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Daniel Pennac, Comme un

roman

Haute Ecole de Bruxelles


Institut Suprieur des Traducteurs et Interprtes

Comme un roman
Daniel Pennac

Compte rendu par Simone DAnastasio

1
Littrature franaise du XXe sicle, 2015

Daniel Pennac, Comme un


roman

Sommaire
1 Introduction gnrale..................................................................3
2 Introduction luvre.................................................................3
3 Luvre....................................................................................... 4

3.1 Structure et synthse.......................................................................4


3.2 Sujet cl : des gardiens et des missaires.........................................5
3.3 Style...............................................................................................6

4 Conclusion..................................................................................7
5 Bibliographie..............................................................................8

Daniel Pennac, Comme un


roman

1 Introduction gnrale
Les changements intervenus pendant le XXe sicle ont eu des consquences
notables sur le mtier dcrivain, le march du livre et mme sur le rapport entre
le public et la lecture. Ds le dbut du sicle, lascension des nouveaux mdias (la
photographie, le cinma, la radio, la tlvision, linternet) a redfini le rle du livre
(et de la parole crite) dans la socit, en faisant, et a donc suscit des
inquitudes chez les intellectuels et les profanes. La lecture comme hobby, estelle en danger, en particulier chez les jeunes ? Est-on condamne vivre dans
une socit de limage o la littrature sera rserve quelques lus ? Voici
quelque unes des questions auxquelles Daniel Pennac tente de rpondre dans son
essai Comme un roman1. Dans ce compte-rendu, je vais pour ma part essayer
dexposer les concepts les plus importants contenus dan luvre de M. Pennac.

2 Introduction luvre
En 1992, la maison dditions Gallimard publie Comme un roman, bref essai de
lcrivain franais Daniel Pennac, dj connu grce ses romans pour la jeunesse

1 Daniel Pennac, Comme un roman, d. Gallimard, 1992


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Daniel Pennac, Comme un


roman

(Cabot-Caboche2, L'il du loup 3) et au cycle de romans de la Saga Malaussne


(Au bonheur des ogres4, La Fe Carabine5, La Petite Marchande de prose6).
Pennac (diminutif de Pennacchioni), n Casablanca (Maroc) en 1944, professeur
de lyce depuis 1969, voulait mettre profit son exprience denseignant pour
analyser le rapport entre les jeunes et la lecture sans tomber dans des prjugs
ou des considrations simplistes.
Il sagit donc dun vritable essai de pdagogie, dans lequel Pennac tente de
reconstruire lvolution du lien entre lindividu et la lecture ds lenfance lge
adulte, avec une attention particulire pour les orages de ladolescence dont
lauteur a une connaissance approfondie cause de son rle de professeur. Cest
important de prciser que Pennac tait un mauvais lve, un cancre, et que ses
difficults scolaires ont gravement bless son estime de soi pendant lenfance et
ladolescence, mais tout cela ne la pas empch dobtenir son baccalaurat et
puis sa matrise universitaire s lettres (Pennac retournera sur le sujet de sa
scolarit tourment dans son second essai, Chagrin dcole7). Lauteur donc se
reconnat dans ces cancres, ces jeunes qui naiment pas lire selon lui, qui sont
traits comme des ineptes, des hrtiques qui manquent de respect la religion
du livre, qui contreviennent au dogme : Il faut lire . En faisant a, la socit, les
institutions ne font que poser un mur entre le jeune qui naime pas lire et la
lecture. Le jeune se sent rejet par la lecture et donc il nessaie mme pas de lire,
dsormais convaincu que la lecture nest pas pour lui. Au contraire, Pennac est
convaincu que la lecture est la porte de tous, il faut tout simplement
dsacraliser lacte de lire et cest exactement ce quil essaie de faire avec ses
lves, dans un lyce anonyme de la banlieue parisienne.

3 Luvre
3.1

Structure et synthse

Comme un roman est dcoup en quatre parties : Naissance de l'alchimiste,


Il faut lire (le dogme), Donner lire et Le qu'en-lira-t-on (ou les droits
imprescriptibles du lecteur). Dans chacune section, lauteur examine un
aspect particulire de la question-cl qui reprsente le cur de luvre :
pourquoi tant de jeunes naiment pas lire ? Quest-ce quon peut faire pour
les rapprocher la lecture ?
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Daniel
Daniel
Daniel
Daniel
Daniel
Daniel

Pennac,
Pennac,
Pennac,
Pennac,
Pennac,
Pennac,

Cabot-Caboche, ditions Nathan, Paris, 1982


Lil du loup, ditions Nathan, Paris, 1984
Au bonheur des ogres, d. Gallimard, 1985
La Fe carabine, d. Gallimard, 1987
La Petite Marchande de prose, d. Gallimard, 1989
Chagrin dcole, ed. Gallimard, 2007
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Daniel Pennac, Comme un


roman

Chaque partie est dcoupe en brefs chapitres, rarement plus longues que
quelque page. Cette division permet lauteur de digresser un peu pour
viter la monotonie, en insrant des citations, des anecdotes ou encore des
changements de situation ou de sujet.
Dans la premire partie, Naissance de lalchimiste, on observe les difficults
dun garon oblig par son professeur lire Madame Bovary et rendre une
fiche de lecture. Pendant ce temps, ses parents trouvent des explications
rassurantes pour expliquer labsence de passion pour la lecture de leur fils,
pour exemple en accusant la tlvision :
Ce nest pas seulement une question de programme... Cest la tl en
elle-mme... cette facilit... cette passivit du tlspectateur[] Lire,
videmment, lire cest autre chose, lire est un acte ! []Tandis que la tl, et
mme le cinma si on y rflchit bien... tout est donn dans un film, rien nest
conquis, tout vous est mch, limage, le son, les dcors, la musique
dambiance au cas o on naurait pas compris lintention du ralisateur...
[] Dans la lecture il faut imaginer tout a... La lecture est un acte de
cration permanente.8

Lauteur retrace lexprience de la dcouverte de la lecture pendant


lenfance : la lecture comme cadeau, reprsente par les parents qui lisent
avec lenfant pour laider se coucher, est ensuite remplace par la lecture
finalise la comprhension de lcole. En apprenant lire, associer un
sens chacun mot, lenfant devient alchimiste. La joie de lire tout seul est
pourtant phmre : lenfant est oblig lire pour faire ses devoirs, et ce
mcanisme peut parfois lloigner de la lecture.
Il faut lire (le dogme), aborde la question de la sacralit de la lecture. Un
professeur de littrature (manifestement inspir lauteur lui-mme)
comprend que ses lves (parmi lesquels le jeune quon a dj rencontr) ont
appris que lire est important, que il faut lire. Lautorit (comme les parents ou
les enseignants) leur ont prsent la ncessit de lire comme une condition
sine qua non pour faire partie de la socit. Il faut lire est devenu un dogme,
quelque chose quon ne peut pas mettre en discussion, sous peine
dexclusion (car seulement les hrtiques contestent les dogmes). Les lves
nont fait que se conformer cette vision sacralis de la lecture. Ils affirment
quil faut lire, videmment. Ils crivent ce que le professeur veut couter
pour navoir pas des ennuis et a suffit. Rien les pousse lire pour de vrai. Le
titre de la troisime partie est emblmatique : Donner lire. Le professeur
dcide de lire des romans en classe, voix haute, dune faon tout fait
gratuite, sans demander ses lves de prendre des notes ou de remplir des
fiches de lecture. Lobjectif du professeur est de rconcilier ses lves avec le
plaisir de la lecture, hors de toute contrainte scolaire. Lexprience suscite
8 Daniel Pennac, Comme un roman, d. Gallimard, 1992, p.10
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Daniel Pennac, Comme un


roman

lintrt de la plupart des lves, qui entament spontanment des dbats sur
les textes lus par le professeur : avec une stimulation absolument gratuite
la lecture, les lves redcouvrent la lecture comme plaisir, ils entrent en
contact avec de textes quils croyaient extrmement loin deux et ils
atteignent les objectifs de la lecture scolaire visant lanalyse critique des
textes.
Daprs son exprience, dans la quatrime et dernire partie Pennac procde
tablir une liste de dix droits imprescriptibles du lecteur, pour que chacun
trouve sa propre manire de lire pour plaisir : le droit de ne pas lire ; le droit
des sauter des pages si on trouve des passages peu intressants dans un
livre quon veut finir de lire ; le droit de ne pas finir un livre ; le droit de relire
un livre pour nimporte quelle raison ; le droit de lire nimporte quoi sans
devoir se justifier (mme si lauteur affirme quil y a tout fait des mauvais
romans : disons quil existe ce que jappellerai une littrature industrielle
qui se contente de reproduire linfini les mmes types de rcits, dbite du
strotype la chane, fait commerce de bons sentiments et de sensations
fortes9 ) ; le droit au bovarysme, cest dire la lecture comme
escapisme ; le droit lire nimporte o ; le droit grapiller, cest dire
commencer un livre nimporte quelle page pour nimporte quelle raison ; le
droit de lire haute voix ; le droit de nous taire, cest dire le droit de garder
pour soi ce quon a ressenti en lisant un livre.

3.2

Sujet cl : des gardiens et des missaires

Il y a un passage cl dans la deuxime partie de Comme un roman qui


montre dune manire plutt manifeste les convictions de lauteur pour ce
qui concerne la promotion de la lecture chez les jeunes. Le professeur de
littrature discute avec sa femme des rponses complaisants donnes par les
lves la question Que pensez-vous de cette injonction de Gustave
Flaubert son amie Louise Collet : Lisez pour vivre !
Les lves, lunanimit, ont donn raison Flaubert, motivant leurs
rponses avec des clichs vides de sens. Voici le dialogue entre le professeur
et sa femme :
[] Vos lves crivent ce que vous attendez deux !
A savoir ?
Quil faut lire ! Le dogme ! Tu ne tattendais tout de mme pas trouver un
paquet de copies la gloire des autodafs ?
Ce que jattends, moi, cest quils dbranchent leurs walkmans et quils se
mettent lire pour de bon !
Pas du tout... Ce que tu attends, toi, cest quils te rendent de bonnes fiches
de lecture sur les romans que tu leur imposes, quils interprtent

9 Daniel Pennac, Comme un roman, d. Gallimard, 1992, p.86


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Daniel Pennac, Comme un


roman
correctement les pomes de ton choix, quau jour du bac ils analysent finement
les textes de liste, quils commentent judicieusement, ou rsument
intelligemment ce que lexaminateur leur collera sous le nez ce matin-l... Mais
ni lexaminateur, ni toi, ni les parents, ne souhaitent particulirement que ces
enfants lisent. Ils ne souhaitent pas non plus le contraire, note. Ils souhaitent
quils russissent leurs tudes, un point cest tout ! Pour le reste, ils ont dautres
chats fouetter. Dailleurs, Flaubert aussi avait dautres chats fouetter ! Sil
renvoyait la Louise ses bouquins, ctait pour quelle lui fiche la paix, quelle le
laisse travailler tranquille sa Bovary, et quelle naille pas lui faire un enfant
dans le dos. La voil, la vrit, tu le sais trs bien. Lisez pour vivre , sous la
plume de Flaubert quand il crivait Louise, a voulait dire en clair : Lisez pour
me laisser vivre , tu le leur as expliqu, a, tes lves ? Non ? Pourquoi ?
Elle sourit. Elle pose la main sur la sienne :
Il faut ty faire, mon chri : le culte du livre relve de la tradition orale. Et tu
en es le grand prtre.10

Voil le cur de Comme un roman, une vritable dfi pdagogique : Il faut


sinterroger sur lobjectif principal de lcole : prparation un examen
standardis en fin danne ou prparation la vie ? Pennac craint que la
proccupation principale des parents, des lves et mme des professeurs
soit plutt courte vue, cest dire la note ou lchec.
Selon Pennac, au contraire, la tche de lcole est aider les jeunes se
former et il est convaincu que la lecture joue un rle dterminant dans cela.
Pour que les jeunes puissent aimer la littrature, il faut quils aient loccasion
de sen rapprocher. Pennac dnonce la conception religieuse et sacralis de
la littrature qui dcrit les intellectuels, les libraires, les bibliothcaires et les
enseignants comme des gardiens dun temple du livre dans lequel seulement
les lus et les dignes peuvent rentrer.
A son avis, il faut que les intellectuels (y compris les professeurs) soient des
courroies de transmission, des missaires du livre prts descendre de leurs
pidestaux pour partager les livres quils aiment avec ceux qui nont pas
encore eu la chance de les connatre.

3.3 Style
Pennac choisit un registre simple et direct. La volont de lauteur est de
ne se prendre trop au srieux et au mme temps de captiver lattention du
lecteur, en labsence de personnages ou de rcit suivre. La prose de Pennac
est pourtant savoureuse, riche en bonnes mtaphores et descriptions
efficaces, pour exemple la mmorable caractrisation des lves du
professeur :

10 Daniel Pennac, Comme un roman, d. Gallimard, 1992, pp.37-38


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Daniel Pennac, Comme un


roman
Ils nont pas la tte du cancre front bas et menton cubique quimaginerait un
mauvais cinaste en lisant leurs tlgrammes autobiographiques. [] banane et
santiags pour le rocker de service, Burlington et Chevignon pour le rveur de la
fringue, perfecto pour le motard sans moto, cheveux longs ou brosse rche selon les
tendances familiales... Cette fille, l-bas, flotte dans la chemise de son pre qui bat
les genoux dchirs de son jean, cette autre sest fait la silhouette noire dune
veuve sicilienne (ce monde ne me concerne plus )11

Lexplication des points de vue est parfois confie des dialogues vivants
entre les personnages (lment rcurrent dans la prose de Pennac, non
seulement dans ce livre). Dune manire gnrale, lauteur donne
limpression de sadresser directement au lecteur. Le choix des temps et des
modes verbaux respecte la volont de lauteur de ne pas compliquer la
lecture et de faciliter la comprhension du lecteur, en favorisant la fluidit du
texte.

4 Conclusion
Comme un roman (avec son frre Chagrin dcole), 23 ans aprs sa premire
dition, reste encore aujourdhui un essai trs actuel (pour exemple, on accuse
toujours la mchante technologie de distraire les jeunes : il suffit de remplacer
walkman avec iPod ou tlvision avec smartphone ou jeux
vido ). Avec cet essai, Pennac a voulu indiquer des alternatives une faon
denseigner quil jugeait mcanique et frustrante pour llve.
Pendant ses premiers 23 ans de vie, Comme un roman sest rpandu dans les
coles et les lyces, bien au-del des frontires de la francophonie. Son invitation
reconsidrer le rle du livre, ne pas lutiliser comme instrument de torture
pdagogique12, a peut-tre fait partie de la formation de nombreux enseignants
qui essaie dappliquer certains suggestions crit par cet ancien professeur
(Pennac a quitt lenseignement en 1995). Mme sil y eu beaucoup de dbats sur
la valeur pdagogique de Comme un roman ( Si vous [Pennac] avez eu raison de
rhabiliter la passion dans l'enseignement, c'est de la passion intellectuelle dont il
faudrait parler. Elle ne dispense surement pas du plaisir et de la jubilation, elle en
est une des sources. 13), affronter, critiquer et essayer de dmonter ce quon
considre des dogmes dangereux est indniablement la seul manire
damliorer la socit dans laquelle nous vivons.
11 ibid., p.53
12 Daniel Pennac, Comme un roman, d. Gallimard, 1992, p.3
13 Yvanne Chenouf, Comme un (mauvais ?) roman, ACTES DE LECTURE n38 (juin
1992), Association franaise pour la lecture
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Daniel Pennac, Comme un


roman

5 Bibliographie

Daniel Pennac, Comme un roman, d. Gallimard, 1992

Yvanne Chenouf, Comme un (mauvais ?) roman, ACTES DE LECTURE n38 (juin 1992),
Association franaise pour la lecture
[http://www.lecture.org/revues_livres/actes_lectures/AL/AL38/AL38P32.pdf]

ACTES DE LECTURE n101 (mars 2008), Association franaise pour la lecture, p.10
[http://www.lecture.org/revues_livres/actes_lectures/AL/AL101/AL101p010.pdf]

Comme un roman, critique par Raphoufune, Tohubohu


[http://tohubohu.net.free.fr/ecriture/livre/croman.htm]

Daniel Pennac: "Une leon d'ignorance", LExpress, 02/04/2013


[http://www.lexpress.fr/culture/livre/daniel-pennac-une-lecon-dignorance_1236766.html]

[Pour toutes les pages Internet date de dernire consultation: 16/05/2015]