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BIOGRAFIA DE ABRAHAM VALDELOMAR PINTO

Fue nieto de Diego Valdelomar y de Mara Agustina Fajardo, Anfiloquio hijo de stos y
hermano de Isolina Valdelomar Cajo, la cual tuvo cuatro Hijos: Donato, Rosa, Alvina y
Juvenal Tataje Valdelomar, primos de Abraham. Fue hijo de Anfiloquio Valdelomar Fajardo
y de Mara Carolina de la Asuncin Pinto Bardales. Pas sus primeros das en una pequea
casa en la cuadra tres de la Calle Arequipa de su ciudad natal, Ica. Hasta el ao 2007
poda apreciarse una placa recordatoria en dicha casa sealando elhecho,
lamentablemente, el terremoto de aquel ao provoc el derrumbe completo de dicha
primera casa de Valdelomar.
En 1892 se traslad con su familia al puerto de Pisco, donde su padre encontr trabajo
como empleado de la aduana. All empez sus estudios primarios. Las experiencias de su
infancia, vinculada al mar y al campo, influyeron decisivamente en su obra. En 1899 se
traslad a Chincha donde concluy su educacin primaria.
En 1900 viaj a Lima donde estudi la secundaria en el Colegio Guadalupe; all fund y
dirigi un peridico escolar: La Idea Guadalupana (1903). En 1904 concluy sus estudios
secundarios y durante unos meses desempe el puesto de archivero en la Inspeccin
Municipal de Educacin de Chincha.
En 1905 ingres a la Facultad de Letras de la Universidad de San Marcos. Sin embargo,
dej las clases al ao siguiente para trabajar como dibujante de revistas como Aplausos y
silbidos, Monos y Monadas, Fray KBzn, Actualidades, Cinema y Gil Blas. Luego despleg
su talento literario que fue acogido por diarios y revistas. Sus primeros versos, de estilo
modernista, los public la revista Contemporneos (1909); sus primeros cuentos
aparecieron en 1910 en Variedades y Balnearios.
En 1910 reanud sus estudios en la Facultad de Letras de la Universidad Mayor de San
Marcos; ese mismo ao se incorpor al ejrcito cuando hubo el peligro de una
conflagracin con el Ecuador. A raz de ello empez a escribir crnicas para El Diario de
Lima, que envi desde la Escuela Militar de Chorrillos bajo el ttulo de Con la argelina al
viento.
En septiembre de 1910 viaj a Arequipa, Cuzco y Puno. Su fama literaria se consolid al
ao siguiente con dos novelas cortas que salieron a la luz: La ciudad muerta (1911) y Las
ciudades de los tsicos (1911), publicadas por entregas en Ilustracin Peruana y en
Variedades, respectivamente.
Esta obra temprana (poemas, crnicas periodsticas y cuentos) est marcada por la
influencia del modernismo y de don Manuel Gonzlez Prada; en sus novelas cortas es ms
patente su devocin por Gabriele D'Annunzio.
En 1912 particip fervorosamente en la campaa presidencial de Guillermo Billinghurst.
Tras la victoria electoral de ste, los estudiantes billinghuristas lanzaron la candidatura de
Valdelomar a la presidencia del Centro Universitario de San Marcos. Pero la eleccin la
gan otro estudiante, adversario de Billinghurst. En respuesta, Valdelomar fund el
Centro Universitario Billinghurista.
El gobierno de Billinghurst le otorg la direccin del diario oficial El Peruano (que ejerci
del 1 de octubre de 1912 al 30 de mayo de 1913), y por R.S. N 484 del 12 de mayo de
1913, un puesto diplomtico, como Secretario de Segunda Clase de la Legacin peruana
en Italia. Antes de partir hacia Europa, Valdelomar se bati a duelo de espada con Alberto
Ulloa Sotomayor, representante de los estudiantes limeos que se oponan a la
politizacin de la Universidad y que haba publicado un artculo de protesta en La Prensa,
que Valdelomar consider difamatorio. El duelo finaliz sin mayores consecuencias y sin

que ambos rivales lograran reconciliarse (tiempo despus Ulloa se amist con Valdelomar
y prolog su libro de cuentos El caballero Carmelo).
Valdelomar se embarc el 1 de julio de 1913 en el vapor Ucayali, con destino a Roma.
Una vez ms debi truncar sus estudios universitarios pero viaj con la intencin de
retomarlos en Italia (lo que no se concretara). Desde Roma escribi para el diario La
Nacin de Lima sus Crnicas de Roma. All tambin escribe su obra ms importante, El
caballero Carmelo, cuento con el que gan un concurso literario convocado por el diario
La Nacin (27 de diciembre de 1913).
En 1914, tras el derrocamiento de Billinghurst por el coronel Oscar R. Benavides, renunci
a su empleo diplomtico y retorn al Per. De nuevo en la capital peruana, sufri una
fugaz detencin acusado de conspirar contra el nuevo gobierno (junio de 1914).
Trabaj luego como secretario personal del polgrafo peruano Jos de la Riva-Agero y
Osma, bajo cuya influencia escribi La mariscala, biografa novelada de Francisca
Zubiaga y Bernales (1803-1835), esposa del presidente Agustn Gamarra y figura
destacada de la poltica del Per de inicios de la Repblica. De dicha obra hizo luego una
versin teatral, con el mismo nombre, y en colaboracin con Jos Carlos Maritegui
(1916).
Plane tambin editar un libro de Cuentos criollos bajo el ttulo de La aldea encantada,
pero no lleg a concretarlo. Dos de dichos cuentos criollos aparecieron publicados en La
Opinin Nacional: El vuelo de los cndores y Los ojos de Judas (en julio y octubre de 1914,
respectivamente).
En 1915 empez a trabajar como secretario del Presidente del Consejo de Ministros del
gobierno de Jos Pardo y Barreda. Se dedic de lleno al periodismo y la literatura. Se
erigi como un influyente lder de opinin y un portavoz de la modernidad intelectual.
Colabor sobre todo con el diario La Prensa, donde tuvo a cargo la seccin Palabras,
dedicada a la poltica, desde julio de 1915 hasta su alejamiento del diario en 1918. Se
hizo popular por sus burlas hacia los polticos (entre parlamentarios y ministros) de
entonces. Tambin public en La Prensa sus Crnicas frgiles, donde hizo conocido su
seudnimo de "El Conde de Lemos";3 y los Dilogos mximos, que transmita
conversaciones lricas entre l y su amigo Jos Carlos Maritegui representados bajo los
nombres de Manlio y Aristipo. Tambin public en el mismo diario sus crnicas tituladas
Impresiones; la columna Fuegos fatuos, donde despleg todo su humorismo e irona; y
finalmente sus comentarios sobre la guerra mundial, aparecidos en 1917 bajo el rtulo de
Al margen del cable.4 Compuso tambin sus Cuentos chinos una suerte de crtica hacia la
dictadura de scar R. Benavides en forma de aplogos ambientados en China, que fueron
publicados igualmente en La Prensa (1915).
Ya por entonces llamaba la atencin de la gente con su atildada indumentaria,5 sus
pblicas improvisaciones poticas y sus galanteras en confiteras y salones de t, como
en el famoso Palais Concert, situado en el jirn de la Unin, cerca a Palacio de Gobierno,
lugar que cobij a la juventud intelectual de la poca. Por lo general formaba do con su
gran amigo Jos Carlos Maritegui, seis aos menor que l. Algunos le negaron
originalidad y lo acusaron de ser imitador del britnico scar Wilde y del italiano
Dannunzio, pero lo que nadie poda hacer era ignorarlo.
Pese a esas poses petulantes y escandalosas, Valdelomar segua siendo en el fondo un
hombre humilde, que miraba al mundo con dulzura y gran capacidad de emocin, tal
como se denota en varias de sus creaciones literarias. La razn de su actitud arrogante y
provocadora, segn el mismo lo explicaba, era para que todos, en especial la encopetada
alta sociedad limea, prestaran atencin a un escritor provinciano como l, en una poca
en que hasta entonces los escritores (y menos an los provincianos) no haban tenido
espacio propio ni un lugar de respeto en la sociedad.

Abraham Valdelomar en su casa de Barranco, 1916.


Fund la efmera pero influyente Revista Literaria Colnida y encabez el movimiento
intelectual del mismo nombre, Movimiento Colnida, que cohesion a una generacin de
artistas y escritores en torno a la ruptura con el academicismo hispano y la libre
renovacin de temas y estilos, convocando a las juventudes provincianas a compartir su
empeo y atisbando con simpata las nuevas tendencias literarias italianas y francesas.
Ese mismo ao se public Las voces mltiples, libro que reuni poemas suyos y de otros
autores del movimiento: Pablo Abril de Vivero, Federico More, Alfredo Gonzlez Prada,
Alberto Ulloa Sotomayor, Flix del Valle, Antonio Garland y Hernn Bellido. En l
aparecieron los poemas ms conocidos de Valdelomar: "Tristitia" y "El hermano ausente
en la cena pascual".
En 1917 empez a publicar en la revista Mundo Limeo la serie de artculos Decoraciones
de nfora. Obtuvo el premio del concurso de Crculo de Periodistas con su ensayo La
psicologa de gallinazo. En Mundo Limeo apareci en dos entregas su novela corta o
cuento largo: Yerba santa, as como el cuento: Hebaristo, el sauce que muri de amor.
Escribi tambin su tragedia Verdolaga, de la que solo conservamos fragmentos.
En enero de 1918 renunci a La Prensa tras un conato de duelo con su director, Glicerio
Tassara, a raz de una suplantacin que hicieron en su columna de Palabras. Ese mismo
ao sali a la luz su coleccin de cuentos El caballero Carmelo (encabezada por el cuento
del mismo nombre con que gan el concurso de 1913) y su ensayo sobre esttica con
meditaciones taurinas: Belmonte, el trgico.
Luego realiz giras y dict conferencias a lo largo y ancho del pas. Viaj a las provincias
del norte del pas (Trujillo, Cajamarca, Chiclayo, Piura y otras ciudades) y se dirige luego
al sur, recorriendo los departamentos de Arequipa, Puno, Cuzco y Moquegua.
De regreso a su tierra natal fue aclamado unnimemente por la poblacin iquea. Por
ello, el 24 de septiembre de 1919, result electo diputado por Ica ante el Congreso
Regional del Centro. En una reunin de dicho Congreso realizada en la ciudad de
Ayacucho, en los altos de una casona, cuando Abraham se dispona de noche a bajar por
una empinada escalera de piedra, resbal (o perdi el equilibrio), cayendo desde una
altura de seis metros hasta dar de espalda sobre un montculo de piedras. Como
consecuencia de ello sufri una fractura de la espina dorsal, cerca de las vrtebras
lumbares, la cual, luego de dos das de penosa agona, le causaron la muerte el 3 de
noviembre de 1919, a las dos y media de la tarde. Apenas contaba con 31 aos de edad.
Su atad conteniendo su cadver fue trasladado desde Ayacucho hasta Huancayo sobre
los hombros de 16 cargadores indgenas ayacuchanos. De Huancayo los restos del
escritor fueron llevados en tren hasta Lima, donde fueron inhumados en el Cementerio
Presbtero Matas Maestro, no en un nicho, sino en la tierra misma, tal como haba sido su
deseo. Ilustres personalidades, familiares, amigos y discpulos del escritor le despidieron
dedicndole discursos y composiciones (16 de diciembre del mismo ao).
Una versin escandalosa sobre la muerte de Valdelomar circul poco despus,
asegurando que el escritor haba fallecido al caer dentro de un profundo silo u hoyo de
excrementos humanos. Tal patraa, cuyo origen no se ha podido precisar, posiblemente
fue difundida por los enemigos del escritor, aquellos mismos que haban sido vctimas de
sus crticas. Dicha versin tuvo tanta acogida que hasta un escritor del nivel de Alberto
Hidalgo lo asumi como verdadera.6 Hasta hoy da muchos educadores difunden dicha
versin en el Per, lo cual es un error grave, pues diversos testimonios de personas que
estuvieron cerca del fatdico suceso concuerdan unnimemente que el escritor cay
desde una altura de unos seis metros sobre un montculo de piedras que se elevaba a un
metro de altura cerca de la escalera, lo que le produjo la fatal rotura de la columna
vertebral.

De otro lado, se sabe que la razn por la que Valdelomar baj apresuradamente por la
escalera fatal en medio de la oscuridad, fue su deseo urgente de aplicarse una inyeccin
de morfina, segn los testimonios recogidos por Luis Alberto Snchez.8

Obras
Novelas

1911 - La ciudad muerta


1911 - La ciudad de los tsicos
1911 - Yerba Santa

Cuentos
Valdelomar reuni sus cuentos criollos en un libro titulado La aldea encantada (1914) el
cual no lleg a publicarse. Luego dichos cuentos formaron parte de su libro antolgico El
caballero Carmelo (Lima, 1918). Un segundo libro suyo de cuentos, Los hijos del Sol,
inspirado en el pasado incaico, fue publicado despus de su muerte (Lima, 1921).
Todos los cuentos reunidos en dichos libros, sumados a otros recopilados de peridicos y
revistas, se pueden organizar, siguiendo las denominaciones dadas por el mismo autor,
de la siguiente manera:

Cuentos criollos:

El caballero Carmelo. Primer premio del concurso literario del diario "La Nacin" de
Lima (1913).
Los ojos de Judas
El vuelo de los cndores
El buque negro
Yerba santa
La paraca
Hebaristo, el sauce que muri de amor

Cuentos exticos:

El palacio de hielo
La virgen de cera

Cuento cinematogrfico:

El beso de Evans
Cuentos yanquis:
El crculo de la muerte, cuya primera versin se titulaba El suicidio de Richard
Tennyson
Tres senas, dos ases

Cuentos chinos:

Las vsceras del superior o sea La historia de la poca vergenza


El hediondo pozo siniestro o sea La historia del Gran Consejo de Sik
El peligro sentimental o La causa de la ruina de Sik
Los Chin-Fu-Ton o sea La historia de los hambrientos desalmados
Whong-Fau-Sang o sea La torva enfermedad tenebrosa

Cuentos humorsticos:

La tragedia en una redoma


La historia de una vida documentada y trunca
La ciudad sentimental. Un cuento, un perro y un salto
Breve historia veraz de un pericote
Mi amigo tena fro y yo tena un abrigo cscara de nuez
Almas prestadas. Heliodoro, el reloj, mi nuevo amigo.

Cuentos incaicos:

Los hermanos Ayar


El alma de la quena
El alfarero (Sau-Camayok)
El camino hacia el Sol
El pastor y el rebao de nieve
Los ojos de los reyes, cuya primera versin se titulaba Chaymanta Huayuy (Ms
all de la muerte).
Chaymanta Huayuy, cuya primera versin se titulaba El hombre maldito
El cantor errante
Cuentos fantsticos:
El hipocampo de oro
Finis desolatrix veritae

Poesa
Su poesa, diseminada entre su prosa publicada en diarios y revistas, ha sido recogida en
recopilaciones hechas despus de su fallecimiento. En vida el autor public diez de sus
composiciones poticas en el libro antolgico Las voces mltiples (Lima, 1916).
A continuacin, una lista de sus composiciones poticas en orden cronolgico:

1909 - Ha vivido mi alma...


1909 - Los pensadores vencidos
1910 - La ofrenda de Odhar
1910 - Los violines hngaros
1910 - La tribu de Korsabad
1910 - Brindis
1910 - La gran hora
1910 - Las ltimas tardes
1911 - La torre de marfil
1911 - Trptico:
La evocacin de las abuelas
Evocacin de la ciudad muerta
Evocacin de las granadas.
1913 - ntima
1913 - In memoriam (a Rosa Gamarra Hernndez)
1913 - Diario ntimo
1913 - La viajera desconocida
1913 - El hermano ausente en la cena de pascua
1913 - El conjuro
1913 - Luna Park
1914 - Corazn
1914 - Desolatrix (La cruz abre sus brazos sobre el pecho del muerto)
1915 - El rbol del cementerio
1915 - De regreso
1915 - El Ministro de Gobernacin
1915 - Liquidacin nacional

1915 - El de Huaraz
1915 - Desolatrix (Un lbum Una dama que entre los folios tersos)
1916 - Nocturno
1916 - Optimismo
1916 - Crepsculo
1916 - Tristitia
1916 - Fugaz
1916 - Confiteor
1916 - Abre el pozo
1916 - La casa familiar
1916 - Ritornello
1916 - Cobarda
1916 - En la Quinta del virrey Amat
1916 - Vosotros sois felices!...
1916 - [Tu cuerpo en once mdulos]
1916 - Loa mxima a Andrs Dalmau
1916 - A Trtola Valencia (en colaboracin con Jos Carlos Maritegui y Alberto
Hidalgo)
1917 - Epistolae Liricae ad electum poetam juvenem
1917 - Ofertorio
1917 - La ciudad de los tsicos
1917 - Ofrenda
1918 - Lenfant
1918 - Yo, pecador
1918 - Con inseguro paso
1918 - Angelus
1918 - Angustia
1918 - [Mientras tanto, caminemos por la escapada senda]
1918 - [Vengo hacia ti]
1918 - La danza de las horas
1919 - Blanca la novia
1919 - Vamos al campo
1919 - En mi dolor pusistis
1919 - Elega

Teatro

1911 - El vuelo (Drama en dos actos inspirado en el vuelo fatdico de Carlos


Tenaud, pionero de la aviacin peruana. Se conservan solo fragmentos)
1916 - La mariscala (Drama en verso, en 6 jornadas, escrita en colaboracin con
Jos Carlos Maritegui)
1917 - Verdolaga (Tragedia pastoril en 3 actos de la que solo se conservan
fragmentos)

Ensayos

1915 - La psicologa de las tortugas


1916 - Ensayo sobre la caricatura
1916 - El estmago de la Ciudad de los Reyes
1916 - Psicologa del cerdo agonizante
1917 - Literatura de manicomio
1917 - Valores fundamentales de la danza. Primer premio del Ateneo de Lima Concurso del Crculo de Periodistas, 1917.
1917 - Ensayo sobre la psicologa del gallinazo. Primer Premio, Presidente de la
Repblica - Concurso del Crculo de Periodistas, 1917.

1918 - Belmonte, el trgico. Ensayo de una esttica futura a travs del arte nuevo
(libro de ensayos).

Crnicas y reportajes

1910
1910
1913
1915

Hacia el trono del sol


Con la argelina al viento. Medalla de la Municipalidad de Lima, 1911.
Crnicas de Roma
Reportaje al Seor de los Milagros

Narraciones y crnicas histricas

1917 - El sueo de San Martn


1918 - Los amores de Pizarro

Biografa

1915 - La mariscala (biografa de Francisca Zubiaga de Gamarra)

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