente agrupadas, pois parecem referir-se vida
familiar e especialmente atitude que alguns jovens adotam em relao a seus pais. Os termos gregos esto
todos na forma negativa, j que tm o prefixo a que um prefixo negativo, enfatizando assim a trgica
ausncia de qualidades que at mesmo naturalmente seriam de se esperar. As duas primeiras so:
"desobedientes aos pais", a quem os filhos devem honrar, conforme o ensino da Escritura, a quem devem
obedecer, pelo menos enquanto de menor idade; e "ingratos", destitudos de elementar estima. A seguir vem
a palavra que traduzida por "irreverentes" (anosioi), porque hosios normalmente significa "devoto" ou
"piedoso" em relao a Deus. Mas assim como o adjetivo similar eusebs (reverente) s vezes era usado no
grego clssico em aluso ao respeito filial, o contexto sugere que talvez este seja o sentido aqui.
"Desafeioados" (astorgoi) traduzido por Phillips (CIN) "sem afeio natural". Esta mesma palavra aparece
em Rm 1: 31, tendo na ERAB esta ltima traduo; na BV, porm, a expresso "sem corao", porque faz
parte da ordem natural estabelecida que pais e filhos se amem reciprocamente. A ltima palavra deste grupo
de cinco "implacvel" (aspondoi), traduzida tambm por "irreconciliveis" (ERC). Descreve a situao de
pessoas (talvez a referncia ainda seja mais a jovens) em tal revolta que nem ao menos querem pensar na
possibilidade do dilogo. Numa sociedade ideal a atitude dos filhos para com seus pais deveria ser de obedincia, gratido, respeito, afeio e bom senso. Nos "tempos difceis" estas cinco coisas inexistem. As
ltimas sete palavras da lista ultrapassam obviamente o recndito familiar. A primeira "caluniadores"
(diaboloi, literalmente "diabos"), traduzida tambm por "mentirosos" (BJ). Eles so culpados do pecado de
falar maldades contra os outros, especialmente na sua ausncia. Eles so tambm "sem domnio de si"
(akrateis), ou "incontinentes" (ERC), isto , carentes de autocontrole; "cruis" (anmeroij ou "indomveis";
e "inimigos do bem" (aphigalathoij ou "sem amor para com os bons" (ERC). Finalmente, eles so
"traidores" (palavra usada em Lucas 6:16 para o traidor Judas), "atrevidos" (inteiramente obstinados em
palavras e aes) e "enfatuados" ou "orgulhosos" (ERC), conotando "auto-importncia", "arrogncia". 56
De forma que voltamos ao mal bsico, com o qual esta terrvel lista comeou: o orgulho.
Todo este comportamento errado no que se refere s relaes humanas, esta atitude de desobedincia,
ingratido, desrespeito, desumanidade para com os pais, juntamente com esta falta de autocontrole, de
lealdade, de prudncia e de humildade, isso a inevitvel conseqncia de um egocentrismo sem Deus.
Comentando sobre o significado de philautos ("egosta"), o Rev. Trench refere-se a um certo telogo
puritano que "compara o homem egosta ao ourio, o qual, tornando-se uma bola, mostra somente espinhos
aguados aos que o vem, ao mesmo tempo que guarda para si mesmo, interiormente, todo o pelo macio e
quente".57 Aquele que "presunoso", "soberbo" e "orgulhoso", com certeza jamais se sacrificar em prol
dos outros. O mandamento de Deus, como com clareza declarado em sua lei moral, que amemos a Deus
em primeiro lugar (com todo nosso corao, com toda a nossa alma, com toda a nossa mente, e com todas as
nossas foras); em segundo lugar, devemos amar ao nosso prximo; e, por ltimo, a ns mesmos. Se
invertermos a ordem, pondo o terceiro em primeiro lugar, isto , o "ego" antes de tudo e Deus no fim, o
nosso prximo no meio certamente sofrer.
Assim, a raiz do problema em "tempos difceis" que os homens so "egostas em extremo" (CIN),

56
57

Simpson, p. 144.
Sinnimos do Novo Testamento de Trench, R.C., 1854, 9a ed 1880 XCIII, p. 329.

38

"amigos de si prprios" (philauto), um "termo aristotlico . . . para um amor prprio desordenado". 58


Somente o evangelho oferece uma soluo para este problema, porque somente o evangelho promete um
novo nascimento, uma nova criao, o que implica numa mudana radical de egosta para altrusta, uma
verdadeira reorientao da mente e da conduta, tornando-nos fundamentalmente centrados em Deus, ao invs
de egocntricos. Assim, pois, estando Deus em primeiro lugar e o ego em ltimo, amamos o mundo que
Deus ama, e procuramos dar e servir como ele o faz.
b. A observncia religiosa (v.5)
E talvez surpreendente a descoberta de que pessoas como estas, que no cumprem os princpios gerais
aceitos pela sociedade civilizada, e que so indiferentes lei de Deus, possam tambm ser religiosas. Mas
verdade. Na histria da humanidade, ainda que isso seja algo vergonhoso de se confessar, a religio e a
moralidade tm estado mais distantes entre si do que juntas. A Escritura nos testifica esse fato de forma
inconteste. Os grandes profetas ticos dos sculos VII e VIII antes de Cristo se investiram contra Israel e
Jud nesse ponto. Ams foi o primeiro, expondo a anomalia existente no reinado de Jeroboo II: um grande
incremento na religio e na injustia, simultaneamente. Os israelitas, disse Ams, "se deitam ao p de
qualquer altar sobre roupas empenhadas, e na casa do seu Deus bebem o vinho dos que foram multados
(subentende-se: injustamente)" (Am 2: 8). Em outras palavras, no prprio desempenho de suas atribuies
religiosas faziam uso de roupas e vinho, dos quais no tinham o direito moral de usufruir, A imoralidade,
verdadeiramente, invadira as suas prticas religiosas.
Isaas deplorou a mesma coisa em Jud. Atravs dele, Deus enviou a seu povo o seguinte recado:
"As vossas luas novas, e as vossas solenidades, a minha alma as aborrece; j me so pesadas; estou
cansado de as sofrer. Pelo que, quando estendeis as vossas mos, escondo de vs os meus olhos; sim, quando
multiplicais as vossas oraes, no as ouo, porque as vossas mos esto cheias de sangue Lavai-vos,
purificai-vos, tirai a maldade de vossos atos de diante dos meus olhos: cessai de fazer o mal, aprendei a fazer
o bem; atendei justia, repreendei ao opressor; defendei o direito do rfo; pleiteai a causa das vivas" (Is
1:14-17).
O Senhor Jesus teve que proferir uma denncia parecida com esta contra os fariseus, o povo ultrareligioso de seus dias: "limpais o exterior do copo e do prato, mas estes por dentro esto cheios de rapina e
intemperanas" (Mt 23: 25). Ou seja, eram meticulosos em proteger a pureza cerimonial de seus utenslios,
contudo o que comiam e bebiam com os seus limpos utenslios tinha sido adquirido com suja ganncia e com
desonestidade.
A mesma epidemia ainda grassava entre as pessoas que Paulo est descrevendo. Elas preservavam
exteriormente uma "forma de piedade, negando-lhe, entretanto, o poder" (v.5). Evidentemente elas
participavam do culto da igreja. Cantavam os hinos, diziam o "amm" s oraes, e deitavam dinheiro na
bandeja das ofertas. Tinham aparncia e palavras notoriamente piedosas. Mas era forma sem poder,
aparncia externa sem realidade interna, religio sem moral, f sem obras.
A verdadeira religio combina forma e poder. No se trata de uma forma externa, sem poder; nem, por
outro lado, o poder moral enfatizado a ponto de desprezar ou dispensar formas externas corretas. A
verdadeira religio combina esses dois aspectos. Promove uma adorao que essencialmente "espiritual",
que nasce do corao, mas que se expressa em cultos pblicos na comunidade, com conseqncias no
comportamento moral. De outra forma, no somente sem valor, mas verdadeiramente uma abominao ao
Senhor. No de se admirar que Paulo acrescente: "foge tambm destes". No que Timteo devesse evitar
todo contacto com os pecadores, porque Jesus mesmo fora "amigo dos publicanos e pecadores", e se fosse
para Timteo evitar associao com eles, teria ento que sair do mundo (cf. 1 Co 5: 9-12). Paulo se refere
porm aos que esto dentro da igreja, j que est descrevendo "uma espcie de cristianismo pago";59 e
Timteo deveria manter distncia dos tais, a quem se poderia chamar de "pecadores religiosos". Na verdade,
poder-se-ia ir adiante. Quem vive pblica e notoriamente no mal, deveria ser disciplinado e, se permanecer
no erro, expulso da igreja (cf. 1 Co 5:5-13).
c. O zelo proselitista (vs. 6-9)
realmente espantoso que as pessoas que Paulo vem descrevendo, cheias de malcia e de amor
prprio, totalmente afastadas de Deus, no somente eram pessoas religiosas, mas tambm ativas propagadoras da religio. Tal era a situao!
O zelo proselitista dessas pessoas parece estar retratado como uma operao militar. O verbo traduzido
58
59

Simpson, p. 143.
Ellicott, p. 144.

39

por "cativar" (aichmalotiz) significa, propriamente, "fazer prisioneiro de guerra", contudo o seu significado
pode ter sido amenizado com o sentido de "levar, iludir, desencaminhar". Em todo o caso, o mtodo daquelas
pessoas no era direto e aberto, mas furtivo, secreto, manhoso. Agiam como larpios. Entrando, sem dvida,
pela porta dos fundos e no pela principal, esses mascates da heresia introduziam-se em casas particulares.
Escolhendo uma hora em que os homens estavam ausentes (provavelmente no trabalho), eles concentravam a
sua ateno em "mulherinhas". Este expediente, comenta o Rev. Ellicott, era "to velho quanto a queda do
homem"60, pois a serpente enganou Eva primeiro. Assim tambm agiam os gnsticos, e esta tem sido a ttica
costumeira dos caixeiros-viajantes religiosos desde ento, inclusive das Testemunhas de Jeov em nossos
dias.
Paulo refere-se s mulheres tomadas como vtimas com a palavra gynaikaria, "mulherinhas", um
termo de desprezo para as mulheres ociosas, tolas e sem firmeza. A fraqueza delas tinha dois aspectos. Em
primeiro lugar, eram moralmente fracas, "carregadas de pecados, afetadas por vrias paixes". Os seus
pecados eram-lhes, ao mesmo tempo, um fardo e uma tirania; e os falsos mestres, infiltrando-se nas casas
delas, tocavam nos sentimentos de culpa e de fraqueza que elas tinham. Alm disso, em segundo lugar, elas
eram intelectualmente fracas, instveis, crdulas e ingnuas. Eram do tipo de mulheres que "aprendem
sempre" mas que tambm "jamais podem chegar ao conhecimento da verdade". Incapazes assim de alcanar
qualquer convico firme, assemelhavam-se a pequenos barcos jogados para c e para l pela tormenta (cf.
Ef 4: 14). Em tal estado de confuso mental, fcil dar ouvidos a qualquer mestre, at mesmo a um
trapaceiro. "No era o amor verdade que as impelia a aprender, mas somente um mrbido amor s
novidades".61 Essas mulheres, fracas de carter e de intelecto, so uma presa fcil para os vendedores
religiosos ambulantes.
Como exemplo de mestres falsos, agora Paulo menciona "Janes e Jambres" que foram (de acordo com
a tradio judaica) dois mgicos importantes na corte de Fara. Os seus nomes no so mencionados nos
textos do Velho Testamento, contudo um dos Targuns insere esses nomes em xodo 7: 11, onde se l:
"Faro, porm, mandou vir os sbios e encantadores, e eles, os sbios do Egito, fizeram tambm o mesmo
com as suas cincias ocultas". O que se pode concluir do que Paulo escreve aqui algo extremamente
importante, mas a percepo no fcil. Ele traa um paralelo histrico entre Janes e Jambres (que se
opuseram a Moiss sculos antes) e "estes" (os falsos mestres de seus dias), que tambm se opunham
verdade. Janes e Jambres eram mgicos; os falsos mestres tambm eram "perversos" e "impostores" (v.13).
possvel que eles tenham tambm praticado a magia, pois quando os efsios "que haviam praticado artes
mgicas" se converteram, "reunindo os seus livros, os queimaram diante de todos" (At 19: 18-19). O que
digno de nota quanto a esta analogia, porm, no somente que os falsos mestres da sia so comparados
aos mgicos egpcios, mas sim que Paulo, dessa forma, compara-se a si mesmo com Moiss! E Moiss foi a
maior figura do Antigo Testamento. Nunca mais se levantou em Israel profeta algum como Moiss,
conforme nos diz o texto bblico, tanto com respeito ao conhecimento de Deus ("com quem o Senhor
houvesse tratado face a face"), como nos sinais e prodgios que ele fez para autenticar a revelao de Deus
(Dt 34: 10-11). "V", disse o Senhor a Moiss, "que te constitu como deus sobre o Fara ... Tu falars tudo
o que te ordenar" (x 7: 1-2). Assim, por quarenta anos, Moiss falou a palavra de Deus e deu as leis de
Deus ao povo.
Mas agora Paulo tem a ousadia de comparar-se a Moiss. Assim como Janes e Jambres se opuseram a
Moiss, assim tambm os falsos mestres da sia vinham se opondo verdade. A que verdade? Ora,
verdade ensinada por Paulo e confiada por Paulo a Timteo (1: 14), a f apostlica, o sagrado depsito, que
Timteo deveria guardar e transmitir. Dessa maneira o apstolo Paulo, naturalmente e sem qualquer aparente
hesitao, coloca-se no nvel de Moiss, na situao de algum que tambm ensinava a verdade divina.
Moiss ensinou a lei; Paulo pregava o evangelho. Em ambos os casos, no ensino do profeta Moiss e na
pregao do apstolo Paulo, a verdade de Deus que estava sofrendo oposio e rejeio por parte dos
homens.
Por isso Paulo os rejeita por serem homens "corrompidos na mente", a despeito da pretenso gnsis
(conhecimento) desses homens, e da sua condio de "rprobos" (adokimoi, "provado e achado em falta")
quanto a f. Alm disso, Paulo est certo de que tais homens "no iro avante", mas sim "iro de mal a pior"
(v.13). Esses falsos ensinos poderiam temporariamente espalhar-se, corroendo "como cncer" (2: 17). Mas
tal sucesso seria limitado e passageiro. Como Paulo podia estar to certo disso? Porque "a sua insensatez ser
a todos evidente, como tambm aconteceu (egeneto, no tempo aoristo) com a daqueles" (Janes e Jambres).
Em nossos dias ficamos s vezes angustiados (com razo, claro), por causa dos falsos mestres, que se
60
61

Ellicott, p. 146.
Ellicott, p. 146.

40

opem verdade e perturbam a igreja, e especialmente por causa dos mtodos astutos e enganosos desses
mercadores religiosos clandestinos. Mas no temamos, mesmo que algumas pessoas fracas sejam envolvidas,
mesmo que a mentira se torne moda. que h algo esprio na heresia que salta aos olhos, e tambm h uma
clara evidncia de verdade no que verdadeiro. Pode ser que o erro se alastre e fique popular por algum
tempo, mas "no iro avante". Por fim ter de vir luz e a verdade ser certamente restabelecida. Esta uma
lio muito clara na histria da Igreja. Numerosas heresias tm surgido, e muitas deram a impresso de que
iam triunfar. Mas hoje no tm qualquer outro valor seno o de pea de museu. Deus preservou a sua
verdade na Igreja.
Ao chegarmos aqui no fim do primeiro pargrafo do captulo 3, devemos ver com clareza o que esses
"tempos difceis" significam, como ocorrem espasmodicamente nos "ltimos dias" em que vivemos, e como
surgem. porque na parte do campo de Deus (o mundo) em que ele semeou trigo, a o diabo semeou joio. 62
Mudando a imagem, o diabo tem a sua "quinta coluna", os seus agentes secretos, realmente, dentro da igreja.
Ou, como o Artigo XXVI da Igreja Anglicana expe: "na igreja visvel o mal sempre se mistura com o bem,
e por vezes o mal tem autoridade superior na ministrao da Palavra e dos sacramentos . . ." Sim, dentro da
igreja, no meio da visvel sociedade de crentes professos, h homens de carter e de conduta imorais, de
religiosidade puramente exterior, de mentes corruptas e de f fingida. Amam mais a si mesmos, ao dinheiro e
aos prazeres, do que a Deus e a seus semelhantes. Retm a forma de religio, mas negam o seu poder.
Opem-se verdade e procuram ganhar os fracos para os seus erros perniciosos. So perversos moral,
religiosa e intelectualmente.
Este um fiel retrato da assim chamada "sociedade permissiva", que cordialmente tolera qualquer
desvio dos padres cristos de justia e verdade; este tal esprito j se infiltrou na igreja.
Timteo, porm, no deve contagiar-se, nem deixar-se levar por esta mar, mas sim resistir
corajosamente onda prevalecente.
3. Permanecendo firme na f (vs. 10-15)
Tu, porm, tens seguido de perto o meu ensino, procedimento, propsito, f, longanimidade, amor,
perseverana, 11as minhas perseguies e os meus sofrimentos, quais me aconteceram em Antioquia, Icnio
e Listra, - que variadas perseguies tenho suportado! De todas, entretanto, me livrou o Senhor. 12Ora,
todos quantos querem viver piedosamente em Cristo Jesus sero perseguidos. 13Mas os homens perversos e
impostores iro de mal a pior, enganando e sendo enganados. 14Tu, porm, permanece naquilo que
aprendeste, e de que foste inteirado, sabendo de quem o aprendeste. que desde a infncia sabes as sagradas
letras que podem tornar-te sbio para a salvao pela f em Cristo Jesus.
Nome pargrafo Paulo dirige-se duas vezes a Timteo com dois pequenos monosslabos gregos su de.
Eles aparecem no incio dos vs. 10 e 14 (como o si oun de 2: 1) e so traduzidos por "TU, PORM . . .". Em
evidente contraste situao daquela poca de declnio dos costumes morais, de religio inautntica, de
propagao de falsas doutrinas, Timteo chamado a ser diferente e, se necessrio, a permanecer sozinho.
Cada cristo chamado a ser diferente do mundo. "Que o mundo que nos rodeia no vos comprima
nos seus prprios moldes" (Rm 12:2, CIN). As presses sobre ns para que nos conformemos com este
mundo so, de fato, enormes; no somente com respeito ao desafio feito diretamente aos princpios
tradicionais de nossa f e conduta, mas tambm (e mais ainda) com respeito atmosfera insidiosa e
penetrante do secularismo que chega a se infiltrar at mesmo na igreja. Muitos cedem, no raro sem saber o
que esto fazendo. Mas a cada passo a palavra de Deus nos alerta a permanecermos inabalveis. No
devemos ser como um "canio agitado pelo vento", que se dobra sobre si mesmo em qualquer direo que o
vento soprar; pelo contrrio, devemos ser como a rocha firme, que no se abala nem mesmo com uma
torrente que desce pela montanha abaixo.
A dupla exortao do apstolo a Timteo, feita nos versculos 10 e 14, pode ser parafraseada da
seguinte forma: "Tu, porm, a despeito de toda a doutrina falsa existente, tens seguido a minha doutrina e o
meu modo de viver, e tambm o meu propsito, a minha f, a minha pacincia, o meu amor, a minha
persistncia e as minhas perseguies e os meus sofrimentos ... Os homens inquos e charlates, enganando a
outros e a si prprios sendo enganados, ainda iro de mal a pior. Tu, porm, no deves ir alm ou aqum,
nem desviar-se para qualquer outra direo diferente do meu ensino (porque isso seria um retrocesso, no um
avano). Pelo contrrio, fica firme, permanece naquilo que aprendeste, naquilo em que creste, porque bem
sabes de quem o aprendeste. . ."
Paulo primeiramente lembra a Timteo o seu procedimento at este ponto: "tu, porm, tens seguido
(ou observado) de perto o meu ensino (v.10). Depois ele o exorta a continuar no mesmo caminho:
62

Cf. a parbola de Jesus em Mateus 13:24-30; 36-43.

41

"permanece naquilo que aprendeste" (v.14). Assim, os vs. 10 a 13 descrevem o passado fiel de Timteo a
Paulo, e os vs. 14 a 17 recomendam-lhe, com insistncia, a permanecer fiel no futuro.
Os dois verbos principais resumem o propsito deste pargrafo: "Tu me tens seguido fielmente at
agora (v.10); continua, pois, a agir assim (v. 14).
a. O passado (vs. 10-13)
A posio de Timteo descrita em termos de ter "seguido" a Paulo. O verbo parakoloutheo pode
ser usado numa forma literria com o sentido de ir atrs de uma pessoa, para onde quer que ela v, seguindo
as suas pegadas. No Novo Testamento, contudo, este verbo no tem tal sentido. O seu emprego, em forma
figurativa, tanto pode referir-se a um "seguir" intelectual, como quando dizemos "consegui acompanhar o seu
raciocnio" quando algum nos explica alguma coisa, como tambm pode referir-se a uma entrega total da
mente e da vida, como no caso de um "discpulo" ou um "seguidor de fulano de tal". Os dois sentidos
deste verbo podem ser ento ententidos como "seguir o raciocnio, compreender, aceitar a idia", e "seguir
fielmente, sem contestar". Lucas usa esse verbo mais ou menos com o primeiro sentido, quando relata a
Tefilo as suas minuciosas investigaes histricas. Ele investigou, seguiu os fatos minuciosamente, desde
o princpio (Lc 1: 3). Paulo, porm, parece usar esse verbo no outro sentido, mais comprometedor, em suas
cartas a Timteo. Na primeira carta ele insistira com Timteo para que se alimentasse "da boa doutrina que
tens seguido" (4: 6), isto , abraado. Assim, certamente, o verbo tem o mesmo significado aqui na segunda
carta.
Paulo est fazendo Timteo lembrar-se no somente de que ele "conheceu plenamente" ou
"observou" a doutrina e a conduta do apstolo, como se fosse um mero estudante imparcial ou um
observador desinteressado, mas tambm de que ele se tomou um dedicado discpulo seu. Sem dvida no
incio ele teve dificuldades para entender o sentido da instruo dada por Paulo, mas foi em frente. Ele se
apossou do ensino, creu nele, absorveu-o e viveu de acordo com o mesmo. Do mesmo modo comeou, sem
dvida, por observar o modo de vida do apstolo, mas depois passou a imit-lo. Por saber ser um apstolo e
seguidor de Cristo, Paulo no hesitou em convidar outros a segui-lo: "Sede meus imitadores", escreveu,
"assim como tambm sou de Cristo" (1 Co 11: 1; cf. 1 Ts 1: 6). Ele at mesmo se ps como padro, pelo
qual a verdade poderia ser distinguida da falsidade: "Irmos, sede imitadores meus e observai os que andam
segundo o modelo que tendes em ns" (Fp 3: 17). Assim, pois, tanto na f como na prtica, no "ensino" e no
"procedimento" (v.10) Timteo tornou-se um fiel seguidor de Paulo. Ele o seguiu passo a passo.
O contraste com o primeiro pargrafo deste captulo bvio. Os homens l descritos seguiam as suas
prprias inclinaes (amavam a si mesmos, o dinheiro e os prazeres). Timteo, por outro Indo, seguia um
padro totalmente oposto, isto , o ensino e o exemplo de Paulo, apstolo de Cristo. Assim, Paulo prossegue
mostrando as caractersticas de sua vida, em contraste com aquelas dos amantes de si mesmos, a que j se
referira nos versculos 2 a 5. As palavras enfticas so os pronomes pessoais e os adjetivos possessivos, que
fazem o contraste sobressair claramente: "Pois os homens sero egostas . . . Eles sero e faro isso e aquilo.
Tu, porm, Timteo, tu (bem parte deles), seguiste a mim, o meu ensino, a minha conduta etc."
Mas por que ser que Paulo nos d, nos vs. 10 e 11, este seu catlogo de virtudes e sofrimentos? No
est ele incorrendo numa pequena falta de modstia, ou at mesmo em orgulho, pondo-se em evidncia,
como se v aqui? Talvez seja compreensvel que ele mencione a "sua doutrina", mas por que tocar trombeta
para si mesmo, a respeito de sua prpria f e seu amor, das suas intenes e conduta, dos prprios
sofrimentos e da resistncia com que os suportou? No um tanto inconveniente ostentar-se desse jeito?
No. Paulo no est se vangloriando. Ele tem melhores razes do que o exibicionismo para chamar a
ateno para si mesmo. Ele menciona primeiro a sua doutrina, e ento prossegue fornecendo duas evidncias
bem claras da genuinidade da sua doutrina: a vida que vivia e os sofrimentos que suportava. Na verdade,
estas so boas provas (conquanto no infalveis) da sinceridade de uma pessoa, e mesmo da verdade ou
falsidade de seus princpios. Est ele realmente to convicto da sua posio, a ponto de praticar o que prega,
e a se achar preparado para sofrer por ela? Suas crenas fizeram dele um homem melhor, mesmo em face
oposio? Paulo podia responder afirmativamente a estas duas perguntas! Os falsos mestres viviam vidas de
auto-indulgncia, e seria bem fora de propsito esperar deles disposio para sofrer por seus pontos de vista;
eles eram, em outras palavras, muito fracos para isto. O apstolo Paulo, contudo, vivia uma vida de acordo
com a sua posio, uma vida de justia, de controle prprio, de f e de amor, e permaneceu inabalvel quanto
a seus princpios, mesmo em meio a muitas graves perseguies.
Vejamos primeiramente o seu comportamento. Timteo tinha observado e tentado imitar o "modo de
viver" (agg, conduta, tipo de vida) de Paulo, a sua "aspirao na vida" (as ambies espiritantes), o seu
"amor" (para com Deus e o homem, em oposio (que aqui parece incluir a sua fidelidade), a sua "pacincia"
(mahypomon, tolerncia ou longanimidade em relao s pessoas irritantes), o seu "amor" (para com Deus e
42

o homem, em oposio ao amor a si mesmo, ao dinheiro e ao prazer, dos falsos mestres), e a sua
"perseverana" (hypomori, a capacidade de suportar pacientemente situaes penosas, distinta de
makrothymia, a capacidade de suportar pessoas ofensivas). De fato, sendo hypomori (perseverana) no
Novo Testamento normalmente a filha da nossa "esperana" crista (nossa expectativa da volta do Senhor e da
glria por vir), podemos descobrir nesta lista, ainda, mais um exemplo da trade de virtudes favoritas de
Paulo: "a f, a esperana e o amor".63
A referncia a "perseverana" ou "pacincia" conduz naturalmente s "perseguies" e "aflies" que
Paulo tivera que suportar. Ele menciona particularmente trs cidades da Galcia: Antioquia, Icnio e listra,
porque Timteo era cidado de Listra e talvez tenha presenciado a ocasio em que o apstolo foi apedrejado
pela plebe hostil, arrastado para fora da cidade e lanado sargeta para morrer, tendo o Senhor livrado-o
desta e de todas as outras perseguies. Talvez a coragem de Paulo, ao ser perseguido, tenha at mesmo
contribudo para a converso de Timteo, assim como a bravura de Estvo, no seu martrio, influiu na de
Paulo. Seja l como foi, Timteo tinha "seguido" as perseguies de Paulo, primeiro observando-as, e depois
compreendendo que deveria delas participar, porque no poderia comprometer-se com a doutrina e com a
conduta de Paulo, sem tambm envolver-se com o sofrimento dele. 64
No v. 12 Paulo torna claro que a sua experincia no era privilgio s seu. Ele procurou viver
"piedosamente em Cristo Jesus", anuindo e servindo a Deus mais do que a si mesmo, e por isso sofreu.
Timteo fizera a mesma escolha, pois que todos os cristos que "em Cristo Jesus" (i.., atravs da unio com
ele), "querem viver piedosamente . . . sero perseguidos", e de fato sujeitam-se a sofrer perseguio. A
piedade provoca o antagonismo do que mundano; sempre foi assim. Assim foi com Cristo, e ele mesmo
disse que assim tambm aconteceria conosco: "Se o mundo vos odeia, sabei que, primeiro do que a vs
outros, me odiou a mim. Se vs fsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu; como todavia, no sois do
mundo, pelo contrrio dele vos escolhi, por isso o mundo vos odeia. Lembrai-vos da palavra que eu vos
disse: No o servo maior do que seu senhor. Se me perseguiram a mim, tambm perseguiro a vs outros"
(Jo 15: 18-20; cf. 16: 33). importante notar a situao em que Cristo aqui avisa a seus discpulos que sero
perseguidos. Ele considera o fato de que os discpulos estariam no mundo (vivendo entre as pessoas distantes
de Deus), ao mesmo tempo no sendo do mundo (vivendo uma vida de acordo com os padres de Deus, em
Cristo). Aqueles que esto em Cristo, mas no no mundo, no so perseguidos, porque no entram em
contato e, portanto, em conflito com os seus perseguidores em potencial. Aqueles que esto no mundo, mas
no em Cristo, tambm no so perseguidos, porque o mundo nada v neles para os perseguir. Os primeiros
escapam da perseguio recuando-se do mundo; os ltimos, pela assimilao das coisas do mundo. A
perseguio inevitvel somente para aqueles que esto Simultaneamente no mundo e em Cristo Jesus.
Calvino comenta a esse respeito: " intil tentar separar Cristo da sua cruz, e muito natural que o mundo
odeie a Cristo, inclusive os seus membros".65
Esta inevitabilidade da perseguio adiante explicada, no versculo 13, pelas contnuas atividades
dos falsos mestres. A respeito deles Paulo taxativo. Chama-os de "homens perversos e impostores". A
segunda palavra (gos) significa "feiticeiro", "impostor", e na literatura crist primitiva "trapaceiro",
"embusteiro". O apstolo no lhes atribui sinceridade; so "enganadores" (ERC). Tais homens "iro de mal a
pior". O verbo (prokopt) significa, propriamente, "ir adiante, progredir", mas aqui Paulo o usa ironicamente,
uma vez que o nico avano que eles fazem para trs e no para frente, "de mal a pior". Parece que Paulo
no est se referindo ao sucesso deles como mestres, j que diz que "no iro avante" (v.9), mas refere-se
deteriorao intelectual e moral deles. Eles iro "enganando e sendo enganados". Alfred Plummer explica
bem: "eles comeam seduzindo e acabam sendo enganados (freqentemente) pelas prprias decepes;
porque o engodo comumente leva ao engodo prprio". 66
b. O futuro (vs.l4el5)
At esta altura do pargrafo Paulo descreve a si mesmo, tendo em vista, porm, Timteo, que o tinha
tomado como guia. Timteo visto como um audacioso contraste em relao aos obreiros da maldade e
falsos mestres, que ento prevaleciam, e isto por ter "seguido" com ateno a Paulo e modelado a sua vida no
ensino do apstolo. Ele fez bem em agir dessa maneira, visto que o ensino de Paulo tinha sido amplamente
confirmado por sua vida ntegra e pelas muitas perseguies corajosamente suportadas. Agora, pela segunda
vez, Paulo inicia uma sentena com "Tu, porm" (su de), distinguindo Timteo dos "homens perversos e
63

Veja 1 Co 13:13; Cl 1:4-5; 1 Ts 1: 3; 2 Ts 1:3-4;Hb 10: 22-24


Veja At 13: 14 14: 23 sobre as cidades da Galcia que Paulo visitou em sua primeira viagem missionria e sobre as perseguies que l sofreu.
Calvino, p. 327
66
Plummer, p. 385
64
65

43

impostores", que acabou de descrever. Previamente ele contrastara os objetivos das inclinaes daqueles
homens com a observncia fiel doutrina e ao exemplo apostlico de Timteo. Agora Paulo aponta um novo
contraste: "eles iro . . ." (j vimos a forma peculiar que o progresso deles toma), ao passo que Timteo deve
"permanecer", ou continuar, naquilo que aprendeu e creu. Intimaes desse tipo no so fora do comum, nas
pginas do Novo Testamento. Elas so especialmente importantes ao surgirem inovaes na igreja, feitas
por "radicais" com pretenses progressistas, os quais repudiam tudo o que tenha sabor de tradicional. Talvez
elas nunca tenham sido to necessrias quanto hoje, quando os homens se orgulham de inventar "um novo
Cristianismo" com uma "nova teologia" e uma "nova moral", tudo isso dando sinais de uma "nova reforma".
Por certo a igreja de cada gerao deve procurar traduzir a f para o seu idioma contemporneo, fazendo com
que a Palavra imutvel possa se aplicar nesse mundo em mudanas. Uma traduo, porm, a entrega da
mesma mensagem; no se trata de uma nova composio. Contudo, isto que alguns homens radicais
modernos esto fazendo, anunciando conceitos de Deus e de Cristo, que Jesus e seus apstolos nunca reconheceriam como sendo seus. Em tal situao, talvez sejamos perdoados se, emprestando as palavras do
prprio Senhor, dissermos a eles: "No h quem, aps ter bebido vinho velho, queira do novo. Pois diz: o
velho que bom!" (Lc 5:39 BJ).
Os prprios apstolos advertiam constantemente seus leitores quanto s "novidades" e os chamavam
sempre a retornar mensagem apostlica original. Desse modo, Joo declara que "todo aquele que ultrapassa
a doutrina de Cristo e nela no permanece, no tem Deus", e exorta o seu rebanho: "permanea em vs o que
ouvistes desde o princpio" (2 Jo 9; 1 Jo 2: 24). Aqui, de igual modo, Paulo manda Timteo permanecer
naquilo que aprendeu. Em todos estes versculos o verbo grego o mesmo. Timteo aprendera certas coisas
e agora cria nelas firmemente. Certo. Mas ele ainda deve continuar firme nessas coisas, no permitindo que
ningum mude esta situao.
O apstolo agora acrescenta duas razes. Sua inconfundvel ordem a Timteo para que permanea
firme, constante, nas verdades aprendidas, apia-se em dois simples e bvios argumentos, apresentados nos
versculos 14b e 15. Timteo deve permanecer naquilo que aprendeu, porque sabe de quem aprendeu. O
ensino que recebeu era garantido por seu professor. E quem era ele? Os manuscritos gregos tm duas formas
grficas para o "de quem": uma no plural e outra no singular. A forma no plural (pra tinn) mais
confirmada, e neste caso seriam professores tambm a sua av Lide e a sua me Eunice (as quais de fato lhe
ensinaram desde a sua infncia, cf. v. 1: 15; 3:15) e, ainda, o apstolo Paulo. Comentaristas que examinaram
cuidadosamente a evidncia do manuscrito no vo alm de dizer que esta verso "talvez prefervel"67 ou
que " provavelmente correta".68 Concordam que a outra alternativa (o singular para tinos) tambm
possvel, referindo-se, ento, ao apstolo Paulo exclusivamente. Conquanto a maioria dos comentaristas no
seja favorvel alternativa do singular, considero que a evidncia interna do prprio texto fortemente a
favor desse sentido. Ou seja, no contexto imediato Paulo d nfase ao fato de que Timteo tem seguido de
perto o seu ensino (v.10). Os enfticos "meus" e "minhas" dos versculos 10 e 11 salientam que a instruo
apostlica de Paulo era padro para Timteo.
O contexto maior, de toda a carta, indica isso tambm. Nos dois primeiros captulos, o apstolo pede a
Timteo que conserve "o padro das ss palavras que de mim ouviste" (1:13) e, depois, que transmita a
outros "o que de minha parte ouviste" (2:2). Parece provvel, pois, que tambm a frase "sabendo de quem o
aprendeste" (3:14) se refira ao ensino de Paulo a Timteo. Alm disso, o apstolo est evidentemente dando
duas razes para a constante fidelidade de Timteo; provvel, ento, que estas sejam razes distintas e no
duas referncias sua educao nas escrituras desde criana.
Assim sendo, a segurana de Timteo se firma na mesma razo pela qual deve permanecer no que
aprendera: o fato de ter aprendido de Paulo. E Timteo conhece este Paulo que o ensinou. Paulo no
somente o conduziu a Cristo (1: 2) e lhe imps as mos em sua ordenao (1: 6), mas tambm "apstolo de
Cristo Jesus, pela vontade de Deus" (1: 1); a quem Cristo confiou o depsito do evangelho (1: 11-12); e que
se comparou com Moiss no ensino da verdade (3: 8); e cuja doutrina e exemplo Timteo vinha seguindo at
ento; e confirmava o seu ensino com a sua vida coerente, e com a sua coragem na perseguio. Timteo
tinha confiana em Paulo e em sua autoridade para ensinar, e ns podemos compartilhar de sua confiana. O
evangelho de Paulo ainda autenticado a ns por sua autoridade apostlica.
Timteo, alm de aprender o evangelho de Paulo e conhecer a autoridade de Paulo, "desde a infncia"
havia sido instrudo no Antigo Testamento, presumivelmente por sua me e por sua av, e estava pois
extremamente familiarizado com as Escrituras. Timteo cria que elas eram divinamente inspiradas, como
Paulo est prestes a dizer. Assim, outra razo para permanecer no que aprendera de Paulo a harmonia com
67
68

Ellicott, p. 152
Barrett, p. 113

44

essas mesmas Escrituras. Esta era a firme reivindicao de Paulo. Em juzo, perante o rei Agripa, afirmara
que no estava ensinando "seno o que os profetas e Moiss disseram haver de acontecer, isto , que o Cristo
devia padecer, e, sendo o primeiro da ressurreio dos mortos, anunciaria a luz ao povo e aos gentios" (At
26: 22-23). Semelhantemente, no incio da sua carta aos Romanos, descrevera o evangelho de Deus, para o
qual havia sido separado, como sendo o que Deus outrora prometera "por intermdio dos seus profetas nas
Sagradas Escrituras" (Rm 1:2 cf. 3: 21).
Assim, pois, as duas razes pelas quais Timteo deveria permanecer fiel a tudo o que firmemente cria
eram que ele tinha aprendido da escritura do Antigo Testamento e do apstolo Paulo. Os mesmos dois
motivos se aplicam ainda hoje. O evangelho em que cremos o evangelho bblico, o evangelho do Velho e
do Novo Testamento, autenticado tanto pelos profetas de Deus, como pelos apstolos de Cristo. E devemos
tomar tambm a firme resoluo de atender exortao que Paulo deu a Timteo, e permanecer no que
temos aprendido, em vista dessa dupla autenticao.
4. A origem e o propsito da Escritura (vs. 15b-17)
E que desde a infncia sabes as sagradas letras que podem tornar-te sbio para a salvao pela f em
Cristo Jesus. 16 Toda Escritura inspirada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a
correo, para a educao na justia, 17a fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente
habilitado para toda boa obra.
Duas verdades fundamentais a respeito da Escritura so afirmadas aqui. A primeira concerne sua
origem (de onde ela provm) e a segunda ao seu propsito (o que ela pretende).
A primeira verdade que "toda Escritura inspirada por Deus"; ela "soprada" por Deus. Alguns
telogos traduziram as primeiras palavras do versculo 16 assim: "toda Escritura inspirada proveitosa".
Tal traduo daria lugar a uma dupla limitao da Escritura.
Pois sugere que nem toda Escritura inspirada e que, assim, nem toda Escritura seria proveitosa, mas
somente aquelas partes que so inspiradas. Uma vez que a sentena grega no tem verbo principal,
certamente legtimo, gramaticalmente falando, colocar o verbo "" depois, em vez de antes, do adjetivo
"inspirada" e assim traduzir: "Toda Escritura inspirada por Deus til". O argumento contra esta construo,
contudo, que ela no faz justia pequena palavra "e" (kai) que vem entre os dois adjetivos "inspirada" e
"til". Este "e" indica que Paulo est afirmando duas verdades sobre a Escritura, a saber: que ela inspirada e
que ela til, no somente uma dessas duas coisas. Por esse motivo correta a traduo ERAB: "toda
Escritura inspirada por Deus e til...".
O que Paulo quer dizer com "toda Escritura"? No me parece de todo impossvel que com esta
expresso ele esteja incluindo as duas fontes do conhecimento de Timteo h pouco mencionadas, quais
sejam, "aquilo que aprendeste" (de mim) e "as sagradas letras". verdade que em nenhum lugar o apstolo
chama as suas epstolas explicitamente de "Escritura", contudo em vrias ocasies ele chega bem perto disso,
e encaminha suas cartas para serem lidas nas assemblias crists, sem dvida ao lado das leituras do Antigo
Testamento (p. ex.: Cl 4:16; 1 Ts 5:27). Vrias vezes ele afirma estar falando em nome e com a autoridade de
Cristo (p. ex.: 2 Co 2: 17; 13: 3; Gl 4: 14), e chama a sua mensagem de "a palavra de Deus" (p. ex.: 1 Ts 2:
13). Uma vez ele diz que, comunicando o que Deus lhe revelara, no usa "palavras ensinadas pela sabedoria
humana, mas ensinadas pelo Esprito" (1 Co 2: 13). Esta uma pretenso inspirao; na verdade,
inspirao verbal, que a caracterstica distintiva de ser "Escritura". Pedro, sem dvida, considerava as
cartas de Paulo como Escrituras, porque, em se referindo a elas, ele chama o Velho Testamento de "as outras
Escrituras" (2 Pe 3: 16). Alm do mais, parece evidente que Paulo encarava a possibilidade de um
suplemento cristo ao Velho Testamento, porque combinou uma citao de Deuteronmio (25:4) com uma
palavra de Jesus registrada por Lucas (10: 7) e chamou a ambas igualmente de "Escritura" (1 Tm 5:18).
A sua definio de Escritura, de "toda Escritura", que "ela inspirada por Deus". A singular palavra
grega theopneustos pode ser literalmente traduzida por "soprado por Deus"; e isso no significa que a
Escritura ou os seus autores humanos tinham sido inflados por Deus, mas sim que a Escritura foi exalada
por Deus. "Inspirao" , sem dvida, um termo conveniente para ser usado, mas "aspirao" ou mesmo
"expirao" exprimiria com maior exatido o sentido do adjetivo grego. No devemos pensar na Escritura
como j existente quando Deus (subseqentemente) soprou nela mas, sim, como trazida existncia pelo
sopro de Deus. Aqui no h "teoria" ou explicao acerca da inspirao, visto que no feita referncia
alguma aos autores humanos, que (segundo Pedro) "falaram movidos pelo Esprito Santo" (2 Pe 1: 21). Nada
obstante, depreende-se de muitas passagens que a inspirao, qualquer que tenha sido o seu processo, no
destri a individualidade ou a ativa cooperao dos escritores humanos. O que se afirma aqui simplesmente
o fato da inspirao, que toda Escritura "soprada por Deus". Ela se originou na mente de Deus e foi
45

comunicada pela boca de Deus, pelo sopro de Deus, ou pelo seu Esprito. Ela , pois, no verdadeiro sentido
do termo, "a Palavra de Deus", porque Deus a falou. como os profetas costumavam dizer: "a boca do
Senhor o disse".
A segunda verdade abordada neste trecho refere-se a que Paulo explica o propsito da Escritura: "ela
til ao ensino". E isso decorre precisamente do fato de ser inspirada por Deus. Somente a sua origem divina
garante e explica a sua utilidade para o homem. Para mostrar o que isso significa, Paulo emprega duas
expresses. A primeira encontra-se no versculo 15: "as sagradas letras", diz ele, "podem tornar-te sbio para
a salvao". A Bblia essencialmente um manual de salvao. O seu propsito mais alto no ensinar fatos
da cincia (p. ex.: a natureza das rochas da lua), que o homem pode descobrir por sua prpria investigao
experimental, mas sim ensinar fatos da salvao, que nenhuma explorao espacial pode descobrir, mas que
somente Deus pode revelar. A Bblia toda explica o plano de salvao: a criao do homem imagem do
Deus; sua queda em pecado atravs da desobedincia, e o conseqente juzo; o permanente amor de Deus
para com ele, a despeito de sua rebelio; o eterno plano de Deus para salv-lo atravs do seu pacto de graa
com um povo escolhido, culminando em Cristo; a vinda de Cristo, como Salvador, que morreu para levar o
pecado do homem; a ressurreio de Cristo de entre os mortos; sua exaltao no cu, e o envio do Esprito
Santo; e o resgate do homem, primeiro da culpa e da alienao, depois da escravido, e finalmente da
mortalidade, em sua progressiva experincia da liberdade dos filhos de Deus. Nada disso seria conhecido
sem a revelao bblica: "a Escritura contm o guia perfeito de uma vida boa e feliz". 69
Mais precisamente, a Bblia instrui para a salvao "pela f em Cristo Jesus". Assim, sendo a Bblia
um livro de salvao, e salvao por meio de Cristo, a Bblia essencialmente cristocntrica. O Antigo
Testamento prenuncia e prefigura Cristo de muitas e diferentes maneiras; os evangelhos contam a histria do
seu nascimento, da sua vida, das suas palavras e obras, da sua morte e ressurreio. Atos descreve o que ele
continuou fazendo e ensinando atravs dos apstolos que escolhera, especialmente a propagao do
evangelho e o estabelecimento da Igreja, de Jerusalm a Roma; as epstolas expem a ilimitada glria da
pessoa e da obra de Cristo, aplicando-a vida do cristo e da Igreja; o Apocalipse, por sua vez, descreve
Cristo agora no trono de Deus, prestes a vir para consumar a sua salvao e o seu julgamento. Esta
compreensvel apresentao de Jesus Cristo pretende despertar a nossa f nele, de modo a sermos salvos pela
f.
Paulo agora prossegue, mostrando que a utilidade da Escritura tanto se refere doutrina como
conduta (16b, 17). Os falsos mestres divorciavam essas duas coisas; ns devemos cas-las. A CIN deixa isso
bem claro: quanto doutrina, "a Escritura til para ensinar a f e corrigir o erro"; quanto conduta, ela
til "para orientar a vida do homem e ensin-lo a viver". Queremos, em nossas vidas e em nosso ministrio
de ensino, deixar o erro e crescer na verdade, superar o mal e crescer na santidade? Ento para a Escritura
que devemos nos voltar antes de tudo, porque a Escritura "til" para estas coisas.
Na verdade, a Escritura o principal meio que Deus usa para levar "o homem de Deus" maturidade.
O texto no explica quem "o homem de Deus". Pode se referir a todo cristo, uma vez que essas palavras
significam "o homem que pertence a Deus". Por outro lado, esse era um respeitoso ttulo, dado no Antigo
Testamento, a certos porta-vozes de Deus, como Moiss (Dt 33: 1), Davi (2 Cr 8: 14) e Elias (1 Rs 17: 18); e
Paulo se dirigira a Timteo, em sua primeira carta (6: 11), usando esta frase. Assim, pode referir-se a homens
chamados a posio de responsabilidade na Igreja, especialmente a ministros, cuja tarefa , sob a autoridade
da Escritura, ensinar a f e corrigir o erro, orientar e ensinar a viver. Em todo o caso, somente atravs de
um diligente estudo da Escritura que o homem de Deus pode tornar-se "perfeito e perfeitamente habilitado
pura toda boa obra".
*****
Considerando tudo o que foi dito neste captulo, podemos apreciar a relevncia da mensagem de Paulo
nossa sociedade pluralista e permissiva. Os "tempos difceis", em que estamos vivendo, so
desconcertantes. s vezes nos perguntamos se o mundo e a igreja ficaram loucos, por serem to estranhos os
seus pontos de vista e to frouxos os seus padres. Alguns cristos foram arrastados de seus ancoradouros
por uma onda de pecado e de erro. Outros procuram esconder-se, como se fosse a melhor esperana de
sobrevivncia, a nica alternativa para no capitularem. Mas estes processos no so cristos. "Tu, porm",
Paulo nos diz, como o disse a Timteo, "permanece naquilo que aprendeste, ainda que a presso para se
acomodar seja muito forte. No importa que sejas jovem, inexperiente, tmido e fraco. No importa se
acontecer de ficares testemunhando sozinho. At aqui seguiste o meu ensino; permanece, pois, daqui para a
69

Calvino, p. 330

46

frente, naquilo em que vieste a crer. Conheces as credenciais bblicas da tua f. A Escritura inspirara por
Deus, e til. Mesmo em meio a estes tempos difceis, em que os homens maus e impostores vo de mal a
pior, ela pode te suprir e te equipar para o teu trabalho. Que a Palavra de Deus te faa um homem de Deus.
Permanece leal para com ela, e ela te conduzir maturidade crist."

CAPTULO 4
Quarta Exortao: Prega o Evangelho!
Este captulo contm parte das ltimas palavras proferidas ou escritas pelo apstolo Paulo.
So,
certamente, as ltimas que foram preservadas. Foram escritas a semanas, talvez no mais do que poucos
dias antes do seu martrio. De acordo com antiga tradio fidedigna, Paulo foi decapitado na Via pia. Por
trinta anos ininterruptos trabalhara como apstolo e evangelista itinerante. Fez, na verdade, o que ele
mesmo escreve aqui: combateu o bom combate, completou a carreira e guardou a f (v.7). Agora ele aspira
por seu prmio, "a coroa da justia", que j lhe estava reservada no cu (v.8). Estas palavras constituem-se
no legado de Paulo Igreja. Elas esto impregnadas de uma atmosfera de grande solenidade. impossvel
l-las sem uma profunda emoo. A primeira parte do captulo toma a forma de uma comovente incumbncia. "Conjuro-te, perante Deus", assim comea. O verbo diamartyromai tem conotaes legais e
pode significar "testificar sob juramento" numa corte de justia, ou "adjurar" uma testemunha a assim
proceder. No Novo Testamento refere-se a qualquer "elocuo solene e enftica". A exortao de Paulo
endereada, em primeiro lugar, a Timteo, seu delegado apostlico e representante em feso. aplicada,
tambm, a cada homem chamado a um ministrio evangelstico ou pastoral, ou mesmo a todos os cristos.
H trs aspectos da exortao a serem estudados, os quais so: sua natureza (o que Paulo de fato est
comissionando a Timteo), sua base (os argumentos sobre os quais Paulo baseia a sua exortao)e uma
ilustrao pessoal dela, do exemplo do prprio Paulo em Roma.
1. A natureza da exortao (v.2)
Prega a palavra, insta, quer seja oportuno, quer no, corrige, repreende, exorta com toda a longanimidade
e doutrina.
Omitindo o versculo 1, por um momento, e passando ao versculo 2, encontramos a essncia dessa
exortao em trs palavras: "prega a palavra". Observamos imediatamente que a mensagem que Timteo
deve comunicar chamada de "palavra", algo que foi proferido por algum. Mas a palavra, a palavra de
Deus, que Deus mesmo proferiu. Paulo no precisa especificar melhor o que ele quer dizer, j que Timteo
saber de imediato que se trata do corpo de doutrina, que ouvira de Paulo, e que o mesmo Paulo lhe
comissiona a passar adiante a outros. idntica ao "depsito" do captulo 1, e neste quarto captulo
equivalente "s doutrina" (v.3), " verdade" (v.4) e " f"' (v.7). So as Escrituras do Velho Testamento,
inspiradas por Deus e proveitosas, que Timteo sabe desde a sua infncia, junto com o ensino do apstolo,
que Timteo "tem seguido", "aprendido" e de que tem sido "inteirado" (3: 10-14). O mesmo
comissionamento dado Igreja de cada poca. No temos nenhuma liberdade para inventar a nossa
mensagem, mas somente para comunicar "a palavra" proferida por Deus e agora entregue Igreja, em
sagrada custdia.
Timteo deve "pregar" esta palavra; ele deve falar o que Deus falou. Sua responsabilidade no
somente ouvir essa palavra, crer nela e obedec-la, nem somente guard-la de toda falsidade; nem somente
sofrer por ela e permanecer nela; mas, sim, preg-la a outros. So as boas novas de salvao para os
pecadores. Assim ele deve proclam-la como um arauto em praa pblica (kryss, cf. kryx, "um arauto" em
1: 11). Para faz-la conhecida, dever levantar a sua voz para todos, sem temor.
Paulo prossegue mostrando quatro sinais que devero caracterizar a proclamao a ser feita por
Timteo.
a. Uma proclamao urgente
O verbo ephistmi, "instar", significa literalmente "assistir", e assim "estar de prontido", "estar
disponvel". Aqui, contudo, parece ter o sentido no somente de alerta e zelo mas de insistncia e urgncia.
"Nunca perca o teu sentido de urgncia" (CIN). Numa forma lnguida e indiferente, certamente no se faz
47

uma boa pregao. Toda boa pregao transmite um sentido de urgncia e de importncia do que est sendo
pregado. O arauto cristo sabe que est tratando de assunto de vida ou morte. Anuncia a situao do pecador
sob os olhos de Deus, e a ao salvadora de Deus, atravs da morte e ressurreio de Cristo, e o convida ao
arrependimento e f. Como poderia tratar tais temas com fria indiferena? "Em tudo o que voc fizer",
escreveu Richard Baxter, "deixe transparecer a sua absoluta seriedade. . . Voc no conseguir quebrantar o
corao de ningum com gracejos, nem contando histrias agradveis ao ouvido, nem compondo um
discurso pomposo. Ningum abandonar as coisas de que mais gosta, mediante uma solicitao sem
profundidade feita por algum que parece no falar com convico, ou que pouco se incomode se a sua
solicitao aceita ou no".70
Esta urgente pregao, Paulo acrescenta, deve continuar "a tempo e fora de tempo". "Prega a palavra,
insta, quer seja oportuno, quer no." Tal regra de procedimento no deve ser tomada como desculpa para a
falta de tato com as pessoas, o que muitas vezes tem caracterizado a evangelizao, e que em decorrncia
tem dado uma m reputao ao evangelho. No nos dada a liberdade de entrarmos sem cerimnia na vida
privada de outras pessoas ou lhes pisarmos grosseiramente nos calos. No, as ocasies a que Paulo se refere
como sendo "quer seja oportuno, quer no", aplicam-se no tanto aos ouvintes como a quem fala. A BLH
enfatiza isso: "pregue a mensagem e insista em anunci-la, no tempo certo ou no". Assim o verbo
ephistmi, em seu sentido alternativo, como s vezes encontrado nos manuscritos. Assim, o que temos aqui
no uma base bblica para a grosseria, mas sim um apelo bblico contra a preguia.
b. Uma proclamao contextual
O arauto que anuncia a Palavra deve corrigir, repreender e exortar. Isso sugere que h trs diferentes
maneiras de anunciar, pois que a Palavra de Deus "til" para uma variedade de ministrios, como Paulo j
disse (3: 16). Ela fala a homens diferentes, em situaes diferentes. O pregador deve lembrar-se disso e ser
hbil no uso da Palavra. Ele deve usar "argumentos, repreenso e apelo", o que vem a ser quase uma
classificao de trs abordagens: a intelectual, a moral e a emocional. Porque muitas pessoas acham-se
atormentadas por dvidas e precisam ser repreendidas; outras, ainda, so perseguidas pelas dvidas e
precisam ser encorajadas. A Palavra de Deus faz tudo isso e muito mais. nosso dever aplic-la
contextualmente.
c. Uma proclamao paciente
Mesmo devendo instar (esperando obter das pessoas rpidas decises em resposta Palavra), devemos
ter "toda a longanimidade na espera por essa resposta". Nunca devemos nos valer do uso de tcnicas
humanas de presso ou tentar forar uma "deciso". A nossa responsabilidade ser fiel na pregao da
Palavra; os resultados da proclamao so de responsabilidade do Esprito Santo e, quanto a ns, s nos
compete esperar pacientemente por sua obra. Tambm devemos ser pacientes em toda a nossa maneira de
ser, porque " necessrio que o servo do Senhor no viva a contender, e, sim, deve ser brando para com
todos, apto para instruir, paciente ; disciplinando com mansido os que se opem" (2: 24-25). Mesmo sendo
solene o nosso comissionamento, e urgente a nossa mensagem, no se justifica uma conduta rude ou
impaciente.
d, Uma proclamao inteligente
No devemos s pregar a palavra, mas tambm ensin-la, ou melhor, preg-la "com toda a doutrina"
(kryxon. . . en pas... didach). C. H. Dodd tornou clara a distino entre krygma e didach, sendo a
primeira a proclamao de Cristo aos descrentes, com um apelo ao arrependimento; e a segunda, a instruo
tica aos convertidos. A distino prtica e importante; contudo, como j sugerido no comentrio de 1: 1,
ela pode se tornar rgida e estreita. Pelo menos este versculo nos mostra que o nosso krygma deve conter
muito de didach. Se a nossa proclamao pretende antes de tudo convencer, repreender ou exortar, ela deve
ser um ministrio de doutrina.
O ministrio pastoral cristo essencialmente um ministrio de ensino, e por isso que se exige dos
candidatos ortodoxia na f e aptido para o ensino (Tt 1: 9; 1 Tm 3: 2). Existe uma necessidade crescente,
especialmente em vista do contnuo processo de urbanizao e da elevao dos padres de educao, dos
ministros cristos desenvolverem nas pululantes cidades do mundo um ministrio de pregao com
exposio bblica sistemtica, para "pregar a palavra. . . com toda a doutrina". Isto foi exatamente o que o
prprio Paulo fez em feso, como era do conhecimento de Timteo. Por cerca de trs anos ele ensinou
"publicamente e pelas casas .. . todo o conselho de Deus" (At 20: 20-27; cf. 19: 8-10). Agora a vez de
70

The Reformed Pastor, 1656 (Epworth, 2a edio-revisada 1950), p. 145

48

Timteo fazer o mesmo.


Tal a instruo de Paulo a Timteo. Ele deve pregar a Palavra anunciando a mensagem dada por
Deus, mas deve faz-lo com um sentido de urgncia, deve aplic-la ao contexto da situao presente, deve
ser paciente em seu modo de ser e inteligente na sua apresentao.
2. A base da exortao ( vs. 1, 3-8)
Conjuro-te, perante Deus e Cristo Jesus que h de julgar vivos e mortos, pela sua manifestao e pelo seu
reino:. . . 3Pois haver tempo em que no suportaro a s doutrina; pelo contrrio, cercar-se-o de mestres,
segundo as suas prprias cobias, como que sentindo coceira nos ouvidos, 4e se recusaro a dar ouvidos
verdade, entregando-se s fbulas. 5Tu, porm, s sbrio em todas as cousas, suporta as aflies, faze o
trabalho de evangelista, cumpre cabalmente o teu ministrio. 6Quanto a mim, estou sendo j oferecido por
libao, e o tempo da minha partida chegado. '''Combati o bom combate, completei a carreira, guardei a
f. 8J agora a coroa da justia me est guardada, a qual o Senhor, reto juiz, me dar naquele dia; e no
somente a mim, mas tambm a todos quantos amam a sua vinda.
J se tornou evidente, nos captulos anteriores desta carta, que Timteo era tmido por natureza e que
os tempos em que ele vivia e trabalhava eram (na melhor das hipteses) desfavorveis. Ele deve ter
estremecido ao ler a solene exortao do apstolo para continuar pregando a palavra. A tentao de recuar
diante de tal responsabilidade bem que poderia acontecer. Por isso, alm de dar uma ordem, Paulo inclui
incentivos. Pede que Timteo olhe a trs direes: primeiro para Jesus Cristo, o juiz e rei que retorna; em
segundo lugar, ao cenrio contemporneo; e, em terceiro, a ele, Paulo, o idoso prisioneiro beira do martrio.
a. O Cristo que vem (v.1)
Paulo no est dando esta ordem em seu prprio nome ou sob sua prpria autoridade, mas "perante
Deus e Cristo Jesus", estando assim consciente da direo e aprovao divina. Talvez o mais forte de todos
os incentivos fidelidade seja saber que a ordem foi dada por Deus. Bastava dar a Timteo a certeza de que
ele servo do Deus altssimo e embaixador de Jesus Cristo, e de que o desafio que Paulo lhe faz um
desafio da parte de Deus, para que nada pudesse desvi-lo de sua tarefa.
A nfase maior deste primeiro versculo, contudo, no recai tanto na presena de Deus, mas na volta
de Cristo. evidente que Paulo ainda cr na volta pessoal de Cristo. A respeito disso ele escrevera em suas
cartas anteriores, especialmente nas destinadas igreja em Tessalnica. Agora, mesmo sabendo que morrer
antes desse evento, ainda assim continua esperando por ele, no final do seu ministrio. Paulo vive luz desse
acontecimento e descreve os cristos como aqueles que amam a vinda de Cristo (v.8). Ele est seguro de que
Cristo voltar de forma visvel (a palavra epiphaneia nos vs. 1 e 8), e que, quando aparecer, "h de julgar
os vivos e os mortos" e consumar o "seu reino" e poder.
Estas trs verdades (o aparecimento, o juzo e o reino) devem ser para ns uma expectativa to clara e
certa quanto foi para Paulo e Timteo. Elas no deixam de exercer uma poderosa influncia em nosso
ministrio, porque tanto os que pregam a palavra, como os que a ouvem, tero de dar contas a Cristo, quando
ele aparecer.
b. O cenrio prevalecente (vs. 3-5)
Notemos a palavra "pois" (gar), com que se inicia este pargrafo. Paulo fornece uma segunda base,
sobre a qual apia a sua exortao. H um outro evento futuro, antes da vinda de Cristo, a saber, dias negros
e difceis. Embora parea estar prevendo que a situao piorar, evidente, a partir deste pargrafo e do que
ele escreveu anteriormente, que para Timteo tal tempo j comeara. a luz deste cenrio prevalecente que
Paulo d outras instrues.
Como so esses tempos? Uma caracterstica ele destaca, que as pessoas no podem suportar a verdade.
Paulo expressa isso negativa e positivamente, e declara isso duas vezes: "no suportaro a s doutrina; pelo
contrrio, cercar-se-o de mestres segundo as suas prprias cobias" (v.3). "E se recusaro a dar ouvidos
verdade, entregando-se s fbulas" (v.4). Em outras palavras, tais pessoas no podem suportar a verdade e
recusam-se a ouvi-la, buscando, ento, mestres que adaptem suas fantasias especulativas, nas quais esto
determinados a andar. Tudo isso tem a ver com os ouvidos daquelas pessoas, ouvidos que so mencionados
duas vezes. Elas sofrem de uma condio patolgica peculiar, conhecida como "coceira nos ouvidos", ou
"fome de novidades".71 Tal expresso uma figura de linguagem para aquele tipo de curiosidade que est
vido por saber de casos picantes e interessantes. Alm disso, esta coceira abrandada pelas mensagens dos
novos mestres. Na prtica, o que tais pessoas fazem fechar os ouvidos verdade (cf. At 7: 57) e abri-los a
71

Ellicott, p. 160.

49

qualquer mestre que alivie a sua coceira, coando-a.


Notemos que o que rejeitam a "s doutrina" (v.3) ou "a verdade" (v.4), e o que preferem so "as suas
prprias cobias" (v.3) ou "fbulas" (v.4). Assim, substituem a revelao divina por suas fantasias. O critrio
pelo qual julgam os mestres no (como deveria ser) a Palavra de Deus, mas o seu prprio gosto subjetivo.
Ainda mais, no ouvem primeiro para depois decidir se o que ouviram verdade; primeiro decidem o que
querem ouvir e depois escolhem mestres que so obrigados a manter o padro por eles exigido.
Como Timteo dever reagir a isto? Quase se pode adivinhar que uma tal situao desesperadora o
faria silenciar. Se os homens no podem suportar a verdade e no querem ouvi-la, seria mais prudente para
ele ficar quieto? Paulo, porm, chega a uma concluso diferente, porque pela terceira vez usa aqueles dois
pequenos monosslabos su de "TU, PORM" (cf. 3: 10-14). Ele repete sua ordem a Timteo, ordena-lhe que
seja diferente, no se deixando influenciar pela moda prevalecente.
Agora seguem quatro ordens bem distintas, que parecem ser deliberadamente concebidas para a
situao em que Timteo se encontra e para o tipo de pessoas a quem ele foi chamado a ministrar.
(1) Por serem pessoas instveis de mente e conduta, Timteo dever acima de tudo ser sempre
"sbrio". Literalmente neph significa estar sbrio e, figurativamente, "livre de qualquer forma de embriagues mental e espiritual" sendo, pois, "bem equilibrado, autocontrolado". Quando homens e mulheres se
intoxicam com heresias inebriantes e novidades reluzentes, os ministros devem conservar-se calmos e
sensatos.
(2) Mesmo que o povo no queira dar ouvidos ao seu bom ensino, Timteo deve persistir em ensinar,
predispondo-se a suportar aflies, por causa da verdade que ele se recusa a comprometer. Sempre que a f
bblica se torna impopular, os ministros so altamente tentados a mudar aqueles elementos que promovem a
maior ofensa.
(3) Timteo deve fazer o "trabalho de um evangelista', porque o povo desgraadamente ignorante a
respeito do verdadeiro evangelho. No est claro se a referncia feita a um ministrio especial, como se
pretende nas duas nicas outras passagens do Novo Testamento onde a palavra ocorre (At 21; Ef 4: 11). A
alternativa interpret-la como algum que prega o evangelho e testemunha de Cristo. De qualquer forma,
como se Paulo estivesse ordenando a Timteo: "Faze da pregao do evangelho a obra da tua vida". As boas
novas no devem somente ser preservadas da distoro; elas devem ser propagadas.
(4) Mesmo que as pessoas abandonem o ministrio de Timteo em favor de mestres que lhes cocem as
idias fantasiosas, Timteo deve cumprir o seu ministrio. O mesmo verbo usado na passagem onde Paulo
e Barnab cumpriram a obra de assistncia em Jerusalm. Lucas escreve que eles voltaram de Jerusalm,
cumprida a sua misso (At 12: 35). Assim tambm Timteo deve perseverar, at que sua tarefa esteja
cumprida.
Portanto, as quatro ordens de Paulo, ainda que diferentes nos detalhes, transmitem a mesma mensagem
geral. Aqueles dias, em que era difcil conquistar ouvidos para o evangelho, no deveriam desencorajar
Timteo; nem det-lo em seu ministrio; nem induszi-lo a adaptar a sua mensagem ao gosto de seus
ouvintes; nem, menos ainda, silenci-lo de uma vez; mas antes deveriam estimul-lo a pregar ainda mais.
Conosco deve acontecer o mesmo. Quanto mais difceis os tempos e mais surdas as pessoas, tanto mais clara
e persuasiva deve ser a nossa proclamao, ou, como diz Calvino, "quanto mais os homens se tornam
determinados a desprezar o ensino de Cristo, tanto mais Melosos devem ser os ministros de Deus em pugnar
por ele e tanto mais ardorosos os seus esforos em preserv-lo inclume e, mais ainda, por sua diligncia
devem repelir os ataques de Satans".72
c. O velho apstolo (vs. 6-8)
O terceiro motivo da exortao tem a ver com um outro evento no futuro, ou seja, o seu prprio
martrio. O elo entre este pargrafo e o versculo 5, que o precede, bem claro. O argumento de Paulo
poderia ser escrito da seguinte forma: "TU, PORM, Timteo, tu deves cumprir o teu ministrio porque eu j
estou s portas da morte". de vital importncia que Timteo continue e complete o seu ministrio, uma vez
que a tarefa de toda uma vida do apstolo Paulo est chegando ao fim. Assim como Josu sucedeu a Moiss,
Salomo sucedeu a Davi e Eliseu a Elias, assim tambm agora Timteo deve suceder a Paulo.
O apstolo usa duas vividas figuras de linguagem para descrever sua morte prxima, uma tirada da
linguagem do sacrifcio e outra (provavelmente) dos barcos. Em primeiro lugar, "estou sendo j oferecido
por libao" ou "minha vida j est sendo colocada no altar". Ele compara a sua vida com um sacrifcio e
uma oferta. To perto ele cr estar do martrio, que fala como se o sacrifcio j tivesse comeado. E
prossegue: "o tempo da minha partida chegado". 'Tartida" (analysis) um termo que se tornou usual para
72

Calvino, p. 334

50

expressar "morte", mas da no precisamos concluir, necessariamente, que sua origem metafrica tenha sido
completamente esquecida. Significa "desatar", "desamarrar", podendo tanto ser usado no sentido de "levantar
acampamento" (preferido por Lock,73 por causa da expresso soldadesca, no versculo seguinte, "combati o
bom combate"), como tambm no de "libertao" de algemas (mencionado por Simpson), 74 ou "soltar um
bote de suas amarras". A ltima certamente a mais pitoresca das trs possibilidades. As duas imagens, pois,
combinam-se razoavelmente, 75 porque o fim desta vida (derramada como libao) o comeo da outra (posta
ao mar). A ncora j foi levantada, as amarras j esto soltas e o barco est prestes a fazer-se vela, rumo a
outra praia. Ainda, antes do incio da grande aventura de sua nova viagem, Paulo se volta a contemplar o seu
ministrio de aproximadamente 30 anos. Ele o descreve (concretamente, sem jactncia) com trs expresses
concisas.
Primeira: "combati o bom combate". As palavras poderiam igualmente ser traduzidas por "corri a grande
corrida", porque agn denota qualquer contexto envolvendo esforo, seja uma corrida ou uma luta. Mas, j
que a frase seguinte alude corrida ou carreira que ele acabou, parece provvel que Paulo esteja combinando, novamente, as metforas do soldado e do atleta (como em 2: 3-5) ou, pelo menos, as metforas da
luta romana e das corridas.
Em seguida escreve: "completei a carreira". Alguns anos antes, falando aos ancios da mesma igreja em
feso, a qual Timteo estava agora presidindo, Paulo expressara o desejo de fazer exatamente isto. "Em nada
considero a minha vida preciosa para mim mesmo, contanto que complete a minha carreira e o ministrio que
recebi do Senhor Jesus. . ." (At 20-24). Agora Paulo est em condies de dizer que assim o fez. "O que fora
um propsito, era agora um retrospecto, comenta N. J. D. White.76 Ele podia usar o tempo perfeito do verbo
nessas trs expresses, tal como Jesus o fizera no cenculo,8 porque o seu fim estava to vista.
Terceira: "guardei a f". Isto bem pode significar "guardei a f no meu Mestre". 77 No contexto desta carta,
contudo, que enfatiza to fortemente a importncia de guardar o depsito da verdade revelada, mais
provvel que Paulo esteja afirmando sua fidelidade neste sentido. "Guardei, com toda segurana, como bom
guardio ou despenseiro, o tesouro do evangelho confiado aos meus cuidados."
Assim, a obra do apstolo e, num mbito menor, de cada pregador ou ensinador do evangelho,
descrita como enfrentar uma luta, correr uma corrida, guardar um tesouro. Tais aes envolvem trabalho,
sacrifcio e at mesmo perigo. Em todas as trs Paulo foi fiel at o fim.
Agora nada lhe resta, seno o prmio, por ele chamado de "a coroa" (ou melhor, "a grinalda") da
justia, que lhe "est guardada" e que lhe ser dada no dia da vitria, "naquele dia". Mesmo sem valor em si,
feitas de folhas verdes, em vez de folhas de prata ou ouro, as grinaldas conquistadas pelos vencedores nos
jogos gregos eram altamente apreciadas. "Muitos vilarejos daqueles dias", assim escreve o Rev. Moule,
"derrubavam uma parte do seu muro branco a fim de que um seu filho, coroado com a coroa de louros ou do
Olmpia, adentrasse por um porto ainda no usado antes."78 A coroa a que Paulo se refere como destinada a
si ele a chama de "justia" (dikaiosyn). Pelo seu linguajar caracterstico, o sentido mais natural dessa
palavra seria "justificao" mas, talvez, aqui ela tenha uma colocao um pouco diferente, estando em
evidente contraste com a sentena que, a qualquer hora, um juiz humano lhe dar numa corte humana. O
imperador Nero pode declar-lo culpado e conden-lo morte, mas logo vir "uma magnfica revogao do
veredicto de Nero",79 quando "o Senhor, reto juiz", o declarar justo.
A mesma justificao por Cristo tambm para "todos quantos amam a sua vinda". Isto no , de
maneira alguma, uma doutrina de justificao por boas obras. desnecessrio enfatizar a contnua convico
de Paulo, de que a salvao um presente da graa de Deus, "no segundo as obras, mas conforme a sua
determinao e graa" (1: 9). A coroa da justia concedida a "todos quantos amam a sua vinda", no porque
esta seja uma atitude meritria a ser adotada, mas por ser uma firme evidncia da justificao. O descrente,
no justificado, teme a volta de Cristo (caso creia ou simplesmente pense nela). No estando preparado para
ela, temer de vergonha perante Cristo, na sua vinda. O crente, por outro lado, tendo sido justificado, aguarda
73

Lock, p. 111
Simpson, p. 154.
75
interessante que Paulo tenha usado ambas as metforas durante sua priso anterior, quando tambm enfrentou a possibilidade de morte (Fp 2:17;
1:23).
76
White, p. 178. 8Jo 17:4: "Consumando a obra que me confiaste para fazer".
77
Lock, p. 111
78
Moule, p. 145
79
Simpson, p. 157
74

51

a volta de Cristo e se afeioou a ela. Achando-se preparado, o cristo ter confiana quando Cristo aparecer
(1 Jo 2: 28). Somente aqueles que adentraram pela f nos benefcios da primeira vinda de Cristo aguardam
ansiosamente a sua segunda vinda (cf. Hb 9:28).
Este , pois, Paulo, o velho, como ele mesmo se chamou, um ou dois anos antes, em sua carta a
Filemon (v.9). Paulo combateu o bom combate, completou a carreira e guardou a f. O seu sangue est a
ponto de ser derramado, o seu pequeno barco est a ponto de fazer-se vela. Ele est esperando
ansiosamente por sua coroa. Estes fatos devem ser para Timteo um terceiro estmulo fidelidade.
Nosso Deus o Deus da Histria. Deus est executando o seu propsito ano aps ano. Um obreiro
pode cair, mas a obra de Deus continua. A tocha do evangelho transmitida de gerao a gerao. Ao
morrerem lderes da gerao anterior, da maior urgncia que se levantem aqueles da gerao seguinte e
com coragem tomem os seus lugares. O corao de Timteo deve ter sido profundamente tocado por esta
exortao do velho guerreiro Paulo, que o levara a Cristo.
Quem levou o leitor a Cristo1? Tal pessoa est envelhecendo?
Quem me levou a Cristo est agora aposentado (mas ainda ativo!). No podemos descansar para
sempre na liderana da gerao que nos precedeu. Chegar o dia em que deveremos substitu-los e, ns
mesmos, tomaremos a liderana. Tal dia acabava de chegar para Timteo; a seu tempo chegar para todos
ns.
Assim, pois, em vista de que Cristo vem para julgar, e de que o mundo tem averso pelo evangelho, e
de que a morte do apstolo encarcerado iminente, a ltima exortao a Timteo continha uma nota de
solene urgncia: "Prega a Palavra!"
3. Uma ilustrao da exortao (vs. 9-22)
Procura vir ter comigo depressa. 10Porque Demas, tendo amado o presente sculo, me abandonou e se foi
para Tessalnica; Crescente foi para a Galada, Tito para a Dalmcia. 11Somente Lucas est comigo. Toma
contigo a Marcos e traze-o, pois me til para o ministrio. 12 Quanto a Tquico, mandei-o at feso.
13
Quando vieres, traze a capa que deixei em Trade em casa de Corpo, bem como os livros, especialmente
os pergaminhos. 14Alexandre, o latoeiro, causou-me muitos males; o Senhor lhe dar a paga segundo as
suas obras. 15Tu, guarda-te tambm dele, porque resistiu fortemente s nossas palavras. 16Na minha
primeira defesa ningum foi a meu favor; antes, todos me abandonaram. Que isto no lhes seja posto em
conta. 17Mas o Senhor me assistiu e me revestiu de foras, para que, por meu intermdio, a pregao fosse
plenamente cumprida, e todos os gentios a ouvissem; e fui libertado da boca do leo. 180 Senhor me livrar
tambm de toda obra maligna, e me levar a salvo para o seu reino celestial. A ele, glria pelos sculos dos
sculos. Amm.
19
Sada a Prisca e qila e casa de Onesforo. 20Erasto ficou em Corinto. Quanto a Trfimo, deixeio doente em Mileto. 21 Apressa-te a vir antes do inverno. ubulo te envia saudaes; o mesmo fazem
Prudente, Lino, Cludia e os irmos todos. 22O Senhor seja com o teu espirito. A graa seja convosco.
Paulo faz mais do que exortar Timteo a pregar a Palavra baseando-se somente numa teoria; ele lhe d
uma ilustrao disso, partindo de seu prprio exemplo. Ele mesmo pregou a palavra, no somente durante o
seu ministrio, mas tambm muito recentemente, e com audcia, na corte quando acusado diante da Roma
Imperial.
Para bem considerarmos os detalhes dessa notvel proclamao, devemos antes entender as
circunstncias em que ela aconteceu.
De sua grandiosa avaliao geral do passado ("combati o bom combate") e de sua confiante anteviso
do futuro ("j agora a coroa da justia me est guardada. . ."), ele retorna em pensamento ao presente e sua
situao pessoal, pois que o grande apstolo Paulo era tambm uma criatura de carne e osso, um homem com
a mesma natureza e as mesmas paixes que as nossas. Mesmo concluda a sua carreira e aguardando a sua
coroa, ele ainda um frgil ser humano, com necessidades humanas comuns. Descreve a sua difcil situao
na priso, e externa, particularmente, a sua solido.
Vrios fatores contriburam para Paulo se sentir s; ele os menciona abertamente: foi abandonado por
seus amigos (9-13); sofreu a oposio de Alexandre, o latoeiro (14-15); e ningum foi a seu favor em sua
primeira defesa (16-18).
a. Abandonado por seus amigos (vs. 9-13 e 19-21)
quase certo que Paulo no foi inteiramente abandonado por seus amigos. Isto se torna claro se, a esta
altura, dermos uma olhada no final do captulo. Paulo refere-se ali, em primeiro lugar, a seus amigos de
ultramar (19) e envia-lhes uma mensagem de saudao. 'Prisca e qila, seus cooperadores em Cristo Jesus"
52

(Rm 16: 3), e com os quais esteve em Corinto (At 18: 2; 1 Co 16: 19) ainda estavam, como se depreende, em
feso, onde so mencionados pela ltima vez, de acordo com o registro de Atos 18: 26. Em relao casa de
Onesforo ainda est separado de sua famlia, e em Roma.
Paulo ento envia informaes a respeito de dois outros amigos mtuos (v.20). Erasto, ele diz, "ficou
em Corinto". Talvez seja correto tom-lo como sendo o Erasto descrito como "o tesoureiro da cidade" de
Corinto (Rm 16: 23) e com o Erasto que Paulo enviou com Timteo Macednia (At 19: 22). O fato de que
Paulo precisa informar a Timteo que Erasto ficara em Corinto indica que, aps o re-aprisionamento de
Paulo, Erasto tenha acompanhado o prisioneiro at Corinto, quando a caminho de Roma. A outra informao
se refere a Trfimo, natural de feso, e que fora um dos companheiros de Paulo, na sua terceira jornada
missionria, ao menos na Grcia e em Trade e na viagem a Jerusalm (At 20:1-5; 21: 29). No conhecemos
as circunstncias em que Paulo o deixou doente em Mileto, o porto perto de feso.
Nestes ltimos versculos da carta, o apstolo tambm menciona alguns cristos de Roma, os quais
mandam suas saudaes a Timteo. Trs nomes so mencionados: ubulo, Prudente e Lino (o ltimo
possivelmente seja o mesmo Lino mencionado por Irineu e Eusbio como o primeiro bispo de Roma, aps o
martrio de Pedro e de Paulo), e uma mulher, Cludia, e depois "todos os irmos". Parece plausvel, uma vez
que Paulo conhece alguns de seus nomes, e pode enviar saudaes da parte deles a Timteo, que eles o
tenham visitado na priso.
No obstante, o apstolo sente-se terrivelmente isolado e abandonado, exilado das igrejas que fundara
e de seus membros, os quais conhece e ama. Mais doloroso ainda o fato de que alguns de seu crculo
fechado de companheiros de viagem, por uma ou por outra razo, o deixaram ou foram separados dele. a
comunho com eles que lhe falta mais que tudo. Nos versculos 10 e 12, quatro deles so mencionados
separadamente: Demas, Crescente, Tquico e Tito.
A desero de Demas obviamente muito dolorosa a Paulo. Anteriomente ele tinha sido um de seus
companheiros mais chegados ou "co-obreiros". Nos dois outros versculos do Novo Testamento onde ele
mencionado, o seu nome vem ao lado de Lucas (Cl 4: 14; Fm 24). Agora, ao invs de colocar seu amor na
vinda futura de Cristo (v.8), ele comeou a amar o "presente sculo" (literalmente "poca"). Os detalhes no
so divulgados. O Rev. Moule talvez tenha razo ao supor que ele foi "atacado pela covardia naquele
domnio de terror".80
Os outros trs no so censurados por afastamento. Crescente, cujo nome no aparece em qualquer
outra passagem do Novo Testamento, "foi para a Galcia" (talvez aqui significando Glia), e Tito, que
entrementes deve ter terminado sua tarefa em Creta, viajou para a Dalmcia, na costa oriental do Adritico.
No so dadas as razes para essas mudanas. De Tquico, contudo, Paulo diz: "mandei-o at feso" (v.12).
Duas vezes descrito como "irmo amado e fiel ministro do Senhor", j tinha sido enviado em vrias misses
de responsabilidade anteriormente, levando cartas de Paulo aos efsios, aos colossenses e a Tito (Ef 6: 21-22;
Cl 4: 7-8; Tt 3: 12). Parece que agora lhe confiada a ltima de todas as cartas de Paulo, esta carta a
Timteo. Pode ser que Paulo tambm pretenda que ele fique em lugar de Timteo em feso, durante o tempo
em que este venha visit-lo em Roma.
Aqui, pois, esto quatro companheiros de lutas, ntimos e de confiana, dos quais Paulo sente muita
falta. A ausncia deles, contudo (exceto no caso de Demas), legitimada pelos interesses do Senhor. Paulo
prossegue: "somente Lucas est comigo" (v.11). um tocante testemunho da lealdade do "mdico amado"
(Cl 4:14) e companheiro do apstolo. No considerando esta nica exceo de Lucas, contudo, por vrias
razes, boas e ms, Paulo est sozinho na priso. Ele sente profundamente esta solido. Deseja e pede trs
coisas: primeiro, pessoas que lhe faam companhia; segundo, uma capa que o aquea; terceiro, livros e
pergaminhos que o mantenham ocupado.
Em primeiro lugar, Paulo quer companheiros. Ordena a Timteo: "Toma Marcos e traze-o contigo"
(v.ll). Marcos tinha sido um desertor na primeira viagem missionria (At 12: 25; 13: 13; 15: 38-39). Mais
tarde, porm, foi reintegrado (Cl 4: 10; Fm 24; 1 Pe 5:13) e agora poderia ser "-muito til ao ministrio".
Acima de tudo, porm, Paulo tem saudades de Timteo. "Procura vir ter comigo depressa" (v.9).
"Apressa-te a vir antes do inverno" (v.21). Se ele quer mesmo rever Timteo e desfrutar da sua amizade,
ento Timteo deve vir logo (enquanto ainda estiver vivo) e, de todo modo, antes do inverno (enquanto a
navegao ainda seja possvel). Assim, duas vezes ele insiste para que Timteo faa o possvel para vir. No
devemos depreciar a urgncia do afetuoso desejo de Paulo em ver Timteo. O mesmo apstolo, que pusera o
seu amor e a sua esperana na volta de Cristo (v.8), tambm anela pela volta de Timteo. "Sem cessar me
lembro de ti . . . noite e dia, ansioso por ver-te, para que eu transborde de alegria" (1: 3-4), assim escreveu no
incio da carta. Esses dois desejos no so incompatveis. s vezes encontramos pessoas super-espirituais
80

Moule, p. 150

53

que fingem nunca sentir solido e nem ter necessidades de amigos humanos, pois a companhia de Cristo lhes
satisfaz em todas as necessidades. A amizade humana, contudo, uma proviso amorosa de Deus. Foi o
prprio Deus que disse, no incio: "no bom que o homem esteja s" (Gn 2:18). Ainda que maravilhoso, a
presena de Jesus a cada novo dia e a perspectiva de sua volta no ltimo dia no substituem as amizades
humanas.
Paulo precisa de roupa quente, tanto quanto de companheirismo. Assim ele recomenda com insistncia
a Timteo: "Quando vieres, traze a capa que deixei em Trade, em casa de Carpo" (v. 13). Parece provvel
que phailons (capa) eqivalia ao latim paenula, "uma pea do vesturio exterior, de tecido grosso, em
modelo circular, com uma abertura no centro para a cabea". 81 Paulo achou que ela lhe seria bastante til,
sem dvida, pressentindo que o inverno se vizinhava (v.21). Mas quem era Carpo e por que Paulo deixou
seus pertences com ele em Trade? S podemos imaginar. O Rev. Moule conjectura que foi na casa de
Carpo, em Trade, que teve lugar a "memorvel ceia do Senhor" (At 20: 1 e seguintes) e que de l mesmo,
anos mais tarde, Paulo foi levado preso, sem ter tido a oportunidade de trazer os seus pertences. 82
A terceira necessidade mencionada por Paulo a de livros, "especialmente os pergaminhos" (v.13). A
diferena entre os dois que os primeiros eram feitos de papiro, e no de pergaminho. Estes rolos de
pergaminho talvez fossem escritos seus, ou sua correspondncia, ou algum documento oficial, ou at mesmo
seu certificado de cidadania romana. provvel que os pergaminhos fossem sem uso (talvez "cadernos de
apontamentos"), mas podem ter sido "livros", e a suposio mais provvel que fossem a "verso de Paulo
do Antigo Testamento para o grego, no sendo uma carga pequena, que pudesse ser carregada daqui para
ali;83 e/ou "possivelmente cpias oficiais das palavras do Senhor ou narrativas primitivas de sua vida".84
Estas, pois, eram as trs necessidades conscientes de Paulo. Depois ele diz que, na sua primeira defesa
na corte "o Senhor me assistiu e me revestiu de foras" (v.17). Sem dvida Paulo desfrutou da companhia e
fora do Senhor Jesus, em seu calabouo. Todavia, o auxlio que recebeu do seu Senhor foi tanto de modo
direto como indireto. Paulo no desprezou os meios. Ns tambm no devemos faz-lo. Quando nosso
esprito est solitrio, precisamos de amigos. Quando nosso corpo est sentindo frio, precisamos de roupas.
Quando nossa mente est aborrecida, precisamos de livros. No falta de espiritualidade admitir isso;
humano. So necessidades naturais de homens e mulheres mortais. No dizer sbio do Rev. Moule, o ser
humano "nunca desnaturalizado pela graa, nem um momento". 85 No precisamos, pois, negar a nossa
humanidade ou fragilidade, ou julgar-nos feitos de outra matria que no o p.
Certamente alguns cristos, hoje, desprezam de modo geral a leitura e o estudo, e afirmam que nunca
sentiram a necessidade de livros, em tempo algum, mesmo sozinhos na priso. Deixemos que Calvino lhes
responda: "Esta passagem refuta ainda mais a loucura dos fanticos que desprezam os livros e condenam
toda leitura, gloriando-se somente de seu enthusiasmous, suas aspiraes particulares de Deus. Mas devemos
observar que esta passagem aprova a leitura constante a todo homem temente a Deus, como algo de que ele
pode tirar proveito".86
Vrios comentaristas aludem ao paralelo histrico entre o aprisionamento de Paulo em Roma e o de
William Tyndale na Blgica aproximadamente quinze sculos depois. Eis a descrio de Tyndale, feita por
Handley Moule e pela citao de sua carta:
"Em 1535, preso pelo perseguidor em Vilvorde, na Blgica, ele escreveu, pouco antes de seu martrio
nas chamas, uma carta em latim ao Marqus de Bergen, administrador do castelo: 'Rogo de Vossa Senhoria
pelo Senhor Jesus que, se eu tiver de ficar aqui durante o inverno, suplique ao comissrio a fineza de
mandar-me, das coisas que so minhas, e que esto com ele, um gorro de l; sinto dolorosamente o frio em
minha cabea. Tambm uma capa mais quente, pois que a que tenho muito fina. Ele tem uma camisa de l
minha, caso queira mand-la. Mas, acima de tudo, minha Bblia hebraica, minha Gramtica e meu
Vocabulrio, para que eu use meu tempo nesta atividade' ".87
b. A oposio de Alexandre, o latoeiro (vs. 14-15)
O segundo fato que contribuiu para a provao de Paulo foi a violenta oposio feita a ele e sua
mensagem, por um homem chamado Alexandre. Sabemos que a profisso dele era a de "latoeiro", ou
trabalhador com cobre, como Paulo descreve, mas no sabemos sua identidade. No provvel que
81

Guthrie, p. 173.
Moule, pp. 157s.
Hanson, p. 102
84
Lock.p. 118
85
Moule, p. 152.
86
Calvino, p. 341
87
Moule, pp. 158s
82
83

54

Alexandre, o latoeiro, tenha sido a mesma pessoa que Alexandre, o hertico (1 Tm 1: 20) ou Alexandre, o
orador (At 19: 33), pois que esse nome era comum. Tambm no sabemos quais foram "os muitos males"
que fez ao apstolo. A. T. Hanson assinala que, numa traduo literal, Alexandre "informou muitas coisas
ms contra mim" e que "a palavra usada para um delator tem relao com este verbo".88 Assim, alguns
comentaristas sugerem que Alexandre foi o delator responsvel pela segunda deteno de Paulo. Se isto
aconteceu em Trade, talvez explique por que Timteo, que deveria passar por Trade, a caminho de Roma
(13), avisado: "guarda-te tambm dele". Mas Alexandre fez mais do que informar, "porque resistiu fortemente s nossas palavras". Podemos estar seguros de que era a preocupao de Paulo pela verdade da
mensagem, e no um ressentimento pessoal ou uma vingana que o levaram a expressar sua convico (tratase de uma afirmao, de acordo com os melhores manuscritos, no um desejo ou uma orao) de que: "o
Senhor lhe dar a paga, segundo as suas obras".
c. Ningum a seu favor, em sua defesa (vs. 16-18)
Alguns pensaram que a "primeira defesa" de Paulo uma referncia ao seu primeiro aprisionamento e
que a proclamao da palavra aos gentios (que ele menciona no versculo seguinte) se deve sua soltura
desta priso.89
O contexto, porm, parece fazer referncia a algum outro evento recente. Assim, a maioria dos
comentrios entende sua primeira defesa como sendo o primeiro interrogatrio ou prima actio de seu caso,
"a investigao preliminar, precedendo o julgamento definitivo".90
Nessas circunstncias a lei romana deveria ter-lhe permitido contratar um advogado e convocar
testemunhas. Mas, como Alfred Plummer explica, "nem um, entre todos os cristos de Roma, ningum
queria estar a seu lado na corte, nem para falar uma palavra a seu favor, nem para aconselh-lo quanto
conduta em seu caso, ou apoi-lo com uma demonstrao de simpatia".91 "Na minha primeira defesa
ningum foi a meu favor; antes, todos me abandonaram." Ningum precisava tanto de ajuda como Paulo,
nessa hora em que era alvo de acusao. No nos so conhecidas as acusaes que pesavam sobre ele, mas
sabemos de Tcito, de Plnio e de outros escritores da poca que alegaes eram feitas aos cristos daquela
poca. Eles eram tidos como rus de crimes horrendos contra a sociedade civilizada. Eram acusados de
atesmo (porque se abstinham da idolatria e do culto ao imperador), de "canibalismo" (porque falavam em
comer o corpo de Cristo), e at mesmo de "generalizado dio contra a raa humana" (porque os
consideravam desleais a Csar e talvez porque tivessem renunciado aos populares prazeres do pecado). Pode
bem terem sido algumas destas acusaes que estavam sendo levantadas contra Paulo. Qualquer que fosse o
caso para a instaurao do processo, no havia ningum para defend-lo, a no ser ele mesmo. Estava sem
assistncia e sozinho porque os amigos cristos no queriam ou no podiam apoi-lo.
Este momento, podemos dizer cautelosamente, foi o Getsmani de Paulo. E claro que sua agonia foi
diferente da de Cristo; contudo, como aconteceu ao seu Mestre anteriormente, Paulo teve de enfrentar
sozinho a provao, pois na hora de sua maior necessidade pde dizer "todos me desampararam", assim
como est escrito acerca de Cristo: "deixando-o, todos fugiram" (Mc 14: 50). Lock continua e pergunta,
observando nove similaridades verbais entre o Salmo 22 e os versculos 10 e 16-18: "estaria Paulo
pronunciando este salmo, como seu Mestre, na hora em que foi desamparado?" 92 Certamente, outra vez tal
como seu Mestre, Paulo orou que o pecado deles "no lhes seja posto em conta". Assim, podemos estar
certos de que no h uma irreconcilivel discrepncia entre esta orao e a declarao a respeito de
Alexandre, dois versculos acima. Os casos so bem diferentes. Alexandre, na verdade, falou com deliberada
malcia contra o evangelho, enquanto que os amigos de Paulo, em Roma, deixaram completamente de falar e
seu silncio no era devido malcia mas ao medo.
Contudo, outra vez como seu Mestre, Paulo sabia que no estava sozinho. Antevendo a desero que
em breve ocorreria, Jesus disse: "Eis que vem a hora, e j chegada, em que sereis dispersos, cada um para
sua casa, e me deixareis s; contudo no estou s, porque o Pai est comigo" (Jo 16:32). Do mesmo modo
Paulo pde dizer que, apesar de todos o terem desamparado, "o Senhor me assistiu e me revestiu de foras"
(v.17). A presena de Cristo a seu lado, dando-lhe uma fora interna (o verbo endynamo, como em 2: 1 e
Fp 4: 13), capacitou-o a pregar o evangelho a todos os gentios presentes e a conseguir o seu livramento (ao
menos temporrios) "da boca do leo".
H muita especulao a respeito da identidade desse "leo". Podemos estar certos de que ele no se
88

Hanson, p. 102.
Eusbio, 11.22.1-8.
90
Guthiie, p. 175.
91
Plummer, p. 420
92
Lock, p. 116
89

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refere aos lees do anfiteatro, porque, sendo cidado romano, Paulo no poderia ter tal destino. Os
comentaristas gregos primitivos criam que ele se referia indiretamente a Nero, "por causa da sua natureza
cruel", 93 e A. T. Hanson menciona que, de acordo com Josefo, a notcia da morte do imperador Tibrio, no
ano 37 d.C, "foi dada a Herodes Agripa atravs da forma enigmtica 'o leo est morto' ".94 Outros supem
que o leo seja Satans (como em 1 Pe 5: 8), ou o homem que o processava na corte, ou a morte ou, de modo
ainda mais vasto, o grande perigo em que seus inimigos o tinham posto (como nos Salmos 22: 21; 35: 17).
Em todo caso, Paulo se afigura neste incidente como um Daniel do Novo Testamento, a quem o Senhor
protege, fechando a boca do leo.
Quanto ao futuro, Paulo prossegue confiante: "o Senhor me livrar", no da morte (porque ele j est
contando com ela cf. o v.6), mas "de toda a m obra" que est fora da vontade permissiva de Deus. Ele
tambm "me levar salvo para o seu reino celestial", mesmo que Nero me despache do meu reino terrestre.
Agora estamos em condies de admirar a magnfica ilustrao que o apstolo d a Timteo, quanto
exortao de "pregar a palavra". Paulo est sendo acusado por causa de sua vida. Foi abandonado por seus
amigos (que o deixaram em apuros, ou que foram incapazes de ajud-lo), sofreu a oposio de seus inimigos
e, em seu julgamento, no teve a assistncia de nenhum advogado ou testemunha. Paulo est sozinho. Ser
que agora pensar em si mesmo, para variar? Certamente agora a hora de demonstrar ao menos um pouco
de autocompaixo! No tem ele que se defender e pleitear a sua causa? Talvez ele tenha respondido s
acusaes que lhe foram feitas porque se refere ao julgamento como sua "defesa" (v.16). Contudo mesmo
nesta difcil situao de perigo, diante da possibilidade de uma sentena de morte, o que mais lhe preocupa
no a sua pessoa mas sim Cristo; e procura no ser uma testemunha em sua prpria defesa, mas uma
testemunha de Cristo; ocupa-se no em pleitear a sua prpria causa, mas a de Cristo.
Num dos mais altos tribunais do imprio, diante de seus juzos e, possivelmente, diante do prprio
imperador, sem dvida com um grande pblico presente, Paulo "pregou a palavra" ou, como ele mesmo
expressa: "o Senhor me assistiu, e me revestiu de foras, para que, por meu intermdio, a pregao fosse
plenamente cumprida, e todos os gentios a ouvissem". Se j houve um sermo pregado "fora do tempo", foi
este!
Tudo o que ele nos diz a respeito do seu contedo que "o krigma foi plenamente cumprido".
Significa que aproveitou a oportunidade para expor, em sua plenitude, o evangelho, a boa notcia de Jesus
Cristo encarnado, crucificado, ressuscitado, que reina e que h de vir. Por isso mesmo pde ele clamar, como
o fez, "completei a carreira" (v.7).
Alfred Plummer nos d uma descrio dessa cena, como ele a imagina:
" bem possvel que este evento, que o apstolo dos gentios considera como o ato final de
sua misso e de seu ministrio, tenha acontecido no prprio frum. .. Mas, de qualquer
forma, foi numa corte, qual o pblico teve acesso; e o pblico romano, naquela poca, era
o mais representativo do mundo. . . Naquela cidade representativa e diante daquele
auditrio representativo, ele pregou a Cristo; e atravs daqueles que o ouviram o fato se
tornaria conhecido atravs de todo o mundo civilizado, o fato de que na cidade imperial e
diante dos juizes da corte imperial, o apstolo de Cristo proclamou a chegada do seu
reino."95
Este, pois, deve ser o modelo para Timteo. No passado ele seguira a Paulo na sua doutrina, na sua
conduta e nos seus sofrimentos (3: 10-11); nisto ele tambm poderia seguir seguramente o exemplo de Paulo.
Porque, ao exortar Timteo solenemente a pregar a palavra, e preg-la com urgncia, ele mesmo no se
evadiu do desafio. Ao contrrio, ele reforou a sua exortao, no somente com a vida de Cristo, com
situao presente e com sua morte iminente, mas tambm com o brilhante exemplo que dera justamente na
corte imperial, num momento de grande solido e perigo.
d. Concluso
Sublinhando esta carta inteira est a convico bsica que Paulo tinha de que Deus falou atravs de
seus profetas e apstolos, e que esta singular revelao - "a f", "a verdade", "a palavra", "o evangelho", "a s
doutrina" foi confiada Igreja como um tesouro sagrado ou um "depsito".
Agora o apstolo, que por trs dcadas de ativo ministrio confiou fielmente a outros o que ele mesmo
93

Eusbio, 11.22.4
Hanson, p. 103
95
Plummer, pp. 425s
94

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tinha recebido, est em seus derradeiros momentos de vida. Ele est exatamente a ponto de ser sacrificado.
Com os olhos da mente parece ter tido um vislumbre da luzidia espada do carrasco. Por isso ele deseja veementemente que Timteo, seu jovem mas fiel tenente, o substitua, continuando a partir do momento em que
parar, e que passe a tocha adiante a outros.
Contudo Paulo tem plena conscincia das dificuldades, tanto internas como externas. Timteo
inexperiente, fraco e tmido. A oposio do mundo forte e sutil e, por detrs dessas coisas, est o diabo,
tentando "capturar vivos os homens," para aprision-los; porque o diabo odeia o evangelho e usa toda a sua
fora e astcia para impedir-lhe o progresso, e isso faz ora pervertendo-o na boca dos que devem pregar, ora
amedrontando-os at o silncio atravs da perseguio ou do ridculo, ora persuadindo-os a ir alm do
evangelho, em alguma novidade fantasiosa, ora fazendo-os to ocupados com a defesa do evangelho a ponto
de no terem tempo de proclam-lo.
Assim, pois, conhecendo o sagrado depsito que lhe fora confiado, a iminncia de seu martrio, a
natural fraqueza de Timteo, a oposio do mundo e a extrema sutileza de Satans, Paulo d a Timteo essas
quatro exortaes com relao ao evangelho: guard-lo (porque um tesouro de valor inestimvel), sofrer
por ele (por ser uma pedra de tropeo ao orgulho), permanecer nele (porque a verdade de Deus) e preg-lo
(porque a boa nova da salvao). Timteo foi chamado a ser fiel em sua gerao; onde esto os homens e
as mulheres dispostos a serem fiis em nossos dias? Tais pessoas so necessrias com urgncia. Sem dvida
nossa preocupao ser: "Mas quem capaz de tudo isso?" Se este o caso, precisamos considerar duas
expresses bem curtas nos versculos finais da carta, os quais at agora omiti.
Primeiro, no versculo 22: "O Senhor esteja com o teu esprito. A graa seja convosco". Estas so as
ltimas palavras do apstolo que foram registradas. Se at este ponto da carta ele esteve ditando (talvez a
Lucas), possivelmente agora ele prprio tenha tomado a pena e escrito, como que assinando a missiva. "O
Senhor esteja com o teu (no singular) esprito" sua orao, assim como ele esteve comigo durante o meu
julgamento (v. 17), e que "a graa (palavra que sintetiza toda a teologia de Paulo) seja convosco!" Desta vez
o pronome "convosco", no plural, que "demonstra que a carta de fato destinada a uso pblico".96 Foi
escrita para toda a Igreja. Foi escrita para ns, hoje.
Depois, no versculo 18, lemos: "A ele glria pelos sculos dos sculos. Amm". Seria difcil achar
resumo melhor do que estas duas sentenas para a vida e para a aspirao do apstolo. Primeiro, ele recebeu
a graa de Cristo. "Dele a graa, a ele a glria." No devemos, em toda a nossa vida e em todo o nosso servio cristo, ter outro desejo, ou outra filosofia, que no seja esta.

96

Bairett, p. 125.

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