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TRATADO DA

ARGUMENTAO
A Nova Retrica

Cham Perelman Lucie


Olbrechts-Tyteca

Traduo
MARIA ERMANTINA DE ALMEIDA PRADO GALVO

Mort/ns Fontes
So Paulo 2005

Esta obra foi publicada originalmente em francs com o ttulo TRAIT DE L'ARGUMENTATION por ditions de
l'Universit de Bruxelles, Bruxelas, em 1992. Copyright 1988,1992 by ditions de l'Universit de Bruxelles.
Copyright 1996, Livraria Martins Fontes Editora Ltda., So Paulo, para a presente edio.

l edio

1996 2 edio
2005

Traduo
MARIA ERMANTINA DE ALMEIDA PRADO GALVO
Reviso da traduo
Eduardo Brando Revises grficas
Luzia Aparecida dos Santos
Renato da Rocha Carlos Dinarte Zorzanelli da Silva Produo grfica Geraldo Alves Paginao/Fotolitos Studio
3 Desenvolvimento Editorial

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Perelman, Chaim
Tratado da argumentao : a nova retrica / Chaim Perelman, Lucie Olbrechts-Tyteca ;
traduo Maria Ermantina de Almeida Prado Galvo; [reviso da traduo Eduardo
Brando]. - 2* ed. - So Paulo : Martins Fontes, 2005. - (Justia e direito)
Ttulo original: Trait de l'argumentation.
Bibliografia.
ISBN 85-336-2207-4
1. Oratria 2. Raciocnio 3. Retrica 1. Olbrechts-Tyteca, Lucie. II. Ttulo. III. Srie.
05-6718

CDD-168

* Argumentao : Lgica 168

Todos os direitos desta edio para o Brasil reservados Livraria Martins Fontes Editora Ltda.
Rua Conselheiro Ramalho, 330 01325-000 So Paulo SP Brasil Tel (11) 3241.3677 Fax (11) 3101.1042
e-mail: info@martinsfontes.com.br http:llzvww.martinsfontes.com.br

ndice

Prefcio edio brasileira, por Fbio Ulhoa Coelho .....................


XI
Prefcio, por Michel Meyer .............................................................. XIX
Introduo .....................................................................................
1
PRIMEIRA PARTE OS MBITOS DA ARGUMENTAO
1. Demonstrao e argumentao .........................................
2. O contato dos espritos .......................................................
3. O orador e seu auditrio ....................................................
4. O auditrio como construo do orador ..........................
5. Adaptao do orador ao auditrio ....................................
6. Persuadir e convencer .........................................................
7. O auditrio universal ..........................................................
8. A argumentao perante um nico ouvinte ....................
9- A deliberao consigo mesmo ...........................................
10. Os efeitos da argumentao .............................................
11. O gnero epidctico ...........................................................
12. Educao e propaganda ...................................................
13- Argumentao e violncia ...............................................
14. Argumentao e envolvimento .......................................

15
17
20
22
26
29
34
39
45
50
53
57
6l
66

SEGUNDA PARTE O PONTO DE PARTIDA DA


ARGUMENTAO
CAPTULO I - O acordo ............................................................

73

15. As premissas da argumentao .......................................


a) Os tipos de objeto de acordo ...........................................
16. Os fatos e as verdades .......................................................
17. As presunes ....................................................................
18. Os valores ...........................................................................
19. Valores abstratos e valores concretos .............................

73
75
75
79
83
87

20. As hierarquias ....................................................................


21. Os lugares ...........................................................................
22. Lugares da quantidade .....................................................
23- Lugares da qualidade .......................................................
24. Outros lugares ...................................................................
25. Utilizao e reduo dos lugares: esprito clssico
e esprito romntico ..........................................................

90
94
97
100
105

b) Os acordos prprios de certas argumentaes....


26. Acordos de certos auditrios particulares .....................
27. Acordos prprios de cada discusso ..............................
28. A argumentao ad hominem e a petio de
princpio .............................................................................

112
112
118

108

125

CAPTULO II - A escolha dos dados e sua adaptao


com vistas argumentao .......................... 131
29. A seleo dos dados e a presena ....................................
30. A interpretao dos dados ...............................................
31- A interpretao do discurso e seus problemas ..............
32. A escolha das qualificaes ..............................................
33- Sobre o uso das noes .....................................................
34. Aclaramento e obscurecimento das noes ...................
35. Usos argumentativos e plasticidade das noes ....

131
136
140
143
147
150
156

CAPTULO III - Apresentao dos dados e forma do discurso


......................................................................... 161
36. Matria e forma do discurso ............................................ 161
37. Problemas tcnicos de apresentao dos dados ....
162
38. Formas verbais e argumentao ...................................... 168
39- As modalidades na expresso do pensamento ............. 174
40. Forma do discurso e comunho com o auditrio..
185
41. Figuras de retrica e argumentao ................................ 189
42. As figuras da escolha, da presena e da comunho.194 43.
O estatuto dos elementos de argumentao e sua
apresentao ......................................................................... 203
TERCEIRA PARTE
AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS
44. Generalidades ............................................................. 211
CAPTULO I - Os argumentos quase-lgicos .................. 219

45. Caractersticas da argumentao quase-lgica ....... 219


46. Contradio e incompatibilidade ............................. 221
47. Procedimentos que permitem evitar uma incompatibilidade
..................................................................................... 224
48. Tcnicas que visam apresentar teses como compatveis ou
incompatveis ............................................................. 228
49. O ridculo e seu papel na argumentao ................. 233
50. Identidade e definio na argumentao ................ 238
51. Analiticidade, anlise e tautologia ........................... 243
52. A regra de justia ........................................................ 248
53. Argumentos de reciprocidade .................................. 250
54. Argumentos de transitividade .................................. 257
55. A incluso da parte no todo ...................................... 262
56. A diviso do todo em suas partes ............................ 265
57. Os argumentos de comparao ................................ 274
58. A argumentao pelo sacrifcio ................................ 281
59. Probabilidades ............................................................ 290
CAPTULO II - Os argumentos baseados na estrutura do
real ..................................................................... 297
60. Generalidades ............................. .............................. 297
a) As ligaes de sucesso....................................................
6l. O vnculo causal e a argumentao ..................................
62. O argumento pragmtico ..................................................
63. O vnculo causal como relao de um fato com
sua conseqncia ou de um meio com um fim .............
64. Os fins e os meios ..............................................................
65. O argumento do desperdcio ............................................
66. O argumento da direo ...................................................
67. A superao........................................................................

299
299
302
308
311
317
321
327

b) As ligaes de coexistncia ................................................. 333


68. A pessoa e seus atos ................................................... 333
69- Interao entre o ato e a pessoa ....................................... 337
70. O argumento de autoridade ............................................. 347
71. As tcnicas de ruptura e de refreamento opostas
interao ato-pessoa ....................................................... 353
72. O discurso como ato do orador ........................................ 36l
73. O grupo e seus membros .................................................. 366
74. Outras ligaes de coexistncia, o ato e a essncia 372

75. A ligao simblica ............................................................ 377


76. O argumento de hierarquia dupla aplicado s ligaes de
sucesso e de coexistncia ................................................ 384
77. Argumentos concernentes s diferenas de grau
e de ordem.......................................................................... 393
CAPTULO III - As ligaes que fundamentam a estrutura do
real.................................................................. 399
a) O fundamento pelo caso particular ................................. 399
78. A argumentao pelo exemplo......................................... 399
79. A ilustrao ......................................................................... 407
80. O modelo e o antimodelo .................................................. 413
81. O Sei perfeito como modelo ............................................. 419
b) O raciocnio por analogia ............................................... 423
82. O que a analogia .............................................................. 423
83. Relaes entre os termos de uma analogia ..................... 427
84. Efeitos da analogia ............................................................. 434
85. Como se utiliza a analogia ................................................ 438
86. O estatuto da analogia ....................................................... 447
87. A metfora .......................................................................... 453
88. As expresses com sentido metafrico ou metforas
adormecidas ....................................................................... 459
CAPTLILO IV - A dissociao das noes ...................... 467
89. Ruptura de ligao e dissociao ..................................... 467
90. O par "aparncia-realidade" ............................................. 472
91. Os pares filosficos e sua justificao .............................. 477
92. O papel dos pares filosficos e suas transformaes484
93. A expresso das dissociaes ........................................... 495
94. Enunciados que incentivam a dissociao ...................... 502
95. As definies dissociadoras ....................................... 504
96. A retrica como expediente ....................................... 511
CAPTULO V - A interao dos argumentos .......................... 523
97. Interao e fora dos argumentos .................................... 523
98. A apreciao da fora dos argumentos, fator de
argumentao.................................................................. 529
99. A interao por convergncia ........................................... 534
100. A amplitude da argumentao ...................................... 538
101. Os perigos da amplitude ................................................. 544
102. Os paliativos para os perigos da amplitude ................. 550

103. Ordem e persuaso .........................................................


104. Ordem do discurso e condicionamento do auditrio ..
105. Ordem e mtodo ..............................................................

555
560
567

Concluso ...................................................................................... 575


Notas .......................................................................................... 583
Lista das obras citadas ................................................................... 629

Prefcio edio brasileira


Fbio Ulhoa Coelho

instigante como algumas idias, embora importantes


quando irrompem na filosofia, acabam por esmaecer e chegam
at ao completo desaparecimento, para, aps sculos, ressurgirem
vigorosas e renovadas, em contexto histrico substancialmente
diverso. Esse , entre outros, o caso da noo aristotlica de
dialtica, cujas exatas implicaes foram pouco a pouco ignoradas
ao longo da trajetria da filosofia ocidental. De fato, embora
tenha, no pensamento de Aristteles, tanta importncia quanto os
silogismos analticos, essa noo no mereceu, e no tem
merecido, igual ateno dos filsofos. Os dois modos bsicos de
raciocinar propostos pelo grande pensador da Antiguidade - isto
, por demonstrao analtica ou por argumentao dialtica - no
foram desenvolvidos, explorados ou sequer considerados, na
mesma medida, valendo a pena refletir sobre as razes de tal
desequilbrio.
No quinto captulo do Organon, reuniram-se os escritos de
Aristteles dedicados a uma especfica forma de raciocnio, que
parte de premissas meramente provveis. O captulo
denominou-se Tpicos, e, logo na introduo, estabelecido um
paralelo entre o silogismo analtico e o dialtico. O primeiro se
traduz numa demonstrao fundada em proposies evidentes,

XII

TRATADO DA ARGUMENTAO

que conduz o pensamento concluso verdadeira, sobre cujo


estudo se alicera toda a lgica formal; o outro se expressa atravs
de um argumento sobre enunciados provveis, dos quais se
poderiam extrair concluses apenas verossmeis, representando
uma forma diversa de raciocinar. Evidentes, para Aristteles, so
as proposies que por si mesmas garantem a prpria certeza, ao
passo que provveis so as que enunciam opinies aceitas por
todos, pela maioria ou pelos sbios - em especial, entre esses
ltimos, pelos "mais notveis e ilustres". No se nota, no
pensamento aristotlico, qualquer sugesto de hierarquia entre
essas duas maneiras de raciocnio: elas no se excluem
mutuamente, no se sobrepem, no substituem uma outra.
O que se perdeu, na evoluo do pensamento filosfico, pelas
mos do cristianismo e do racionalismo, foi exatamente a
equiparao, na importncia, dos raciocnios analtico e dialtico.
Isto , relegada ao plano dos sofismas, identificada s tcnicas de
persuaso sem compromisso tico, aos discursos vazios de
oradores hbeis em convencer auditrios, quaisquer que fossem
as teses, a dialtica no alcanou o estatuto de seriedade e
consistncia concedido sua irm, a analtica. A filosofia, com
efeito, deu relevncia aos mtodos do conhecimento, o quanto
possvel rigoroso, da verdade, coisa que, decididamente, a
dialtica nunca foi.
A prpria expresso dialtica nem sequer conservou seu
sentido original. Em Hegel, no sculo XIX, o termo se refere s
contradies inerentes ao movimento de negao interna em que
se manifesta o Esprito. J nos quadrantes da inverso marxista,
reporta-se aos movimentos da realidade histrica, externa ao
pensamento humano. De qualquer modo, perdida a noo
aristotlica, aproveita-se a expresso para coisas diferentes.
Nesse contexto, impossvel no se lembrar de Fou- cault e
da genealogia dos saberes: o conhecimento acerca dos processos
mentais, que foram mais tarde denominados persuaso ou
convencimento - nascidos com os sofistas, a partir das
necessidades prticas de discusso e deliberao poltica no seio
da organizao democrtica grega a despeito do refinamento
aristotlico, passa a ser considerado um saber menor e
desprezado pela tradio filosfica. Inicialmente, o desprezo vem
com o cristianismo, que no poderia, em suas formulaes iniciais,
conviver com a idia de multiplicidade de premissas, igualmente
aproveitveis como ponto de partida para a argumentao. Com
efeito, se a verdade fundamental do conhecimento humano nos

revelada por Deus, no h como atribuir igual importncia a um


opinies de homens que, por XIII
mais
sbios, notveis e ilustres que sejam, esto contaminados pelo
pecado original. Posteriormente, o desprezo pelo "saber persuadir
e convencer" parte do racionalismo, para o qual a forma suficiente
de conhecimento a cientfica, capaz de explicar tudo e todos
segundo padres de racionalidade. As opinies ou bem so teses,
a reclamarem prova racional pelo mtodo cientfico, ou so
conceitos descartveis (por perniciosos ou, ao menos, inteis).
Ao ser tomado por mera tcnica a servio de interesses
mesquinhos - os quais, por no conseguirem se afirmar por sua
prpria "verdade", se vem na contingncia de lanar mo de
quaisquer meios para obter a adeso dos interlocutores o
raciocnio dialtico, tal como formulado por Aristteles, vtima
de uma grande injustia. Ele, rigorosamente falando, no se reduz
a expedientes retricos guiados exclusivamente pelo objetivo de
vitria nos embates polticos ou forenses, acusao que costuma
pesar contra os sofistas. O raciocnio dialtico, j nos Tpicos,
distinguido com clareza do chamado silogismo erstico, alicerado
em premissas apenas aparentemente provveis. Quer dizer, ao
tomar como objeto de sua preocupao filosfica o estudo da
maneira especfica de raciocinar por argumentos, Aristteles no
pretendeu que qualquer encadeamento entre proposies, que
desrespeitasse os -postulados da demonstrao analtica, pudesse,
to-somente pela fora retrica de quem o sustentava, alcanar o
estatuto de argumentao dialtica. Em outros termos, a
preocupao do pensamento filosfico no sentido de no legitimar
todas e quaisquer manifestaes do intelecto humano - mas
apenas as resultantes de determinado mtodo, que possibilite o
controle de sua pertinncia - tambm estava, de algum modo,
presente na reflexo aristotlica. Assim, s possvel entender a
hie- rarquizao do raciocnio por demonstrao analtica e o
descarte do raciocnio dialtico no contexto das necessidades
histricas e na coerncia interna das grandes expresses filosficas
que se seguiram ao perodo clssico.
Vinte e trs sculos se passam enquanto a filosofia prestigia,
do legado aristotlico, apenas o modo analtico de raciocinar.
Ningum manifesta preocupao em resgatar a idia de dialtica
como um saber necessrio, srio, pertinente, sujeito a regras
prprias e, portanto, controlvel. Somente a partir de 1947, na
Blgica, Chaim Perelman ir alterar esse quadro, dando incio,
juntamente com sua colaboradora Lude Olbrechts-Tyteca, a

raciocnio fundado
em meras
PREFCIO
EDIO BRASILEIRA

XIV

TRATADO DA ARGUMENTAO

pesquisas que resultaro, em 1958, na publicao do Tratado da


argumentao. O pioneirismo de Perelman, na reabilitao da
retrica, unanimemente reconhecido. Antes dele, a noo
aristotlica, e as extraordinrias possibilidades que propicia, no
despertaram o interesse de sucessivas geraes de filsofos.
certo, tambm, por outro lado, que o pensador belga no se
limitou a transpor acriticamente o conceito de dialtica da
Antiguidade aos nossos dias. Pelo contrrio, suas reflexes sobre o
discurso argumentativo e a introduo dos conceitos de auditrio
interno e universal ampliaram, de modo significativo, o
conhecimento acerca desse processo de comunicao.
O ponto de partida de Perelman o modo pelo qual se
entendeu, a partir da codificao napolenica principalmente, o
raciocnio jurdico, isto , o relacionado com a aplicao do direito.
Considerou-se, com efeito, durante muito tempo, que esse
raciocnio seria uma operao dedutiva a partir das normas
positivas, que, em funo do princpio da legalidade, deveriam
servir de premissas necessrias. Tal modo de entender o processo,
no entanto, deveria ser capaz de explicar como se opera a
interferncia dos juzos de valor do aplicador da norma. Assim, a
menos que se postulasse a desqualificao da questo como objeto
da cincia jurdica, tal como tentado por Kelsen, a teoria do direito
no a poderia negligenciar. Em outros termos, era necessrio
definir se os julgamentos expressam apenas as emoes, interesses
e impulsos do julgador, inserindo-se o processo de aplicao do
direito no campo do irracional, ou se existiria uma lgica dos
julgamentos de valor.
Em sua obra Da justia, de 1945, Perelman inclinou-se pela
primeira soluo. Nela, procurou explorar e fundamentar uma
noo de justia formal, de inspirao assumidamente positivista,
segundo a qual o justo se traduz em dispensar tratamento igual a
situaes que se revelam, no essencial, semelhantes. Esse conceito
de justia somente se pode operar a partir de um julgamento de
valor acerca dos traos a tomar por relevantes, na aproximao ou
no afastamento entre qualquer nova situao e a que serve de
precedente. Os julgamentos de valor, entretanto, apresentam-se
inteiramente arbitrrios, insuscetveis de tratamento racional, nos
escritos da fase inicial do pensamento perelmaniano. J nas obras
da maturidade, a resposta questo da interferncia dos valores
muda significativamente. Perelman percebe que considerar
irracional a aplicao do direito importa renunciar a qualquer
filosofia prtica e abandonar a disciplina da conduta humana ao

sabor de emoes e interesses, quer dizer, confi-la violncia.


da irracionalidade da aplicaoXV
do
direito, Perelman elege como projeto terico a pesquisa de uma
"lgica dos julgamentos de valor". Da nascer a nova retrica.
A preocupao bsica de Perelman, de entender os meandros
pelos quais os valores se introduzem no processo de subsuno de
fatos a normas gerais, tpica de sua gerao. E a mesma
preocupao, por exemplo, de Recasns Siches, formulador da
lgica do razovel, ou mesmo de Miguel Reale, em sua teoria
tridimensional do direito. Mas os caminhos explorados pelo
pensador belga apresentam a particularidade de se enraizarem
num pensamento filosfico de primeira ordem, o aristotlico, e de
desbravarem novos rumos. Alm do mais, o resgate da noo de
raciocnio
dialtico,
embora
motivado
por
questes
originariamente jurdicas, situa a contribuio de Perelman entre
as mais significativas, da segunda metade do sculo XX, para a
prpria Filosofia.
A nova retrica enseja possibilidades inditas para a teoria do
conhecimento jurdico, uma vez que estabelece a ligao entre a
aplicao de normas e o raciocnio dialtico, em sua formulao
aristotlica. Ora, o pressuposto de tal liame a negao da
existncia de interpretaes jurdicas "verdadeiras". As premissas
da argumentao no so evidentes mas resultam de um acordo
entre quem argumenta e seu auditrio: so as opinies de que
falava Aristteles. O saber fundado em tais premissas pode ser
verossmil, ou no, mas nunca ser verdadeiro ou falso. Em outros
termos, no se ocupa o conhecimento jurdico de qual seria a deciso judicial ou administrativa verdadeiramente derivada de uma
norma geral, com excluso de todas as outras, as falsamente
derivadas; ocupa-se, isto sim, dos meios de sustentar determinada
deciso como sendo mais justa, eqitativa, razovel, oportuna ou
conforme o direito do que outras tantas decises igualmente
cabveis.
A contribuio de Perelman para a filosofia do direito
fundamental, enquanto uma das principais propulsoras da
ruptura anticientificista em curso. De fato, nesse final de sculo a
teoria do conhecimento jurdico passa por uma ruptura de suma
importncia, capaz de redirecionar totalmente sua trajetria.
Trata-se da reflexo inspirada pelo esgotamento do modelo
cientificista do conhecimento do direito, presente na trajetria at
agora desenhada pela teoria jurdica. Aps Kelsen, que, ao
explorar os limites da cincia do direito, acabou por exaurir as

Insatisfeito
com a BRASILEIRA
afirmao
PREFCIO
EDIO

XVI

TRATADO DA ARGUMENTAO

possibilidades de desenvolvimento do projeto, dedica-se hoje uma


parte dos jusfilsofos a examinar a natureza do saber concentrado
na interpretao das normas. Pe-se em questo exatamente o
estatuto cientfico desse saber. Em Trcio Sampaio Ferraz Jr., por
exemplo, como o problema que se prope a dogmtica jurdica
no o da verdade ou da falsidade de seus enunciados mas as
pautas de decises possveis, ela se manifesta como pensamento
tecnolgico, e no cientfico. O estudioso do direito conheceria, a
rigor, a adequabilidade de meios (isto , as muitas interpretaes
possveis de uma norma jurdica) para o alcance de fins dados
externamente a seu saber (a administrao de conflitos sociais, a
manuteno da organizao econmica, poltica, social etc.); adequabilidade essa que no se revela por demonstrao lgico-dedutiva mas por argumentao retrica.
Das novas e muitas perspectivas abertas pela ruptura
antcientificista no seio da filosofia jurdica, destacam-se duas por
sua importncia. Primeira, a perda do carter normativo da teoria
do conhecimento jurdico; segunda, a integrao entre a produo
doutrinrio-acadmica e o cotidiano profissional do direito.
De fato, os jusfilsofos tm despendido esforos e tempo, em
abundante literatura, na discusso sobre as condies para a
construo da cincia do direito. As obras de Kelsen e Alf Ross,
assim como as dos principais juristas marxistas, de muitos lgicos
do direito e dos adeptos da anlise econmica, tm em comum o
trao de ditarem regras norteadoras do mtodo cientfico que cada
qual elege como o correto. Apontam, em suma, cautelas e
procedimentos que deveriam ser adotados pelos estudiosos do
direito para se assegurarem da certeza e da veracidade do
conhecimento que produzem. Desse modo, a filosofia jurdica tem
revelado, principalmente no sculo XX, uma indisfarvel
natureza normativa. O abandono do projeto cientificista inverte o
sentido da reflexo jusfilosfica, que passa a descrever o processo
de produo do conhecimento do direito, no mais postulando a
adoo de determinado mtodo como pressuposto de qualificao
desse conhecimento.
Por outro lado, ao reconhecer o estatuto tecnolgico do
conhecimento jurdico, a filosofia do direito rene o que foi
separado pela epistemologia normativa, isto , o trabalho
cotidiano dos profissionais (advogado, juiz, promotor de justia
etc.) e a produo doutrinria. Se se adota, por exemplo, a teoria
de Kelsen, necessrio distinguir a redao de uma petio inicial,
da elaborao de uma monografia sobre tema jurdico, negando-se

peremptoriamente primeira a natureza cientfica, que poder ter


kelseniana. O que se deve fazer
na
XVII
academia - a cincia do direito - no influi no que se faz fora dela postulaes judiciais e julgamentos. Tal separao eliminada
pela ruptura anticientificista, uma vez que todos os chamados
operadores do direito - nesse conceito engloban- do-se desde os
doutrinadores e jurisconsultos at os advogados e juzes - so
tidos como articuladores de argumentos convincentes,
gnoseologicamente situados em p de igualdade.
Essas duas perspectivas inauguradas pela ruptura anticientificista servem como exemplo do potencial representado pelo
novo enfoque jusfilosfico; enfoque que muito deve a Perelman,
inegavelmente um de seus inspiradores mais destacados. Desse
modo, conhecer sua obra - em especial o Tratado da argumentao,
que recebe agora primorosa traduo para o portugus -,
indispensvel a todos os profissionais do direito, cujas
preocupaes se ponham alm das lides cotidianas, alcanando
questes sobre o prprio sentido do trabalho que realizam.
Assimilar seus ensinamentos , sem dvida, essencial para
compreender nosso tempo.

a ltima no
interior
da teoria
PREFCIO
EDIO
BRASILEIRA

Prefcio

Michel Meyer

Quando as ditions de l'Universit de Bruxelles me pediram


que preparasse a nova edio do Tratado, devo confessar que
hesitei muito antes de aceitar. Afinal de contas, trata-se de um
dos grandes clssicos do pensamento contemporneo, de uma
dessas raras obras que, tais como as de Aristteles e de Ccero, de
Quintiliano e de Vico, atravessaro os sculos, sem necessitar
realmente de introduo para tanto.
Afora a fidelidade a um pensamento que h muito tempo
identifica a Escola de Bruxelas e a um homem que foi um amigo e

XVIII

TRATADO DA ARGUMENTAO

um grande inspirador, o que me decidiu, por fim, a redigir as


poucas linhas que se seguem foi precisamente o cuidado de
tornar a situar o Tratado tanto com relao tradio retrica
quanto com relao filosofia em geral. Pois em nenhuma parte
do Tratado evidencia-se claramente o que constitui a
especificidade da abordagem definida pela Nova Retrica.
Preocupados em pr em prtica sua prpria viso, os autores no
se preocuparam muito, afinal, em situar historicamente a si
mesmos, como o fez, porm, a maioria dos pensadores desde
Aristteles.
Em primeiro lugar, algumas palavras sobre a Escola de
Bruxelas. Ningum, hoje, pode dizer se ela sobreviver, mas uma
coisa certa: com Duprel e Perelman e, atualmente, com a
Problematologia, nasceu, cresceu e desenvol- veu-se, de modo
nico e contnuo, para enfrentar o que se convencionou chamar
de essncia do pensamento, uma filosofia especfica que faz a
originalidade de Baixelas.
A retrica ressurge sempre em perodo de crise. A derrocada
do mito, entre os gregos, coincide com o grande perodo sofista. A
impossibilidade de fundar a cincia moderna e sua apodicticidade
matemtica, mediante a escolstica e a teologia, herdadas de
Aristteles, conduz retrica do Renascimento. Hoje, o fim das
grandes explicaes monolticas, das ideologias e, mais
profundamente, da racionalidade cartesiana estribada num tema
livre, absoluto e instaurador da realidade, e mesmo de todo o real,
assinala o fim de uma certa concepo do logos. Este j no tem
fundamento indiscutvel, o que deixou o pensamento entregue a
um cepticismo moderno, conhecido pelo nome de niilismo, e a
uma reduo da razo, tranqiiilizadora porm limitada, o
positivismo. Entre o "tudo permitido" e "a racionalidade lgica
a prpria racionalidade", surgiu a Nova Retrica e, de um modo
geral, toda a obra de Perelman. Como atribuir Razo um campo
prprio, que no se reduz lgica, demasiado estreita para ser
modelo nico, nem se submete mstica do Ser, ao silncio
wittgensteiniano, ao abandono da filosofia em nome do fim aceito por Perelman - da metafsica, em proveito da ao poltica,
da literatura e da poesia? A retrica esse espao de razo, onde a
renncia ao fundamento, tal como o concebeu a tradio, no se
identificar forosamente desrazo. Uma filosofia sem metafsica
deve ser possvel, porquanto de agora em diante no h outra
alternativa. O fundamento - a "razo cartesiana", em suma - fazia

as vezes de critrio a priori para desempatar as teses opostas. A


Nova Retrica , ento, o "discurso do mtodo" de uma
racionalidade que j no pode evitar os debates e deve, portanto,
PREFCIO
XIX
trat-los e analisar os argumentos que governam as decises. J
no se trata de privilegiar a univocidade da linguagem, a
unicidade a priori da tese vlida, mas sim de aceitar o pluralismo,
tanto nos valores morais como nas opinies. A abertura para o
mltiplo e o no-coercivo torna-se, ento, a palavra-mestra da
racionalidade.
O pensamento contemporneo, porm, quase no ouviu o
que Perelman propunha. Ao abandono do cartesianis- mo,
sucedeu uma filosofia centrada na nostalgia do ser. Contudo, se
Descartes recusara a ontologia, era precisamente porque o ser,
expressando-se de mltiplas maneiras, no podia servir nem de
fundamento, nem de critrio de discur- sividade racional. Entre a
ontologia, dotada de uma flexibilidade oca, mas infinita, e a
racionalidade apodctica, matemtica ou silogstica, mas limitada,
Perelman tomou uma terceira via: a argumentao, que raciocina
sem coagir, mas que tambm no obriga a renunciar Razo em
proveito do irracional ou do indizvel.

Introduo

i
A publicao de um tratado consagrado argumentao e
sua vinculao a uma velha tradio, a da retrica e da dialtica
gregas, constituem uma ruptura com uma concepo da razo e do
raciocnio, oriunda de Descartes, que marcou com seu cunho a
filosofia ocidental dos trs ltimos sculos1.

TRATADO DA ARGUMENTAO

Com efeito, conquanto no passe pela cabea de ningum


negar que o poder de deliberar e de argumentar seja um sinal
distintivo do ser racional, faz trs sculos que o estudo dos meios
de prova utilizados para obter a adeso foi completamente
descurado pelos lgicos e tericos do conhecimento. Esse fato
deveu-se ao que h de no-coercivo nos argumentos que vm ao
apoio de uma tese. A prpria natureza da deliberao e da
argumentao se ope necessidade e evidncia, pois no se
delibera quando a soluo necessria e no se argumenta contra
a evidncia. O campo da argumentao o do verossmil, do
plausvel, do provvel, na medida em que este ltimo escapa s
certezas do clculo. Ora, a concepo claramente expressa por
Descartes, na primeira parte do Discurso do mtodo, era a de
considerar "quase como falso tudo quanto era apenas verossmil".
Foi ele que, fazendo da evidncia a marca da razo, no quis
considerar racionais seno as demonstraes que, a partir de
idias claras e distintas, estendiam, merc de provas apodcticas,
a evidncia dos axiomas a todos os teoremas.
O raciocnio more geometrico era o modelo proposto aos
filsofos desejosos de construir um sistema de pensamento que
pudesse alcanar a dignidade de uma cincia. De fato, uma
cincia racional no pode contentar-se com opinies mais ou
menos verossmeis, mas elabora um sistema de proposies
necessrias, que se impe a todos os seres racionais e sobre as
quais o acordo inevitvel. Da resulta que o desacordo sinal de
erro. "Todas as vezes que dois homens formulam sobre a mesma
coisa um juzo contrrio, certo", diz Descartes, "que um dos dois
se engana. H mais, nenhum deles possui a verdade; pois se um
tivesse dela uma viso clara e ntida poderia exp-la a seu adversrio, de tal modo que ela acabaria por forar sua convico2."
Para os partidrios das cincias experimentais e indutivas, o
que conta menos a necessidade das proposies do que a sua
verdade, sua conformidade com os fatos. O empirista considera como
prova no "a fora qual o esprito cede e v-se obrigado a ceder,
mas aquela qual ele deveria ceder, aquela que, impondo-se a ele,
tornaria a sua crena conforme ao fato"-. Embora a evidncia por
ele reconhecida no seja a da intuio racional, mas a da intuio
sensvel, embora o mtodo por ele preconizado no seja o das
cincias dedutivas, mas o das cincias experimentais, ainda assim
est convencido de que as nicas provas vlidas so as provas
reconhecidas pelas cincias naturais.
racional, no sentido lato da palavra, o que conforme aos
mtodos cientficos; e as obras de lgica consagradas ao estudo
dos meios de prova, limitadas essencialmente ao estudo da
deduo e habitualmente completadas por indicaes sobre o
raciocnio indutivo, reduzidas, alis, no aos meios de construir

mas de verificar,
INTRODUO

as hipteses, aventuram-se muito raramente no


3
exame dos meios de prova utilizados nas cincias humanas. Com
efeito, o lgico, inspi- rando-se no ideal cartesiano, s se sente
vontade no estudo das provas que Aristteles qualificava de
analticas, pois todos os outros meios no apresentam o mesmo
carter de necessidade. E essa tendncia acentuou-se mais ainda
h um sculo, quando, sob a influncia de lgicos-matemti- cos,
a lgica foi limitada lgica formal, ou seja, ao estudo dos meios
de prova utilizados nas cincias matemticas. Da resulta que os
raciocnios alheios ao campo puramente formal escapam lgica
e, com isso, tambm razo. Essa razo, da qual Descartes
esperava que permitisse, pelo menos em princpio, resolver todos
os problemas que se colocam aos homens e cuja soluo o esprito
divino j possui, ficou cada vez mais limitada em sua
competncia, de sorte que o que escapa a uma reduo ao formal
lhe apresenta dificuldades insuperveis.
Deveramos, ento, tirar dessa evoluo da lgica e dos
incontestveis progressos por ela realizados a concluso de que a
razo totalmente incompetente nos campos que escapam ao
clculo e de que, onde nem a experincia, nem a deduo lgica
podem fornecer-nos a soluo de um problema, s nos resta
abandonarmo-nos s foras irracionais, aos nossos instintos,
sugesto ou violncia?
Opondo a vontade ao entendimento, o esprit de finesse ao
esprit de gomtrie, o corao razo e a arte de persuadir de
convencer, Pascal j procurara obviar as insuficincias do mtodo
geomtrico resultantes do fato de o homem, decado, j no ser
unicamente um ser de razo.
a finalidades anlogas que correspondem a oposio
kantiana entre f e cincia e a anttese bergsoniana entre a intuio
e a razo. Mas, quer se trate de filsofos racionalistas, quer
daqueles qualificados de anti-racionalistas, todos continuam a
tradio cartesiana com a limitao imposta idia de razo.
Parece-nos, ao contrrio, que esta uma limitao indevida e
perfeitamente injustificada do campo onde intervm nossa faculdade de
raciocinar e de provar. Com efeito, ao passo que Aristteles j
analisara as provas dialticas ao lado das provas analticas, as que
se referem ao verossmil ao lado das que so necessrias, as que
so empregadas na deliberao e na argumentao ao lado das
que so utilizadas na demonstrao, a concepo ps-cartesiana
da razo nos obriga a fazer intervir elementos irracionais, cada
vez que o objeto do conhecimento no evidente. Consistam
esses elementos em obstculos que devem ser superados - tais
como a imaginao, a paixo ou a sugesto - ou em fontes
supra-racionais de certeza, como o corao, a graa, o Einfhlung

TRATADO DA ARGUMENTAO

ou a intuio bergsoniana, essa concepo introduz uma


dicotomia, uma distino das faculdades humanas inteiramente
artificial e contrria aos procedimentos reais de nosso
pensamento.
a idia de evidncia, como caracterstica da razo, que
cumpre criticar, se quisermos deixar espao para uma teoria da
argumentao que admita o uso da razo para dirigir nossa ao e
para influenciar a dos outros. A evidncia concebida, ao mesmo
tempo, como a fora qual toda mente normal tem de ceder e
como sinal de verdade daquilo que se impe por ser evidente4. A
evidncia ligaria o psicolgico ao lgico e permitiria passar de um
desses planos para o outro. Toda prova seria reduo evidncia
e o que evidente no teria necessidade alguma de prova: a
aplicao imediata, por Pascal, da teoria cartesiana da evidncia5.
J Leibniz se insurgia contra essa limitao que queriam,
assim, impor lgica. Ele queria, de fato, "que demonstrassem ou
proporcionassem o meio de demonstrar todos os Axiomas que
no so primitivos; sem distinguir a opinio que os homens tm
deles e sem se preocupar se, para tanto, eles lhe do seu
consentimento ou no"6.
Ora, a teoria lgica da demonstrao desenvolveu-se
seguindo Leibniz, e no Pascal, e no admitiu que o que era
evidente no tinha necessidade alguma de prova; da mesma
forma, a teoria da argumentao no se pode desenvolver se toda
prova concebida como reduo evidncia. Com efeito, o objeto
dessa teoria o estudo das tcnicas discursivas que permitem
provocar ou aumentar a adeso dos espritos s teses que se lhes
apresentam ao assentimento. O que caracteriza a adeso dos
espritos sua intensidade ser varivel: nada nos obriga a limitar
nosso estudo a um grau particular de adeso, caracterizado pela
evidncia, nada nos permite considerar a priori que os graus de
adeso a uma tese sua probabilidade so proporcionais, nem
identificar evidncia e verdade. de bom mtodo no confundir,
no incio, os aspectos do raciocnio relativos verdade e os que
so relativos adeso, e sim estud-los separadamente, nem que
seja para preocupar-se posteriormente com sua interferncia ou
com sua correspondncia eventuais. Somente com essa condio
que possvel o desenvolvimento de uma teoria da argumentao
de alcance filosfico.

Embora nestes trs ltimos sculos tenham sido lanadas


obras de eclesisticos preocupados com problemas levantados
pela f e pela prdica7, embora o sculo XX possa mesmo ter sido
INTRODUO
5
IIqualificado de sculo da publicidade e da propaganda, e tenham
sido dedicados numerosos trabalhos a essa matria 8, os lgicos e
os filsofos modernos, por sua vez, se desinteressaram
completamente pelo nosso assunto. por esta razo que nosso
tratado se relaciona sobretudo com as preocupaes do
Renascimento e, conseqentemente, com as dos autores gregos e
latinos, que estudaram a arte de persuadir e de convencer, a
tcnica da deliberao e da discusso. por essa razo tambm
que o apresentamos como uma nova retrica.
Nossa anlise concerne s provas que Aristteles chama de
dialticas, examinadas por ele nos Tpicos, e cuja utilizao mostra
na Retrica. Essa evocao da terminologia de Aristteles teria
justificado a aproximao da teoria da argumentao dialtica,
concebida pelo prprio Aristteles como a arte de raciocinar a
partir de opinies geralmente aceitas (e\>X.o-yo)". Vrias razes,
porm, incentivaram-nos a preferir a aproximao retrica.
A primeira delas o risco de confuso que essa volta a
Aristteles poderia trazer. Pois se a palavra dialtica serviu,
durante sculos, para designar a prpria lgica, desde Hegel e por
influncia de doutrinas nele inspiradas ela adquiriu um sentido
muito distante de seu sentido primitivo, geralmente aceito na
terminologia filosfica contempornea. No ocorre o mesmo com
a palavra retrica, cujo emprego filosfico caiu em tamanho
desuso, que nem sequer mencionada no vocabulrio de filosofia
de A. Lalande. Esperamos que nossa tentativa far reviver uma
tradio gloriosa e secular.
Mas outra razo, muito mais importante, a nosso ver,
motivou nossa escolha: o prprio esprito com o qual a
Antiguidade se ocupou de dialtica e de retrica. O raciocnio
dialtico considerado paralelo ao raciocnio analtico, mas trata
do verossmil em vez de tratar de proposies necessrias. A
prpria idia de que a dialtica concerne a opinies, ou seja, a
teses s quais se adere com uma intensidade varivel, no foi
aproveitada. Dir-se-ia que o estatuto do opinvel impessoal e
que as opinies no so relativas aos espritos que a elas aderem.
Em contrapartida, essa idia de adeso e de espritos aos quais se
dirige um discurso essencial em todas as teorias antigas da
retrica. Nossa aproximao desta ltima visa a enfatizar o fato de
que em funo de um auditrio que qualquer argumentao se
desenvolve. O estudo do opinvel dos Tpicos poder, nesse
contexto, inserir-se em seu lugar.
evidente, entretanto, que nosso tratado de argumentao
ultrapassar, em certos aspectos - e amplamente os limites da

TRATADO DA ARGUMENTAO

retrica antiga, ao mesmo tempo que deixar de lado outros


aspectos que haviam chamado a ateno dos mestres de retrica.
O objeto da retrica antiga era, acima de tudo, a arte de falar
em pblico de modo persuasivo; referia-se, pois, ao uso da
linguagem falada, do discurso, perante uma multido reunida na
praa pblica, com o intuito de obter a adeso desta a uma tese
que se lhe apresentava. V-se, assim, que a meta da arte oratria a adeso dos espritos - igual de qualquer argumentao. Mas
no temos razes para limitar nosso estudo apresentao de
uma argumentao oral e para limitar a uma multido reunida
numa praa o gnero de auditrio ao qual nos dirigimos.
A rejeio da primeira limitao resulta do fato de nossas
preocupaes serem muito mais as de um lgico desejoso de
compreender o mecanismo do pensamento do que as de um
mestre de eloqncia cioso de formar praticantes; basta-nos citar a
Retrica de Aristteles para mostrar que nosso modo de encarar a
retrica pode prevalecer-se de exemplos ilustres. Nosso estudo,
preocupando-se sobretudo com a estrutura da argumentao, no
insistir, portanto, na maneira pela qual se efetua a comunicao
com o auditrio.
Conquanto seja verdade que a tcnica do discurso pblico
difere daquela da argumentao escrita, como nosso cuidado
analisar a argumentao, no podemos limitar- nos ao exame da
tcnica do discurso oral. Alm disso, visto a importncia e o papel
modernos dos textos impressos, nossas anlises se concentraro
sobretudo neles.
Em contrapartida, deixaremos de lado a mnemotcnica e o
estudo da elocuo ou da ao oratria. Tais problemas so da
competncia dos conservatrios e das escolas de arte dramtica;
dispensamo-nos de seu exame.
A nfase dada aos textos escritos trar como resultado, por
estes se apresentarem nas formas mais variadas, que o nosso
estudo ser concebido em toda a sua generalidade e no se deter
especialmente em discursos encarados como uma unidade de
uma estrutura e de um tamanho mais ou menos
convencionalmente aceitos. Como, de outro lado, a discusso com
um nico interlocutor ou mesmo a deliberao ntima dependem,
em nossa opinio, de uma teoria geral da argumentao,
compreende-se que a idia que temos do objeto de nosso estudo
excede largamente o da retrica clssica.
O que conservamos da retrica tradicional a idia mesma
de auditrio, que imediatamente evocada assim que se pensa
num discurso. Todo discurso se dirige a um auditrio, sendo
muito freqente esquecer que se d o mesmo com todo escrito.
Enquanto o discurso concebido em funo direta do auditrio, a
ausncia material de leitores pode levar o escritor a crer que est

sozinho no mundo,
INTRODUO

conquanto, na verdade, seu texto seja sempre


7
condicionado, consciente ou inconscientemente, por aqueles a
quem pretende dirigir-se.
Assim, por razes de comodidade tcnica e para jamais
perder de vista esse papel essencial do auditrio, quando
utilizarmos os termos "discurso", "orador" e "auditrio", entenderemos com isso a argumentao, aquele que a apresenta e
aqueles a quem ela se dirige, sem nos determos no fato de que se
trata de uma apresentao pela palavra ou pela escrita, sem
distinguir discurso em forma e expresso fragmentria do
pensamento.
Se, entre os antigos, a retrica se apresentava como o estudo
de uma tcnica para o uso do vulgo, impaciente por chegar
rapidamente a concluses, por formar uma opinio para si, sem se
dar ao trabalho prvio de uma investigao sria 10, quanto a ns,
no queremos limitar o estudo da argumentao quela que
adaptada a um pblico de ignorantes. este aspecto da retrica
que explica ter ela sido ferozmente combatida por Plato em seu
Grgias11 e foi ele que favoreceu seu declnio na opinio filosfica.
Com efeito, se quiser agir, o orador obrigado a adaptar-se a
seu auditrio, sendo facilmente compreensvel que o discurso
mais eficaz sobre um auditrio incompetente no
necessariamente o que comporta a convico do filsofo. Mas por
que no admitir que algumas argumentaes possam ser
dirigidas a toda espcie de auditrios? Quando Plato sonha, em
Fedro, com uma retrica que, esta sim, seria digna do filsofo, o
que ele preconiza uma tcnica que poderia convencer os
prprios deuses12. Mudando o auditrio, a argumentao muda
de aspecto e, se a meta a que ela visa sempre a de agir
eficazmente sobre os espritos, para julgar-lhe o valor temos de
levar em conta a qualidade dos espritos que ela consegue
convencer.
Isso justifica a importncia particular que concederemos
anlise das argumentaes filosficas, tradicionalmente
consideradas as mais "racionais" possveis, justamente por se
presumir que se dirigem a leitores sobre os quais a sugesto, a
presso ou o interesse tm pouca ascendncia. Mostraremos,
alis, que as mesmas tcnicas de argumentao se encontram em
todos os nveis, tanto no da discusso ao redor da mesa familiar
como no do debate num meio muito especializado. Se a qualidade
dos espritos que aderem a certos argumentos, em campos
altamente especulativos, apresenta uma garantia do seu valor, a
afinidade da sua estrutura com a dos argumentos utilizados nas
discusses cotidianas explicar por que e como se chega a
compreend-los.

TRATADO DA ARGUMENTAO

Nosso tratado s versar sobre recursos discursivos para se


obter a adeso dos espritos: apenas a tcnica que utiliza a
linguagem para persuadir e para convencer ser examinada a
seguir.
Essa limitao no implica em absoluto que, a nosso ver, esse
seja realmente o modo mais eficaz de atuar sobre os espritos,
muito pelo contrrio. Estamos firmemente convencidos de que as
crenas mais slidas so as que no s so admitidas sem prova,
mas tambm, muito amide, nem sequer so explicitadas. E,
quando se trata de obter a adeso, nada mais seguro do que a
experincia externa ou interna e o clculo conforme a regras
previamente aceitas. Mas o recurso argumentao no pode ser
evitado quando tais provas so discutidas por uma das partes,
quando no h acordo sobre seu alcance ou sua interpretao, sobre seu valor ou sua relao com os problemas debatidos.
Por outro lado, qualquer ao que visa a obter a adeso cai
fora do campo da argumentao, na medida em que nenhum uso
da linguagem vem apoi-la ou interpret-la: aquele que prega
com o exemplo sem nada dizer e aquele que usa o afago ou o tapa
podem obter um resultado aprecivel. Ns s nos interessaremos
por esses procedimentos quando, graas linguagem, eles forem
postos em evidncia, quer se recorra a promessas, quer a ameaas.
Casos ainda h - tais como a bno e a praga - em que a linguagem utilizada como meio de ao direta mgica e no como
meio de comunicao. Trataremos deles apenas se essa ao
estiver integrada numa argumentao.
Um dos fatores essenciais da propaganda, tal como ela se
desenvolveu sobretudo no sculo XX, mas cujo uso era bem
conhecido desde a Antiguidade e que a Igreja catlica aproveitou
com incomparvel mestria, o condicionamento do auditrio
merc de numerosas e variadas tcnicas que utilizam tudo quanto
pode influenciar o comportamento. Essas tcnicas exercem um
efeito inegvel para preparar o auditrio, para torn-lo mais
acessvel aos argumentos que se lhe apresentaro. Esse mais um
ponto de vista que nossa anlise deixar de lado: trataremos
apenas do condicionamento do auditrio mediante o discurso, do
que resultam consideraes sobre a ordem em que os argumentos
devem ser apresentados para exercer maior efeito.
Enfim, as provas extratcnicas, como as chama Aristteles13 ou seja, as que no dependem da tcnica retrica s entraro em
nosso estudo quando houver desacordo acerca das concluses que
delas se podem tirar. Pois inte- ressamo-nos menos pelo
desenrolar completo de um debate do que pelos esquemas
argumentativos empregados. A antiga denominao de "provas
extratcnicas" adequada para nos lembrar que, enquanto nossa

civilizao,
INTRODUO

caracterizada por sua extrema engenhosidade nas


9
tcnicas destinadas a atuar sobre as coisas, esqueceu
completamente a teoria da argumentao, da ao sobre os
espritos por meio do discurso, esta era considerada pelos gregos,
com o nome de retrica, a txvt\ por excelncia.

10

TRATADO DA ARGUMENTAO

TRATADO DA ARGUMENTAO

III

Como a teoria da argumentao visa, atravs do discurso, a


obter uma ao eficaz sobre os espritos, ela poderia ter sido
tratada como um ramo da psicologia. De fato, se os argumentos
no so coercivos, se no devem necessariamente convencer mas
possuem certa fora, que pode alis variar conforme os auditrios,
no pelo efeito produzido que se pode julg-la? O estudo da
argumentao se tornaria assim um dos objetos da psicologia
experimental, em que argumentaes variadas seriam postas
prova perante auditrios variados, suficientemente bem
conhecidos para que seja possvel, a partir dessas experincias,
tirar concluses providas de certa generalidade. Alguns
psiclogos americanos no deixaram de dedicar-se a semelhantes
estudos, cujo interesse , alis, incontestvel14.
Mas nosso modo de proceder ser diferente. Buscamos,
acima de tudo, caracterizar as diversas estruturas argumentativas,
cuja anlise deve preceder qualquer prova experimental qual se
quisesse submeter sua eficcia. Por outro lado, no pensamos que
o mtodo de laboratrio possa determinar o valor das
argumentaes utilizadas nas cincias humanas, em direito e em
filosofia, pois a prpria metodologia do psiclogo j constitui um
objeto de controvrsia e se enquadra em nosso estudo.
Nosso procedimento diferir radicalmente do procedimento
adotado pelos filsofos que se esforam em reduzir os raciocnios
sobre questes sociais, polticas ou filosficas, inspirando-se em
modelos fornecidos pelas cincias dedutivas ou experimentais, e
que rejeitam como sem valor tudo o que no se amolda aos
esquemas previamente impostos. Muito pelo contrrio, ns nos
inspiraremos nos lgicos, mas para imitar os mtodos que lhes
tm propiciado to bons resultados de um sculo para c.
10
No esqueamos, de fato, que na primeira metade do
sculo XIX a lgica no tinha o menor prestgio, nem nos meios
cientficos, nem entre o grande pblico. Whately podia escrever,
por volta de 1828, que, se a retrica j no goza da estima do
pblico, a lgica goza ainda menos de seus favores 15.

III

A lgica teve um brilhante desenvolvimento durante os cem


ltimos anos, quando, deixando de repisar velhas frmulas,
props-se analisar os meios de prova efetivamente utilizados
pelos matemticos. A lgica formal moderna constituiu-se como o
1NTRODI \:O
11
estudo dos meios de demonstrao utilizados nas cincias
matemticas. Mas o resultado foi a limitao de seu campo, pois
tudo quanto ignorado pelos matemticos alheio lgica
formal. Os lgicos devem completar a teoria da demonstrao
assim obtida com uma teoria da argumentao. Procuraremos
constru-la analisando os meios de prova usados pelas cincias
humanas, o direito e a filosofia; examinaremos argumentaes
apresentadas pelos publicitrios em seus jornais, pelos polticos
em seus discursos, pelos advogados em seus arrazoados, pelos
juzes em suas sentenas, pelos filsofos em seus tratados.
Nosso campo de estudos, que imenso, ficou inculto durante
sculos. Esperamos que nossos primeiros resultados incentivem
outros pesquisadores a complet-los e a aperfeio-los.

1. Demonstrao e argumentao

PRIMEIRA PARTE

Os mbitos da argumentao

Para bem expor as caractersticas particulares da argumentao e os problemas inerentes a seu estudo, nada como
contrap-la concepo clssica da demonstrao e, mais
especialmente, lgica formal que se limita ao exame dos meios
de prova demonstrativos.
Na lgica moderna, oriunda de uma reflexo sobre o
raciocnio matemtico, os sistemas formais j no so correlacionados com uma evidncia racional qualquer. O lgico livre
para elaborar como lhe aprouver a linguagem artificial do sistema
que constri, para determinar os signos e combinaes de signos
que podero ser utilizados. Cabe a ele decidir quais so os
axiomas, ou seja, as expresses sem prova consideradas vlidas
em seu sistema, e dizer quais so as regras de transformao por
ele introduzidas e que permitem deduzir, das expresses vlidas,
outras expresses igualmente vlidas no sistema. A nica
obrigao que se impe ao construtor de sistemas axiomticos
formalizados e que torna as demonstraes coercivas a de
escolher signos e regras que evitem dvidas e ambigidades.
Cumpre que, sem hesitar e mesmo mecanicamente, seja possvel
estabelecer se uma seqncia de signos admitida no sistema, se
ela tem forma igual a outra seqncia de signos, se considerada
vlida, por ser um axioma ou uma expresso dedutvel, a partir
dos axiomas, de um modo conforme s regras de deduo.
Qualquer considerao relativa origem dos axiomas ou das

16

TRATADO DA ARGUMENTAO

regras de deduo, ao papel que se presume que o sistema


axiomtico represente na elaborao do pensamento, alheia
lgica assim concebida, na medida em que ela sai do mbito do
formalismo em questo. A busca da univocidade indiscutvel
chegou a levar os lgicos formalistas a construrem sistemas nos
quais no h preocupao com o sentido das expresses: ficam
contentes se os signos introduzidos e as transformaes que lhes
dizem respeito ficam fora de discusso. Deixam a interpretao
dos elementos do sistema axiomtico para os que o aplicaro e
tero de se preocupar com sua adequao ao objetivo pretendido.
Quando se trata de demonstrar uma proposio, basta
indicar mediante quais procedimentos ela pode ser obtida como
ltima expresso de uma seqncia dedutiva, cujos primeiros
elementos so fornecidos por quem construiu o sistema
axiomtico dentro do qual se efetua a demonstrao. De onde
vm esses elementos, sejam eles verdades impessoais,
pensamentos divinos, resultados de experincia ou postulados
peculiares ao autor, eis questes que o lgico formalista considera
alheias sua disciplina. Mas, quando se trata de argumentar, de
influenciar, por meio do discurso, a intensidade de adeso de um
auditrio a cenas teses, j no possvel menosprezar
completamente, considerando-as irrelevantes, as condies
psquicas e sociais sem as quais a argumentao ficaria sem objeto
ou sem efeito. Pois toda argumentao visa adeso dos espritos e, por
isso mesmo, pressupe a existncia de um contato intelectual.
Para que haja argumentao, mister que, num dado
momento, realize-se uma comunidade efetiva dos espritos.
mister que se esteja de acordo, antes de mais nada e em princpio,
sobre a formao dessa comunidade intelectual e, depois, sobre o
fato de se debater uma questo determinada. Ora, isso no de
modo algum evidente.
Mesmo no plano da deliberao ntima, existem condies
prvias para a argumentao: a pessoa deve, notadamente,
conceber-se como dividida em pelo menos dois interlocutores que
participam da deliberao. E nada nos autoriza a considerar essa
diviso necessria. Ela parece constituda com base no modelo da
deliberao com outrem. Por conseguinte, de se prever que
encontraremos, transpostos para a deliberao consigo mesmo, a
maioria dos problemas relativos s condies prvias para a
discusso com outrem. Muitas expresses o comprovam.

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

17

Limitamo- nos a mencionar frases como: "No ouas teu anjo


mau", "No tornes a pr isso em discusso", que so relativas,
uma a condies prvias atinentes s pessoas, a outra a condies
prvias atinentes ao objeto da argumentao.
2. O contato dos espritos
A formao de uma comunidade efetiva dos espritos exige
um conjunto de condies.
O mnimo indispensvel argumentao parece ser a
existncia de uma linguagem em comum, de uma tcnica que
possibilite a comunicao.
Isto no basta. Ningum o mostra melhor do que o autor de
Alice no Pas das Maravilhas. Com efeito, os seres desse pas
compreendem um pouco a linguagem de Alice. Mas o problema
dela entrar em contato, entabular uma discusso, pois no Pas
das Maravilhas no h razo alguma para as discusses
comearem. No se sabe por que um se dirigiria ao outro. s
vezes Alice toma a iniciativa e utiliza singelamente o vocativo: "
camundongo"1. Ela considera um sucesso ter conseguido trocar
algumas palavras indiferentes com a duquesa2. Em compensao,
ao encetar um assunto com a lagarta, chegam imediatamente a um
ponto morto: "Acho que voc deveria dizer-me, primeiro, quem
". - "Por qu?, pergunta a lagarta"3. Em nosso mundo hierarquizado, ordenado, existem geralmente regras que estabelecem
como a conversa pode iniciar-se, um acordo prvio resultante das
prprias normas da vida social. Entre Alice e os habitantes do Pas
das Maravilhas, no h nem hierarquia, nem direito de
precedncia, nem funes que faam com que um deva responder
em vez do outro. Mesmo as conversas entabuladas costumam
gorar, como a conversa com o papagaio. Este se prevalece de sua
idade:
Alice no podia admitir isso, sem antes saber qual a idade dele
e, como o papagaio se recusasse a diz-la, no havia mais nada a
falar1.

A nica das condies prvias aqui realizada o desejo de


Alice de entabular conversa com os seres desse novo universo.
O conjunto daqueles aos quais desejamos dirigir-nos muito
varivel. Est longe de abranger, para cada qual, todos os seres

18

TRATADO DA ARGUMENTAO

humanos. Em contrapartida, o universo ao qual a criana quer


dirigir-se, precisamente na medida em que o mundo dos adultos
lhe fechado, se amplia mediante a associao dos animais e de
todos os objetos inanimados por ela considerados seus
interlocutores naturais5.
H seres com os quais qualquer contato pode parecer
suprfluo ou pouco desejvel. H seres aos quais no nos
preocupamos em dirigir a palavra; h outros tambm com quem
no queremos discutir, mas aos quais nos contentamos em
ordenar.
Com efeito, para argumentar, preciso ter apreo pela
adeso do interlocutor, pelo seu consentimento, pela sua
participao mental. Portanto, s vezes uma distino apreciada
ser uma pessoa com quem outros discutem. O racionalismo e o
humanismo dos ltimos sculos fazem parecer estranha a idia de
que seja uma qualidade ser algum com cuja opinio outros se
preocupem, mas, em muitas sociedades, no se dirige a palavra a
qualquer um, como no se duelava com qualquer um. Cumpre
observar, alis, que querer convencer algum implica sempre
certa modstia da parte de quem argumenta, o que ele diz no
constitui uma "palavra do Evangelho", ele no dispe dessa
autoridade que faz com que o que diz seja indiscutvel e obtm
imediatamente a convico. Ele admite que deve persuadir,
pensar nos argumentos que podem influenciar seu interlocutor,
preocupar-se com ele, interessar-se por seu estado de esprito.
Os seres que querem ser importantes para outrem, adultos
ou crianas, desejam que no lhes ordenem mais, mas que lhes
ponderem, que se preocupem com suas reaes, que os
considerem membros de uma sociedade mais ou menos
igualitria. Quem no se incomoda com um contato assim com os
outros ser julgado arrogante, pouco simptico, ao contrrio
daqueles que, seja qual for a importncia de suas funes, no
hesitam em assinalar por seus discursos ao pblico o valor que
do sua apreciao.
Mas, foi dito muitas vezes, nem sempre louvvel querer
persuadir algum: as condies em que se efetua o contato dos
espritos podem, de fato, parecer pouco dignas. Conhece-se a
clebre anedota acerca de Aristipo, a quem censuravam por ter-se
abaixado perante o tirano Dionsio, a ponto de pr-se a seus ps
para ser ouvido. Aristipo defendeu-se dizendo que no era culpa

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

19

sua, mas de Dionsio, que tinha os ouvidos nos ps. Seria ento
indiferente onde se encontram os ouvidos?6
Para Aristteles o perigo de discutir com certas pessoas
que, com elas, se perde a qualidade de sua prpria argumentao:
No se deve discutir com todos, nem praticar a Dialtica com o
primeiro que aparecer, pois, com respeito a certas pessoas, os
raciocnios sempre se envenenam. Com efeito, contra um adversrio
que tenta por todos os meios parecer esquivar-se, legtimo tentar
por todos os meios chegar concluso; mas falta elegncia a tal
procedimento".

No basta falar ou escrever, cumpre ainda ser ouvido, ser


lido. No pouco ter a ateno de algum, ter uma larga
audincia, ser admitido a tomar a palavra em certas circunstncias, em certas assemblias, em certos meios. No
esqueamos que ouvir algum mostrar-se disposto a aceitar-lhe
eventualmente o ponto de vista. Quando Churchill proibiu os
diplomatas ingleses at de ouvirem as propostas de paz que os
emissrios alemes poderiam transmitir-lhes, ou quando um
partido poltico avisa estar disposto a escutar as propostas que lhe
poderia apresentar um formador de ministrio, essas duas
atitudes so significativas, porque impedem o estabelecimento ou
reconhecem a existncia das condies prvias para uma eventual
argumentao.
Fazer parte de um mesmo meio, conviver, manter relaes
sociais, tudo isso facilita a realizao das condies prvias para o
contato dos espritos. As discusses frvolas e sem interesse
aparente nem sempre so desprovidas de importncia, por
contriburem para o bom funcionamento de um mecanismo social
indispensvel.
3 - 0 orador e seu auditrio
Os autores de comunicaes ou de memrias cientficas
costumam pensar que lhes basta relatar certas experincias,
mencionar certos fatos, enunciar certo nmero de verdades, para
suscitar infalivelmente o interesse de seus eventuais ouvintes ou
leitores. Tal atitude resulta da iluso, muito difundida em certos
meios racionalistas e cientficos, de que os fatos falam por si ss e
imprimem uma marca indelvel em todo esprito humano, cuja
adeso foram, sejam quais forem suas disposies. K. F. Bruner,

20

TRATADO DA ARGUMENTAO

secretrio de redao de uma revista psicolgica, compara esses


autores, pouco preocupados com seu auditrio, com um visitante
descorts:
Eles se jogam numa cadeira, fixando enfadonhamente os
sapatos e anunciam bruscamente, a si mesmos ou aos outros, nunca
se sabe: "Fulano e beltrano mostraram... que a fmea do rato branco
responde negativamente ao choque eltrico..." Muito bem, meu
senhor, digo-lhes, e da? Diga-me primeiro por que devo
incomodar-me com isso, ento ouvirei8.

verdade que esses autores, na medida em que tomam a


palavra numa sociedade cientfica ou publicam um artigo numa
revista especializada, podem descuidar dos meios de entrar em
contato com seu pblico, porque uma instituio cientfica,
sociedade ou revista, fornece o vnculo indispensvel entre o
orador e seu auditrio. O papel do autor apenas manter, entre
ele e o pblico, o contato que a instituio cientfica possibilitou
estabelecer.
Mas nem todos se encontram numa situao to privilegiada. Para que uma argumentao se desenvolva, preciso, de
fato, que aqueles a quem ela se destina lhe prestem alguma
ateno. A maior parte das formas de publicidade e de
propaganda se preocupa, acima de tudo, em prender o interesse
de um pblico indiferente, condio indispensvel para o
andamento de qualquer argumentao. No porque, em grande
nmero de reas - trate-se de educao, de poltica, de cincia ou
de administrao da justia -, toda sociedade possui instituies
que facilitam e organizam esse contato dos espritos que se deve
ignorar a importncia desse problema prvio.
Normalmente, preciso alguma qualidade para tomar a
palavra e ser ouvido. Em nossa civilizao, em que o impresso,
tornado mercadoria, aproveita-se da organizao econmica para
impor-se ateno, tal condio s aparece claramente nos casos
em que o contato entre o orador e seu auditrio no pode
estabelecer-se graas s tcnicas de distribuio. Portanto,
percebemos melhor a argumentao quando desenvolvida por
um orador que se dirige verbalmente a um determinado
auditrio, do que quando est contida num livro posto venda
em livraria. Essa qualidade do orador, sem a qual no ser
ouvido, nem, muitas vezes, ser autorizado a tomar a palavra,

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

21

pode variar conforme as circunstncias. s vezes bastar


apresentar-se como ser humano, decentemente vestido, s vezes
cumprir ser adulto, s vezes, simples membro de um grupo
constitudo, s vezes, porta-voz desse grupo. H funes que
autorizam - e s elas - a tomar a palavra em certos casos, ou
perante certos auditrios, h campos em que tais problemas de
habilitao so minuciosamente regulamentados.
Esse contato entre o orador e seu auditrio no concerne
unicamente s condies prvias da argumentao: essencial
tambm para todo o desenvolvimento dela. Com efeito, como a
argumentao visa obter a adeso daqueles a quem se dirige, ela
, por inteiro, relativa ao auditrio que procura influenciar.
Como definir semelhante auditrio? Ser a pessoa que o
orador interpela pelo nome? Nem sempre: o deputado que, no
Parlamento ingls, deve dirigir-se ao presidente pode estar
procurando convencer no s os que o ouvem, mas ainda a
opinio pblica de seu pas. Ser o conjunto de pessoas que o
orador v sua frente quando toma a palavra? No
necessariamente. Ele pode perfeitamente deixar de lado uma
parte delas: um chefe de governo, num discurso ao Parlamento,
pode renunciar de antemo a convencer os membros da oposio
e contentar-se com a adeso de sua maioria. Por outro lado, quem
concede uma entrevista a um jornalista considera que seu
auditrio constitudo mais pelos leitores do jornal do que pela
pessoa que est sua frente. O segredo das deliberaes,
modificando a idia que o orador tem de seu auditrio, pode
transformar os termos de seu discurso. V-se imediatamente, por
esses exemplos, quo difcil determinar, com a ajuda de critrios
puramente materiais, o auditrio de quem fala; essa dificuldade
muito maior ainda quando se trata do auditrio do escritor, pois,
na maioria dos casos, os leitores no podem ser determinados
com exatido.
por essa razo que, em matria de retrica, parece- nos
prefervel definir o auditrio como o conjunto daqueles que o orador
quer influenciar com sua argumentao. Cada orador pensa, de uma
forma mais ou menos consciente, naqueles que procura persuadir
e que constituem o auditrio ao qual se dirigem seus discursos.

22

TRATADO DA ARGUMENTAO

4. O auditrio como construo do orador


O auditrio presumido sempre, para quem argumenta,
uma construo mais ou menos sistematizada. Pode-se tentar
determinar-lhe as origens psicolgicas9 ou sociolgicas10; o
importante, para quem se prope persuadir efetivamente
indivduos concretos, que a construo do auditrio no seja
inadequada experincia.
No se d o mesmo com quem se dedica a ensaios sem
alcance real. A retrica, tornada exerccio escolar, diri- ge-se a
auditrios convencionais e pode, sem inconvenientes, ater-se a
vises estereotipadas deles, o que contribuiu, tanto quanto a
artificialidade dos temas, para faz-la degenerar".
A argumentao efetiva tem de conceber o auditrio
presumido to prximo quanto o possvel da realidade. Uma
imagem inadequada do auditrio, resultante da ignorncia ou de
um concurso imprevisto de circunstncias, pode ter as mais
desagradveis conseqncias. Uma argumentao considerada
persuasiva pode vir a ter um efeito revulsivo sobre um auditrio
para o qual as razes pr so, de fato, razes contra. O que se
disser a favor de uma medida, alegando que ela capaz de
diminuir a tenso social, levantar contra tal medida todos os que
desejam que ocorram distrbios.
O conhecimento daqueles que se pretende conquistar , pois,
uma condio prvia de qualquer argumentao eficaz.
O cuidado com o auditrio transforma certos captulos dos
antigos tratados de retrica em verdadeiros estudos de psicologia.
Foi em sua Retrica que Aristteles, ao falar de auditrios
classificados conforme a idade e a fortuna, inseriu muitas
descries argutas e sempre vlidas de psicologia diferencial 12.
Ccero demonstra que convm falar de modo diferente espcie
de homens "ignorante e grosseira, que sempre prefere o til ao
honesto" e "outra, esclarecida e culta, que pe a dignidade moral
acima de tudo"13. Quintiliano, depois dele, dedica-se s diferenas
de carter, importantes para o orador14.
O estudo dos auditrios poderia igualmente constituir um
captulo de sociologia, pois, mais que do seu carter pessoal, as
opinies de um homem dependem de seu meio social, de seu
crculo, das pessoas que freqenta e com quem convive: "Voc
quer", dizia M. Millioud, "que o homem inculto mude de opinio?
Transplante-o"13. Cada meio poderia ser caracterizado por suas

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

23

opinies dominantes, por suas convices indiscutidas, pelas


premissas que aceita sem hesitar; tais concepes fazem parte da
sua cultura e todo orador que quer persuadir um auditrio
particular tem de se adaptar a ele. Por isso a cultura prpria de
cada auditrio transparece atravs dos discursos que lhe so
destinados, de tal maneira que , em larga medida, desses
prprios discursos que nos julgamos autorizados a tirar alguma
informao a respeito das civilizaes passadas.
As consideraes sociolgicas teis ao orador podem versar
sobre um objeto particularmente preciso, a saber, as funes
sociais cumpridas pelos ouvintes. Com efeito, estes costumam
adotar atitudes ligadas ao papel que lhes confiado em certas
instituies sociais. Esse fato foi salientado pelo criador da
psicologia da forma:
Podem-se observar, escreve ele16, maravilhosas mudanas nos
indivduos, como quando uma pessoa apaixonadamente sectria
torna-se membro de um jri, ou rbitro, ou juiz, e suas aes
mostram ento a delicada passagem da atitude
sectria a um honesto esforo para tratar o problema em questo de
uma maneira justa e objetiva.

Ocorre o mesmo com a mentalidade de um poltico cuja


viso muda quando, aps anos passados na oposio, torna-se
membro responsvel do governo.
O ouvinte, em suas novas funes, assumiu uma personalidade nova, que o orador no pode ignorar. E o que vale para
cada ouvinte particular no menos vlido para os auditrios, em
seu conjunto, a tal ponto que os tericos da retrica acreditaram
poder distinguir gneros oratrios pelo papel cumprido pelo
auditrio a que se dirige o discurso. Os gneros oratrios, tais
como os definiam os antigos - gnero deliberativo, judicirio,
epidctico -, correspondiam respectivamente, segundo eles, a
auditrios que estavam deliberando, julgando ou, simplesmente,
usufruindo como espectadores o desenvolvimento oratrio, sem
dever pro- nunciar-se sobre o mago do caso17.
Trata-se, nesse caso, de uma distino puramente prtica,
cujas falhas e insuficincias esto manifestas, sobretudo na
concepo que ela apresenta do gnero epidctico; alis, teremos
de voltar a ele18. Mas, embora essa classificao dos discursos no
possa ser aceita tal qual por quem estuda a tcnica da

24

TRATADO DA ARGUMENTAO

argumentao, ainda assim tem o mrito de salientar a


importncia que o orador deve atribuir s funes de seu
auditrio.
muito comum acontecer que o orador tenha de persuadir
um auditrio heterogneo, reunindo pessoas diferenciadas pelo
carter, vnculos ou funes. Ele dever utilizar argumentos
mltiplos para conquistar os diversos elementos de seu auditrio.
a arte de levar em conta, na argumentao, esse auditrio
heterogneo que caracteriza o grande orador. Poderamos
encontrar amostras dessa arte ao analisar os discursos proferidos
perante os Parlamentos, onde os elementos do auditrio
heterogneo so facilmente discernveis.
No necessrio encontrar-se perante vrias faces
organizadas para pensar no carter heterogneo do auditrio.
Com efeito, pode-se considerar cada um de seus ouvintes como
integrante, em diversos pontos de vista, mas simultaneamente, de
grupos mltiplos. Mesmo quando o orador est diante de um
nmero limitado de ouvintes, at mesmo de um ouvinte nico,
possvel que ele hesite em reconhecer os argumentos que
parecero mais convincentes ao seu auditrio; insere-o ento,
ficticiamente, por assim dizer, numa srie de auditrios
diferentes. Em Tristram Shandy - ao qual nos referiremos ainda
muitas vezes, porque a argumentao constitui um dos seus
temas principais -, Sterne descreve uma discusso entre os pais do
heri. Meu pai, diz este, que queria convencer minha me de
arrumar um parteiro,
fez valer seus argumentos sob todos os ngulos; discutiu como
cristo, como pago, como marido, como patriota, como homem;
minha me respondeu sempre como mulher. Foi um jogo duro para
ela: incapaz de adotar para o combate tantas mscaras diferentes, ela
sustentava uma partida desigual, lutava um contra sete19.

Ora, ateno, no somente o orador que muda assim de


cara, muito mais ainda o auditrio a que se dirige - a pobre
esposa no caso - que ele transforma assim, ao sabor de sua
fantasia, para apreender-lhe aspectos mais vulnerveis. Mas,
competindo a iniciativa dessa decomposio do auditrio ao
orador, a ele que se aplicam os termos "como cristo", "como
pago", "como marido", "como pai"...

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

25

Perante uma assemblia, o orador pode tentar situar o


auditrio em seus marcos sociais. Perguntar-se- se o auditrio
est includo por inteiro num nico grupo social ou se deve
repartir seus ouvintes em -grupos mltiplos ou, mesmo, opostos.
Nesse caso, vrios pontos de partida sempre so possveis. De
fato, pode-se dividir igualmente o auditrio de acordo com
grupos sociais - por exemplo, polticos, profissionais, religiosos aos quais pertencem os indivduos ou de acordo com valores aos
quais aderem certos ouvintes. Essas divises ideais no so
independentes uma da outra; no obstante, podem levar
constituio de auditrios parciais muito diferentes.
A subdiviso de uma assistncia em subgrupos depender,
alis, da posio pessoal do orador: se este mantm, sobre uma
questo, opinies extremistas, nada se opor a que ele encare
todos os seus interlocutores como partes de um nico auditrio.
Em contrapartida, se de opinio moderada, ser levado a
encar-los como partes de pelo menos dois auditrios distintos20.
No se concebe o conhecimento do auditrio independentemente do conhecimento dos meios suscetveis de influenci-lo. Isso porque o problema da natureza do auditrio
ligado ao de seu condicionamento. Esse termo implica, acima de
tudo, que se trata de fatores extrnsecos ao auditrio. E qualquer
estudo desse condicionamento pressupe que este considerado
como que se aplicando a uma entidade que, por sua vez, seria o
auditrio tomado em si mesmo. Mas, examinando melhor o caso,
conhecer o auditrio tambm saber, de um lado, como
possvel assegurar seu condicionamento, do outro, qual , a cada
instante do discurso, o condicionamento que foi realizado.
Para poder influenciar mais o auditrio, pode-se condicion-lo por meios diversos: msica, iluminao, jogos de massas
humanas, paisagem, direo teatral. Tais meios foram conhecidos
em todos os tempos, foram empregados tanto pelos primitivos
como pelos gregos, pelos romanos, pelos homens da Idade Mdia;
os aperfeioamentos tcnicos possibilitaram, em nossos dias,
desenvolv-los poderosamente; de modo que se viu nesses meios
o essencial da ao sobre as mentes.
Ao lado desse condicionamento, cujo estudo no podemos
abordar, existe um condicionamento atravs do prprio discurso;
de sorte que o auditrio j no , no final do discurso, exatamente

26

TRATADO DA ARGUMENTAO

o mesmo do incio. Este ltimo condicionamento s pode ser


realizado pela adaptao contnua do orador ao auditrio.
5. Adaptao do orador ao auditrio
"Todo o objeto da eloqncia", escreve Vico, " relativo aos
nossos ouvintes, e consoante suas opinies que devemos ajustar
os nossos discursos."21 O importante, na argumentao, no
saber o que o prprio orador considera verdadeiro ou probatrio,
mas qual o parecer daqueles a quem ela se dirige. Sucede com
um discurso, para citar uma comparao de Gracin, "o mesmo
que com um festim, em que as carnes no so preparadas para o
paladar dos cozinheiros, mas para o dos convivas"22.
O grande orador, aquele que tem ascendncia sobre outrem,
parece animado pelo prprio esprito de seu auditrio. Esse no
o caso do homem apaixonado que s se preocupa com o que ele
mesmo sente. Se bem que este ltimo possa exercer certa
influncia sobre as pessoas sugestionveis, seu discurso o mais
das vezes parecer desarrazoado aos ouvintes. O discurso do
apaixonado, afirma M. Pradines, embora possa tocar, no produz
um som "verdadeiro", sempre a verdadeira figura "rebenta a
mscara lgica", pois, diz ele, "a paixo incomensurvel para as
razes"23. O que parece explicar esse ponto de vista que o
homem apaixonado, enquanto argumenta, o faz sem levar
suficientemente em conta o auditrio a que se dirige: empolgado
por seu entusiasmo, imagina o auditrio sensvel aos mesmos
argumentos que o persuadiram a ele prprio. O que a paixo
provoca , portanto, por esse esquecimento do auditrio, menos
uma ausncia de razes do que uma m escolha das razes.
Como os chefes da democracia ateniense adotavam a tcnica
do hbil orador, um filsofo como Plato lhes censurava "adular" a
multido que deveriam dirigir. Mas nenhum orador, nem sequer o
orador sacro, pode descuidar desse esforo de adaptao ao
auditrio. Cabe aos ouvintes, diz Bossuet24, fazer os pregadores.
Em sua luta contra os demagogos, Demstenes pede ao povo
ateniense que se aprimore, para aprimorar o estilo dos oradores:
Jamais vossos oradores, diz ele, vos tornam bons ou maus; sois
vs que fazeis deles o que quiserdes. Com efeito, no vos propondes
conformar-vos sua vontade, ao passo que eles se pautam pelos
desejos que vos atribuem. Tende, pois, vontades sadias e tudo ir

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

27

bem. Pois, de duas, uma: ou ningum dir nada de mal, ou aquele


que o disser no se aproveitar disso, por falta de ouvintes dispostos
a se deixarem persuadir25.

E, de fato, ao auditrio que cabe o papel principal para


determinar a qualidade da argumentao e o comportamento dos
oradores.26
Embora os oradores possam ter sido comparados, em suas
relaes com o auditrio, no s com cozinheiros, mas at com
parasitas que, "para terem um lugar nas boas mesas, empregam
quase sempre uma linguagem contrria aos seus sentimentos"27,
no esqueamos todavia que, quase sempre, o orador tem toda a
liberdade de renunciar a persuadir um determinado auditrio, se
s o pudesse fazer eficazmente de um modo que lhe repugnasse.
No se deve acreditar que seja sempre honroso, a esse respeito,
nem ser bem-sucedido nem sequer se propor s-lo. O problema
de conciliar os escrpulos do homem de bem com a submisso ao
auditrio um dos que mais preocuparam Quintiliano28. Para ele,
a retrica scientia bene dicendi29 implica que o orador perfeito
persuada bem, mas tambm que diga o bem. Ora, se admitirmos
que h auditrios de pessoas depravadas que no queremos
renunciar a convencer e se nos colocarmos no ponto de vista da
qualidade moral do orador, seremos estimulados, para resolver a
dificuldade, a estabelecer dissociaes e distines que no so
nada evidentes.
A obrigao, para o orador, de adaptar-se ao seu auditrio e
a limitao deste multido incompetente, incapaz de
compreender um raciocnio ordenado e cuja ateno est merc
da menor distrao, levaram no s ao descrdito da retrica, mas
introduziram na teoria do discurso regras gerais cuja validade
parece, entretanto, limitada a casos especficos. No vemos, por
exemplo, por que, em princpio, a utilizao de uma
argumentao tcnica afastaria da retrica e da dialtica30.
H apenas uma regra a esse respeito, que a adaptao do
discurso ao auditrio, seja ele qual for.- o fundo e a forma de
certos argumentos, apropriados a certas circunstncias, podem
parecer ridculos noutras31.
A realidade dos mesmos acontecimentos descritos numa
obra que se pretende cientfica ou num romance histrico no
deve ser provada da mesma forma. Aquele que teria achado

28

TRATADO DA ARGUMENTAO

despropositadas, se publicadas numa revista mdica, as provas


fornecidas por J. Romains de suspenso voluntria dos
movimentos cardacos poder consider-las uma hiptese
interessante, se a encontrar desenvolvida num romance32.
A extenso do auditrio condiciona em certa medida os
processos argumentativos, e isso independentemente das
consideraes relativas aos acordos nos quais nos baseamos e que
diferem conforme os auditrios. Estudando o estilo em funo das
circunstncias em que se exerce a palavra, J. Marouzeau assinala
a espcie de deferncia e de respeito humano que o nmero impe.
medida que a intimidade diminui, o escrpulo aumenta, escrpulo
de ser bem julgado, de colher o aplauso ou, pelo menos, o
assentimento dos olhares e das atitudes..."

Muitas outras reflexes relativas a particularidades dos


auditrios que influenciam o comportamento e a argumentao
do orador poderiam ser desenvolvidas com pertinncia. ,
pensamos, baseando-se na considerao dos auditrios sob seu
aspecto concreto, particular, multiforme, que nosso estudo ser
fecundo. Todavia, gostaramos sobretudo de estender-nos nos
quatro pargrafos seguintes sobre as caractersticas de alguns
auditrios, cuja importncia inegvel para todos, especialmente
para o filsofo.
6. Persuadir e convencer
As pginas precedentes mostram suficientemente que a
variedade de auditrios quase infinita e que, querendo
adaptar-se a todas as suas particularidades, o orador v-se
confrontado com inumerveis problemas. Talvez seja esta uma
das razes pelas quais o que suscita acima de tudo o interesse
uma tcnica argumentativa que se imporia a todos os auditrios
indiferentemente ou, pelo menos, a todos os auditrios compostos
de homens competentes ou racionais. A busca de uma
objetividade, seja qual for sua natureza, corresponde a esse ideal,
a esse desejo de transcender as particularidades histricas ou
locais de modo que as teses defendidas possam ser aceitas por
todos. Por esse motivo, como o diz Husserl no emocionante
discurso onde defende o esforo de racionalidade ocidental:
"Somos, em nosso trabalho filosfico, funcionrios da humanidade'*.

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

29

no mesmo esprito que J. Benda acusa os clrigos de traio


quando abandonam o cuidado com o eterno e com o universal,
para defenderem valores temporais e locais35. De fato, assistimos
aqui retomada do debate universal entre os partidrios da
verdade e os da opinio, entre filsofos, indagadores de absoluto,
e retores, envolvidos na ao. por ocasio desse debate que
parece elaborar-se a distino entre persuadir e convencer, que
gostaramos de retomar em funo de uma teoria da
argumentao e do papel desempenhado por certos auditrios36.
Para quem se preocupa com o resultado, persuadir mais do
que convencer, pois a convico no passa da primeira fase que
leva ao37. Para Rousseau, de nada adianta convencer uma
criana "se no se sabe persuadi-la"3".
Em contrapartida, para quem est preocupado com o carter
racional da adeso, convencer mais do que persuadir. Alis, ora
essa caracterstica racional da convico depende dos meios
utilizados, ora das faculdades s quais o orador se dirige. Para
Pascal39, o autmato que persuadido, e ele entende com isso o
corpo, a imaginao, o sentimento, em suma, tudo quanto no a
razo. Com muita freqncia a persuaso ser considerada uma
transposio injustificada da demonstrao. Segundo Dumas10, na
persuaso, o indivduo "se contenta com razes afetivas e
pessoais", sendo a persuaso em geral "sofstica". Mas ele no
especifica em que essa prova afetiva diferiria tecnicamente de
uma prova objetiva.
Os critrios pelos quais se julga poder separar convico e
persuaso so sempre fundamentados numa deciso que
pretende isolar de um conjunto - conjunto de procedimentos,
conjunto de faculdades - certos elementos considerados racionais.
H que salientar que esse isolamento s vezes incide sobre os
prprios raciocnios; por exemplo, mos- trar-se- que tal
silogismo, mesmo ocasionando a convico, no ocasionar a
persuaso; mas falar assim desse silogismo significa isol-lo de
todo um contexto, significa supor que suas premissas existem no
esprito independentemente do resto, significa transform-las em
verdades inabalveis, intangveis. Dir-nos-o, por exemplo, que
tal pessoa, convencida do perigo de mastigar muito rpido, nem
por isso deixar de faz-lo41, porque se isola o raciocnio em que
se baseia essa convico de todo um conjunto. Esquece-se, por
exemplo, que tal convico pode colidir com outra convico, a
que nos afirma que h ganho de tempo em comer mais depressa.

30

TRATADO DA ARGUMENTAO

V-se, portanto, que a oncepo daquilo que constitui a


convico, que pode parecer baseada numa diferenciao dos
meios de prova ou das faculdades postas em jogo, o tambm,
muitas vezes, no isolamento de certos dados dentro de um
conjunto muito mais complexo.
Embora se possa recusar, como fazemos ns, a adotar essas
distines dentro de um pensamento vivo, cumpre no obstante
reconhecer que nossa linguagem utiliza duas noes - convencer e
persuadir - entre as quais considera- se geralmente exista um
matiz apreensvel.
Propomo-nos chamar persuasiva a uma argumentao que
pretende valer s para um auditrio particular e chamar
convincente quela que deveria obter a adeso de todo ser racional.
O matiz bastante delicado e depende, essencialmente, da idia
que o orador faz da encarnao da razo. Cada homem cr num
conjunto de fatos, de verdades, que todo homem "normal" deve,
segundo ele, aceitar, porque so vlidos para todo ser racional.
Mas ser realmente assim? Essa pretenso a uma validade
absoluta para qualquer auditrio composto de seres racionais no
ser exorbitante? Mesmo o autor mais consciencioso tem, nesse
ponto, de submeter-se prova dos fatos, ao juzo de seus leitores42.
Em todo caso, ele ter feito o que depende dele para convencer, se
acredita dirigir-se validamente a semelhante auditrio.
Preferimos nosso critrio quele, bastante prximo em suas
conseqncias, embora diferente em seus princpios, que foi
proposto por Kant em sua Crtica da razo pura. A convico e a
persuaso so, para Kant, duas espcies de crena:
Quando vlida para cada qual, ao menos na medida em que
este tem razo, seu princpio objetivamente suficiente e a crena se
chama convico. Se ela tem seu fundamento apenas na natureza
particular do sujeito, chama-se persuaso. A persuaso mera
aparncia, porque o princpio do juzo que est unicamente no
sujeito tido por objetivo. Assim, um juzo desse gnero s tem um
valor individual e a crena no pode comunicar-se... Logo, a
persuaso no pode, na verdade, ser distinguida subjetivamente da
convico, se o sujeito imagina a crena apenas como um simples
fenmeno de seu prprio esprito; mas a experincia que se faz no
entendimento dos outros, dos princpios que so vlidos para ns, a
fim de ver se eles produzem sobre uma razo alheia o mesmo efeito
que sobre a nossa, um meio que, mesmo sendo somente subjetivo,
serve no para produzir a convico, mas para descobrir o valor

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

31

particular do juzo, ou seja, o que nele apenas simples persuaso...


Posso guardar para mim a persuaso, se me dou bem com ela, mas
no posso, nem devo faz-la valer fora de mim43.

A concepo kantiana, embora bastante prxima da nossa


por suas conseqncias, difere dela por fazer da oposio
subjetivo-objetivo o critrio da distino entre persuaso e
convico. Se a convico fundamentada na verdade de seu
objeto e, por isso, vlida para qualquer ser racional, apenas ela
pode ser provada, pois a persuaso tem um alcance unicamente
individual. V-se, desse modo, que Kant s admite a prova
puramente lgica, estando a argumentao no-coerciva excluda,
para ele, da filosofia. Sua concepo s defensvel na medida em
que se admite que o que no necessrio no comunicvel, o
que excluiria qualquer argumentao concernente a auditrios
particulares. Ora, esta ltima o campo preferido da retrica. A
partir do momento que se admite que existem outros meios de
prova, alm da prova necessria, a argumentao concernente a
auditrios particulares tem um alcance que supera a crena
puramente subjetiva.
A distino que propomos entre persuaso e convico
explica indiretamente o vnculo que se costuma estabelecer, ainda
que confusamente, de um lado entre persuaso e ao, do outro
entre convico e inteligncia. Com efeito, o carter intemporal de
certos auditrios explica que os argumentos que lhes so
destinados no constituem um apelo ao imediata.
Tal distino, fundamentada nas caractersticas do auditrio
ao qual se dirige o orador, no parece, primeira vista, explicar a
distino entre convico e persuaso tal como ela sentida pelo
prprio ouvinte. Mas fcil ver que o mesmo critrio pode, no
obstante, ser aplicado, se levarmos em conta o fato de que esse
ouvinte imagina a transferncia, para outros auditrios, dos
argumentos que se lhe apresentam e se preocupa com a acolhida
que lhes seria concedida.
Nosso ponto de vista permite compreender que o matiz entre
os termos convencer e persuadir seja sempre impreciso e que, na
prtica, deva permanecer assim. Pois, ao passo que as fronteiras
entre a inteligncia e a vontade, entre a razo e o irracional, podem
constituir um limite preciso, a distino entre diversos auditrios
muito mais incerta, e isso ainda mais porque o modo como o

32

TRATADO DA ARGUMENTAO

orador imagina os auditrios o resultado de um esforo sempre


suscetvel de ser retomado.
Nossa distino entre persuadir e convencer se assemelha,
portanto, por muitos traos, s distines antigas44, mesmo que
no lhes adote os critrios; ela explica tambm o uso que outros
fazem, por modstia, do termo persuaso em sua oposio a
convico. Assim, Claparde, na apresentao de um de seus
livros, diz-nos que, se se decidiu a exumar seu manuscrito, "foi a
pedido da sra. Antipoff, que me persuadiu (mas no me
convenceu) de que haveria interesse em publicar estas
pesquisas"45. O autor, aqui, no pensa em estabelecer uma
distino terica entre os dois termos, mas vale-se de sua diferena
para expressar ao mesmo tempo o pouco valor objetivo
assegurado e a fora das razes apresentadas por sua
colaboradora. O matiz de que se vale Claparde pode
corresponder concepo kantiana; atende muito melhor ainda,
ao que parece, ao fato de se tratar de razes probatrias para ele,
que concebe, contudo, que no o sejam para todos.
, portanto, a natureza do auditrio ao qual alguns argumentos podem ser submetidos com sucesso que determina em
ampla medida tanto o aspecto que assumiro as argumentaes
quanto o carter, o alcance que lhes sero atribudos. Como
imaginaremos os auditrios aos quais atribudo o papel
normativo que permite decidir da natureza convincente de uma
argumentao? Encontramos trs espcies de auditrios,
considerados privilegiados a esse respeito, tanto na prtica
corrente como no pensamento filosfico. O primeiro, constitudo
pela humanidade inteira, ou pelo menos por todos os homens
adultos e normais, que chamaremos de auditrio universal-, o
segundo formado, no dilogo, unicamente pelo interlocutor a quem
se dirige; o terceiro, enfim, constitudo pelo prprio sujeito, quando
ele delibera ou figura as razes de seus atos. Digamos de imediato
que somente quando o homem s voltas consigo mesmo e o
interlocutor do dilogo so considerados encarnao do auditrio
universal que adquirem o privilgio filosfico confiado razo,
em virtude do qual a argumentao a eles dirigida foi amide
assimilada a um discurso lgico. Com efeito, conquanto o
auditrio universal de cada orador possa ser considerado, de um
ponto de vista exterior, um auditrio particular, ainda assim, a

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

33

cada instante e para cada qual, existe um auditrio que transcende


todos os outros e que difcil precisar como um auditrio particular. Em contrapartida, o indivduo que delibera ou o interlocutor do dilogo podem ser percebidos como um auditrio
particular, cujas reaes conhecemos e cujas caractersticas somos
ao menos capazes de estudar. Da a importncia primordial do
auditrio universal enquanto norma da argumentao objetiva, pois
o parceiro do dilogo e o indivduo que delibera consigo mesmo
no so mais que encarnaes sempre precrias.
7. O auditrio universal
Toda argumentao que visa somente a um auditrio
particular oferece um inconveniente, o de que o orador,
precisamente na medida em que se adapta ao modo de ver de
seus ouvintes, arrisca-se a apoiar-se em teses que so estranhas,
ou mesmo francamente opostas, ao que admitem outras pessoas
que no aquelas a que, naquele momento, ele se dirige. Esse
perigo fica aparente quando se trata de um auditrio
heterogneo, que o autor deve decompor para as necessidades de
sua argumentao. Isso porque esse auditrio, tal como uma
assemblia parlamentar, dever reagrupar-se em um todo para
tomar uma deciso, e nada mais fcil, para o adversrio, do que
voltar contra o seu predecessor imprudente todos os argumentos
por ele usados com relao s diversas partes do auditrio, seja
opondo-os uns aos outros para mostrar a incompatibilidade deles,
seja apresentando-os queles a quem no eram destinados. Dai a
fraqueza relativa dos argumentos que s so aceitos por
auditrios particulares e o valor conferido s opinies que
desfrutam uma aprovao unnime, especialmente da parte de
pessoas ou de grupos que se entendem em muito poucas coisas.
bvio que o valor dessa unanimidade depende do nmero
e da qualidade dos que a manifestam, sendo o limite atingido,
nessa rea, pelo acordo do auditrio universal. Trata-se
evidentemente, nesse caso, no de um fato experimentalmente
provado, mas de uma universalidade e de uma unanimidade que
o orador imagina, do acordo de um auditrio que deveria ser
universal, pois aqueles que no participam dele podem, por
razes legtimas, no ser levados em considerao.

34

TRATADO DA ARGUMENTAO

Os filsofos sempre pretendem dirigir-se a um auditrio


assim, no por esperarem obter o consentimento efetivo de todos
os homens - sabem muito bem que somente uma pequena
minoria ter um dia a oportunidade de conhecer seus escritos -,
mas por crerem que todos os que compreenderem suas razes
tero de aderir s suas concluses. O acordo de um auditrio
universal no , portanto, uma questo de fato, mas de direito. por se
afirmar o que conforme a um fato objetivo, o que constitui uma
assero verdadeira e mesmo necessria, que se conta com a
adeso daqueles que se submetem aos dados da experincia ou s
luzes da razo.
Uma argumentao dirigida a um auditrio universal deve
convencer o leitor do carter coercivo das razes fornecidas, de
sua evidncia, de sua validade intemporal e absoluta,
independente das contingncias locais ou histricas. "A verdade",
diz-nos Kant, "repousa no acordo com o objeto e, por conseguinte,
com relao a tal objeto, os juzos de qualquer entendimento
devem estar de acordo." Toda crena objetiva pode comunicar-se
pois "vlida para a razo de todo homem". Apenas uma
assero assim pode ser afirmada, ou seja, expressa "como um
juzo necessariamente vlido para todos"46.
De fato, presume-se que semelhante juzo imponha-se a
todos, porque o prprio orador est convencido de que ele no
poderia ser posto em dvida. Dumas descreveu, numa linguagem
muito expressiva, essa certeza cartesiana:
A certeza a crena plena, que exclui inteiramente a dvida,
afirmao necessria e universal; isso significa que o homem seguro
no imagina a possibilidade de se preferir a afirmao contrria e
imagina sua afirmao como devendo impor-se a todos nas mesmas
circunstncias. Em suma, ela o estado em que temos conscincia de
pensar a verdade, que justamente essa coero universal, essa
obrigao mental; a subjetividade desaparece, o homem pensa como
inteligncia, como homem e no mais como indivduo. O estado de
certeza foi muitas vezes descrito com a ajuda de metforas, como a
luz e a clareza; mas a iluminao da certeza racional traz sua
explicao. Ele repouso e descontrao, mesmo que a certeza seja
penosa, pois ela acaba com a tenso e com a inquietude da busca e da
indeciso. Ele acompanhado de um sentimento de potncia e, ao
mesmo tempo, de aniquilamento; sente-se que a preveno, a
paixo, o capricho individual desapareceram. ... Na crena racional,
a verdade torna-se nossa e tornamo-nos a verdade47.

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

35

Observa-se que, onde se insere a evidncia racional, a adeso


do esprito parece pendente de uma verdade coerciva e os
procedimentos de argumentao no representam nenhum papel.
O indivduo, com sua liberdade de deliberao e de escolha,
apaga-se ante a razo que o coage e tira- lhe qualquer
possibilidade de dvida. No limite, a retrica eficaz para um
auditrio universal seria a que manipula apenas a prova lgica.
O racionalismo, com suas pretenses de eliminar qualquer
retrica da filosofia, formulara um programa muito ambicioso
que deveria proporcionar o acordo dos espritos graas
evidncia racional que se impe a todos. Porm, mal foram
formuladas as exigncias do mtodo cartesiano, Descartes j
adiantava, em nome delas, asseres muito contestveis. Com
efeito, como distinguir as evidncias verdadeiras das falsas? Ser
que se imagina que o que convence um auditrio universal, cujo
representante ideal considerado a prpria pessoa, possui
realmente
essa
validade
objetiva?
Pareto
observou
admiravelmente, em pginas penetrantes48, que o consentimento
universal invocado o mais das vezes no passa da generalizao
ilegtima de uma intuio particular. E por esta razo que
sempre temerrio identificar com a lgica a argumentao para
uso do auditrio universal, tal como a prpria pessoa o concebeu.
As concepes que os homens criaram no curso da histria dos
"fatos objetivos" ou das "verdades evidentes" variaram o bastante
para que nos mostremos desconfiados a esse respeito. Em vez de
se crer na existncia de um auditrio universal, anlogo ao
esprito divino que tem de dar seu consentimento "verdade",
poder-se-ia, com mais razo, caracterizar cada orador pela
imagem que ele prprio forma do auditrio universal que busca
conquistar para suas opinies.
O auditrio universal constitudo por cada qual a partir do
que sabe de seus semelhantes, de modo a transcender as poucas
oposies de que tem conscincia. Assim, cada cultura, cada
indivduo tem sua prpria concepo do auditrio universal, e o
estudo dessas variaes seria muito instrutivo, pois nos faria
conhecer o que os homens consideraram, no decorrer da histria,
real, verdadeiro e objetivamente vlido.
Se a argumentao dirigida ao auditrio universal, e que
deveria convencer, no convence todavia a todos, resta sempre o
recurso de desqualificar o recalcitrante, considerando-o estpido ou

36

TRATADO DA ARGUMENTAO

anormal. Esse modo de proceder, freqente entre os pensadores


medievais, encontra-se igualmente entre os modernos*9. Tal
excluso da comunidade humana s pode obter a adeso se o
nmero e o valor intelectual dos proscritos no ameaarem tornar
ridculo semelhante procedimento. Existindo o perigo, deve-se
recorrer a outra argumentao e opor ao auditrio universal um
auditrio de elite, dotado de meios de conhecimento excepcionais
e infalveis. Aqueles que se jactam de uma revelao sobrenatural
ou de um saber mstico, aqueles que apelam aos bons, aos crentes,
aos homens que tm a graa, manifestam sua preferncia por um
auditrio de elite; esse auditrio de elite pode at confundir-se
com o Ser perfeito.
O auditrio de elite nem sempre considerado assimilvel
ao auditrio universal, longe disso. Com efeito, ocorre muitas
vezes que o auditrio de elite queira ficar distinto do homem
comum; nesse caso, a elite caracterizada por sua situao
hierrquica. Muitas vezes, porm, o auditrio de elite
considerado o modelo ao qual devem amoldar-se os homens para
serem dignos desse nome; o auditrio de elite cria, ento, a norma
para todo o mundo. Nesse caso, a elite a vanguarda que todos
seguiro e qual se amoldaro. Apenas a sua opinio importa,
por ser, afinal de contas, a que ser determinante.
O auditrio de elite s encarna o auditrio universal para
aqueles que lhe reconhecem o papel de vanguarda e de modelo.
Para os outros, ao contrrio, ele constituir apenas um auditrio
particular. O estatuto de um auditrio varia conforme as
concepes que se tm.
Certos auditrios especializados costumam ser assimilados
ao auditrio universal, tal como o auditrio do cientista
dirigindo-se aos seus pares. O cientista dirige-se a certos homens
particularmente competentes, que admitem os dados de um
sistema bem definido, constitudo pela cincia em que so
especialistas. Contudo, esse auditrio to limitado geralmente
considerado pelo cientista no como um auditrio particular, mas
como sendo realmente o auditrio universal: ele supe que todos
os homens, com o mesmo treinamento, a mesma competncia e a
mesma informao, adotariam as mesmas concluses.
D-se o mesmo quando se trata de moral. Esperamos que
nossos juzos sejam confirmados pelas reaes dos outros. Os

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

37

"outros", aos quais apelamos assim, no so, porm, quaisquer


"outros". Apelamos somente queles que "refletiram"
devidamente sobre a conduta que aprovamos ou desaprovamos.
Como diz Findlay:
Apelamos, para alm das cabeas irrefletidas da "sociedade
presente", para a "grande sociedade das pessoas refletidas", onde
quer que ela possa ser situada no espao ou no tempo 50.

Semelhante apelo criticado por J.-P. Sartre em suas


notveis conferncias sobre o auditrio do escritor:
Dissemos que o escritor se dirigia em princpio a todos os
homens. Mas, logo depois, observamos que era lido somente por
alguns. Da distncia entre o pblico ideal e o pblico real nasceu a
idia de universalidade abstrata. Isso quer dizer que o autor postula
a perptua repetio, num futuro indefinido, do punhado de
leitores de que dispe no presente. ... o recurso infinidade do
tempo busca compensar o fracasso no espao (volta infinita do
homem de bem do autor do sculo XVII, extenso infinita do clube
de escritores e do pblico de especialistas para o autor do sculo
XIX). ... Pela universalidade concreta cumpre entender, ao contrrio,
a totalidade dos homens que vivem numa dada sociedade".

Sartre censura os escritores por deixarem de lado a universalidade concreta qual poderiam, e deveriam, dirigir-se e
contentarem-se com a ilusria universalidade abstrata. Mas no
o auditrio universal de Sartre que dever julgar da legitimidade
dessa crtica, que dever decidir se, sim ou no, houve at agora
iluso voluntria ou involuntria por parte do escritor, se ele
falhou at agora no que se atribura "como misso"? E esse
auditrio universal de Sartre aquele ao qual ele se dirige para
expor suas prprias opinies sobre a universalidade abstrata e
concreta.
Acreditamos, pois, que os auditrios no so independentes;
que so auditrios concretos particulares que podem impor uma
concepo do auditrio universal que lhes prpria; mas, em
contrapartida, o auditrio universal no definido que
invocado para julgar da concepo do auditrio universal prpria
de determinado auditrio concreto, para examinar, a um s
tempo, o modo como composto, quais os indivduos que,
conforme o critrio adotado, o integram e qual a legitimidade

38

TRATADO DA ARGUMENTAO

desse critrio. Pode-se dizer que os auditrios julgam-se-uns aos


outros.
8. A argumentao perante um nico ouvinte
O alcance filosfico da argumentao apresentada a um
nico ouvinte e sua superioridade sobre a dirigida a um vasto
auditrio foi admitida por todos os que, na Antiguidade,
proclamavam a primazia da dialtica sobre a retrica. Esta se
limitava tcnica do longo discurso contnuo. Mas um discurso
assim, com toda a ao oratria que comporta, seria ridculo e
ineficaz perante um nico ouvinte52. normal levar em conta suas
reaes, suas denegaes e suas hesitaes e, quando constatadas,
no h como esquivar-se: cumpre provar o ponto contestado,
informar-se das razes da resistncia do interlocutor, penetrar-se
de suas objees: o discurso degenera invariavelmente em
dilogo. por isso que, segundo Quintiliano, por causa do
aspecto mais denso da argumentao, Zeno comparava a
dialtica, como tcnica do dilogo, a um punho fechado,
enquanto a retrica lhe parecia semelhante mo aberta53. No h
dvida, de fato, que a possibilidade que lhe oferecida de
formular perguntas, de apresentar objees, d ao ouvinte a
impresso de que as teses a que adere, para terminar, so mais
solidamente aliceradas do que as concluses do orador que
desenvolve um discurso contnuo. O dialtico, que se preocupa, a
cada passo de seu raciocnio, com a concordncia de seu interlocutor, estaria mais seguro, segundo Plato, de seguir o
caminho da verdade. Essa opinio est claramente expressa neste
pequeno discurso que Scrates dirige a Calicls:
Eis pois uma questo resolvida; cada vez que estivermos de
acordo sobre um ponto, este ponto ser considerado suficientemente
provado por ambas as panes, sem ser necessrio examin-lo de
novo. No podias, de fato, conceder-mo por falta de cincia, nem
por excesso de timidez, e no poderias, fazendo-o, querer
enganar-me; pois tu s meu amigo, dizes. Nosso acordo, por
conseqncia, provar realmente que teremos atingido a verdade54.

Esse modo de transformar a adeso de um s em indcio de


verdade seria ridculo - o que , alis, a opinio de Pareto55 -, se o

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

39

interlocutor de Scrates expressasse um ponto de vista puramente


pessoal. Talvez fosse exagerado dizer, com Goblot, que "Plato
pensa estar seguro de que nenhum interlocutor poderia
responder de forma diferente daquele que ele faz falar"56, mas
certo, de todo modo, que cada interlocutor de Scrates o
porta-voz, suposto o melhor, dos defensores de um determinado
ponto de vista, cujas objees devem ser previamente afastadas
para facilitar a adeso do pblico s teses desenvolvidas.
O que confere ao dilogo, como gnero filosfico, e
dialtica, tal como a concebeu Plato, um alcance eminente no
a adeso efetiva de um interlocutor determinado - pois este
constitui apenas um auditrio particular dentre uma infinidade
de outros -, mas a adeso de uma personalidade que, seja ela qual
for, tem de inclinar-se ante a evidncia da verdade, porque sua
convico resulta de uma confrontao rigorosa de seu
pensamento com o do orador. A relao entre dilogo e verdade
tal que E. Duprel tende a crer que Grgias no deve ter praticado
espontaneamente o dilogo: a predileo pelo procedimento do
dilogo teria sido, pensa ele, caracterstica de um adversrio da
retrica, partidrio da primazia apenas da verdade, a saber,
Hpias de lida57.
O dilogo escrito pressupe, mais ainda do que o dilogo
efetivo, que esse ouvinte encarne o auditrio universal. E tal
concepo parece justificada sobretudo quando se admite, como
Plato, que existem no homem princpios internos coercivos que o
guiam no desenvolvimento de seu pensamento58.
A argumentao de semelhante dilogo s tem significado
filosfico se ela pretende ser vlida aos olhos de todos.
Compreende-se facilmente que a dialtica, assim como a argumentao voltada para o auditrio universal, tenha sido
identificada com a lgica. Essa a concepo dos esticos e da
Idade Mdia59. No vemos nela seno uma iluso, ou um
processo, cuja importncia foi, porm, inegvel no desenvolvimento da filosofia absolutista, buscando por todos os meios
passar da adeso verdade. A adeso do interlocutor no dilogo
extrai seu significado do fato de este ser considerado uma
encarnao do auditrio universal. Admite-se que o ouvinte
dispe dos mesmos recursos de raciocnio que os outros membros
do auditrio universal, pois os elementos de apreciao relativos
apenas competncia tcnica so fornecidos pelo orador ou,

40

TRATADO DA ARGUMENTAO

presume-se, esto largamente disposio do ouvinte, em virtude


de sua situao social.
No conviria, no entanto, que a adeso do interlocutor
tivesse sido obtida unicamente graas superioridade dialtica
do orador. Quem cede no deve ter sido vencido numa contenda
erstica, mas deve ter-se inclinado ante a evidncia da verdade.
que o dilogo, tal como focalizado aqui, no deve constituir um
debate, em que convices estabelecidas e opostas so defendidas
por seus respectivos partidrios, mas uma discusso, em que os
interlocutores buscam honestamente e sem preconceitos a melhor
soluo de um problema controvertido. Opondo ao ponto de vista
erstico o ponto de vista heurstico, certos autores
contemporneos apresentam a discusso como o instrumento
ideal para chegar a concluses objetivamente vlidas60. Supe-se
que os interlocutores, na discusso, no se preocupam seno em
mostrar e provar todos os argumentos, a favor ou contra,
atinentes s diversas teses em presena. A discusso, levada a
bom termo, deveria conduzir a uma concluso inevitvel e
unanimemente admitida, se os argumentos, presumidamente
com mesmo peso para todos, estivessem dispostos como que nos
pratos de uma balana. No debate, em contrapartida, cada
interlocutor s aventaria argumentos favorveis sua tese e s se
preocuparia com argumentos que lhe so desfavorveis para
refut-los ou limitar-lhes o alcance. O homem com posio
tomada portanto parcial, tanto por ter tomado posio como por
j no poder fazer valer seno a parte dos argumentos pertinentes
que lhe favorvel, ficando os outros, por assim dizer, gelados e
s aparecendo no debate se o adversrio os aventar. Como se
supe que este ltimo adote a mesma atitude, compreende-se que
a discusso seja apresentada como uma busca sincera da verdade,
enquanto, no debate, cada qual se preocupa sobretudo com o
triunfo de sua prpria tese.
Embora idealmente a distino seja til, ela no permite,
seno mediante uma generalizao muito audaciosa, considerar
os participantes de uma discusso desinteressada como
porta-vozes do auditrio universal: apenas em virtude de uma
viso bastante esquemtica da realidade que se poderia
assimilar a determinao do peso dos argumentos a uma pesagem
de lingotes. Ademais, aquele que defende um determinado ponto
de vista est, o mais das vezes, convencido de que se trata de uma

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

41

tese que objetivamente a melhor e de que seu triunfo o triunfo


da boa causa.
Por outro lado, na prtica, essa distino entre a discusso e
o debate parece, em muitas ocasies, difcil de precisar. Com
efeito, na maioria dos casos, ela repousa na inteno que
atribumos, com ou sem razo, aos participantes do dilogo,
inteno essa que, por sua vez, pode variar no decurso deste.
Somente nos casos privilegiados, em que a atitude dos
participantes regulamentada pelas instituies, que podemos
conhecer de antemo suas intenes: no processo judicial,
sabemos que o advogado de cada parte tende menos a
esclarecer-se do que a desenvolver argumentos em favor de uma
tese. Fixando os pontos a serem debatidos, o direito favorece essa
atitude unilateral, essas tomadas de posio, que o litigante s
tem de sustentar com constncia contra o seu adversrio. Em
muitos outros casos, as instituies intervm de uma maneira
mais discreta, conquanto efetiva: quando um candidato defende
uma tese contra os membros do jri que a criticam, quando um
membro do Parlamento defende o programa de seu partido.
Enfim, essa atitude pode resultar de compromissos assumidos
pelo orador: se este prometeu a algum defender-lhe a
candidatura perante uma comisso competente, o dilogo que
manter com os membros dessa comisso ser, na verdade, mais
um arrazoado do que uma busca da verdade - no caso, a
determinao do melhor candidato.
V-se que, salvo quando sabemos por qual razo - institucional ou outra - a atitude dos participantes a da defesa de
uma tese e, conseqentemente, implica o desejo de embaraar o
adversrio, a distino clara entre um dilogo que tende
verdade e um dilogo que seria uma sucesso de defesas de teses
difcil de manter. Ela s poderia sustentar- se mediante uma
distino, prvia e exata, entre a verdade e o erro, distino essa
que, salvo prova de m-f, a prpria existncia da discusso torna
difcil de estabelecer.
O dilogo heurstico, em que o interlocutor uma encarnao do
auditrio universal, e o dilogo erstico, que teria por meta
dominar o adversrio, so apenas, ambos, casos excepcionais; no
dilogo habitual, os participantes tendem, pura e simplesmente, a
persuadir seu auditrio com o intuito de determinar uma ao
imediata ou futura. nesse plano prtico que se desenvolve a
maioria de nossos dilogos dirios. Alis, curioso salientar que

42

TRA TADO DA ARGUMENTAO

essa atividade diria de discusso persuasiva a que menos


atraiu a ateno dos tericos: a maior parte dos autores de
tratados de retrica a considerava alheia sua disciplina. Os
filsofos que se ocupavam do dilogo o focalizavam geralmente
por seu aspecto privilegiado, em que o interlocutor encarna o
auditrio universal; ou, ento, pelo aspecto mais psicolgico, mas
tambm mais escolar, do dilogo erstico, dominado pelo cuidado
daquilo a que Schopenhauer61 chama "Recht- haberei". A. Reyes
notou, com razo62, que o discurso privado constitui um terreno
contguo ao da antiga retrica; de fato, durante conversas
cotidianas que a argumentao tem mais oportunidade de
exercer-se.
Acrescentemos que, mesmo quando o ouvinte nico, seja ele
o ouvinte ativo do dilogo ou um ouvinte silencioso a quem o
orador se dirige, considerado a encarnao de um auditrio,
nem sempre se trata do auditrio universal. Ele tambm pode ser
- e muito amide o - a encarnao de um auditrio particular.
Isso verdade, evidentemente, quando o ouvinte nico
representa um grupo do qual o delegado, o porta-voz, em cujo
nome ele poder tomar decises. Mas tambm o que ocorre
quando o ouvinte considerado uma amostra de todo um gnero
de ouvintes. O professor poder escolher, para se dirigir, o
estudante que lhe parecer menos dotado, ou o estudante mais
inteligente, ou o estudante mais mal colocado para ouvi-lo.
A escolha do ouvinte nico que encarnar o auditrio
determinada pelas metas que o orador se atribui, mas tambm
pela idia que ele tem do modo como um grupo deve ser
caracterizado. A escolha do indivduo que encarna um auditrio
particular influencia com freqncia os procedimentos da
argumentao. Se Bentham63 aprova o uso observado nas
Comunas de dirigir-se ao presidente, para tornar os debates to
corteses quanto possvel. O ouvinte nico , nesse caso, escolhido
no por suas qualidades, mas por suas funes; a escolha que
menos compromete o orador e menos revela a opinio que ele tem
de seu auditrio.
O mesmo no ocorre nas outras escolhas: o indivduo
escolhido para encarnar o auditrio particular a que se dirige o
orador revela, de um lado, a idia que ele se faz desse auditrio,
de outro, as metas que espera atingir. Ronsard, ao dirigir-se a
Hlne, v nela a encarnao de todos os jovens, a quem se

OS MBITOS DA ARGUMENTA O

43

destina o conselho: "Colhei hoje mesmo as rosas da vida" 64. Mas,


dirigido a Hlne, esse conselho perde qualquer pretenso
didtica, para no ser mais que o reflexo de uma emoo, de uma
simpatia ou mesmo de uma esperan- a. Essa tcnica, ns a
encontramos ao longo de toda a histria literria e poltica. Muito
raro o discurso publicado cujo destinatrio individualizado no
deva ser considerado a encarnao de um determinado auditrio
particular.
9- A deliberao consigo mesmo
O sujeito que delibera considerado em geral uma encarnao do auditrio universal.
Com efeito, parece que o homem dotado de razo, que
procura formar-se uma convico, tem de desprezar todos os
procedimentos que visam conquistar os outros: ele no pode,
cr-se, deixar de ser sincero consigo mesmo e , mais do que
ningum, capaz de experimentar o valor de seus prprios
argumentos. "O consentimento de vs mesmos a vs mesmos e a
voz constante de vossa razo"'" , para Pascal, o melhor critrio de
verdade-, tambm o empregado por Descartes, nas Mditationsbh,
para passar das razes que o convenceram pessoalmente
afirmao de que ele "chegou a um exato e evidente conhecimento
da verdade". Ao contrrio da dialtica, que seria a tcnica da
controvrsia com outrem, e da retrica, tcnica do discurso
dirigido a muita gente, a lgica se identifica, para Schopenhauer67
como para J. S. Mi 11'"". com as regras aplicadas para conduzir o
pensamento prprio. que, neste ltimo caso, o esprito no se
preocuparia em defender uma tese, em procurar unicamente
argumentos que favoream um determinado ponto de vista, mas
em reunir todos os que apresentam algum valor a seus olhos, sem
dever calar nenhum e, aps ter pesado os prs e os contras,
decidir- se, em alma e conscincia, pela soluo que lhe parecer
melhor. Do mesmo modo que no se confere uma importncia
igual aos argumentos desenvolvidos em sesso pblica e queles
que so apresentados em sesso secreta, tambm o segredo da
deliberao ntima parece penhor da sinceridade e do valor desta
ltima. Assim Chaignet, na ltima obra em lngua francesa a
considerar a retrica uma tcnica da persuaso, ope esta
convico nos seguintes termos:

44

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Quando somos convencidos, somos vencidos apenas por ns


mesmos, pelas nossas idias. Quando somos persuadidos, sempre o
somos por outrem69.

O individualismo dos autores que conferem uma ntida


preeminncia ao modo de conduzir nossos prprios pensamentos
e o consideram o nico digno do interesse do filsofo - pois o
discurso dirigido a outrem no passa de aparncia e embuste contou muito para o descrdito no s da retrica, mas tambm,
em geral, de qualquer teoria da argumentao. Parece-nos, em
contrapartida, que h todo interesse em considerar a deliberao
ntima uma espcie particular de argumentao. Mesmo no
esquecendo as caractersticas prprias da deliberao ntima,
pensamos que h tudo a ganhar em no menosprezar esta opinio
de Iscrates-.
Os argumentos pelos quais convencemos os outros falando so
os mesmos que utilizamos quando refletimos; chamamos oradores
aos que so capazes de falar perante a multido e consideramos de
bom conselho aqueles que podem conversar consigo mesmos, da
forma mais judiciosa, sobre os negcios"0.

Com muita freqncia, alis, uma discusso com outrem no


mais do que um meio que utilizamos para nos esclarecer
melhor. O acordo consigo mesmo apenas um caso particular do
acordo com os outros. Por isso, do nosso ponto de vista, a
anlise da argumentao dirigida a outrem que nos far
compreender melhor a deliberao consigo mesmo, e no o
inverso.
Com efeito, no se pode distinguir, na deliberao ntima,
uma reflexo que corresponderia a uma discusso de outra que
seria apenas uma procura de argumentos em favor de uma
posio tomada de antemo? Podemos confiar inteiramente na
sinceridade do sujeito que delibera para nos dizer se est em
busca da melhor linha de conduta ou se elabora um arrazoado
ntimo? A psicologia das profundezas ensinou-nos a desconfiar
at do que parece indubitvel nossa prpria conscincia. Mas as
distines que ela estabelece entre razes e racionalizaes s
podero ser compreendidas se no tratarmos a deliberao como
um caso particular de argumentao. O psiclogo dir que os
motivos alegados pelo sujeito para explicar sua conduta consti-

OS MBITOS DA ARGUMENTA O

45

tuem racionalizaes, se diferirem dos mbeis reais que o


determinaram a agir e que o sujeito ignora. Quanto a ns,
tomaremos o termo racionalizao num sentido mais amplo, sem
nos prender ao fato de o sujeito ignorar, ou no, os verdadeiros
motivos de sua conduta. Conquanto parea ridculo, primeira
vista, um ser ponderado que, depois de ter agido por motivos
muito "razoveis", se empenha em dar, em seu foro ntimo, razes
muito diferentes aos seus atos, menos verossmeis, mas que o
deixam sob uma luz mais bonita71, uma racionalizao assim
explica-se perfeitamente quando a consideramos um arrazoado
antecipado para o uso dos outros, que pode alis ser
perfeitamente adaptado a este ou quele presumido ouvinte. Tal
racionalizao de modo algum significa, como cr
Schopenhauer72, que o nosso "intelecto" se atm a camuflar os
verdadeiros motivos de nossos atos, que seriam, por sua vez,
completamente irracionais. possvel que alguns atos tenham
sido perfeitamente refletidos e tenham tido outras razes alm
daquelas que procuramos, posteriormente, fazer nossa
conscincia admitir. Aqueles que no vem, ou no admitem, a
importncia da argumentao no podem explicar-se a racionalizao que, para eles, no seria mais que a sombra de uma sombra.
Talvez uma comparao com a seguinte situao, descrita
por J. S. Mill, nos permita apreciar-lhe melhor o alcance:
Todos, diz-nos ele, conhecem o conselho dado por Lorde
Mansfield a um homem dotado de grande senso prtico que, tendo
sido nomeado governador de uma colnia, tinha, sem experincia
nos casos judicirios e sem conhecimentos de direito, de presidir
uma corte de justia. O conselho era dar sua deciso resolutamente,
pois provavelmente ela seria justa, mas jamais se aventurar a
expor-lhe as razes, pois elas seriam quase infalivelmente ms"'.

Com efeito, se o conselho de Lorde Mansfield era bom,


porque, depois que o presidente tivesse julgado com eqidade,
seus assessores sozinhos poderiam "racionalizar" seu veredicto,
precedendo-o de considerandos ignorados pelo governador,
porm mais conformes legislao em vigor do que as razes que
lhe teriam motivado a deciso. Acontece, muito amide alis, no
sendo isso necessariamente deplorvel, que mesmo um
magistrado conhecedor do direito formule seu julgamento em
dois tempos, sendo as concluses a princpio inspiradas pelo que

46

TRA TADO DA ARGUMENTAO

lhe parece ser mais conforme a seu senso de eqidade, vindo a


motivao tcnica apenas como acrscimo. H que concluir, nesse
caso, que a deciso foi tomada sem nenhuma deliberao prvia?
De modo algum, pois os prs e os contras poderiam ter sido
pesados com o maior cuidado, mas fora de consideraes de
tcnica jurdica. Esta s intervm para justificar a deciso perante
outro auditrio e de forma nenhuma para, como explica Mill,
formular de um modo experiente as mximas gerais de que o
governador tinha uma impresso bastante vaga. O cientificismo
de Mill, que lhe faz conceber tudo em funo de um nico
auditrio, o auditrio universal, no lhe permite fornecer uma
explicao adequada do fenmeno.
As argumentaes novas, posteriores deciso, podem
consistir na insero da concluso num mbito tcnico, como no
caso que acabamos de citar; podem ser no-tcnicas, como no
relato de Antoine de La Salle"4, em que um suserano e sua mulher
conversam noite. O suserano deve escolher entre o sacrifcio de
sua cidade e o de seu filho. No que haja dvidas sobre a deciso,
mas Antoine de La Salle confere importncia s palavras da
esposa, que relata com muitos pormenores. Essas palavras
transformam a maneira pela qual a deciso focalizada: a mulher
proporciona ao marido o orgulho prprio, o equilbrio, a
confiana, a consolao, ela que lhe pe ordem nas idias, insere
a deciso num contexto e a refora pelo prprio fato. Ela age como
o telogo, que fornece as provas racionais de um dogma no qual
todos os membros da Igreja j acreditavam antes.
A vida poltica tambm oferece situaes em que a justificao de uma deciso esperada com impacincia, pois dessa
justificao que depender a adeso da opinio pblica. Por
ocasio do banimento do rei negro Seretse, a imprensa anunciava
que o governo britnico, sem nada mudar de sua deciso, faria
uma concesso opinio pblica dando uma justificao melhor e
mais detalhada dessa deciso, ou seja, que pudesse ser aceita pelo
auditrio ao qual ela se dirigia.
Essa preferncia por certos argumentos pode resultar do fato
de o ouvinte desejar ter sua disposio argumentos que fossem
vlidos para outro auditrio, at mesmo para o auditrio
universal, que seriam, portanto, transponveis a uma situao
modificada.
Evidencia-se, de tudo o que acabamos de dizer a respeito dos
auditrios, que, do nosso ponto de vista, o valor retrico de um

OS MBITOS DA ARGUMENTA O

47

enunciado no poderia ser anulado pelo fato de que se trataria de


uma argumentao que se julga construda a posteriori, depois que
a deciso ntima estava tomada, ou pelo fato de que se trata de
uma argumentao baseada em premissas s quais o prprio
orador no adere. Em ambos os casos, que so distintos embora
ligados por certo aspecto, poder ser feita a censura de
insinceridade, de hipocrisia, por um observador, ou por um
adversrio. Mas esse ser apenas um meio de desqualificao cujo
alcance s subsistir se a pessoa adotar uma perspectiva totalmente diferente da nossa; o mais das vezes, alis, tal perspectiva
se baseia numa concepo bem definida do real ou da pessoa.
Nossa tese de que, de um lado, uma crena, uma vez
estabelecida, sempre pode ser intensificada e de que, de outro, a
argumentao depende do auditrio a que se dirige. Por
conseguinte, legtimo que quem adquiriu uma certa convico
se empenhe em consolid-la perante si mesmo, sobretudo perante
ataques que podem vir do exterior; normal que ele considere
todos os argumentos suscetveis de refor-la. Essas novas razes
podem intensificar a convico, proteg-la contra certos ataques
nos quais no se pensara desde o incio, precisar-lhe o alcance.
Por outro lado, unicamente quando o orador se dirige a um
auditrio ao qual presumidamente pertence - sendo esse,
evidentemente, o caso do auditrio universal - que qualquer
discordncia entre os argumentos que o convenceram
pessoalmente e os que ele profere poderia ser-lhe censurada. Mas,
mesmo nesse caso privilegiado, no fica excludo que a convico
ntima do orador esteja fundamentada em elementos que lhe so
prprios - tal como uma intuio incomunicvel - e que ele seja
obrigado a recorrer a uma argumentao para fazer que se
compartilhe a crena por eles gerada.
Em concluso, se o estudo da argumentao nos permite
compreender as razes que incitaram tantos autores a conceder
deliberao ntima um estatuto privilegiado, esse mesmo estudo
nos fornece os meios de distinguir as diversas espcies de
deliberao e de compreender, ao mesmo tempo, o que h de
fundamentado na oposio entre razes e racionalizaes, e o
interesse real que se prende, do ponto de vista argumentativo, a
essas racionalizaes por demais menosprezadas.
10. Os efeitos da argumentao

48

TRA TADO DA ARGUMENTAO

O objetivo de toda argumentao, como dissemos,


provocar ou aumentar a adeso dos espritos s teses que se
apresentam a seu assentimento: uma argumentao eficaz a que
consegue aumentar essa intensidade de adeso, de forma que se
desencadeie nos ouvintes a ao pretendida (ao positiva ou
absteno) ou, pelo menos, crie neles uma disposio para a ao,
que se manifestar no momento oportuno.
A eloqncia prtica, que comportava os gneros judicirio e
deliberativo, era o campo predileto onde se enfrentavam litigantes
e polticos que defendiam, argumentando, teses opostas e s vezes
at contraditrias. Nessas justas oratrias, os adversrios
procuravam conquistar a adeso de seu auditrio acerca de
assuntos controversos, em que os prs e os contras encontravam
amide defensores igualmente hbeis e, aparentemente,
igualmente honrados.
Os detratores da retrica - para os quais s havia uma
verdade, em todas as matrias - deploravam semelhante estado de
coisas. Segundo eles, os protagonistas conduziam suas
argumentaes divergentes com o auxlio de raciocnios cujo valor
probatrio s podia ser ilusrio. A retrica digna do filsofo,
diz-nos Plato em Fedro, aquela que conquistaria, por suas razes,
os prprios deuses, deveria ao contrrio ser condicionada pela
verdade. E, vinte sculos mais tarde, Leibniz, que se d conta de
que o saber humano limitado e muitas vezes incapaz de fornecer
provas suficientes da verdade de toda assero, queria que ao
menos o grau do assentimento concedido a uma tese qualquer
fosse proporcional ao que ensina o clculo das probabilidades ou
das presunes75.
Os ataques dos filsofos teoria da persuaso racional,
desenvolvida nas obras de retrica, parecem, alis, ainda mais
fundamentados porque o objeto da argumentao se limitava,
para os tericos, a questes que poderamos reduzir a problemas
de conjetura e de qualificao. Os problemas de conjetura
concernem aos fatos, fatos passados, nos debates judiciais, fatos
futuros, nos debates polticos. "X realizou o que lhe imputado?",
"Tal ato acarretar ou no tal conseqncia?": eis o tipo de
questes que qualificamos de conjeturais. Nos problemas de
qualificao, pergunta-se se tal fato pode ser qualificado desta ou
daquela forma. Em ambos os casos, parece escandaloso que se
possa defender honestamente mais de um ponto de vista. Esse
ponto de vista competia ao filsofo, que estudava de um modo

OS MBITOS DA ARGUMENTA O

49

desinteressado os problemas de ordem geral, fornecer e justificar.


As concluses prticas que se deveriam tirar do estudo dos fatos
se imporiam por si ss a qualquer esprito racional.
Numa perspectiva assim, a argumentao, tal como a
concebemos, j no tem razo de ser. Os fatos, as verdades ou,
pelo menos, as verossimilhanas submetidas ao clculo das
probabilidades triunfam por si ss. Quem os apresenta no
desempenha nenhum papel essencial, suas demonstraes so
intemporais e no h motivo para distinguir os auditrios a que se
dirige, uma vez que se presume que todos se inclinam diante do
que objetivamente vlido.
E, sem dvida alguma, no campo das cincias puramente
formais, tais como a lgica-simblica ou as matemticas, assim
como no campo puramente experimental, essa fico, que isola do
sujeito cognoscente o fato, a verdade ou a probabilidade,
apresenta inegveis vantagens. Por isso, por essa tcnica
"objetiva" obter xito em cincia, formou- se a convico de que
seu uso igualmente legtimo nos outros campos. Mas quando
no existe um acordo, mesmo entre pessoas competentes na
matria, o que a afirmao, seno um expediente a ser
exorcizado, de que as teses preconizadas so a manifestao de
uma realidade ou de uma verdade ante a qual um esprito sem
preveno tem de inclinar-se?
Parece, muito pelo contrrio, que h menos risco de
simplificar e de deformar a situao em que se efetua o processo
argumentativo considerar-se como um caso particular, conquanto
muito importante, aquele em que a prova da verdade ou da
probabilidade de uma tese pode ser administrada no interior de
um campo formal, cientfica ou tecnicamente circunscrito, de
comum acordo, por todos os interlocutores. S ento que a
possibilidade de provar os prs e os contras o indcio de uma
contradio que se tem de eliminar. Nos outros casos, a
possibilidade de argumentar de modo que se chegue a concluses
opostas implica justamente que no nos encontremos na situao
particular que o uso das cincias nos tornou familiar. o que
acontecer sempre que a argumentao tender a provocar uma
ao que resulta de uma escolha deliberada entre vrios possveis,
sem que haja acordo prvio sobre um critrio que permita
hierarquizar as solues.
Os filsofos, que se indignavam com que o homem no
pudesse conduzir-se consoante a concluso que parecia a nica

50

TRA TADO DA ARGUMENTAO

racional, foram obrigados a completar sua viso deste dotando-o de


paixes e de interesses capazes de se oporem aos ensinamentos da
razo. Retomando a distino pascalia- na, ao sobre o
entendimento, acrescentar-se-o os meios de atuar sobre a
vontade. Nessa perspectiva, enquanto a tarefa do filsofo, na
medida em que se dirige a um auditrio particular, ser calar
paixes que so prprias deste, de modo que se facilite a
considerao "objetiva" dos problemas em discusso, quem visa a
uma ao precisa, que se desencadear no momento oportuno,
dever, ao contrrio, excitar as paixes, emocionar seus ouvintes,
de modo que se determine uma adeso suficientemente intensa,
capaz de vencer ao mesmo tempo a inevitvel inrcia e as foras
que atuam num sentido diferente do desejado pelo orador.
Podemos perguntar-nos se a existncia dos dois tratados de
Aristteles consagrados argumentao, Tpicos e Retrica, um
referente discusso terica de teses, o outro de consideraes
sobre as particularidades dos auditrios, no favoreceu essa
distino tradicional entre a ao sobre o entendimento e a ao
sobre a vontade. Quanto a ns, cremos que essa distino, que
apresenta a primeira como inteiramente pessoal e intemporal e a
segunda como totalmente irracional, funda-se num erro e leva a
um impasse. O erro conceber o homem como constitudo de
faculdades completamente separadas. O impasse tirar da ao
fundada na escolha qualquer justificao racional e, com isso, tornar absurdo o exerccio da liberdade humana. Apenas a argumentao, da qual a deliberao constitui um caso particular,
permite compreender nossas decises. por essa razo que
examinaremos a argumentao sobretudo em seus efeitos
prticos: voltada para o futuro, ela se prope provocar uma ao
ou preparar para ela, atuando por meios discursivos sobre o
esprito dos ouvintes. Essa forma de examin-la permitir
compreender vrias de suas particularidades, notadamente o
interesse que apresenta para ela o gnero oratrio, que os antigos
qualificaram de epidctico.
1 1 . 0 gnero epidctico
Aristteles e todos os tericos nele inspirados incluem em
seus tratados de Retrica, ao lado dos gneros oratrios
deliberativo e judicirio, o gnero epidctico.

OS MBITOS DA ARGUMENTA O

51

Este era, inegavelmente, afirmado com vigor. A maioria das


obras-primas da eloqncia escolar, os elogios e panegricos de
um Grgias ou de um Iscrates, trechos solenes clebres em toda a
Grcia,
constituam
discursos
do
gnero
epidctico.
Contrariamente aos debates polticos e judicirios, verdadeiros
combates em que os dois adversrios procuravam, acerca de
matrias controvertidas, ganhar a adeso de um auditrio que
decidia o desfecho de um processo ou de uma ao por
empreender, os -discursos epidcticos no eram nada disso. Um
orador solitrio que, com freqncia, nem sequer aparecia perante
o pblico, mas se contentava em fazer circular sua composio
escrita, apresentava um discurso ao qual ningum se opunha,
sobre matrias que no pareciam duvidosas e das quais no se via
nenhuma conseqncia prtica. Que se tratasse de um elogio
fnebre ou do elogio de uma cidade diante de seus habitantes, de
um tema desprovido de atualidade, tal como a exaltao de uma
virtude ou de uma divindade, os ouvintes nele s representavam,
segundo os tericos, o papel de espectadores. Aps ouvir o
orador, tinham apenas de aplaudir ou ir-se embora. Tais discursos
formavam alis uma atrao de escol nas festas que reuniam
periodicamente os habitantes de uma cidade ou os de vrias
cidades-estados, e seu efeito mais visvel era ilustrar o nome de
seu autor. Semelhante trecho solene era apreciado como uma obra
de artista, de virtuose, mas via-se nessa apreciao lisonjeira um
fim, e no a conseqncia do fato de o orador haver atingido certo
objetivo. Tratava-se o discurso como espetculos de teatro ou
competies atlticas, cujo objetivo parecia ser pr em evidncia
os participantes. Por causa de seu carter particular, seu estudo foi
delegado aos gramticos pelos retores romanos, que exercitavam
seus alunos nos dois outros gneros, considerados como
pertencentes eloqncia prtica"6. Ele apresentava, para os
tericos, uma forma degenerada de eloqncia que s procurava
agradar, realar, ornan- do-os, fatos manifestos ou, pelo menos,
incontestes". No que os antigos no tenham visto outra
finalidade para o discurso epidctico. Para Aristteles, o orador se
prope atingir, conforme o gnero do discurso, finalidades
diferentes: no deliberativo, aconselhando o til, ou seja, o melhor;
no judicirio, pleiteando o justo; no epidctico, que trata do elogio
ou da censura, tendo apenas de ocupar-se com o que belo ou
feio. Portanto, trata-se mesmo de reconhecer valores. Mas,
faltando a noo de juzo de valor e a de intensidade de adeso, os

52

TRA TADO DA ARGUMENTAO

tericos do discurso, depois de Aristteles, misturam incontinenti


a idia de belo, objeto do discurso, alis equivalente da idia de
bom, com a idia do valor esttico do prprio discurso78.
Com isso, o gnero epidctico parecia prender-se mais
literatura do que argumentao. Foi assim que a distino dos
gneros contribuiu para a posterior desagregao da retrica, pois
os dois primeiros gneros foram anexados pela filosofia e pela
dialtica, tendo sido o terceiro englobado na prosa literria. E
Whately, no sculo XIX, criticar Aristteles por ainda ter-lhe
atribudo demasiada importncia79.
Ora, acreditamos que os discursos epidcticos constituem
uma parte central da arte de persuadir, e a incompreenso
manifestada a seu respeito resulta de uma concepo errnea dos
efeitos da argumentao.
A eficcia de uma exposio, tendente a obter dos ouvintes
uma adeso suficiente s teses apresentadas, s pode ser julgada
pelo objetivo que o orador se prope. A intensidade da adeso
que se tem de obter no se limita produo de resultados
puramente intelectuais, ao fato de declarar que uma tese parece
mais provvel que outra, mas muitas vezes ser reforada at que
a ao, que ela deveria desencadear, tenha ocorrido. Demstenes,
considerado um dos modelos da eloqncia clssica, consagrou a
maior parte de seus esforos no s a obter dos atenienses que
tomassem decises conformes aos seus desejos, mas tambm a
pressio- n-los, por todos os meios, a que essas decises, uma vez
tomadas, fossem executadas. Ele queria, de fato, que os atenienses
travassem contra Filipe no "uma guerra de decretos e de cartas
somente, mas uma guerra em ao"80. Devia lembrar
constantemente aos seus concidados:
"... um decreto nada por si mesmo, se no lhe acrescentardes
a vontade de executar energicamente o que decretreis", pois, "se os
decretos pudessem ou obrigar-vos a fazer o que preciso, ou
executar por si ss o que ordenam, vs no chegareis, aps tantos
votos, a to minguados resultados, ou, melhor dizendo, a nada...""1

A deciso tomada se encontra, por assim dizer, a meio


caminho entre a disposio para a ao e a prpria ao, entre a
pura especulao e a ao eficaz.
A intensidade de adeso, visando ao eficaz, no pode ser
medida pelo grau de probabilidade conferido tese aceita, mas,

OS MBITOS DA ARGUMENTA O

53

antes, pelos obstculos que a ao supera, pelos sacrifcios e


escolhas que ela acarreta e que a adeso permite justificar. A
existncia da um lapso de tempo, maior ou menor, entre o
momento da adeso e o da ao que ela deveria suscitar 82 explica
suficientemente a interveno no debate, julgado anteriormente
encerrado, de certos valores esquecidos ou minimizados, de
elementos novos que talvez tenham surgido depois da tomada de
deciso. Essa interferncia, que tem ainda maiores possibilidades
de ocorrer se a situao evoluiu no intervalo, acarreta uma dupla
conseqncia: de um lado, a avaliao da eficcia de um discurso
aleatria, de outro, a adeso por ele provocada sempre pode ser
utilmente reforada. nessa perspectiva, por reforar uma
disposio para a ao ao aumentar a adeso aos valores que
exalta, que o discurso epidctico significativo e importante para
a argumentao. Por no ser a reputao do orador a finalidade
exclusiva dos discursos epidicticos, sendo no mximo uma
conseqncia deles, que um elogio fnebre pode, sem
indecncia, ser pronunciado beira de uma tumba recm-aberta,
que um discurso de quaresma pode visar a outra coisa que no a
glria do pregador.
Tentou-se mostrar que a orao fnebre dos gregos se havia
transformado, com o cristianismo, em meio de edificao83. De
fato, trata-se realmente do mesmo discurso, mas versando sobre
valores novos. Estes so incompatveis com a busca da glria
terrestre. Por isso o temor de ver o discurso sacro ser considerado
um espetculo tamanho que Bossuet, no Sermon sur la parole de
Dieu [Sermo sobre a palavra de Deus], desenvolve uma longa
analogia entre o plpito e o altar, para chegar a esta concluso:
... deveis agora estar convencidos de que os pregadores do
Evangelho no sobem aos plpitos para ali fazerem discursos vos
que se devam ouvir para divertir-se81.

E estas no so somente precaues de um orador,


precaues que, por si ss, poderiam ser apenas um fingimento,
previso de um perigo imaginrio. E certo que o discurso particularmente o discurso epidctico - costuma ser julgado um
espetculo. La Bruyre escarnece-o fartamente:

54

TRA TADO DA ARGUMENTAO

... ficam comovidos e tocados a ponto de decretarem em seu


corao, sobre esse sermo de Teodoro, que ele ainda mais belo
que o ltimo que ele pregou85.

Ao contrrio da demonstrao de um teorema de geometria,


que estabelece de uma vez por todas um vnculo lgico entre
verdades especulativas, a argumentao do discurso epidctico se
prope aumentar a intensidade da adeso a certos valores, sobre
os quais no pairam dvidas quando considerados isoladamente,
mas que, no obstante, poderiam no prevalecer contra outros
valores que viessem a entrar em conflito com eles. O orador
procura criar uma comunho em torno de certos valores
reconhecidos pelo auditrio, valendo-se do conjunto de meios de
que a retrica dispe para amplificar e valorizar.
na epidctica que so apropriados todos os procedimentos
da arte literria, pois se trata de promover o concurso de tudo
quanto possa favorecer essa comunho do auditrio. o nico
gnero que, imediatamente, faz pensar na literatura, o nico que
poderamos comparar com o libreto de uma cantata86, o que corre
maior risco de virar declamao, de tornar-se retrica, no sentido
pejorativo e habitual da palavra.
A prpria concepo desse gnero oratrio, que lembra mais,
para falar como Tarde87, uma procisso do que uma luta, far com
que seja praticado de preferncia por aqueles que, numa
sociedade, defendem os valores tradicionais, os valores aceitos, os
que so objeto da educao, e no os valores revolucionrios, os
valores novos que suscitam polmicas e controvrsias. H na
epidctica um lado otimista, um lado incensador, que no escapou
a certos observadores perspicazes88. No receando a contradio,
nele o orador transforma facilmente em valores universais, quando no em verdades eternas, o que, graas unanimidade social,
adquiriu consistncia. Os discursos epidcticos apelaro com mais
facilidade a uma ordem universal, a uma natureza ou a uma
divindade que seriam fiadoras dos valores incontestes e que so
julgados incontestveis. Na epidctica, o orador se faz educador.
1 2 . Educao e propaganda
A anlise do gnero epidctico, de seu objeto e do papel que
nele representa o orador, permitir elucidar uma questo

OS MBITOS DA ARGUMENTA O

55

controvertida, que preocupa tantos tericos atualmente: a


distino entre educao e propaganda. J. Drien- court, num livro
recente e bem-documentado, analisa e rejeita numerosas
tentativas para distinguir a educao da propaganda, e no chega
a nenhuma concluso satisfatria, por no situar seu estudo no
mbito de uma teoria geral da argumentao. Harold D. Lasswell,
o especialista americano dessas questes, cr que o educador
difere essencialmente do propagandista porque seu tema versa
sobre matrias que no so, para seu auditrio, objeto de
controvrsia90. O padre catlico que ensina os preceitos de sua
religio a crianas catlicas de sua parquia cumpre um papel de
educador, ao passo que propagandista e se dirige, com o mesmo
intento, aos adultos membros de outro grupo religioso. Mas, em
nossa opinio, h mais. Enquanto o propagandista deve granjear,
previamente, a audincia de seu pblico, o educador foi
encarregado por uma comunidade de tornar- se o porta-voz dos
valores reconhecidos por ela e, como tal, usufrui um prestgio
devido a suas funes.
Ora, basta um instante de reflexo para constatar que, desse
ponto de vista, o orador do discurso epidctico est muito
prximo do educador. Como o que vai dizer no suscita
controvrsia, como nunca est envolvido um interesse prtico
imediato e no se trata de defender ou de atacar, mas de
promover valores que so o objeto de uma comunho social, o
orador, embora esteja de antemo seguro da boa vontade de seu
auditrio, deve, ainda assim, possuir um prestgio reconhecido.
Na epidctica, mais do que em qualquer outro gnero oratrio,
preciso, para no ser ridculo, ter qualificaes para tomar a
palavra e no ser inbil em seu uso. Com efeito, j no sua causa
nem seu ponto de vista que o orador defende, mas o de todo o
auditrio; ele , por assim dizer, o educador deste, e se necessita
usufruir um prestgio prvio para poder servir, amparado na
autoridade pessoal, aos valores defendidos.
Alis, cumpre que os valores cujo elogio se faz sejam
considerados dignos de guiar nossa ao, pois seno, como diz
espirituosamente Iscrates,
de que adianta escrever discursos cuja maior vantagem s
poderia ser no poder persuadir nenhum dos ouvintes?91

56

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Os discursos epidcticos tm por objetivo aumentar a


intensidade de adeso aos valores comuns do auditrio e do
orador; seu papel importante, pois, sem esses valores comuns,
em que poderiam apoiar-se os discursos deliberativos e
judicirios? Enquanto esses ltimos gneros utilizam disposies
j existentes no auditrio, enquanto neles os valores so meios
que permitem determinar uma ao, na epidctica a comunho
em torno dos valores uma finalidade que se persegue,
independentemente das circunstncias precisas em que tal
comunho ser posta prova.
S. Weil, analisando os meios que os franceses de Londres
poderiam ter utilizado, durante a guerra, para galvanizar os
franceses do interior, enumera entre outros estes:
a expresso, quer oficial, quer aprovada por uma autoridade oficial,
de uma parte dos pensamentos que, j antes de serem expressos,
encontravam-se realmente no corao das multides ou no corao
de certos elementos ativos da nao... Se ouvimos formular esse
pensamento fora de ns mesmos, por outrem e por algum em cujas
palavras prestamos ateno, ele recebe disso uma fora centuplicada
e s vezes pode produzir uma transformao interior92.

O que ela evidencia assim, muito bem, precisamente o papel dos


discursos epidcticos: apelos a valores comuns, no contestados
embora no formulados, e por algum qualificado para faz-lo;
com isso, reforo da adeso a esses valores, tendo em vista aes
posteriores possveis. O que era chamado de propaganda de
Londres se torna, nessa perspectiva, muito mais prximo da
educao do que da propaganda.
O fato de o epidctico ser destinado a promover valores sobre
os quais h concordncia explica que se sinta a impresso de um
abuso quando, por ocasio de um discurso assim, algum toma
posio numa matria controversa, desvia sua argumentao para
valores contestados, introduz dissonncias numa circunstncia,
criada para favorecer a comunho, durante uma cerimnia
fnebre por exemplo. O mesmo abuso existe quando um
educador se torna propagandista.
Na educao, seja qual for seu objeto, supe-se que o
discurso do orador, se nem sempre expressa verdades, ou seja,
teses aceitas por todos, pelo menos defende valores que no esto,
no meio que o delegou, sujeitos a controvrsia. Presume-se que

OS MBITOS DA ARGUMENTA O

57

ele usufrui uma confiana to grande que, ao contrrio de


qualquer outro, no deve adaptar-se aos seus ouvintes e partir de
teses que estes aceitam, mas pode proceder com o auxlio de
argumentos a que Aristteles chama didticos9' e que os ouvintes
adotam porque "o mestre disse". Ao passo que, numa tentativa de
vulgarizao, o orador se faz como que o propagandista da
especialidade e deve inserir esta no mbito de um saber comum,
quando se trata de iniciao a uma disciplina particular, o mestre
comear por enunciar os princpios prprios dessa disciplina 94.
Assim tambm, quando encarregado de inculcar os valores de
uma determinada sociedade a crianas muito pequenas, o
educador deve proceder mediante afirmao, sem enveredar
numa controvrsia em que defenderia livremente os prs e os
contras. Alis, isso seria contrrio ao prprio esprito da primeira
educao, pois toda discusso pressupe a adeso prvia a certas
teses, sem o que nenhuma argumentao possvel95.
O discurso educativo, assim como o epidctico, visa no
valorizao do orador, mas criao de uma certa disposio
entre os ouvintes. Contrariamente aos gneros deliberativo e
judicirio, que se propem obter uma deciso de ao, o discurso
epidctico, como o discurso educativo, criam uma mera
disposio para a ao, pelo que possvel aproxim- los do
pensamento filosfico. Embora essa distino entre gneros
oratrios nem sempre seja fcil de aplicar, ainda assim ela
apresenta, de nosso ponto de vista, a vantagem de oferecer, ao
estudo da argumentao, um contexto unitrio: toda
argumentao se concebe, nessa perspectiva, apenas em funo
da ao que ela prepara ou determina. uma razo suplementar
para nos aproximarmos mais da retrica do que da dialtica dos
antigos, esta limitando-se apenas especulao, aquela pondo no
primeiro plano a ao exercida pelo discurso sobre a
personalidade inteira dos ouvintes.
O discurso epidctico - e toda educao - visam menos a uma
mudana nas crenas do que a um aumento da adeso ao que j
aceito, enquanto a propaganda se beneficia de todo o lado
espetacular das mudanas perceptveis que ela procura realizar e
que s vezes realiza. No obstante, na medida em que a educao
aumenta a resistncia a uma propaganda adversa, til
considerar educao e propaganda como foras que atuam em
sentido contrrio. Por outro lado, veremos que toda

58

TRA TADO DA ARGUMENTAO

argumentao pode ser encarada como um substituto da fora


material que, pela coero, se propunha obter efeitos de mesma
natureza.
1 3 . Argumentao e violncia
A argumentao uma ao que tende sempre a modificar
um estado de coisas preexistente. Isso verdade, at no que
concerne ao discurso epidctico; por isso que ele
argumentativo. Mas, ao passo que aquele que toma a iniciativa de
um debate comparvel a um agressor, aquele que, por seu
discurso, deseja reforar valores estabelecidos se assemelhar
quele guarda protetor dos diques que sofrem sem cessar o
ataque do Oceano.
Toda sociedade que preza seus valores prprios tem,
portanto, de favorecer as ocasies que permitem aos discursos
epidcticos se reproduzirem num ritmo regular: cerimnias em
comemorao de fatos que interessam ao pas, ofcios religiosos,
elogios dos desaparecidos e outras manifestaes que servem
comunho dos espritos. Na medida em que os dirigentes do
grupo buscam aumentar sua ascendncia sobre o pensamento de
seus membros, multiplicaro as reunies de carter educativo e
alguns chegaro mesmo, no limite, a empregar a ameaa ou a
coero para levar os recalcitrantes a se submeterem aos discursos
que os impregnaro de valores comunitrios. Em contrapartida,
considerando qualquer ataque contra valores oficialmente
reconhecidos um ato revolucionrio, esses mesmos dirigentes,
mediante o estabelecimento de uma censura, de um ndex,
mediante o controle dos meios de comunicar as idias, forcejaro
por tornar difcil, se no impossvel, para os adversrios, a
realizao das condies prvias da argumentao. Estes ltimos
sero compelidos, se quiserem continuar a luta, ao uso da fora.
Pode-se, de fato, tentar obter um mesmo resultado seja pelo
recurso violncia, seja pelo discurso que visa adeso dos
espritos. em funo dessa alternativa que se concebe com mais
clareza a oposio entre liberdade espiritual e coao. O uso da
argumentao implica que se tenha renunciado a recorrer
unicamente fora, que se d apreo adeso do interlocutor,
obtida graas a uma persuaso racional, que este no seja tratado
como um objeto, mas que se apele sua liberdade de juzo. O
recurso argumentao supe o estabelecimento de uma
comunidade dos espritos que, enquanto dura, exclui o uso da

OS MBITOS DA ARGUMENTA O

59

violncia96. Consentir na discusso aceitar colocar-se do ponto


de vista do interlocutor, s se prender ao que ele admite e no se
prevalecer de suas prprias crenas, seno na medida em que
aquele que procuramos persuadir est disposto a dar-lhe seu
assentimento. "Toda justificao", diz E. Duprel, "j , por
essncia, um ato moderador, um passo rumo a mais comunho
das conscincias."97
Alguns pretendero que, s vezes, ou mesmo sempre, o
recurso argumentao no passa de uma dissimulao. Haveria
apenas uma aparncia de debate argumentativo, seja porque o
orador impe ao auditrio a obrigao de escutar, seja porque
este ltimo se contenta em simular estut- lo: tanto num como
noutro caso, a argumentao no seria mais que uma lria, o
acordo adquirido no passaria de uma forma disfarada de
coero ou de um smbolo de boa vontade. Esta opinio sobre a
natureza do debate argumentativo no pode ser excluda a priori;
no entanto a movimentao da mquina argumentativa fica mal
explicada se, em certos casos pelo menos, no h persuaso
verdadeira. De fato, toda comunidade, seja ela nacional ou
internacional, prev instituies jurdicas, polticas ou
diplomticas que permitem resolver certos conflitos sem que se
seja obrigado a recorrer violncia. Mas uma iluso crer que as
condies dessa comunho das conscincias esto inscritas na
natureza das coisas. Por no poderem referir-se a esta, os
defensores da filosofia crtica, tais como Guido Calgero, vem na
vontade de compreender outrem, no princpio do dilogo, o
fundamento absoluto de uma tica liberal98. Calgero concebe o
dever do dilogo como
liberdade de exprimir sua f e de esforar-se por converter os outros
a ela, dever de deixar os outros fazerem a mesma coisa conosco e de
escut-los com a mesma boa vontade para compreender-lhes as
verdades e torn-las nossas, que reclamamos deles com relao s
nossas".

Esse "dever do dilogo", que Calgero apresenta como um


compromisso entre o absolutismo de Plato e o cepticismo de
Protgoras, no constitui de modo algum uma verdade necessria
nem sequer uma assero incontestvel. Trata-se, nesse caso, de
um ideal perseguido por um nmero reduzido de pessoas, as que
conferem mais importncia ao pensamento do que ao - e

60

TRA TADO DA ARGUMENTAO

ainda, entre estas, este princpio s valeria para os filsofos


no-absolutistas.
De fato, muito poucas pessoas admitiriam que todas as
questes pudessem ser postas em discusso. Aristteles considera
que:
No se deve, em suma, examinar toda tese, nem todo problema;
s se deve faz-lo no caso em que a dificuldade proposta por
pessoas em busca de argumentos, e no quando um castigo o que
ela requer, ou quando basta abrir os olhos. Aqueles que, por
exemplo, colocam a si prprios a questo de saber se cumpre ou no
honrar os deuses e amar os pais necessitam apenas de uma boa
correo, e aqueles que se perguntam se a neve branca, ou no, tm
apenas de olhar"10.

Vai ele mais longe ainda e aconselha seus leitores a no


sustentarem nenhuma proposio que seja improvvel ou
contrria conscincia, como, "tudo se move" ou "nada se move",
"o prazer o bem" ou "cometer a injustia melhor do que a
sofrer"101. Decerto, estes so apenas conselhos dirigidos ao
dialtico. Mas refletem a atitude do senso comum. Este admite a
existncia de verdades indiscutidas e indiscutveis, admite que
certas regras estejam "fora de discusso" e que certas sugestes
"no merecem discusso". Um fato estabelecido, uma verdade
evidente, uma regra absoluta trazem em si a afirmao de seu
carter indiscutvel, que exclui a possibilidade de defender os
prs e os contras. O acordo unnime sobre certas proposies
pode tornar muito difcil p-las em dvida. Conhece-se o conto
oriental em que, ao contrrio de todos, apenas uma criana, ingnua e inocente, atreveu-se a afirmar que o rei estava nu,
rompendo assim a unanimidade nascida do temor de dizer a
verdade102.
Ser de uma opinio que se afasta da de todos os outros
romper uma comunho social fundada, cr-se - e o mais das vezes
com toda a razo -, em dados de ordem objetiva. O sculo XVIII,
francs e alemo, fornece-nos o exemplo de uma tentativa, utpica
decerto, mas com toda a certeza emocionante, de estabelecer uma
catolicidade dos espritos com base num racionalismo dogmtico
que permitia assegurar fundamentos sociais estveis a uma
humanidade impregnada dos princpios racionais. Essa tentativa
de resolver, merc da razo, todos os problemas levantados pela

OS MBITOS DA ARGUMENTA O

61

ao, embora tenha contribudo para a generalizao da instruo,


infelizmente fracassou porque se percebeu, bem depressa, que a
unanimidade era precria, ilusria, ou mesmo impensvel.
Contudo, todas as sociedades fazem questo de assegurar
essa unanimidade, pois conhecem-lhe o valor e a fora103. Por isso
a oposio a uma norma aceita pode levar o homem priso ou a
um hospcio.
Por vezes, o mero questionamento de certas decises ser
severamente punido. Demstenes faz aluso, em sua Primeira
olintaca, ao decreto ateniense que interditava, sob pena de morte,
a introduo de um projeto de lei que modificasse a destinao do
fundo de reserva da cidade104.
Mesmo quando a discusso em princpio admitida,
momentos h em que seu prolongamento j no tolerado por
causa das necessidades da ao. A regulamentao de um debate
pode versar no s sobre as questes prvias, tais como a
competncia dos oradores e dos ouvintes, a delimitao do objeto,
mas tambm sobre a durao dos discursos, sua ordem, a maneira
de concluir e sobre as condies nas quais a discusso pode
prosseguir. Este ltimo ponto muito importante. Com efeito, a
vida social exige que se reconhea a autoridade da coisa julgada.
Mas a discusso pode prosseguir. E esse prosseguimento costuma
at ser organizado, de sorte que no se deva esperar uma deciso
particular cuja iniciativa incumbiria a algum: o sistema
bicameral fornece um exemplo disso.
A institucionalizao nem sempre completa; podem existir
todos os matizes. Mais amide, porm, j no preciso que, a
cada vez, intervenha uma deciso: o prosseguimento em geral
previsto, espera-se v-lo ocorrer, sua organizao atende a
necessidades sociais profundas. Ainda que, para que se d o
prosseguimento, seja necessria uma iniciativa, esta em geral
regulamentada; -se convidado a tom-la pelas prprias
instituies: a ordem judiciria com suas cortes de apelao e de
cassao uma das mais caractersticas a esse respeito.
Cumpre notar que os casos de interdio do prosseguimento
no so limitados ao sistema jurdico. E possvel referir-se ao
princpio da coisa julgada mesmo fora dos tribunais. Muito antes
de sua impossibilidade ter sido demonstrada, a investigao da
quadratura do crculo era considerada pela Academia de Cincias
de Paris definitivamente fora de discusso.

62

TRA TADO DA ARGUMENTAO

H que acrescentar, alis, que raro, na vida social, que o


prosseguimento de uma discusso seja, de modo incontestvel,
permitido ou vedado. Existe toda uma zona intermediria entre a
interdio absoluta de prosseguimento e a permisso
incondicional de prosseguimento; essa zona regida em grande
parte por tradies, por costumes extremamente complexos. Este
um dos aspectos no descurveis da vida de uma comunidade.
A interdio de prosseguir certas discusses pode ser uma
manifestao de intolerncia, da mesma maneira que a interdio
de pr em questo certos problemas. Todavia, subsiste uma
diferena capital: a de que um veredicto definitivo, seja ele qual
for, enquanto for concebido como veredicto, no ficar
inteiramente desvinculado de tudo quanto o precede.
Conseqentemente, o que a vida social da comunidade arrasta
consigo uma deciso, mas, alm disso, as argumentaes que a
precederam.
Isso se relaciona, alis, com um problema terico bastante
grave: como o objetivo da argumentao obter um
assentimento, poderamos dizer que a argumentao visa
suprimir as condies prvias para uma argumentao futura.
Mas, como a prova retrica nunca coerciva, o silncio imposto
no deve ser considerado definitivo se, por outro lado, so
realizadas as condies que permitem uma argumentao.
As instituies que regulamentam as discusses tm
importncia porque o pensamento argumentativo e a ao por ele
preparada ou determinada esto intimamente ligados. por
causa das relaes que a argumentao possui com a ao - pois
ela no se desenvolve no vazio, mas numa situao social e
psicologicamente determinada - que ela compromete
praticamente os que dela participam. aos problemas levantados
por esse compromisso que ser consagrado o ltimo pargrafo
desta primeira parte.
1 4 . Argumentao e envolvimento
A impossibilidade de considerar a argumentao um
exerccio intelectual inteiramente desvinculado de qualquer
preocupao de ordem prtica obriga a alterar certas noes
concernentes ao conhecimento, que foram elaboradas numa
perspectiva filosfica totalmente diferente, tal como a oposio
entre o objetivo e o subjetivo. A objetividade, quando atinente
argumentao, deve ser repensada, reinterpretada, para que

OS MBITOS DA ARGUMENTA O

63

possa ter sentido numa concepo que se recusa a separar uma


afirmao da pessoa de quem a faz.
Muitas vezes, por ocasio de um debate que ope entre si
partidrios de teses opostas, nas quais julgamos ter interesses,
ouvimos pessoas pedirem que se apele a terceiros que dirimiro o
debate recorrendo a critrios objetivos. Mas basta ser
completamente alheio aos interesses em confronto para dispor de
um critrio objetivo que se imporia a todos? Se fosse esse o caso,
no seria mais simples reunir num volume todas essas regras
objetivamente vlidas que permitiriam resolver conflitos to
simplesmente quanto problemas de aritmtica? De fato, existem
obras assim, so os diversos tratados de moral, de direito, as
regulamentaes reconhecidas nos mais diversos campos. Mas,
como se sabe, esses tratados e essas regulamentaes no tm
validade universal e univocidade perfeita. Se, apesar dessas
regulamentaes, podem ocorrer divergncias, de boa-f, ou
porque uma das partes pelo menos no reconhece a validade de
certa regulamentao, ou porque as regulamentaes admitidas
do azo a interpretaes diferentes. As dificuldades so ainda
maiores quando nenhuma regulamentao rege a questo,
quando se trata de escolher o melhor candidato para um cargo
responsvel e no se est de acordo sobre critrios que permitam
classificar os candidatos disponveis, quando se trata de tomar a
melhor deciso de ordem poltica e esta escapa a qualquer regra
preexistente. Bastar dizer que nos colocamos do ponto de vista
de Srius, que estamos perfeitamente desinteressados, para
podermos fornecer um parecer objetivamente vlido? A reao
que tal intruso no deixaria de provocar por parte das partes em
confronto ser o espanto, se no a indignao, de que um alheio
ao debate ouse imiscuir-se no que no lhe diz respeito. Com
efeito, como esses debates devem redundar numa deciso, como
devem determinar uma ao, ser um espectador desinteressado
no confere, longe disso, o direito de participar da discusso e de
influir no sentido de seu desfecho. Contrariamente ao que se
passa em cincia, onde basta, para resolver um problema,
conhecer as tcnicas que permitem consegui-lo, mister, para
intervir numa controvrsia cujo desfecho afetar determinado
grupo, fazer parte desse grupo ou ser-lhe solidrio. Quando uma
opinio exerce uma influncia sobre a ao, j no basta a
objetividade, a menos que se entenda por isso o ponto de vista de
um grupo mais amplo, que engloba ao mesmo tempo os

64

TRA TADO DA ARGUMENTAO

adversrios e o "neutro". Este apto a julgar no como neutro alis, cada qual pode criticar-lhe a neutralidade em nome de
princpios comuns de justia ou de direito -, mas por ser imparcial: ser imparcial no ser objetivo, fazer parte de um mesmo
grupo que itqueles a que se julga, sem ter previamente tomado
partido por nenhum deles. Em muitos debates, o problema de
saber quem tem qualidade para intervir, at mesmo para julgar,
penoso e delicado, porque uns tomaram partido e os outros no
so membros do grupo. Quando se tratou de julgar a atitude dos
oficiais franceses que haviam preferido seu lealismo militar ao
prosseguimento da guerra contra a Alemanha em 1940, os
franceses no tinham direito de julg-los por terem tomado
partido, os estrangeiros, particularmente os neutros, por no
fazerem parte do grupo em questo.
A imparcialidade, se concebida como a de um espectador,
pode parecer a ausncia de qualquer atrao, uma afetao
desprovida de participao nos debates, uma atitude que
transcende as discusses. Em contrapartida, se ela deve
caracterizar um agente, antes um equilbrio das foras, uma
ateno mxima aos interesses em causa, mas repartida
igualmente entre os pontos de vista105.
A imparcialidade encontra-se, assim, nos campos em que o
pensamento e a ao esto intimamente associados, entre a
objetividade que no confere ao terceiro nenhuma qualidade para
intervir e o esprito sectrio que o desqualifica.
Ignorou-se com freqncia, sob a influncia de um objetivismo abstrato, que o pensamento que determina a ao tem
um estatuto diferente dos enunciados integrados num sistema
cientfico, Mas, por outro lado, essencial prever uma
possibilidade de dissociar nossas convices de nossos interesses
e de nossas paixes.
quase um lugar comum a insistncia no modo como nossas
esperanas e nossos desejos determinam nossas convices.
Todos os homens, diz-nos Pascal, so quase sempre levados a
crer no pela prova, mas pelo atrativo106.

e procura explicar esse fenmeno insistindo no fato de que


as coisas so verdadeiras ou falsas, conforme a face pela qual as
olhamos. A vontade que se compraz numa mais do que noutra

OS MBITOS DA ARGUMENTA O

65

desvia o esprito de considerar as qualidades das que ele no gosta


de ver; e assim o esprito, formando um todo com a vontade,
detm-se para olhar a face de que gosta; e assim julga pelo que nela
v10".

William James justificava as opinies que favorecem nossos


desejos, pois, reforando estes ltimos, elas tornam mais
provveis suas possibilidades de sucesso108. Outros escritores,
mais racionalistas, descontam os feitos desse fator de
desejabilidade, que consideram responsvel pelo carter
irracional de nossas opinies109. Mas se trata, em ambos os casos,
apenas de hipteses de ordem geral, de difcil verificao, quando
faltam os critrios de uma opinio "objetivamente
fundamentada". Desse modo um estudo, como o de Lund110, que
mostra uma correlao de 0,88 entre a desejabilidade de certas
teses e o grau de convico por elas inspirado, ao passo que a
correlao seria pequena entre convico e conhecimento, ou
entre convico e elementos de prova, foi criticado pelo socilogo
americano Bird em termos no isentos de ironia:
Receio, escreve ele, que a anlise dos coeficientes de correlao
no deixe muito espao para a imaginao, de tal forma que o desejo
pode ter determinado a crena de que o desejo determina a crena111.

Cada vez que importa refutar a acusao de que nossos


desejos que determinaram nossas crenas, indispensvel
fornecer provas, no de nossa objetividade, o que irrealizvel,
mas de nossa imparcialidade, indicando as circunstncias em que,
numa situao anloga, agimos contrariamente ao que podia
parecer nosso interesse e especificando se possvel a regra ou os
critrios que seguimos, os quais seriam vlidos para um grupo
mais amplo que englobaria todos os interlocutores e, no limite, se
identificaria com o auditrio universal.
Contudo, nunca se deve esquecer que, mesmo nesse caso,
sua prpria concepo do auditrio universal que o indivduo
apresenta e que as teses que ele pretende serem vlidas para todo
o mundo poderiam encontrar detratores, que no so
necessariamente insensatos ou de m-f. No concordar com isso
seria expor-se crtica de fanatismo. Quando se trata de verdades,
cujo estabelecimento apela para critrios reconhecidos como
indiscutveis, j que o indivduo no se encontra numa situao
em que o recurso argumentao possvel, no se pode falar de

66

TRA TADO DA ARGUMENTAO

fanatismo. O fantico aquele que, aderindo a uma tese


contestada e cuja prova indiscutvel no pode ser fornecida,
recusa mesmo assim considerar a possibilidade de submet-la a
uma livre discusso e, por conseguinte, recusa as condies
prvias que permitiriam, nesse ponto, o exerccio da
argumentao.
Assimilando a adeso a uma tese ao reconhecimento da
verdade absoluta desta, chega-se s vezes, no ao fanatismo, mas
ao cepticismo. Quem exige, de uma argumentao, que ela
fornea provas coercivas, provas demonstrativas, e no se
contenta com menos para aderir a uma tese, desconhece tanto
quanto o fantico o carter prprio do processo argumentativo.
Este, por tender justamente a justificar escolhas, no pode
fornecer justificaes que tenderiam a mostrar que no h escolha,
mas que uma nica soluo se oferece aos que examinam o
problema.
Como a prova retrica jamais totalmente necessria, o
esprito que d sua adeso s concluses de uma argumentao o
faz por um ato que o envolve e pelo qual responsvel. O fantico
aceita esse envolvimento, mas como algum que se inclina ante
uma verdade absoluta e irrefrag- vel; o cptico recusa esse
envolvimento, a pretexto de que ele no lhe parece poder ser
definitivo. Recusa-se a aderir porque tem da adeso uma idia
que se assemelha do fantico: ambos desconhecem que a
argumentao visa uma escolha entre possveis; propondo e
justificando a hierarquia deles, ela tenciona tornar racional uma
deciso. Fanatismo e cepticismo negam essa funo da
argumentao em nossas decises. Tendem ambos a deixar, na
falta de razo coerciva, campo livre violncia, recusando o
envolvimento da pessoa.
SEGUNDA PARTE

O ponto de partida
da argumentao

Captulo I

O acordo

15. As premissas da argumentao


Nossa anlise da argumentao versar primeiro sobre o que
aceito como ponto de partida de raciocnios e, depois, sobre a
maneira pela qual estes se desenvolvem, graas a um conjunto de
processos de ligao e de dissociao. Essa diviso, indispensvel
para a exposio, no deve ser mal compreendida. Com efeito,
tanto o desenvolvimento como o ponto de partida da
argumentao pressupem acordo do auditrio. Esse acordo tem
por objeto ora o contedo das premissas explcitas, ora as ligaes
particulares utilizadas, ora a forma de servir-se dessas ligaes;
do princpio ao fim, a anlise da argumentao versa sobre o que
presumidamente admitido pelos ouvintes. Por outro lado, a
prpria escolha das premissas e sua formulao, com os arranjos
que comportam, raramente esto isentas de valor argumentativo:
trata-se de uma preparao para o raciocnio que, mais do que
uma introduo dos elementos, j constitui um primeiro passo
para a sua utilizao persuasiva.
O orador, utilizando as premissas que serviro de fundamento sua construo, conta com a adeso de seus ouvintes
s proposies iniciais, mas estes lha podem recusar, seja por no
aderirem ao que o orador lhes apresenta como adquirido, seja por
perceberem o carter unilateral da escolha das premissas, seja por
ficarem contrariados com o carter tendencioso da apresentao
delas. pelo fato de a crtica de um mesmo enunciado poder
situar-se em trs planos diferentes que nossa anlise das
premissas comportar trs captulos, consagrados sucessivamente
ao acordo referente s premissas, sua escolha e sua apresentao.

68

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Trataremos, para comear, do objeto dos acordos que podem


servir de premissas. Nosso exame no tender, evidentemente, a
estabelecer o inventrio de tudo quanto suscetvel de constituir
objeto de crena ou de adeso; investigaremos quais so os tipos
de acordo que desempenham um papel diferente no processo
argumentativo. Acreditamos que ser til, desse ponto de vista,
agrupar esses objetos em duas categorias, uma relativa ao real, que
comportaria os fatos, as verdades e as presunes, a outra relativa
ao prefervel, que conteria os valores, as hierarquias e os lugares do
prefervel.
A concepo que as pessoas tm do real pode, em largos
limites, variar conforme as opinies filosficas professadas.
Entretanto, na argumentao, tudo o que se presume versar sobre
o real se caracteriza por uma pretenso de validade para o
auditrio universal. Em contrapartida, o que versa sobre o
prefervel, o que nos determina as escolhas e no conforme a
uma realidade preexistente, ser ligado a um ponto de vista
determinado que s podemos identificar com o de um auditrio
particular, por mais amplo que seja.
Poder-se-ia facilmente contestar o fundamento de uma
classificao em tipos de objetos de acordo, tal como proporemos,
mas achamos difcil no recorrer a ela se tencionarmos fazer uma
anlise tcnica e referente s argumentaes tais como elas se
apresentam. Cada auditrio admitir, evidentemente, apenas um
determinado nmero de objetos pertencentes a cada um desses
tipos. Mas alguns objetos de cada tipo se encontram nas
argumentaes mais diversas. Alis, encontram-se igualmente
como tipos de objetos de desacordo, ou seja, como pontos sobre os
quais pode incidir um litgio.
Alm da matria dos acordos, duas ordens de consideraes
sero por ns estudadas neste primeiro captulo: tra- ta-se das
condies em que se encontram as premissas, quer em razo de
acordos especiais que regem certos auditrios, quer em razo do
estado da discusso. A primeira ordem de consideraes , antes,
esttica, porque estuda a natureza dos acordos de certos
auditrios constitudos; a outra mais dinmica, porque se
prende aos acordos enquanto ligados ao progresso da discusso.
Mas o que nos interessar nesse dinamismo, uma vez que
estudamos as premissas, ser mostrar o empenho do orador em

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

69

buscar as manifestaes explcitas ou implcitas de uma adeso


com a qual possa contar.
a) OS TIPOS DE OBJETO DE ACORDO
16. Os fatos e as verdades
Entre os objetos de acordo pertencentes ao real distinguiremos, de um lado, os fatos e verdades, de outro, as presunes. No seria possvel nem conforme ao nosso propsito dar
do fato uma definio que permita, em todos os tempos e em
todos os lugares, classificar este ou aquele dado concreto como
sendo um fato. Cumpre-nos, ao contrrio, insistir em que, na
argumentao, a noo de "fato" caracterizada unicamente pela
idia que se tem de certo gnero de acordos a respeito de certos
dados: os que se referem a uma realidade objetiva e designariam,
em ltima anlise, citando H. Poincar', "o que comum a vrios
entes pensantes e poderia ser comum a todos". Estas ltimas
palavras sugerem imediatamente o que chamamos de acordo do
auditrio universal. O modo de conceber esse auditrio, as
encarnaes desse auditrio qu1 reconhecemos sero, portanto,
determinantes para decidir o que, neste ou naquele caso, ser
considerado um fato e se caracteriza por uma adeso do auditrio
universal, adeso tal que seja intil refor-la. Os fatos so
subtrados, pelo menos provisoriamente, argumentao, o que
significa que a intensidade de adeso no tem de ser aumentada,
nem de ser generalizada, e que essa adeso no tem nenhuma
necessidade de justificao. A adeso ao fato no ser, para o
indivduo, seno uma reao subjetiva a algo que se impe a
todos.
S estamos em presena de um fato, do ponto de vista
argumentativo, se podemos postular a seu respeito um acordo
universal, no controverso. Mas, por conseguinte, a nenhum
enunciado assegurada a fruio definitiva desse estatuto, pois o
acordo sempre suscetvel de ser questionado2 e uma das partes
do debate pode recusar a qualidade de fato ao que afirma seu
adversrio. Haver, portanto, dois modos normais para que um
acontecimento perca o estatuto de fato: quando so levantadas
dvidas no seio do auditrio ao qual ele fora apresentado e

70

TRA TADO DA ARGUMENTAO

quando se amplia esse auditrio, acrescendo-lhe outros membros


cuja qualidade para julgar reconhecida e que no admitem que
se trata de um fato. Esse segundo processo entra em jogo a partir
do momento em que possvel mostrar eficazmente que o
auditrio que admitia o fato apenas um auditrio particular, a
cujas concepes se opem a dos membros de um auditrio
ampliado.
No contamos com nenhum critrio que nos possibilite, em
qualquer circunstncia e independentemente da atitude dos
ouvintes, afirmar que alguma coisa um fato. No obstante,
podemos reconhecer que existem certas condies que favorecem
esse acordo, que permitem defender sem dificuldade o fato contra
a desconfiana ou a m vontade de um adversrio: ser este o
caso, notadamente, quando se dispe de um acordo acerca das
condies de verificao; no entanto, assim que temos de fazer
esse acordo intervir efetivamente, estamos em plena
argumentao. O fato como premissa um fato no-controverso.
O simples questionamento basta, pois, para fazer que um
enunciado perca seu estatuto privilegiado. Porm, o mais das
vezes, para combater o prestgio daquilo que foi admitido como
fato, o interlocutor no se contentar com uma mera denegao,
que poderia ser julgada simplesmente ridcula. Ele se esforar
por justificar sua atitude, seja mostrando a incompatibilidade do
enunciado com outros fatos, e condenando o primeiro em nome
da coerncia do real, seja mostrando que o pretenso fato constitui
apenas a concluso de uma argumentao que, como tal, no
coerciva.
Assim que no mais utilizado como ponto de partida
possvel, e sim como concluso de uma argumentao, o fato
perde seu estatuto; poder recobr-lo, mas com a condio de ser
separado do contexto argumentativo, quer dizer, se nos
encontrarmos, de novo, em presena de um acordo que no
depende das condies argumentativas que permitem o
estabelecimento de sua prova. Cumpre notar que a perda do
estatuto de fato, por insero num contexto argumentativo do
qual j no a base, e sim uma das concluses, apresenta-se
freqentemente em filosofia, onde a construo de um sistema
argumentativo leva muito amide a ligar os fatos, antes os mais
banalmente admitidos como tais, a uma argumentao que
pretende fundament-los.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

71

Os fatos que so admitidos podem ser, quer fatos de


observao - e esta ser, talvez, a frao mais importante das
premissas quer fatos supostos, convencionais, fatos possveis ou
provveis. H a uma massa considervel de, elementos que se
impe ou que o orador se esfora por impor ao ouvinte. Uns,
como os outros, podem ser recusados e perder seu estatuto de
fato. Mas, enquanto eles usufrurem esse estatuto, devero
amoldar-se s estruturas do real aceitas pelo auditrio e devero
defender-se contra outros fatos que vierem concorrer com eles
num mesmo contexto argumentativo.
Aplicamos, ao que se chamam verdades, tudo o que acabamos
de dizer dos fatos. Fala-se geralmente de fatos para designar
objetos de acordo precisos, limitados; em contrapartida,
designar-se-o de preferncia com o nome de verdades sistemas
mais complexos, relativos a ligaes entre fatos, que se trate de
teorias cientficas ou de concepes filosficas ou religiosas que
transcendem a experincia.
Se bem que, assim como o sublinha Piaget, os dados
psicolgicos atualmente conhecidos no permitam sequer
imaginar que possamos atingir fatos isolados3, a distino entre
fatos e verdades parece-nos oportuna e legtima para o nosso
objeto, por corresponder ao uso habitual da argumentao, que se
apia ora nos fatos, ora nos sistemas de alcance mais geral. Mas
no gostaramos de resolver, de uma vez por todas, o problema
filosfico das relaes entre fatos e verdades: essas relaes
caracterizam concepes de auditrios diferentes. Para uns, o fato
se ope verdade terica como o contingente ao necessrio; para
outros, como o real ao esquemtico. Pode-se tambm conceber a
relao deles de tal forma que o enunciado de um fato seja uma
verdade e que toda verdade enuncie um fato.
Quando uma primazia dos fatos ou das verdades resulta da
maneira de conceber-lhes as relaes recprocas, fatos e verdades
no podem ser utilizados exatamente da mesma forma como
ponto de partida da argumentao. Presume-se que somente um
dos dois goze plenamente do acordo do auditrio universal. Mas
no podemos esquecer que essa primazia em geral s evocada
quando os dois tipos de objetos so confrontados. Em
contrapartida, na prtica diria, fatos e sistemas podem ser,
indiferentemente, levados em considerao como ponto de
partida da argumentao.

72

TRA TADO DA ARGUMENTAO

O mais das vezes, utilizam-se fatos e verdades (teorias


cientficas, verdades religiosas, por exemplo) como objetos de
acordo distintos, mas entre os quais existem vnculos que
permitem a transferncia do acordo: a certeza do fato A,
combinado com a crena no sistema S, acarreta a certeza do fato B,
o que significa que admitir o fato A, mais a teoria S, equivale a
admitir B.
Em vez de ser admitida como um vnculo certo, a relao
entre A e B pode ser apenas provvel: admitir-se- que o
aparecimento do fato A acarreta, com certa probabilidade, o
aparecimento de B. Quando o grau de probabilidade de B pode
ser calculado em virtude de fatos e de uma teoria sobre os quais o
acordo inconteste, a probabilidade considerada no objeto de
um acordo de natureza diferente da do acordo concernente ao
fato certo. por essa razo que assimilamos a acordos sobre os
fatos aqueles concernentes probabilidade dos acontecimentos
de uma certa espcie, na medida em que se trata de
probabilidades calculveis.
Kneebone4 salienta a esse respeito, com toda a pertinncia,
que a verossimilhana ("likelihood") se aplica a proposies,
notadamente s concluses indutivas e, por isso, no uma
quantidade mensurvel, ao passo que a probabilidade uma
relao numrica entre duas proposies que se aplicam a dados
empricos especficos, bem definidos, simples. O domnio das
probabilidades , portanto, vinculado ao dos fatos e verdades e se
caracteriza, para cada auditrio, em funo destes.
17. As presunes
Alm dos fatos e das verdades, todos os auditrios admitem
presunes. Estas tambm gozam do acordo universal; todavia, a
adeso s presunes no mxima, espera- se que essa adeso
seja reforada, num dado momento, por outros elementos. Os que
admitem a presuno contam mesmo, habitualmente, com esse
reforo.
Uma argumentao prvia pode tender a estabelecer que
existem certas presunes, da mesma forma que uma
argumentao pode tender a mostrar que se est em presena de
um fato. Mas como as presunes, por natureza, esto sujeitas a
ser reforadas parece que, nesse ponto, deve ser salientado um
importante matiz: ao passo que a justificao de um fato sempre
corre o risco de diminuir-lhe o estatuto, no se d o mesmo com o

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

73

que concerne s presunes; para conservar seu estatuto, no h


necessidade portanto de separ-las de uma eventual
argumentao prvia. Todavia, o mais das vezes as presunes
so admitidas de imediato, como ponto de partida das
argumentaes. Veremos mesmo que algumas podem ser
impostas a auditrios ligados por convenes.
O uso das presunes resulta em enunciados cuja verossimilhana no deriva de um clculo aplicado a dados de fato e
no poderia derivar de semelhante clculo, mesmo aperfeioado.
Claro, as fronteiras entre probabilidade calculvel - pelo menos
em princpio - e verossimilhana podem variar conforme as
concepes filosficas. Mas para reduzir os enunciados resultantes
de presunes a enunciados de probabilidade calculvel seria
preciso modificar-lhes, de todo modo, a formulao e o alcance
argumentativo. Citaremos algumas presunes de uso corrente: a
presuno de que a qualidade de um ato manifesta a da pessoa
que o praticou; a presuno de credulidade natural, que faz com
que nosso primeiro movimento seja acolher como verdadeiro o
que nos dizem e que admitida enquanto e na medida em que no
tivermos motivo para desconfiar; a presuno de interesse,
segundo a qual conclumos que todo enunciado levado ao nosso
conhecimento supostamente nos interessa; a presuno referente
ao carter sensato de toda ao humana.
As presunes esto vinculadas, em cada caso particular, ao
normal e ao verossmil. Uma presuno mais genrica do que
todas as que mencionamos a de que existe para cada categoria
de fatos, notadamente para cada categoria de comportamentos,
um aspecto considerado normal que pode servir de base aos
raciocnios. A prpria existncia desse vnculo entre as
presunes e o normal constitui uma presuno geral admitida
por todos os auditrios. Presume-se, at prova em contrrio, que
o normal o que ocorrer, ou ocorreu, ou melhor, que o normal
uma base com a qual podemos contar em nossos raciocnios5. Essa
base corresponder a uma representao definvel em termos de
distribuio estatstica das freqncias? No, sem dvida. E esta
uma das razes que nos obriga a falar de presunes e no de
probabilidade calculada. Quando muito pode-se dizer que, grosso
modo, a idia que fazemos do normal, em nossos raciocnios afora o caso em que o clculo das freqncias efetivamente
praticado e em que a idia corrente do normal eliminada para
dar lugar quela de caractersticas de uma distribuio - oscila

74

TRA TADO DA ARGUMENTAO

entre diferentes aspectos. Empregando linguagem estatstica para


descrever esses aspectos, diremos que a noo de normal abrange
mais amide, ao mesmo tempo e de uma forma diversamente
acentuada, conforme os casos, as idias de mdia, de modo e,
tambm, de parte mais ou menos extensa de uma distribuio.
Assim, o normal, quando se trata da capacidade que se exige
de um motorista, tudo quanto ultrapassa um mnimo; quando
se trata da velocidade de um automvel que atropelou um
pedestre, tudo quanto inferior a um mximo. Em outros casos,
a ateno se concentra em toda a parte central da curva de
distribuio e o normal se ope ao excepcional; se imaginarmos
uma distribuio binomial, o normal o mais das vezes incidiria
sobre o modo cercado de certa margem nos dois sentidos.
Como caracterstica de uma populao (no sentido lato desse
termo e sejam quais forem seus elementos, animados ou
inanimados, objetos ou comportamentos), antes o modo do que a
mdia que certamente predomina em todas as presunes
baseadas no habitual; o modo que encontramos como ponto de
comparao nas apreciaes de grande e de pequeno; ele que
encontramos na base de todos os raciocnios sobre o
comportamento, na base das presunes que podem justificar a
Einfhlung e que os oradores utilizam to largamente quando
suplicam ao auditrio que se ponham no lugar de seus
protegidos.
Conquanto a presuno baseada no normal raramente possa
ser reduzida a uma avaliao de freqncias e utilizao de
caractersticas determinadas de distribuio estatstica, ainda
assim til esclarecer a noo usual do normal mostrando que ele
depende sempre do grupo de referncia, ou seja, da categoria
total em considerao qual ele se estabelece. Cumpre notar que
esse grupo - que costuma ser um grupo social - quase nunca
explicitamente designado. Talvez os interlocutores pensem nisso
raramente; est claro, no obstante, que todas as presunes
baseadas no normal implicam um acordo acerca desse grupo de
referncia.
Esse grupo , na maioria dos casos, eminentemente instvel.
Com efeito, se certos indivduos se afastam em seu
comportamento do que considerado normal, sua conduta pode
modificar esse normal (estatisticamente, diremos que pode
modificar a mdia); mas, se o indivduo se afasta dele alm de
certos limites, ser excludo do grupo e, em conseqncia, o

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

75

grupo de referncia que ser modificado. O indivduo ser


considerado louco e excludo da comunidade, ou muito
mal-educado para ser includo entre os que convivem com as
pessoas de bem. Citaremos um procedimento que nos parece
baseado numa excluso assim:
O senhor - disse Bloch, voltando-se para o Sr. d'Argen- court, a
quem haviam dito seu nome junto com o das outras pessoas o
senhor certamente um partidrio de Dreyfus: no estrangeiro todo
o mundo o .
um assunto que s diz respeito aos franceses entre eles, no
? - respondeu o Sr. d'Argencourt, com aquela insolncia particular
que consiste em atribuir ao interlocutor uma opinio que se sabe
manifestamente que ele no compartilha, pois que acaba de emitir
uma oposta6.

Isso excluir o interlocutor das pessoas distintas, entre as quais


essa opinio normal e entre as quais se tem o direito de
presumi-la.
No s o grupo de referncia instvel, como pode variar a
maneira de encar-lo. Pensa-se s vezes no grupo real ou fictcio
que age de certo modo, s vezes na opinio comum, referente aos
que agem de tal modo, ou na opinio daqueles que so
considerados porta-vozes dessa opinio comum, ou no que se
considera comumente como sendo a opinio desses porta-vozes.
Essas diversas concepes do grupo de referncia atuaro com
freqncia, na argumentao, uma contra a outra.
Em toda a argumentao judiciria intervm as variaes do
grupo de referncia. A antiga oposio entre a argumentao
pelos motivos do crime e pelo comportamento do acusado
corresponde a dois grupos de referncia diferentes: o primeiro,
mais amplo, o segundo, mais especfico, o que significa que, no
segundo caso, tiram-se as presunes do que normal para
homens que se comportaram, a vida inteira, como o acusado.
De um modo geral, qualquer complemento de informao
pode provocar uma mudana do grupo de referncia e, com isso,
modificar nossa concepo do que notvel, monstruoso. A
funo do orador ser, em geral, favorecer essa modificao
comunicando informaes novas. Quando o advogado do ru
alega circunstncias atenuantes, sugere a mudana do grupo de
referncia: o comportamento presumido, o que servir de critrio
para julgar o ru, ser da em diante o comportamento normal

76

TRA TADO DA ARGUMENTAO

desse novo grupo de referncia. Por outro lado, se o crculo de


nossas relaes se estende, alguns dons naturais que nos parecem
notveis perdero essa caracterstica, porque teremos a
oportunidade de encontr-los com maior freqncia.
Inversamente, se ocorre um falecimento entre os habitantes de
uma grande cidade, no h nada de mais normal; se o mesmo
acontecimento afeta o pequeno crculo de nossas relaes,
achamo- lo extraordinrio. a oposio entre os dois grupos de
referncia que permite, a um s tempo, que uns se espantem que
um mortal tenha morrido e outros se espantem com esse espanto.
Portanto, embora as presunes ligadas ao normal sejam um
objeto de acordo, preciso, ademais, haver um acordo subjacente
quanto ao grupo de referncia desse normal. A maior parte dos
argumentos que tende a mostrar que extraordinrio, contrrio a
qualquer presuno, que o homem possa ter encontrado um
globo sua medida pressupe, o mais das vezes sem o dizer, que
o grupo de referncia, o dos globos habitveis, extremamente
reduzido. Em contrapartida, um astrnomo como Hoyle, que
avalia que os mundos habitveis so extremamente numerosos,
dir com humor que, se nosso globo no fosse habitvel,
estaramos noutro lugar7.
Muitas vezes, as prprias noes utilizadas na argumentao
pressupem um ou vrios grupos de referncia que determinam
o normal, sem que isso fique explcito; o caso, por exemplo, da
noo jurdica de negligncia: as discusses relativas a essa noo
faro, por si ss, aparecer a existncia desses grupos.
O acordo baseado na presuno do normal supostamente
vlido para o auditrio universal da mesma forma que o acordo
sobre os fatos demonstrados e as verdades. Por isso costuma ser
difcil distinguir esse acordo do acordo sobre fatos. Os fatos
presumidos so, num dado momento, tratados como equivalentes
a fatos observados e podem servir, da mesma forma que eles,
como premissa para argumentaes. Isso, bem entendido, at que
se ponha em discusso a presuno. Operou-se portanto um salto,
pelo qual o normal chega a coincidir com algo nico, que
aconteceu apenas uma vez e nunca mais acontecer. Cumpre
notar que, especificando cada vez mais as condies s quais
devem satisfazer os membros do grupo de referncia, poder-se-ia
chegar, efetivamente, a reduzir este ltimo a um nico indivduo.
No obstante, mesmo ento, a presuno referente ao comporta-

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

77

mento desse indivduo e o comportamento real deste ltimo no


se confundem, e o estranho salto em questo, que permite
raciocinar sobre os fatos presumidos da mesma maneira que
sobre fatos observados, ainda subsistiria.
18. Os valores
Ao lado dos fatos, das verdades e das presunes, caracterizados pelo acordo do auditrio universal, cumpre incluir,
em nosso inventrio, alguns objetos de acordo acerca dos quais se
pretende apenas a adeso de grupos particulares: os valores, as
hierarquias e os lugares do prefervel.
Estar de acordo acerca de um valor admitir que um objeto,
um ser ou um ideal deve exercer sobre a ao e as disposies
ao uma influncia determinada, que se pode alegar numa
argumentao, sem se considerar, porm, que esse ponto de vista
se impe a todos. A existncia dos valores, como objetos de
acordo que possibilitam uma comunho sobre modos particulares
de agir, vinculada idia de multiplicidade dos grupos. Para os
antigos, os enunciados concernentes ao que chamamos de valores,
na medida em que no eram tratados como verdades indiscutveis, estavam englobados, com toda espcie de afirmaes
verossmeis, no grupo indiferenciado das opinies. Essa ainda a
maneira pela qual os considera Descartes nas mximas de sua
moral provisria:
E assim, como as aes da vida freqentemente no suportam
nenhuma delonga, uma verdade muito certa que, quando no est
em nosso poder discernir as opinies mais verdadeiras, devemos
seguir as mais provveis; ... e consider-las depois, no mais como
duvidosas, no que diz respeito prtica, mas como muito
verdadeiras e muito certas, porque a razo que a isso nos determinou
o 8.

Descartes acentua bem, nesta mxima, o carter ao mesmo


tempo precrio e indispensvel dos valores. Fala de opinies
provveis, mas na verdade se trata de opo referente ao que
chamaramos hoje de valores. Com efeito, o que ele qualifica de
razo muito verdadeira e muito certa , espera de uma certeza
filosfica, o valor aparentemente incontestvel que se prende a
uma conduta humana eficaz.

78

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Os valores intervm, num dado momento, em todas as


argumentaes. Nos raciocnios de ordem cientfica, eles so
geralmente restringidos origem da formao dos conceitos e das
regras que constituem o sistema em questo e ao termo do
raciocnio, na medida em que este visa ao valor de verdade. O
desenvolvimento do raciocnio , tanto quanto possvel, isento
deles; essa purificao atinge o auge nas cincias formais. Mas nos
campos jurdico, poltico, filosfico os valores intervm como base
de argumentao ao longo de todo o desenvolvimento. Recorre-se
a eles para motivar o ouvinte a fazer certas escolhas em vez de
outras e, sobretudo, para justificar estas, de modo que se tornem
aceitveis e aprovadas por outrem.
Numa discusso, no podemos subtrair-nos ao valor
negando-o pura e simplesmente. Assim como, se contestamos que
algo seja um fato, temos de dar as razes dessa alegao ("No
percebo isso", o que equivale a dizer "percebo outra coisa"), assim
tambm, quando se trata de um valor, podemos desqualific-lo,
subordin-lo a outros ou interpret-lo, mas no podemos, em
bloco, rejeitar todos os valores: estaramos, ento, no domnio da
fora e no mais no da discusso. O gngster que d primazia
sua segurana pessoal pode faz-lo sem explicaes, se se limitar
ao domnio da ao. Mas assim que quiser justificar essa primazia
perante outrem ou perante si mesmo dever reconhecer os outros
valores que se lhe opem para poder combat-los. Nesse sentido,
os valores so comparveis aos fatos: to logo um dos
interlocutores os expe, mister argumentar para livrar-se deles,
sob pena de recusar o dilogo; e, geralmente, o argumento
implicar que se admitam outros valores.
Nossa concepo, que considera os valores como objetos de
acordo que no pretendem a adeso do auditrio universal, colide
com diversas objees.
No estaremos descurando, em proveito dessa distino, de
outras diferenas mais essenciais? No podemos contentar-nos em
dizer que os fatos e verdades expressam o real, ao passo que os
valores concernem a uma atitude para com o real? Mas, se a
atitude para com o real fosse universal, no a distinguiramos das
verdades. Apenas seu aspecto no-universal permite conceder-lhe
um estatuto particular. realmente difcil acreditar que critrios
puramente formais possam entrar em linha de conta. Pois um

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

79

mesmo enunciado, conforme o lugar que ocupa no discurso,


conforme o que anuncia, o que refuta, o que corrige, poder ser
compreendido como relativo ao que se considera comumente fato
ou ao que se considera valor. Por outro lado, o estatuto dos
enunciados evolui: inseridos num sistema de crenas, que se
pretende valorizar aos olhos de todos, alguns valores podem ser
tratados como fatos ou verdades. No curso da ar- gumentao e,
s vezes, por um processo bastante lento, talvez se reconhea que
se trata de objetos de acordo que no podem pretender a adeso
do auditrio universal.
Mas, se esta, em nosso entender, a caracterstica dos
valores, que dizer do que se considera de imediato valores
universais ou absolutos, tais como o Verdadeiro, o Bem, o Belo, o
Absoluto?
A pretenso ao acordo universal, no que lhes concerne,
parece-nos resultar unicamente da generalidade deles; s se pode
consider-los vlidos para um auditrio universal com a condio
de no lhes especificar o contedo. A partir do momento em que
tentamos precis-los, j no encontramos seno a adeso de
auditrios particulares.
Os valores universais merecem, segundo E. Duprel, ser
chamados de "valores de persuaso" porque so:
meios de persuaso que, do ponto de vista do socilogo, so apenas
isso, puros, espcie de ferramentas espirituais totalmente separveis
da matria que permitem moldar, anteriores ao momento de serem
utilizadas e que permanecem intactas depois de serem utilizadas,
disponveis, como antes, para outras ocasies9.

Essa concepo evidencia admiravelmente o papel argumentativo dos valores. Tais ferramentas, como os chama
Duprel, so utilizveis perante todos os auditrios: os valores
particulares sempre podem ser vinculados aos valores universais
e servir para especific-los. O auditrio real poder considerar-se
tanto mais prximo de um auditrio universal quanto mais o
valor particular parecer apagar-se ante o valor universal por ele
determinado. , portanto, na medida em que so vagos que esses
valores se apresentam como universais e pretendem um estatuto
semelhante ao dos fatos. Na medida em que so precisos,
apresentam-se simplesmente como conformes s aspiraes de
certos grupos particulares. Seu papel , pois, justificar escolhas

80

TRA TADO DA ARGUMENTAO

sobre as quais no h acordo unnime, inserindo essas escolhas


numa espcie de contexto vazio, mas sobre o qual reina um
acordo mais amplo. Se bem que realizado no tocante a uma forma
vazia, este no deixa de ter um significado considervel: atesta
que se decidiu superar os acordos particulares, pelo menos em
inteno, e que se reconhece a importncia que se deve atribuir ao
acordo universal que tais valores permitem realizar.
19. Valores abstratos e valores concretos
A argumentao sobre os valores necessita de uma distino,
que julgamos fundamental e foi muito menosprezada, entre
valores abstratos, tais como a justia ou a veracidade, e valores
concretos, tais como a Frana ou a Igreja. O valor concreto o que
se vincula a um ente vivo, a um grupo determinado, a um objeto
particular, quando os examinamos em sua unicidade. A
valorizao do concreto e o valor conferido ao nico esto
estreitamente ligados: desvelar o carter nico de alguma coisa
valoriz-la pelo prprio fato. Os escritores romnticos,
revelando-nos o carter nico de certos seres, de certos grupos, de
certos momentos histricos, provocaram, at no pensamento
filosfico, uma reao contra o racionalismo abstrato, reao que
se assinala pela situao eminente conferida pessoa humana,
valor concreto por excelncia.
Enquanto a moral ocidental, na medida em que se inspira em
concepes greco-romanas, atribui importncia sobretudo
observncia de regras vlidas para todos e em todas as
circunstncias, existem comportamentos e virtudes que no
podem ser concebidos seno em comparao com valores
concretos. As noes de envolvimento, de fidelidade, de lealdade, de
solidariedade, de disciplina so dessa espcie. Da mesma forma que
os cinco deveres de obrigao universal de Confcio10, entre
governantes e governados, entre pai e filho, entre marido e
mulher, entre irmo mais velho e irmo mais moo, entre amigos,
so a expresso da importncia dada s relaes pessoais entre
seres que constituem valores concretos uns para os outros.
De fato, sejam quais forem os valores dominantes num meio
cultural, a vida do esprito no pode evitar apoiar-se tanto em
valores abstratos como em valores concretos. Parece que sempre
houve pessoas que do mais importncia a uns do que aos outros;
talvez constituam famlias caracte- riais. De todo modo, estas

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

81

teriam como trao distintivo no menosprezar completamente os


valores de uma espcie, mas subordin-los aos da outra.
Contrapor-se- a Erasmo, que preferia uma paz injusta a uma
guerra justa, aquele que prefere amizade de Plato o valor
abstrato da verdade.
A argumentao se baseia, conforme as circunstncias, ora
nos valores abstratos, ora nos valores concretos; s vezes, difcil
perceber o papel representado por uns e outros. Quando dizemos
que os homens so iguais porque filhos de um mesmo Deus,
parecemos estear-nos num valor concreto para encontrar um
valor abstrato, o da igualdade; mas poderamos dizer tambm
que se trata, nesse caso, apenas do valor abstrato que se expressa
recorrendo, por analogia, a uma relao concreta; apesar do
emprego do porque, o ponto de partida estaria no valor abstrato.
Em nenhum lugar se observa melhor esse vaivm do valor
concreto aos valores abstratos, e inversamente, do que nos
raciocnios referentes a Deus, considerado, a um s tempo, valor
abstrato absoluto e Ser perfeito. Deus perfeito por ser a
encarnao de todos os valores abstratos? Uma qualidade
perfeio porque certas concepes de Deus permitem
conceder-lha? difcil determinar, nessa matria, uma prioridade
qualquer. As tomadas de posio contraditrias de um Leibniz, a
esse respeito, so muito instrutivas. Ele sabe que Deus perfeito,
mas gostaria que essa perfeio fosse justificvel e que tudo
quanto Deus decide no seja bom unicamente pela prpria razo
de que Deus o fez11. A universalidade do princpio da razo
suficiente exige que exista uma razo suficiente, uma
conformidade a uma regra, que justifique a escolha divina. Mas,
em contrapartida, a crena na perfeio divina precede qualquer
prova que Leibniz poderia fornecer e constitui o ponto de partida
de sua teologia. Num grande nmero de pensadores, Deus o
modelo que preciso seguir, em todos os pontos. Assim, Kenneth
Burke pde fornecer uma lista bastante longa de todos os valores
abstratos que encontraram seu fundamento no Ser perfeito12.
Ideologias que no queriam reconhecer em Deus o
fundamento de todos os valores foram obrigadas a recorrer a
noes, de outra ordem, como o Estado ou a humanidade. Tais
noes, por sua vez, podem ser concebidas, quer como valores
concretos do tipo da pessoa, quer como a concluso de raciocnios
baseados nos valores abstratos.

82

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Uma mesma realidade, um grupo social, por exemplo, ser


tratada ora como valor concreto e como nica, ora como uma
multiplicidade de indivduos que sero contrapostos a um s ou a
alguns, mediante argumentaes atravs do nmero, s quais
qualquer idia de valor concreto completamente alheia. O que
valor concreto, em certos casos, nem sempre o . Para que um
valor seja concreto, cumpre examin-lo sob seu aspecto de
realidade nica; declarar que tal valor , de uma vez por todas,
um valor concreto constitui uma tomada de posio arbitrria.
Valores concretos so utilizados, o mais das vezes, para
fundar os valores abstratos, e inversamente. Para saber qual
conduta virtuosa, voltamo-nos freqentemente para um modelo
que nos esforamos em imitar. A relao de amizade e os atos que
ela incita a praticar fornecero a Aristteles um critrio de
avaliao:
E as coisas que preferimos fazer por um amigo so mais
desejveis do que as que faramos por qualquer um; por exemplo,
praticar a justia e fazer o bem, em vez de somente parecer faz-lo,
pois preferimos fazer realmente o bem aos nossos amigos em vez de
parecer, ao passo que, com os indiferentes, o inverso".

Fnelon, em contrapartida, indigna-se de que preguem mais


certas virtudes do que outras, porque um homem que querem
elogiar as praticou, ao passo que "no se deve elogiar um heri
seno para ensinar suas virtudes ao povo, seno para incentiv-lo
a imit-las"14.
A necessidade de estribar-se em valores abstratos talvez
esteja vinculada essencialmente mudana. Eles manifestariam
um esprito revolucionrio. Vimos a importncia que os chineses
davam aos valores concretos. Esta estaria relacionada com o
imobilismo da China.
Os valores abstratos podem servir comodamente para a
crtica por no levarem em considerao pessoas e parecerem
fornecer critrios a quem quer modificar a ordem estabelecida.
Por outro lado, enquanto uma mudana no desejada, no h
razo alguma para expor incompatibilidades. Ora, os valores
concretos sempre podem harmonizar-se: se o concreto existe,
por ser possvel, por realizar uma certa harmonia. Em
contrapartida, os valores abstratos, levados ao extremo, so

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

83

inconciliveis: impossvel conciliar no abstrato virtudes como a


justia e a caridade. Talvez a necessidade de mudana, no
Ocidente, tenha incitado a argumentao sobre os valores
abstratos, que se prestam melhor a expor incompatibilidades.
Ademais, a confuso dessas noes abstratas permitiria, depois
que essas incompatibilidades foram expostas, formar novas
concepes desses valores. Uma vida intensa de valores seria
assim tornada possvel, um refazimento incessante, uma
remodelao constante.
Portanto, o apoio nos valores concretos seria muito mais fcil
quando se trata de conservar do que quando se trata de renovar. E
a razo pela qual os conservadores se julgam realistas , talvez,
porque pem em primeiro plano semelhantes valores. As noes
de fidelidade, de lealdade e de solidariedade, vinculadas a valores
concretos, costumam caracterizar, alis, a argumentao
conservadora.
20. As hierarquias
A argumentao se esteia no s nos valores, abstratos e
concretos, mas tambm nas hierarquias, tais como a superioridade
dos homens sobre os animais, dos deuses sobre os homens. Por
certo essas hierarquias seriam justificveis em virtude de valores,
porm, mais comumente, s se tratar de buscar-lhes um
fundamento quando for o caso de de- fend-las; amide, alis,
ficaro implcitas, tal como a hierarquia entre pessoas e coisas na
passagem em que Scheler, tendo mostrado que os valores podem
hierarquizar-se de acordo com seus suportes, conclui que os
valores relativos s pessoas so, por sua prpria natureza,
superiores aos valores relativos s coisas15.
As hierarquias admitidas se apresentam praticamente sob
dois aspectos caractersticos: ao lado das hierarquias concretas,
como a que expressa a superioridade dos homens sobre os
animais, h hierarquias abstratas, como a que expressa a
superioridade do justo sobre o til. As hierarquias concretas
podem evidentemente referir-se, como no exemplo acima, a
classes de objetos; mas cada um deles considerado em sua
unicidade concreta.
Pode-se conceber que, numa hierarquia com vrios termos,
A seja superior a B e que B seja superior a C, sem que os
fundamentos que se poderiam alegar a favor de cada uma dessas

84

TRA TADO DA ARGUMENTAO

superioridades sejam os mesmos, ou at sem que se fornea


motivo para essas superioridades. Mas, se recorremos a
princpios abstratos, estes geralmente introduzem nas relaes
entre coisas uma ordem que transforma a simples superioridade,
o prefervel, em hierarquia sistemtica, em hierarquia no sentido
estrito. Nesses casos, um mesmo princpio abstrato, cuja aplicao
repetvel, pode estabelecer o conjunto da hierarquia: por
exemplo, a anterioridade, o fato de gerar, de conter, podem
constituir o critrio de hierarquizao.
Semelhante hierarquia se distingue claramente do simples
prefervel por assegurar uma ordenao de tudo o que est
submetido ao princpio que a rege. Assim que, segundo Plotino,
todos os elementos do real formam uma hierarquia sistematizada,
devendo o que causa e princpio ocupar uma posio superior
ao que efeito ou conseqncia16. Em certos casos, um segundo
princpio pode estabelecer uma hierarquia entre termos que o
primeiro princpio no permite hierarquizar: pode-se completar
uma hierarquizao dos gneros animais, consoante certo
princpio, com uma hierarquizao das espcies de cada gnero,
consoante outro princpio. Encontrar-se-am em Santo Toms
curiosas aplicaes dessa dualidade de princpios, notadamente
na hierarquizao dos anjos".
Um dos princpios hierarquizantes mais usuais a quantidade maior ou menor de alguma coisa. Assim que teremos, ao
lado das hierarquias de. valores baseadas na preferncia
concedida a um desses valores, hierarquias propriamente ditas
baseadas na quantidade de um mesmo valor: o grau superior
caracterizado por uma maior quantidade de certo carter.
A essas hierarquias quantitativas se oporiam as hierarquias
heterogneas. A hierarquizao dos valores abstratos no
ordenados quantitativamente no implica que esses valores sejam
independentes. Muito pelo contrrio. Veremos que os valores so,
em geral, considerados como vinculados entre si; esse vnculo
mesmo com freqncia o fundamento de sua subordinao: por
exemplo, quando o valor que fim julgado superior ao que
meio, o valor que causa, superior ao que efeito. Todavia, em
muitos casos, poderamos muito bem fundamentar a
hierarquizao admitida recorrendo a esquemas de vinculao,
mas estes no so explcitos e no estamos seguros de que sejam
presentes aos ouvintes: por exemplo, o verdadeiro ser, para alguns, admitido como superior ao bem, sem que se pense em

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

85

explicitar os possveis fundamentos dessa superioridade, sem que


se procure estabelecer qual seria o vnculo de subordinao de
um com o outro, nem mesmo de qual natureza poderia ele ser.
As hierarquias de valores so, decerto, mais importantes do
ponto de vista da estrutura de uma argumentao do que os
prprios valores. Com efeito, a maior parte destes so comuns a
um grande nmero de auditrios. O que caracteriza cada
auditrio menos os valores que admite do que o modo como os
hierarquiza.
Os valores, mesmo se admitidos por muitos auditrios
particulares, o so com maior ou menor fora. A intensidade da
adeso a um valor, em comparao com a intensidade com a qual
se adere a outro, determina entre esses valores uma hierarquia que
se deve levar em conta. Quando essa intensidade no conhecida
com preciso suficiente, o orador tem, por assim dizer, liberdade
na utilizao de cada um dos valores, sem precisar justificar
necessariamente a preferncia que concede a um deles, uma vez
que no se trata de subverter uma hierarquia admitida. Mas esse
caso relativamente raro. Quase sempre, no s os valores gozam
de uma adeso de intensidade diferente, mas, alm disso, so
admitidos princpios que permitem hierarquiz-los. Este um dos
pontos para os quais muitos filsofos que tratam dos valores
descuraram de chamar a ateno. Porque estudaram os valores de
certo modo neles prprios, independentemente de sua utilizao
argumentativa prtica, os filsofos insistiram, com toda razo, na
convergncia dos valores, descurando o mais das vezes de sua
hierarquizao, da soluo de conflitos que os opem.
H que notar, entretanto, que essas hierarquias no impedem
a relativa independncia dos valores. Esta ficaria comprometida se
os princpios que permitem essa hierarquizao estivessem
fixados de uma vez por todas; chegar- se-ia ento a um monismo
dos valores. Mas no assim que se apresentam as hierarquias na
prtica: seus fundamentos so to mltiplos quanto os prprios
valores por elas coordenados.
Tomemos, para ilustrar nossa tese, diferentes maneiras de
examinar as relaes existentes entre a certeza de um
conhecimento e a importncia ou o interesse que ele pode
apresentar. Iscrates e Santo Toms concedem mais primazia
importncia do que certeza. Para Iscrates:

86

TRA TADO DA ARGUMENTAO

... melhor emitir sobre assuntos teis uma opinio razovel


do que, sobre inutilidades, conhecimentos exatos18.

Encontramos como que um eco amplificado e dramatizado desta


passagem, mas numa perspectiva totalmente diferente, no
pensamento de Santo Toms:
Aos espritos atormentados pela sede do divino, em vo que
se oferecero os conhecimentos mais exatos relativos s leis dos
nmeros ou disposio deste universo. Propensos para um objeto
que no se deixa capturar por eles, esforam-se por soerguer um
canto do vu, muito felizes de perceber, s vezes at sob espessas
trevas, algum reflexo da luz eterna que deve ilumin-los um dia. A
estes, os menores conhecimentos atinentes s realidades mais
elevadas parecem mais desejveis do que as certezas mais completas
atinentes aos menores objetos19.

Num sentido inverso, J. Benda lembra uma passagem de uma


carta indita de Lachelier a Ravaisson: "O assunto que tomarei
para tese no aquele .que vos anunciei; um assunto mais
restrito, ou seja, mais srio"20.
Sentir-se obrigado a hierarquizar os valores, seja qual for o
resultado dessa hierarquizao, provm do fato de a busca
simultnea desses valores criar incompatibilidades, obrigar a
escolhas. Este mesmo um dos problemas fundamentais que
todos os homens de cincia devem resolver. Tomemos o exemplo
dos que se dedicam "Content analy- sis", que tem por meta
descrever objetiva, sistemtica e quantitativamente o contedo
manifesto de qualquer espcie de comunicao21.
Um problema da anlise dos contedos que sempre reaparece,
escreve Lasswell, o de encontrar o justo equilbrio entre a segurana
e o valor significativo. Podemos estar totalmente seguros da
freqncia com que qualquer palavra escolhida se apresenta, mas
isso pode ser de mnima importncia".

Nesses diversos casos, os problemas so diferentes, assim


como os contextos nos quais se apresentam; a justificao da
hierarquizao, quando dada, pode variar, mas o processo
argumentativo apresenta analogias flagrantes: ele supe a
existncia de valores aceitos, mas incompatveis numa certa
situao, e a hierarquizao, tanto a resultante de uma
argumentao como a enunciada j no incio, designar aquele
que decidimos sacrificar23.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

87

2 1 . Os lugares
Quando se trata de fundamentar valores ou hierarquias, ou
de reforar a intensidade da adeso que eles suscitam, pode-se
relacion-los com outros valores ou com outras hierarquias, para
consolid-los, mas pode-se tambm recorrer a premissas de ordem
muito geral, que qualificaremos com o nome de lugares, os tottoi,
dos quais derivam os Tpicos, ou tratados consagrados ao
raciocnio dialtico.
Para os antigos, e isto parece ligado preocupao de ajudar
o esforo de inveno do orador, os lugares designam rubricas nas
quais se podem classificar os argumentos. Tratava-se de agrupar o
material necessrio24 a fim de encontr-lo com mais facilidade, em
caso de preciso; da a definio dos lugares como depsitos de
argumentos25. Aristteles distinguia os lugares-comuns, que podem
servir indiferentemente em qualquer cincia e no dependem de
nenhuma, e os lugares especficos, que so prprios, quer de uma
cincia particular, quer de um gnero oratrio bem definido26.
Portanto, os lugares-comuns se caracterizavam, primitivamente, por sua imensa generalidade, que os tornava utilizveis
em todas as circunstncias. A degenerescncia da retrica e a falta
de interesse dos lgicos pelo estudo dos lugares que levaram
conseqncia imprevista de que desenvolvimentos oratrios
contra o luxo, a luxria, a preguia, etc., que os exerccios escolares
fizeram repetir at a nusea, fossem qualificados de
lugares-comuns, apesar de seu cunho totalmente particular. J
Quintiliano pfocurou reagir contra esse abuso27, mas sem muito
sucesso. Cada vez mais, entende-se por lugares-comuns aqueles a
que Vico, por exemplo, chama de lugares oratrios, para op-los
queles de que tratam os Tpicos. Os lugares-comuns de nossos
dias se caracterizam por uma banalidade que no exclui de modo
algum a especificidade. Tais lugares-comuns no so, a bem dizer,
seno uma aplicao dos luga- res-comuns, no sentido aristotlico,
a temas particulares. Mas, como essa aplicao feita a um tema
tratado com freqncia, que se desenvolve numa certa ordem,
com conexes previstas entre lugares, agora s se pensa em sua
banalidade, ignorando-lhes o valor argumentativo. Isso a tal
ponto, que se tende a esquecer que os lugares formam um arsenal
indispensvel, do qual, de um modo ou de outro, quem quer
persuadir outrem dever lanar mo.

88

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Aristteles estuda, nos Tpicos, toda espcie de lugares que


podem servir de premissa para silogismos dialticos ou retricos
e os classifica, segundo as perspectivas estabelecidas por sua
filosofia, em lugares do acidente, do gnero, do prprio, da
definio e da identidade. Nossa proposta ser diferente. De um
lado, no queremos vincular nosso ponto de vista a uma
metafsica particular e, do outro, como distinguimos os tipos de
objetos de acordo referentes ao real dos que se referem ao
prefervel, s chamaremos de lugares as premissas de ordem
geral que permitem fundar valores e hierarquias e que Aristteles
estuda entre os lugares do acidente29. Esses lugares constituem as
premissas mais gerais, alis amide subentendidas, que intervm
para justificar a maior parte de nossas escolhas.
Uma enumerao dos lugares que seriam primeiros acordos
no campo do prefervel, dos quais todos os outros poderiam ser
deduzidos e que eles permitiriam, portanto, justificar, uma
empreitada cuja possibilidade est sujeita a discusso. De todo
modo, semelhante empreitada seria da alada da metafsica ou da
axiologia, o que no nosso propsito. Nosso objetivo se limita ao
exame e anlise de argumentaes concretas. Estas se detm em
nveis vari- veis. Quando um acordo constatado, podemos
presumir que fundado sobre lugares mais gerais aceitos pelos
interlocutores; todavia, para indic-los, cumpriria recorrer a hipteses que no so nem um pouco certas. Assim, talvez nos
julgssemos autorizados a restringir a afirmao de que o que
mais duradouro e mais estvel prefervel ao que o menos, a
um lugar, que parece mais geral, o da superioridade do todo
sobre a parte; mas importa notar que este ltimo lugar no est
expresso no lugar sobre o duradouro, que se trata de uma
interpretao qual os interlocutores poderiam no dar seu
assentimento. Entretanto, sendo utilizado um lugar qualquer,
sempre se pode exigir do interlocutor que o justifique.
Embora os lugares mais genricos costumem atrair mais a
nossa ateno, h, no obstante, um inegvel interesse no exame
dos lugares mais particulares, que prevalecem em diversas
sociedades e permitem caracteriz-las. Por outro lado, mesmo
quando se trata dos lugares mais genricos, de se notar que a
cada lugar poder-se-ia opor um lugar adverso: superioridade do
duradouro, que um lugar clssico, poderamos opor a do
precrio, daquilo que dura apenas um instante e que um lugar
romntico. Da a possibilidade de caracterizar as sociedades, no

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

89

s pelos valores que tm a sua preferncia, mas tambm pela


intensidade da adeso que elas concedem a este ou quele
membro de um par de lugares antitticos.
No julgamos til, para o entendimento geral da argumentao, fornecer uma lista exaustiva dos lugares utilizados.
Essa tarefa nos parece, alis, dificilmente realizvel. O que nos
interessa o aspecto pelo qual todos os auditrios, sejam eles
quais forem, so levados a levar em conta lugares, que
agruparemos sob alguns itens bastante gerais: lugares da
quantidade, da qualidade, da ordem, do existente, da essncia, da
pessoa. A classificao que apresentamos se justifica, a nosso ver,
pela importncia, na prtica argumentativa, das consideraes
relativas a essas categorias. Somos forados a estendermo-nos
longamente sobre eles a fim de que a noo de lugar no fique
sendo, para todos os nossos leitores, um contexto vazio.
22. Lugares da quantidade
Entendemos por lugares da quantidade os lugares-co- muns
que afirmam que alguma coisa melhor do que outra por razes
quantitativas. O mais das vezes, alis, o lugar da quantidade
constitui uma premissa maior subentendida, mas sem a qual a
concluso no ficaria fundamentada. Aristteles assinala alguns
desses lugares: um maior nmero de bens prefervel a um
menor nmero30, o bem que serve a um maior nmero de fins
prefervel ao que s til ao mesmo grau31, o que mais
duradouro e mais estvel prefervel ao que o menos32. H que
observar, a esse respeito, que a superioridade em questo
aplica-se tanto aos valores positivos como aos negativos, no
sentido de que um mal duradouro um mal maior do que um mal
passageiro. Para Iscrates, o mrito proporcional quantidade
de pessoas s quais se prestam servios'3: os atletas so inferiores
aos educadores, porque se beneficiam sozinhos de sua fora, ao
passo que os homens que pensam bem so proveitosos a todos34.
o mesmo argumento que Timon utiliza para valorizar o
panfleto:
O orador fala aos deputados, o publicista aos homens de
Estado, o jornal aos seus assinantes, o Panfleto a todos... Onde o
livro no penetra, o jornal chega. Onde o jornal no chega, o Panfleto
circula35.

90

TRA TADO DA ARGUMENTAO

"O todo melhor do que a parte" parece transpor, em termos


de preferncia, o axioma "o todo maior do que a parte", e mesmo
Bergson, quando se prope estabelecer a superioridade do devir,
da evoluo, sobre o imvel e o esttico, no hesita em utilizar o
lugar da quantidade:
Dizamos que h mais num movimento do que nas posies
sucessivas atribudas ao mvel, mais num devir do que nas formas
atravessadas sucessivamente, mais na evoluo da forma do que nas
formas realizadas uma aps a outra. A filosofia poder, portanto,
dos termos do primeiro gnero, tirar os do segundo, mas no do
segundo o primeiro... Como, tendo enunciado a imutabilidade
sozinha, extrairemos dela a mudana? ... No fundo da filosofia
antiga est necessariamente entranhado este postulado: h mais no
imvel do que no
movente, e passamos, por intermdio de diminuio ou de
atenuao, da imutabilidade ao devir36.

O lugar da quantidade, a superioridade do que admitido


pelo maior nmero, que fundamentam certas concepes da
democracia e, tambm, as concepes da razo que assimilam esta
ao "senso comum". Mesmo quando certos filsofos, como Plato,
opem a verdade opinio do grande nmero, contudo em
virtude de um lugar da quantidade que eles valorizam a verdade,
fazendo dela um elemento de acordo de todos os deuses e que deveria suscitar o de todos os homens37; o lugar quantitativo do
duradouro permite tambm valorizar a verdade como o que
eterno, em comparao com as opinies instveis e passageiras.
Outro lugar de Aristteles afirma que:
tambm mais desejvel o que mais til em todas as ocasies
ou na maior parte do tempo: por exemplo, a justia e a temperana
so preferveis coragem, pois as duas primeiras sempre so teis,
ao passo que a coragem s o em certos momentos3".

Rousseau aprecia os raciocnios desse tipo. em semelhantes


consideraes de universalidade que fundamentada a
superioridade da educao que ele preconiza:
Na ordem social, em que todos os lugares esto marcados, cada
qual deve ser educado para o seu. Se um particular formado para o
seu lugar sai dele, j no serve para nada... Na ordem natural, sendo
os homens todos iguais, sua vocao comum o estado de homem; e

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

91

qualquer um que bem-educado para este no pode cumprir mal


aqueles com ele relacionados... Portanto, cumpre generalizar nossas
vises e considerar em nosso aluno o homem abstrato, o homem
exposto a todos os acidentes da vida humana39.

A validade geral de um bem ser definida tambm como


sendo aquilo cujo uso no ser tornado suprfluo por nenhum
outro bem; por esse vis pode justificar-se novamente a
preferncia concedida antes justia que coragem.
prefervel, diz Aristteles, ... de duas coisas, aquela que,
sendo possuda por todos, nos suprimiria a necessidade da outra, ...:
se todos fossem justos, a coragem de nada serviria, ao passo que, se
todos fossem corajosos, a justia ainda seria til'"1.

Podemos considerar como lugares da quantidade a


preferncia concedida ao provvel sobre o improvvel, ao fcil
sobre o difcil, ao que h menos risco de nos escapar. A maior
parte dos lugares que tendem a mostrar a eficcia de um meio
ser lugar da quantidade. Assim, em seus Tpicos, Ccero agrupa
sob a rubrica da eficcia (vis) os seguintes lugares:
A causa eficiente prevalece sobre a que no o ; as coisas
completas por si ss so preferveis s que necessitam do concurso
de outras coisas, as que esto em nosso poder s que esto em poder
dos outros, as que so estveis s que so inseguras, as que no nos
podem ser tiradas s que o podem ser41.

O que se apresenta mais amide, o habitual, o normal,


objeto de um dos lugares utilizados com mais freqncia, a tal
ponto que a passagem do que se faz ao que preciso fazer, do
normal norma, parece, para muitos, ser natural. Apenas o lugar
da quantidade autoriza essa assimilao, essa passagem do
normal, que expressa uma freqncia, um aspecto quantitativo
das coisas, norma que afirma que tal freqncia favorvel e
que cumpre conformar-se a ela. Enquanto todos podem
entender-se sobre o carter normal de um acontecimento desde
que estejam de acordo sobre o critrio do normal que ser
utilizado, a apresentao do normal como norma exige, ademais,
o uso do lugar da quantidade.
A assimilao do normal ao normativo levou Quetelet a
considerar seu homem mdio imaginrio como o prprio modelo
do belo42, e Pascal extrai da pensamentos paradoxais, tais como

92

TRA TADO DA ARGUMENTAO

este: "Os homens so to necessariamente loucos, que seria ser


louco, com outro tipo de loucura, no ser louco"43.
A passagem do normal ao normativo, que se encontra em
todos os que fundamentam a tica na experincia, foi considerada,
com toda a razo, um erro de lgica44. Mas de- vemos reconhecer
nisso um dos fundamentos vlidos da argumentao, no sentido
de que essa passagem implicitamente admitida, seja qual for o
domnio examinado. Encon- tramo-lhe o trao na expresso alem
Pflicht, prxima de man pflegt; encontramo-la em todas as
expresses que abrangem, ao mesmo tempo, o pertencer a um
grupo e uma maneira de ser dos indivduos pertencentes a esse
grupo: "americano" e "socialista" aludem a um s tempo, e
conforme as circunstncias, a uma norma de conduta ou a uma
conduta normal.
A passagem do normal norma um fenmeno deveras
corrente, que parece ser natural. E a dissociao dos dois e sua
oposio mediante a afirmao da prioridade da norma sobre o
normal, que necessita de uma argumentao que a justifique: essa
argumentao tender desvalorizao do normal, o mais das
vezes pelo uso de outros lugares que no os da quantidade.
O excepcional visto com desconfiana, salvo demonstrao
de seu valor. Descartes chega a fazer dessa desconfiana uma
regra de sua moral provisria:
E, entre vrias opinies igualmente aceitas, s escolhia as mais
moderadas; no s porque so sempre as mais cmodas para a
prtica e, verossimilmente, as melhores, pois todo excesso costuma
ser mau...45

Toda situao excepcional julgada precria: "A rocha


Tarpia fica prxima do Capitlio". Assim, o carter anormal de
uma situao, mesmo favorvel, pode tornar-se um argumento
contra esta.
23. Lugares da qualidade
Os lugares da qualidade, os menos apreensveis, aparecem
na argumentao quando se contesta a virtude do nmero. Ser
esse o caso dos reformadores, daqueles que se revoltam contra a
opinio comum, tal como Calvino, que alerta Francisco I contra
aqueles que argem, opondo-se sua doutrina, que "ela j

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

93

condenada por um consenso geral de todos os estados"46. Rejeita


ele o costume, pois "a vi- da dos homens jamais foi regrada to
bem, que as melhores coisas agradassem maior parte"47. Ele
ope ao nmero a qualidade da verdade garantida por Deus:
Em oposio a toda essa multido enviado Jeremias, para
denunciar, da parte de Deus, que a Lei perecer entre os Sacerdotes,
o conselho ser retirado dos sbios e a doutrina, dos Profetas48.

Mesmo os chefes podem, pois, enganar-se. No se trata, no


ponto extremo onde se coloca Calvino, de uma cincia superior
concedida elite. J no se trata, tampouco, de um conhecimento
da verdade correspondente ao que admitiria, como em Plato, um
auditrio universal de deuses e de homens. Trata-se da luta de
quem detm a verdade, garantida por Deus, contra a multido
que erra. O verdadeiro no pode sucumbir, seja qual for o nmero
de seus adversrios: estamos em presena de um valor de ordem
superior, incomparvel. esse aspecto que os protagonistas do
lugar da qualidade no podem deixar de enfatizar: no limite, o
lugar da qualidade redunda na valorizao do nico que, assim
como o normal, um dos pivs da argumentao.
O nico ligado a um valor concreto: o que consideramos
um valor concreto nos parece nico, mas o que nos parece nico
que se nos torna precioso:
Sua semelhana comigo, diz-nos Jouhandeau, o que se nos
assemelha, nos confunde, no me interessa; o sinal particular que
isola X, a sua "singularidade" que me importa, se me impe'".

Considerar entes como permutveis, no ver o que produz a


especificidade de suas personalidades desvaloriz-los. Basta s
vezes uma inverso dos termos para que se manifeste o carter
apagado de quem eles designam: "Thanks, Rosen- crantz and
gentle Guildenstern", diz o Rei. "Thanks, Guildens- tern and
gentle Rosencrantz", repete a Rainha50.
Esses exemplos tendem a mostrar que a unicidade de um
ente ou de um objeto qualquer decorre da maneira pela qual
concebemos nossas relaes com ele: para um, tal animal no
passa de uma amostra de uma espcie; para outro, trata-se de um
ser nico com o qual mantm relaes singu- lares. Filsofos
como Martin Buber, como Gabriel Mareei, insurgem-se contra o
fungvel, o mecnico, o universalizvel:

94

TRA TADO DA ARGUMENTAO

prefervel, dir Buber, violentar um ser que se possuiu


realmente do que praticar uma benevolncia andina a nmeros
sem rosto!51

Para G. Mareei, o valor de um encontro com um ser nasce de


esse encontro ser "nico em seu gnero"52. O que nico no tem
preo, e seu valor aumenta pelo prprio fato de no ser avalivel.
Por isso Quintiliano aconselha ao orador no cobrar a sua
colaborao, porque "a maioria das coisas pode parecer sem
importncia, apenas por se dar um preo a elas"53.
O valor do nico pode exprimir-se por sua oposio ao
comum, ao corriqueiro, ao vulgar. Estes seriam a forma depreciativa do mltiplo oposto ao nico. O nico original,
distingue-se, por isso digno de nota e agrada mesmo multido.
a valorizao do nico, ou pelo menos do que parece tal, a base
das mximas de Gracin e dos conselhos que ele d ao homem da
corte. Cumpre evitar repetir-se, cumpre parecer inesgotvel,
misterioso, no classificvel com facilidade54: a qualidade nica
torna-se um meio com vistas a obter o sufrgio do maior nmero.
Mesmo o grande nmero aprecia o que se distingue, o que raro
e difcil de realizar.
O mais difcil, dir Aristteles, prefervel ao que o menos,
pois apreciamos mais a posse das coisas que no so fceis de
adquirir55.

Nota-se que Aristteles no se contenta em enunciar o lugar.


Esboa uma explicao. Relaciona-o com a pessoa, com o esforo.
O raro concerne sobretudo ao objeto, o difcil ao sujeito, enquanto
agente. Apresentar uma coisa como difcil ou rara um meio de
valoriz-la.
A precariedade pode ser considerada o valor qualitativo
oposto ao valor quantitativo da durao; correlativa ao nico, ao
original. Sabe-se que tudo quanto est ameaado ganha um valor
eminente: Carpe diem. A poesia de Ronsard joga habilmente com
esse tema que nos toca imediatamente. A precariedade nem
sempre ameaa de morte, pode referir-se a uma situao: a dos
amantes aos olhos um do outro, comparada com a dos esposos,
oposio do valor do precrio ao do estvel.
Esse lugar vinculado a um lugar muito importante citado
por Aristteles, que seria o da oportunidade:

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

95

Cada coisa prefervel no momento em que tem mais


importncia: por exemplo, a ausncia de mgoa mais desejvel na
velhice do que na juventude, pois tem mais importncia na velhice56.

Se invertermos o exemplo de Aristteles, se insistirmos nas


coisas importantes para a criana ou o adolescente, veremos que,
fazendo o valor depender das circunstncias transitrias,
insistimos na precariedade desse valor e, ao mesmo tempo,
enquanto ele vlido, aumentamo-lhe o preo.
O lugar do irreparvel se apresenta como um limite, que
vem acentuar o lugar do precrio: a fora argumentativa,
vinculada sua evocao, pode ter um efeito fulminante.
Exemplo, a clebre perorao de So Vicente de Paulo,
dirigindo-se s damas piedosas e mostrando-lhes os rfos por
ele protegidos:
Fostes suas mes segundo a graa, desde que suas mes
segundo a natureza os abandonaram. Vedes agora se quereis
tambm abandon-los para sempre...; sua vida e sua morte esto em
vossas mos... Ees vivero, se continuardes a ter para com eles um
cuidado caridoso; mas, declaro-vos perante Deus, estaro mortos
amanh, se vs os desamparardes".

Se essa prorao teve tanto sucesso (o apelo resultou na


fundao do Hospital das Crianas Abandonadas), ao lugar do
irreparvel que o deve.
O valor do irreparvel pode, se quisermos pesquisar- lhe os
fundamentos, relacionar-se com a quantidade: durao infinita do
tempo que se escoar depois que o irreparvel tiver sido feito ou
constatado, certeza de que os efeitos, intencionais ou no, se
prolongaro indefinidamente. Mas ele tambm pode vincular-se
qualidade: a unicidade conferida ao acontecimento que se
qualifica de irreparvel. Seja ele bom ou mau em suas
conseqncias, fonte de pavor para o homem; para que uma
ao seja irreparvel, preciso que no possa ser repetida: ela
adquire um valor pelo prprio fato de ser considerada sob esse
aspecto.
O irreparvel se aplica ora ao sujeito, ora ao objeto; alguma
coisa pode ser irreparvel em si ou com relao a tal sujeito:
podero replantar frente de minha porta um novo carvalho, mas
j no serei eu que sentarei sua sombra.

96

TRA TADO DA ARGUMENTAO

V-se que o irreparvel na argumentao realmente um


lugar do prefervel, no sentido de que, quando ele se refere a um
objeto, s pode ser na medida em que este portador de um valor;
no se mencionar o irreparvel, o irremedivel, quando se tratar
de uma irreparabilidade que no acarreta nenhuma conseqncia
na conduta. Talvez se fale num discurso cientfico da segunda lei
da termodinmica, mas esta s ser considerada argumento do
irreparvel se atribuirmos um valor a um certo estado do
universo.
Uma deciso cujas conseqncias seriam irremediveis
valorizada por isso mesmo. Na ao, prendemo-nos em geral ao
que urgente: os valores de intensidade, vinculados ao nico, ao
precrio, ao irremedivel, nela esto no primeiro plano. Assim
que Pascal vale-se dos lugares da quantidade para mostrar-nos
que preciso preferir a vida eterna vida terrena, mas quando
nos pressiona para tomar uma deciso afirma-nos que estamos
embarcados e que cumpre escolher, que a hesitao no pode
durar, que h urgncia e temor de naufrgio.
Alm dos usos do lugar do nico como original e raro, cuja
existncia precria e a perda irremedivel, pelo que
contraposto ao que fungvel e comum, que no corremos o risco
de perder e facilmente substituvel, h, numa ordem de idias
totalmente diferente, um uso do lugar do nico como oposto ao
diverso. O nico , nesse caso, o que pode servir de norma: esta
adquire um valor qualitativo em relao multiplicidade
quantitativa do diverso. Opor- se- a unicidade da verdade
diversidade das opinies. A superioridade das humanidades
clssicas em relao s humanidades modernas, dir um autor58,
deve-se ao fato de os antigos apresentarem modelos fixos,
reconhecidos, eternos e universais. Os autores modernos, mesmo
que sejam to bons quanto os antigos, oferecem o inconveniente
de no poder servir de norma, de modelo indiscutvel: a
multiplicidade dos valores representados pelos modernos que
lhes causa a inferioridade pedaggica. Esse mesmo lugar serve a
Pascal para justificar o valor do costume:
Por que se seguem as antigas leis e as antigas opinies? Ser
que so mais sadias? No, mas so nicas, e nos extirpam a raiz da
diversidade55.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

97

O que nico se beneficia de um prestgio inegvel: a


exemplo de Pascal, pode-se explicar com isso um fenmeno de
adeso, fundamentando-o nesse valor positivo que se toma como
base de uma argumentao, sem dever fundament-lo por sua
vez. A inferioridade do mltiplo, seja ele o fungvel ou o diverso,
parece admitida com muita freqncia, sejam quais forem as
justificaes, muito variadas alis, que seramos capazes de lhe
encontrar.
24. Outros lugares
Poder-se-ia pensar em reduzir todos os lugares aos da
quantidade ou da qualidade, ou mesmo em reduzir todos os
lugares aos de uma nica espcie - teremos a ocasio de tratar
dessas tentativas -, mas parece-nos mais til, dado o papel que
representaram e continuam a representar como ponto de partida
das argumentaes, consagrar algumas exposies aos lugares da
ordem, do existente, da essncia e da pessoa.
Os lugares da ordem afirmam a superioridade do anterior
sobre o posterior, ora da cauSa, dos princpios, ora do fim ou do
objetivo.
A superioridade dos princpios, das leis, sobre os fatos, sobre
o concreto, que parecem ser a aplicao dos primeiros, admitida
no pensamento no-empirista. O que causa razo de ser dos
efeitos e, por isso, lhes superior:
Se essas formas produzidas, dir Plotino, ... existissem por si
ss no estariam nos ltimos lugares; [se a esto, porque] ao longe
esto as coisas primitivas, as causas produtoras que, por serem
causas, esto nos primeiros lugares60.

Muitas grandes discusses filosficas giram em torno da


questo de saber o que anterior e o que posterior, para da tirar
concluses quanto predominncia de um aspecto do real sobre o
outro. As teorias finalistas, para valorizar o objetivo,
transformam-no em verdadeira causa e origem de um processo. O
pensamento existencial, que insiste na importncia da ao
voltada para o futuro, relaciona o projeto com a estrutura do
homem e, com isso, "busca sempre remontar ao originrio,
fonte"61.

98

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Os lugares do existente afirmam a superioridade do que


existe, do que atual, do que real, sobre o possvel, o eventual
ou o impossvel. O Molloy de Samuel Beckett expressa, assim, a
vantagem do que existe sobre o que ainda deve ser realizado,
sobre o projeto:
Pois estando na floresta, local nem pior nem melhor do que os
outros, e sendo livre para ali ficar, no tinha eu o direito de ver
vantagens nisso, no em razo do que ela era, mas porque eu l
estava. Pois eu estava l. E l estando no tinha necessidade de ir
para l..."2

A utilizao dos lugares do existente pressupe um acordo


sobre a forma do real ao qual so aplicados. Em grande nmero
de controvrsias filosficas, mesmo admitindo que o acordo sobre
esses lugares est garantido, os participantes esforam-se em tirar
deles um partido inesperado, atravs de uma mudana de nvel
na sua aplicao ou atravs de uma nova concepo do existente.
Entendemos por lugar da essncia no a atitude metafsica
que afirmaria a superioridade da essncia sobre cada uma de suas
encarnaes - e que fundamentada num lugar da ordem -, mas o
fato de conceder um valor superior aos indivduos enquanto
representantes bem caracterizados dessa essncia. Trata-se de
uma comparao entre indivduos concretos: assim que
atribumos de imediato um valor a um coelho que apresenta
todas as qualidades de um coelho; ser, para ns, um "belo
coelho". O que encarna melhor um padro, uma essncia, uma
funo, valorizado por isso mesmo. Conhecem-se estes versos
de Marot a Francisco I:
Roi plus que Mars d 'honneur environn
Roi le plus Roi, qui ft onc couronn63.
[Rei mais que Marte de honra cingido O
Rei mais Rei, que jamais tenha sido
coroado.]

Proust serve-se do mesmo lugar para valorizar a duquesa de


Guermantes:
... a duquesa de Guermantes, que a bem dizer, de tanto ser
Guermantes, tornava-se em certa medida algo diferente e mais
agradvel...61

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

99

Uma tica ou uma esttica poderiam ser fundadas na


superioridade do que melhor encarna a essncia e na obrigao
que h em chegar a eles, na beleza de quem a chega. porque o
homem feito para pensar que, para Pascal, bem pensar o
primeiro princpio da moral. E porque, para Marangoni, as
deformaes so inerentes essncia da arte que impossvel
encontrar obra sem deformao entre as consideradas perfeitas63.
Na vida herica, segundo Saint-Exupry, o chefe v uma
justificao de suas maiores durezas, dos sacrifcios que impe
aos seus homens, no no rendimento que deles obtm, nem na
dominao que exerce, mas no fato de que seus subordinados
realizam assim suas possibilidades extremas, de que efetuam
aquilo de que so capazes66. A moral do super-homem extrai do
lugar da essncia todo o seu atrativo e todo o seu prestgio.
Examinemos, para terminar este rpido apanhado geral,
alguns lugares derivados do valor da pessoa, vinculados sua
dignidade, ao seu mrito, sua autonomia.
O que no podemos nos proporcionar por meio de outrem, diz
Aristteles, prefervel ao que podemos proporcionar-nos por meio
dele: o caso, por exemplo, da justia em comparao com a
coragem67.

Esse lugar permite a Pascal criticar o divertimento:


No ser feliz poder ser alegrado pelo divertimento? No; pois
ele vem de alhures e de fora...68

Esse lugar tambm confere valor ao que feito com cuidado,


ao que requer um esforo.
Os lugares que mencionamos e que esto entre os utilizados
com mais freqncia poderiam ser completados por muitos
outros, mas cujo significado mais limitado. Alis, ao especificar
os lugares, passaramos por graus insensveis aos acordos que
qualificaramos, de preferncia, de acordos dos valores ou das
hierarquias.
2 5 . Utilizao e reduo dos lugares:
esprito clssico e esprito romntico
Seria interessante destacar, nas diferentes pocas e nos
diferentes meios, os lugares que so aceitos com maior fre-

100

TRA TADO DA ARGUMENTAO

qncia, ou pelo menos parecem aceitos pelo auditrio, tal como


o imagina o orador. Essa tarefa seria, alis, delicada, pois os
lugares considerados indiscutveis so utilizados sem serem
expressos. Insiste-se, em contrapartida, naqueles que se deseja
refutar ou matizar em sua aplicao.
Um mesmo objetivo pode ser realizado com o auxlio de
lugares muito diversos. Para acentuar o horror de uma heresia ou
de uma revoluo, empregam-se ora lugares da quantidade,
mostrando que essa heresia acumula todas as heresias do
passado, que essa revoluo, mais do que qualquer outra,
amontoa conturbaes sobre conturbaes, ora lugares da
qualidade, mostrando que ela preconiza um desvio inteiramente
novo ou um sistema que jamais existiu antes.
Convm observar, contudo, que o uso de certos lugares ou
de certas argumentaes no caracteriza necessariamente um
determinado meio cultural, mas pode resultar, o que alis
costuma acontecer, da situao argumentativa particular em que
se est. Argumentaes que Ruth Bene- dict, em sua interessante
obra sobre o Japo, considerava caractersticas da mentalidade
japonesa se explicam, para ns, pelo fato de que o Japo era o
agressor; ora, quem quer mudar o que est ocorrendo tende a
introduzir, como justificao, um elemento normativo, como a
substituio da anarquia pela ordem, o estabelecimento de uma
hierarquia"0.
A situao argumentativa, essencial para a determinao dos
lugares aos quais se recorrer, por sua vez um complexo que
abrange, ao mesmo tempo, o objetivo a que se visa e os
argumentos com os quais h risco de se chocar. Esses dois
elementos esto, alis, intimamente ligados; com efeito, o objetivo
a que se visa, mesmo que se trate de desencadear uma ao bem
definida, a um s tempo a transformao de certas convices e
a rplica a certos argumentos, transformao e rplica que so
indispensveis ao desencadeamento dessa ao. Assim que a
escolha entre diferentes lugares, lugares da quantidade ou da
qualidade, por exemplo, pode resultar de um ou de outro
componente da situao argumentativa: ora veremos claramente
que a atitude do adversrio que influi nessa escolha, ora
veremos, ao contrrio, o vnculo entre essa escolha e a ao por
desencadear. Sabemos que Calvino costuma utilizar lugares da
qualidade. , como dizamos, caracterstica freqente da argumentao dos que querem mudar a ordem estabelecida. Em que

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

101

medida isso se deu, tambm, porque os adversrios de Calvino


recorreram aos lugares da quantidade?
Eles pem grande empenho em recolher muitos testemunhos
da Escritura, a fim de que, se no puderem vencer por t-los
melhores e mais apropriados do que os nossos, possam pelo menos
abater-nos com a grande profuso"1.

Poder-se-ia encontrar um exemplo muito mais genrico de


semelhante oposio no esforo feito pelos romnticos para
inverter certas posies do classicismo: onde percebiam que este
podia defender-se merc dos lugares da quantidade, o
romantismo recorria inevitavelmente aos lugares da qualidade.
Se os clssicos visavam ao auditrio universal, o que sob certo
aspecto um apelo quantidade, era normal que os romnticos,
cuja ambio o mais das vezes se limita a persuadir um auditrio
particular, recorressem a lugares da qualidade: o nico, o
irracional, a elite, o gnio.
De fato, quando se trata de lugares, menos ainda do que
quando se trata de valores, quem argumenta busca eliminar
completamente, em proveito de outros, certos elementos; busca
de preferncia subordin-los, reduzi-los aos que considera
fundamentais.
Quando os lugares da ordem so correlacionados com os da
quantidade, o anterior considerado mais duradouro, mais
estvel, mais geral; se forem correlacionados com os lugares da
qualidade, o princpio ser considerado original, com uma
realidade superior, modelo, determinante das possibilidades
extremas de um desenvolvimento. Se o antigo for valorizado por
ter subsistido durante muito tempo e por encarnar uma tradio,
o novo ser valorizado por ser original e raro.
Os lugares do existente podem ser relacionados com os
lugares da quantidade, vinculados ao duradouro, ao estvel, ao
habitual, ao normal. Mas tambm podem ser relacionados com os
lugares da qualidade, vinculados ao nico e ao precrio: o
existente tira seu valor do fato de impor-se enquanto vivncia,
enquanto irredutvel a qualquer outro objeto, enquanto atual.
Poder-se-ia, alis, sustentar que o existente, como concreto,
fundamenta os lugares da qualidade, d valor ao nico, e que o
existente, como real, fundamenta os lugares da quantidade e d
sentido ao duradouro e ao que se impe universalmente.

102

TRA TADO DA ARGUMENTAO

O lugar da essncia pode ser relacionado com o normal, que


o nico que permite, aos pensadores empiristas, a constituio
de padres, de estruturas, cuja realizao perfeita foi apreciada
em alguns de seus representantes. Mas, para os racionalistas, para
um Kant, por exemplo, o ideal, o arqutipo abstrato, o nico
fundamento vlido de toda normalidade72: que esse arqutipo
seja valorizado como fonte e origem, ou como realidade de uma
espcie superior, como universal ou como racional, trata-se ainda
de outro problema. A superioridade do que encarna melhor a
essncia poderia, alis, ser fundamentada, ora no aspecto clssico
e universalmente vlido, ora no aspecto excepcional desse xito
considerado raro e difcil.
Os lugares da pessoa podem ser fundamentados nos da
essncia, da autonomia, da estabilidade, mas tambm na
unicidade e na originalidade do que se relaciona com a personalidade humana.
Por vezes essas ligaes e justificaes de lugares so apenas
ocasionais, mas pode acontecer que semelhante tentativa resulte
de uma tomada de posio metafsica e caracterize uma viso do
mundo. Assim que a primazia conce- dida aos lugares da
quantidade e a tentativa de reduzir a esse ponto de vista todos os
outros lugares caracteriza o esprito clssico; o esprito romntico
argumenta, pelo contrrio, reduzindo os lugares aos lugares da
qualidade.
O que universal e eterno, o que racional e comu- mente
vlido, o que estvel, duradouro, essencial, o que interessa ao
maior nmero, ser considerado superior e fundamento de valor
entre os clssicos.
O nico, o original e o novo, o distinto e o marcante na
histria, o precrio e o irremedivel so lugares romnticos.
s virtudes clssicas de veracidade e de justia, o romntico
opor as de amor, de caridade e de fidelidade; se os clssicos se
apegam aos valores abstratos, ou ao menos universais, os
romnticos preconizam os valores concretos e particulares;
superioridade do pensamento e da contemplao, preconizada
pelos clssicos, os romnticos oporo a da ao eficaz.
Os clssicos se empenharo mesmo em justificar a importncia que conferem aos lugares da qualidade apresentando-os como um aspecto da quantidade. A superioridade de
uma personalidade original ser justificada pelo carter

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

103

inesgotvel de seu gnio, pela influncia que exerce sobre o


grande nmero, pela grandeza das mudanas que ocasiona. O
concreto ser reduzido ao infinito de seus elementos
constituintes, o irremedivel durao do tempo durante o qual
no poder ser substitudo.
Para os romnticos, os aspectos quantitativos que se levaro
em conta poderiam reduzir-se a uma hierarquia puramente
qualitativa; tratar-se- ento de uma verdade mais importante,
que formar uma realidade de nvel superior. Quando o
romntico ope vontade individual a do grande nmero, esta
ltima pode ser concebida como manifestao de uma vontade
superior, a do grupo, que ser descrito como um ser nico, com
sua histria, sua originalidade e seu gnio prprios.
Assim que a sistematizao dos lugares, sua concepo em
funo dos lugares considerados fundamentais, con- fere-lhes
aspectos variveis e que o mesmo lugar, a mesma hierarquia,
podem, em virtude de outra justificao, redundar numa viso
diferente do real.
b) OS ACORDOS PRPRIOS DE CERTAS ARGUMENTAES
26. Acordos de certos auditrios particulares
Aquilo a que chamamos habitualmente senso comum consiste
numa srie de crenas admitidas no seio de uma determinada
sociedade, que seus membros presumem ser partilhadas por todo
ser racional. Mas, ao lado dessas crenas, existem acordos,
prprios dos partidrios de uma disciplina particular, seja ela de
natureza cientfica ou tcnica, jurdica ou teolgica. Tais acordos
constituem o corpus de uma cincia ou de uma tcnica, podem
resultar de certas convenes ou da adeso a certos textos, e
caracterizam certos auditrios.
Esses auditrios se distinguem em geral pelo uso de uma
linguagem tcnica que lhes prpria. E nas disciplinas
formalizadas que essa linguagem se diferencia ao mximo
daquela que, por outro lado, os membros de semelhante auditrio
utilizam em suas relaes dirias e compreendem enquanto
membros de um auditrio mais geral; mas, mesmo em disciplinas
como o direito, que tomam muitos de seus termos tcnicos
emprestados da linguagem corrente, puderam parecer hermticas
aos no-iniciados. Pois esses termos, que se deseja tornar to

104

TRA TADO DA ARGUMENTAO

unvocos quanto possvel no contexto da disciplina, acabam por


resumir um conjunto de conhecimentos, de regras e de
convenes, cuja ignorncia faz com que sua compreenso,
enquanto termos tornados tcnicos, escape inteiramente aos
profanos.
Para entrar num grupo especializado, faz-se necessria uma
iniciao. Enquanto o orador deve adaptar-se normalmente ao seu
auditrio, no se d o mesmo com o mestre encarregado de
ensinar aos alunos o que admitido no grupo particular ao qual
estes desejam agregar-se ou, pelo menos, ao qual desejam
agreg-los as pessoas responsveis por sua educao. A persuaso
, nesse caso, prvia iniciao. Deve ela obter a submisso s
exigncias do grupo especializado do qual o mestre aparece como
porta-voz. A iniciao a uma disciplina particular consiste em
informar regras e tcnicas, noes especficas, de tudo quanto nela
admitido, e a maneira de criticar seus resultados conforme
exigncias da prpria disciplina. Por essas particularidades, a
iniciao se distingue da vulgarizao dirigida ao pblico em
geral, para inform-lo de certos resultados interessantes, numa
linguagem no tcnica, e sem o capacitar nem para se servir dos
mtodos que permitiram estabelecer esses resultados nem, a
fortiori, para empreender a crtica destes ltimos. Tais resultados
so, de certo modo, apresentados como independentes da cincia
que os elaborou: eles adquiriram o estatuto de verdades, de fatos.
A diferena entre a cincia que se edifica, a dos cientistas, e a
cincia aceita, que se torna a do auditrio universal,
caracterstica da diferena entre iniciao e vulgarizao73.
A questo de saber se uma argumentao desenvolvida
para o uso de um auditrio ligado por acordos particulares ou
para o uso de um auditrio no especializado nem sempre fcil
de se responder. Certas controvrsias, relativas s fraudes em
arqueologia, por exemplo, apelaro, a um s tempo, aos
especialistas e opinio pblica74; o mesmo ocorrer com
freqncia por ocasio de processos criminais em que o debate se
situa, simultaneamente, no plano jurdico e no plano moral.
Ademais, existem campos dos quais se dir, conforme a
concepo que deles se fez, ou que so especializados, ou que
escapam a qualquer conveno ou a qualquer acordo particular: ,
de um modo eminente, o caso da filosofia.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

105

Enquanto, de um lado, uma filosofia escolar, desenvolvendo-se nos planos do sistema elaborado pelo mestre, pode ser
considerada especializada e aproximada de uma teologia, ser, de
outro lado, admissvel que um esforo filosfico independente
pressuponha a iniciao prvia a uma tcnica erudita, que seria a
dos filsofos profissionais? Este o parecer formulado, numa obra
pstuma, muito sugestiva, por um jovem autor alemo, E. Rogge,
que ope a uma "filosofia popular", como a de Nietzsche, por
exemplo, as filosofias contemporneas, que supem, todas, um
conhecimento aprofundado da histria da filosofia, em relao
qual elas so levadas, de um modo ou de outro, a se pensarem a si
prprias73.
Mas o filsofo que toma posio a respeito dessa histria da
filosofia, que lhe atribui um determinado significado e, por
conseguinte, deve admitir que sua prpria concepo atende a
esse significado, renuncia totalmente a dirigir-se ao auditrio
universal? No se poder dizer que o auditrio universal, tal
como o filsofo o figura, um auditrio que aceita certos fatos,
notadamente a aquisio das cincias, mais particularmente o da
histria cientfica da filosofia, mas que, no obstante, continua
soberano para inserir esses fatos em argumentaes novas, at
mesmo subvert-los? Nesse caso, todo filsofo continua a
dirigir-se ao auditrio universal, da mesma forma que o filsofo
popular, e no parece que se possa, em filosofia, alegar um
conjunto de conhecimentos, de regras e de tcnicas comparvel ao
corpus de uma disciplina cientfica e comum a todos os que a
praticam.
O exemplo da filosofia mostra bem que a questo de saber
quais so os auditrios especializados uma questo real que
deve ser dirimida em cada caso. Mas h auditrios tais como os
de juristas ou de telogos, para os quais essa questo resolvida
graas a consideraes de ordem formal: contrariamente ao direto
natural e teologia racional, o direito e a teologia positivos,
ligados por textos bem determinados, constituem domnios de
argumentao especficos.
Seja qual for a origem, seja qual for o fundamento dos textos
de direito positivo ou de teologia positiva - problema que no nos
diz respeito atualmente -, o essencial que eles constituem o
ponto de partida de novos raciocnios. A argumentao jurdica
ou teolgica deve desenvolver-se no interior de um sistema

106

TRA TADO DA ARGUMENTAO

definido, o que colocar no primeiro plano certos problemas,


notadamente os relativos interpretao dos textos.
Certas noes, tais como a de evidncia ou a de fato,
adquirem um sentido particular em disciplinas ligadas por textos.
Quando, argumentando perante um auditrio que no est
ligado por textos, dizemos que uma proposio evidente,
porque no desejamos rejeitar essa proposio ou no dispomos
de um meio para faz-lo. Em compensao, quando dizemos de
uma regra de direito que ela parece evidente, porque
acreditamos que nenhuma contestao poderia surgir a respeito
de sua aplicabilidade a um caso particular. Pois a no-evidncia
atribuda a certas regras, a suposta necessidade de justific-las,
resulta do fato de convertermos imediatamente a possibilidade de
contestaes numa busca de fundamentos; que toda dificuldade
de aplicao, ainda que os valores protegidos pela lei no sejam
discutidos, corre o risco de dar incio a toda uma argumentao
na qual interviro provavelmente os fundamentos possveis da
regra. Da mesma forma, dizer que um texto sacro evidente ,
uma vez que no se trata de rejeit-lo, pretender que h uma
nica maneira de interpret-lo.
Os acordos de auditrios especializados podem comportar
definies particulares de certos tipos de objetos de acordo, por
exemplo, do que um fato. Referem-se tambm maneira pela
qual estes podem ser invocados ou criticados.
Para o telogo ou o jurista, considerado um fato no o que
pode pretender o acordo do auditrio universal, mas o que os
textos exigem ou permitem tratar como tal. Um telogo no pode
pr em dvida fatos ou verdades atestadas por dogmas sem se
excluir do auditrio particular que os considera incontestes. Em
direito, existem fices que obrigam a tratar uma coisa, mesmo
que no exista, como se existisse ou a no reconhecer como
existente alguma coisa que existe. O que admitido como um fato
de senso comum pode ficar privado de qualquer conseqncia
jurdica. Assim que o juiz "no est autorizado a declarar um
fato constante, pela nica razo de que teria adquirido
pessoalmente, fora do processo, o seu conhecimento positivo"76. A
interveno do juiz poderia vir a modificar as pretenses das
partes; ora, so as partes que determinam o processo, no mbito
da lei. Vemos, portanto, que, para certos auditrios, o fato
vinculado prova que se quer ou pode administrar.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

107

Nas cincias naturais contemporneas, o fato est subordinado, cada vez mais, possibilidade de uma medio, no
sentido amplo desse termo. Elas opem resistncia a toda
observao que no pode inserir-se num sistema de medidas.
Ademais, um cientista que verifica as concluses que outro
cientista props, aps determinada experincia, levar em conta
todos os fatos que se apresentam e so relevantes legitimidade
dessa teoria, mas no se cr autorizado, nessa controvrsia, a
aventar outros fatos que, nos limites propostos, no so
relevantes; ao contrrio, todavia, do que se passa no direito, no
existem na cincia regras de procedimento que dem pretenso
das partes uma fixidez relativa: o cientista, juiz, sempre a parte
ao mesmo tempo, e logo introduzir novas pretenses. Portanto,
apenas por analogia com o que se passa em direito que podemos
perceber fases de debate, fases em que certos fatos so considerados provisoriamente irrelevantes.
Mesmo na vida diria, certos fatos so considerados no
ocorridos, e isso porque seria de mau gosto avent-los. O orador
que ataca um adversrio no pode avanar certas informaes
relativas ao comportamento deste ltimo sem depreciar a si
prprio: um grande nmero de regras morais, de regras de
etiqueta ou de deontologia impedem a introduo de certos fatos
num debate. O auditrio jurdico constitui, a esse respeito, um
caso privilegiado apenas porque nele as restries so codificadas
e obrigatrias para todas as partes; isso que distingue
essencialmente a prova judiciria da prova histrica77.
Uma distino to importante quanto essa concerne s
presunes: o vnculo que une certos fatos a outros pode ser
considerado pela lei "to forte que a probabilidade de que este
esteja acompanhado daquele equivale certeza judiciria
daquele"78.
As presunes legais costumam ser da mesma natureza que
aquelas que seriam admitidas na vida extrajurdica; a lei,
notadamente, regulamenta geralmente o que ela considera
normal. Entretanto, a origem dessas presunes jurdicas importa
pouco: verossmil que a presuno da inocncia do acusado, em
matria penal, provenha do fato de que se temem as
conseqncias sociais e morais de outra conveno, e no do fato
de que o direito tenha adotado uma presuno de senso comum
ligada ao normal.

108

TRA TADO DA ARGUMENTAO

O que caracteriza geralmente as presunes legais a


dificuldade que h em derrub-las: elas so amide irrefra- gveis
ou s podem ser recusadas segundo regras muito precisas. Por
vezes concernem apenas ao nus da prova. Este quase sempre,
perante qualquer auditrio, funo de presunes aceitas. Mas a
escolha destas no imposta como o em certas matrias
jurdicas.
Essas observaes referentes aos acordos especficos,
prprios de certos auditrios, indicam o suficiente o quanto
argumentos vlidos para certas pessoas no o so em absoluto
para outras, s quais podem parecer extremamente estranhos.
Um profano, diz Jouhandeau, que assiste a uma discusso de
telogos no est longe de pensar que descobre um mundo onde as
pessoas se empenham em disparatar juntas com a mesma lgica
imperturbvel que os internos de uma casa de loucos"9.

Da resulta que pode ser vantajoso para o orador a escolha de um


auditrio determinado. Quando o auditrio no imposto pelas
circunstncias, uma argumentao pode ser apresentada primeiro
a certas pessoas, depois a outras, e pode tirar proveito seja da
adeso das primeiras, seja, caso mais curioso, da rejeio destas: a
escolha dos auditrios e dos interlocutores, assim como a ordem
na qual se apresentam as argumentaes, exercem grande
influncia na vida pblica.
A vizinhana dos auditrios, especializados e no-especializados, reage sobre a argumentao. Um artifcio assinalado
por Schopenhauer, como utilizvel durante uma discusso entre
cientistas na presena de um pblico incompetente, consiste em
lanar uma objeo no-pertinente, mas que o adversrio no
poderia refutar sem longos desenvolvimentos tcnicos80. Esse
expediente deixa o adversrio numa situao difcil, porque o
obriga a valer-se de raciocnios que os ouvintes so incapazes de
seguir. O adversrio poder, entretanto, denunciando a manobra,
desacreditar quem a ela recorreu, e essa desqualificao, que no
requer premissas tcnicas, poder funcionar com todos os membros do auditrio, tanto leigos como cientistas. Assim tambm,
num processo, a tendncia para julgar em direito se combina com
a tendncia para julgar em eqidade. Embora esta ltima tenha
menos importncia para um juiz tcnico, ainda assim este no
poderia fechar-se aos argumentos que lhe so apresentados

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

109

enquanto membro de um grupo social particular, mas


no-especializado, ou enquanto membro do auditrio universal.
Esse apelo ao seu senso moral pode in- centiv-lo a inventar
argumentos vlidos em seu mbito convencional, ou a apreciar de
modo diferente aqueles de que dispe. Por outro lado, a
preocupao com a opinio atual ou futura dos auditrios
especializados reage sobre os discursos dirigidos a auditrios
no-especializados: certos atos da vida corrente, como as compras
e vendas, realizam- se e discutem-se levando-se em conta seu
alcance presente, mas tambm levando em conta que eles um dia
podem ser evocados num contexto jurdico. Da mesma forma, o
homem do vulgo que observa certos fenmenos naturais pode
faz-lo levando em conta o que importar, acredita ele, a um
auditrio de cientistas. Assim, as argumentaes entre
no-especializados so formuladas de modo que, ou escapem ao
parecer de um especialista, ou fiquem na dependncia de sua
deciso: de toda forma, a possvel interveno do especialista
influenciar um grande nmero de controvrsias entre leigos.
27. Acordos prprios de cada discusso
As premissas da argumentao consistem em proposies
admitidas pelos ouvintes. Quando estes no esto ligados por
regras precisas que os obrigam a reconhecer certas proposies,
todo o edifcio de quem argumenta funda-se apenas num fato de
ordem psicolgica, a adeso dos ouvintes. Alis, esta , o mais das
vezes, apenas presumida pelo orador. Quando as concluses
deste ltimo desagradam aos seus interlocutores, eles podem, se
assim julgarem til, opor a essa presuno de acordo sobre as
premissas uma denegao que ter o efeito de minar toda a
argumentao pela base. Essa rejeio das premissas nem sempre
ocorre, todavia, sem inconvenientes para os ouvintes - falaremos
disso mais longamente quando, ao analisarmos as tcnicas argumentativas, tratarmos do ridculo81.
Casos h em que o orador tem por cauo a adeso expressa
dos interlocutores a suas teses iniciais. Tal adeso no uma
garantia absoluta de estabilidade, mas a aumenta, sem o que no
teramos o mnimo de confiana necessrio para a vida em
sociedade. Quando Alice, conversando com os seres do Pas das
Maravilhas, quer desdizer uma de suas afirmaes, ouve a

110

TRA TADO DA ARGUMENTAO

objeo: "Quando voc disse uma vez alguma coisa, isso


estabelece essa coisa, e voc tem de aceitar as conseqncias dessa
afirmao""2. Rplica esquisita, se nos pusermos no plano da
verdade, onde a mudana sempre permitida, pois se pode alegar
um erro. Mas observao profunda se nos pusermos no campo da
ao, onde o que foi dito constitui uma espcie de envolvimento
que, sem razo suficiente, no poderia ser desfeito, sob pena de
destruir qualquer possibilidade de vida em comum.
Assim, as manifestaes de adeso explcita ou implcita so
procuradas pelo orador, que utiliza uma srie de tcnicas para
ressaltar a adeso ou para capt-la. Essas tcnicas so elaboradas,
particularmente, por certos auditrios, notadamente pelos
auditrios jurdicos. Mas no lhes so em absoluto exclusivas.
De uma maneira geral, todo o aparato de que se cerca a
promulgao de certos textos, o pronunciamento de certas falas,
tende a tornar-lhe mais difcil o repdio e a aumentar a confiana
social. O juramento, em especial, acresce adeso expressa uma
sano religiosa ou quase religiosa. Pode ele referir-se verdade
dos fatos, adeso s normas, estender-se a um conjunto de
dogmas, e o relapso era passvel das maiores penas, porque
transgredia um juramento.
A tcnica da coisa julgada tende a estabilizar certos julgamentos, a vedar o questionamento de certas decises. Na
cincia, ao distinguir certas proposies qualificadas de axiomas,
concede-se-lhes explicitamente uma situao privilegiada no seio
do sistema: a reviso de um axioma j no poder efetuar-se seno
mediante um repdio tambm explcito; ela no poder ser feita
por uma argumentao que se desenvolvesse no interior do
sistema de que esse axioma faz parte.
O mais das vezes, entretanto, o orador s pode contar, para
suas presunes, com a inrcia psquica e social, que, nas
conscincias e nas sociedades, corresponde inrcia na fsica.
Pode-se presumir, at prova em contrrio, que a atitude adotada
anteriormente - opinio expressa, conduta preferida - continuar
no futuro, seja por desejo de coerncia, seja em virtude da fora do
hbito. A estranheza de nossa condio, segundo Paulhan, est
em ser
fcil encontrar razes para os atos singulares, difcil para os atos
comuns. Um homem que come carne de vaca no sabe por que come
carne de vaca; mas, se trocar para sempre a carne de vaca pelo salsfi

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

111

ou pelas rs, no o far sem inventar mil provas, umas mais eruditas
do que as outras83.

De fato, a inrcia permite contar com o normal, o habitual, o


real, o atual e valoriz-lo, quer se trate de uma situao existente,
de uma opinio admitida ou de um estado de desenvolvimento
contnuo e regular. A mudana, em compensao, deve ser
justificada; uma deciso, uma vez tomada, s pode ser alterada
por razes suficientes. Numerosssimas argumentaes insistem
em que nada nesse caso justifica uma mudana. Partidrio da
continuao da guerra contra a Frana, Pitt se ope, nestes
termos, a qualquer idia de negociao:
As circunstncias e a situao do pas tero mudado
substancialmente desde a ltima moo a esse respeito ou desde que
meu honrado amigo viu-se, pela primeira vez, como advogado da
negociao? A situao dos negcios ter variado desde aquele
tempo, de tal modo que a negociao seria atualmente mais
desejvel do que o era em qualquer outro momento anterior?84

A justificao da mudana ser substituda muitas vezes por


uma tentativa de provar que no houve mudana real. Essa
tentativa s vezes determinada pelo fato de que a mudana
vedada: o juiz, que no pode mudar a lei, sustentar que a sua
interpretao no a modifica, que corresponde melhor inteno
do legislador; a reforma da Igreja ser apresentada como uma
volta religio primitiva e s Escrituras. A justificao da
mudana e a argumentao tendentes a mostrar que no houve
mudana no se dirigem, em princpio, ao mesmo auditrio. Mas
tanto uma como a outra tendem ao mesmo objetivo, que o de
atender s exigncias da inrcia na vida social.
A justificao da mudana ser feita quer pela indicao de
uma modificao objetiva, qual o sujeito teve de adap- tar-se,
quer pela indicao de uma mudana no sujeito, considerada um
progresso; assim, a mudana - a qual, por abalar a confiana
social, sempre um tanto depreciativa - poder mesmo assim ser
apreciada como prova de sinceridade. Uma mudana que foi
bem-sucedida para seu autor pode tornar-se exemplar para os
que hesitariam em tomar o mesmo caminho. Assim que W.
Lippmann apresenta como modelo aos republicanos dos Estados
Unidos a evoluo do senador Van Den Berg que,
tradicionalmente isolacionista, se tornou, depois da ltima

112

TRA TADO DA ARGUMENTAO

guerra, um defensor convicto e prestigioso de uma poltica de


colaborao internacional85.
A inrcia pode ser oposta, em princpio, a todos os novos
projetos e, a fortiori, a projetos que, de h muito conhecidos, no
foram aceitos at esse dia. O que Bentham chama de sofisma do
medo da inovao ou tambm de sofisma do veto universal, que
consiste em opor-se a qualquer medida nova, simplesmente por
ela ser nova, no de modo algum um sofisma, mas o efeito da
inrcia que intervm em favor do estado de coisas existente. Este
s deve ser modificado se houver razes a favor da reforma.
Bentham compreende isso muito bem, na realidade, pois
quele que alega que, se a medida fosse boa, j teria sido tomada
h muito tempo, replica que interesses particulares podiam
opor-se a ela ou que ela podia necessitar de um progresso dos
conhecimentos, encarregando-se assim, de fato, do nus da
prova86. Notemos a esse respeito que se, em direito, o mais das
vezes cabe ao demandante o encargo probatrio, porque o
direito se conforma inrcia; concebido de modo que ratifique,
at informao mais ampla do caso, os fatos tais como so8".
graas inrcia que a tcnica da coisa julgada prolongada, por assim dizer, pela tcnica do precedente. A repetio
do precedente s difere da continuao de um estado existente
porque os fatos so encarados como algo descontnuo. Por essa
ptica ligeiramente diferente, continuamos a ver a inrcia em
atividade: assim como preciso dar a prova da utilidade de
mudar um estado de coisas, preciso dar a prova da
oportunidade de mudar de conduta diante de uma situao que
se repete.
Nos pases tradicionalistas, o precedente se torna, assim,
parte integrante do sistema jurdico, um modelo do qual
podemos nos prevalecer, contanto que mostremos que o caso
novo se parece suficientemente com o antigo. Da o receio de criar
um precedente que intervm em grande nmero de decises:
"Ides decidir, no a respeito de Iscrates, mas a respeito de uma
regra de vida, se mister filosofar"88. Com efeito, o fato de
praticar certos atos, trate-se de apreciaes ou de decises,
considerado um consentimento implcito para a utilizao deles a
ttulo de precedentes, como uma espcie de compromisso de
comportar-se da mesma maneira em situaes anlogas.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

113

Assim tambm, quando algum observa uma regra, em


especial quando proclama que a observa, tal pessoa manifesta que
ela boa para seguir. Essa tomada de posio assimilvel a uma
confisso, que se poderia, em determinada circunstncia, lembrar.
Assim que, ao atacar squines, Demstenes invoca o testemunho
de seu adversrio sobre o modo como um processo deve ser
conduzido:
... ele proferiu discursos que subsistem para perd-lo. Pois o
que definiste como a justia quando fazias o processo de Timarco,
isso mesmo tambm deve valer para os outros em teu detrimento89.

eficaz repetir, para utilizar contra o adversrio, tudo


quanto se possa considerar, por causa da adeso que a se
manifesta, uma confisso sua. Tal repetio imediata das palavras
do interlocutor constitui o essencial do que se chama comumente
esprito de rplica.
Em direito, quando apenas o interesse das partes est em
jogo, a confisso de uma das partes, bem como o acordo das duas,
fornece um elemento estvel no qual o juiz pode estribar-se;
quando se trata de matrias que envolvem a ordem pblica, a
confisso no tem a mesma fora probatria, pois o juiz, e no as
partes, que ento determina o que pode ser considerado
adquirido.
Em vez de basear-se nos juzos do interlocutor, o orador s
vezes utilizar meros indcios de sua confisso, se prevalecer
notadamente de seu silncio.
O silncio pode ser interpretado, quer como indcio de que
nenhuma objeo ou refutao foi encontrada, quer como indcio
de que o caso indiscutvel. A primeira interpretao afirma um
acordo de fato do interlocutor; a segunda tira do silncio o direito.
"O que o adversrio no nega" constitui para Quintiliano um
elemento no qual o juiz pode estribar-se90.
O perigo do acordo tirado do silncio que explica que, em
muitas circunstncias, escolha-se responder alguma coisa, mesmo
que a objeo de que se dispe momentaneamente seja fraca.
A associao que se estabelece entre silncio e confisso
pode, contudo, intervir em detrimento de certas afirmaes. O
silncio absoluto ante certas medidas tomadas pelos poderes
pblicos parece suspeito, pois difcil interpret-lo como uma

114

TRA TADO DA ARGUMENTAO

aprovao unnime; prefere-se, para interpret-lo, recorrer


hiptese da intimidao.
Os indcios dos quais se tira a confisso so mltiplos:
poder ser detectada numa absteno, melhor ainda, numa
guinada cuja pista julga-se ter descoberto. Assim que a rejeio,
pelo legislador, de um artigo de uma lei, que lhe submetida, ser
tratada posteriormente como uma confisso, ou seja, como a
afirmao implcita de que ele pensou nessa coisa e no a queria.
O uso dialtico das perguntas e das respostas tende essencialmente a assegurar acordos explcitos, dos quais se poder
tirar partido em seguida; esta uma das caractersticas da tcnica
socrtica. Uma das aplicaes desse mtodo consiste na busca de
um acordo explcito sobre o ponto a ser julgado, aquele de que o
adversrio far depender o desfecho do debate, ou sobre as
provas que ele admitir e considerar concludentes. Citamos
noutra obra91 o caso do empresrio americano que solicita,
durante um dia inteiro, as objees dos representantes
dos-operrios e as manda anotar cuidadosamente no
quadro-negro: consegue assim obter o acordo explcito deles
sobre os pontos aos quais se devem responder; o fato de
acrescentar-lhes novos, posteriormente, seria interpretado como
um indcio de m vontade. Fixando o objeto da controvrsia,
tornamo-la mais compacta: o interlocutor no poderia encontrar
uma escapatria, para recusar seu acordo, quando as condies
admitidas foram cumpridas, seno com o risco de desdizer-se.
Alis, como so terceiros que, o mais das vezes, so juzes do
desfecho do debate, h poucas possibilidades de que tal desdito
tenha outras conseqncias que desabonar seu autor.
Quintiliano d este conselho aos advogados:
Por isso poder ser vantajoso dissimular algumas de nossas
armas. Pois o adversrio as reclama com insistncia e amide faz com
que delas dependa o desfecho da causa, crendo que no as temos;
reclamando nossas provas, confe- re-lhes autoridade92.

O acordo preliminar discusso pode basear-se, no no


objeto do debate ou nas provas, mas na forma de conduzir a
discusso. Esse acordo pode ser quase ritual, como nas discusses
judicirias, parlamentares ou acadmicas; mas pode resultar, ao
menos parcialmente, da discusso particular em andamento e de

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

115

uma iniciativa tomada por uma das partes. Assim que


Demstenes apresenta a squines as modalidades de sua defesa:
A defesa justa e sincera a de provar ou que os fatos
incriminados no ocorreram, ou que, tendo ocorrido, so teis ao
Estado93.

Receando que o acusado desvie a ateno da assemblia para


pontos secundrios, Demstenes prescreve-lhe, por assim dizer, a
tcnica de sua defesa, cujo valor, por isso mesmo, se compromete
a reconhecer. Assim que o interlocutor que, numa controvrsia,
repete, ponto por ponto, as alegaes de seu predecessor prova
sua lealdade no debate, ao aceitar a ordem do discurso.
Assegurar para si certos acordos ou certas rejeies ,
portanto, um dos objetivos que determinam a ordem na argumentao. Com efeito, a construo de um discurso no
unicamente o desenvolvimento de premissas dadas no incio;
tambm estabelecimento de premissas, explicitao e estabilizao
de acordos94.
Assim que cada discusso apresenta etapas, balizadas pelos
acordos que se devem estabelecer, resultantes s vezes da atitude
das partes, e que s vezes so institucionalizadas graas a hbitos
assumidos ou a regras explcitas de procedimento.
28. A argumentao ad hominem e a petio de princpio
As possibilidades de argumentao dependem do que cada
qual est disposto a conceder, dos valores que reconhece, dos
fatos sobre os quais expressa seu acordo; por isso, toda
argumentao uma argumentao ad hominem ou ex concessis. No
entanto, se freqente opor argumentao ad hominem a
argumentao ad rem''\ a primeira baseada na opinio e a
segunda referente verdade ou prpria coisa, porque se
esquece que a verdade em questo deve ser admitida. Em termos
da nossa teoria, a argumentao ad rem corresponde a uma
argumentao que o orador pretende vlida para toda a
humanidade racional, ou seja, ad humanitatem. Esta seria um caso
particular, mas eminente, da argumentao ad hominem.
A argumentao que visa ao auditrio universal, a argumentao ad humanitatem, evitar, tanto quanto possvel, o uso
de argumentos que s forem vlidos para grupos particulares.
Ser este o cuidado, notadamente, da argumentao filosfica.

116

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Poderamos distinguir tipos de argumentos ad hominem to


variados quanto os auditrios aos quais se dirigem; propomos
qualific-los de argumentos ad hominem, no sentido restrito,
quando o orador sabe que eles no teriam peso para o auditrio
universal, tal como ele o imagina.
Eis um exemplo muito simples. Seremos onze ao almoo. A
empregada exclama: "Oh! isso d azar!" Apressada, a patroa
responde: "No, Marie, voc est enganada: treze que d azar".
O argumento no tem rplica e termina imediatamente o dilogo.
Essa resposta pode ser considerada um tipo de argumentao ad
hominem. No questiona nenhum interesse pessoal da empregada,
mas baseia-se no que esta admite. Mais rapidamente eficaz do
que seria uma dissertao sobre o ridculo das supersties, ela
permite argumentar no mbito do preconceito, ao invs de
combat-lo.
Os argumentos ad hominem so em geral qualificados de
pseudo-argumentos, porque so argumentos que persuadem
manifestamente certas pessoas, ao passo que no o deveriam, pela
simples razo de que, pensa quem os desvaloriza assim, no
teriam nenhum efeito sobre ele prprio. De fato, quem os trata
com tal desprezo, de um lado, acredita que a nica argumentao
verdadeira a que se dirige ao auditrio universal e, de outro,
constitui-se representante autntico desse auditrio. Por
considerarem que toda argumentao deve valer para o auditrio
universal, alguns vero na eficcia dos argumentos ad hominem
stricto sensu um sinal da fraqueza humana. Schopenhauer
qualificar de artifcio (Kunstgriff) o uso do argumento ad hominem
que consiste em pr o interlocutor em contradio com suas
prprias afirmaes, com os ensinamentos de um partido que ele
aprova ou com seus prprios atos96. Mas no h nada de ilegtimo
nesse modo de proceder. Poderamos at qualificar semelhante
argumentao de racional, mesmo admitindo que as premissas
discutidas no so aceitas por todos. So essas premissas que
determinam o mbito no qual se move a argumentao; por isso,
alis, que vinculamos o exame dessa questo aos acordos
prprios de certas argumentaes.
No se deve confundir o argumento ad hominem com o
argumento adpersonam, ou seja, com um ataque contra a pessoa do
adversrio, que visa, essencialmente, a desqualific-lo. A confuso
pode estabelecer-se porque as duas espcies de argumentao
costumam interagir. Aquele cuja tese foi refutada graas a uma

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

117

argumentao ad hominem v seu prestgio diminudo, mas no


esqueamos que esta uma conseqncia de qualquer refutao,
seja qual for a tcnica utilizada: "Um erro factual", j observou La
Bruyre, "lana um homem sbio no ridculo"97.
Doutro lado, utilizando a tcnica da confisso que, acabamos
de examinar, pode-se passar, dos atos realizados por algum, s
regras de conduta que ele parece aprovar implicitamente e que
serviro de apoio para uma argumentao ad hominem. As
argumentaes ad personam e ad hominem ficam, ento,
intimamente mescladas, como neste pequeno dilogo que
encontramos em Stevenson:
A) O senhor duro demais para com seus empregados.
B) Mas certamente no compete ao senhor falar assim. Sua
fbrica suportaria uma sondagem com muito menos facilidade do
que a minha98.

em funo da argumentao, em geral, e da argumentao


ad hominem, em particular, que se pode compreender em que
consiste a petio de princpio.
Esta amide considerada um erro na tcnica da demonstrao, e Aristteles trata dela no s nos Tpicos mas
tambm nos Analticos99: ela consistiria no fato de se postular o
que se quer provar.
Constatemos imediatamente que, no plano da lgica formal,
a acusao de petio de princpio desprovida de sentido.
Poder-se-ia, de fato, pretender que toda deduo formalmente
correta consiste numa petio de princpio, e o princpio de
identidade, que afirma que toda proposio implica a si prpria,
seria mesmo a petio de princpio formalizada.
De fato, a petio de princpio, que no diz respeito
verdade, mas adeso dos interlocutores s premissas que se
pressupem, no um erro de lgica, mas de retrica;
compreendida, no no interior de uma teoria da demonstrao,
mas relativamente tcnica argumentativa. A petio de princpio
consiste num uso do argumento ad hominem quando ele no
utilizvel, porque ela supe que o interlocutor j aderiu a uma
tese que o orador justamente se esfora por faz-lo admitir. Alm
disso, preciso que as duas proposies, o princpio e a concluso,
que nunca so exatamente as mesmas, estejam suficientemente
prximas uma da outra para que a acusao de petio de

118

TRA TADO DA ARGUMENTAO

princpio seja justificada. Por isso, quase sempre surge uma


discusso a respeito da legitimidade da acusao.
O ouvinte s poder pretender que h realmente petio de
princpio se a premissa por ele contestada no tiver, na ocasio,
nenhum outro fundamento alm da prpria concluso que dela se
quis tirar e para a qual essa premissa constituiria um elo
indispensvel no raciocnio. extremamente raro que essa
dependncia fique suficientemente assegurada para que a
acusao seja admitida sem rplica. Isso porque semelhante
acusao implica que se pode, numa argumentao, discernir com
preciso no s se, sim ou no, o enunciado de uma premissa se
distingue do enunciado da concluso, mas tambm qual parte
compete a certo tipo de argumentos, e exclusivamente a ele, na
relao "concluso-premissa-concluso". Ora, por causa da complexidade dessa relao que a discusso para saber se h petio
de princpio pode, na prtica, desenvolver-se.
A importncia da maneira pela qual se consideram as
relaes entre as premissas e a concluso fica clara neste exemplo
que versa sobre as relaes entre os atos e a natureza de uma
pessoa. Se quisermos fazer que se admita que X tem uma
natureza corajosa e se, para tanto, apresentarmos um de seus atos
como sendo uma manifestao dessa natureza corajosa, o
interlocutor poder pretender que se trata de uma petio de
princpio; em contrapartida, essa acusao ser mais difcil de
sustentar se o mesmo ato for considerado um exemplo que deve
permitir uma generalizao. Assim que, para mostrar que no se
trata de petio de princpio, o orador enfatizar que a premissa
atacada tem outro fundamento que no a concluso e que sua
relao argumentativa com a concluso de uma espcie
diferente daquela que fora suposta. Quem acusa seu interlocutor
de cometer uma petio de princpio ter, pois, todo o interesse de
formalizar o raciocnio.
Eis uma petio de princpio, assinalada por Navarre na
esteira de Blass, numa passagem do discurso de Antifonte sobre o
assassnio de Herodes [731:
Bem sabeis que mereo muito mais vossa piedade do que um
castigo. De fato, o castigo cabe aos culpados, a piedade aos que so
objeto de uma acusao injusta100.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

119

A ordem da premissa maior e da concluso est invertida. A


premissa menor subentendida ("Sou objeto de uma acusao
injusta") no pode ser admitida pelos ouvintes porque, se tivesse
sido aceita, o processo estaria julgado. por essa razo que
Antifonte, em vez de apresentar o direito que pretende ter
piedade como concluso de um silogismo, apresenta sua
afirmao antes da premissa maior, para con- ferir-lhe uma
espcie de validade independente. H que notar, a esse respeito,
que os autores antigos gostavam, em seus discursos, de
apresentar as questes como julgadas a seu favor e se
empenhavam, mediante artifcios de forma, em desnortear os que
queriam imputar-lhes uma petio de princpio. E conseguem-no
com muita freqncia. Assim que nem Blass, nem Navarre
consideram petio de princpio uma argumentao que se
encontra no exrdio do mesmo discurso de Antifonte [1 a 8] e
apresenta uma estrutura anloga que acabamos de analisar.
Bentham qualificou de "petio de princpio oculta numa
nica palavra" a utilizao de apreciaes valorizadoras ou
desvalorizadoras na descrio de certos fenmenos 101. E esse
procedimento que Schopenhauer denuncia quando observa que o
que seria considerado "fenmeno de culto", por um observador
neutro, o partidrio chamar de "expresso de piedade" e o
adversrio qualificar de "superstio"102. Mas no achamos que
se possa, em semelhantes casos, falar de petio de princpio,
salvo se se presumir que as qualificaes so admitidas pelo
interlocutor que precisamente as contesta; sem isso, viramos a
considerar petio de princpio toda afirmao de valor.
Para concluir, a petio de princpio um erro de argumentao. Concerne argumentao ad hominem e a pressupe,
pois seu campo no o da verdade, mas o da adeso. Se
reconhecemos que ilegtimo cometer peties de princpio, ou
seja, fundamentar nossa argumentao em premissas que o
auditrio rejeita, isso implica que podemos servir-nos daquelas
que ele admite. Quando se trata de verdade, e no de adeso, o
argumento ad hominem deve ser proscrito, mas nesse caso a
petio de princpio impossvel. Os dois so correlativos: no se
pode levar em conta a acusao de "petio de princpio" e pesar a
legitimidade da crtica que ela implica seno no mbito de uma
teoria da argumentao.
Captulo II

120

TRA TADO DA ARGUMENTAO

A escolha dos dados e sua


adaptao com vistas
argumentao

29. A seleo dos dados e a presena


Os acordos de que dispe o orador, nos quais pode apoiar-se
para argumentar, constituem um dado, mas to amplo e
suscetvel de ser utilizado de modos to diversos, que a maneira
de prevalecer-se dele apresenta uma importncia capital.
Portanto, antes de examinar o uso argumentativo desse dado,
indispensvel chamar a ateno sobre, o papel da seleo prvia
dos elementos que serviro de ponto de partida para a
argumentao e da adaptao deles aos objetivos desta ltima.
H que especificar, porm, que poder escolher entre os
dados no implica que se possa refugar elementos que no sero
utilizados. Para cada auditrio existe um conjunto de coisas
admitidas que tm, todas, a possibilidade de influen- ciar-lhe as
reaes. Tal conjunto- relativamente fcil de discernir quando se
trata de um auditrio especializado: ser o corpus do saber
reconhecido pelos praticantes de uma disciplina cientfica1; ser o
sistema jurdico inteiro no qual uma deciso judiciria se insere 2.
Salvo quando se trata de um domnio formalizado,
completamente isolvel, esse conjunto fluido, sempre aberto.
Seus contornos so particularmente vagos quando se trata de um
auditrio no-especializado, ainda que a elaborao filosfica
possa contribuir, em certas pocas, a precis-lo um pouco. De
todo modo ele constitui, para cada auditrio, um sistema de
referncia que serve para testar as argumentaes.
Dito isto, o papel da seleo to evidente que, quando
algum menciona fatos, deve sempre perguntar-se o que estes
podem servir para confirmar ou para invalidar. A imprensa,
governamental ou de oposio, habituou-nos a essa seleo dos

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

121

fatos, visando quer a uma argumentao explcita, quer a uma


argumentao que se espera ver o leitor efetuar por si s. Nas
retricas tradicionais, no captulo da narrao, no faltam
conselhos sobre a maneira de escolher os fatos da causa3. Mas essa
escolha tambm predomina nos debates cientficos: escolha dos
fatos julgados relevantes, escolha das hipteses, escolha das
teorias que se acreditar dever confrontar com os fatos, escolha
dos prprios elementos que constituem fatos. O mtodo de cada
cincia implica uma escolha assim, que, relativamente estvel nas
cincias naturais, muito mais varivel nas cincias humanas.
O fato de selecionar certos elementos e de apresent- los ao
auditrio j implica a importncia e a pertinncia deles no debate.
Isso porque semelhante escolha confere a esses elementos uma
presena, que um fator essencial da argumentao, por demais
menosprezado, alis, nas concepes racionalistas do raciocnio.
Um bonito relato chins ilustrar o nosso pensamento:
Um rei v passar um boi que deve ser sacrificado. Sente
piedade dele e ordena que o substituam por um carneiro. Confessa
que isso aconteceu porque estava vendo o boi e no via o carneiro4.

A presena atua de um modo direto sobre a nossa sensibilidade. um dado psicolgico que, como mostra Piaget, exerce
uma ao j no nvel da percepo: por ocasio do confronto de
dois elementos, por exemplo, um padro fixo e grandezas
variveis com as quais ele comparado, aquilo em que o olhar
est centrado, o que visto de um modo melhor ou com mais
freqncia , apenas por isso, superva- lorizado3. Assim, o que
est presente na conscincia adquire uma importncia que a
prtica e a teoria da argumentao devem levar em conta. Com
efeito, no basta que uma coisa exista para que se tenha o
sentimento de sua presena. Isto verdadeiro mesmo nas
controvrsias eruditas, como atesta o papel desempenhado, na
discusso travada por
Gassendi, por um livro onde Jean de Launoy mostrava as
variaes na atitude da Igreja para com Aristteles:
Por certo, diz-nos a esse respeito o abade Lenoble, ningum
ignora que a Igreja muito anterior ao aristotelismo do sculo XIII.
Isso, todos os protagonistas sabem, s que ningum pensa nisso6.

122

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Destarte, uma das preocupaes do orador ser tornar


presente, apenas pela magia de seu verbo, o que est efetivamente
ausente e que ele considera importante para a sua argumentao,
ou valorizar, tornando-os mais presentes, certos elementos
efetivamente oferecidos conscincia.
Em Bacon, o papel da retrica, como tcnica que permite
"aplicar a razo imaginao para melhor mover a vontade"",
essencialmente vinculado aos efeitos da presena:
O sentimento considera somente o presente; a razo considera
o futuro e a seqncia dos tempos. E, por causa disso, como o
presente enche mais a imaginao, a razo em geral vencida; mas,
depois que a fora da eloqncia e da persuaso fizeram as coisas
distantes e futuras parecerem presentes, ento a razo prevalece
sobre a revolta da imaginao8.

Bacon exprime, na linguagem filosfica de seu tempo, uma idia


prxima da nossa: a presena, fenmeno psicolgico no incio,
torna-se um elemento essencial na argumentao.
Certos mestres de retrica, partidrios de efeitos fceis,
preconizam, para emocionar o auditrio, o recurso a objetos
concretos, como a tnica ensangentada de Csar que Antnio
brande perante os romanos, como os filhos do ru que so levados
perante os juzes para despertar-lhes a piedade. O objeto real deve
acarretar uma adeso que sua mera descrio parece incapaz de
provocar; um auxiliar precioso, contanto que a argumentao
lhe valorize os aspectos teis. Com efeito, o real pode apresentar
aspectos desfavorveis que ser difcil subtrair ao espectador;
ademais, o objeto concreto poderia desviar a ateno do ouvinte
numa direo que se afasta do que importa ao orador. Portanto,
no se deve confundir a presena, e os esforos com vistas a
aumentar o sentimento de presena, com a fidelidade ao real.
Por outro lado, como se ficaria tentado a fazer racionalizando
por demais o pensamento, tampouco convm querer reduzir a
presena certeza e tratar os acontecimentos mais distantes do
presente como menos importantes, porque menos provveis. a
nica soluo que, segundo Lewis, permitiria tomar compatveis
com o clculo utilitrio a proximidade e o distanciamento,
propostos por Bentham como uma dimenso dos prazeres". Por
mais anormal que seja em seu sistema, essa dimenso
suplementar que Bentham introduz , para ns que a

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

123

interpretamos relativamente presena, perfeitamente justificada,


porque conforme a tendncias psquicas inegveis.
Whately cita, num apndice de sua Retrica10, uma longa nota
de Campbell relativa s condies de tempo, de lugar, de conexo
e de interesse pessoal pelas quais um acontecimento nos afeta: tais
condies so tambm as que determinam a presena. A presena
no , pois, vinculada exclusivamente proximidade no tempo,
conquanto esta constitua um elemento essencial seu. H que
observar, alis, que o esforo para tornar presente conscincia
pode referir-se no s a um objeto real, mas tambm a um juzo ou
a todo um desenvolvimento argumentativo. Esse esforo visa, na
medida do possvel, fazer que se ocupe, com essa presena, todo o
campo da conscincia e isol-lo, por assim dizer, do conjunto
mental do ouvinte. E isso capital. Se foi possvel constatar que
um silogismo bem conduzido e aceito pelo ouvinte no determina
necessariamente este ltimo a agir conformemente s concluses,
porque as premissas, isoladas durante a demonstrao,
puderam esbarrar em obstculos, depois de terem entrado no
circuito mental de quem elas deveriam persuadir11.
A importncia da presena na argumentao no se expressa
somente de um modo positivo; a supresso deliberada da
presena constitui um fenmeno igualmente marcante e que
mereceria um estudo detalhado. Daremos somente uma
indicao, que nos parece essencial, sobre o carter irreal de tudo
o que no faz parte da nossa ao, no se prende s nossas
convices. Stephen Spender nota, a esse respeito, com muito
acerto:
... quase todos os seres humanos tm uma apreenso muito
intermitente da realidade. Somente um pequeno nmero de coisas
que ilustram seus prprios interesses so reais para eles; as outras
coisas que, de fato, so igualmente reais parecem-lhes abstraes...
Seus amigos, porque aliados seus, so verdadeiros seres humanos...
Seus adversrios no passam de aborrecidas, pouco racionais, inteis
teses cujas vidas no passam de falsos juzos que voc desejaria
apagar com uma bala de chumbo...12

E, aplicando essa concepo s reaes que ele experimentava,


durante a guerra civil na Espanha, ante as atrocidades dos
franquistas e as dos defensores da Repblica, ele acrescenta:
No primeiro caso, via cadveres, no segundo, somente
palavras.

124

TRA TADO DA ARGUMENTAO

No mesmo livro, a propsito de execues que a causa justa


necessitava, Koestler observa, em certo momento:
Agora esses dois indivduos se tornavam mais reais para mim
do que a causa em cujo nome iam ser sacrificados'1.

O indivduo que esto prestes a sacrificar ao sistema irreal, no


s em direito, porque perdeu seu estatuto ontolgico, mas
tambm de fato, porque est privado da presena. O choque se
produz, seja por causa da dvida terica, seja quando, na situao
concreta, a presena do homem que vo sacrificar j no pode ser
repelida da conscincia.
A noo de presena, de que nos valemos aqui e que
julgamos de importncia capital para a tcnica da argumentao,
no uma noo filosoficamente elaborada. Uma filosofia que
fizesse da presena uma pedra angular de sua constituio, como
a de Buber ou de Sartre, a vincularia a uma ontologia ou a uma
antropologia. No essa a nossa inteno. Atemo-nos ao aspecto
tcnico dessa noo, que leva concluso inevitvel de que toda
argumentao seletiva. Ela escolhe os elementos e a forma de
torn-los presentes. Com isso, expe-se inevitavelmente crtica
de ser parcial e, portanto, parcial e tendenciosa. E uma censura
que se deve levar em conta quando se trata de uma argumentao que pretende ser convincente, ou seja, vlida para o
auditrio universal. Uma argumentao tendenciosa, adotada de
caso pensado, com vistas a uma posio que se favorece por
interesse ou por funo, deveria ser completada pela
argumentao adversa, a fim de permitir um equilbrio na
apreciao dos elementos conhecidos. O juiz s decidir depois de
ter ouvido as duas partes. Mas passar dessa exigncia afirmao
de que preciso apresentar a totalidade dos elementos de
informao, concedendo a cada um o lugar que lhe cabe, supor
que existe um critrio que possibilita determinar quais so esses
elementos relevantes e supor que a totalidade assim definida
poderia ser esgotada. Pensamos que isso uma iluso e que a
passagem do subjetivo ao objetivo s pode ocorrer atravs de
ampliaes sucessivas, das quais nenhuma pode ser considerada a
ltima. Quem efetuar uma nova ampliao enfatizar necessariamente o fato de que as exposies precedentes haviam
procedido a uma escolha dos dados e decerto conseguir
mostr-lo com relativa facilidade. Cumpre acrescentar que nas

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

125

cincias humanas, como nas cincias da natureza, essa escolha no


, alis, somente seleo, mas tambm construo e interpretao".
Toda argumentao supe, portanto, uma escolha, que
consiste no s na seleo dos elementos que so utilizados, mas
tambm na tcnica da apresentao destes. As questes de forma
se mesclam com questes de fundo para realizar a presena.
Dadas as necessidades da exposio, ns as trataremos
sucessivamente15.
30. A interpretao dos dados
A utilizao dos dados tendo em vista a argumentao no
pode ser feita sem uma elaborao conceituai que lhes confira um
sentido e os torne relevantes para o seguimento do discurso. So
os aspectos dessa elaborao - dessa formalizao - que fornecem
um dos ngulos pelos quais se pode apreender melhor o que
distingue uma argumentao de uma demonstrao.
Toda demonstrao exige a univocidade dos elementos nos
quais ela se fundamenta. Presume-se que estes ltimos so
compreendidos por todos da mesma forma, graas a meios de
conhecimento que se supem intersubjetivos, e, se no for esse o
caso, reduz-se artificialmente o objeto do raciocnio aos nicos
elementos cuja ambigidade parece, de fato, excluda. Ou o dado
apresentado imediatamente como claro e significativo, numa
concepo racionalista da deduo, ou tambm s h interesse
pelas meras formas dos signos que se presume serem percebidas
por todos do mesmo modo, sem que a manipulao destes
ltimos se preste a equvocos; esta a concepo dos formalistas
modernos. Em todos esses casos, a interpretao no levanta
nenhum problema ou, pelo menos, os problemas por ela
levantados so eliminados da teoria. No se d o mesmo quando
se trata de argumentao.
O estudo da argumentao nos obriga, de fato, a levar em
conta no s a seleo dos dados, mas igualmente o modo como
so interpretados, o significado que se escolheu atribuir-lhes. na
medida em que ela constitui uma escolha, consciente ou
inconsciente, entre vrios modos de significao, que a
interpretao pode ser distinguida dos dados que interpretamos e
oposta a estes. Isto evidentemente no quer dizer que aderimos a
uma metafsica que separaria os dados imediatos e irredutveis

126

TRA TADO DA ARGUMENTAO

das construes tericas elaboradas a partir deles. Se devssemos


adotar uma posio metafsica, estaramos inclinados, antes, a admitir a existncia de um vnculo indissolvel entre a teoria e a
experincia, tal como expressa o princpio de dualidade de F.
Gonseth16. Mas, por ora, nossas pretenses so mais limitadas.
Queremos somente insistir no fato de que os dados constituem, na
prtica argumentativa, elementos sobre os quais parece existir um
acordo considerado, pelo menos de um modo provisrio ou
convencional, unvoco e fora de discusso. A esses dados ser
oposta, de um modo consciente, a interpretao deles, quando
esta se mostrar uma escolha entre significados que no parecem
formar um todo, por assim dizer, com o que interpretam.
justamente quando interpretaes incompatveis fazem-nos
hesitar sobre a maneira de conceber o dado que o problema da
interpretao coloca com fora; ele passa para o ltimo plano
assim que, tendo uma das interpretaes parecido ser a mais adequada, apenas ela fica presente na conscincia.
O problema que nos preocupa somente aparecer em toda a
sua amplido a quem se aperceber de que a interpretao no
consiste apenas na escolha, num plano bem definido, entre
interpretaes que parecem incompatveis - quando nos
perguntamos, por exemplo, se o trem em que estamos ou o trem
vizinho que acaba de pr-se em movimento -, mas tambm na
escolha do plano que ser objeto do esforo de interpretao. Um
mesmo processo pode ser descrito, na verdade, como o fato de
apertar um parafuso, de montar um veculo, de ganhar a vida, de
favorecer o fluxo de exportaes17. Por outro lado, um ato pode
ser considerado em si, circunscrito tanto quanto possvel,
analisado por seu aspecto mais contingente e isolado da situao.
Mas pode tambm ser interpretado como smbolo, como meio,
como precedente, como ponto de referncia numa direo. Quer
apresentem o fenmeno neste ou naquele nvel de abstrao, quer
o vinculem a uma situao de conjunto - e notemos, a esse
respeito, que a interpretao pode ser, no mera seleo, mas
tambm criao, inveno de significaes -, essas diversas
interpretaes nem sempre so incompatveis, mas o destaque de
uma delas, o lugar que ela ocupa no primeiro plano da
conscincia, amide recua as outras para a sombra. O essencial de
grande nmero de argumentaes resulta desse jogo de inumerveis interpretaes e da luta para impor algumas delas, suprimir
outras.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

127

A infinita complexidade das interpretaes, sua mobilidade e


sua interao explicam suficientemente a impossibilidade de
reduzir todos os enunciados a proposies cuja probabilidade
numrica possa ser determinada. Mesmo que um aumento de
nossos conhecimentos permita especificar essas probabilidades,
isso s ocorre se permanecermos no mbito de uma interpretao
determinada. Convencionalmente nada se ope a isso, mas
tambm nada poder impedir que uma nova interpretao seja
aventada ou sugerida implicitamente. As possibilidades de
interpretao parecem inesgotveis.
Por vezes, o esforo daqueles que argumentam no visa
tanto impor uma determinada interpretao como mostrar a
ambigidade da situao e as diversas maneiras de
compreend-la. O fato de conceder sua preferncia a uma certa
interpretao ou mesmo o de crer na existncia de uma nica
interpretao vlida podem ser reveladores de um sistema
particular de crenas ou at de uma concepo do mundo.
Pode-se, de fato, postular a unicidade de interpretao no s
num caso determinado, mas tambm como regra geral. Para
Pascal, o que nos impede de reconhecer as verdades a nossa
vontade corrompida1*; nessa concepo no se concebe
justificao racional possvel para uma multiplicidade de
interpretaes. Os antigos haviam qualificado de cor as
interpretaes favorveis a um partido; esse termo tem entre eles
um sentido pejorativo, que se deve ao fato de se admitir que h
uma verdade dos fatos, conhecida pelo advogado e da qual a cor
seria uma alterao19.
Entre os antigos, sejam eles filsofos, juristas ou telogos, a
interpretao concerne normalmente a textos; foram sobretudo os
psiclogos modernos que insistiram na ubiqidade da
interpretao, a qual no est ausente sequer do nvel da
percepo2". Para dissipar um pouco as confuses que esses usos
mltiplos da noo de interpretao no deixariam de provocar,
sugerimos uma distino - que parece essencial, numa teoria da
argumentao - entre a interpretao de signos e a de indcios.
Entendemos por signos todos os fenmenos suscetveis de evocar
outro fenmeno, na medida em que so utilizados num ato de
comunicao, com vistas a essa evocao. Sejam eles lingsticos
ou no, o importante, para ns, a inteno de comunicar que os
caracteriza. O indcio, em contrapartida, permite evocar outro
fenmeno, de uma forma por assim dizer objetiva, inde-

128

TRA TADO DA ARGUMENTAO

pendentemente de qualquer intencionalidade. O mesmo ato, o de


fechar uma janela, pode-ser, conforme o caso, signo
convencionado ou indcio de que algum est com frio. A ordem
"saiam!" pode ser simultaneamente interpretada no s como um
convite a sair dirigido a algum, mas tambm como um indcio da
clera de quem a profere. Nossa distino, que se pode aproximar
daquela de Jaspers, entre expresso e sintoma21, dela difere,
entretanto, por ser estritamente tcnica. Com efeito, a
interpretao como signo ou como indcio levanta problemas
distintos, conquanto essas duas espcies de interpretao estejam
s vezes inextrica- velmente enredadas.
3 1 . A interpretao do discurso e seus problemas
Nossas consideraes puseram em evidncia a ambigidade
do dado argumentativo que se deve interpretar, bem como a
multiplicidade dos aspectos, em constante interao, pelos quais
ele se presta interpretao. Os estudos atuais sobre a linguagem
como meio de comunicao so dominados pelos problemas
levantados pela interpretao. Nunca causou tanta admirao,
como na poca contempornea, que se pudesse comunicar a
outrem algo que tivesse, para o ouvinte, um significado
previsvel. No mais se considerou a incompreenso, o erro de
interpretao, como um acidente evitvel, e sim como a prpria
condio da linguagem. No mais distinguiram a letra e o esprito
somente para op-los, para sustentar o direito a interpretar de
modo diferente do que a letra autoriza; viram na prpria letra
uma miragem que se dissolvia, por assim dizer, entre as
interpretaes possveis. Desde ento assistimos a um esforo
para encontrar regras que permitam limitar as demasiado amplas
possibilidades de interpretao teoricamente admissveis.
Ningum trabalhou para isso com mais paixo do que I. A.
Richards. Para ele, a retrica no essencialmente ligada, como
para ns, argumentao; ela , como para Jean Paulhan, estudo
da expresso, porm, mais especialmente ainda, da interpretao
lingstica; a retrica deveria ser, segundo ele, o estudo do
mal-entendido e das maneiras de san-lo22.
Depois de ter libertado o pensamento do suposto sentido
nico das palavras, Richards prope uma tcnica de interpretao. Ela consiste em buscar um sentido prximo daquele
que o orador atribuiria a suas prprias palavras se ele prprio
pudesse observar seu discurso23. O ouvinte encontra esse sentido

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

129

ao buscar "o que lhe d satisfao"24, critrio aplicvel porque


autor e ouvinte tm em comum tanto experincias como modos
de reagir. A justa interpretao de uma expresso seria, portanto,
a que o autor poderia aprovar, levando-se em conta o contexto.
sempre o contexto, diz-nos Richards, que atribui a uma
palavra sua funo e somente pelo contexto que podemos
descobrir o que ela desempenha23. Mas quais elementos da
situao esse contexto - que no poderia ser puramente verbal engloba? Quando a criana grita que viu o lobo pela dcima vez e
j no chama a ateno, apesar do perigo real que, agora, a
ameaa, porque a interpretao de seus gritos foi determinada
pelo conjunto da situao, da qual os apelos anteriores tambm
fazem parte. A criana no deseja essa extenso do contexto. Em
outros casos, em contrapartida, o prprio autor se empenha para
que certos elementos sejam nele englobados. Um autor de teatro
dar como mbito ao seu dilogo o alojamento de um porteiro,
outro, o mundo natural e sobrenatural inteiro26.
Todo autor deve poder contar com a boa vontade do
intrprete2"; este estar tanto mais disposto ao esforo quanto
mais prestigioso for o texto. Mas no se corre o risco, por isso
mesmo, de impor ao autor uma interpretao que depender das
convices prprias do leitor? Quando o crente interpreta uma
passagem da Bblia, supe que o texto no s coerente, mas
ainda verdico. Como diz Pascal: "Mesmo quando a palavra de
Deus, que veraz, falsa literalmente, verdadeira
espiritualmente...28" Mas aquele que decidiu nada rejeitar da
Escritura s poder interpret-la de acordo com verdades s quais
adere previamente. Se bem que numa medida menor, desde que o
autor goza de certo crdito, a boa vontade na interpretao de seu
texto no independente daquilo que o intrprete admite, pois
que ele deve incorporar o que o autor traz s suas prprias
convices. Ora, as teses admitidas podem variar conforme os
intrpretes. Por conseguinte, toda regra pretensamente interna de
interpretao, tal como a coerncia, infalivelmente acompanhada de critrios vindos do intrprete. Rejeitar as interpretaes incoerentes , a priori, recomendvel, mas essa
preocupao no nos fornece uma regra de conduta suficiente
para nos guiar, em cada caso, para a interpretao que seria
objetivamente a melhor.
Se a interpretao de um texto deve traduzir o conjunto das
intenes do autor, h que se levar em conta o fato de o texto

130

TRA TADO DA ARGUMENTAO

comportar em geral uma argumentao implcita, que constitui o


seu essencial. Por exemplo, quando Iscra- tes faz o filho de
Alcibades dizer-.
Todos sabem, de fato, que os mesmos homens causaram a
destruio da democracia e o banimento de meu pai-''.

trata-se de fatos verificveis, mas essas palavras significam: o


banimento de meu pai constitui um ato poltico to condenvel
quanto a destruio da democracia. Todo o sentido da frase est
na argumentao implcita que deve conduzir a esta ltima
concluso. Conquanto o enunciado no parea concernir seno a
fatos, o que ele sugere uma apreciao. Ora, a distino entre o
que dito e o que no passa de construo acrescentada
posteriormente e sujeita a controvrsia depende do acordo ou do
desacordo concernente interpretao. Assim como a escolha,
efetuada pelo orador, de uma interpretao dos fatos s se
distingue dela quando outra interpretao se mostra possvel,
assim tambm a interpretao do texto vem acrescentar-se
posteriormente a este ltimo como um elemento distinto, quando
h razes de distingui-la.
Alm dos casos, que podemos excluir a priori, em que a
ambigidade de um texto intencional e em que todo esforo
para torn-lo unvoco resulta de uma incompreenso, raro que,
numa linguagem no formalizada, o texto parea, aos olhos de
todos, absolutamente claro. O mais das vezes a impresso de
clareza, vinculada univocidade, resulta da ignorncia ou de uma
falta de imaginao. E o que Locke notou muito bem, quando
escreve:
Mais de um homem que, primeira leitura, acreditara
compreender uma passagem da Escritura ou uma clusula do
Cdigo perdeu totalmente a inteligncia delas, aps ter consultado
comentadores cujas elucidaes aumentaram-ihe as dvidas, ou as
originaram, e mergulharam o texto na obscuridade"'.

A clareza de um texto condicionada pelas possibilidades de


interpretao que ele apresenta. Mas, para que a ateno seja
atrada pela existncia de interpretaes no- equivalentes,
preciso que as conseqncias decorrentes de uma delas difiram,
de certo modo, das decorrentes de uma outra; ora, possvel que a
divergncia venha a ser percebida apenas num contexto

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

131

particular. A clareza de um texto, ou de uma noo, jamais pode,


pois,
estar
absolutamente
assegurada,
a
no
ser
convencionalmente, limitando- se voluntariamente o contexto no
qual convm interpret- lo. Portanto, a necessidade de interpretar
se apresenta como a regra, e a eliminao de toda interpretao
constitui uma situao excepcional e artificial.
32. A escolha das qualificaes
A organizao dos dados com vistas argumentao consiste
no s na interpretao deles, no significado que se lhes concede,
mas tambm na apresentao de certos aspectos desses dados,
graas aos acordos subjacentes na linguagem que utilizada.
Essa escolha se manifesta da forma mais aparente pelo uso
do epteto. Este resulta da seleo visvel de uma qualidade que se
enfatiza e que deve completar nosso conhecimento do objeto. Esse
epteto utilizado sem justificao, porque se presume que
enuncia fatos incontestveis; apenas a escolha desses fatos
parecer tendenciosa. permitido chamar a Revoluo Francesa
de "aquela sangrenta revoluo", mas no a nica maneira de
qualific-la e outros eptetos tambm poderiam perfeitamente ser
escolhidos. O papel argumentativo dos eptetos percebido com
maior clareza quando duas qualificaes simtricas e de valor
oposto parecem igualmente possveis: qualificar Orestes de
"assassino de sua me" ou de "vingador de seu pai", dizer de uma
mula "filha de jumento" ou "filha de corcel de patas rpidas"31,
escolher nitidamente um ponto de vista cujo carter tendencioso
se percebe porque se v imediatamente como se poderia corrigi-lo.
Mas nem todos os eptetos se apresentam como uma escolha entre
dois pontos de vista que exigem, por assim dizer, ser completados
um pelo outro; o mais das vezes os aspectos de uma realidade se
situam em planos diferentes, e uma viso mais completa do real
tem de consistir numa multiplicao progressiva de aspectos para
os quais se chama a ateno.
Se, quando da escolha de um epteto, o aspecto tendencioso
da apresentao fica facilmente detectvel, o mesmo no ocorre
quando se trata da simples insero de um ser numa classe e de
sua designao por essa qualificao mesma12. Quando se designa
algum pelas palavras "o assassino", a escolha no aparece to
nitidamente como na expresso "Orestes, o assassino", porque a

132

TRA TADO DA ARGUMENTAO

escolha parece confundir-se com o prprio uso das noes'3. Mas,


na verdade, as classificaes existentes que se utilizam na qualificao so numerosas, no sendo possvel qualificar sem escolher,
ao mesmo tempo, a classificao qual se conceder a
preeminncia. Tal escolha raramente desprovida de inteno
argumentativa. Com efeito, as classes so caracterizadas no s
por caractersticas comuns aos seus membros, mas ainda, e s
vezes sobretudo, pela atitude adotada a seu respeito, pela maneira
de julg-las e de trat-las. As diversas legislaes regulamentam
essa relao: declarar de algum que cometeu um roubo tambm
determinar as penas de que passvel. Dizer de algum que sofre
de tal doena j prejulgar, pelo menos parcialmente, o
tratamento a que o submetero.
Assim, todo pensamento conceituai se insere em contextos
totalmente formados34, os quais cumpre utilizar e organizar em
funo das necessidades da ao sobre outrem.
No s a argumentao concreta implica a existncia de
classificaes, mas s vezes at nos apoiamos nestas ltimas para
desqualificar o que nelas no se insere e parece, por essa razo,
defeituoso. Os marxistas classificam todas as filosofias como
materialistas ou idealistas; por conseguinte, os metafsicos que
no se enfileiram em nenhuma das duas categorias sero
acusados de falta de coragem3\
Essas classificaes podem ser combatidas, modificadas e
adaptadas; porm, mais amide, contentar-se-o em opor- lhes
outras classificaes, julgadas mais importantes, mais
interessantes ou mais fecundas. Em vez de separar os indivduos
em pobres e ricos, basta pr no primeiro plano a oposio entre
negros e brancos, para que o branco pobre se sinta valorizado. "Da
mesma forma", diz-nos S. de Beau- voir, "o mais medocre dos
vares se cr, em face das mulheres, um semideus."36 Uma
classificao dominante, para a qual se dirige a ateno, deixa na
sombra as outras classificaes e as conseqncias que elas
comportariam.
Assim que, diz-nos ainda S. de Beauvoir,
uma f sincera ajuda muito a menina a evitar todo complexo
de inferioridade: ela no macho nem fmea, mas uma criatura de Deus37.
Santo Toms servir-se- de um procedimento anlogo, para
sugerir a superioridade do conhecimento relativo salvao sobre

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

133

o conhecimento dos fenmenos sensveis; ele convida o homem,


diz-nos Gilson, a voltar seus olhares de preferncia para outro
domnio que no meramente o do homem, mas o dos filhos de
Deus38.
No s o substantivo comum e o adjetivo, mas tambm o
substantivo prprio pode ser utilizado para operar essa mudana
de ponto de vista. Quando, por exemplo, depois do desastre dos
exrcitos ingleses na Holanda, Pitt pergunta ao Parlamento "se
no era uma imensa vantagem para a Europa em geral que a
Holanda no tivesse sido anexada sem luta Frana"39 ele
modifica a apreciao dos acontecimentos, vinculando o desastre,
no mais ao grupo restrito que a Holanda, nem Inglaterra,
cujos interesses ele no ousaria questionar exclusivamente, mas a
uma noo que engloba ambas e fornece certo consolo vtima,
tornando sua sorte solidria de um continente cuja derrota est
longe de estar consumada.
As qualificaes apresentam s vezes um carter to
inesperado que nelas se veria antes uma figura do que uma
escolha. O importante ver o que a torna uma figura argumentativa4". a forma classificatria, que produz um efeito
surpreendente. Eis um exemplo tirado de Bossuet:
Nestes estados deplorveis- [de misria pblica]
pode-se pensar em ornar o corpo; e no se tremer por trazer
em si a subsistncia, a vida, o patrimnio dos pobres?"11
Os ornamentos so qualificados, pura e simplesmente, de
subsistncia do pobre: a forma classificatria considera adquirido
aquilo a que justamente tende o sermo de Bossuet.
A qualificao, a insero numa classe, pode exprimir- se no
pelo emprego de uma noo j elaborada, mas pelo uso de uma
conjuno de coordenao, como "e", "ou", "nem". Tomaremos
dois exemplos, num mesmo volume de
Gide, onde ele comea por insurgir-se contra um procedimento,
que no hesita em utilizar algumas pginas mais adiante:
E nem sequer vos falaria dele [do livro de Stirner], cara Angle,
se, com um procedimento digno das leis celeradas, algumas pessoas
no quisessem agora ligar a sorte de Nietzsche de Stirner, julgar
um com o outro para englobar melhor a ambos numa admirao ou
numa reprovao mais fcil. ... indignai-vos pura e simplesmente ao

134

TRA TADO DA ARGUMENTAO

ouvir dizer: "Stirner e Nietzsche", como o prprio Nietzsche se


indignava ao ouvir dizer: "Goethe eSchiller"'2.

O prprio Gide logo aplica a detestada tcnica:


Pode-se amar e no compreender a Bblia, amar ou no
compreender as Mil e uma noites, mas, com vossa licena, dividirei a
multido dos pensantes em duas classes, por causa de duas formas
inconciliveis de esprito: os que diante desses dois livros se
emocionam; os que diante desses livros ficam e ficaro fechados41.

Aqui no h conjuno "e" expressa, mas como se houvesse;


os dois livros so inseridos numa mesma classe perante a qual a
reao ser idntica. Aqui tambm h homogeneizao e, com
isso, igualizao dos valores. Em nenhum dos dois casos h
argumentao em favor dessa igualizao. Mas h apresentao
dos dois termos, como se sua insero numa mesma classe fosse
bvia, e formao de uma classe ad hoc pela reunio dos dois
termos num plano de igualdade. Esse processo de qualificao
por coordenao pode aplicar-se a qualquer objeto. Basta, para
consegui- lo, tratar esses objetos da mesma maneira. Os autores
humorsticos, os criadores de utopias, em geral, conseguem
produzir um efeito cmico tratando da mesma forma comportamentos regidos por convenes sociais e outros que no o
so em absoluto.
Semelhante tratamento no redunda necessariamente na
formao de classes tecnicamente elaboradas. O mais das vezes
nenhuma noo permitir design-los: basta que os indivduos
assim justapostos e formando classe reajam uns sobre os outros na
mente do ouvinte, e assim que essa tcnica adquire valor
argumentativo. Entretanto, no indiferente que a insero numa
classe seja feita ou no pelo emprego de uma qualificao. A
noo que utilizada desempenha com freqncia um papel
essencial, ainda que seja por causa do matiz de elogio ou de
censura a ela ligada. J vimos que o uso tendencioso de
qualificaes como "tirano" ou "pirata" foi condenado por
Bentham sob o nome de "petio de princpio numa nica
palavra"^. Esse papel das funes nos leva a considerar a escolha
sob seu aspecto talvez mais profundo, ou seja, o mais insidioso e
tambm o mais inelutvel.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

135

3 3 - Sobre o uso das noes


A qualificao dos dados e sua insero nas classes
constituem os dois aspectos de uma mesma atividade, focalizada
ora como compreenso, ora como extenso; ela a aplicao das
noes ao objeto do discurso. Essas noes, enquanto seu emprego
no suscita dificuldades, apresen- tam-se igualmente como dados
nos quais se cr poder confiar, e nos quais se confia, de fato,
eficazmente. Mas a natureza desse acordo, a conscincia de sua
precariedade, de seus limites e, tambm, das possibilidades
argumentativas que contm podem ser interpretados
diversamente.
A passagem unvoca da palavra idia que ela representaria
, aos olhos dos antigos tericos, um fenmeno decorrente do uso
adequado da linguagem. Supe-se, ademais, que essa idia pode
ser determinada com preciso pelo recurso a outras idias, elas
prprias expressas por termos unvocos, ou que ela pode ser
objeto de uma intuio racional45. Faz sculos que a linguagem
artificial dos matemticos fornece, a muitas pessoas de tino, um
ideal de clareza e de univocidade que as lnguas naturais, menos
elaboradas, deveriam empenhar-se em imitar. Nessa perspectiva,
consideram-se imperfeies toda ambigidade, toda obscuridade,
toda confuso, eliminveis no s em princpio, mas ainda de fato.
A univocidade e a preciso de seus termos fariam da linguagem
cientfica o melhor instrumento para as funes de demonstrao
e de verificao, e so essas caractersticas que se queria impor a
toda linguagem.
Mas todas as funes da linguagem esto ligadas do mesmo
modo a essas qualidades - e pode-se acaso dizer que a linguagem
cientfica realmente isenta de qualquer ambigidade? Uma
discusso que se travou, em conseqncia de um artigo de M.
Black46, numa revista dedicada filosofia das cincias47, permite a
A. Benjamim chegar concluso de que as idias vagas so parte
integrante da cincia e que toda teoria da significao que as nega
no uma teoria da cincia48.
Como explicar essa reviravolta? Ela resulta, ao que parece,
do fato de se ter reconhecido que uma noo s pode ser
considerada unvoca se seu campo de aplicao for inteiramente
determinado, o que s possvel num sistema formal do qual se
pde eliminar qualquer imprevisto: a noo de "bispo" no jogo de
xadrez satisfaz a essa condio. Mas no se d o mesmo quando se

136

TRA TADO DA ARGUMENTAO

trata de noes elaboradas no seio de um sistema cientfico ou


jurdico, que devem aplicar-se a acontecimentos futuros cuja
natureza nem sempre pode ser completamente especificada. por
levar em conta essa situao que F. Waismann, num notvel
artigo, pede-nos que abandonemos a idia de que as noes cientificamente utilizveis possam ser reduzidas a sense-data, pois o
uso delas pressupe uma estruturao adaptvel s exigncias de
uma experincia futura:
Por exemplo, escreve ele, definimos o ouro contrastan- do-o
com outros metais, tais como as ligas. Isto basta para as nossas
necessidades atuais e no buscamos mais adiante. Temos a tendncia
de menosprezar o fato de que sempre h outras direes nas quais o
conceito no foi definido. E, se o fizssemos, poderamos facilmente
imaginar condies que poderiam necessitar de novas limitaes.
Em suma, no possvel definir um conceito como o ouro com
absoluta preciso, ou seja, de tal maneira que todo recndito e toda
fissura ficassem bloqueados contra a entrada da dvida.

Na medida em que as experincias futuras e a maneira de


examin-las no so inteiramente previsveis, indispensvel
conceber os termos mais bem especificados como que cercados de
uma margem de indeterminao suficiente para que possam
aplicar-se ao real. Uma noo perfeitamente clara aquela cujos
casos de aplicao so todos conhecidos e que no admite,
portanto, novo uso, que seria um uso imprevisto50; apenas um
conhecimento divino ou convencionalmente limitado adequado
a tal exigncia.
Por essas razes, no possvel, como sugere Bobbio,
aproximar o rigor do direito ao das matemticas51 nem, como
prope Kelsen, ver no direito apenas uma ordem fechada52. Com
efeito, o juiz no pode, a exemplo do lgico formalista, limitar, de
uma vez por todas, o campo de aplicao de seu sistema. Ele
arrisca-se a tornar-se culpado de negativa de prestao
jurisdicional, se se recusar a julgar "sob pretexto do silncio, da
obscuridade ou da insuficincia da lei" (art. 4 do Cdigo
Napoleo). Ele deve, a cada vez, poder julgar se a disposio legal
invocada ou no aplicvel situao, mesmo que esta ltima
no tenha sido prevista pelo legislador: isto o obriga a tomar uma
deciso motivada quanto maneira pela qual ele especificar uma
ou outra categoria jurdica53.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

137

Quando o uso das noes no est formalizado, a aplicao


destas levanta, pois, problemas relativos organizao e
preciso dos conceitos. Tais problemas so tanto mais inevitveis
quanto mais vagas e mais confusas so as noes empregadas.
este o caso, mais particularmente, das noes que, explcita ou
implicitamente, se referem a conjuntos indeterminados, tais como
as expresses negativas, do tipo "o que no vivo", "os que no
pagam impostos". E este o caso mormente das noes confusas, tal
como a noo de justia54, que s podero ser especificadas e
aplicadas se escolhermos e pusermos em evidncia alguns de seus
aspectos, incompatveis com outros, ou ainda noes como a de
mrito, cujo uso s se concebe em funo da sua prpria confuso.
Trata-se de avaliar referindo-se, a um s tempo, ao sujeito atuante
e ao resultado obtido55.
A utilizao das noes de uma lngua viva apresenta- se,
assim, com muita freqncia, no mais como mera escolha de
dados aplicveis a outros dados, mas como construo de teorias
e interpretao do real graas s noes que eles permitem
elaborar. H mais. A linguagem no somente meio de
comunicao, tambm instrumento de ao sobre as mentes,
meio de persuaso. Ora, ainda no se evidenciou suficientemente
a influncia das necessidades da argumentao sobre a
maleabilidade das noes56. Notadamente no tocante s noes
fundamentais da moral e da filosofia, apenas a argumentao e a
controvrsia possibilitam explicar por que as matizamos, por que
introduzimos distines que mostram a ambigidade do que fora
considerado claro anteriormente. E justamente porque as noes
utilizadas na argumentao no so unvocas e seu sentido no
fixado ne varietur que as concluses de uma argumentao no so
coercivas.
Os valores aceitos pelo auditrio, o prestgio do orador, a
prpria lngua de que se serve, todos esses elementos ficam em
constante interao quando se trata de ganhar a adeso dos
espritos. A lgica formal eliminou todos esses problemas de sua
tcnica demonstrativa, graas a um conjunto de convenes
perfeitamente fundados num campo do saber puramente tcnico.
Mas seria cegar-se e desconhecer certos aspectos fundamentais do
pensamento humano ignorar a influncia que as necessidades de
deciso e de ao exercem sobre a linguagem e sobre o
pensamento.

138

TRA TADO DA ARGUMENTAO

34. Aclaramento e obscurecimento das noes


A necessidade de uma linguagem unvoca, que domine o
pensamento cientfico, fez da clareza das noes um ideal que,
cr-se, sempre se deva procurar realizar, esquecendo- se que esta
mesma clareza pode ser um obstculo a outras funes da
linguagem57. Alis, em razo desse ideal que alguns se
ocuparam, tecnicamente, em realizar esse aclaramento das noes
e, teoricamente, em descrev-la, no se ocupando das ocasies e
usos que provocam seu obscurecimento, do mesmo modo que,
num jardim bem cuidado, ningum se preocupa com o modo
como crescem as ervas daninhas, contentando-se em arranc-las.
Acreditamos, ao contrrio, que o uso das noes e a
regulamentao deste de acordo com as necessidades devem
fazer-nos compreender, a um s tempo, como as noes se
aclaram, se obscurecem, e como s vezes o aclaramento de umas
pode acarretar o obscurecimento das outras.
Acabamos de ver que uma noo no pode ser perfeitamente
clara seno no seio de um sistema formal. Assim que certas
experincias so relacionadas com um sistema formal que deveria
permitir descrev-las e prev-las, j se introduz certa
indeterminao pelo fato de no ser dito, a priori, como essa
integrao da experincia ser realizada. Uma vez realizada a
integrao, o sistema em questo comportar, alm das regras
formais, regras semnticas referentes interpretao dos signos,
sua aplicao a um aspecto determinado do real, considerado
modelo do sistema projetado. Da resulta que, fora de um puro
formalismo, as noes s podem ficar claras e unvocas em relao
a uma rea de aplicao conhecida e determinada. Uma mesma
noo, como a de nmero, cujo uso perfeitamente unvoco num
sistema formal, deixar de ter essa limpidez quando empregada
em ontologia. Inversamente, uma noo eminentemente confusa,
como a de liberdade, pode ter alguns de seus usos aclarados num
sistema jurdico em que o estatuto dos homens livres definido
em comparao com o dos escravos. Mas notemos de imediato
que o acordo sobre certos usos claros de uma noo confusa,
embora prestando inegveis servios num campo determinado,
ser inutilizvel na maioria dos casos em que a noo confusa era
empregada antes. isso que resulta nitidamente de uma anlise
como a empreendida por Duprel sobre a noo de mrito58.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

139

Salvador de Madariaga lembra-nos, a esse respeito, o que


fora dito com freqncia dos ingleses:
O sentido da complexidade da vida, que torna o pensamento
ingls concreto, torna-o tambm vago.

e, mais adiante
O carter complexo e vital do pensamento ingls requer, pois,
como norma, algo mais complicado e, ao mesmo tempo, mais
elstico do que a razo. Esta norma a sabedoria 59.

H que notar, entretanto, que esse uso vago das noes se


completa com a especificao de situaes tradicionalmente
regulamentadas em que a utilizao dessas mesmas noes
especificada ao mximo.
Mas uma noo confusa no pode ser esmiuada pela
enumerao de seus casos de aplicao. Isso tambm significa que
ela no pode ser eliminada de nossas preocupaes pela crtica
sucessiva de uma srie de seus aspectos: no basta mostrar que
todas as formas de justia, de liberdade, de sabedoria que
analisamos so um logro para desvalorizar definitivamente essas
noes.
Quando o sistema de referncia delas no indicado e no
pode ser suprido de uma maneira unvoca ou, mesmo, quando
esto integradas em sistemas ideolgicos muito diferentes uns dos
outros, as noes confusas permitem a cristalizao de um esforo
de boa vontade global; mas sua aplicao particular tendo por
finalidade uma ao combinada necessitar, a cada vez, de acertos
apropriados. Assim que a adoo da declarao universal dos
direitos do homem por partidrios de ideologias muito diferentes
permitiu, como o diz J. Maritain, chegar a normas prticas que,
"diversamente justificadas por cada qual, so para uns e outros
princpios de ao analogicamente comuns"60. Apenas o uso de
noes confusas, compreendidas e interpretadas por cada qual
segundo seus prprios valores, permitiu esse acordo, cujo
principal mrito favorecer um dilogo posterior. O dia em que
terceiros, juzes ou rbitros, forem designados para dirimir
conflitos, com base na carta adotada, a interpretao varivel de
cada um dos signatrios contar menos do que o prprio fato de
haver aceito o texto cuja interpretao no unvoca, o que
aumentar na mesma proporo o poder de apreciao dos juzes.

140

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Como o sentido das noes depende dos sistemas nos quais


so utilizadas, para mudar o sentido de uma noo basta inseri-la
num novo contexto e, notadamente, integr- la em novos
raciocnios. o que observa sagazmente Ken- neth Burke a
propsito das provas cartesianas da existncia de Deus:
Um dos editores de Descartes, John Veitch, disse que quando
este punha em dvida um velho dogma, em vez de atac-lo de
frente, visava "solapar-lhe os fundamentos". E de- sembaraava-se
dos princpios tradicionais "no tanto atacan- do-os diretamente
quanto substituindo-os por novas provas e premissas". Veitch cita
tambm um defensor de Descartes que diz ironicamente que seus
inimigos o chamavam de ateu "provavelmente porque ele dera
novas provas da existncia de Deus!" Mas essas novas provas eram,
de fato, novas determinaes de Deus. Por isso, mudavam
sutilmente a natureza de "Deus" como termo de motivao...61

Cada vez que se apresenta como elemento de um sistema bem


estruturado uma noo tradicionalmente confusa, o leitor pode ter
a impresso de que acabam de expressar o que ele sempre pensou,
se ele mesmo no possusse um contexto suficientemente preciso
capaz de fornecer a essa noo algumas de suas determinaes.
Mas se tal contexto existir o leitor crer de preferncia na traio,
como o caso dos escolsticos indignados pelas ousadias de um
Descartes.
As noes confusas deixam aquele que as utiliza diante de
dificuldades que, para serem resolvidas, requerem uma
organizao dos conceitos, uma deciso concernente maneira de
compreend-las num caso dado. Essa deciso, uma vez admitida,
ter o efeito de aclarar a noo em alguns de seus usos, nos quais
ela poder desempenhar o papel de noo tcnica. Uma noo
parece suficientemente clara enquanto no se vem situaes em
que ela se prestaria a interpretaes divergentes. Quando surge
uma situao assim, a noo se obscurece, mas, depois de uma
deciso que regulamenta sua aplicao unvoca, ela parecer mais
clara do que antes, contanto que essa deciso seja unanimemente
admitida, se no por todos, pelo menos por todos os membros de
um grupo especializado, cientfico ou jurdico.
As noes tm tanto mais possibilidades de serem obscurecidas quanto mais as proposies nas quais esto inseridas
parecerem difceis de rejeitar, seja porque confirmam certos
valores universais, seja porque so obrigatoriamente vlidas,

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

141

como textos sagrados ou prescries legais. Todo o empenho tem,


de fato, de centrar-se na interpretao dessas proposies.
Lembremos, a esse respeito, um pensamento de La Bruyre:
Os agonizantes que falam em seus testamentos podem esperar
ser ouvidos como orculos: cada qual procura utiliz- los em
proveito prprio e os interpreta sua maneira, quero dizer,
conforme seus desejos ou seus interesses62.

Os mbeis que levam a interpretaes variadas podem ser


mais nobres do que os citados por La Bruyre. Pode tra- tar-se, no
caso do telogo, de uma preocupao com a coerncia, no caso de
um juiz, de uma preocupao com a eqidade; o que nos importa
assinalar as circunstncias em que h risco de ocorrerem
interpretaes variadas que contribuem para o obscurecimento
das noes.
As noes se obscurecem igualmente em conseqncia das
confuses que situaes novas podem introduzir nas relaes
aceitas entre os diferentes aspectos das noes. Se certos seres se
comportam de um determinado modo, ser feita normalmente
uma ligao entre sua natureza e seu comportamento: este ltimo
ser considerado a expresso da essncia deles. O mesmo adjetivo
vir a expressar, de uma forma indiscernvel e ambgua, uma
determinao no espao ou no tempo, o fato de pertencer a um
partido e uma forma de manifestar-se: europeu, medieval, liberal
qualificam uma cultura, uma arte, uma poltica, por suas determinaes e pela natureza de suas manifestaes. Se estas ltimas
acabam no coincidindo mais, se a cultura europia se espalha nos
outros continentes, se as igrejas gticas so construdas no sculo
XX, se membros de outros partidos aderem a uma poltica liberal
ou se, inversamente, habitantes da Europa se deixam influenciar
pela cultura da ndia, se encontramos, na Idade Mdia,
manifestaes de arte clssica e se membros do partido liberal
preconizam medidas socialistas, as noes se obscurecem e
perguntamo-nos se no o caso de procurar, de novo, um critrio
que permita a aplicao unvoca delas.
Ademais, como o uso das noes vinculado s suas
conseqncias prticas, a modificao dessas conseqncias
acarreta, por efeito indireto, reaes quanto ao seu uso. Na
Blgica, grande nmero de medidas legais foram editadas depois
de 1939, com o preceito de que o respectivo termo final
corresponderia "volta do exrcito ao estado de paz", o que seria

142

TRA TADO DA ARGUMENTAO

estabelecido por decreto real. Em 1947, dois anos aps o fim das
hostilidades, quando fazia muito tempo que o exrcito belga fora
desmobilizado, esse decreto real ainda no fora promulgado.
Como explicava M. Lilar, ministro da Justia na poca,
Se a volta do exrcito ao estado de paz ainda no foi realizada
at agora, isso se deve exclusivamente a dificuldades de ordem
jurdica. Com efeito, essa volta do exrcito ao estado de paz um ato
de considervel alcance jurdico, que necessita a reviso, texto por
texto, de toda a legislao de guerra, notadamente de todos os
decretos-leis oriundos dos poderes extraordinrios de 20 de maro de
1945 e invalidados pelo fato da volta do exrcito ao estado de paz".

O limite de validade dos poderes especiais, em virtude dos quais


foram tomadas algumas medidas, fora fixado de uma maneira
mais precisa referindo-se a um fato determinado, a volta do
exrcito ao estado de paz, do que o teria sido pela simples meno
do "retorno a condies normais de vida". Mas o uso da noo de
"volta do exrcito ao estado de paz" no deixava de reagir sobre
ela: suficientemente clara antes, ela se obscurecia com a
solidariedade estabelecida entre ela e o conjunto de suas
conseqncias jurdicas.
Todo uso analgico ou metafrico de uma noo a obscurece.
Com efeito, para que haja uso analgico, preciso que a noo seja
aplicada a outro domnio que no o seu campo normal de
aplicao e, portanto, esse uso no pode ser regulamentado e
especificado'". Os usos futuros guardaro, queira-se ou no, desse
uso analgico, um trao que, no sendo necessariamente o mesmo
entre todos os usurios, deixar a noo necessariamente mais
indeterminada.
O conjunto dessas circunstncias, s quais cumpre
acrescentar aquelas, muito numerosas, em que a noo
modificada pelas necessidades,da prpria argumentao, das
quais trataremos no pargrafo seguinte, contribui para aquilo a
que se chama a vida da linguagem e do pensamento e que conduz
a uma evoluo do sentido das palavras.
Essa evoluo pode ser, por sua vez, utilizada para obter
efeitos poticos tambm capazes de reagir sobre o uso lingstico.
Charles Chass mostrou que Mallarm valeu-se de muitas
palavras em seu sentido antigo e ultrapassado, chegando a
escrever "A chave de Mallarm est no Littr"65; bastaria, segundo
ele, referir-se a esse sentido para compreender certos poemas

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

143

julgados obscuros. Mas cumpre insistir, com G. Jamati e com R.


Caillois66, no fato de que no se pode, para compreender tais
textos, contentar-se com o sentido antigo. Com efeito, no se
espera do leitor que ele abstraia o sentido atual das palavras; este
interfere no antigo para criar um conjunto conceituai evocador
que no corresponde a nenhum momento da evoluo semntica
e mais vago do que os sentidos j conhecidos.
Notemos, para terminar, que a evoluo das noes, em
conseqncia de seu uso, ter um efeito ainda mais deplorvel
para sua compreenso unvoca, porque, para a maior parte dos
espritos, essa evoluo toda s apresenta aspectos fragmentrios,
acertos, aproximaes de um mesmo conceito, que interagem uns
sobre os outros. O orador dever, a cada instante, pr em
evidncia, tornar presentes, alguns desses aspectos em detrimento
de outros. Ele o far, com maior freqncia, valendo-se da
plasticidade deles e adaptando as noes s necessidades da
argumentao. ao exame dessas tcnicas de adaptao que
gostaramos de consagrar o prximo pargrafo.
3 5 . Usos argumentativos e plasticidade das noes
A maneira pela qual apresentamos as noes fundamentais
numa discusso depende amide do fato de elas serem vinculadas
s teses por ns defendidas ou s do adversrio. Em geral, quando
uma noo caracteriza sua posio pessoal, o orador a apresenta
como sendo no confusa, mas flexvel, rica, ou seja, como
contendo grandes possibilidades de valorizao e, sobretudo,
como podendo resistir aos ataques de experincias novas. Em
contrapartida, as noes vinculadas s teses do adversrio sero
congeladas, apresentadas como imutveis. Procedendo assim, o
orador faz intervir, em seu proveito, a inrcia. A flexibilidade da
noo, que se postula desde o incio e se reivindica como lhe sendo
inerente, permite minimizar, salientando-as ao mesmo tempo, as
mudanas que a nova experincia imporia, que as objees
reclamariam: a adaptabilidade de princpio a novas circunstncias
possibilitar sustentar que se mantm viva a mesma noo. Eis
alguns exemplos.
H. Lefebvre defende um materialismo flexvel e rico,
enquanto congela o conceito de idealismo:

144

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Para o materialismo moderno, o idealismo definido e criticado


por sua unilateralidade. Mas os materialistas no devem deixar as
verdades primeiras do materialismo serem simplificadas, no devem
deix-las recair no nvel do materialismo vulgar, por esquecimento
dos preciosos resultados obtidos pelos idealistas na histria do
conhecimento, especialmente em lgica67.

O materialismo pode e deve englobar tudo o que vlido,


beneficia-se de uma plasticidade que explicitamente negada ao
idealismo, o qual definido, como diz o autor, por sua
"unilateralidade".
A mesma rigidez imposta noo de "metafsica",
considerada expresso de um estado do conhecimento ultrapassado. O autor se pergunta mesmo como a metafsica foi
possvel68; sua atitude supe que a metafsica incapaz de
adaptao e de renovao, que delimitada, de uma vez por
todas, e que suas funes esto definitivamente congeladas.
Poder-se-ia opor a esse ponto de vista as reflexes sobre a
metafsica desenvolvidas por um de ns, que apresentou
ampliaes sucessivas da metafsica e procurou mostrar a
permanncia desta: metafsica como ontologia, depois como
epistemologia, depois como elucidao das razes da opo
axiolgica,
metafsica
futura,
enfim,
com
fronteiras
imprevisveis69. Sem querer, ele deu assim um exemplo de
flexibilidade de uma noo.
Parece que a tcnica se desenvolve muitas vezes num plano
duplo. De um lado, flexibilizamos de fato as noes, o que permite
sua utilizao em circunstncias que se afastam muito de seu uso
primitivo; do outro, qualificamos de flexveis as noes em
questo.
O carter congelado dos conceitos do adversrio facilita a sua
refutao e possibilita consider-los invlidos, ina- daptveis e,
por isso, ultrapassados. As concepes que defendemos sero as
de um pensamento vivo, flexvel, adaptvel e, por isso, sempre
atuais. Esses diversos procedimentos, por mais espontneos que
sejam, geralmente so, no obstante, interpretados pelo
adversrio como indcio de incompreenso ou de m-f, contra a
qual no deixa de protestar.
A flexibilizao e o enrijecimento das noes uma tcnica
adotada quando a apreciao que lhes concerne deve resultar, ao
menos em parte, da argumentao. Em contrapartida, quando o

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

145

valor designado pela noo estiver nitidamente estabelecido e for


prvio argumentao, ser utilizada outra tcnica, baseada mais
na extenso das noes. Ela consiste, pura e simplesmente, em
ampliar ou restringir o campo de uma noo, de modo que ela
englobe ou no certos seres, certas coisas, certas idias, certas
situaes. Por exemplo, alargaremos o campo do termo pejorativo
"fascista" para nele englobar certos adversrios; ao passo que restringiremos a extenso do termo "democrtico" que valorizador, para exclu-los dele. Inversamente, limitaremos o sentido
da palavra "fascista" para dela excluir os amigos que apoiamos e
alargaremos o sentido da palavra "democrtico" para nela os
incluirmos. Essa tcnica no utilizada unicamente em poltica.
Encontramo-la mesmo em controvrsias cientficas. Assim que
Claparde constata que, quando o associacionismo foi
abandonado pelos psiclogos, eles se criticavam uns aos outros
tratando-se de associa- cionistas e ampliando progressivamente
essa noo para poder nela englobar o adversrio. E Claparde
termina sua divertida anlise concluindo: "Sempre se o
associacionista de algum"70.
Resulta dessas poucas observaes que o uso das noes
consoante o desejo de valorizar ou desvalorizar o que elas
qualificam no deixa de influir profundamente em seu
significado. Esta no , como certas anlises tenderiam a faz-lo
crer, uma justaposio de dois elementos, um descritivo, o outro
emotivo. O que foi chamado de "sentido emotivo" das noes71
um componente que o terico cioso de expor a complexidade dos
efeitos da linguagem obrigado a introduzir quando quer
corrigir, posteriormente, a idia de que o significado das noes
essencialmente descritivo, ou seja, quando se analisou estas de um
modo esttico. Mas se analisarmos esse significado de um modo
dinmico, consoante os usos argumentativos da noo, veremos
que o campo de aplicao da noo varia com esses usos e que a
plasticidade das noes vinculada a estes. O "significado
emotivo" parte integrante do significado da noo; no um
acrscimo suplementar, adventcio, alheio ao carter simblico da
linguagem72. O uso argumentativo das noes influi, portanto, em
sua confuso. E na medida em que elas servem de instrumento de
persuaso que o acordo sobre sua utilizao ser feito com mais
dificuldade. Os valores universais, considerados instrumentos de
persuaso por excelncia, so designados, ningum se espante,
pelas noes mais confusas de nosso pensamento.

146

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Essas observaes bastam, por ora, para pr em evidncia o


fato de que a apresentao dos dados no consiste numa mera
escolha entre elementos prvios, mas numa organizao que
explica, ao menos parcialmente, o dinamismo da linguagem e do
pensamento.
O que a escolha das premissas oferecia de particular ao nosso
estudo que seria lcito e til reconhec-la sob avatares muito
diversos: a seleo dos dados que tem por corolrio conceder-lhes
a presena, o papel da interpretao, a escolha de certos aspectos
dos dados realizada pelo uso do epteto, pela insero dos
fenmenos numa ou noutra classe previamente conhecida dos
ouvintes e, enfim, a escolha que se opera pelo uso e pela
transformao das prprias noes. Achamos conveniente seriar
nosso exame de tal maneira que parea um aprofundamento
contnuo. Nem preciso dizer que, ao tratarmos da seleo dos
dados, da interpretao, do uso do epteto, da insero numa
classe, do recurso plasticidade das noes, retomamos com
freqncia, sob aspectos novos, o exame de um mesmo processo
fundamental. Parece-nos, porm, que o exame de nenhum dos
aspectos que examinamos pode ser descurado, se no aceitamos
uma sistematizao filosfica, ou mesmo simplesmente tcnica,
quando menos prematura. A ordem adotada em nosso estudo
levou-nos a considerar em ltimo lugar o uso e a transformao
das noes, ou seja, o aspecto sob o qual o problema da escolha
nos obriga a repensar, numa perspectiva retrica, a maior parte
dos problemas semnticos.
Isto quer dizer que a forma em que so enunciados os dados
est necessariamente em questo em tudo o que precede. E
poderamos perguntar-nos se, do ponto de vista do raciocnio,
outros problemas que concerniriam mais especialmente forma
devem ser focalizados. o que examinaremos no curso de um
terceiro captulo, relativo apresentao dos dados e forma do
discurso. Em que, sobretudo, esse captulo se distinguir dos
precedentes? Unicamente no fato de que, em vez de partirmos dos
pontos de vista que tradicionalmente concernem ao raciocnio,
crena, adeso, em suma, ao que o objeto ou a finalidade da
persuaso, partiremos de pontos de vista que tradicionalmente
concernem forma, expresso do pensamento e nos empenharemos em ver o papel eventual que diversas caractersticas
de expresso podem ter na apresentao dos dados. Isso quer

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

147

dizer que o termo "forma" ser utilizado num sentido muito mais
prximo ao do escritor do que ao do lgico.
Captulo III

Apresentao dos dados e


forma do discurso

36. Matria e forma do discurso


J tivemos a oportunidade de assinalar, no captulo anterior,
quo eminente papel deve-se atribuir, na argumentao,
presena, nfase de certos elementos nos quais o orador deseja
centralizar a ateno, permitindo-lhes assim ficar no primeiro
plano da conscincia. Antes mesmo de argumentar a partir de
certas premissas, essencial que o contedo delas se destaque
contra o fundo indistinto dos elementos de acordo disponveis.
Essa escolha das premissas se confunde com sua apresentao.
Uma apresentao eficaz, que impressiona a conscincia dos
ouvintes, essencial no s em toda argumentao visando
ao imediata, mas tambm naquela que visa a orientar o esprito
de uma certa forma, a fazer que prevaleam certos esquemas
interpretativos, a inserir os elementos de acordo num contexto
que os torne significativos e lhes confira o lugar que lhes compete
num conjunto.
Essa tcnica da apresentao obteve tamanho desenvolvimento que reduziram ao seu estudo toda a matria da
retrica, concebida como arte de bem falar e de bem escrever,
como uma arte de expresso do pensamento, de pura forma.
contra essa concepo que deu origem degenerescncia da
retrica, sua esterilidade, ao seu verbalismo e ao desprezo que
ela acabou por inspirar que devemos in- surgir-nos. Recusamos
separar, no discurso, a forma do fundo, estudar as estruturas e as
figuras de estilo independen- temente da meta que devem

148

TRA TADO DA ARGUMENTAO

cumprir na argumentao. Iremos mais longe at. Sabemos que


certos modos de expressar podem produzir um efeito esttico,
vinculado harmonia, ao ritmo, a outras qualidades puramente
formais e podem ter uma influncia argumentativa atravs da
admirao, da alegria, da descontrao, da excitao, das
retomadas e das quedas de ateno que provocam, sem que esses
diversos elementos sejam analisveis em funo direta da argumentao. Apesar de sua incontestvel importncia na ao
oratria, excluiremos o estudo desses mecanismos, de nossa
presente anlise da argumentao.
O que focalizaremos no exame da forma do discurso, na
medida em que a cremos discernvel de sua matria, so os meios
que possibilitam a uma determinada apresentao dos dados
situar o acordo num determinado nvel, imprimi- lo com certa
intensidade nas conscincias, enfatizar alguns de seus aspectos.
pensando nas variaes de forma, nas diferentes apresentaes de
certo contedo, que alis no completamente igual quando
apresentado de modo diferente, que ser possvel descobrir a
escolha de uma determinada forma. Assim como a existncia de
mais de uma interpretao possvel nos permite no confundir o
texto com os sentidos que se lhe atribuem, assim tambm
pensando nos diversos meios que o orador poderia ter utilizado
para dar a conhecer ao auditrio a matria de seu discurso que
conseguiremos, para as necessidades da exposio, distinguir
entre os problemas levantados pela apresentao dos dados e os
relativos escolha deles.
37. Problemas tcnicos de apresentao dos dados
Todo discurso limitado no tempo, dando-se praticamente o
mesmo com todo escrito dirigido a terceiros. Se essa limitao
imposta convencionalmente ou dependente da oportunidade, da
ateno dos ouvintes, de seu interesse, do espao disponvel num
jornal ou numa revista, dos custos acarretados pela impresso de
um texto, so fatores que a forma do discurso tem de levar em
conta. O problema genrico da amplitude do discurso repercute
imediatamente no espao que se conceder exposio dos
elementos iniciais, na escolha destes e no modo como sero
apresentados aos ouvintes. Quem pronuncia um discurso
visando persuaso - ao contrrio das exigncias de uma
demonstrao formal, na qual, em princpio, nada deveria ficar

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

149

subentendido - deve organizar bem seu tempo e a ateno dos


ouvintes; normal que conceda a cada parte de sua exposio um
espao proporcional importncia que gostaria de ver-lhe
atribuda na conscincia dos que o escutam.
Quando certa premissa conhecida de todos e no est em
discusso, o fato de enunci-la poderia parecer ridculo:
Se uma das premissas conhecida, escreve Aristteles, no h
sequer necessidade de enunci-la: o ouvinte a supre. Por exemplo,
para concluir que Dorieu recebeu uma coroa como prmio de sua
vitria, basta dizer: ele foi vencedor em Olmpia; intil acrescentar:
em Olmpia, o vencedor recebe uma coroa; um fato conhecido de
todos1.

Esta observao, que indiscutivelmente justa, requer


contudo duas observaes. Nem sempre to fcil indicar a
premissa subentendida, e essa premissa nem sempre to
evidente como no exemplo citado. Alguns oradores no deixam
de utilizar essa latitude para omitir premissas, ao contrrio, muito
discutveis e para as quais preferem no chamar a ateno de seu
auditrio. Por outro lado, certos elementos indubitveis merecem,
no obstante, que o orador se estenda longamente sobre seu
significado e sua importncia, em vez de deix-los subentendidos
ou simplesmente mencion-los. Prolongando a ateno que se
lhes concede, aumenta-se a presena deles na conscincia dos
ouvintes. Certos conselhos precisos dos retricos antigos
destinam-se a lembrar-nos essa tcnica de acentuao de um
ponto, pelo tempo que lhe consagrado:
Eu costumava tambm, escreve Quintiliano, destacar os
pontos em que meu adversrio e eu estvamos de acordo... e no
somente tirar das confisses de meu adversrio todas as
conseqncias possveis, mas multiplic-las por meio da diviso2.

O conselho de Aristteles, justo quando se trata de um fato


que serve unicamente de elo numa argumentao, deve ser
substitudo pelo de Quintiliano, quando se trata de fatos
indubitveis, mas que convm valorizar tornando-os familiares.
Se o estilo rpido favorvel ao raciocnio, o estilo lento criador
de emoo: "pois o amor se forma pelo hbito... Da advm que os
oradores concisos e breves penetram pouco o corao e
emocionam menos"3.
A repetio constitui a tcnica mais simples para criar tal
presena; a acentuao de certas passagens, pelo som da voz ou

150

TRA TADO DA ARGUMENTAO

pelo silncio por que as fazemos preceder, visa ao mesmo efeito.


A acumulao de relatos, mesmo contraditrios, sobre um dado
sujeito pode suscitar a idia da importncia deste. Uma avalanche
de livros relativos a um mesmo pas age no s por seu contedo,
mas tambm pelo simples efeito de uma presena acrescida. A
literatura romntica, drama e novela, revalorizou a Idade Mdia
e, devolven- do-lhe a presena, ela serviu, como diz com
pertinncia Reyes, de espora ao pensamento histrico4.
A insistncia pode ser realizada, alis, por meios indiretos.
Pode-se perguntar se um dos efeitos benfazejos de certos textos
obscuros no avivar a ateno; a "presena de esprito" tornaria
presente o que se quer comunicar5. Por vezes o autor confia em
que o ouvinte, ante um signo que lhe contraria a expectativa,
conceder a este uma importncia maior. O prprio Aragon
analisa esse mecanismo a propsito de dois versos do cntico a
Elsa:
Ce ne sontplus lesjours du vivre spars
Et jamais tu ne fus si lointaine mon gr...
0 se passaram os dias do viver separados

E jamais estiveste to distante a meu grado...]


Conviro comigo que o plural de separados, que implica duas
pessoas, reala a expresso. Se eu tivesse escolhido uma rima plural,
o 5 final de separados passaria por uma redundncia ou um erro, e a
inteno lhe escaparia6.

A acumulao de relatos contraditrios sobre um dado sujeito


no age somente, por certo, pelo efeito de massa a que aludamos
acima, mas ainda pelo problema que essa multiplicidade evoca.
A tcnica da acumulao, da insistncia, freqentemente
vinculada a outra tcnica, a da evocao de detalhes, a ponto de
as duas serem em geral indiscernveis. Tratar-se- um tema
fazendo que se sucedam descrio sinttica, global, e anlise ou
enumerao de detalhes. Em sua orao fnebre de Turenne,
Flchier descreve as reaes provocadas pela morte do general:
Quantos suspiros ento, quantos lamentos, quantos louvores
ecoam nas cidades, no campo! Um, vendo crescer suas colheitas,
abenoa a memria daquele... O outro... deseja uma eterna paz
quele que... Aqui oferecem o adorvel Sacrifcio de Jesus Cristo pela
alma daquele que... Ali montam-lhe uma cerimnia fnebre... Assim,
todo o Reino chora a morte de seu defensor;

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

151

Em outros casos, explicitar-se-o as sucessivas etapas de um


fenmeno, o modo como dele se tomou conscincia. As etapas
evocadas podem ser as da ao a ser realizada. Os publicitrios
sabem que, indicando o detalhe das operaes que devem ser
feitas para fazer a encomenda, tornam- na presente na conscincia
e facilitam a tomada de deciso. A impresso de realidade criada
da mesma forma pela acumulao de todas as condies que
precedem um ato ou pela indicao de todas as suas
conseqncias. Eis dois exemplos desses procedimentos extrados
de Proust:
[Tia Loni afirma que vai sair.] A Franoise, incrdula, ela
ordenava no s preparar de antemo suas coisas, arejar aquelas que
estavam havia muito tempo fechadas, mas at encomendar o carro,
acertar, em cerca de um quarto de hora, todos os detalhes do dia".
Da mesma forma, para que Albertine no pudesse achar que eu
estava exagerando e para faz-la ir o mais longe possvel na idia de
que nos deixvamos, tirando eu mesmo as dedues do que eu
acabava de afirmar, pus-me a antecipar o tempo que ia comear no
dia seguinte e duraria para sempre, o tempo em que ficaramos
separados, dirigindo a Albertine as mesmas recomendaes que se
no fssemos reconci- liar-nos da a pouco9.

H um paralelismo flagrante entre esses procedimentos, que


conferem a presena, e a metodologia da hiptese. Formular uma
hiptese no fazer uma afirmao isolada, pois a explicitao
desta s possvel pela enumerao das condies que se lhe
impem e das conseqncias que dela se deduzem. por essa
razo que, ao lado de hipteses cientficas que servem inveno,
encontramos hipteses argumentativas. Num de seus discursos,
Demstenes evoca a hiptese de que squines seria o acusador,
Filipe o juiz e ele prprio o acusado10. Ele imagina, nessa situao
fictcia, o comportamento, as reaes de cada um, para deduzir da
o que devem ser o comportamento e as reaes na situao real.
As vezes, ao contrrio, a hiptese descrita em todos os seus
detalhes, para torn-la violentamente indesejvel ou chocante.
Essas duas possibilidades indicam-nos os dois usos
argumentativos habituais de todas as formas da utopia. Como
pretende com todo acerto R. Ruyer, a utopia busca menos a
verdade do que um aumento de conscincia, confronta o real com
uma presena imaginria, que ela impe para da tirar reaes
mais duradouras11. por isso que a utopia propriamente dita

152

TRA TADO DA ARGUMENTAO

tende a desenvolver-se em seus mais nfimos detalhes; no se


hesita em manter o auditrio nesse meio novo durante longas
horas. O sucesso s possvel se a estrutura lgica do meio
imaginrio a mesma do meio habitual do leitor e se nela os
acontecimentos
produzem
normalmente
as
mesmas
conseqncias. Os mitos coletivos, as narrativas legendrias que
fazem parte de um fundo comum de cultura, tm, sobre as
hipteses e as utopias, a vantagem de se beneficiarem com muito
mais facilidade da presena. Para combater a crena na
superioridade da mo direita sobre a mo esquerda, Plato nos
diz: "Se tivssemos cem mos, como Gerio e Briareu, cumpriria,
com essas cem mos, ser capaz de lanar cem dardos" 12. Ele passa,
assim, da antiga estrutura, em que havia uma diferena
qualitativa entre as duas mos, para uma estrutura em que as
mos so homogneas. Por poder referir-se mitologia, a hiptese
de Plato se impe com mais facilidade ateno; parece menos
arbitrria, menos abstrata.
Para criar a emoo13, indispensvel a especificao. As
noes gerais, os esquemas abstratos no atuam muito sobre a
imaginao. Whately assinala, numa nota, que um auditrio, que
ficara insensvel ante proposies gerais sobre a carnificina que
marcou a batalha de Fontenoy, emocionou-se at as lgrimas com
um pequeno detalhe relativo morte de dois moos14. Para dar a
impresso de presena til especificar o lugar e o momento de
uma ao; Whately aconselha mesmo utilizar, todas as vezes que
for possvel, o termo concreto em vez do termo abstrato. Quanto
mais especiais os termos, mais viva a imagem que evocam,
quanto mais gerais eles so, mais fraca ela . Assim que nos discursos de Antnio, no Jlio Csar de Shakespeare, os conjurados
no so designados como aqueles que "mataram" Csar, mas
como aqueles cujos "punhais trespassaram" Csar15. O termo
concreto aumenta a presena.
O conselho parece bom, em regra geral, mas se quisermos
precisar a oposio entre termos abstratos e concretos
constataremos a existncia de vrias espcies de abstraes que
atuam certamente de um modo varivel sobre o sentimento da
presena. comum o empenho em definir essas espcies de
abstraes, seja por elas fugirem do concreto, seja por seu carter
construtivo: "homem" seria do primeiro tipo, "verdade" do
segundo16. Mas v-se imediatamente que a linha de delimitao
entre concreto e abstrato depende em todos os casos do ponto de

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

153

partida que nos atribumos, o qual ser fornecido por nossa


concepo do real.
Abandonando a oposio entre concreto e abstrato, po- de-se
tentar hierarquizar certos nveis de abstrao. Comentando a
escala de Korzybski, que sobe aos nveis de abstrao mais
elevados, Hayakawa assinala que, nos nveis mais baixos, os
prprios fatos atuam diretamente sobre a nossa afetividader; mas
isso nem sempre ser verdade, se pensarmos que, para
Korzybski, a vaca que percebemos seria mais abstrata do que os
tomos, os eltrons, de que ela constituda e que a cincia
apreende18. Para dar-se conta da complexidade do problema, basta refletir na
ao que produzem sobre nossa imaginao os mesmos fatos, cujo
aspecto quantitativo nos apresentado, ora em nmeros
absolutos, ora em nmeros relativos. Com muita freqncia, os
nmeros absolutos falam mais vivamente imaginao; os
objetos, embora considerados por seu aspecto puramente
quantitativo, so de fato individualidades independentes
presentes no ponto mais elevado. Mas o inverso tambm pode
acontecer, notadamente quando o nmero relativo, que
certamente no mais concreto do que o nmero absoluto,
refere-se a um acontecimento que nos toca: por exemplo, a
probabilidade de morrer este ano desta ou daquela doena. A
mesma relao numrica pode parecer mais ou menos concreta
conforme o interesse que lhe votamos. O grau de abstrao no
determinaria tanto a presena quanto seria, aparentemente,
determinado por ela. E, em vez de resolvermos o problema que
nos interessa, amparados em consideraes ontolgicas, no seria
mais certo fazermos nossa idia do concreto depender da impresso de presena provocada em ns por certos nveis de
apresentao dos fenmenos?
O modo intuitivo de exprimir-se, o uso do termo que
impressiona nem sempre deixa de ter inconvenientes. Schopenhauer constatou que certos escritores evitam, na medida do
possvel, a expresso mais definida e preferem o uso de noes
mais abstratas que lhes permitem escapar mais facilmente s
objees19. A observao correta, e repleta de ensinamentos.
Embora o termo concreto e preciso possibilite o estabelecimento
de um acordo, graas, ao mesmo tempo, presena que ele cria e
univocidade que favorece, jamais se deve esquecer que, em certos
casos, apenas o uso de um termo abstrato permite no deixar para

154

TRA TADO DA ARGUMENTAO

trs as possibilidades de um acordo. No limite, o termo mais


concreto, o mais presente, pode corresponder ao inexprimvel,
no ser mais que o demonstrativo fugaz de uma presena
infinitamente movedia. O desejo de exprimir o concreto em sua
unicidade, levado longe demais, pode ser no a base de um bom
entendimento, mas a renncia a qualquer entendimento. A apresentao dos dados deve adaptar-se, em cada caso, s condies
de uma argumentao eficaz.
38. Formas verbais e argumentao
A apresentao dos dados no independente dos
problemas de linguagem. A escolha dos termos, para expressar o
pensamento, raramente deixa de ter alcance argumentativo.
Apenas depois da supresso deliberada ou inconsciente da
inteno argumentativa que se pode admitir a existncia de
sinnimos, de termos que seriam suscetveis de ser utilizados
indiferentemente um pelo outro; ento, unicamente, que a
escolha de um desses termos fica pura questo de forma e
depende de razes de variedade, de eu- fonia, de ritmo oratrio.
Essa inteno negativa parece ser bvia toda vez que a inteno
argumentativa no pode ser conhecida, como nos dicionrios em
que os termos parecem intercambiveis, por serem mencionados
para todos os fins teis. Mas, quando se trata de sua utilizao por
um orador num discurso particular, a equivalncia dos sinnimos
s pode ser assegurada levando-se em conta a situao de
conjunto na qual se insere o discurso, notadamente certas
convenes sociais que poderiam reg-lo. Por vezes a escolha de
um termo ser destinada a servir de indcio, indcio de distino,
de familiaridade ou de simplicidade. Por vezes ela servir mais
diretamente argumentao, situando o objeto do discurso numa
categoria, melhor do que o faria o uso do sinnimo: a essa
inteno que poderia corresponder a escolha da palavra
"hexaedro" em vez de "cubo".
O incio pelo qual se nota, em geral, a inteno argumentativa o uso de um termo que se afasta da linguagem
habitual. escusado dizer que a escolha do termo habitual
tambm pode ter valor de argumento; por outro lado, conviria
especificar onde e quando o uso de um determinado termo pode
ser considerado habitual; grosso modo, poderemos considerar

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

155

habitual o termo que passa despercebido. No existe escolha


neutra - mas h uma escolha que parece neutra e a pattir dela
que se podem estudar as modificaes argumentativas. O termo
neutro depende evidentemente do meio. Por exemplo, sob a
ocupao alem, na Blgica, em certos meios era sem dvida
normal designar o alemo pelo termo "boche". Por conseguinte, o
emprego do termo "alemo" podia indicar seja uma atenuao
genrica da atitude hostil para com o inimigo, seja uma estima
particular por um determinado alemo que merecesse essa considerao. Assim tambm o uso da perfrase "pessoa com uma
disposio para induzir em erro" para designar "o mentiroso"
pode ter o objetivo de despojar tanto quanto possvel esse termo
do elemento desvalorizador para assi- mil-lo a um termo
descritivo e conferir ao juzo no qual ele intervm a aparncia de
um juzo de fato20, donde o significado argumentativo dessa
perfrase, que no possui o termo "mentiroso". Esses dois
exemplos mostram bem que o termo a que chamamos neutro, ou
seja, o que passa despercebido, est longe de ser sempre aquele a
que se chama geralmente descritivo ou factual. Nada a esse
respeito mais arbitrrio do que as distines escolares entre
discurso factual, neutro, descritivo e discurso sentimental,
emotivo. Tais distines s tm interesse na medida em que
chamam a ateno do estudante para a introduo manifesta de
juzos de valor na argumentao, mas so nefastas na medida em
que fazem subentender que existem maneiras de expressar- se
que seriam descritivas em si, discursos em que apenas intervm
os fatos e sua objetividade indiscutvel.
Para discernir o uso argumentativo de um termo, importante, pois, conhecer as palavras ou as expresses de que o
orador poderia ter-se servido e s quais preferiu a palavra
utilizada. O conjunto de locues disponveis poderia ser
chamado, seguindo a terminologia dos significistas holandeses,
famlia de palavras, que no so palavras ligadas por um sistema de
derivaes, mas expresses aparentadas por seu sentido2'. Claro,
a constituio de semelhante famlia de palavras no
desprovida de certa arbitrariedade, pois essa famlia no
determinada por nenhum outro critrio seno a idia prvia que
temos do conceito que essa famlia permitir elucidar. A evoluo
do conceito dependeria das variaes no uso de cada um dos
quase-sinnimos22 que fazem parte da mesma famlia; esses
termos formariam um sistema em interao23. Nada se oporia,

156

TRA TADO DA ARGUMENTAO

alis, a que os termos de vrias lnguas diferentes sejam


considerados integrantes de uma mesma famlia de palavras,
contanto que os contatos entre esses crculos lingsticos
diferentes sejam suficientes. Talvez at seja nesse domnio pouco
estudado que a interveno da noo de famlia de palavras poderia
prestar maiores servios. Por certo ver-se-ia que a introduo de
um termo estrangeiro, com seus matizes particulares de
significao, pode ter o efeito de modificar o conceito j existente
e tambm de proporcionar a cada um dos quase- sinnimos um
novo plano de fundo. Hoje o sentido do termo "honra"
certamente influenciado a um s tempo pelo termo francs
"honneur" e pelo termo espanhol "honor", ao menos na
conscincia dos letrados, para quem eles pertencem a uma mesma
famlia de palavras.
Os termos de uma mesma famlia formam um conjunto em
comparao com o qual um termo se especifica; so, de certo
modo, o fundo contra o qual se destaca o termo utilizado. Em
contrapartida, os termos aparentados por derivao influenciam
diretamente um ao outro. Os antigos costumavam falar do
argumento pelas flexes24, que consiste em aplicar um mesmo
predicado aos termos derivados um do outro, tais como
"justamente" e "justo". Esse gnero de argumento est sujeito a
muitas objees por descurar, notadamente, da divergncia das
evolues semnticas. Mas a verdade que, antes de qualquer
argumentao, geralmente importante apresentar um
enunciado em termos suscetveis de evocar outros por derivao,
verdadeira ou imaginria.
Mais eficaz ainda ser a aproximao dos termos num
mesmo contexto. Quando se desqualifica uma teoria, tratan- do-a
de simplista, dizer logo depois, de outra teoria, que ela no
muito menos simples2' impingir-lhe um matiz pejorativo, ao
passo que, habitualmente, a simplicidade de uma teoria cientfica
constitui uma inegvel qualidade. Encontramos em Jouhandeau
um belo exemplo de interao de termos, realizado graas a
efeitos puramente formais. A um general alemo que havia
tomado posse, em 1940, de seu solar e acabava de fazer-lhe o
elogio da Frana, um aristocrata nonagenrio responde:
Com efeito, senhor, meu pas um grande pas, mas que
conhece h tanto tempo regimes to pequenos que, para empregar a
linguagem de Madame de Deffand, depois dos enganadores e dos

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

157

enganados2, era de esperar (e ningum est menos surpreso do que


eu) ver vossas trombetas26.

Quando a relao entre formas habituais no basta, poderemos


recorrer aos metagramas e outras mutaes para efetuar as
aproximaes desejadas.
A anlise do papel argumentativo de certas variaes de
expresso s pode ser feita merc das divergncias com relao
expresso que passa despercebida. Tomado ao p da letra, esse
mtodo faria acreditar que se servir de expresses que passam
despercebidas no um procedimento argumen- tativo.
Evidentemente, no assim. Mas todo estudo que trata, no das
divergncias mas do que passa despercebido ter um carter
global. Ele no poder prender-se ao efeito de tal modalidade de
expresso particular; quando muito, se poder investigar por que
h interesse em expressar-se de maneira neutra, no como se
consegue isso. Pois, j que a maneira pode ser apreendida,
porque apresenta caractersticas especiais, definveis de outro
modo que no a neutralidade.
Quando nos perguntamos por que um orador se expressa de
maneira neutra, subentendemos que ele poderia no o fazer e
que, fazendo-o, tem um objetivo. , sob um de seus numerosos
aspectos, o problema do expediente que se coloca. Ns o
encontraremos a cada passo: a ausncia de tcnica pode ser um
mtodo, no h naturalidade que no possa ser intencional.
Limitar-nos-emos aqui a algumas observaes sobre os
efeitos da sobriedade no ponto de vista da argumentao. Yves
Gandon, num estudo sobre o estilo de Gide, assinala:
Alguns chegam a dizer que um estilo fulgurante no o teria
servido da mesma forma. O vocabulrio sem asperidade, o
enunciado que s visa ao essencial e desvanece, poder-se-ia crer, a
inteno do autor sob frases sem relevo, locues esvaziadas de
qualquer sentido agressivo, formariam o instrumento ideal para o
escritor em busca de climas febris ou malditos27.

Gandon refuta esse raciocnio "com toda a evidncia institudo


apenas para a comodidade do Sr. Gide e que o exemplo de um

2 A interao citada se perde em portugus. Em francs, trompeur


("enganador"), tromp ("enganado") e trompette ("trombeta"). (N. do T.)

158

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Mauriac... basta para destruir". Mas Yves Gandon se engana


quando compara o clima febril de Mauriac ao de Gide. Mauriac se
integra na tradio crist, enquanto Gide tenta promover normas
novas: febril pelo que aprova, no pelo que descreve. Ora, bem
parece que, no interior de uma ortodoxia, todos os expedientes
so utilizveis; em contrapartida, quando se tenta promover
juzos de valor inusitados, chocantes, estes seriam aceitos com
mais facilidade quando o estilo, por sua vez, no choca. Portanto,
no impossvel que o estilo neutro de Gide possa realmente t-lo
servido em seu esforo de persuaso. Se mencionamos essas
observaes de Gandon, foi porque chamam imediatamente a
ateno para uma das vantagens do estilo neutro: a de sugerir
uma transferncia do assentimento geral dado linguagem ao
assentimento s normas expressas. De fato, no se deve esquecer
que, entre os elementos de acordo, a linguagem um dos
primeiros. Quintiliano j havia salientado, depois de Ccero, que,
para o orador, "talvez o defeito mais grave seja o de recuar ante a
linguagem comum e ante as idias geralmente aceitas"28. A
aproximao entre linguagem comum e idias aceitas no
fortuita: a linguagem comum , por si s, a manifestao de um
acordo, de uma concordncia, da mesma forma que as idias
aceitas. Pode servir para favorecer o acordo sobre as idias.
O recurso ao estilo neutro tambm pode ser considerado um
caso particular de renncia tendente a reforar o crdito dado s
premissas29. O estilo neutro aumenta a credibilidade por contraste
com o que poderia ter sido um estilo argumentativo mais
insistente; age pelo conhecimento que, por outro lado, temos da
fora argumentativa de certas variaes de estilo.
Encontramos aqui um fenmeno que nunca demais
salientar, o de que o conhecimento generalizado - pelo menos
intuitivo - das tcnicas argumentativas, de suas condies de
aplicao, de seus efeitos, est na base de muitos mecanismos
argumentativos: o ouvinte no considerado um ignorante, mas,
ao contrrio, algum bem-informado.
Tomemos, para ilustrar essa relao entre a arte e a argumentao, o esboo e a verso definitiva de certas passagens de
Bossuet. Escolhemos de propsito uma passagem citada num
tratado de retrica30. O autor do tratado insiste no progresso do
estilo:

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

159

Primeira verso: "Quando se assiste a funerais ou quando se


ouve falar de alguma morte imprevista, diz-se..." Segunda verso:
"Ouvem-se nos funerais apenas palavras de espanto, de que esse
mortal morreu..."11

Progresso no nmero, na harmonia, na fora, na densidade. Por


isso mesmo, o prazer da arte aumentou. Mas, sobretudo, Bossuet
encontrou, para incorpor-la no seu discurso, uma argumentao
de Epicteto: por que se espantar de que um vaso frgil se quebre,
de que um mortal morra. Pelo uso da classificao, situando o
morto entre os mortais, introduz-se explicitamente na segunda
verso uma argumentao que estava apenas implcita no esboo.
Acrescentemos um exagero, um reforo da observao: no s se
fala de uma morte imprevista, mas "ouvem-se apenas palavras de
espanto"; o absurdo parecer ainda mais grave por sua
manifestao ser mais freqente. Portanto, podemos dizer que,
parecendo escolher uma forma nova para o seu pensamento,
Bossuet na realidade transformou o alcance das premissas de sua
argumentao; muito mais, j incorporou a argumentao na
prpria expresso dessas premissas. No devemos esquecer,
artificialmente e para a comodidade da anlise que se separam
premissas e argumentao; na realidade, j h argumentao na
prpria posio das premissas. Isso aparece mormente se
justapomos certas variaes de forma na expresso destas
ltimas: sem essas variaes, a argumentao passaria
despercebida. Mas o prprio fato de que podemos p-la em
evidncia pelo estudo dessas variaes prova bem que, mesmo
quando a expresso parece neutra e passa despercebida, em geral
j h escolha dos termos e esboo de argumentao.
39. As modalidades na expresso do pensamento
A maneira pela qual formulamos o nosso pensamento
mostra algumas de suas modalidades, que modificam a realidade,
a certeza ou a importncia dos dados do discurso.
H uma concordncia quase unnime hoje em reconhecer
que as modalidades da significao so expressas, de preferncia,
por certas formas gramaticais, mas que estas tambm podem
servir para exprimir outras modalidades. Essa independncia
relativa salientada tanto pelas novas escolas semiticas32 como
pelos partidrios das velhas disciplinas filolgicas33. A

160

TRA TADO DA ARGUMENTAO

conscincia dessa flexibilidade d azo busca de categorias de


sentidos, de "categorias afetivas", que no correspondem s
categorias gramaticais e podem exprimir-se atravs de diferentes
meios gramaticais. Notemos todavia que, paralelamente a esse
empenho para encontrar as modalidades de pensamento sob as
formas gramaticais variveis, assistimos a certos empenhos
inversos, ou seja, que tendem a vincular escolha desta ou
daquela categoria cie expresso verbal uma conduta bem
definida. A prova Fr. Rostand, que tenta uma exegese
psicanaltica das formas gramaticais e da sua aquisio pela
criana34.
Quanto a ns, parece-nos importante chamar a ateno para
o papel argumentativo desempenhado por certas formas de
expresso, atinentes s modalidades, no sentido lato desse termo.
Nossas observaes no sero norteadas exclusivamente pela
forma gramatical nem pelas categorias psicolgicas ou lgicas.
A mesma idia pode ser formulada de um modo afirmativo
ou negativo. Atribuir uma qualidade a um objeto j escolh-la
entre muitas outras, porque a consideramos importante ou
caracterstica. Toda descrio se estabelece contra um plano de
fundo do qual se quer destacar o objeto, de uma forma que s se
torna significativa em funo da meta buscada. Mas essa
referncia situao e maneira pela qual orientada pode no
ser detectvel por quem no reconhece o vnculo entre o
pensamento e a ao. No caso da formulao negativa, a
referncia a outra coisa totalmente explcita: a negao uma
reao a uma afirmao real ou virtual de outrem33. Para Bergson,
o pensamento que est colado realidade no poderia
expressar-se seno de uma forma afirmativa:
Restituam ao conhecimento seu carter exclusivamente
cientfico ou filosfico, suponham, em outros termos, que a
realidade venha inserir-se por si s num esprito que s se preocupa
com coisas e no se interessa por pessoas: afirmar- se- que esta ou
aquela coisa -, jamais se afirmar que uma coisa no ... O que
existe pode vir a registrar-se, mas a inexistncia do inexistente no
se registra*.

O pensamento negativo, segundo ele, s intervm se nos


interessamos pelas pessoas, ou seja, se argumentamos.

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

161

Somente em certos casos bem definidos, quando apenas


duas possibilidades esto presentes na conscincia, que a
rejeio, atravs de negao de uma delas, equivale a escolher a
outra, que apresentada assim, freqentemente, como o mal
menor. Por vezes a negao no corresponde a nenhuma
afirmao precisa, mas revela uma ordem de preocupaes.
Perguntemo-nos, depois de Empson e depois de Britton, o que
significa a frase de Otelo: "Mesmo assim no derramarei o sangue
dela"37. O ouvinte, num caso assim, deve adivinhar se se trata da
rejeio como gnero ou como espcie, ou seja, se esse ato
rejeitado deve ser interpretado em funo de um gnero de atos
do qual seria uma espcie, uma maneira de matar dentre outras
ou uma maneira de vingar dentre outras, que se tem em mente,
ou se esse enunciado representa um gnero, e qual gnero, ou
seja, se nenhum assassnio ser cometido, se nenhuma vingana
ser exercida. Conforme adotemos uma ou outra interpretao, a
negao pode ser anncio de vingana ou anncio de perdo.
Mas o interesse da forma negativa provm de que, seja qual for a
interpretao, a morte evocada irresistivelmente.
Encontra-se a mesma ambigidade quando a negao se
aplica no a uma assero, mas a uma noo, pela aposio de um
prefixo. Assim que em "desumano" a negao pode concernir ao
gnero e designar o que completamente alheio ao homem, ou
designar a espcie de homens ou de condutas humanas que no
realizam o ideal humano. A formulao negativa deixa na
indeterminao o conceito em cujo seio se opera o recorte.
Quando dispomos de certo nmero de dados, oferecem-se-nos amplas possibilidades quanto aos vnculos que
estabeleceremos entre eles. O problema da coordenao ou da
subordinao dos elementos se prende em geral hierarquia dos
valores aceitos; todavia, no mbito dessas hierarquias de valores,
podemos formular ligaes entre os elementos do discurso que
modificaro consideravelmente as premissas: operamos entre
esses vnculos possveis uma escolha to importante como a que
operamos pela classificao ou pela qualificao.
Os gramticos conhecem em francs conjunes coordenativas como "et" (e), "mais" (mas), "ou" (ou), "car" (pois),
"donc" (portanto), "ni" (nem) e conjunes subordi- nativas como
"bien que" (conquanto), "malgr" (apesar de), "puisque" (j que).
Mas se examinarmos a natureza das ligaes assim significadas

162

TRA TADO DA ARGUMENTAO

deveremos reconhecer que a subordinao das oraes umas s


outras de regra, seja qual for a conjuno utilizada.

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

197

Com efeito, as conjunes coordenativas como "et", "ou",


"ni", "donc" podem ser consideradas a expresso de uma relao
lgica. Mas ser apenas em certas condies bem definidas que
essa relao lgica deixar as oraes assim ligadas em p de
igualdade. De um modo geral, veri- fica-se que, na prtica do
discurso, quase sempre, sob a forma de uma coordenao,
insere-se uma inteno de subordinao.
Tomemos um caso muito simples de uma sucesso de
acontecimentos: "Encontrei teu amigo ontem; ele no me falou de
ti". A primeira orao um fato, que meu interlocutor no
contesta; a segunda, igualmente. So coordenadas e poderiam
unir-se pela conjuno "e". Mas a interpretao normal em certas
situaes ser: "teu amigo no me falou de ti, conquanto tenha tido
a oportunidade". A insero dessa primeira orao, nesse lugar,
precedendo a segunda, qual est efetivamente subordinada,
modifica, pois, consideravelmente a impresso que a afirmao
desses dois fatos simplesmente coordenados provocaria. Os
juzos de fato se revestem, com isso, de uma interpretao
implcita, que lhes confere todo o seu significado.
A subordinao no expressa unicamente por conjunes;
outras formas gramaticais podem desempenhar a mesma funo.
Fr. Rostand estabelece o parentesco entre expresses tais como:
"bela, pois modesta", "bela, porque modesta", "bela pela
modstia", "embelezada pela modstia", "de uma beleza criada
pela modstia"38. A dependncia entre beleza e modstia
expressa, se bem que de um modo ligeiramente diferente, por
cada uma dessas frases.
A prpria qualificao se presta amide a jogos de subordinao. Conforme a subordinao que estabelecermos,
falaremos de "piedosa dor" ou de "piedade dolorosa".
As diferenas tcnicas de apresentao permitem chamar a
ateno, entre elementos diversos, para os que tm peso: as
expresses "pelo amor de", "em considerao de", "por causa de"
salientam a quais termos dada a primazia: "Tudo se transforma
em bem para os eleitos, at as obscuridades da Escritura; pois eles
as reverenciam, por causa das clarezas divinas..." 39 Alis, a
mesma primazia se expressa noutra passagem pela orao
relativa: "a clareza que merece que se venerem as obscuridades"40.
A minimizao de certos elementos muitas vezes significada
pela conjuno "sinon" (seno) ou pela locuo " l'exception de"

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

179

(com exceo de). Eis como se reflete curiosamente a benevolente


indulgncia de Juliano o Apstata para com os judeus:
Eles so concordes com os gentios, com exceo de sua crena
num nico Deus. Isto lhes especial e nos alheio. Todo o resto nos
comum...41

Enfim, expresses como "bien que" (conquanto), "malgr"


(apesar de), "sans doute" (decerto) marcam que se fazem certas
concesses, mas indicam sobretudo, notadamente conforme o seu
lugar na frase, qual o grau de importncia que se atribui ao que se
concede.
Amparado nessas tcnicas, o orador capaz de guiar o
ouvinte de uma maneira extremamente eficaz para o que quer
faz-lo admitir; assim Auerbach salientou com razo o carter
estratgico'2 da construo que estabelece relaes precisas entre
os elementos do discurso e que foi qualificada de "sindtica". A
esta, ope-se a construo assindtica, que renuncia a qualquer
ligao precisa entre as partes. O exemplo tpico apresentado por
Auerbach a frase latina da Vulgata: Dixitque Deus: fit lux, et facta
est lux'\ O ouvinte fica livre para imaginar entre os elementos
uma relao que, dada a sua prpria impreciso, assume um feitio
misterioso, mgico; por isso, alis, ela pode provocar um efeito
altamente dramtico. com a construo assindtica que se deve,
pensamos, correlacionar, pelo menos em alguns de seus usos, a
enumerao. Esta chama, com razo, a ateno de . Noulet no
soneto das vogais de Rimbaud. Expresso extrema do
movimento?*" Talvez. Mas tambm maneira de exprimir o
triunfante mistrio de relaes que o poeta sabe existir sem que
lhes conhea o exato teor.
A construo sindtica a construo argumentativa por
excelncia; seria, segundo Auerbach - em oposio construo
assindtica prpria da cultura hebraica -, caracterstica dos
escritos greco-romanos. O sndeto cria contextos, constitui uma
tomada de posio. Ele impe-se ao leitor, obriga-o a ver certas
relaes, limita as interpretaes que ele poderia levar em
considerao, inspira-se no raciocnio jurdico bem-construdo. O
assndeto deixa mais liber- dade, no parece querer impor
nenhum ponto de vista; assim, decerto por ser assindtica que a
frase compassada, equilibrada, dos escritores ingleses do sculo
XVIII d, como diz R. M. Weaver, uma impresso filosfica^ ou,
melhor dizendo, descritiva, contemplativa, imparcial.

180

TRA TADO DA ARGUMENTAO

As modalidades, no sentido tcnico do lingista, so, como


geralmente se admite, em nmero de quatro: a assertiva, a
injuntiva, a interrogativa e a optativa.
A modalidade assertiva convm a qualquer argumentao;
no h por que falar dela.
A modalidade injuntiva se expressa, em nossas lnguas, pelo
imperativo.
Contrariamente s aparncias, ela no tem fora persuasiva,
todo o seu poder vem da ascendncia da pessoa que ordena sobre
a que executa: uma relao de foras que no implica adeso
nenhuma. Quando a fora real est ausente ou no se pretende a
sua utilizao, o imperativo toma a inflexo de um rogo.
Por causa dessa relao pessoal implicada pela forma
imperativa, esta muito eficaz para aumentar o sentimento de
presena. O locutor de uma competio esportiva, no rdio, s
vezes prescreve aos jogadores fazerem isto ou aquilo. Esses
imperativos no so ouvidos pelos jogadores, no dizem respeito
aos ouvintes, mas, ao mesmo tempo que comunicam
indiretamente juzos acerca dos jogadores - por exemplo,
admirao por sua coragem, desaprovao por sua hesitao -,
do cena um alto grau de presena, devido ao fato de que quem
fala parece participar da ao que descreve.
O interrogativo um modo cuja importncia retrica
considervel. A pergunta supe um objeto, sobre o qual incide, e
sugere que h um acordo sobre a existncia desse objeto.
Responder a uma pergunta confirmar esse acordo implcito; os
dilogos socrticos nos ensinam muito sobre a utilidade e os
perigos dessa tcnica dialtica.
O papel da interrogao no procedimento judicirio um
dos pontos sobre os quais os antigos, notadamente Quintiliano,
enunciaram muitas observaes prticas que continuam atuais. O
uso da interrogao visa s vezes a uma confisso sobre um fato
real desconhecido de quem questiona, mas cuja existncia, assim
como a de suas condies, se presume. "Que o senhor fez naquele
dia em tal lugar?" j implica que o interpelado se achava em certo
momento no lugar indicado; se ele responde, mostra seu acordo a
esse respeito. Mas, com muita freqncia, a interrogao, mesmo
sendo real, no visa tanto a esclarecer quem interroga como a
compelir o adversrio a incompatibilidades. As perguntas so, em
geral, apenas uma forma hbil para encetar raciocnios,

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

181

notadamente usando da alternativa ou da diviso, com a


cumplicidade, por assim dizer, do interlocutor que se
compromete, por suas respostas, a adotar esse modo de
argumentao.
Os pressupostos implcitos em certas perguntas fazem com
que a forma interrogativa possa ser considerada um
procedimento bastante hipcrita para expressar certas crenas.
Dizendo "que que pde realmente levar os alemes a iniciar
ultimamente tantas guerras?" sugere-se amide que as respostas
que viro espontaneamente ao esprito devero ser rejeitadas. A
pergunta visa menos busca de um motivo do que busca da
razo pela qual no o encontraremos; ela sobretudo afirmao
de que no h motivo suficientemente explicativo. Por isso que
Crawshay-Williams acredita ver em tais perguntas o sinal de
advertncia de uma expresso de esprito irracional46.
A interrogao seria, segundo Wittgenstein, numa frase
como:
O tempo no est esplndido hoje?

um simples juzo47. Bem mais, segundo Sartre, nestes versos de


Rimbaud:
O saisons, o chteaux,
Quelle me est sans dfauts?
[ estaes, castelos,
Qual alma no tem defeitos?]48

a interrogao se teria tornado "coisa", "substncia". De fato, a


forma interrogativa no deixa de introduzir um apelo
comunho com um auditrio, ainda que este fosse o prprio
sujeito49.
Acrescentemos, por fim, que uma pergunta pode servir para
rejeitar outra, como no sonho em que A. Gide, embaraado em
responder pergunta: "Que que o sr. pensa da Rssia?" adota
como resposta a frase eficaz "O sr. pode perguntar isso?",
significando assim que o acordo com o interlocutor est fora de
dvida50.
A modalidade optativa talvez seja a que melhor se presta
expresso das normas. A ao do voto "tomara que ele consiga"
da mesma ordem que a do discurso epidcti- co; o voto exprime
uma aprovao e, indiretamente, uma norma; por isso,
aproxima-se do imperativo que exprime um rogo, uma splica.

182

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Tambm o emprego dos tempos permite agir sobre o


auditrio. Cada grupo de lnguas oferece, a esse respeito,
possibilidades que mereceriam um estudo minucioso.
No que concerne ao francs, pode-se dizer que o perfeito o
irrefragvel, o fato; o imperfeito o tempo do transitrio; o
presente expressa o universal, a lei, o normal. O presente o
tempo da mxima, do adgio, ou seja, daquilo que considerado
sempre atual, jamais invalidado - o presente que parece, por
isso, ter o papel mais equvoco; ele que melhor expressa o
normal em sua passagem para a norma. Numa frase como "a
mulher gosta de falar", insiste-se no normal a ponto de fazer dele
um carter geral; no se pode primeira vista distinguir
semelhante enunciado da afirmao "o homem sujeito morte".
Se substitussemos o presente por "constatou-se que a mulher
gostava de falar", a confuso com o sentido distributivo no seria
to forte. Escapar-se-ia lei para ficar na observao.
O presente tem tambm a propriedade de proporcionar mais
facilmente o que chamamos de "sentimento de presena". Os
retricos reconheceram-lhe com freqncia essa funo51. Talvez
seja esta a razo de seu emprego pelos romancistas
contemporneos. Nelly Cormeau cita a brusca passagem para o
presente em Mauriac:
Aps um debate interior, ela deixou sua cama, enfiou nos
tamancos seus ps inchados e, vestida com um roupo marrom, com
uma vela na mo, saiu do quarto. Ela desce a escada, segue um
corredor, atravessa a estepe do vestbulo52.

Encontraremos no estudo de Yves Gandon sobre o estilo


observaes acerca do emprego dos tempos pelos escritores. O
pretrito perfeito cedeu lugar, em Flaubert e nos naturalistas, ao
imperfeito. O presente narrativo descoberto ou, pelo menos,
posto em voga pelos contemporneos: Ju- les Romains, por
exemplo, o aprecia. Como o observa Y. Gandon, "a iluso da vida
obtida com menores esforos"53.
Claro, no certo que em todas as lnguas a forma do
presente seja a que melhor exprime esse sentimento. Sabe- se que
nas lnguas eslavas a forma gramatical do presente, dos verbos de
ao perfeita, expressa na realidade um futuro e s utilizada
nessa acepo. A influncia da forma verbal sobre a maneira de
exprimir a passagem do normal para o normativo, sobre o
sentimento de presena, s pode ser estudada para um sistema
lingstico dado e num momento dado. Basta mencionar os

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

183

recursos oferecidos pelo emprego dessas formas quando so


utilizadas, com uma inteno argumentativa, no mbito das
convenes existentes.
Terminaremos este pargrafo com algumas observaes
sobre o uso argumentativo dos pronomes, dos artigos e do
demonstrativo.
Cumpre notar que o pronome indefinido francs "on"3
amide utilizado para introduzir uma norma. "On fait ceci"
(faz-se isso) equivale aproximadamente a "il faut faire ceci" (
preciso fazer isso); s vezes o "on" (se) pode designar
simplesmente o que concerne a certos seres em situaes
determinadas: "On ne distingue pas clairement la forme de cet
arbre" (No se distingue claramente a forma dessa rvore). Como
a passagem do normal para o normativo um lugar, essa forma
de expresso pode ter um ntido interesse argumentativo.
A substituio do "je" (eu) pelo "on" , segundo o Chevalier
de Mr, ora agradvel, ora imprpria:
... vejo que uma Dama preferir dizer "On ne vous hait pas" (No
sois odiado), "on vous aime" (sois amado), a dizer "je ne vous hai
pas" (no vos odeio), ou "je vous aime" (amo- vos); e acrescenta "e,
como essa expresso vem da modstia, tem de ser muito graciosa.
Mas, se uma falsa finura, como "on prtend" (pretende-se), "on ne
demeure pas d'accord" (no se chega a um acordo), muito
desagradvel; e conheo pessoas que no podem toler-la54.

Nos dois casos transforma-se o subjetivo em normal; diminui-se


de certo modo a responsabilidade pessoal no juzo; no obstante o
"on" compreendido como "je" e no como uma mera expresso
do normal. Se o primeiro uso agradvel e o segundo no,
trata-se menos de modstia e de falsa finura do que de efeitos
divergentes produzidos pela generalizao de uma apreciao
elogiosa ou de um desacordo pessoal ao qual se d uma
importncia bem maior.
O emprego da terceira pessoa, mesmo definida, no lugar da
primeira pode ter por efeito, tal como o uso do "on", diminuir a

3 O pronome pessoal indefinido "on", de largo uso e oriundo do


nominativo latino homo, no tem equivalente em portugus. Em nosso idioma,
para os mesmos fins, indetermina-se o sujeito mediante a partcula
apassivadora "se" ou, numa linguagem coloquial, utiliza-se "a gente". (N. do T.)

184

TRA TADO DA ARGUMENTAO

responsabilidade do sujeito, criar uma distncia entre quem fala e


o que ele diz.
Citemos, a esse respeito, as bonitas observaes de
Jouhandeau:
No momento em que a inebriava o orgulho, a admirao que
ela sentia ante a si prpria, a pobre velha cessava de dizer "eu";
talvez por deferncia falava de si na terceira pessoa, tratando-se de
"Madame Robillard", de boca cheia. Ou ento era por modstia, para
separar-se de sua glria ou para ser mais verdica, fazendo-se de
repente objetiva55.

Mesmo que a substituio seja apenas uma volta a um comportamento infantil - sabe-se que o nome prprio precede, na
maioria das crianas, o pronome pessoal da primeira pessoa 56 -,
um dos maiores efeitos sobre o auditrio parece ser a objetivao
do enunciado.
Um emprego argumentativo particular do pronome ou do
adjetivo indefinido deve-se sua ambigidade. As asseres
"certas pessoas esto a par de tudo" e "a gente no se diverte aqui"
podem abranger, ou no, o orador ou o interlocutor. As frases so
voluntariamente ambguas: um enunciado demasiado preciso,
no permitindo nenhuma dvida sobre sua interpretao, s
vezes ciosamente evitado, pelas mais variadas razes.
Notemos, em contrapartida, que a substituio do pronome
indefinido "on" por expresses que designam uma ou vrias
pessoas determinadas pode ter um efeito de presena marcante.
por isso que "o contador de lorotas... invoca, como testemunhas
do que afirma, homens obscuros que no se podem encontrar
para desvendar-lhes a falsidade"57.
O uso do artigo definido, do singular pelo plural, do
demonstrativo, ter amide efeitos argumentativos dignos de
nota.
Em qumica, experimenta-se em corpos particulares e
tiram-se da afirmaes concernentes a "o cloro", "o fsforo"; o
artigo definido permite tratar as amostras como representantes de
uma espcie. Assim tambm, o uso do singular pelo plural, "o
judeu", "o russo", tem um significado inegvel58. Julgamos
reconhecer a, a um s tempo, uma ao de presena, pela
transformao do grupo em uma pessoa, e a unificao do ponto
de vista, a impossibilidade de distinguir entre os bons e os maus
que tal transformao acarreta.

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

185

O emprego inusitado do demonstrativo possibilita criar um


efeito de presena muito vivo; Franois Mauriac o aprecia.
Citemos um exemplo, entre mil:
Seus olhos fixaram a grande cama com colunas torsas
onde, oito anos atrs, seu irmo mais velho, Michel Fronte nac, havia sofrido aquela interminvel agonia59.

Esse artifcio de exposio, Y. Gandon o qualifica de


"inaceitvel do ponto de vista da lgica pura" embora reconhea
que "excelente quanto tcnica romanesca". O demonstrativo
refere-se aqui a algo que s conhecido por uma das
personagens, ela prpria descrita de fora, e estamos na primeira
pgina do romance. Mas o efeito de presena inegvel.
Todas essas formas de apresentao exercem influncia
sobre o que os lgicos consideram as modalidades: certeza,
possibilidade, necessidade, de uma afirmao. Claro, os advrbios so normalmente aptos para esse uso, mas v-se pelas
poucas notas precedentes que seria no dar importncia
realidade argumentativa julg-los os nicos capazes de expressar
essas modalidades.
O objetivo da argumentao no tanto a preciso de certas
modalidades lgicas atribudas s afirmaes como os meios de
obter a adeso do auditrio graas s variaes na expresso do
pensamento.
40. Forma do discurso e comunho com o auditrio
A forma em que so apresentados os dados no se destina
somente a produzir efeitos argumentativos relativos ao objeto do
discurso; pode tambm oferecer um conjunto de caractersticas
relativas comunho com o auditrio.
Todo sistema lingstico implica regras formais de estrutura
que unem os usurios desse sistema, mas a utilizao deste aceita
diversos estilos, expresses particulares, caractersticas de um
meio, do lugar que nele se ocupa, de certa atmosfera cultural.
Conhece-se o papel que os vocabulrios desempenham na
diferenciao dos meios. Sabe-se que existem, em certas
sociedades, lnguas particulares aos nobres ou aos deuses 60; o uso
de termos arcaicos, de dialetos, tem um significado o mais das

186

TRA TADO DA ARGUMENTAO

vezes particularizador, ora no sentido de uma oposio de classes,


ora no de uma oposio doutra natureza. O significado dessas
divergncias deve-se a que a lngua particular ou dialeto
coexistem com a linguagem de um grupo mais amplo, do qual
seus usurios tambm fazem parte. As linguagens particulares
desempenham, pois, um papel de segregao muito diferente do
representado pelas lnguas de povos estrangeiros em relao uma
outra. Pode acontecer que essa linguagem particular seja a
linguagem usual de um grupo exterior mais extenso: o caso das
sociedades que tm uma lngua erudita pertencente a outro grupo, tal como o latim para os galo-romanos e, no sculo XIX, o
francs para os habitantes de Flandres.
Conhece-se tambm o papel que uma expresso negligente
pode desempenhar: a mutilao de um nome prprio ou a
deformao de um texto atestam geralmente certo desprezo pelo
objeto de que se fala. Tais negligncias podem criar uma
conivncia com o ouvinte, salientar uma hierarquia. Tomemos um
exemplo comezinho: um mdico encarregado de ler um relatrio
financeiro parece hesitar em sua leitura entre "milhares" ou
"milhes" de francos: a indicao de um desprezo por essas
questes materiais, em comunho com os membros do auditrio
que compartilham o mesmo desprezo. O uso de um vocabulrio
voluntariamente pobre ou desajeitado pode servir para os
mesmos fins.
H mais. Comea-se a reconhecer que, a cada estrutura
social, corresponderiam modos especficos de expressar a
comunho social. Lasswell, em seus trabalhos sobre a propaganda, insistiu nesse problema. At agora, parece que foram
distinguidos dois grandes estilos na transmisso do pensamento:
o das sociedades democrticas e o das sociedades hierrquicas.
Os estudos ainda esto embrionrios... interessante destacar,
porm, como faz Lasswell, o carter quase ritual do estilo de
certas sociedades hierrquicas. Foi possvel sublinhar que o estilo
das proclamaes do rei da Inglaterra como imperador das ndias
era muito mais ritual do que o estilo das proclamaes do mesmo
soberano como rei da Inglaterra. J foram formuladas
importantes hipteses: parece que certas estruturas lingsticas
convm melhor a uma sociedade baseada na igualdade, na
iniciativa individual; outras conviriam melhor s sociedades
baseadas numa estrutura hierrquica.

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

187

Em seu interessante estudo sobre o alemo dos nazistas61,


Heinz Paechter se esfora por assinalar tais estruturas. A
gramtica das sociedades igualitrias enfatizaria os predicados,
as avaliaes pelo sujeito. A linguagem das sociedades
hierrquicas seria evocadora, sua gramtica e sua sintaxe seriam
mgicas:
Os smbolos verbais j no sero representativos das coisas,
mas tendero a tornar-se coisas por si ss, com um lugar bem
definido na hierarquia dos valores e uma participao no ritual, em
seu plano prprio62.

A linguagem, que, numa sociedade igualitria, pertence a todo o


mundo e evolui quase livremente, congela-se numa sociedade
hierrquica. Nela as expresses, as frmulas se tornam rituais, so
escutadas dentro de um esprito de comunho e de submisso
total.
Mas basta que as frmulas deixem de ser obrigatrias, que
deixem de ser ouvidas no mesmo esprito de comunho, para que
adquiram o feitio de um clich. A imitao do estilo bblico,
caracterstica de certos sermes, bem como as tentativas mais ou
menos bem-sucedidas de reproduzir um belo verso de Racine - os
trechos conhecidos da literatura clssica tm algo da frmula
ritual - parecem clichs, justamente por causa de sua pretenso
originalidade.
Se os clichs so perseguidos, desde o romantismo, em nossa
cultura apaixonada pela originalidade - e Jean Paulhan ps
mesmo em evidncia esse reinado do terrorismo na literatura -
porque a expresso estereotipada s tem valor como meio fcil,
fcil demais s vezes, de comunho com os ouvintes. Essa
expresso resulta de um acordo sobre o modo de expressar um
fato, um valor, uma ligao de fenmenos ou um relacionamento
entre pessoas. H clichs da poesia, clichs da poltica. Tais
formas servem para o bom andamento da interpretao: sabemos
que a introduo da palavra "corcel" marca uma inteno potica
e que "vossa nobre ptria" uma expresso consagrada ao uso
dos oradores de banquetes. Os termos "direito", "liberdade",
"democracia" permitem a comunho, como o desfraldar de uma
bandeira.
Para que essas expresses, essas palavras, sejam percebidas
como clichs, preciso uma distncia, preciso que o ouvinte j
no se identifique, em todos os pontos de vista, com os que as

188

TRA TADO DA ARGUMENTAO

utilizam e as aceitam. Esse recuo favorecido, ao que parece, por


duas ordens de consideraes que podem, alis, reforar-se
mutuamente. Com efeito, o clich , a um s tempo, fundo e
forma. um objeto de acordo que se expressa regularrpente de
uma certa maneira, uma expresso estereotipada que se repete.
Portanto, para que uma expresso seja percebida como clich,
basta que as pessoas se dem conta de que haveria meios de dizer
to bem, at melhor, a mesma coisa de outro modo. O ouvinte que
faz essa constatao operou uma dissociao entre fundo e forma
e tomou recuo no nvel da linguagem. Mas basta tambm que se
rejeitem os valores expressos pelo clich. Nesse caso o ouvinte
tomar recuo no nvel do pensamento. Nos dois casos, o ouvinte
percebe uma inadequao; ela lhe deixa patente que ali se trata de
algo j pronto, no perfeitamente adequado situao.
Se a frmula estereotipada, aceita, favorece o bom andamento da discusso, com a comunho que permite estabelecer,
recusada, pode servir para desqualificar certos raciocnios, para
desacreditar certos oradores.
quando se trata de expressar mais ou menos explicitamente
uma norma que a importncia de uma formulao consagrada se
mostra relevante. As mximas no condensam somente a sabedoria
das naes - so tambm os meios mais eficazes de promover essa
sabedoria e de faz-la evoluir: o uso das mximas nos faz ver
claramente o papel dos valores aceitos e os processos de sua
transferncia. Sem dvida, uma mxima sempre pode ser
repelida, o acordo que ela invoca jamais obrigatrio, mas sua
fora to grande, ela se beneficia de tamanha presuno de
acordo, que so necessrias srias razes para rejeit-la.
A mxima yvW, tal como a descreve Aristteles63,
realmente o que qualificaramos hoje de juzo de valor. Ela confere
ao discurso, diz ele, um carter tico64. Seu significado se deve
sua elaborao social. Enunciam-na para sugerir sua
aplicabilidade a uma situao particular. Quanto mais sua forma
for tradicionalmente reconhecida, mais o enunciado, com as
conseqncias que acarreta, ser facilmente admitido.
Os provrbios, dizem nossos dicionrios, so mximas
curtas, tornadas populares. Schopenhauer os aproxima dos
lugares: so, diz ele, lugares com tendncia prtica65. Gostaramos
de chamar a ateno para uma caracterstica desse tipo de mxima
que nos parece essencial: o provrbio exprime um acontecimento
particular e sugere uma norma; da, decerto, sua difuso fcil, seu

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

189

aspecto popular, que o ope ao aspecto livresco, erudito, de certas


mximas. Acrescentemos que, como salienta Estve66, a ndole
imperativa dos provrbios se deve certamente, pelo menos em
parte, ao seu ritmo.
Por ser percebido como ilustrao de uma norma, o
provrbio poder servir de ponto de partida para os raciocnios,
contanto, claro, que essa norma seja admitida pelo auditrio. Mas
no se dever concluir da que os provrbios servem apenas se seu
enunciado ficou praticamente intil. Os rosrios de provrbios
desfiados por Sancho Pana equivalem a admoestaes para quem
esquecesse alguns dos valores de que convm no descurar
totalmente.
Embora marcando um acordo tradicional, os provrbios
tambm nascem; mas logo tomam seu estatuto emprestado,
enquanto provrbios, dos provrbios existentes, seja por imitao
puramente formal, seja porque o provrbio novo no passa de
uma nova ilustrao da mesma norma que um provrbio anterior
j ilustrava. Jean Paulhan descreveu-nos, alis, os concursos
poticos dos malgaxes, em que a disputa feita por intermdio de
provrbios e do que chamado de "imagens de provrbio" 67.
Trata-se de frases estilizadas que expressam uma norma, mas nas
quais apenas o iniciado pode distinguir o provrbio daquilo que
no passa de imagem de provrbio.
Os slogans, as palavras de ordem, constituem mximas
elaboradas para as necessidades de uma ao particular 68. Devem
eles impor-se por seu ritmo, por sua forma concisa e fcil de
guardar, mas so adaptados s circunstncias, devem sempre ser
renovados e ainda no participam do amplo acordo tradicional
que o provrbio usufrui. Embora possam ser um incentivo ao,
tm muito menos serventia para determinar uma crena; seu
papel essencialmente o de impor, por sua forma, certas idias
nossa ateno.
41. Figuras de retrica e argumentao
Desde a Antiguidade, provavelmente desde que o homem
meditou sobre a linguagem, reconheceu-se a existncia de certos
modos de expresso que no se enquadram no comum, cujo
estudo foi em geral includo nos tratados de retrica; da seu
nome de figuras de retrica. Em conseqncia da tendncia da

190

TRA TADO DA ARGUMENTAO

retrica a limitar-se aos problemas de estilo e de expresso, as


figuras foram cada vez mais consideradas simples ornamentos,
que contribuem para deixar o estilo artificial e floreado. Quando
um orador, como Latro, professava a opinio de que as figuras
no haviam sido inventadas como ornamento, considerava-se
esse parecer digno de nota69; a opinio comum, entre os tericos
do discurso persuasivo, a de Quintiliano, para quem as figuras
so, por certo, um importante fator de variedade e de
comodidade, mas isso "conquanto parea muito pouco interessante, para a prova, que os argumentos sejam apresentados
sob esta ou aquela figura'"0. Ser realmente assim? Tomemos a
definio da hipotipose (demonstratio) tal como a encontramos na
Rhetorica ad Herennium, como figura "que expe as coisas de uma
maneira tal que a ao parece desenrolar-se e a coisa acontecer
ante nossos olhos"71. Portanto, uma forma de descrever os
acontecimentos que os torna presentes nossa conscincia:
pode-se negar seu papel eminente como fator de persuaso? Se
menoscabarmos essa funo argumentativa das figuras, seu
estudo parecer rapidamente um vo passatempo, a busca de
nomes estranhos para modos de expresso rebuscados.
Quintiliano72 j considerava com lassido a multiplicidade das
denominaes e classificaes propostas, seu enredamento, e as
divergncias at quanto a saber o que uma figura. Jean Paulhan
constata que, se nos atemos ao que se pode tirar dos autores, "as
figuras tm, como nica caracterstica, as reflexes e a
investigao que os retricos fazem continuamente a seu
respeito"73. Esse paradoxo obriga Paulhan a repensar o problema
da relao entre o pensamento e sua expresso.
Para ns, que nos interessamos menos pela legitimao do
modo literrio de expresso do que pelas tcnicas do discurso
persuasivo, parece importante no tanto estudar o problema das
figuras em seu conjunto quanto mostrar em que e como o emprego de
algumas figuras determinadas se explica pelas necessidades da
argumentao. Notemos, a esse respeito, que Cournot j havia
reconhecido que as figuras no atuavam somente sobre a
sensibilidade. Pois fcil, escrevia ele, perceber que "a linguagem
dos filsofos no menos figurada do que a dos oradores e dos
poetas"74.
Duas caractersticas parecem indispensveis para que haja
figura: uma estrutura discernvel, independente do contedo, ou
seja, uma forma (seja ela, conforme a distino dos lgicos

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

191

modernos, sinttica, semntica ou pragmtica), e um emprego


que se afasta do modo normal de expressar- se e, com isso, chama
a ateno. Uma dessas exigncias, pelo menos, encontra-se na
maioria das definies das figuras propostas no curso dos
sculos; a outra se introduziu por algum vis. Assim, Omer Talon
definiu a figura como
"uma expresso pela qual o andamento do discurso difere do
hbito direto e simples".

Mas introduz, por intermdio da etimologia, a idia de forma:


o nome de figura parece tirado da mscara e das vestes dos atores, os
quais pronunciavam os diversos gneros de discurso com formas
exteriores diferentes (variis corporis figuris)7\

Quem estuda os discursos do ponto de vista estrutural se


acha diante de formas que parecero, de imediato, figuras (por
exemplo, a repetio) mas tambm formas que parecem normais
(a interrogao, por exemplo) e que, no obstante, podem, em
certos casos, ser consideradas figuras. O fato de que possam ou
no ser consideradas figuras levanta imediatamente o problema
sob seu aspecto mais delicado. Isso porque em princpio no h
nenhuma estrutura que no seja suscetvel de tornar-se figura por
seu uso, mas no basta que um uso da lngua seja incomum para
que fiquemos autorizados a ver nele uma figura.
Cumpre que uma estrutura, para poder ser objeto de estudo,
seja isolvel, possa ser reconhecida como tal; por outro lado,
cumpre que se saiba em que um uso deve ser considerado
incomum. A frase exclamativa, a frase com reincio hesitante so
estruturas; elas s seriam figuras fora de seu emprego normal, ou
seja, fora da surpresa e da hesitao verdadeiras.
Isso no ser estabelecer um vnculo direto entre o emprego
de figuras e a simulao? Segundo Volkmann, bem essa a idia
que os antigos76 tinham delas. certo, de todo modo, que s h
figura quando se pode operar uma dissociao entre o uso normal
de uma estrutura e seu uso no discurso, quando o ouvinte faz
-uma distino entre a forma e o fundo, que lhe parece impor-se.
Mas quando essa distino, percebida logo de incio, se extingue
em virtude do efeito mesmo do discurso, que as figuras assumem
todo o seu significado argumentativo.
Pode ocorrer que o uso de uma dada estrutura, em condies
anormais, tenha simplesmente o objetivo de dar movimento ao

192

TRA TADO DA ARGUMENTAO

pensamento, de simular paixes, de criar uma situao dramtica


que no existe. Se, por exemplo, o orador introduz em seu
perodo objees para respond-las ele prprio, estaremos diante
de uma figura, a prolepse, que seria apenas uma simulao. Tais
objees podem ser manifestamente imaginrias, mas pode ser
importante mostrar que a prpria pessoa entreviu objees
possveis, que as levou em conta. Na realidade, h uma srie de
graus entre a objeo real e a objeo simulada. Uma mesma
estrutura pode passar de um grau a outro, merc do prprio
efeito produzido pelo discurso. Formas que, primeira vista,
parecero empregadas de modo incomum podero contudo parecer normais se esse emprego for justificado pelo todo do
discurso. Consideraremos uma figura argumentativa se,
acarretando uma mudana de perspectiva, seu emprego parecer
normal em relao nova situao sugerida. Se, em
contrapartida, o discurso no acarretar a adeso do ouvinte a essa
forma argumentativa, a figura ser percebida como ornamento,
como figura de estilo. Ela poder suscitar a admirao, mas no
plano esttico, ou como testemunho da originalidade do orador.
V-se, por conseguinte, que no se poderia decidir, de
antemo, se uma determinada estrutura deve ser considerada ou
no figura, nem se ela desempenhar o papel de figura argumentativa ou de figura de estilo; quando muito, pode-se
detectar um nmero de estruturas aptas a se tornarem figuras.
Certas figuras, como a aluso, nunca so reconhecidas seno
em seu contexto, pois sua estrutura no nem gramatical, nem
semntica, mas se deve a uma relao com alguma coisa que no
o objeto imediato do discurso. Se essa maneira de exprimir-se for
percebida como incomum teremos uma figura; o movimento do
discurso, a adeso do ouvinte forma de argumentao que ela
favorece que determinaro o gnero de figura com que lidamos.
Observemos, desde agora, que a aluso ter quase sempre valor
argumentativo, por ser essencialmente elemento de acordo e de
comunho.
Perceberemos melhor ainda a importncia do movimento do
discurso se examinarmos certas metforas. A. Smith, numa
passagem clebre, mostra por qual mecanismo o indivduo,
buscando seu proveito pessoal, serve tambm ao interesse geral:
... ele s tem em vista seu prprio ganho e, nisso como em
muitos outros casos, conduzido por uma mo invisvel a
promover um fim que no fazia parte de sua inteno".

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

193

A clebre expresso "mo invisvel" utilizada por Smith no


em geral percebida pelo ouvinte como a expresso normal do
pensamento, no sentido de que poucos ouvintes admitiro que A.
Smith realmente tem em vista uma mo de carne e osso; mas o
ouvinte sente que essa mo invisvel deve persuadir que a
harmonia entre o interesse individual e o interesse coletivo no
devida ao acaso, que seria permitido explic-la por uma
interveno sobrenatural, que a prescincia recusada ao homem
pode ser a de um ser supremo. Em suma, no analisaremos aqui o
mecanismo dessa figura, mas gostaramos de mostrar que, pelo
fato de se poder aderir ao valor argumentativo que contm, essa
expresso ser mesmo considerada uma figura, mas no uma
figura de estilo. Cumpre observar, a esse respeito, que para ser
percebida como argumentativa uma figura no deve necessariamente acarretar a adeso s concluses do discurso,
bastando que o argumento seja percebido em seu pleno valor;
pouco importa se outras consideraes se oponham aceitao da
tese em questo.
Resulta do que precede que uma figura, cujo efeito argumentativo no foi feliz, cair posio de figura de estilo.
Assim, para negar a uma teoria filosfica um valor que no o
literrio, pretender-se- ver nessa teoria apenas uma figura de
retrica.
Esse passado bergsoniano, escreve Sartre, que adere ao
presente e at o penetra no muito mais que uma figura de
retrica. E isso que bem mostram as dificuldades que Berg- son
encontrou em sua teoria da memria"8.

Se os autores que trataram .das figuras tenderam a no lhes


perceber seno o lado estilstico, isso se deve portanto, pensamos
ns, ao fato de que, a partir do momento em que uma figura
alijada do contexto, posta num herbrio, ela quase
necessariamente
percebida
sob
seu
aspecto
menos
argumentativo; para apreender-lhe o aspecto argumentativo,
cumpre conceber a passagem do habitual ao no-habitual e a
volta a um habitual de outra ordem, o produzido pelo argumento
no mesmo momento em que termina. Ademais, e este talvez seja o
ponto mais importante, cumpre dar-se conta de que a expresso
normal relativa no s a um meio, a um auditrio, mas a um
determinado momento do discurso. Admite-se, em contrapartida,
que h uma maneira de exprimir-se que a boa, a autntica, a
verdadeira, a normal, e s se pode conceber a figura como algo

194

TRA TADO DA ARGUMENTAO

esttico: uma expresso ou no uma figura; no se pode


imaginar que o seja ou no conforme a reao do ouvinte. Uma
concepo mais flexvel, que considera o normal em toda a sua
mobilidade, a nica que pode devolver inteiramente s figuras
argumentativas o lugar que elas ocupam realmente no fenmeno
de persuaso.
Encontramos, assim, pela relativizao do normal, uma
observao do pseudo-Longino:
No h Figura mais excelente do que a que est totalmente
oculta, e quando no se reconhece que uma Figura. Ora, no h
socorro nem remdio mais maravilhoso para impedi-la de aparecer
do que o Sublime e o Pattico; porque a Arte assim encerrada no
meio de algo grande e deslumbrante tem tudo o que lhe faltava e j
no suspeita de nenhum embuste"9.

As roupas de festa parecem adequadas em certo contexto e nele


no se fazem notar.
42. As figuras da escolha, da presena e da comunho
Quando tratarmos de uma figura e examinarmos o que ela
traz argumentao, valer-nos-emos com maior freqncia, para
design-la, do nome pelo qual ela tradicionalmente conhecida;
isto possibilitar um entendimento mais fcil com o leitor e
remeter a uma estrutura que j chamou a ateno no passado. Os
prprios exemplos sero tirados, de bom grado, da tradio. Em
contrapartida, as classificaes das figuras geralmente utilizadas
em nada nos podem ajudar. Ao contrrio, acreditamos que uma
das maiores distines, aquela entre figuras de pensamentos e
figuras de palavras, desconhecida de Aristteles, mas que parece
obrigatria desde o sculo dois antes de nossa era, contribuiu
para obscurecer toda a concepo das figuras de retrica.
De nosso ponto de vista, constataremos que uma mesma
figura, reconhecvel por sua estrutura, nem sempre produz
necessariamente o mesmo efeito argumentativo. Ora, este que
nos interessa acima de tudo. Em vez de proceder a um exame
exaustivo de todas as figuras tradicionais, per- guntar-nos-emos,
a propsito deste ou daquele procedimento ou esquema
argumentativo, se certas figuras so aptas para cumprir a funo
que reconhecemos nesse procedimento, se podem ser
consideradas uma das manifestaes deste. Por esse meio, as

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

195

figuras sero de certo modo desmembradas. No s as figuras


estaro repartidas entre diversos captulos de nosso estudo, mas
tambm veremos exemplos de uma mesma figura serem
encaixados
em
captulos
diferentes.

o
prprio
desmembramento que, pensamos ns, poder enfatizar melhor o
significado argumentativo das figuras.
Para ilustrar nosso modo de proceder, passaremos rapidamente em revista algumas figuras da escolha, da presena e da
comunho. Esses termos no designam gneros dos quais certas
figuras tradicionais seriam as espcies. Significam somente que o
efeito, ou um dos efeitos, de cenas figuras , na apresentao dos
dados, impor ou sugerir uma escolha, aumentar a presena ou
realizar a comunho com o auditrio.
Um dos modos essenciais da escolha, a interpretao, pode,
ao que parece, dar azo a uma figura argumentativa. Ficaramos
inclinados a considerar tal o procedimento assinalado por Sneca
na controvrsia relativa ao filho que, apesar da proibio do pai,
alimentou um tio. Um dos defensores do filho alega que este
julgou que as ordens do pai no correspondiam ao seu verdadeiro
desejo. Porm Cstio, mais ousado, faz o filho dizer ao pai:
Tu o quiseste e o queres ainda hoje*".

A interpretao, muito audaciosa, apresentada como um


fato e ser percebida como uma figura argumentativa ou como
figura de estilo, conforme o efeito produzido sobre o auditrio.
A definio oratria uma figura da escolha, pois utiliza a
estrutura da definio, no para fornecer o sentido de uma
palavra, mas para pr em destaque certos aspectos de uma
realidade que correriam o risco de ficar no ltimo piano da
conscincia. Flchier, querendo valorizar as capacidades de um
general, formula sua definio do exrcito, diz- nos Baron,
de maneira que cada orao seja uma das premissas de um silogismo
que tenha por concluso: logo, difcil comandar um exrcito.

Eis o texto:
Que um exrcito? E um corpo animado por uma infinidade
de paixes diferentes que um homem hbil faz movimentar-se para a
defesa da ptria; uma tropa de homens armados que seguem

196

TRA TADO DA ARGUMENTAO

cegamente as ordens de um chefe cujas intenes no conhecem;


uma multido de almas em sua maioria vis e mercenrias que, sem
pensarem em suas respectivas reputaes, trabalham para a dos reis
e dos conquistadores; um conjunto confuso de libertinos...81

O caso da definio oratria nos mostra claramente que o


carter anormal de uma estrutura pode ser considerado de um
ponto de vista duplo. De um lado, a definio oratria, embora
apresentando a estrutura de uma definio, no desempenha o
papel habitual desta; de outro, o efeito produzido habitualmente
pelo epteto ou pela qualificao, ou seja, pela escolha,
produzido desta vez em virtude da definio oratria. Se
enfatizssemos o primeiro ponto de vista, seramos levados a
tratar a definio oratria no que toca definio. por
referirmo-nos ao segundo ponto de vista, ao aspecto funcional,
ao sobre o auditrio, que a tratamos como figura de escolha.
A perfrase pode desempenhar o mesmo papel que a definio
oratria. A expresso "as trs deusas infernais que, segundo a
fbula, tecem a trama de nossos dias", para designar as Parcas,
ser percebida como uma perfrase, se essa expresso no servir
para fornecer uma definio do termo "Parcas" mas sim para
substitu-lo, o que supe que se conhea a existncia do nome que
substitudo por essa expresso. O papel argumentativo do
enunciado fica bem ntido nestes versos de Athalie, dos quais o
primeiro pode, entretanto, ser percebido como uma perfrase para
designar Deus:
Celui qui met un frein la fureur des flots
Sait aussi des mchants arrter les complots**.
[Aquele que um freio pe no furor das guas
Sabe tambm dos maus os conluios deter.)

Muitas perfrases podem ser analisadas em termos de


figuras, tais como a sindoque ou a metonmia, cujas funes no so
essencialmente a da escolha"3, ainda que possam servir-lhe: "os
mortais", para "os homens", uma maneira de chamar a ateno
para uma caracterstica particular dos homens. Mencionemos aqui
sobretudo, enquanto figura da escolha, a antonomsia, que Littr
define como "uma espcie de sindoque que consiste em tomar
um nome comum por um nome prprio ou um nome prprio por
um nome comum". Em sua primeira forma, ela s vezes visa evitar
que se pronuncie um nome prprio; mas s vezes, tambm,

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

197

qualificar algum de um modo til para a argumentao: "os netos


do Africano" para "os Gracos" pode tender a esse objetivo.
A prolepse ou antecipao (praesumptio) pode ser figura de
escolha quando visa insinuar que h motivo de substituir uma
qualificao que poderia ter levantado objees por outra:
E no entanto era menos um castigo do que um meio de
prevenir o crime84.

A hesitao marcada pela retificao ( reprehensio) no tem, por


certo, outro objetivo seno salientar a legitimidade de uma
escolha:
Cidados, disse eu, se permitido cham-los por esse nome".

Da mesma forma a correo, que substitui uma palavra por


outra:
Se o acusado houvesse pedido aos seus hospedeiros, ou
melhor, se lhes houvesse feito apenas um sinal...86

As figuras da presena tm por efeito tornar presente na


conscincia o objeto do discurso.
A primeira dessas figuras a onomatopia. Que a onomatopia espontnea tenha dado ou no origem a certos termos
da linguagem no muito relevante. A onomatopia percebida
como figura quando h, para evocar um rudo real, quer criao
de uma palavra, quer uso inusitado de palavras existentes, pouco
importando, alis, que o som reproduza exatamente ou no o
rudo do que se quer tornar presente; apenas a inteno de
imitao parece contar. E divertido constatar, a esse respeito, que
Dumarsais cita como exemplo de onomatopia "bilbit amphora"
que traduz por "a garrafinha faz gluglu"87.
Entre as figuras que tm por efeito aumentar o sentimento
de presena, as mais simples se relacionam com a repetio, que
importante em argumentao, ao passo que, numa demonstrao
e no raciocnio cientfico em geral, ela nada proporciona. A
repetio pode agir diretamente; pode tambm acentuar o
fracionamento de um acontecimento complexo em episdios
detalhados, apta, como o sabemos, para favorecer a presena.

198

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Assim, neste exemplo de anfora, repetio das primeiras palavras


em duas frases sucessivas:
Trois fois je lui jetai les bras au cou
Trois fois s'enfuit la vaine image8".
[Trs vezes ao pescoo lancei-lhe os braos
Trs vezes fugiu a v imagem.]

Mas a maioria das figuras que os retricos classificam sob o


nome de figuras de repetio89 parece ter um efeito
argumentativo muito mais complexo do que o de proporcionar a
presena. que elas visam sobretudo, sob a forma da repetio,
sugerir distines. o que acontece com expresses do tipo:
"Cridon desde ento para mim Cridon!"

que so percebidas como figura em razo desse uso anormal da


repetio90.
Mais prximas, contudo, de figuras da presena so a
conduplicatio da Rhetorica ad Herennium e o adjectio de Quintiliano:
Guerras, C. Graco, guerras domsticas e intestinas, eis o que
provocas...'"
Matei, sim, matei...92

Aqui tambm o resultado produzido pela repetio no somente


duplicar o efeito de presena; com a repetio, o segundo
enunciado do termo parece repleto de valor; o primeiro, por
reao, parece relacionar-se exclusivamente com um fato,
enquanto, normalmente e sozinho, teria parecido conter fato e
valor. O efeito de presena , portanto, subordinado a outras
intenes. Por isso no podemos subscrever a explicao de
Chaignet, conquanto tenha ela o mrito de buscar um sentido
para o emprego da repetio:
Est claro que, se temos muito que dizer de uma pessoa ou de
uma coisa, somos obrigados a design-la vrias vezes pelo nome;
reciprocamente, se a nomeamos vrias vezes, parece que dizemos
muitas coisas sobre ela93.

Obtm-se o efeito de presena, muito mais do que por uma


repetio literal, por outro procedimento que a amplificao;
entendemos, com isso, o desenvolvimento oratrio de um
assunto, independentemente do exagero com o qual o associam
geralmente.

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

199

Quando e por que a amplificao percebida como uma


figura? Sobretudo, ao que parece, quando ela utiliza formas que,
normalmente, visam a um objetivo diferente da presena: o que
se d, em especial, na amplificao mediante enumerao das
partes, que lembra uma argumentao quase lgica94. Eis um
exemplo de congrie dado por Vico:
Teus olhos so formados para a impudncia, o rosto para a
audcia, a lngua para os perjrios, as mos para as rapinas, o ventre
para glutonaria... os ps para a fuga: logo, tu s toda malignidade95.

Assim tambm, a sinonmia ou metbole, que descrita como a


repetio de uma mesma idia mediante termos diferentes,
utiliza, para proporcionar a presena, uma forma que sugere a
correo progressiva. Em:
Va, cours, vole et nous venge'*.
[Vai, corre, voa e nos vinga.]

o autor usa termos que parecem convir cada vez melhor; a


sinonmia seria como que uma correo abreviada, ou mesmo
como uma prolepse abreviada: proporcionaria a presena
mediante uma forma destinada essencialmente escolha.
Muito prxima dessa figura o procedimento (interpre- tati)
que consiste em explicitar um membro de frase por outro, mas
isto menos com intuito de aclaramento do que para aumentar a
presena:
Foi a repblica que tu derrubaste de alto a baixo, o Estado que
abateste completamente'".

No pseudodiscurso direto aumenta-se o sentimento de


presena atribuindo ficticiamente palavras a uma pessoa ou a
vrias conversando entre si; a tradio distingue, a esse respeito, a
sermocinatio do dialogismo. Cumpre observar que os objetivos do
pseudodiscurso direto podem ser mltiplos; mas sempre se
prendem hiptese. Ora, j vimos o papel dela para proporcionar
a presena". O pseudodiscurso direto dar a conhecer as intenes
que se atribuem a algum ou o que se cr ser a opinio de outrem
sobre essas intenes. Poder ser apresentado como meio
pronunciado, meio pensado. Sob este ltimo modo muito
ambguo, Browning utilizou-o amplamente em seu clebre poema
The Ring and the Book.

200

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Assinalemos por fim as figuras relativas ao tempo gramatical. a brusca passagem do pretrito, tempo da narrativa,
para o presente, tempo da descrio, que faz amide que esta
parea uma figura, a hipotipos00, de que j falamos; o modelo
geralmente citado a narrativa da morte de Hiplito, cujos verbos
esto todos no presente101.
A substituio sinttica de um tempo por outro, contrariamente s ligaes normais, ou seja, a enlage de tempo, poder ter
um efeito de presena muito marcante: "Se falas, morres" sugere
que a conseqncia ocorrer instantaneamente, no momento em
que se transgride a injuno.
As figuras de comunho so aquelas em que, mediante
procedimentos literrios, o orador empenha-se em criar ou
confirmar a comunho com o auditrio. Amide essa comunho
obtida merc de referncias a uma cultura, a uma tradio, a um
passado comuns.
A aluso, que muitos autores tratam como uma figura,
desempenha certamente esse papel. H aluso quando a interpretao de um texto, se se omitisse a referncia voluntria do
autor a algo que ele evoca sem designar, staria incompleta; esse
algo pode consistir num acontecimento do passado, num uso ou
num fato cultural, cujo conhecimento prprio dos membros do
grupo com os quais o orador busca estabelecer essa comunho. A
esses fatos culturais atribui-se em geral uma afetividade
particular: enternecimento ante as lembranas, orgulho da
comunidade; a aluso aumenta o prestgio do orador que possui e
sabe utilizar tais riquezas. Assim faz Mirabeau nesta passagem
citada por Baron:
Eu no necessitava dessa lio para saber que no h mais que
um passo do Capitlio rocha Tarpia102.

A citao s uma figura de comunho quando no serve ao


que sua funo normal, a saber: apoiar o que se diz com o peso
de uma autoridade103.
Mximas e provrbios tambm podem ser considerados
citaes. Quando seu uso no parece resultar das necessidades da
argumentao, passando o contedo deles para o segundo plano,
sero percebidos como figura; tornam-se o sinal do arraigamento
numa cultura em Sancho Pana ou em Tevi o Leiteiro104. Do
mesmo modo que o clich, a citao pode ser percebida como um
formalismo. Mas a personagem de quem La Bruyre nos diz:

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

201

No nem para dar mais autoridade ao que diz, nem talvez


para vangloriar-se do que sabe. Ele quer citar105.

sem dvida ainda est, neste momento, em busca de comunho


com o auditrio.
A comunho cresce igualmente por meio de todas as figuras
pelas quais o orador se empenha em fazer o auditrio participar
ativamente de sua exposio, atacando-o, soli- citando-lhe ajuda,
assimilando-se a ele.
A apstrofe, a interrogao oratria, que no visa nem a
informar-se, nem a assegurar um acordo, so em geral figuras de
comunho; na comunicao oratria o orador pede ao prprio
adversrio, ao juiz, que reflita sobre a situao em que se est,
convida-o a participar da deliberao que ele parece prosseguir
frente dele106, ou ento o orador procura confundir-se com o seu
auditrio:
Ora, pergunto-vos, exclama Massillon, e vo-lo pergunto
pasmo de horror, no separando nesse ponto a minha sorte da
vossa..."r

O mesmo efeito igualmente obtido pela enlage da pessoa, a


permutao do "eu" ou do "ele" pelo "tu", que faz com que "o
ouvinte julgue ver a si mesmo em meio ao perigo"108 e que
figura de presena e de comunho. E tambm pela enlage do
nmero de pessoas, a permutao do "eu", do "tu" pelo "ns". E esta
que a me utiliza ao dizer ao filho: "Vamos nos deitar".
Encontramos um excelente exemplo dela em Massillon, em
quem o cuidado da assimilao com o auditrio constante:
E a tendes, meu caro ouvinte, com que vos instruir e vos
confundir ao mesmo tempo. Queixai-vos do excesso de vossas
desditas... Ora, o que mais consolador em nossas penas? Deus me
v, conta meus suspiros, pesa minhas aflies, olha minhas lgrimas
correrem...109

"Vs", "ns", "eu" so etapas pelas quais o orador se assimila aos


seus ouvintes, confundindo-se a ltima, alis, com o
pseudodiscurso direto que, por sua vez, pode ser portanto figura
de comunho.

202

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Estas poucas indicaes sobre o papel de certas figuras na


apresentao dos dados bastam, pensamos, para mostrar como se
pode vincular seus efeitos a fatores bastante gerais de persuaso.
Nossa anlise das figuras subordinada, portanto, a uma anlise
prvia da argumentao. Poder-se-ia objetar que, por esse vis,
jamais tocaremos no que alguns autores poderiam julgar essencial
no estudo das figuras.
Acreditamos, porm, que h interesse em trat-las assim.
Retomaremos, pois, daqui em diante, esse mesmo ponto de vista
cada vez que se apresentar a ocasio.
43. O estatuto dos elementos de argumentao
e sua apresentao
Um dos efeitos importantes da apresentao dos dados
consiste na modificao do estatuto dos elementos do discurso.
Os diferentes tipos de objetos de acordo usufruem, como
sabemos, privilgios diferentes. Presume-se que alguns deles se
beneficiam do acordo do auditrio universal: so os fatos, as
verdades, as presunes. Outros se beneficiam apenas do acordo
de auditrios particulares: so os valores, as hierarquias, os
lugares. A precariedade desses diferentes objetos de acordo no
vinculada s mesmas condies. Da o grande interesse que se
prende fixao do estatuto dos elementos utilizados,
transposio de certos elementos a outra categoria,
possibilidade de enfatizar mais um tipo de objetos de acordo do
que outro.
Presume-se, normalmente, que o orador e seu auditrio
reconheam o mesmo estatuto para os elementos do discurso,
pelo menos at que uma divergncia explcita obrigue a modificar
essa hiptese. Mas acontece com muita freqncia que, no
interesse de sua argumentao, o orador faa um esforo para
situar o debate no plano que lhe parece mais favorvel,
modificando se preciso for o estatuto de certos dados. Nesse
ponto a apresentao desempenha um papel essencial.
O mais das vezes o esforo do orador tende a atribuir aos
elementos nos quais se apia o estatuto mais elevado possvel, o
estatuto que usufrui o acordo mais amplo. Assim que o estatuto
de valor ser atribudo aos sentimentos pessoais, o estatuto de
fato ser atribudo aos valores.

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

203

Os sentimentos e impresses pessoais so em geral expressos


como juzos de valor largamente compartilhados. O seu modelo
seria a afirmao do turista que, voltando de viagem, diz-nos:
"Como agradvel viajar pela Frana!" ou a exclamao do jovem
enamorado: "Como a lua est linda esta noite!" Tais expresses,
como observa Britton110, so mais eficazes na conversao,
perante um auditrio de ntimos, do que em escritos destinados a
qualquer leitor. Trata- se menos de um juzo de valor, que se
estaria disposto a defender, do que de uma impresso que se pede
a um auditrio benevolente que compartilhe.
Juzos de valor e, mesmo, sentimentos puramente subjetivos
podem, mediante artifcios de apresentao, ser transformados
em juzo de fato. A frase "estas mas no me apetecem" para "no
gosto destas mas" permite operar uma espcie de transferncia
de responsabilidade. Re- prova-se ao objeto no emitir apelo,
considera-se que, se houve reao desfavorvel, isso resulta de
um comportamento do objeto. Claro que essa assero se refere a
um fato inverificvel e o ouvinte poderia recusar seu acordo. Mas
ningum pensa nisso no momento em que gostaria de defender,
como contraditor, a excelncia dessas mas.
Substituindo a qualificao "mentiroso" por "pessoa com
uma disposio para induzir cientemente em erro"111, ter-se- a
impresso de haver transformado o juzo de valor, no qual
aparece essa qualificao, em juzo de fato, porque o enunciado,
em sua nova forma, parece mais preciso, pois se insiste em suas
condies de verificao. A no-utilizao do termo "mentiroso"
salienta, alis, a inteno de evitar uma apreciao desfavorvel.
O uso de termos que Servem habitualmente para a descrio de
fatos, para incitar a juzos de valor, sem os enunciar
explicitamente, oportuno perante auditrios que desconfiam de
tudo o que no parece verificvel. Aquele que, em vez de dizer
"eu agi bem", declara "agi de tal forma" parece ater-se a uma
afirmao de fato, inegvel e objetiva. Ele obtm todavia, de
modo indireto, aos olhos de quem est tentado a aprovar essa
forma de agir, o mesmo resultado que pela afirmao de valor. E
a vantagem da transposio indubitvel porque, no estando
enunciado, o valor no fica exposto a ser questionado
inutilmente. Assim tambm, em vez de gabar os mritos de uma
pessoa, basta assinalar certos fatos abstendo-se de enunciar a
valorizao da derivada, deixando esse cuidado ao auditrio.

204

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Os juzos de valor podem igualmente ser transformados em


expresso de fatos, ao serem atribudos a algum: essa mudana
de estatuto geralmente sugerida para dar peso ao enunciado.
Mas ela tambm pode ter o efeito de limitar o alcance deste: uma
norma, estribada na autoridade de uma personagem clebre,
corre o risco de transformar-se assim em simples fato cultural.
Outra tcnica consiste em apresentar como um fato de
experincia o que no mais que a concluso de uma argumentao. Na obra que consagra s fraudes em arqueologia
pr-histrica, Vayson de Pradenne prende-se argumentao das
partes e assinala que Chierici, ao defender a autenticidade dos
slex de Breonio, afirma: "A mera inspeo desses slex exclui
qualquer suspeita de trabalho recente'"12. Vayson de Pradenne v
a uma -forma do argumento de autoridade. Na realidade, o
interesse do enunciado reside precisamente no fato de no ser
apresentado como argumento de autoridade, mas como um
testemunho concernente a um fato verificvel.
Quem qualifica a soluo, que considera a melhor, de nica
soluo opera uma transposio anloga do juzo de valor em
juzo de fato.
s vezes o desacordo sobre os valores apresentado como
um desacordo sobre os fatos, porque mais fcil retificar um erro
material do que um juzo de valor que se desaprova. O modelo
dessa tcnica argumentativa seria o recurso do papa
mal-informado ao papa mais bem-informado: supe-se que o
desacordo repousa numa informao insuficiente e que bastar
completar para fazer a pessoa mal-in- formada mudar de opinio.
Assim tambm, diante de uma lei contestada, aumentar-se-lhe- o
valor proclamando que, se ela foi transgredida, s pode ter sido
por ignorncia. Subentende-se que se a conhecessem no
hesitariam em segui-la.
Um exemplo cmico desse modo de argumentar, justamente
por se tratar de uma dissimulao, assinalado por Quintiliano. E
a resposta de um cavaleiro romano a Augusto, que lhe censurava
por dilapidar o patrimnio pessoal: "Julguei que ele fosse meu"113,
responde o cavaleiro, como se a censura no tivesse outro
fundamento que no um erro de fato.
Certas figuras, em especial a metalepse, podem facilitar a
transposio de valores em fatos. "Ele esquece os favores" por "ele
no reconhecido"; "lembrem-se de nosso pacto" por "observem

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

205

nosso pacto", so maneiras de atribuir uma conduta a um


fenmeno de memria, que permite ao interlocutor modificar sua
atitude parecendo ter somente melhorado seu conhecimento dos
fatos. Assim tambm, "no conheo o senhor"114 por "deprezo o
senhor" transpe o juzo de valor num juzo de existncia.
Outras vezes, uma hiptese transforma em situao de fato
um juzo de valor. O lder catlico belga Schollaert brada:
Senhores, gostaria de poder conduzir uma mulher crist a uma
montanha bem alta para que ela pudesse, de l, abarcar com o olhar
todas as mulheres e todos os povos da terra. L... eu lhe diria: "Olhe,
senhora, e depois de ter olhado res- ponda-me. ... Quem a fez pura,
bela, magnfica e superior a todas as infelizes irms que se agitam a
seus ps?"lls

A situao de fato imaginada acarreta uma possibilidade de viso


panormica que sugere a superioridade de valor.
Enfim, certas construes gramaticais, como a frase nominal,
podem ser utilizadas para sugerir o estatuto de fato. R. Caillois,
notando a freqncia delas em Saint-John Perse, v nisso o tom do
homem avaro de palavras, com afirmaes incontestadas por
causa da evidncia delas ou de sua autoridade116. A frase nominal
mais um esforo para estabelecer o que se diz fora do tempo e,
desse modo, fora da subjetividade, da parcialidade.
Pode acontecer, porm, que na apresentao das premissas
haja interesse em diminuir o estatuto de certos objetos de acordo.
Para minimizar a gravidade de uma oposio a um fato, de
uma deturpao da verdade, a negao de um fato ser
transformada em juzo de apreciao. Um belo exemplo dessa
transposio pode ser encontrada em Browning, onde o bispo
Blougram, em sua apologia, tenta diminuir o alcance de sua
descrena:

O PONTO DE PARTIDA DA AROt MENTAO

206

Tudo o que ganhamos com nossa descrena uma


vida de dvida diversificada pela f, Por uma vida
de f diversificada pela dvida: Chamvamos o
tabuleiro de xadrez de branco 1- chamamo-lo de
negro" .

s vezes reduzem-se normas a serem apenas caprichos,


apenas a expresso de um sentimento pessoal: tende-se a mostrar,
com a formulao, que no se tenta imp-las aos outros. No
romance de Jacques Rivire, Aime, o namorado fica chocado com
certos comportamentos de Aime. Censura-lhos, depois se
arrepende:
O que me autorizava a fazer de meus gostos, de meus juzos, a
regra que ela deveria seguir? Por que meus valores deveriam ser
preferidos aos dela?11"

Ao tratar suas normas de "meus gostos" o amante desculpa


Aime, probe-se de conden-la em nome de regras que ela no
adotou.
O caso mais interessante de transposio aquele em que a
argumentao voluntariamente reduzida a juzos de valor, em
que se emprega o esquema inverso daquele do recurso do papa
mal-informado ao papa bem-informado, e isso para deixar claro
que as divergncias de valor so as nicas que importam, que
nelas que o debate est centrado. Assim N. Bobbio, tratando da
arte em regime totalitrio119, recusa-se a examinar se o artista
mais livre na Amrica ou na U.R.S.S., se a qualidade esttica das
produes russas satisfatria ou no, porque estas so, segundo
ele, questes de fato, irrelevantes para a controvrsia, e Bobbio
qualifica de fato tudo quanto no diz respeito ao valor que est em
jogo - o da liberdade.
E bastante raro que a vontade de reduzir o debate a uma
questo de valores seja to clara. Isso implica, de fato, uma tcnica
e uma reflexo sobre os valores que correspondem a preocupaes
de hoje. Mas acontece com freqncia que, voluntariamente, os
elementos postos no primeiro plano sejam apenas valores. Um
exemplo clebre o discurso de Bruto multido em Jlio Csar de
Shakespeare, do qual eliminado tudo quanto alheio ao valor da
liberdade:
Preferireis que Csar vivesse e morrsseis todos escravos, a que
Csar morresse e vivsseis todos livres?1-"

O discurso de Bruto foi amide considerado o de um frio lgico,


em contraste com o de Antnio. No entanto, o que o caracteriza
no a eliminao dos valores, muito pelo contrrio, mas a
vontade enfatizada de transpor o debate unicamente a uma
escolha particular.
Estas poucas observaes sobre o estatuto dos objetos de
acordo e sobre as modificaes que a maneira de valer- se dos
dados pode trazer a este coincidem com o que dissemos
anteriormente a respeito da solidez e da precariedade, a um s
tempo, dos pontos de apoio da argumentao. Nossa descrio
dos objetos de acordo deixava prever que apenas num contexto
completo eles podem ser reconhecidos. Acabamos de ver que a
forma pela qual so expressos, o modo como um debate situado,
podem reagir sobre esse estatuto. Utilizamos voluntariamente o
termo transposio, ele prprio ambguo, para assinalar que se
pode ver a seja uma simples transferncia de acordo, seja uma
modificao profunda. Conforme os casos e conforme os pontos
de vista, uma ou outra interpretao poder parecer prefervel.
Cumpria, ao que parece, sublinhar a influncia desses fenmenos
infinitamente
complexos
de
transposio
sobre
o
desenvolvimento da argumentao e sobre sua possvel eficcia.
TERCEIRA PARTE

As tcnicas argumentativas
44. Generalidades

O discurso persuasivo produz efeitos por sua insero, como


um todo, numa situao, ela prpria o mais das vezes bastante
complexa. Como os diferentes elementos do discurso esto em
interao, a amplitude da argumentao e a ordem dos
argumentos levantam problemas que trataremos no final de nosso
estudo. Mas, antes de examinar nosso tema por esse aspecto
sinttico, convm analisar a estrutura dos argumentos isolados.
Esse modo de proceder, indispensvel numa primeira
aproximao, obrigar-nos- a separar articulaes que so, na
verdade, parte integrante de um mesmo discurso e constituem
uma nica argumentao de conjunto. Ora, o sentido e o alcance
de um argumento isolado no podem, seno raramente, ser
compreendidos sem ambigidade; a anlise de um elo da
argumentao, fora do contexto e independentemente da situao
em que ele se insere, apresenta inegveis perigos. Estes no se

208

TRA TADO DA ARGUMENTAO

devem unicamente ao carter equvoco da linguagem, mas


tambm ao fato de os mbeis de uma argumentao no serem
quase nunca completamente explicitados.
Para discernir um esquema argumentativo, somos obrigados
a interpretar as palavras do orador, a suprir os elos faltantes, o
que nunca deixa de apresentar riscos. Com efeito, afirmar que o
pensamento real do orador e de seus ouvintes conforme ao
esquema que acabamos de discernir no passa de uma hiptese
mais ou menos provvel. O mais das vezes, alis, percebemos
simultaneamente mais de uma forma de conceber a estrutura de
um argumento.
A essa objeo junta-se outra, cada vez que nossas anlises se
referem a argumentos extrados, no de discursos efetivamente
pronunciados, mas de textos literrios. Qual garantia temos, na
verdade, de que os discursos imaginados no se encontram to
distantes da realidade quanto os seres mitolgicos? E, de fato, o
carter superficial de certos discursos solenes e dos exerccios
escolares que os retores nos deixaram inegvel.
Essas duas objees seriam certamente difceis de afastar se,
de um lado, se tratasse de anlise de um discurso particular,
anlise essa que se desejaria conforme a uma realidade histrica, e
se, de outro, se pretendesse propor como modelos de discurso
persuasivo aqueles que se mostraram, efetivamente, eficazes no
passado. Mas diferente o nosso propsito. O que desejamos
analisar nos captulos que se seguem so esquemas de
argumentos para os quais os casos particulares examinados
servem apenas de exemplos, que poderiam ser substitudos por
mil outros. Extramo-los de textos que acreditamos conhecer o
bastante para reduzir o risco de incompreenso. Entretanto,
estamos convencidos de que esses mesmos enunciados
argumentativos poderiam ser analisados de outra maneira,
conforme outros planos de delimitao. que nada impede de
considerar um mesmo enunciado como suscetvel de traduzir
vrios esquemas que atuariam simultaneamente sobre o esprito
de diversas pessoas, at mesmo sobre um nico ouvinte. E
possvel, ademais, que esses esquemas atuem sem ser claramente
percebidos e que apenas um trabalho de explicitao, raramente
efetuado, permita ao orador e, mormente, aos seus ouvintes
ficarem conscientes dos esquemas intelectuais que utilizam ou a
cuja ao esto sujeitos. A esse respeito, os textos literrios romance, teatro, discurso - tm em geral a vantagem de

<45 TCNICAS ARGUMENTATIVAS

209

apresentar os argumentos de forma simplificada, estilizada ou


exagerada. Situados fora de um contexto real onde todos os
elementos da ao oratria se confundem, eles se mostram com
mais nitidez. Alm do mais, podemos ter certeza de que se o
reconhecemos como argumentos porque correspondem mesmo
a estruturas familiares.
Recorreremos, para aclarar nossa anlise, a exemplos
cmicos. No achamos que um estudo do cmico na arte oratria
se relacione diretamente com nosso escopo - ainda que o cmico
seja um elemento importantssimo para conquistar o auditrio
ou, mais comumente, para firmar uma comunidade entre orador
e auditrio, para efetuar desvalorizaes, notadamente para
ridicularizar o adversrio, para operar diverses oportunas. Mas
nosso interesse no incidir tanto sobre o cmico na retrica
quanto sobre o cmico da retrica. Entendemos com isso a
utilizao cmica de certos tipos de argumentaes. Se, como
acreditamos, existe um cmico da retrica, os elementos cmicos
podem ajudar-nos a descobrir certos expedientes argumentativos
que, em sua forma usual e corriqueira, s se deixariam discernir
com maior dificuldade. Qualquer expediente pode tornar-se
facilmente fonte do cmico; os expedientes retricos certamente
no fogem a essa regra. O efeito cmico, em certos casos, no
proviria, precisamente, do fato de evocarmos os procedimentos
habituais de raciocnio, caricaturados para a circunstncia, e de
observarmos a utilizao, fora de propsito, ou abusiva, ou
canhestra, de tal esquema argumentativo?
Desde o incio, tambm, cumpre-nos insistir em que o
discurso um ato que, como todo ato, pode ser objeto, da parte
do ouvinte, de uma reflexo.
Enquanto o orador argumenta, o ouvinte, por sua vez, ficar
inclinado a argumentar espontaneamente acerca desse discurso, a
fim de tomar uma atitude a seu respeito, de determinar o crdito
que lhe deve dar. O ouvinte que percebe os argumentos no s
pode perceb-los sua maneira como o autor de novos
argumentos espontneos, o mais das vezes no expressos, mas
que ainda assim interviro para modificar o resultado final da
argumentao.
Pode ocorrer, alis, que essa reflexo seja orientada pelo
orador, que este mesmo fornea aos ouvintes certos argumentos
referentes s caractersticas de seu prprio enunciado, ou ento

210

TRA TADO DA ARGUMENTAO

que fornea certos elementos de informao que favorecero esta


ou aquela argumentao espontnea do ouvinte. Esses
argumentos que tomam o discurso por objeto, esses elementos de
informao aptos a suscit- los, tambm podem emanar de
terceiros: do adversrio do orador, notadamente no debate
judicirio, ou, talvez, tambm de um simples espectador.
Em princpio, todos os esquemas argumentativos que
encontraremos podem, portanto, aplicar-se ao prprio discurso.
Seremos levados a mostr-lo em certos casos de uma maneira
assaz aprofundada, especialmente no que toca aos argumentos
baseados na relao da pessoa do orador com seu discurso e no
que toca considerao do discurso como expediente oratrio.
Mas estes so apenas casos eminentes entre aqueles em que a
argumentao, tendo o discurso por objeto, se sobrepe
argumentao propriamente dita do orador. Poder-se-ia,
certamente, para cada tipo de argumento, tentar um estudo
semelhante. indispensvel que, de todo modo, essa reflexo
sobre o discurso jamais seja perdida de vista.
Os planos em que essa reflexo se situa sero, alis, muito
diversos. Ela poder analisar o discurso como ato, como indcio,
como meio; poder referir-se unicamente ao seu contedo, ou no
descuidar de nenhum dos fatores que o constituem. Poder
notadamente referir-se linguagem utilizada: enquanto o orador
descrever o que "viu", o ouvinte pensar talvez no significado
psicolgico ou fisiolgico da viso; poder tambm, com Ryle,
notar que o verbo "ver" no um verbo que indica um processo
ou um estado, mas sim um resultado1. Normalmente, tais
reflexes sobre a linguagem no tero repercusso sobre o efeito
do discurso, porque este visar um plano em que elas so irrelevantes; mas nem sempre esse o caso. Notemos, alis, que essas
consideraes podem ser o fruto de idias pessoais ou de idias
sugeridas por um terico. Mas este ltimo pretende apenas, o
mais das vezes, pr em evidncia o que a conscincia verbal da
maioria dos homens2.
levando em conta essa sobreposio de argumentos que se
conseguir explicar melhor o efeito prtico, efetivo, da
argumentao. Toda anlise que a preterisse estaria, pensamos,
condenada ao fracasso. Contrariamente ao que se passa numa
demonstrao na qual os procedimentos demonstrativos ocorrem
no interior de um sistema isolado, a argumentao se caracteriza
por uma interao constante entre todos os seus elementos. Sem

<45 TCNICAS ARGUMENTATIVAS

211

dvida, mesmo a demonstrao lgica pode ser objeto de ateno


da parte do ouvinte, que lhe admirar a elegncia, lhe deplorar o
desprimor, constatar sua adequao meta perseguida. Mas
essa argumentao que toma a demonstrao por objeto no ser
ela prpria demonstrao. No se sobrepor demonstrao para
modificar-lhe a validade. Desenvolver-se- num plano
argumentativo em que encontraremos precisamente os
argumentos retricos que estamos analisando.
Os esquemas que procuraremos discernir - e que tambm
podem ser considerados lugares da argumentao, porque
apenas o acordo sobre o valor deles pode justificar- lhes a
aplicao a casos particulares - se caracterizam por processos de
ligao e de dissociao.
Entendemos por processos de ligao esquemas que
aproximam elementos distintos e permitem estabelecer entre
estes uma solidariedade que visa, seja estrutur-los, seja
valoriz-los positiva ou negativamente um pelo outro. Entendemos por processos de dissociao tcnicas de ruptura com o
objetivo de dissociar, de separar, de desunir elementos
considerados um todo, ou pelo menos um conjunto solidrio
dentro de um mesmo sistema de pensamento. A dissociao ter
o efeito de modificar tal sistema ao modificar algumas das noes
que constituem suas peas mestras. por isso que esses processos
de dissociao so caractersticos de todo pensamento filosfico
original.
Psicolgica e logicamente, toda ligao implica uma
dissociao e inversamente: a mesma forma que une elementos
diversos num todo estruturado os dissocia do fundo neutro do
qual os destaca. As -duas tcnicas so complementares e sempre
operam conjuntamente; mas a argumentao que promove a
modificao do dado pode enfatizar a ligao ou a dissociao
que est favorecendo, sem explicitar o aspecto complementar que
resultar da transformao buscada. s vezes os dois aspectos
esto simultaneamente presentes na conscincia do orador, que
se perguntar para qual deles melhor chamar a ateno.
Por outro lado, o que dado antes da argumentao pode
parecer mais solidamente estabelecido do que o que resulta
unicamente desta ltima: convm ligar elementos separados ou
convm j apresent-los como formando um todo? Um texto

caracterstico de Bossuet far que se compreenda melhor o nosso


pensamento e os problemas que tais questes trazem ao orador:
Dentro do intuito que tomei de fazer toda a preleo desta
semana sobre a triste aventura daquele miservel, propusera-me a
princpio apresentar como que dois quadros, um dos quais
representaria sua m vida e o outro o seu fim infeliz; mas pensei que
os pecadores, sempre favorveis ao que afasta sua converso, se eu
fizesse essa diviso se persuadiriam com muita facilidade de que
tambm poderiam separar essas coisas que, para nossa infelicidade,
so por demais encadeadas...3

Rejeitando a idia que lhe acudira ao esprito, de torn-las


solidrias por meio de uma ligao, Bossuet apresentar a vida e a
morte do pecador como formando uma unidade indissolvel:
A morte, dir ele, no tem um ser distinto que a separa da
vida; porm nada mais seno uma vida que se acaba.

Portanto, embora seja sempre possvel tratar um mesmo


argumento como constituindo, de certo ponto de vista, uma
ligao e, de outro ponto de vista, uma dissociao, til
examinar esquemas argumentativos de ambas as espcies.
Analisaremos sucessivamente, enquanto esquemas de
ligao, os argumentos quase-lgicos, que compreendemos
melhor aproximando-os do pensamento formal; os argumentos
baseados na estrutura do real, que so apresentados como
conformes prpria estrutura das coisas. Observemos que a
distino entre esses dois grupos de raciocnios poderia ser
aproximada da distino husserliana entre a abstrao
formalizadora e a abstrao generalizadora, da distino de
Piaget entre esquemas nascidos a partir das operaes e esquemas
nascidos a partir das coisas e da dupla tematiza- o perceptiva
de Gurwitsch4. Mas todas essas distines tm um aspecto
gentico que permanece alheio s nossas preocupaes.
Examinaremos em seguida os argumentos que visam fundar
a estrutura do real: os argumentos que se estribam no caso
particular, os argumentos de analogia que se esforam em
reestruturar certos elementos do pensamento em conformidade
com esquemas aceitos em outros campos do real.
E, por fim, consagraremos um captulo inteiro s tcnicas de
dissociao, que se caracterizam mormente pelos re-

<45 TCNICAS ARGUMENTATIVAS

213

manejamentos que introduzem nas noes, porque visam menos


utilizar a linguagem aceita do que proceder a uma nova
modelagem.
No se deve crer que esses grupos de esquemas argumentativos constituam entidades isoladas. Em geral estamos
autorizados, como j dissemos, a interpretar um raciocnio
segundo um ou outro esquema. Entretanto, alm disso, podemos
considerar que certos argumentos pertencem tanto a um como a
outro grupo de esquemas. Um enunciado como "se o mundo
regido por uma providncia, o Estado requer um governo", que
Quintiliano trata como um "argumento de vizinhana ou de
comparao"5, pode ser considerado como quase-lgico (o que
vale para o todo vale para a parte), como analogia ou mesmo
como baseado em ligaes de coexistncia.
Poderamos mesmo, com alguma aparncia de razo,
reduzir todos os grupos de esquemas a um deles, que seria
considerado fundamental, subjacente a todos os outros. Mas isso
seria deformar os primeiros resultados de nossa anlise em
proveito de uma concepo preconcebida. Por isso examinaremos
os diversos grupos de argumentos em suas formas mais
caracterizadas.

Captulo I

214

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Os argumentos quase-lgicos

45. Caractersticas da argumentao quase lgica


Os argumentos que vamos examinar neste captulo
pretendem certa fora de convico, na medida em que se
apresentam como comparveis a raciocnios formais, lgicos ou
matemticos. No entanto, quem os submete anlise logo percebe
as diferenas entre essas argumentaes e as demonstraes
formais, pois apenas um esforo de reduo ou de preciso, de
natureza no-formal, permite dar a tais argumentos uma
aparncia demonstrativa; por essa razo que os qualificamos de
quase-lgicos.
Em todo argumento quase-lgico convm pr em evidncia,
primeiro, o esquema formal que serve de molde construo do
argumento, depois, as operaes de reduo que permitem inserir
os dados nesse esquema e visam torn-los comparveis,
semelhantes,.homogneos.
Pode parecer que nossa tcnica de anlise d uma primazia
ao raciocnio formal sobre a argumentao, que no passaria de
uma forma aproximada e imperfeita daquele. Tal no , porm, o
nosso pensamento. Muito pelo contrrio, achamos que o
raciocnio formal resulta de um processo de simplificao que s
possvel em condies particulares, no interior de sistemas
isolados e circunscritos. Mas, dada a existncia admitida de
demonstraes formais, de reconhecida validade, os argumentos
quase-lgicos tiram atualmente sua fora persuasiva de sua
aproximao desses modos de raciocnio incontestados.
O que caracteriza a argumentao quase-lgica , portanto,
seu carter no-formal e o esforo mental de que necessita sua
reduo ao formal. sobre esse ltimo aspecto que versar

<45 TCNICAS ARGUMENTATIVAS

215

eventualmente a controvrsia. Quando se tratar de justificar


determinada reduo, que no tiver parecido convincente pela
simples apresentao dos elementos do discurso, recorrer-se- o
mais das vezes a outras formas de argumentao que no os
argumentos quase-lgicos.
A argumentao quase-lgica se apresentar de uma forma
mais ou menos explcita. Ora o orador designar os raciocnios
formais aos quais se refere prevalecendo-se do prestgio do
pensamento lgico, ora estes constituiro apenas uma trama
subjacente. Alis, no h correlao necessria entre o grau de
explicitao dos esquemas formais aos quais o orador se refere e a
importncia das redues exigidas para lhes submeter a
argumentao.
Quem critica um argumento tender a pretender que o que
tem sua frente depende da lgica; a acusao de cometer uma
falta de lgica , em geral, por sua vez, uma argumentao
quase-lgica. A pessoa se prevalece, com essa acusao, do
prestgio do raciocnio rigoroso. Essa acusao poder ser precisa
(acusao de contradio, por exemplo) e situar-se no prprio
nvel da argumentao. Poder tambm ser genrica (acusao de
fazer um discurso passional em vez de um discurso lgico). Nesse
caso, o ouvinte contrape o discurso ouvido imagem de um
discurso que lhe parece superior e que seria composto de
esquemas lgicos aos quais o dado seria reduzido.
As redues exigidas para submeter a argumentao aos
esquemas formais se referem ora aos termos do discurso, que so
tratados como entidades homogneas, ora s estruturas, que so
assemelhadas a relaes lgicas ou matemticas, sendo ligados,
alis, esses dois aspectos da reduo.
Analisaremos, entre os argumentos quase-lgicos, em
primeiro lugar os que apelam para estruturas lgicas - contradio, identidade total ou parcial, transitividade; em segundo,
os que apelam para relaes matemticas - relao da parte com o
todo, do menor com o maior, relao de freqncia. Muitas outras
relaes poderiam, evidentemente, ser examinadas.
H que repetir, a esse respeito, que um mesmo argumento
pode ser compreendido e analisado diferentemente por diferentes
ouvintes e que as estruturas lgicas podem ser consideradas
matemticas e inversamente. Ademais, a maioria das
argumentaes quase-lgicas tambm utiliza outros tipos de

216

TRA TADO DA ARGUMENTAO

argumentos que podem parecer, a alguns, preponderantes. Os


exemplos que daremos aqui so analisados como argumentao
quase-lgica porque, neles, esse aspecto facilmente discernvel.
Muitos ficam surpresos, a esse respeito, de que a argumentao quase-lgica, explicitamente baseada nas estruturas
matemticas, tenha sido muito mais apreciada outrora,
especialmente entre os antigos, do que o hoje. Assim como o
desenvolvimento da lgica formalizada permitiu separar a
demonstrao da argumentao, assim tambm o desenvolvimento das cincias decerto contribuiu para lhes reservar
o uso do clculo e da medio, mostrando melhor as condies
requeridas para a sua aplicao. Acrescentemos que, nos perodos
em que predominam os lugares da quantidade, o emprego das
relaes matemticas por certo favorecido e que o pensamento
antigo classificatrio totalmente geomtrico. Seja como for, os
argumentos quase-l- gicos eram outrora desenvolvidos com uma
espcie de alegria, de virtuosismo, que pem muito bem em
evidncia suas modalidades.
46. Contradio e incompatibilidade
A assero, dentro de um mesmo sistema, de uma proposio e de sua negao, ao tornar manifesta uma contradio
que ele contm, torna o sistema incoerente e, com isso,
inutilizvel. Trazer a lume a incoerncia de um conjunto de
proposies exp-lo a uma condenao inapelvel, obrigar
quem no quer ser qualificado de absurdo a renunciar pelo menos
a certos elementos do sistema.
Quando os enunciados so perfeitamente unvocos, como
nos sistemas formais, onde apenas os signos, por sua combinao,
bastam para tornar a contradio indiscutvel, no podemos
deixar de nos inclinar ante a evidncia. Mas no esse o caso
quando se trata de enunciados da lingua- gem natural, cujos
termos podem ser interpretados de diferentes formas.
Normalmente, quando algum sustenta simultaneamente uma
proposio e sua negao, pensamos que no deseja dizer algo
absurdo e nos perguntamos como se deve interpretar o que diz
para evitar a incoerncia. Com efeito, raro que a linguagem
utilizada na argumentao possa ser considerada inteiramente
unvoca, como a de um sistema formalizado. A contradio

<45 TCNICAS ARGUMENTATIVAS

217

lgica, discernvel de um modo puramente formal, intimamente


ligada ao sistema e independente de nossa vontade e das
contingncias, pois inelutvel no mbito das convenes aceitas.
No isso que se d com a argumentao, onde as premissas
apenas raramente so inteiramente explicitadas e, quando o so,
raramente definidas de um modo inteiramente unvoco; nela, o
campo e as condies de aplicao variam com as circunstncias,
das quais, alis, fazem parte as prprias decises dos
participantes do debate.
Todas essas razes fazem com que, exceto nos casos
totalmente excepcionais - quando acontece ao narrador extrair
alguns elos de seu raciocnio de um sistema formal -, no seja
permitido alegar uma contradio no sistema do adversrio. De
hbito, a argumentao se empenhar em mostrar que as teses
combatidas levam a uma incompatibilidade, que nisso se parece
com uma contradio, que ela consiste em duas asseres entre as
quais cumpre escolher, a menos que se renuncie a ambas. As teses
incompatveis no o so por razes puramente formais, como
algumas asseres contraditrias. Conquanto em geral haja
empenho em apresent-la como conforme razo ou lgica, ou
seja, como necessria, a incompatibilidade depende, quer da
natureza das coisas, quer de uma deciso humana. Destarte, um
dos meios de defesa que ser oposto argumentao quaselgica alegando contradies ser o de mostrar que se trata no de
contradio, mas sim de incompatibilidade, o que quer dizer que
se evidenciar a reduo, que s ela permitiu a assimilao a um
sistema formal do sistema atacado, o qual, de fato, est longe de
apresentar a mesma rigidez.
O caso em que a incompatibilidade depende de uma deciso
pessoal parece o mais distante daquela da contradio formal,
porque, em vez de impor-se, essa incompatibilidade posta e
porque se pode esperar que uma deciso nova eventualmente a
anular. O chefe de governo que levanta a questo de confiana, a
propsito de um problema particular, cria uma incompatibilidade
entre sua manuteno no cargo e a rejeio da soluo que
preconiza. Um ultimato cria uma incompatibilidade entre a
recusa de ceder e a manuteno da paz entre dois Estados. Os
dirigentes de um grupo podem decidir ou constatar num dado
momento que h incompatibilidade entre pertencer ao seu grupo
e a outro grupo, enquanto os dirigentes deste ltimo podem no
atentar nisso ou afirmar o contrrio.

218

TRA TADO DA ARGUMENTAO

De certos pontos de vista, possvel, portanto, decidir da


existncia de uma incompatibilidade, mas para os terceiros, que
so incapazes de modificar essa deciso, a incompatibilidade
posta pode ter um aspecto objetivo, que se deve levar em conta,
como uma lei da natureza. Querer ignorar essa obrigao de
escolher pode conduzir a graves enganos. Como diz
formosamente La Bruyre:
A neutralidade entre mulheres que so igualmente amigas
nossas, conquanto tenham elas rompido por interesses em que no
tnhamos participao alguma, um ponto difcil: cumpre amide
escolher entre elas ou perd-las a ambas1.

A neutralidade entre Estados, em tempo de guerra, ou de


forte tenso, no menos difcil de observar. Como notou E.
Duprel, em seu captulo relativo lgica dos conflitos: "Toda
contenda tende a estender-se aos terceiros, que a desenvolvem
tomando partido"2.
Algumas incompatibilidades podem resultar da aplicao a
determinadas situaes de vrias regras morais ou jurdicas, de
textos legais ou sacros. Enquanto a contradio entre duas
proposies pressupe um formalismo, ou pelo menos um
sistema de noes unvocas, a incompatibilidade sempre
relativa a circunstncias contingentes, sejam estas constitudas
por leis naturais, fatos particulares ou decises humanas. Assim
que, segundo William Pitt, a adoo de uma certa moo tornaria
incompatveis dois aspectos da paz almejada:
... os qualificativos "imediata e honrosa" tornam-se ento
incompatveis. Devemos nesse caso escolher um dos termos da
alternativa; se adotamos a moo, no podemos ter uma paz
"imediata e honrosa"'.

47. Procedimentos que permitem evitar


uma incompatibilidade

As incompatibilidades obrigam a uma escolha que sempre


penosa. Cumprir sacrificar uma das duas regras, um dos dois
valores - a no ser que se renuncie aos dois, o que acarreta muitas
vezes novas incompatibilidades - ou, ento, cumpre recorrer a
diversas tcnicas que permitem remover as incompatibilidades e
que poderemos qualificar de trato, no sentido mais amplo do
termo, porm que o mais das vezes tambm acarretam um
sacrifcio. Assim, a vida nos oferece numerosos e importantes

<45 TCNICAS ARGUMENTATIVAS

219

exemplos de comportamento que, essencialmente, no visam


remover uma incompatibilidade entre duas regras, ou entre uma
conduta e uma regra, mas sim evitar que tal incompatibilidade
possa apresentar-se.
Como as incompatibilidades no so formais, mas s existem
com relao a certas situaes, compreende-se que possam ser
adotadas trs atitudes muito diferentes no modo de tratar os
problemas que esse confronto entre regras e situaes pode trazer
ao terico e ao homem de ao.
A primeira, a que se poderia chamar lgica, aquela em que
nos preocupamos, de antemo, com resolver todas as
dificuldades e todos os problemas que podem surgir, nas mais
variadas situaes, e que nos esforamos de imaginar, em
conseqncia da aplicao de regras, de leis e de normas s quais
concedemos nossa adeso. normalmente a atitude do cientista:
ele se esfora em formular leis que lhe parecem reger seu campo
de estudo e que gostaria levassem em conta todos os fenmenos
que nesse campo pudessem ocorrer. tambm a atitude normal
de quem elabora uma doutrina jurdica ou tica e se prope
resolver, se no todos os casos de aplicao, ao menos o maior
nmero dos que, na prtica, poderia ter de ocupar-se. Aquele que,
na conduo de sua vida, imitar os tericos aos quais acabamos
de aludir ser tratado de homem lgico, no sentido em que se diz
que os franceses so lgicos e os ingleses prticos e realistas. A
atitude lgica pressupe que se consiga aclarar suficientemente as
noes empregadas, especificar suficientemente as regras
admitidas, para que os problemas prticos possam ser resolvidos
sem dificuldade mediante simples deduo. Isto implica, alis,
que o imprevisto foi eliminado, que o futuro foi dominado, que
todos os problemas se tornaram solucionveis tecnicamente.
A essa atitude ope-se a do homem prtico, que s resolve os
problemas medida que eles se vo apresentando, que repensa
suas noes e suas regras consoante as situaes reais e as
decises indispensveis sua ao. Ser essa, contrariamente
dos tericos, a atitude dos homens da prtica, que no desejam
envolver-se mais do que o preciso, que desejam conceder-se, o
tempo que for possvel, toda a liberdade de ao que as
circunstncias lhes permitem, que desejam poder adaptar-se ao
imprevisto e experincia futura. normalmente a atitude do juiz
que, sabendo que cada uma das suas decises constitui um
precedente, procura limitar- lhes o alcance o quanto puder,

220

TRA TADO DA ARGUMENTAO

enunci-las sem ultrapassar em seus considerandos o que


necessrio dizer para fundamentar sua deciso, sem estender suas
frmulas interpretativas a situaes cuja complexidade poderia
escapar-lhe.
Enfim, a terceira das atitudes, que qualificaramos de
diplomtica, pensando na expresso "doena diplomtica", aquela
em que no se desejando, pelo menos num momento e em
determinadas circunstncias, pr-se em oposio a uma regra ou
resolver, de um modo ou de outro, o conflito nascido da
incompatibilidade entre duas regras que podem ser aplicadas a
uma situao particular, inventam-se procedimentos para evitar
que a incompatibilidade aparea ou para remeter a um momento
mais oportuno as decises a tomar. Eis alguns exemplos.
Lembra-nos Proust, depois de Saint-Simon, de que subterfgios os nobres se valiam para evitar resolver delicados
problemas de precedncia que nenhuma tradio estabelecida
permitia dirimir de modo satisfatrio:
Em certos casos, ante a impossibilidade de chegar a um
entendimento, preferem convir que o filho de Lus XIV, o Delfim,
no receber em seu castelo tal soberano estrangeiro seno fora, ao
ar livre, para que no seja dito que, ao entrarem no castelo, um
precedeu o outro; e o Eleitor Palatino, ao receber o duque de
Chevreuse para jantar, finge, para no lhe dar a precedncia, estar
doente e janta com ele, porm deitado, o que dirime a dificuldade".

de regra, no Japo, s receber os visitantes com roupas


decentes. Se o agricultor surpreendido em seu trabalho por um
visitante inesperado, o recm-chegado fingir no o ver, at o
momento em que aquele tiver trocado de roupa, o que poder ser
feito no mesmo quarto onde o visitante est esperando5.
V-se, nesse caso, bem como no anterior, qual papel a fico
desempenha como tcnica que permite evitar uma
incompatibilidade. A fico um procedimento consistente numa
simulao, aceita pelas partes, pelos costumes, ou pelo sistema
social, que possibilita portar-se e, em especial, raciocinar, como se
certos fatos houvessem ou no ocorrido, contrariamente
realidade. Quando a simulao apenas unilateral, lidamos com a
mentira. Aqueles que evitam tomar decises desagradveis so
com freqncia obrigados a mentir aos outros e a si prprios. Por
vezes calar-se tem o nico objetivo de evitar uma deciso relativa
a uma incompatibilidade. Citemos ainda uma vez Proust:

<45 TCNICAS ARGUMENTATIVAS

221

Sabe de uma coisa, Alteza [disse o duque de Guerman- tes


princesa de Parma], estou mesmo com vontade de nem sequer dizer
a Oriane que a senhora me falou da Sra. de Sou- vr. Oriane gosta
tanto de Vossa Alteza que logo ir convidar a Sra. de Souvr, ser
uma visita a mais, etc.6

O duque, simulando no dizer sua mulher que a princesa de


Parma falou da Sra. de Souvr, evita uma incompatibilidade;
decerto falar, efetivamente, dessa solicitao, mas dispensa sua
mulher de ter de escolher entre sua averso pela Sra. de Souvr e
sua deferncia para com a princesa de Parma.
A fico, a mentira, o silncio servem para evitar uma
incompatibilidade no plano da ao, para no ter de resolv-la no
plano terico. O hipcrita finge adotar uma regra de conduta
conforme dos outros para evitar ter de justificar uma conduta
por ele preferida ou adotada na realidade. Muitas vezes foi dito
que a hipocrisia era uma homenagem que o vcio presta virtude:
conviria precisar que a hipocrisia uma homenagem a um
determinado valor, aquele que se sacrifica, simulando ao mesmo
tempo segui-lo, porque se recusa a confront-lo com outros
valores. A incompatibilidade , assim, removida na ao, mas
evidentemente custa de novas incompatibilidades, aquela entre
uma conduta hipcrita e uma conduta franca e sincera, aquela
entre um pensamento mais ou menos sistematizado e um
pensamento que se exime de buscar solues defensveis.
Poder-se-ia lembrar aqui a aproximao, feita por V. Janklvitch,
entre a esmola e a mentira; "a esmola, como a mentira, adia o
problema sem o resolver; protela a dificuldade tornando-a mais
pesada"7. Esta ltima observao nos parece evidente; todavia, h
que levar em conta que de dificuldades novas que se trata:
sabe-se o peso que representa para o mentiroso a manuteno da
coerncia em seu universo fictcio. Quanto ao problema atual, este
foi realmente resolvido. Por esse motivo, a mentira no se
distingue muito de todas as solues que encontraremos; tambm
elas criam novos problemas, mas cuja soluo pode no ser to
urgente quanto era a do problema resolvido.
Enquanto a hipocrisia consiste em fazer acreditar que
adotamos uma conduta conforme quela que se esperava de ns,
isto , em fazer acreditar que se tomou uma certa resoluo,
outras tcnicas, ao contrrio, consistem em fazer acreditar que
no se tomou resoluo. A doena diplomtica pode servir para
evitar tomar certas decises, mas serve tambm para disfarar o

222

TRA TADO DA ARGUMENTAO

fato de que uma deciso foi tomada: decidido a no comparecer a


determinada recepo, o interessado finge estar incapacitado por causa de doena, de ausncia - de escolher se vai ou no a ela.
Sartre desenvolveu uma teoria da m-f, como sendo "certa
arte de formar conceitos contraditrios"8. Esses conceitos "unem
em si uma idia e a negao desta idia". Ressalta com bastante
clareza dos exemplos dados por ele que no se est no campo do
contraditrio e que a m-f de Sartre a recusa de reconhecer
incompatibilidades: atesta-o o exemplo da mulher a quem dizem
palavras espiritualistas e de quem se pega a mo. Partindo dessa
recusa, Sartre desenvolver uma concepo da m-f que se aplica
prpria convico9 e sobre a qual no nos estenderemos. Mas a
distino que ele estabelece no incio, entre a facticidade, o que as
palavras e os gestos significam, e a transcendncia, aquilo ao que
eles tendem, e que a m-f recusa coordenar, pode ser til para
descrever certas incompatibilidades e a recusa de reconhec-las.
As incompatibilidades diferem das contradies por
existirem em funo das circunstncias: para entrar num conflito
que impe uma escolha, preciso que duas regras sejam
aplicveis simultaneamente a uma mesma realidade. A partir do
momento que se pode diluir a incompatibilidade no tempo, que
parece possvel aplicar as duas regras sucessivamente, e no na
mesma hora, o sacrifcio de uma delas poderia ser evitado. por
essa razo que a atitude, que qualificamos de prtica, no busca
resolver, de antemo, todos os conflitos possveis. A atitude
diplomtica esfora-se em retardar a soluo deles, para no ter
de fazer imediatamente um sacrifcio considerado penoso,
esperando que circunstncias posteriores ho de permitir, seja
evitar a escolha, seja tomar a deciso com melhor conhecimento
de causa. Mas como j dissemos, e repetimos, possvel que a
supresso de uma incompatibilidade atual crie outras novas, e
mais graves, no futuro.
48. Tcnicas que visam apresentar teses
como compatveis ou incompatveis
Uma vez que duas proposies no so incompatveis mas
se tornam tais, em conseqncia de uma certa determinao de
noes em relao a circunstncias particulares, as tcnicas que
permitem apresentar enunciados como incompatveis e as

<45 TCNICAS ARGUMENTATIVAS

223

tcnicas que visam restabelecer a compatibilidade esto entre as


mais importantes de qualquer argumentao.
Duas proposies so ditas contraditrias, num sistema
formalizado, quando, sendo uma a negao da outra, su- pe-se
que, cada vez que uma delas pode aplicar-se a uma situao, a
outra igualmente o pode. Apresentar proposies como
contraditrias trat-las como se, sendo a negao uma da outra,
elas fizessem parte de um sistema formalizado. Mostrar a
incompatibilidade de dois enunciados mostrar a existncia de
circunstncias que tornam inevitvel a escolha entre as duas teses
em presena.
Toda formulao que, no enunciado de proposies, tender
a apresent-las como sendo a negao uma da outra poder
sugerir que as atitudes que lhe so vinculadas so incompatveis.
O mundo "onde h ser" e aquele sem ser so, para G. Mareei, os
pressupostos ontolgicos de dois modos de vida, o da
personalidade e o da funo, um "cheio", o outro "vazio", que,
descritos como incompatveis, parecem o ter sido com toda razo
por causa desses mesmos pressupostos10. Por outro lado, afirmar
que houve escolha ajudar a apresentar, retrospectivamente, por
assim dizer, como incompatveis as teses que podem ter
influenciado essa escolha.
Portanto, apresentar-se-o teses como incompatveis enfatizando, no conjunto daquilo a que so vinculadas, o ponto em
que elas podem traduzir-se mais facilmente por uma afirmao e
uma negao. Mas a contraposio de teses jamais independente
das condies da aplicao delas.
Uma das tcnicas para expor incompatibilidades consiste em
afirmar que, de duas teses que se excluem, ao menos uma
sempre aplicvel, o que tornaria inevitvel o conflito com a outra
tese, contanto que sejam aplicveis, ambas, a um mesmo objeto.
As duas teses se tornaro compatveis se uma diviso no tempo
ou uma diviso quanto ao objeto permitirem evitar o conflito.
Duas afirmaes de uma s pessoa, em momentos diferentes da
sua vida, podem ser apresentadas como incompatveis, se todos
os enunciados dessa pessoa so tratados como formando um
nico sistema; se se tratam os diversos perodos de sua vida.como
no sendo solidrios um do outro, a incompatibilidade desaparece. Enunciados de diversos membros de um grupo sero
tratados como incompatveis se o grupo for considerado um todo
e as teses de todos os seus membros como formando um sistema

224

TRA TADO DA ARGUMENTAO

nico; se possvel mostrar que um dos enunciados no


representa um ponto.de vista autorizado, a incompatibilidade
deixa de existir. No h, em princpio, inconveniente em que
regras diferentes rejam o comportamento dos membros de grupos
distintos. Ocorrer uma dificuldade se um membro comum a
esses dois grupos estiver colocado numa situao em que as duas
regras
diferentes
lhe
prescreverem
comportamentos
incompatveis.
perfeitamente possvel que um chefe de Estado, desejoso
de salvaguardar a paz, possa consegui-lo sem permitir que seja
atacada a honra nacional. Mas pode suceder que as duas normas
que ele se impe na direo dos negcios polticos se tornem
incompatveis numa determinada si- tuao. Qual ser essa
situao atentatria contra a honra nacional? Alguns polticos
podero ter opinio diferente a esse respeito: sua liberdade de
deciso correlativa do carter vago das noes utilizadas para
descrever a situao.
Quem se veda de matar um ser vivo pode ser arrastado a
uma incompatibilidade, se admite igualmente que preciso
cuidar dos doentes que sofrem de uma infeco. Ir ou no ele
servir-se da penicilina que pode destruir um grande nmero de
micrbios? Para evitar a incompatibilidade entre as duas regras
que ele deseja observar, talvez seja obrigado a especificar certos
termos, de modo que a situao particular perante a qual se
encontra no caia mais sob a aplicao de uma delas. Assim como
a extenso do campo de aplicao das regras aumenta os riscos de
incompatibilidades, a restrio desse campo os diminui.
Bentham acusa de sofisma aqueles que se opem a qualquer
criao de repartio pblica nova, alegando o perigo de
aumentar a influncia do governo. Com efeito, segundo ele, o
sistema inteiro do governo seria destrudo se houvessem pensado
em aplicar de um modo constante esse argumento11. O sofisma
resulta da incompatibilidade desse argumento, estendido no s a
todas as proposies novas, mas tambm a todas as situaes j
existentes, com a manuteno de uma forma qualquer de
governo. Mas, para trazer a lume essa incompatibilidade,
Bentham obrigado a estender o campo de aplicao do
argumento a alm do que seus adversrios jamais haviam
pretendido.
Freqentemente, com a extenso a casos que teriam
escapado ateno do adversrio que se pretende pr em

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

225

evidncia incompatibilidades. Objetar-se-, a quem no quer


admitir que uma verdade esteja na mente se a mente nunca
pensou nela, que, por extenso, as verdades nas quais j no se
pensa seriam, em conseqncia, igualmente estranhas mente12;
assimilar-se- o nascimento dos deuses sua morte, para acusar
de impiedade tanto os que afirmam que os deuses nascem como
os que afirmam que eles morrem13.
Essas extenses no so mera generalizao, mas pem em
jogo, com muita nitidez, uma identificao de que teremos de
voltar a falar14. sobre ela que incidir a nfase quando Locke
escreve:
Ser muito difcil fazer homens sensatos admitirem que
aquele que, de olhos secos e esprito satisfeito, entrega seu
irmo aos executores para ser queimado vivo est sinceramente e de todo o corao preocupado em salvar esse irmo
das chamas do inferno no mundo do alm'\
Certas normas podem ser incompatveis pelo fato de uma
delas regulamentar uma situao que a outra exclui. Ruth
Benedict assinala que os prisioneiros japoneses eram muito
complacentes durante os interrogatrios, porque no haviam
recebido instrues referentes ao que podiam ou no revelar
quando fossem feito prisioneiros. Ela observa que isso se devia
educao militar japonesa, que obrigava os soldados a lutarem at
a morte16. Essa concepo era incompatvel com o ensino de
regras de conduta que deveriam ser observadas pelos
prisioneiros.
Certamente seria permitido estender-se sobre muitos outros
casos de incompatibilidade. Gostaramos de expor ainda algumas
situaes
particularmente
interessantes
em
que
a
incompatibilidade no ope, reciprocamente, regras diferentes,
mas uma regra a conseqncias resultantes do prprio fato de ter
sido ela afirmada; daremos a esse tipo de incompatibilidades, que
se apresenta sob modalidades diversas, o nome genrico de
autofagia. A generalizao de uma regra, sua aplicao sem
exceo, conduziria ao impedimento de sua aplicao, sua
destruio. Para tomar um exemplo em Pascal:
Nada fortalece mais o pirrojusmo que o fato de haver
algumas pessoas que no so pirrnicas; se todos o fossem,
estariam errados1".

226

TRA TADO DA ARGUMENTAO

A retorso, que chamavam na Idade Mdia de redar- guitio


elenchica, constitui o uso mais clebre da autofagia: um
argumento que tende a mostrar que o ato empregado para atacar
uma regra incompatvel com o princpio que sustenta esse
ataque. A retorso costuma ser utilizada, desde Aristteles, para
defender a existncia dos princpios primeiros18. o que Ledger
Wood chama com todo acerto de "method of affirmation by
attempted denial"19.
Assim, a quem objeta ao princpio de no-contradio,
replica-se que sua prpria objeo, pelo fato de ele pretender
afirmar a verdade e de tirar da a conseqncia de que seu
interlocutor afirma algo falso, pressupe o princpio de
no-contradio: o ato implica o que as palavras negam. O
argumento quase-lgico porque, para evidenciar a incompatibilidade, preciso uma interpretao do ato pelo qual o
adversrio se ope a uma regra. E essa interpretao, condio da
retorso, poderia, por sua vez, ser objeto de controvrsias20.
Um caso cmico da aplicao da retorso, que sugere as
possibilidades de escapar dela, fornecido pela histria do
policial que, num teatro interiorano, no momento em que o
pblico se preparava para cantar a Marselhesa, sobe ao palco para
anunciar que proibido tudo o que no figura no cartaz. "E o
senhor", interrompe um dos espectadores, "est no cartaz?" Nesse
exemplo, o policial, com sua afirmao, infringe um princpio que
formula, ao passo que, nos casos de retorso, pressupe-se um
princpio que se rejeita, mas a estrutura do argumento a mesma.
Outra situao que pode levar autofagia aquela em que
no se ope um enunciado ao ato pelo qual afirmado, mas em
que se aplica a regra a ela mesma: a autofagia resulta da
auto-incluso. Aos positivistas que afirmam que toda proposio
analtica ou de natureza experimental, perguntar-se- se o que
acabaram de dizer uma proposio analtica ou resultante da
experincia. Ao filsofo que pretende que todo juzo um juzo
de realidade ou um juzo de valor, perguntar-se- qual o
estatuto de sua afirmao. A quem argumenta para rejeitar a
validade de todo raciocnio no-demonstrativo, perguntar-se-
qual o valor de sua prpria argumentao. Nem toda
auto-incluso conduz autofagia, mas obriga seu autor a refletir
sobre o valor do contexto classificatrio que prope estabelecer,
redundando com isso num aumento de conscincia; amide o
autor tomar a dianteira tanto para mostrar que a auto-incluso

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

227

no cria a menor dificuldade, como para indicar as razes que


impedem a auto-incluso de produzir-se.
Outra forma ainda de autofagia a que ope uma regra s
conseqncias que parecem dela decorrer. Em seus Sofismas
anrquicos, Bentham critica a constituio francesa que justifica as
insurreies:
Mas justific-las incentiv-las... Justificar a destruio ilegal
de um governo solapar qualquer outro governo, sem excetuar
sequer aquele mesmo que se quer pr no lugar do primeiro. Os
legisladores da Frana imitavam, sem perceber, o autor daquela lei
brbara que conferia ao assassino de um prncipe o direito de
suceder-lhe no trono-1.

Estaria ameaada da mesma objeo toda teoria professada por


um invlido que preconizasse a supresso dos invlidos.
Podemos colocar nessa mesma categoria de argumentos a rplica
de Epicteto a Epicuro, que toma partido pelo abandono dos filhos:
Quanto a mim, creio que, mesmo que tua me e teu pai
houvessem adivinhado que dirias semelhantes coisas, no te teriam
abandonado22.

Todos esses casos de autofagia enfraquecem uma tese ao


mostrar as incompatibilidades reveladas por uma reflexo sobre
condies ou conseqncias de sua afirmao. Nem aqui, nem
nos outros casos de incompatibilidade, -se impelido ao absurdo,
a uma contradio puramente formal. No entanto, no podemos
descuidar de levar em conta esses argumentos, se no quisermos
expor-nos ao ridculo. o ridculo, e no o absurdo21, a principal
arma da argumentao; por isso indispensvel consagrar a essa
noo uma explanao mais importante.
49. O ridculo e seu papel na argumentao
O ridculo aquilo que merece ser sancionado pelo riso,
aquilo que E. Duprel, em sua excelente anlise, qualificou de
"riso de excluso"24. Este a sano da transgresso de uma regra
aceita, uma forma de condenar um comportamento excntrico,
que no se julga bastante grave ou perigoso para reprimi-lo com
meios mais violentos.
Uma afirmao ridcula quando entra em conflito, sem
justificao, com uma opinio aceita. Fica de imediato ridculo

228

TRA TADO DA ARGUMENTAO

aquele que peca contra a lgica ou se engana no enunciado dos


fatos, contanto que no o considerem um alienado ou um ser que
nenhum ato pode desqualificar, por no gozar do menor crdito.
Basta um erro de fato, constata La Bruyre, para lanar um
homem sensato no ridculo25. O temor do ridculo e a
desconsiderao por ele acarretada foram amide utilizados
como meio de educao; este meio to poderoso que alguns
psiquiatras chegaram a enfatizar o perigo de seu uso para o
equilbrio da criana, espreitada pela ansiedade26. Normalmente,
o ridculo est vinculado ao fato de uma regra ter sido
transgredida ou combatida de um modo inconsciente27, por
ignorncia seja da prpria regra, seja das conseqncias
desastrosas de uma tese ou de um comportamento. O ridculo se
exerce em prol da conservao do que admitido; uma simples
mudana injustificada de opinio, ou seja, uma oposio ao que a
prpria pessoa havia enunciado, poder expor a ele.
O ridculo a arma poderosa de que o orador dispe contra
os que podem, provavelmente, abalar-lhe a argumentao,
recusando-se, sem razo, a aderir a uma ou outra premissa de seu
discurso. E ela, tambm, que se deve utilizar contra os que se
atreverem a aderir, ou a continuar a adeso, a duas teses julgadas
incompatveis, sem se esforarem em remover essa
incompatibilidade. O ridculo s atinge quem se deixa prender
nas malhas do sistema forjado pelo adversrio. O ridculo a
sano contra a obcecao e s se manifesta para aqueles a quem
essa obcecao no d margem a dvidas.
Ser ridculo no s quem se ope lgica ou experincia,
mas tambm quem enuncia princpios cujas conseqncias
imprevistas o pem em oposio a concepes que so naturais
numa dada sociedade e que ele prprio no se atreveria a
contrariar. A oposio ao normal, ao razovel, pode ser
considerada um caso particular de oposio a uma norma
admitida. risvel, por exemplo, no proporcionar os esforos
importncia do objeto deles28.
Dizer de um autor que suas opinies so inadmissveis,
porque suas conseqncias seriam ridculas, uma das mais
fortes objees que se possam apresentar na argumentao.
Assim, La Bruyre, em seus dilogos sobre o quietismo, ridiculariza essa doutrina mostrando que seus adeptos deveriam
opor-se tanto ao dever de caridade quanto ao exerccio de
devoes, conseqncias que nenhum cristo poderia subs-

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

229

crever29. Quando, em 1877, na Blgica, o ministro catlico da


Justia decide no processar, apesar da lei penal que protege a
liberdade do eleitor, os procos que ameaavam com penas do
inferno suas ovelhas que votassem pelo partido liberal, o tribuno
Paul Janson ridiculariza o ministro: este, duvidando da seriedade
de semelhantes ameaas, cometia "uma verdadeira heresia
religiosa"30.
Muitas vezes essa ridiculizao obtida por engenhosas
construes baseadas no que se esfora em criticar. Assim como,
em geometria, o raciocnio pelo absurdo comea supondo-se
verdadeira uma proposio A, para mostrar que suas
conseqncias so contraditrias com o que se admitiu por outro
lado e passar da verdade de no-A, assim tambm a mais
caracterizada argumentao quase-lgica pelo ridculo consistir
em admitir momentaneamente uma tese oposta quela que se
quer defender, em desenvolver-lhe as conseqncias, em mostrar
a incompatibilidade destas com o que se cr por outro lado e em
pretender passar da verdade da tese que se sustenta. o que
tentava Whately quando, num panfleto annimo, comeava
admitindo como fundamentado o tipo de objees alegadas
contra a veracidade das Escrituras, desenvolvia-lhes as
conseqncias e conclua negando a existncia de Napoleo. A
argumentao que, ao ridicularizar os procedimentos da crtica
bblica, visava restituir confiana ao texto das Escrituras no teve
o sucesso dela esperado, mas pareceu espiritual31.
A assuno provisria pela qual comea esse gnero de
raciocnio pode traduzir-se por uma figura, a ironia. Atravs da
ironia "quer-se dar a entender o contrrio do que se diz"32. Por que
esse rodeio? E que, na realidade, estamos lidando com uma
argumentao indireta. Eis um belo exemplo dela, extrado de
Demstenes:
Realmente, o povo de Oreu teve muito do que se regozijar por
se ter posto nas mos dos amigos de Filipe e por ter afastado Eufreu!
Tiveram do que se regozijar, os eretrienses, por terem mandado
embora os vossos deputados e por se terem entregue a Clitarco!
Ei-los escravos, aoitam-nos e degolam-nos!"

A ironia pedaggica34 porque, se o povo de Oreu e os


eretrienses no podem fazer mais nada, o povo de Atenas, este,
ainda pode escolher. Lembremos a esse respeito a emoo

230

TRA TADO DA ARGUMENTAO

causada na Blgica, em 1950, por um discurso em que Paul


Reynaud falara da "neutralidade que foi to bem- sucedida por
duas vezes na Blgica"35. O orador declarou que no quisera
criticar a Blgica, mas mostrar que a neutralidade no era uma
garantia, ou seja, que concordava com que, para a Blgica,
houvera, em favor da neutralidade, coao material ou
psicolgica, reservando o ridculo aos seus ouvintes franceses
ainda livres para decidir.
A ironia sempre supe conhecimentos complementares
acerca de fatos, de normas. No exemplo citado por Dumar- sais:
"Declaro-o, portanto, Quinault um Virglio"36, a afirmao seria
incompatvel com as normas admitidas e bem- conhecidas. Logo,
a ironia no pode ser utilizada nos casos em que pairam dvidas
acerca das opinies do orador. Isto d ironia um carter
paradoxal: se a empregam, porque h utilidade em argumentar;
mas, para a empregar, preciso um mnimo de acordo. E isso
decerto que leva Baroja a dizer que a ironia tem um carter mais
social do que o humor3: Esse aparente paradoxo apenas um dos
aspectos, levado ao extremo, de toda argumentao.
A ironia fica ainda mais eficaz quando dirigida a um grupo
bem-delimitado38. Apenas a concepo que se faz das convices
de certos meios pode fazer-nos adivinhar se determinados textos
so ou no irnicos39.
O uso da ironia possvel em todas as situaes argumentativas. No obstante, algumas parecem convir-lhe particularmente. Vayson de Pradenne constata que, nas controvrsias
arqueolgicas, os defensores da autenticidade se servem
constantemente da ironia. Assim, Th. Reinach descreve uma
sociedade de falsrios, tomando suas decises pela maioria, que
seria a fabricante da tiara de Saitafernes40. Compreende-se que a
ironia seja um procedimento mormente da defesa, pois, para ser
compreendida, a ironia exige um conhecimento prvio das
posies do orador; ora, estas foram postas em evidncia pelo
ataque.
Embora seja verdade que o ridculo desempenhe, na
argumentao, um papel anlogo ao do absurdo na demonstrao, ainda assim - sendo esta mesma a prova de que a
argumentao jamais coerciva - o orador pode afrontar o
ridculo, colocando-se em franca oposio a uma regra
habitualmente admitida. Quem afronta o ridculo sacrifica essa

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

231

regra e expe-se condenao por parte do grupo. Mas tal


sacrifcio pode ser apenas provisrio, se o grupo consentir seja em
admitir excees, seja em modificar a regra.
E preciso audcia para afrontar o ridculo, uma certa
capacidade de superar a ansiedade, mas no basta isso para ter
sucesso: para no soobrar no ridculo, preciso um prestgio
suficiente, e nunca se est certo de que ele o ser. Com efeito,
afrontando o ridculo que suscitado pela oposio injustificada a
uma norma admitida, o orador compromete toda a sua pessoa,
solidria desse ato arriscado, lana um desafio, provoca um
confronto de valores cujo desfecho incerto.
Aqueles que adotam um nome injurioso e dele se vangloriam, aqueles que lanam uma moda nova ou que recusam,
como Gandhi, dobrar-se aos costumes do Ocidente, quando nele
se encontram, aqueles que aderem a opinies ou adotam modos
de comportar-se fora do comum deixaro de ser ridculos quando
outros lhes seguirem os passos. O prestgio do chefe medido por
sua capacidade de impor regras que parecem ridculas e de fazer
seus subordinados admiti-las41. Para que um enunciado contrrio
opinio correntemente admitida se torne uma tese merecedora
de discusso, ele precisaria usufruir o apoio de um filsofo
notvel42. Um prestgio sobre-humano seria necessrio para
opor-se aos fatos ou razo: da o alcance do credo quia absurdum.
Normalmente a argumentao, obra humana, apenas se ope ao
que no considerado objetivamente vlido. As opinies de que
trata no so absolutamente indiscutveis, as autoridades que as
formulam ou as combatem no so totalmente inatacveis e as
solues que sero aceitas, no final das contas, no so conhecidas
de antemo.
O modo mais freqente de combater uma regra ou uma
norma admitida no consistir simplesmente num conflito de
foras, no fato de opor ao prestgio usufrudo pela regra o dos
adversrios dela. Normalmente, justificar-se- essa oposio,
encontrar-se-o razes pelas quais em certas circunstncias, em
determinadas situaes, a regra deveria no ser aplicada: seu
alcance e seu sentido sero restringidos, graas a uma
argumentao apropriada, do que resultar uma ruptura das
vinculaes admitidas, um remane- jamento de noes.
Examinaremos longamente esses procedimentos argumentativos
na parte de nosso tratado consagrada s dissociaes.

232

TRA TADO DA ARGUMENTAO

50. Identidade e definio na argumentao


Uma das tcnicas essenciais da argumentao quase-lgica
a identificao de diversos elementos que so o objeto do
discurso. Todo uso de conceitos, toda aplicao de uma
classificao, todo recurso induo implica uma reduo de
certos elementos ao que neles h de idntico ou de
intercambivel; mas s qualificaremos essa reduo de
quase-lgica quando essa identificao de seres, de acontecimentos
ou de conceitos no for considerada nem totalmente arbitrria,
nem evidente, isto , quando ela d ou pode dar azo a uma
justificao
argumentativa.
Distinguiremos,
entre
os
procedimentos de identificao, aqueles que visam a uma
identidade completa e outros que no pretendem mais do que
uma identidade parcial dos elementos confrontados.
O procedimento mais caracterstico de identificao
completa consiste no uso das definies. Estas, quando no fazem
parte de um sistema formal e pretendem, no obstante, identificar
o definiens com o definiendum, sero consideradas, por ns,
argumentao quase-lgica. No podemos admitir que essas
definies possam ser fundamentadas na evidncia de relaes
nocionais, pois isso suporia a clareza perfeita de todos os termos
cotejados.
Para que uma definio no nos sugira essa identificao dos
termos que apresenta como equivalentes, mister que insista na
distino deles, tal como essas definies mediante aproximao
ou exemplificao nas quais se exige expressamente do leitor
fornecer um esforo de purificao ou de generalizao que lhe
permita transpor a distncia que separa o que se define dos meios
utilizados para defini-lo.
Entre as definies que levam identificao do que
definido com o que o define, distinguiremos, com Ame Naess 43,
as quatro seguintes espcies:
1) as definies normativas, que indicam a forma em que se
quer que uma palavra seja utilizada. Tal norma pode resultar de
um compromisso individual, de uma ordem destinada a outros,
de uma regra que se cr que deveria ser seguida por todos-,
2) as definies descritivas, que indicam qual o sentido
conferido a uma palavra em certo meio, num certo momento;
3) as definies de condensao, que indicam elementos
essenciais da definio descritiva;

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

233

4) as definies complexas, que combinam, de forma


varivel, elementos das trs espcies precedentes.
Essas diversas definies seriam, quer prescries, quer
hipteses empricas referentes sinonmia do definiendum e do
definiens.
Entre as definies normativas, apenas as que se apresentam
como uma regra obrigatria so suscetveis de ser apoiadas ou
combatidas atravs da argumentao-, d-se o mesmo com
definies de condensao, acerca das quais possvel
perguntar-se em que medida as indicaes que fornecem so ou
no essenciais. Quanto s definies descritivas, elas usufruiro,
enquanto no forem contestadas, o estatuto de um fato.
Todas essas definies e as possibilidades argumentativas
que fornecem ainda so ignoradas pela maioria dos lgicos, cujo
pensamento continua a mover-se no mbito da dicotomia clssica
das definies "reais e nominais, sendo as primeiras tratadas
como proposies suscetveis de serem verdadeiras ou falsas, as
segundas como sendo puramente arbitrrias.
Eis um texto caracterstico de J. Stuart Mill, que ainda seria
endossado por grande nmero de lgicos contemporneos:
As asseres relativas significao das palavras, dentre
as quais as mais importantes so as definies, ocupam um lugar, e
um lugar indispensvel, na filosofia. Mas, como a significao das
palavras essencialmente arbitrria, as asseres
dessa classe no so suscetveis nem de verdade, nem de falsidade e,
em conseqncia, nem de prova, nem de refutao44.

Mill opta pelo carter nominal, portanto convencional e


arbitrrio, das definies que, por isso mesmo, escapariam a
qualquer prova, bem como a qualquer tentativa de refutao. Mas
ser realmente assim? Se exato que as definies so arbitrrias,
no sentido de que no se impem necessariamente, querer isso
dizer que se deva considerar sejam elas arbitrrias, num sentido,
muito mais forte, que pretenderia no haver razo para escolher
uma ou outra definio e no haver, portanto, nenhuma
possibilidade de argumentar em favor delas? Ora, no s
encontramos em Mill uma srie de raciocnios tendentes a fazer
prevalecer suas definies da causa, da inferncia, da induo,
mas encontramos mesmo, em sua obra sobre o utilitarismo, uma
definio da prova bastante ampla para abranger raciocnios
dessa espcie45.

234

TRA TADO DA ARGUMENTAO

O que faz crer no carter convencional das definies a


possibilidade de introduzir em todas as linguagens, mesmo
usuais, smbolos novos. Mas, embora esses signos novos sejam
chamados a cumprir inteira ou parcialmente a funo de termos
antigos, o carter arbitrrio de sua definio ilusrio - mesmo
que se trate de smbolos criados ad hoc. O mais ainda se definiens
e definiendum so ambos extrados da linguagem usual. Quando
Keynes, em suas obras46, prope uma srie de definies
tcnicas47, estas podem afastar-se tanto da idia que o senso
comum faz das noes assim definidas que elas parecem
convencionais. O autor at as modificar, de uma obra para
outra48. Mas, quando ele define, de um lado, a poupana, de
outro, o im vestimento, de modo que suas observaes e anlises
terminem por mostrar que a igualdade de ambos mais essencial
do que as divergncias passageiras, o interesse de seu raciocnio
resulta do fato de aproximarmos os termos por ele definidos das
noes usuais, ou j especificadas pelos economistas, que sua
anlise contribui para esclarecer.
Uma teoria pode pretender-se puramente convencional e
querer fundamentar nessa pretenso o direito de definir seus
signos como bem lhe parecer, mas, assim que visa a uma
confrontao com o real, assim que seu criador se prope aplic-la
a situaes anteriormente conhecidas, o problema da
identificao das noes que ela define com aquelas da linguagem
natural no pode ser eludido. A dificuldade que se procurou
evitar s pde ser transposta para outro plano. Est a todo o
problema do formalismo: ou este fornecer um sistema isolado,
no s de suas aplicaes, mas tambm de um pensamento vivo
que deve compreend-lo e manej-lo, ou seja, integr-lo a
estruturas mentais preexistentes, ou ento ter de ser interpretado
e operar identificaes que se reportaro argumentao
quase-lgi- ca. Mesmo que tais identificaes no sejam
contestadas, durante certo perodo da evoluo cientfica, seria
perigoso, para um progresso ulterior do pensamento,
consider-las necessrias e conferir-lhes esse carter de evidncia
que se atribui s afirmaes que j no permitido questionar.
Esta uma das razes de nossa adeso ao princpio de revisibilidade, defendido com tanto vigor por F. Gonseth49.
O carter argumentativo das definies fica patente quando
estamos em presena de definies variadas de um mesmo termo
de uma linguagem natural (ou mesmo de termos considerados

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

235

equivalentes em diferentes lnguas naturais). Com efeito, essas


definies mltiplas constituem, quer elementos sucessivos de
uma definio descritiva - mas, ento, o usurio de um termo
deve fazer sua escolha entre elas -, quer definies descritivas
opostas e incompletas, definies normativas ou de condensao
que so incompatveis. Certos autores, para facilitar sua tarefa e,
s vezes, para evitar discusses inoportunas, contentar-se-o em
fornecer no as condies suficientes e necessrias, mas
unicamente as condies suficientes da aplicao de um termo50.
No entanto, o enunciado dessas condies, juntado ao que se sabe,
por outras vias, do termo em questo, constitui ainda assim a
escolha de uma definio.
O carter argumentativo das definies se apresenta sempre
sob dois aspectos intimamente ligados, mas que, no obstante,
preciso distinguir, porque concernem a duas fases do raciocnio:
as definies podem ser justificadas, valorizadas, com a ajuda de
argumentos; elas prprias so argumentos. Sua justificao
poder fazer-se pelos mais diversos meios: um recorrer
etimologia51, o outro propor substituir uma definio pelas
conseqncias por uma definio pelas condies ou vice-versa52.
Mas todos aqueles que argumentam a favor de uma definio
querero que esta influa, de um modo ou de outro, sobre o uso da
noo que, sem a interveno deles, estaramos inclinados a adotar, sobretudo sobre as relaes da noo com o conjunto do
sistema de pensamento, isto, todavia, sem fazer esquecer
completamente os usos e relaes antigas. Ora, d-se o mesmo
quando a definio apresentada como bvia ou como imposta,
tal como a definio legal, e quando as razes que militam a seu
favor no so explicitadas. O uso da noo que se quer modificar
geralmente o que se chama de uso normal dela. De modo que a
definio de uma noo extrada da linguagem natural provoca
implicitamente as dificuldades inerentes definio dupla.
Quando, no incio de sua tica, Spinoza define a causa de si
como "aquilo cuja essncia envolve a existncia, ou (siv) aquilo
cuja natureza s pode ser conhecida como existente"; quando
define a substncia como "o que est em si e concebido por si,
isto , ( h o c est) aquilo cujo conceito pode ser formado sem
necessitar do conceito de outra coisa"53, as palavras sive e hoc est
afirmam o carter intercambivel de duas definies diferentes de
uma mesma noo. De fato, trata-se de uma identificao entre
trs noes, sendo a terceira fornecida pelo uso do termo tal como

236

TRA TADO DA ARGUMENTAO

estava em vigor no tempo de Spinoza, especialmente entre os


cartesianos. Normalmente, semelhante identificao exige, se no
uma demonstrao, pelo menos uma argumentao para fazer
que seja admitida. Quando essa identificao simplesmente
enunciada, encontramo-nos diante do caso padro de um
procedimento quase-lgico. Mas o que Spinoza faz explicitamente
e que pode assim ser notado e criticado at por um lgico que se
prendesse apenas ao texto, sem confront-lo com o uso corrente
das noes, poderia, de uma forma mais delicada de se constatar,
ser encontrado em todos os que definem as palavras da
linguagem de um modo que parece unvoco, enquanto o leitor
no pode impedir-se de identificar tambm a palavra, assim
definida, com a mesma palavra tal como a tradio lingstica a
precisou.
Nossas observaes tendem a mostrar que o uso argumentativo das definies pressupe a possibilidade de definies
mltiplas, extradas do uso ou criadas pelo autor, en- tre as quais
indispensvel fazer uma escolha. Mostram tambm que os termos
correlacionados esto, por sua vez, em constante interao, no s
com um conjunto de outros termos da mesma linguagem ou de
outras linguagens que podem ser relacionados com o primeiro,
mas tambm com o conjunto das outras definies possveis do
mesmo termo. Essas interaes no podem ser eliminadas e,
geralmente, so at essenciais para o alcance dos raciocnios.
Entretanto, estando feita a escolha, seja ela apresentada como
bvia ou seja ela defendida por argumentos, a definio utilizada
considerada expresso de uma identidade, at mesmo a nica
satisfatria no caso, e os termos da equivalncia, separados de
certo modo de seus vnculos e de seu plano de fundo, so
considerados logicamente substituveis. Por isso o uso da
definio, para fazer um raciocnio avanar, parece-nos o prprio
padro da argumentao quase-lgica.
5 1 . Analiticidade, anlise e tautologia
Estando admitida uma definio, pode-se considerar
analtica a igualdade estabelecida entre as expresses declaradas
sinnimas; mas essa analiticidade ter, no conhecimento, o
mesmo estatuto que a definio da qual depende. V-se
imediatamente que se, admitindo-se a igualdade de duas

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

237

expresses, quisermos conceber por juzo analtico um juzo que


permita substitu-las, cada vez, uma pela outra, sem que o valor
de verdade das proposies em que essas expresses aparecem
seja modificado, a analiticidade de um juzo s pode ser afirmada
com constncia, sem risco de erro, numa lngua em que novos
usos lingsticos j no ameaam introduzir-se, ou seja, em
definitivo, numa linguagem formalizada.
Apesar dessas restries, assistimos, em especial na
Gr-Bretanha, ao desenvolvimento de um movimento filosfico,
inaugurado por G. Moore, para o qual a anlise das proposies
constitui a principal tarefa. J. Wisdom pde distinguir trs
espcies de anlises: a anlise material, a anlise formal e a anlise
filosfica54. As anlises material (ex: "A descendente de B"
significa que "A filho ou filha de B") e formal (ex: "O rei da
Frana calvo" equivale a "h um ser, e um s, que rei da Frana
e que calvo") ficariam num mesmo nvel do discurso, enquanto a
anlise filosfica - a qual, por essa razo, L. S. Stebbing chama
direcional55 (ex.: "A floresta muito densa" equivale a "as rvores
dessa regio so muito prximas uma da outra") - estaria dirigida
para um certo sentido; para Stebbing, ela conduziria a fatos
fundamentais, para J. Wisdom, a dados sensoriais.
As distines estabelecidas por Wisdom parecem-nos j
pressupor uma atitude filosfica. Cumpre, ao contrrio, do ponto
de vista argumentativo, salientar que toda anlise direcional, no
sentido de que se opera numa certa direo. A escolha desta
determinada pela busca da adeso do interlocutor. Isso porque,
exceto nos tratados de lgica, no se pratica anlise sem se propor
um objetivo preciso56. Quando se tratar de anlise tcnica
conforme s exigncias de uma disciplina, ela se dirigir aos
elementos que essa disciplina considera fundamentais; uma
anlise no-tcnica se adaptar ao auditrio, podendo, pois, tomar
as mais variadas direes, consoante os objetos de acordo
admitido por este ltimo. Querer impor ao auditrio filosfico
critrios do fato ou da verdade, que ele deveria admitir sem
discusso, j demonstrar uma filosofia particular, e raciocinar no
mbito por ela estabelecido57.
Toda anlise, na medida em que no se apresenta como
puramente convencional, pode ser considerada uma argumentao quase-lgica, utilizando quer definies, quer um
procedimento por enumerao, que limita a extenso de um
conceito aos elementos relacionados.

238

TRA TADO DA ARGUMENTAO

por isso que, fora de um sistema formal, a anlise jamais


pode ser definitiva nem exaustiva. Max Black censura a Moore,
com razo, no indicar mtodo para realizar as anlises que
preconiza, nem para reconhecer a exatido delas58. Na realidade,
essa exatido no poderia sequer ser postulada, se o que pretende
reproduzir o sentido das noes de uma linguagem natural.
Se a anlise parecia indiscutvel, inteiramente assegurada,
no se poderia critic-la por no nos ensinar nada de novo? Toda
argumentao quase-lgica, cujo carter evidente e mesmo
necessrio se reconhece, se arrisca assim, em vez de ser criticada
como fraca e no-concludente, a ser atacada como totalmente
carente de interesse, porque no nos ensina nada de novo: uma
afirmao assim ser qualificada de tautologia, porque resultante
do prprio sentido dos termos utilizados.
Eis um texto de Nogaro, ilustrativo desse procedimento:
Por muito tempo os clssicos afirmaram que a depreciao, ou
a baixa do valor da moeda, provoca a alta dos preos, sem atentarem
que baixa de valor da moeda (com relao s mercadorias) e alta dos
preos so duas expresses invertidas de um mesmo fenmeno e
que h a, por conseguinte, no uma relao de causa e feito, mas
uma tautologiaw.

A acusao de tautologia equivale a apresentar uma


afirmao como resultado de uma definio, de uma conveno
puramente lingstica, que nada nos ensina no tocante s ligaes
empricas que um fenmeno pode ter com outros e para o estudo
das quais seria indispensvel uma pesquisa experimental. Supe
ela que as definies so arbitrrias, desprovidas de interesse
cientfico e independentes da experincia. Mas na medida em que
no isso que ocorre, em que as definies so ligadas a uma
teoria que pode proporcionar vises originais, a acusao de
tautologia perde peso. A ponto de Britton assimilar lei natural e
tautologia. Ele d o exemplo de um metal desconhecido,
recm-defini- do por meio de certos testes que permitem
detectar-lhe a presena; posteriormente, isolam-no e
determinam-lhe o ponto de fuso; a nova propriedade
incorporada na definio e nela assume uma importncia
primordial: "A grande descoberta", escreve Britton, "t>rnou-se
mera tautologia"60. Uma vez tornada tautolgica, a afirmao se
integra a um sistema dedutivo, pode ser considerada analtica e

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

239

necessria, e j no parece ligada s eventualidades de uma


generalizao emprica.
Assim que a qualificao de tautologia, aplicada a uma
proposio, isola-a do contexto que permitiu a elaborao das
noes que ela tem por objeto. Quando integramos estas ltimas
no pensamento vivo que lhes possibilitou a elaborao,
constatamos que elas no se caracterizam nem pela necessidade
prpria de um sistema formalizado, nem pela trivialidade de que
so acusadas numa discusso no-formal, mas que o estatuto
delas vinculado ao das definies que lhes servem de
fundamento.
Quando, numa discusso no-formal, a tautologia parece
evidente e voluntria, como nas expresses do tipo "um tosto
um tosto", "crianas so crianas", dever ela ser considerada
uma figura. Utiliza-se ento uma identidade formal entre dois
termos que no podem ser idnticos, se o enunciado deve ter
algum interesse. A interpretao da figura, a que chamaremos
tautologia aparente, requer portanto um mnimo de boa vontade da
parte do ouvinte.
Faz tempo que esses enunciados chamam a ateno dos
tericos do estilo. Vendo que os dois termos deveriam ter um
significado diferente, eles transformaram essas tauto- logias em
casos particulares de outras figuras: segundo Vico, na figura
chamada ploce ("Cridon desde aquele tempo me Cridon"), o
mesmo termo tomado para significar a pessoa e para significar o
comportamento (ou a coisa e suas propriedades)61; segundo
Dumarsais, em "pai sempre pai" o segundo termo um
substantivo tomado adjetivamente62; segundo Baron, uma silepse
oratria, estando uma das palavras no sentido prprio, a outra no
figurado63.
Menos ciosos das figuras, os modernos analisam esse gnero
de expresses de acordo com suas preocupaes. Entre as
observaes mais interessantes, citemos as de Morris, que enfatiza
a distino entre modo formal e funo de avaliao64, as de
Hayakawa, para quem um modo de impor diretrizes de
classificao63, e enfim as de J. Paulhan, que percebeu muito bem o
valor argumentativo de semelhantes expresses, mas nelas veria,
sem dificuldade, um paradoxo da razo66.
Tais proposies, por serem tautolgicas, incentivam a
distino entre os termos. Mas seria errado crer que o sentido

240

TRA TADO DA ARGUMENTAO

exato destes esteja fixado de antemo ou, sobretudo, que a relao


entre os termos seja sempre a mesma. A frmula de identidade
nos introduz na via de uma diferena, mas no especifica para o
que deve canalizar-se nossa ateno. Ela no passa de uma
maneira formal do procedimento que consiste em valorizar
positiva ou negativamente alguma coisa com um pleonasmo,
sendo-nos dado um bonito exemplo seu por Les ana de madame
Apremont:
Quando vejo tudo o que vejo, penso o que penso"".

Aqui, como na repetio, o segundo enunciado do termo que


comporta o valor68.
Notemos que a obrigao de diferenciar os termos, em vez de
nascer do cuidado de dar sentido a uma tautologia que expressa
uma identidade, pode nascer de outra figura quase-lgica,
baseada na negao de um termo por si prprio, logo, numa
contradio: "Um tosto no um tosto" pode desempenhar o
mesmo papel que "um tosto um tosto". A identidade dos
contraditrios deve ser posta no mesmo plano; por exemplo, a
clebre mxima de Herclito:
Entramos e no entramos no mesmo rio.

As tautologias e as contradies tm um aspecto quase-lgico porque, logo de incio, tratamos os termos como
unvocos, como suscetveis de identificarem-se, de exclu- rem-se.
Mas, aps a interpretao, surgem as diferenas. Estas podem ser
conhecidas previamente argumentao. Na antanclase j no se
trata seno de um emprego da homonmia:
-me caro ser amado, contanto que no me custe caro 70.

Aqui, o conhecimento dos usos lingsticos fornece


imediatamente a soluo. Mas, nas tautologias de identidade, a
diferena geralmente no est fixada. Decerto, seguindo modelos
j conhecidos, podemos criar uma grande variedade de
diferenciaes e estabelecer entre os termos uma grande
variedade de relaes.
Embora algumas dessas identidades possam desempenhar o
papel de mximas ("uma mulher uma mulher" pode ser maneira
de enunciar que todas as mulheres so iguais, mas tambm de
enunciar que uma mulher deve portar-se como uma mulher), elas

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

241

s adquirem significado argumentativo quando se aplicam a uma


situao concreta, a nica que d a essas noes o significado
particular que convm.
5 2 . A regra de justia
Os argumentos que vamos examinar neste pargrafo e no
seguinte concernem, no a uma reduo completa identidade
dos elementos que cotejamos uns com os outros, mas a uma
reduo parcial que permite trat-los como intercambiveis num
determinado ponto de vista.
A regra de justia requer a aplicao de um tratamento
idntico a seres ou a situaes que so integrados numa mesma
categoria. A racionalidade dessa regra e a validade que lhe
reconhecem se reportam ao princpio de inrcia, do qual resulta,
notadamente, a importncia conferida ao precedente71.
Para que a regra de justia constitua o fundamento de uma
demonstrao rigorosa, os objetos aos quais ela se aplica deveriam
ser idnticos, ou seja, completamente intercambiveis. Mas, na
verdade, isso nunca acontece. Os objetos sempre diferem em
algum aspecto, e o grande problema, o que suscita a maioria das
controvrsias, decidir se as diferenas constatadas so ou no
irrelevantes ou, em outros termos, se os objetos no diferem pelas
caractersticas que se consideram essenciais, isto , os nicos a
serem levados em conta na administrao da justia. A regra de
justia reconhece o valor argumentativo daquilo a que um de ns
chamou justia formal, segundo a qual os "seres de uma mesma
categoria essencial devem ser tratados do mesmo modo"72. A
justia formal no especifica nem quando dois objetos fazem parte
de uma mesma categoria essencial, nem que tratamento preciso
dispensar-lhes. De fato, em toda situao concreta, uma
classificao prvia dos objetos e a existncia de precedentes
quanto ao modo de trat-los sero indispensveis. A regra de
justia fornecer o fundamento que permite passar de casos
anteriores a casos futuros, ela que permitir apresentar sob a
forma de argumentao quase-lgica o uso do precedente.
Eis um exemplo da utilizao da regra de justia na argumentao; extramo-lo de Demstenes:
Pretenderiam eles porventura que uma conveno, se
contrria nossa cidade, vlida, ao passo que, se lhe serve de
garantia, recusam reconhec-la? E isso que vos parece jus- to? Como?
Se algo do que foi jurado favorvel aos nossos inimigos, mas nocivo

242

TRA TADO DA ARGUMENTAO

para ns, eles afirmaro a sua validade; se, ao contrrio, a se


encontra uma estipulao a um s tempo justa e vantajosa para ns,
mas desfavorvel para eles, acreditam-se obrigados a combat-la
sem descanso!73

Se nem os atenienses, nem seus adversrios, gozam de uma


situao privilegiada, a regra de justia requer que o
comportamento de uns e de outros, como partes de uma
conveno, no seja diferente. O apelo a essa regra apresenta um
aspecto de inegvel racionalidade. Quando se demonstra a
coerncia de uma conduta, quase sempre se far aluso ao
respeito da regra de justia.
Esta supe a identificao parcial dos seres, mediante sua
insero numa categoria, e a aplicao do tratamento previsto
para os membros dessa categoria. Ora, sobre cada um desses
pontos que a crtica poderia incidir e impedir o carter coercivo da
concluso.
O romance inteiro de Gheorghiu, A vigsima quinta hora, um
protesto contra a mecanizao dos homens, contra a sua
desindividualizao operada por sua insero em categorias
administrativas. Eis uma passagem em que seu humor macabro se
revolta contra tal reduo:
Essas fraes de homens, que no tm mais do que pedaos de
carne, recebem a mesma quantidade de alimentos que os prisioneiros
em perfeita posse de seus corpos. uma grande injustia. Proponho
que esses prisioneiros recebam raes alimentares proporcionais
quantidade de corpo que ainda possuem74.

Para mostrar o carter arbitrrio de todas as classificaes


administrativas, o autor introduz uma sugesto bufa: prope a
interveno de um elemento horrvel, a mutilao. Tende assim a
ridicularizar as classificaes estabelecidas que no tratam os
homens como indivduos, consoante um esprito de caridade e de
amor, mas como membros intercambiveis de uma classe.
A outra crtica, a que se refere maneira de utilizar a regra de
justia, pode ser ilustrada a partir do raciocnio pelo qual Locke
espera convidar seus concidados a mais tolerncia:
Homem nenhum se queixa do mau governo dos negcios de
seu vizinho. Homem nenhum se irrita contra outro por um erro
cometido ao semear seu campo ou ao casar a filha. Ningum corrige
um prdigo que consome seu patrimnio nas tabernas... Mas, se
algum homem no freqenta a Igreja, se ali no adapta exatamente a

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

243

sua conduta s cerimnias habituais, ou se no leva os filhos para


serem iniciados nos mistrios sagrados desta ou daquela
congregao, isto causa imediatamente um tumulto"5.

Locke queria que se aplicasse a mesma regra para as questes


religiosas e para as questes civis, e vale-se da tolerncia usual,
em sua poca, no tocante s ltimas, para incitar mesma
tolerncia nos assuntos religiosos. Mas, hoje, recuaramos ante a
assimilao dessas situaes diferentes, temendo que ela
conduzisse a uma interveno do Estado nas questes de
conscincia, anloga ao dirigismo que caracteriza vrios setores
da vida econmica. A aplicao da regra de justia, depois de uma
assimilao prvia de duas espcies de situaes, pode conduzir a
resultados muito diferentes dos que se teriam esperado. A regra,
puramente formal, supe, para a sua aplicao, uma sustentao
no concreto, vinculada a opinies e acordos raramente
indiscutveis.
5 3 - Argumentos de reciprocidade
Os argumentos de reciprocidade visam aplicar o mesmo
tratamento a duas situaes correspondentes. A identificao das
situaes, necessria para que seja aplicvel a regra de justia,
aqui indireta, no sentido de que requer a interveno da noo de
simetria.
Uma relao simtrica, em lgica formal, quando sua
proposio conversa lhe idntica, ou seja, quando a mesma
relao pode ser afirmada tanto entre b e a como entre a e b. A
ordem do antecedente e do conseqente pode, pois, ser invertida.
Os argumentos de reciprocidade realizam a assimilao de
situaes ao considerar que certas relaes so simtricas. Essa
interveno da simetria introduz, evidentemente, dificuldades
particulares na aplicao da regra de justia. Mas, por outro lado,
a simetria facilita a identificao entre os atos, entre os
acontecimentos, entre os seres, porque enfatiza um determinado
aspecto que parece impor-se em razo da prpria simetria posta
em evidncia. Esse aspecto , assim, apresentado como essencial.
Entre os exemplos de argumentos, que Aristteles j
considerava tirados das "relaes recprocas", encontramos o do
publicano Diomedonte dizendo a propsito dos impostos:

244

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Se no vergonhoso para vs vend-los, tambm no o para


ns compr-los76.

Quintiliano fornece como exemplo do mesmo gnero de


proposies "que se confirmam mutuamente":
O que honroso aprender, tambm honroso ensinar77.

Com um raciocnio da mesma natureza, La Bruyre condena


os cristos que assistem aos espetculos, uma vez que os
comediantes so condenados s penas do inferno por
apresentarem os mesmos espetculos78.
Esses argumentos de reciprocidade, baseados nas relaes
entre o antecedente e o conseqente de uma mesma relao,
parecem, mais do que quaisquer outros argumentos
quase-lgicos, ser ao mesmo tempo formais e fundamentados na
natureza das coisas. A simetria suposta o mais das vezes pela
prpria qualificao das situaes.
Essa influncia da qualificao fica manifesta em certos
argumentos em que ela comanda sozinha a simetria invocada, tal
como este argumento de Rousseau:
No h me, no h filho. Entre ambos, os deveres so
recprocos; e, se forem mal cumpridos de um lado, do outro sero
negligenciados"5.

Os argumentos de reciprocidade tambm podem resultar da


transposio dos pontos de vista, transposio essa que permite
reconhecer, atravs de sua simetria, a identidade de certas
situaes.
A possibilidade de efetuar semelhantes transposies
considerada, por Piaget e, em sua esteira, por certos psiquiatras,
uma das aptides humanas primordiais80. Ela permite relativizar
situaes consideradas at ento privilegiadas, quando no
nicas. J que achamos estranhos os costumes dos persas, estes
no deveriam espantar-se com os nossos? Os costumes ridculos
dos pases de utopia, descritos com condescendncia, levam-nos a
refletir sobre alguns de nossos usos que lhes so correspondentes
e a consider- los igualmente ridculos.
Notemos que, com o pretexto de ser justo para com o ponto
de vista alheio, esses argumentos adotam em geral o ponto de
vista de um terceiro, com relao a quem se estabeleceria a

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

245

simetria; a interveno desse terceiro imparcial que permite


eliminar certos fatores, como o prestgio de um dos interessados,
capazes de falsear a simetria.
Amide uma transposio, ressaltando a simetria (ponha-se no lugar dele!), serve de base para o que se considera uma
aplicao fundamentada da regra de justia: aquele que foi
generoso na opulncia, misericordioso no poderio, ter, parece,
direito de apelar generosidade e misericrdia, quando a
fortuna se lhe tornar desfavorvel81.
Certas regras morais se estabelecem em funo da simetria.
Iscrates elogia os atenienses porque:
Exigiam de si mesmos, para com seus inferiores, os
mesmos sentimentos que reclamavam de seus superiores82.

Os preceitos de moral humanista, trate-se de enunciados


judaico-cristos ("No faas a outrem o que no gostarias que te
fizessem") ou do imperativo categrico de Kant ("Age de tal
forma que a mxima de tua vontade sempre possa valer, ao
mesmo tempo, como princpio de uma legislao universal"),
supem que o indivduo e suas regras de ao no podem
pretender uma situao privilegiada, que, ao contrrio, ele
regido por um princpio de reciprocidade, que parece racional,
porque quase-lgico.
Tal princpio de reciprocidade, fundamentado numa simetria de situaes, pode servir de argumento, mesmo quando a
situao qual o orador se refere apresentada apenas como uma
hiptese. Assim que Demstenes, incitando os atenienses ao
contra Filipe, imagina que este ltimo teria acometido contra eles
se estivesse no lugar deles:
... o mal que ele vos faria, se pudesse, no seria vergonhoso
para vs no lhe infligir quando tendes a oportunidade de faz-lo, e
isso por falta de ousadia?"

Alis, ele pede aos atenienses que considerem a hiptese em que,


sendo squines o acusador e Filipe o juiz, ele, Demstenes, se
portaria como squines, e que julguem squines como ele prprio
teria sido julgado por Filipe84.
O retrato do diplomata, traado por La Bruyre, cujo
desgnio seria sempre o embuste, corresponde a uma viso
bastante comum. Mas os fingimentos descritos prazerosamente
no so mais que maneiras de valer-se das simetrias de situao; a

246

TRA TADO DA ARGUMENTAO

tarefa do diplomata chegar aos seus fins com boas razes: o


argumento de reciprocidade, embora nem sempre esteja expresso,
uma das bases de uma diplomacia que se exerce de igual para
igual; ora, a esse caso ideal que corresponde a descrio clssica
de La Bruyre85.
Por vezes a identificao de situaes resulta de que dois
atos, mesmo sendo distintos, concorreram para um mesmo efeito:
"Eu acusei; vs condenastes" uma rplica clebre de Domcio
Afer86.

Duas condutas complementares, no sentido de que


constituem ambas uma condio necessria realizao de um
determinado efeito, podem dar azo utilizao do argumento de
simetria. Um exemplo desse modo de argumentar est na atitude
do ministro dos Estados Unidos em Haia, de passagem por
Bruxelas durante as primeiras semanas da Revoluo de 1830,
com o intuito de obter, do governo belga, a sada das mercadorias
pertencentes aos neutros e armazenadas em Anturpia. Para ser
eficaz, essa autorizao deveria ter sido concedida igualmente
pelo rei da Holanda. Da a argumentao do diplomata
americano, dizendo aos belgas: "Se concederdes a autorizao e o
rei da Holanda a recusar, que prestgio moral resultar disso para
vs! Se recusardes a autorizao e o rei da Holanda a conceder,
que prestgio decorrer disso para ele!"87 A argumentao quaselgica torna-se possvel com a condio de esquecer tudo quanto
diferencia as situaes e de reduzi-las ao que as deixa simtricas.
Algumas argumentaes quase-lgicas podem utilizar outro
tipo de simetria resultante do fato de duas aes, duas condutas,
dois eventos serem apresentados como o inverso um do outro.
Conclui-se da que o que se aplica a um - meios necessrios para
realiz-lo, avaliao, natureza do evento - aplica-se ao outro.
Eis uma passagem do Pro Oppio, citada por Quintiliano:
Aqueles que ele no conseguiu fazer que viessem a contragosto
provncia, como conseguiu ret-los ali a contragosto?88

O conhecido pensamento de Pascal:


Pouca coisa nos consola, porque pouca coisa nos aflige89.

tira sua fora de persuaso dessa mesma simetria.

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

247

Assim tambm Calvino, partindo do dogma da redeno do


gnero humano pela morte de Cristo, encontra a um argumento
que lhe permite precisar o alcance do dogma do pecado original,
cujos efeitos o sacrifcio de Cristo deveria combater:
Que tagarelaro aqui os pelagianos, que o pecado foi
espalhado no mundo pela imitao de Ado? No temos ento outro
proveito da graa de Cristo, seno ela nos ser proposta como
exemplo a seguir? E quem poderia suportar tal blasfmia? Ora, no
h dvida alguma que a graa de Cristo nossa por comunicao e
que por ela temos vida; segu-se igualmente que uma e a outra
foram perdidas em Ado, como as recobramos em Cristo, e que o
pecado e a morte foram engendrados em ns por Ado, como so
abolidos por Cristo90.

Certo uso do argumento de reciprocidade, por conduzir a


incompatibilidades, obriga a reconsiderar a situao em seu
conjunto. Pascal nos instigar a isso a propsito dos jesutas:
Pensais fazer muito em seu favor ao mostrar que eles tm seus
Padres to conformes s mximas evanglicas quanto os outros so
contrrios a elas; e dai conclus que essas largas opinies no
pertencem a toda a Companhia. Bem sei; pois, se assim fosse, nela
no admitiriam aqueles que lhes fossem to contrrios. Mas, uma vez
que tm tambm uns que esto numa doutrina to licenciosa, da
conclus, da mesma forma, que o esprito da Companhia no o da
severidade crist; pois, se assim fosse, nela no admitiriam os que lhe
fossem to opostos".

A maior parte dos exemplos que os antigos nos do de


argumentao pelos contrrios levam a uma generalizao, partindo
de uma situao particular e exigindo que se aplique o mesmo
tratamento situao simtrica:
Se no justo deixar-se levar pela clera contra quem nos fez
mal sem querer, aquele que nos fez bem porque a isso era forado
no tem direito a nenhum reconhecimento92.

Encontramos um argumento anlogo num tratado do sculo


XVIII:
Como sustentar que, com base numa prova suficiente, o Juiz
deva condenar o inocente cuja inocncia conheceria em particular; e
que, por falta de provas suficientes, no deva absolver o Culpado,
ainda que, em seu particular, tivesse conhecimento de seu crime?'"

248

TRA TADO DA ARGUMENTAO

O uso do argumento de reciprocidade est na base de uma


generalizao freqente em filosofia, como a que afirma que tudo
que nasce morre, passando assim do nascimento de um ser sua
contingncia94. Montaigne tira disso uma lio de moral:
igual loucura lastimar que no estaremos vivos daqui a cem
anos e lastimar que no estvamos vivos cem anos atrs95.

Ser vlida essa lio? Haver aqui abuso do argumento de


simetria? Quais sero os limites alm dos quais a aplicao desse
argumento torna-se inadmissvel? Pode-se perceber nitidamente
sua transgresso quando o uso desse argumento produz um efeito
cmico. Eis uma das raras histrias que parecem ter provocado o
riso de Kant:
Em Surate, um ingls abre uma garrafa de cerveja, que espuma
abundantemente. A um indiano que se espanta, pergunta o que v
de to estranho naquilo. "O que me impressiona ho que tudo isso
escape assim", responde o indgena, "mas que o senhor possa t-lo
feito entrar."*'

Essa histria cmica lembra a passagem do Pro Oppio citada


acima; parece sua caricatura.
Laurence Sterne explora de um modo consciente esse mesmo
filo, o cmico da argumentao, numa passagem de Tristram
Shandy.
- Eh! exclamou Kysarcius, quem teve a idia de deitar- se com
a av?
- Esse rapaz, replicou Yorick, de quem Selden fala, e que no
somente teve essa idia mas ainda a justificou perante o pai,
baseando-se na lei de talio: "Vs vos deitais", disse ele, "com a
minha me, por que no me deitaria eu com a vossa?" E um
argumentum commune, acrescentou Yorick'7.

Os argumentos de reciprocidade, como se v nesses


exemplos cmicos, nem sempre podem, portanto, ser utilizados,
pois a identificao das situaes, vlida do ponto de vista em que
o orador se coloca, pode ainda assim descurar de diferenas
essenciais. A rejeio dessa espcie de argumentos resultar da
prova da assimetria de duas situaes. J Aristteles salientava
certos paralogismos de reciprocidade a propsito das aes
sofridas e executadas98; outros mostraro que h noes que no
podem aplicar-se normalmente seno a certas situaes, tal como,

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

249

segundo Ryle, a noo de ato voluntrio, que certos filsofos


teriam indevidamente estendido dos atos repreensveis aos atos
meritrios99. Com freqncia, rejeitar-se- a simetria porque se
atribuir a uma das situaes um valor eminente: o que contribui
para um bem , em geral, menos apreciado do que o que evita um
mal.
As condies de aplicao de semelhantes argumentaes
no so, portanto, puramente formais: resultam de uma
apreciao sobre a importncia dos elementos que distinguem
situaes, julgadas entretanto simtricas num determinado ponto
de vista. s vezes, a simetria de situao evocada,
condescendentemente, com o nico intuito de poder neg-la.
Como nessa fala recolhida por Jouhandeau:
Lvy, se eu tivesse sabido que eras to rico... No te amo, mas
serias tu, em vez de Raymond, que me terias desposado e eu te teria
enganado com ele, at o dia que, de tanto te roubar, quando
pudssemos ficar muito felizes juntos sem ti, eu te teria largado. Mas
tudo aconteceu de um modo diferente: sou mulher dele e, mesmo
que fosses ainda mais rico, nem por ouro nem por prata eu
enganaria o meu Raymond contigo.

54. Argumentos de transitividade


A transitividade uma propriedade formal de certas relaes
que permite passar da afirmao de que existe a mesma relao
entre os termos a e b e entre os termos h e c, concluso de que ela
existe entre os termos a e c. as relaes de igualdade, de
superioridade, de incluso, de ascendncia so relaes
transitivas.
A transitividade de uma relao permite demonstraes em
forma, mas quando a transitividade contestvel, ou quando a
sua afirmao exige adaptaes, precises, o argumento de
transitividade fica com estrutura quase-lgica. Assim que a
mxima "os amigos de nossos amigos so nossos amigos" se
apresenta como a afirmao de que a amizade , para quem
proclama essa mxima, uma relao transitiva. Se levantarem
objees - baseadas na observao ou numa anlise da noo de
amizade -, o defensor da mxima sempre poder replicar que
assim que ele concebe a verdadeira amizade, que os amigos
verdadeiros devem comportar-se conformemente a essa mxima.

250

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Esta nos oferece, ademais, um bom exemplo da diversidade


dos esquemas argumentativos que podem estar envolvidos: em
vez de uma transferncia do tipo a R b, b R c, pode-se ver a uma
transferncia do tipo a = b, b = c, logo, a = c (supondo-se que a
amizade estabelece uma igualdade entre certos parceiros - e essa
mesma igualdade pode ser concebida no como uma relao, mas
como o pertencer a uma classe); pode-se ainda ver a uma
transferncia do tipo a R b, c R b, logo, aRc (supondo-se que a
amizade uma relao transitiva e, alm disso, simtrica). sob
este ltimo aspecto que a amizade aparece, quando esta
exclamao posta na boca de um moo enxotado
sucessivamente pelo pai e pelo tio, irmos inimigos, por haver
socorrido um e depois o outro:
Amem-se um ao outro! Ambos me amaram101.

Os argumentos que combinam transitividade e simetria


parecem ter exercido muita atrao sobre os retores latinos. Na
mesma controvrsia, outro defensor do filho oferece como
argumento:
Bem mereci de vosso pai, do pai de ambos, conquanto sua
idade tenha-me impedido de conhec-lo; tambm ele me deve um
favor: dei po aos seus dois filhos102.

Como o pai e o tio so antagonistas, prefere-se no se deter neles


como intermedirios das relaes de benevolncia: o argumento
supe duas relaes transitivas e simtricas entre o filho e o pai,
entre o filho e o tio, relaes da mesma natureza entre o pai e o
av, entre o tio e o av, para concluir numa relao da mesma
natureza entre o av e o neto.
A maioria desses argumentos pode no s ser interpretada
com a ajuda de diferentes esquemas quase-lgicos mas pode
tambm ser sustentada com argumentos baseados na estrutura do
real (por exemplo, relaes de meio com fim; como o bem de
nossos amigos o nosso objetivo, apreciamos tudo quanto pode
ajud-los). Parece, entretanto, que, em primeira instncia, se
assiste ao emprego do esquema quase-lgico. apenas com a
reflexo, se o raciocnio qua- se-lgico for contestado, que viriam,
primeiro, uma justificao deste e, depois, decerto, argumentos
baseados no real e capazes de apoiar as mesmas afirmaes. A
fora de muitos argumentos resulta do fato de que uma validade

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

251

relativa, precria, duvidosa, sustentada por aquela - igualmente


precria, claro - de argumentos de outro gnero. A partir do
momento em que se explicita o esquema quase-lgico, os
argumentos auxiliares so suprimidos: a formalizao, ao mesmo
tempo que fornece um aspecto coercivo, faz o raciocnio aparecer,
assim, como mais pobre e mais fraco do que o na realidade
prtica. Ficar-se- tentado a crer que seu valor ilusrio, quando
se denunciarem as redues operadas, mas isso porque se separou
o argumento, por sua formalizao, dos outros argumentos que
podiam substitu-lo e que talvez sejam para certos ouvintes, em
certos momentos, dominantes.
No exemplo adiante v-se que, interpretao quase- lgica,
pode sobrepor-se uma interpretao pelas conseqncias:
... ao passo que tendes por vossos melhores aliados aqueles
que juraram ter mesmo inimigo e mesmo amigo que vs, considereis
que, entre os polticos, aqueles que sabeis realmente devotados aos
inimigos da cidade so os mais dignos de confiana1"3.

O carter quase-lgico acentuado aqui pela passagem, explicita,


de uma relao a outra, da mxima "os inimigos de nossos
inimigos so nossos amigos" concluso "os amigos de nossos
inimigos so nossos inimigos".
Os argumentos baseados nas relaes de aliana ou de
antagonismo entre pessoas e entre grupos assumem facilmente
uma aparncia quase-lgica, pois os mecanismos sociais nos quais
se apoiam so bem conhecidos e admitidos por todos. E. Duprel
tentou mesmo sistematizar o que chama de lgica dos conflitos,
formulando, a esse respeito, cinco teoremas que se estribam, ele
faz questo de sublinhar, apenas em probabldades 10\ Tas
teoremas concernem propagao dos antagonismos e
formao de alianas; seu enunciado, embora apresentado na
forma de equaes algbricas, parece-nos reportar-se
argumentao quase-lgica.
Esses raciocnios so aplicados a todas as solidariedades e
antagonismos e no s s relaes entre pessoas e grupos. As
relaes entre valores so amide apresentadas como geradoras
de novas relaes entre valores, sem que se recorra a outra
justificao que no a transitividade, combinada, se preciso for,
com a simetria.

252

TRA TADO DA ARGUMENTAO

O uso de relaes transitivas inestimvel nos casos em que


se trata de ordenar seres, acontecimentos, cuja confrontao direta
no pode ser efetuada. A partir do modelo de certas relaes
transitivas, como maior do que, mais pe- sado do que, mais extenso do
que, estabelecem-se entre certos seres, cujas caractersticas s
podem ser conhecidas atravs de suas manifestaes, relaes que
so consideradas transitivas. Assim, se o jogador A venceu o
jogador B e se o jogador B venceu o jogador C, considera-se que o
jogador A superior ao jogador C. Poderia ser que, num embate
efetivo, o jogador C vencesse o jogador A. Mas esse embate
muitas vezes impossvel de se realizar; o sistema das provas
eliminatrias em todo caso o exclui. A hiptese de transitividade
indispensvel, se quisermos prescindir de um confronto direto de
todos os jogadores. A classificao que resulta dessas relaes
transitivas s , alis, tornada possvel porque raciocinamos sobre
a pessoa baseando-nos em algumas de suas manifestaes.
Uma relao transitiva nutrir-se de parece servir de base ao
seguinte enunciado, que visa pr em evidncia uma
incompatibilidade:
Ser possvel que, sendo o regime vegetal reconhecidamente o
melhor para a criana, fosse o regime animal o melhor para a
ama-de-leite? H contradio nisso105.

Esse raciocnio quase cmico, porque o termo "ama-de- leite"


evoca uma transitividade, por certo alheia ao pensamento de
Rousseau, que no pode esquecer que o leite da ama no um
alimento vegetal.
Enfim, uma das relaes transitivas mais importantes a
relao de implicao. A prtica argumentativa no utiliza todas
as implicaes que a lgica formal pode definir. Mas faz largo uso
da relao de conseqncia lgica. O raciocnio silogstico
essencialmente fundamentado na transitividade. No de
espantar que os autores antigos tenham tentado pr na forma
silogstica os argumentos que encontravam: os termos entimema e
epiquirema correspondem, grosso modo, aos argumentos
quase-lgicos apresentados em forma de silogismo. Aristteles
qualifica de entimema101' e Quintiliano de epiquirema10" o
silogismo da retrica. No entraremos no pormenor da
terminologia deles - conviria decerto mostrar a influncia que a
lgica estica exerceu sobre as modificaes desta108 -, mas

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

253

fazemos questo de insistir no fato de que a assimilao de certos


argumentos ao raciocnio formal desempenhava, por alto, o papel
dos argumentos quase-lgicos; alis, da mesma maneira que se
devem entender as tentativas dos juristas de moldar seus
raciocnios na forma silogstica. Nosso estudo dos raciocnios
quase-lgicos permitir ver que estes so muito mais variados do
que se poderia crer.
Observemos, a propsito disso, que o encadeamento
silogstico, enquanto relao de conseqncia lgica, um dos
encadeamentos transitivos que maior atrativo parece apresentar
para a argumentao quase-lgica; mas o silogismo pode lanar
mo das relaes de igualdade, de relao da parte com o todo. A
relao transitiva de implicao , por sua vez, apenas a resultante
de outras relaes transitivas. Encadeamentos transitivos podem,
assim, construir-se sobre relaes de conseqncia lgica, elas
mesmas diversas: o caso normal da maioria dos raciocnios.
H porm um tipo de raciocnio, que, desse ponto de vista,
caracterstico. Encontramo-lo fartamente nos escritos chineses e
certos autores do-lhe o nome de sorites (nome que outros
reservam ao paradoxo do monte de trigo, ocop: chamaremos
um de sorites chins, o outro de sorites grego, por comodidade,
deixando a questo da relao que pode uni-los para o momento
oportuno)10*'. Eis um exemplo de sorites, tirado do Ta Hio-.
Os antigos, que queriam cumprir com inteligncia seu papel
educador em todo o pas, primeiro punham em ordem seu
principado; querendo pr em ordem seu principado, primeiro
regravam sua vida familiar; querendo regrar sua vida familiar,
primeiro cultivavam su pessoa; desejando cultivar sua pessoa,
primeiro reformavam seu corao; querendo reformar seu corao,
buscavam a sinceridade em seus pensamentos; buscando a
sinceridade em seus pensamentos, primeiro se aplicavam cincia
perfeita; essa cincia perfeita consiste em adquirir o senso das
realidades110.

Esse raciocnio muito estrito em sua forma, no sentido de


que o ltimo termo de cada proposio o primeiro termo da
seguinte - em chins, o ritmo acusa, ademais, as relaes entre
proposies. Mostra-se que h um encadeamento possvel entre o
valor que se prega (o conheci- mento das coisas) e os outros
valores apreciados. Mas a passagem de condio a conseqncia
se baseia, em cada etapa, em relaes diferentes. Por isso a

254

TRA TADO DA ARGUMENTAO

transitividade , pelo menos aos nossos olhos de ocidentais,


apenas frouxa e pouco formal.
5 5 . A incluso da parte no todo
A relao de incluso ocasiona dois grupos de argumentos
que h interesse em distinguir: os que se limitam a demonstrar
essa incluso das partes num todo e os que demonstram a diviso
do todo em suas partes e as relaes entre partes da resultantes.
Os argumentos quase-lgicos do primeiro grupo, que se
limitam a confrontar o todo com uma de suas partes, no
atribuem nenhuma qualidade particular nem a certas partes, nem
ao conjunto: tratam-no como igual a cada uma de suas partes;
analisam-se apenas as relaes que permitem uma comparao
quase-matemtica entre o todo e suas partes. Isto possibilita
apresentar argumentaes fundamentadas no esquema "o que
vale para o todo vale para a parte", por exemplo, esta afirmao
de Locke:
Nada do que no permitido pela lei a toda a Igreja, pode, por
algum direito eclesistico, tornar-se legal para algum de seus
membros111.

O mais das vezes a relao do todo com suas partes tratada


pelo ngulo quantitativo: o todo engloba a parte e, por
conseguinte, mais importante que ela; em geral o valor da parte
ser considerado proporcional frao que ela constitui com
relao ao todo. Assim, Iscrates utiliza o argumento da
superioridade do todo sobre suas partes para enaltecer o papel
dos educadores dos prncipes:
Os mestres que fazem a educao dos particulares s prestam
servio aos seus alunos; mas todo aquele que inclinasse para a
virtude os senhores da massa prestaria servio tanto a uns como aos
outros, aos que detm o poder e aos que esto sob a sua
autoridade112.

Muitos raciocnios filosficos, mormente os dos racionalistas,


fundamentam-se numa argumentao assim. isso, em
definitivo, para H. Poincar, o que determina a superioridade do
objetivo sobre o subjetivo:

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

255

Isso a que chamamos a realidade objetiva , em ltima anlise,


o que comum a vrios entes pensantes e poderia ser comum a
todos; ...n

Um tipo de raciocnio baseado na incluso, freqentemente


utilizado, se refere relao entre o que compreende e o que
compreendido, no duplo sentido da palavra. Em sua forma mais
simples, consistir ele em declarar o mentiroso superior queles
que ele engana, porque "sabe que mente": os conhecimentos de
seus interlocutores no so mais que uma parte dos seus. Em uma
forma mais sutil, esse o esquema utilizado por Plato para
justificar a superioridade do amigo da sabedoria sobre o amigo
das honrarias e o amigo do ganho114. Em filosofia, teremos a
superioridade daquele que compreende o outro, daquele que
conhece, explica o outro, sem que o contrrio seja verdadeiro.
Assim, para Merleau-Ponty, o empirismo atacado de uma
espcie de cegueira mental,
o sistema menos capaz de esmiuar a experincia revelada,
enquanto a reflexo [ou seja, o criticismo] compreende sua verdade
subordinada, pondo-a em seu devido lugar1".

O filsofo, em relao ao cientista, sobretudo o filsofo


crtico, fica assim tentado a atribuir-se amide uma superioridade
decorrente do fato de seu objeto abarcar a cincia, referir-se aos
princpios que a governam, ao passo que esta ltima no constitui
seno uma parte dos interesses do homem. Isto implica a reduo
da cincia ou dos conhecimentos do especialista a no ser mais do
que uma parte daquilo que a prpria pessoa compreende. Muitos
pensamentos de Pascal sobre a superioridade do homem de bem
expressam esse ponto de vista116. Mas isso supe, entre a parte e o
todo, uma espcie de homogeneidade, que basta recusar para pr
em dvida essa superioridade do no-especialista. Essa recusa
requer, porm, um esforo de argumentao assaz acentuado,
enquanto o esquema quase-lgico acarreta sem dificuldade a
valorizao do todo, daquilo que compreende, daquilo que
explica a parte.
Os argumentos derivados da incluso da parte no todo
permitem formular o problema de suas relaes com os lugares
da quantidade, por ns examinados entre as premissas da
argumentao. Os argumentos quase-lgicos esto sempre

256

TRA TADO DA ARGUMENTAO

nossa disposio para justificar os lugares da quantidade, se estes


fossem postos em discusso. Ademais, os lugares da quantidade
podem servir de premissas a uma argumentao de aspecto
quase-lgico. O que faz que, em presena de um raciocnio,
pode-se, ora consider-lo a aplicao de um lugar da quantidade,
ora uma argumentao quase-lgica.
Consideremos esta passagem de V. Janklvitch:
A economia opera de acordo com a sucesso, como a
diplomacia de acordo com a coexistncia; e, como esta determinava
o sacrifcio da parte ao todo, do interesse local ao interesse total,
assim, com suas organizaes temporais, aquela determina o
sacrifcio do presente ao futuro e do instante fugidio mais longa
durao possvel. Podes querer, sem absurdo, que o prazer de um
segundo comprometa os interesses superiores de toda uma vida?117

Poderamos perguntar-nos se aqui se trata de um lugar da


quantidade ou ento de um raciocnio quase-lgico; unicamente
a aluso ao absurdo de certa escolha que nos faz inclinar para a
segunda hiptese. Com efeito, a um lugar da quantidade sempre
seria possvel opor um lugar da qualidade, que no permitiria
considerar a parte e o todo homogneos; isso que o mesmo autor
nota, algumas pginas adiante, quando escreve, para apontar a
superioridade do "Hoje" sobre um "Amanh qualquer":
O acontecimento voluptuoso, por sua prpria efetividade,
contm um elemento irracional e quoditativo que todas as boas
razes da razo no bastam para determinar118.

Homogeneidade, heterogeneidade dos elementos comparados? Nada, a no ser uma argumentao, cotejando os
lugares e as razes, e provando-os perante uma conscincia assim
esclarecida, nos permitir decidir e justificar essa deciso aos
nossos olhos e ao olhar alheio.
56. A diviso do todo em suas partes
A concepo do todo como a soma de suas partes serve de
fundamento para uma srie de argumentos que podemos
qualificar de argumentos de diviso ou de partio, tal como o
entimema de Aristteles:

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

257

Todos os homens cometem a injustia com trs finalidades


(esta, essa ou aquela); e por duas razes o delito era impossvel;
quanto terceira, os prprios adversrios no a mencionam119.

Pode-se aproximar deste o seguinte entimema:


Um outro se tira das partes, como, nos Tpicos, qual espcie de
movimento a alma: ou esta ou aqueloutra12".

Por que Aristteles diz que o segundo entimema tirado das


partes, enquanto o primeiro seria tirado, segundo ele, da diviso?
A primeira vista eles parecem indiscernveis. Entretanto, quando
nos reportamos aos Tpicos, conforme as indicaes de Aristteles,
constatamos que o ltimo entimema visa sobretudo diviso do
gnero em espcies121:
Cumpre examinar se, de acordo com uma das espcies do
movimento, a alma pode mover-se: se pode, por exemplo, aumentar,
ou corromper-se, -ou evoluir, ou ter qualquer outra espcie de
movimento122.

Neste ltimo exemplo, encontramo-nos diante de uma argumentao que, embora prxima do argumento de diviso, apesar
disso difere dele, porque se apia claramente na relao existente
entre o gnero e as espcies. Para poder afirmar algo acerca do
gnero, cumpre que esse algo se confirme numa das espcies: o
que no faz parte de nenhuma espcie no faz parte do gnero.
Encontramos um eco da distino entre esses dois entimemas em
Ccero, embora com um vocabulrio bastante diferente do de
Aristteles, a propsito da definio por enumerao das partes
(partes) ou por anlise referente s espcies (forma)1". Quintiliano
tambm a retoma, insistindo no fato de o nmero de partes ser
indeterminado, mas o das formas, em contrapartida, ser
determinado. Pode-se dizer de quantas partes se compe um
Estado, mas sabe-se que h trs formas de Estado, conforme o
Estado esteja submetido ao poder do povo, ao de alguns homens,
ao de um s124.
V-se um esforo constante para distinguir o que - a julgar
por esse esforo - estava-se propenso a confundir. Consideraremos, quanto a ns, que, no argumento por diviso, as partes
devem poder ser relacionadas de um modo exaustivo, mas que
podem ser escolhidas como se quiser e de modo muito variado,
contanto que sejam suscetveis, mediante sua adio, de

258

TRA TADO DA ARGUMENTAO

reconstituir um conjunto dado. Na argumentao pelas espcies,


trata-se de divises sobre as quais estamos de acordo, que
preexistem argumentao, parecem naturais e que no se devem
necessariamente enumerar de maneira exaustiva para poder
argumentar. O argumento por espcies, que supe uma afinidade
de natureza entre as partes e o conjunto, pode reportar-se aos
argumentos de incluso de que tratamos no pargrafo anterior. O
mais das vezes, porm, ele se converte em argumento por diviso,
pois encaramos as espcies como reconstruindo, com sua adio,
o gnero. E por isso que tratamos dele aqui, pelo mesmo motivo
que tratamos do argumento por diviso.
Para utilizao eficaz do argumento por diviso, a enumerao das partes tem de ser exaustiva, pois, diz-nos
Quintiliano:
... se, nos pontos enumerados, omitirmos uma nica hiptese,
todo o edifcio desabar e daremos motivo ao riso 1".

Esse conselho de prudncia chama a nossa ateno para o


fato de o argumento por diviso no ser puramente formal, pois
exige um conhecimento das relaes que as partes mantm
efetivamente com o todo, no caso particular em questo. Essa
tcnica de argumentao pressupe, alis, que as classes formadas
pela subdiviso de um conjunto sejam isentas de ambigidade.
Ora, nem sempre esse o caso. Se procuramos os motivos de um
crime e nos perguntamos se o assassino agiu por cime, por dio
ou por cupidez, no somente no estamos certos de ter esmiuado
todos os motivos de ao, mas tambm no estamos certos de ser
capazes de responder sem ambigidade a cada uma das questes
particulares levantadas por esse raciocnio. Este ltimo necessita
de uma estrutura unvoca e, por assim dizer, espacializada do
real, da qual seriam excludos os acavala- mentos, as interaes, a
fluidez, que, ao contrrio, jamais esto ausentes dos argumentos
que examinaremos mais adiante, no captulo referente aos
raciocnios fundamentados na estrutura do real.
O que poder proporcionar-nos a argumentao por
diviso? Em princpio, tudo quanto se tira de operaes de
adio, de subtrao e de suas combinaes.
O esforo pode tender a provar a existncia do conjunto; o
que ocorre na induo aristotlica e numa srie de argumentaes

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

259

por enumerao de partes. Notemos, a esse respeito, que essas


formas de argumentao podem ensejar figuras: citamos um
exemplo de amplificao mediante con- grie, extrado de Vico,
onde a enumerao das partes tem o efeito de aumentar a
presena126. Conforme os casos, um mesmo enunciado pode ser
argumento por diviso ou amplificao: provar que uma cidade
est inteiramente destruda, a algum que o nega, pode ser feito
com a enumerao exaustiva dos bairros danificados. Mas, se o
ouvinte no contesta o fato ou no conhece a cidade, a mesma
enumerao ser figura argumentativa da presena.
Nos argumentos por diviso, mais caractersticos, o esforo
tende a provar a existncia ou a inexistncia de uma das partes.
Argumenta-se por excluso. Eis um exemplo, tomado de Bergson,
onde este se pergunta qual fora pode desempenhar, na moral
aspirao, o papel que a presso do grupo desempenha na moral
social:
No temos escolha. Fora do instinto e do hbito, no h
ao direta sobre o querer seno a da sensibilidade12".

O mesmo esquema pode sustentar o uso das tabelas de presena e


de ausncia, tal como recomendado por Bacon e por Mill, ainda
que o mais das vezes elas devam rela- cionar-se com as tabelas de
variaes concomitantes128.
O argumento por diviso est na base do dilema, forma de
argumento em que se examinam duas hipteses para concluir
que, seja qual for a escolhida, chega-se a uma opinio, a uma
conduta, de mesmo alcance, e isto por uma das seguintes razes:
ou elas conduzem cada qual a um mesmo resultado, ou
conduzem a dois resultados de igual valor (geralmente dois fatos
temidos), ou acarretam, em cada caso, uma incompatibilidade
com uma regra qual se estava vinculado.
Tomaremos emprestado a Pascal um exemplo da primeira
espcie de dilema:
Que podiam fazer os judeus, seus inimigos? Se eles o recebem,
reconhecem-no com sua recepo, pois os depositrios da espera do
Messias o recebem; se o rejeitam, reconhecem-no com sua rejeio12''.

Para que os dois termos do dilema cheguem ao mesmo


resultado, cumpre admitir a equivalncia dos meios de prova
apresentados, pois no primeiro caso fundamenta-se na

260

TRA TADO DA ARGUMENTAO

autoridade dos judeus, no segundo, na autoridade das Escrituras:


mas, se as duas autoridades so equivalentes, o raciocnio inverso
que faria, por sua vez, as duas solues se virarem contra o
Messias no seria igualmente admissvel? Os antigos haviam
examinado semelhante refutao do dilema sob o nome de
converso13.
O fato de duas possibilidades contraditrias levarem a uma
mesma concluso parece muito mais resultar de uma idia
preconcebida em favor desta ltima do que da argumentao que
se apresenta. por esta razo que tal dilema em geral atribudo
ao adversrio para sugerir sua m-f. Na controvrsia acerca da
autenticidade da tiara de Saitafar- nes, Hron de Villefosse,
defensor da tiara, exclama:
Quando o Sr. Furtwngler encontra ou cr encontrar num
monumento antigo uma das figuras ou um dos motivos da tiara, ele
declara, por essa razo, que a tiara falsa; quando no encontra
exemplo do mesmo motivo ou das mesmas figuras... declara
igualmente que a tiara falsa. um mtodo de discusso deveras
extraordinrio131.

A segunda espcie de dilema tende a limitar o mbito do


debate a duas solues, ambas desagradveis, mas entre as quais
a escolha parece inevitvel; o resto da argumentao consistir na
prova de que a soluo proposta constitui o mal menor:
Enfim, atenienses, h uma coisa que no deveis perder de
vista: tendes a escolha, hoje, entre isto e aquilo, atacar Filipe em sua
terra ou serdes atacados por ele na vossa... Quanto a mostrar qual
diferena h entre fazer a guerra na terra dele e faz-la na vossa, ser
isso necessrio?1"

Encontramos um exemplo cmico da terceira espcie de


dilema nas reflexes que Sterne atribui aos jurisconsultos de
Estrasburgo ante o nariz de um estrangeiro:
Verdadeiro, opinaram eles, um nariz to monstruoso teria sido
civilmente intolervel; falso, teria constitudo uma violao mais
grave e mais imperdovel ainda dos direitos da sociedade que ele
procurava enganar com a sua aparncia abusiva.
A nica objeo a esse dilema foi que, se ele provava alguma
coisa, era que o nariz do estrangeiro no era nem verdadeiro nem
falso133.

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

261

Para reduzir uma situao a um dilema, preciso que suas


duas ramificaes sejam apresentadas como incompatveis, por se
referirem a uma situao sobre a qual o tempo no tem influncia
e que, por isso mesmo, exclui a possibilidade de uma mudana.
Esse carter esttico do dilema est bem acentuado nos exemplos
que se seguem. O primeiro, que a Rhetorica ad Herennium atribui a
um autor laborioso, a argumentao de uma filha que o pai
queria separar, sua revelia, do marido:
Tratas-me, meu pai, com um rigor que no mereo. Com
efeito, se julgas Cresfonte um mau homem, por que tu mo destes
como marido? Se , ao contrrio, um homem de bem, por que me
forar, minha revelia, revelia dele, a largar tal homem?13"1

O outro dilema aquele com que Demstenes quer abater


Esquines:
Quanto a mim, de bom grado perguntaria a squines se, no
momento em que isso acontecia e a cidade estava cheia de emulao,
de alegria e de elogios, ele se associava aos sacrifcios e satisfao
da maioria, ou se ficava em casa, pesaroso, gemente, irritado com a
felicidade pblica. Se estava presente e se fazia notar no meio dos
outros, no age ele agora de modo escandaloso, ou melhor, sacrlego,
quando, tendo ele prprio tomado os deuses por testemunhas da
excelncia daqueles atos, pretende fazer-vos votar que no eram
excelentes, a vs que jurastes pelos deuses? Se no estava presente,
no merece ele mil vezes a morte, pois que sofria com ver o que
causava a alegria aos outros?1"

A reduo da situao a um esquema quase-lgico, que exclui a


um s tempo as variaes e a influncia da mudana, permite
circunscrever o adversrio na alternativa do dilema, da qual s
poder sair alegando uma mudana ou variaes, que a cada vez
tem de justificar.
Uma vez que o argumento por diviso pressupe que o
conjunto das partes reconstitui o todo, que as situaes examinadas esgotam o campo do possvel, quando as partes ou as
possibilidades se limitam a duas, o argumento se apresenta como
uma aplicao do terceiro excludo. Emprega-se essa forma da
diviso quando, num debate, limitam-se as solues a duas: a do
adversrio e a que o prprio orador defende. Aps ter
ridicularizado a tese do adversrio - que s vezes inteiramente

262

TRA TADO DA ARGUMENTAO

inventada para as necessidades da causa o orador se prevalece


daquela que prope como sendo a nica possvel. Uma tcnica
um pouco diferente consiste em apresentar uma tese como
fornecedora da resposta ao problema, sendo todas as outras
hipteses, em bloco, rejeitadas ao indeterminado. Apenas a tese
que o orador desenvolve usufru a presena. Por vezes, aps t-la
exposto, ele se dirige aos ouvintes, perguntando-lhes se tm uma
soluo melhor para apresentar. Este apelo, classicamente
qualificado de argumento a d ignorantiam, extrai sua fora
essencialmente da urgncia, pois exclui um prazo de reflexo: o
debate se circunscreve tese apresentada e quela que poderiam
opor-lhe eventualmente na mesma hora. Por isso, esse
argumento, para ser utilizvel, coloca os interlocutores num
mbito limitado que lembra o do dilema.
Todos os argumentos por diviso implicam evidentemente,
entre as partes, certas relaes que fazem que a soma delas seja
capaz de reconstituir o conjunto. Essas relaes podem estar
vinculadas a uma estrutura do real (por exemplo, a relao entre
os diferentes bairros de uma cidade); podem tambm ser de
natureza sobretudo lgica. A negao desempenha a esse respeito
um papel essencial; ela que parece garantir que a diviso
exaustiva. Assim como neste argumento erstico (Kunstgriff 13),
que Schopenhauer expe nos seguintes termos:
Para fazer uma proposio ser admitida pelo adversrio,
preciso juntar-lhe o seu contrrio e deixar a escolha ao adversrio;
esse contrrio ser formulado de um modo assaz cru para que, no
querendo ser paradoxal, o interlocutor aceite a nossa proposio
que, em relao outra, parece mais plausvel. Por exemplo, para
que ele concorde com que se deve fazer tudo quanto o pai ordena,
perguntar-se-: "Deve-se em todas as coisas obedecer ou
desobedecer aos pais?""6

A tese proposta como contraste formada pela negao da


outra - ou, pelo menos, a negao de alguns de seus elementos. O
artifcio manifesto. Mas notemos que Pascal no hesita em
recomendar a argumentao por diviso entre as duas
possibilidades, constitudas por uma proposio e seu contrrio:
... todas as vezes que uma proposio inconcebvel, cumpre
suspender o juzo sobre ela e no a negar por esse aspecto, mas
examinar o seu contrrio; e se o acharem manifestamente falso

263

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

podemos ousadamente afirmar


incompreensvel que ela seja11".

primeira,

por

mais

Utilizada como o faz Pascal, para provar a infinita divisibilidade


do espao, essa argumentao quase-lgica , por sua vez, baseada
numa diviso exaustiva de um conjunto dado.
Semelhante argumentao habitualmente considerada
bvia. La Bruyre escreve:
A impossibilidade em que estou de provar que Deus no existe
revela-me a sua existncia13".

nesse tipo de raciocnio que se baseia geralmente, como


mostrou E. Duprel, a noo de necessidade em filosofia139.
A disjuno afirmada entre dois termos que no so
formalmente contraditrios indica com freqncia que o orador
assume, com isso, que identifica uma das proposies da
alternativa com a negao da outra. Quando Gide, no exemplo
citado acima140, diz a propsito da Bblia e das Mil e uma noites-.
"Pode-se amar ou no compreender", ele identifica "no
compreender" e "no amar", desqualificando alis, assim, essa
proposio negativa da alternativa. E quando H. Lefebvre
escreve:
O pensamento lgico e cientfico objetivo... ou no nada. Da
mesma forma, ele universal... ou no nada141.

ele parece, pela identificao entre "nada" e "no-objetivo",


"no-universal", dar valor absoluto definio proposta.
Essa identificao da proposio negativa com algo
desprezvel pode ela mesma ser realizada por um dilema. Locke,
opondo-se s guerras religiosas e intolerncia dos sacerdotes
cristos, escreve:
Se algum que se professa ministro da palavra de Deus,
pregador do Evangelho da Paz, ensina o contrrio, ou no
compreende, ou negligencia os deveres de sua vocao, e um dia
dever prestar contas disso ao Prncipe da paz142.

Igual dilema pode ser utilizado como figura. A Rhetori- ca ad


Herennium d o seguinte exemplo de hesitao ( du- bitatio):

264

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Naquela poca a repblica sofreu um grande prejuzo, por


causa dos cnsules; dever-se- dizer, por sua tolice, por sua
perversidade ou por ambas?143

No se trata de uma mera hesitao acerca de uma qualificao;


figura de presena, muito mais que figura de escolha. J sabemos
que a amplificao percebida como figura quando usa esquemas
argumentativos caracterizados144. Aqui o dilema se resolve em
disjuno no exclusiva.
A relao entre as duas partes que formam um todo tambm
pode ser a da complementaridade.
Ser complementar de uma noo o que indispensvel para
explicar, justificar, possibilitar o emprego de uma noo: isso
que E. Duprel denomina uma noo-mule- ta145. Mas ser
tambm complementar aquilo que, acrescentado noo, sempre
reconstitui um todo, sejam quais forem as variaes na aplicao
desta. Esses dois aspectos da complementaridade so, alis,
vinculados.
O bispo Blougram mostra que crena e descrena so
complementares:
Tudo o que ganhamos com nossa descrena uma vida de dvida
diversificada pela f, Por uma vida de f diversificada pela dvida:
Chamvamos o tabuleiro de xadrez de branco [- chamamo-lo de negro141'.

Uma afirmao e sua negao so, num sentido, sempre


complementares. Mas, ao acentuar a complementaridade,
elimina-se a idia de oposio e de escolha indispensvel, para
chegar, ao contrrio, idia de que a escolha indiferente. As
negaes utilizadas nos dilemas poderiam, por esse vis,
reportar-se complementaridade.
A importncia da maneira pela qual percebida a relao
entre partes que formam um todo particularmente marcante nos
argumentos a pari e a contrario, muito conhecidos na tradio
jurdica. Tratam eles da aplicao ou da no-aplicao, a uma
outra espcie do mesmo gnero, daquilo que foi afirmado para
uma espcie particular. Tomemos um exemplo. Uma lei edita
certas disposies relativas aos filhos herdeiros; por intermdio
do argumento a pari procura-se estender essas disposies s
filhas; o argumento a contrario, ao inverso, permite pretender que
elas no se aplicam s pessoas do sexo feminino. No primeiro
caso, a lei considerada um exemplo de uma regra que concerne

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

265

ao gnero inteiro; no segundo, concebida como uma exceo de


uma regra subentendida referente ao gnero.
O argumento a pari entendido como uma identificao; a
argumentao a contrario, como diviso. Convm, entretanto,
notar que, na medida em que a identificao a pari afirmada
como sendo a assimilao de duas espcies de um mesmo gnero,
ela est exposta ao argumento a contrario. o argumento
quase-lgico suscita o argumento quase-lgico do adversrio; na
medida em que a identificao feita por outros meios, arrisca-se
menos a suscitar a rplica pelo argumento a contrario.
Como se devem interpretar os textos legais ou as decises da
jurisprudncia? A priori, no possvel sab-lo. Apenas o
contexto, a apreciao da situao, a determinao do objetivo
visado pelas disposies legais ou pelas decises jurisprudenciais
permitir, em cada caso, fazer prevalecer uma ou outra tcnica
argumentativa, preferir a identificao de duas espcies
oposio delas, ou inversamente. Essa concluso evidencia bem a
diferena entre a argumentao quase-lgica e a demonstrao
formal.
57. Os argumentos de comparao
A argumentao no poderia ir muito longe sem recorrer a
comparaes, nas quais se cotejam vrios objetos para avali-los
um em relao ao outro. Nesse sentido, os argumentos de
comparao devero ser distinguidos tanto dos argumentos de
identificao quanto do raciocnio por analogia.
Ao afirmar "Suas faces so vermelhas como mas", bem
como ao afirmar "Paris tem trs vezes mais habitantes do que
Bruxelas", "Ele mais belo do que Adnis", comparamos
realidades entre si, e isto de uma forma que parece muito mais
suscetvel de prova do que um mero juzo de semelhana ou de
analogia. Tal impresso deve-se ao fato de a idia de medio
estar subjacente nesses enunciados, mesmo que qualquer critrio
para realizar efetivamente a medio esteja ausente; por isso os
argumentos de comparao so quase-lgicos. So em geral
apresentados como constataes de fato, enquanto a relao de
igualdade ou de desigualdade afirmada s constitui, em geral,
uma pretenso do orador. Assim:

266

TRA TADO DA ARGUMENTAO

E o mesmo crime roubar o Estado ou praticar larguezas


contrrias ao interesse pblico"".

uma afirmao que assimila a um delito patente uma ao que


no qualificada legalmente e cuja igualdade com a precedente
no , pois, prvia argumentao.
A idia de medida, subjacente aos argumentos de comparao, traduz-se entretanto, com freqncia, pelo enunciado de
certos critrios.
As comparaes podem dar-se por oposio (o pesado e o
leve), por ordenamento (o que mais pesado que) e por
ordenao quantitativa (no .caso, a pesagem por meio de
unidades de peso)148. Quando se trata de noes tomadas de
emprstimo ao uso comum, os critrios so geralmente
complexos: a decomposio de uma noo, tal como a operam os
estatsticos (por exemplo, a medio do grau de instruo com
base no nmero de pessoas alfabetizadas, no nmero de
bibliotecas, de publicaes, etc.) constitui um esforo para levar
em conta os diversos elementos mensurveis. A combinao dos
critrios realizada de diversas maneiras. Assim, em Santo
Toms, encontramos a seguinte combinao:
Os seres inferiores so, com efeito, naturalmente incapazes de
atingir completa perfeio, mas atingem um grau medocre de
excelncia por meio de alguns movimentos. Os que lhes so
superiores podem adquirir completa perfeio por meio de grande
nmero de movimentos. Superiores ainda aos precedentes so os
seres que atingem sua completa perfeio por um pequeno nmero
de movimentos, pertencendo o grau mais elevado aos que a
possuem sem executar movimentos para adquiri-la149.

Essa graduao, que combina os graus de perfeio e os meios


utilizados para adquiri-la, permite a Santo Toms pr no topo
Deus, depois os anjos, os homens, os animais. Essa construo
metafsica se apia numa analogia na qual inter- vm tambm
este critrio duplo: trata-se dos graus da sade, comparados
levando-se em considerao o resultado obtido e os remdios
necessrios para obt-lo.
Os critrios entram muitas vezes em conflito. O procedimento de Santo Toms estabelece, para cada patamar de um dos
critrios, uma hierarquia baseada no segundo critrio150, o que
implica evidentemente uma predominncia do primeiro sobre o

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

267

segundo. No entanto, a prpria necessidade de introduzir este


ltimo mostra que o primeiro era tido como insuficiente.
As combinaes mais diversas podem ser consideradas;
jamais refletiro a complexidade das noes no-formaliza- das.
Bem mais, em muitos casos, h uma proporcionalidade inversa
entre os critrios requisitados para entrar em linha de conta. O
mrito , para o senso comum, um fato de disposio inata para o
bem e de sacrifcio; uma hierarquizao dos mritos deve
considerar esses fatores incompatveis.
To logo h comparao entre elementos no-integra- dos
num sistema, os termos da comparao, seja ela qual for,
interagem um sobre o outro, e isto de duas maneiras.
De um lado, o nvel absoluto do termo padro poder influir
sobre o valor dos termos pertencentes mesma srie e que lhe so
comparados. Esse efeito observado na percepo; notemos que
as repeties dos termos cotejados concorrem todas, ao que
parece, para situar um nvel neutro de adaptao151. Ocorre o
mesmo, por certo, na argumentao em que os termos j
enunciados constituem um pano de fundo que influencia as novas
avaliaes.
Por outro lado, o cotejo pode aproximar dois termos que era
lcito considerar incomensurveis. A comparao entre Deus e os
homens intervir a um s tempo em proveito do termo inferior e
em detrimento do termo superior. Os partidrios do amor divino,
mesmo desprezando o amor terrestre, s podem valorizar este
com a comparao que estabelecem entre os dois:
[A alma], dir Plotino, purificada das mculas deste mundo e
preparada para voltar ao seu pai, tomada pela alegria. Para aqueles
que ignoram esse estado, que imaginam pelos amores daqui da terra
o que deve ser o encontro do ser mais amado, os objetos que aqui
amamos so mortais e caducos;
no amamos seno fantasmas instveis; e no os amamos realmente;
no so o bem que buscamos1''2.

Essa valorizao do inferior, oradores como Bossuet at a


salientam, para dela tirar efeitos argumentativos:
... os soberanos piedosos ho por bem que toda a sua glria se
apague perante a de Deus; e, muito longe de ofenderem-se com que
seu poderio diminua nessa viso, sabem que nunca so mais
profundamente venerados do que quando s os rebaixam para
compar-los com Deus153.

268

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Assim tambm, uma honra para um poeta medocre ser


declarado muito inferior a um mestre famoso: desde ento ele
entra, ainda que no seja para nela ocupar um lugar proeminente,
na confraria dos poetas ilustres.
Em contrapartida, tudo quanto cotejado com objetos muito
inferiores s pode sofrer com essa aproximao; por isso que
Plotino, aps ter assinalado a superioridade do Uno sobre
qualquer outra realidade, mas receando a desvalorizao da
resultante para ele, acrescenta:
Afastemos dele, pois, todas as coisas; nem sequer digamos que
as coisas dependem dele e que ele livre; ... ele no deve ter
absolutamente nenhuma relao com nada; .J'*

Para desqualificar algum, um procedimento eficaz


cotej-lo com o que ele despreza, ainda que seja para conceder que
superior. A verdade que os seres comparados fazem, a partir
da, parte de um mesmo grupo.
As interaes entre termos de uma comparao podem ser
devidas percepo de vnculos reais entre o que se coteja. Mas
pouco importa a sua origem. A conseqncia dela que, nas
comparaes, quando o alvo pr em evidncia uma distncia,
cumpre um esforo constante para restabelecer esta. Apenas
convenes de medio precisas podem assegurar a persistncia
das relaes evocadas.
Os argumentos de comparao no deixam, porm, de
reputar essas relaes estabelecidas e transponveis. Eis um
exemplo cmico disso. Uma menina bonita e uma pessoa idosa
rabugenta esperam o nibus. A segunda recusa com indignao
um cigarro:
- Fumar na rua? Eu preferiria beijar o primeiro que passasse.
- Eu tambm, mas enquanto isso no acontece podemos dar
umas baforadas'".

O cmico provm de que a mesma hierarquia preferencial est


situada numa regio totalmente diferente da escala de valores.
A escolha dos termos de comparao adaptados ao auditrio
pode ser um elemento essencial da eficcia de um argumento,
mesmo quando se trata de comparao numericamente
especificvel: haver vantagem, em certos casos, em descrever um
pas como tendo nove vezes o tamanho da Frana em vez de
descrev-lo como tendo a metade do tamanho do Brasil.

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

269

So as caractersticas do termo de referncia que conferem a


uma srie de argumentos o seu aspecto particular.
Uma forma tpica de comparao aquela que menciona a
perda no sofrida, para apreciar as vantagens de uma soluo
adotada. queles que lhe perguntavam o que ganhara com a
guerra, Pitt respondia: tudo quanto teramos perdido sem ela156. O
termo de referncia hipottico mas, graas tautologia,
concede-se-lhe uma importncia real, se bem que indeterminvel.
Muitas vezes, entretanto, necessrio avaliar esse termo de
referncia, o qual ser apresentado de um modo favorvel s
concluses da argumentao. O mesmo Pitt critica seus
adversrios que, para avaliar os inconvenientes da guerra,
descrevem de uma forma entusiasta a prosperidade que ela fez
desaparecer e que, em seu tempo, eles pareciam pouco apreciar 157.
Em geral, os quadros da idade de ouro, passada ou futura, do
paraso perdido ou esperado, trate-se dos bons velhos tempos ou
da felicidade que se encontra alhures, servem para desqualificar a
poca e o pas em que se vive. Em contrapartida, a descrio
entusiasta da situao presente servir para arredar todo esforo
no sentido de melhor-la e mesmo de modific-la; o crescimento
relativo de felicidade seria mnimo, a perda de felicidade,
considervel. Toda persuaso atravs de ameaa ser, portanto,
tanto mais eficaz quanto mais valorizado for o estado usufrudo.
O argumento de comparao pode manifestar-se igualmente
pelo uso do superlativo. Este se expressa reputando algum objeto,
seja superior a todos os seres de uma srie, seja incomparvel e,
por isso, nico em seu gnero. No esqueamos que esta ltima
qualificao carece de uma tentativa prvia de comparao, cuja
impossibilidade se reconhece. Assim que a prpria unicidade
pode resultar do superlativo como, em Leibniz, a unicidade das
verdades contingentes fundamentada no princpio do melhor.
Tal tcnica permite individualizar os seres qualificando-os por
meio do superlativo, procedimento que Giraudoux no hesitou
em utilizar com freqncia15".
Ademais, os juzos que lanam mo do superlativo so
muito mais impressionantes, em parte por seu aspecto quase-lgico, do que os juzos mais moderados. Em geral dispensam
mostrar que a comparao se baseia em algo que tem um valor:
atesta isso a abundncia de superlativos nos textos publicitrios.
Seu carter peremptrio dispensa tambm, com mais facilidade,

270

TRA TADO DA ARGUMENTAO

uma prova. A acusao de haver cometido "o ato mais infame"


ser geralmente menos escorada em prova do que a de haver
"procedido mal". Essa hierarquia pode ser expressa fora da forma
comparativa, pelo simples uso de noes como "execrvel",
"miraculoso". La Bruyre notou o aspecto peremptrio desses
termos"9.
O superlativo tambm pode ser sugerido por certos
procedimentos de amplificao, como o que Quintiliano nos d
como exemplo:
Foi em tua me que bateste. O que mais dizer? Foi em tua me
que bateste160.

Quando nada mais h que, acrescentado, possa aumentar a


gravidade de uma infrao, possa enfatizar a importncia de um
ato, j no necessrio compar-lo com qualquer outro para lhe
reconhecer a preeminncia.
Por vezes o efeito do superlativo ser reforado por uma
restrio particular, parecendo-se realmente haver procedido a
uma comparao efetiva; o superlativo no deve ser considerado
uma simples maneira de falar, uma figura de estilo. Virglio diz, a
propsito de Lauso:
O mais belo de todos, excetuando-se o corpo de Turno o
Laurente161.

Aqui o superlativo no coincide com o nico; em compensao, a


impresso de unicidade produzida quando, para falar de um
ser, s se encontra ele prprio como termo de comparao;
forma-se, por assim dizer, uma classe parte, incomparvel.
Como diz La Bruyre,
V... pintor, C... msico, e o autor de Pyrame poeta; mas
Mignard Mignard, Lulli Lulli, e Comeille Corneille162.

Como vemos por esse exemplo, toda comparao , por


algum ngulo, desqualificadora, porque faz pouco caso dessa
unicidade dos objetos incomparveis. Tratar sua ptria, sua
famlia, como uma ptria, uma famlia, j priv-la de uma parte
de seu prestgio; da o carter um tanto blas- fematrio do
racionalismo, que se recusa a considerar os valores concretos em
sua unicidade. por esta razo que todo amor, na medida em que
resultante de uma comparao que conduz escolha do melhor

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

271

objeto no qual ele possa concentrar-se, ser suspeito e pouco


apreciado. H sentimentos que excluem qualquer escolha, por
mais elogiosa que possa ela ser.
A prpria idia de escolha, de boa escolha, implica sempre
comparao. No obstante, as expresses relativas escolha
mostram bem o vaivm entre o domnio do comparativo e o do
absoluto. "Fizemos uma boa escolha" significa em geral
contentamento, vontade de no comparar. A idia de que alguma
coisa boa, sobretudo se essa alguma coisa existe e se a inrcia
intervm, costuma expressar-se pela idia de que o melhor, de
que no se poderia encontrar melhor, ou seja, um superlativo.
Uma justificao implcita seria a de que o objeto parece suscetvel
de suportar muitas comparaes. Podem-se aproximar dessas
afirmaes relativas boa escolha muitas afirmaes referentes a
uma quantidade (por exemplo, tal faturamento obtido com tal
propaganda). Sugere-se que essa quantidade superior quelas
com as quais se poderia compar-las. Em contrapartida, se um
acontecimento ganha grandes manchetes nos jornais, poder-se-ia
minimizar-lhe a importncia salientando que, todos os dias, um
acontecimento posto em evidncia: o valor absoluto se reduz a
um valor comparativo.
Essas interpretaes parecem passar, em dois tempos, do
valor absoluto ao valor comparativo, ou inversamente. Todavia,
isso fruto de uma anlise. Em contrapartida, h argumentaes
em dois tempos que operam essa passagem de modo explcito.
Blougram se baseia em que, estando escolhido um fim, o meio
deve ser o melhor possvel163. Mas essa comparao feita no plano
dos meios reage sobre o conjunto da situao; no caso, valoriza ao
mesmo tempo a religio mais eficaz para atuar sobre o mundo e o
fim escolhido, isto , atuar sobre o mundo. Tornaremos a
encontrar essas interaes por ocasio do estudo dos argumentos
baseados nas estruturas do real.
Todas essas anlises tendem a mostrar quanto os argumentos de comparao diferem de cotejos entre valores efetivamente mensurveis, cujo lugar numa srie ou num sistema
teria sido fixado de uma vez por todas; no obstante, a
aproximao deles a estruturas matemticas que fornece grande
parte de sua fora persuasiva.
58. A argumentao pelo sacrifcio

272

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Um dos argumentos de comparao utilizados com mais


freqncia o que alega o sacrifcio a que se est disposto a
sujeitar-se para obter certo resultado.
Essa argumentao est na base de todo sistema de trocas,
trate-se de escambo, de venda, de contrato de prestao de
servios - se bem que ela no seja certamente a nica em causa nas
relaes de vendedor com comprador. Mas no reservada ao
campo econmico. O alpinista que se pergunta se est pronto para
fazer o esforo necessrio para escalar uma montanha recorre
mesma forma de avaliao.
Em toda pesagem, os dois termos se determinam um pelo
outro. Por isso Sartre tem razo ao dizer que jamais podemos
saber se o mundo, pelos obstculos que nos apresenta,
informa-nos sobre ele ou sobre ns. Somos ns que, livremente,
fixamos os limites de nossos esforos161. Mas, para poder alegar
esse esforo, preciso que este possa ser descrito ou conhecido
por outros meios, de uma maneira que, pelo menos
provisoriamente, parea suficiente. Cumpre, a esse respeito,
precaver-se de certas iluses. Assim, a distino de Klages entre
as faculdades quantitativas, que seriam mensurveis
comparando-se diversos indivduos, e os mbeis que, por sua vez,
se mediriam reciprocamente num mesmo indivduo1'", distino
talvez fecunda, no deve fazer esquecer que essa avaliao
recproca s utilizvel com a condio de se saber se, em tal
indivduo, um dado mbil reputado de intensidade normal, ou
de se possuir uma estimativa qualquer dele.
Na argumentao pelo sacrifcio, este deve medir o valor
atribudo quilo por que se faz o sacrifcio. E esse o argumento de
que se vale Calvino para garantir a importncia que os
protestantes - contrariamente aos catlicos - atribuem sua
religio:
Mas como eles zombam da incerteza desta, se tivessem de
assinar a deles com o prprio sangue e custa de sua vida,
poderamos ver quanto a prezam. Nosso compromisso muito
diferente, o qual no teme nem os terrores da morte, nem o
julgamento de Deus1"".

Trata-se do bem conhecido argumento, dirigido contra os catlicos, fundamentado na existncia de mrtires da f; e a ausncia
de sacrifcio serve para medir a pouca importncia concedida a
uma coisa que se pretende, por outro lado, venerar.

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

273

Se, no argumento do sacrifcio, a pesagem compete ao


indivduo que aceita o sacrifcio, o significado deste ltimo aos
olhos alheios depende do apreo por aquele que efetua a
pesagem. Quando Pascal escreve:
S creio nas histrias cujas testemunhas se deixariam
degolar16".

mister que essas testemunhas, que servem de referncia, gozem


de certo prestgio. Quanto maior este, mais o argumento
impressiona. Pauline o assinala bem, dizendo:
Mon poux en mourant m'a laiss ses lumires:
Son sang, dont tes bourreaux viennent de me couvrir
M'a dessill les yeux, et me les vient d'ouvrir1'*.
[Meu esposo ao morrer deixou-me suas luzes;
Seu sangue, com que teus carrascos acabam de me cobrir
Descerraram-me os olhos, e acabam de mos abrir.]

No limite, ser o sacrifcio de um ser divino o que Bossuet evoca:


E, com efeito, cristos, Jesus Cristo, que a verdade mesma, no
ama menos a verdade do que o seu prprio corpo; ao contrrio,
para selar com seu sangue a verdade de sua palavra que ele houve
por bem sacrificar o prprio corpo1"'.

Os mrtires da f podem ser humildes, mas no sero nem


alienados, nem abjetos; seu grande nmero poder suprir o fraco
prestgio individual, como na lenda das 11.000 virgens que
acompanham Santa rsula. A pesagem que leva ao sacrifcio, feita
com toda a sinceridade, , alis, um elemento suscetvel de
aumentar esse prestgio.
Todavia, se o objeto do sacrifcio conhecido e seu valor
fraco, o prestgio daqueles que se sacrificaram sair da
diminudo, por uma espcie de ricochete. Iscrates, em seu elogio
de Helena, glorifica-a pelos sacrifcios que os gregos aceitaram
para reconquist-la170. Fnelon critica tal procedimento:
Nada a est provado seriamente, no h em tudo isso
nenhuma verdade de moral: ele julga do valor das coisas apenas
pelas paixes dos homens171.

que o sacrifcio dos gregos parece-lhe ftil, por causa da


futilidade de seu objeto; mas a tcnica da prova em nada difere

274

TRA TADO DA ARGUMENTAO

daquela dos mrtires da f, daquela utilizada por Plo- tino para


valorizar o estado mstico:
Ela 1a alma] no trocaria nada por ele [o Primeiro], ainda que
lhe prometessem o cu inteiro, porque ela bem sabe que no h nada
melhor e prefervel a ele... Tudo o que lhe causava prazer antes,
dignidades, poder, riqueza, beleza, cincia, tudo isto ela despreza e o
diz; ser que diria se no houvesse encontrado bens melhores?172

Mas, convm assinalar, para que o valor do Uno seja


provado pela grandeza do sacrifcio, o ascetismo dele resultante
tem de repousar numa prvia apreciao positiva dos bens deste
mundo, sem o que a renncia no seria muito probatria. Uma
grave objeo sempre pode ser feita ao argumento pelo sacrifcio.
A nfase dada pela psicologia contempornea ambivalncia dos
sentimentos permite formu- l-la em termos extremos: quem
sacrifica o prprio filho honra no nutria por ele um dio
inconsciente? O valor da honra no ficaria ento em nada realado
por essa imolao. A medio pelo sacrifcio pressupe
constantes, e inseridos num mbito quase formal, elementos que,
de fato, esto sujeitos a variaes. A prova que a concepo que
se faz de um mesmo sacrifcio pode, na prtica, ser muito
diferente conforme as concluses que dele se quer tirar. Quando
se trata de confiar ou no um cargo a uma personalidade por
quem todos os participantes do debate tm estima, aqueles que
favorecem esse candidato podero alegar a humilhao que este
sentiria em caso de fracasso; os adversrios, em contrapartida,
procuraro minimizar o inconveniente que disso resultaria para
ele. E o prprio fato de renunciar acaso no interfere, por uma
espcie de ricoche- te, para modificar o valor daquilo a que se
renuncia? Estamos em plena argumentao quase-lgica porque o
termo de referncia no constitui uma grandeza fixa, mas est em
interao constante com outros elementos.
O valor do fim que se persegue atravs do sacrifcio se
transforma igualmente, no decorrer da ao, por causa dos
prprios sacrifcios aceitos. Simone Weil escreve, com muito
acerto, a esse respeito:
... sofrimentos grandes demais com relao aos impulsos do
corao podem levar a uma ou outra atitude; ou repelimos
violentamente aquilo a que demos em demasia, ou agar- ramo-nos a
ele com uma espcie de desespero'"1.

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

275

No primeiro caso, no queremos mais ser logrados, no futuro, e


afastamos os outros desse valor enganador; no segundo,
engrandecemos o fim, de maneira que sua grandeza ultrapasse o
sacrifcio. Estamos diante de um outro argumento, que
analisaremos mais adiante sob o nome de argumento do
desperdcio1"4.
O argumento do sacrifcio, utilizado de uma forma hipottica, pode servir para evidenciar o valor que se concede a
alguma coisa; mas com muita freqncia acompanhado da
afirmao de que semelhante sacrifcio, que se estaria prestes a
assumir, , ou suprfluo, porque a situao no o exige, ou
ineficaz, porque no permitiria chegar ao objetivo almejado175.
O sacrifcio intil, que no pura hiptese, mas trgica
realidade, pode conduzir desconsiderao daqueles que o
realizaram. A propsito dos soldados mortos durante uma
ofensiva repelida, eis a reflexo de um colega de combate:
... para dizer a verdade, eles nos eram menos simpticos; eram
mortos ingratos, que no haviam obtido sucesso. Ferrer precisou
isso, dizendo: "aqueles que necessrio recomear"176.

O pattico do sacrifcio intil inspira a Bossuet efeitos


pungentes, em seu sermo sobre a compaixo da Virgem. A me
de Deus se resignava ao sacrifcio do filho, esperando salvar os
homens, mas no pode suportar a dor que lhe causa a
impenitncia dos cristos:
... quando vos vejo perder o sangue de meu Filho tornando sua
graa intil, ...'"

avaliao pelo sacrifcio consentido se prendem as tcnicas


de avaliao pelo sacrifcio acarretado, do erro pela sano, pela
rplica ou pelo remorso, do mrito pela glria ou pela
recompensa, da perda pelo desgosto.
Em razo de seu aspecto seqencial, os argumentos que o
alegam se prendem aos argumentos baseados na estrutura do
real. Mas constituem tambm uma pesagem; e, para torn-la mais
fcil, comum o esforo de dar a um dos elementos, que sero
postos no prato da balana, uma estrutura homognea, a fim de
poder fornecer uma descrio quantitativa dele.
A gravidade da sano mostra a gravidade do erro: a
danao do gnero humano mais conhecida do que o pecado

276

TRA TADO DA ARGUMENTAO

original na teologia crist; os infortnios de J fazem, por si ss,


medir sua culpabilidade.
A represlia mostra a importncia de um ato:
quase esse o intento da palavra de Deus, que jamais ela venha
na frente, que Sat no se desperte e escaramuce.

A intensidade do desgosto mede o valor da coisa perdida.


Encontrar-se-ia uma aplicao curiosa dessa argumentao nas
fantasias do enterro que, segundo Odier, seriam um poderoso
mecanismo para proporcionar segurana: o indivduo dominado
pelo medo de ser abandonado imagina o prprio enterro e mede
seu valor pela intensidade dos pesares provocados por sua
morten9.
O argumento quase-lgico do sacrifcio pode ser aplicado
tambm a todo o campo das relaes de meio com fim1, sendo o
meio um sacrifcio, um esforo, um dispndio, um sofrimento. O
aspecto quase-lgico fica marcado mormente quando, para
valorizar tal coisa, transforma-se outra coisa em meio apto para
produzi-la e medi-la. Assim Iscrates, no Panegrico de Atenas:
Em minha opinio, foi algum deus que fez nascer essa guerra,
por admirao pela coragem deles, para impedir que tais naturezas
ficassem desconhecidas e que eles acabassem a vida na
obscuridade1"1.

Ele tambm muito ntido quando a importncia do que est


em jogo medida pela demonstrao de foras solicitadas. Paul
Janson critica seus adversrios catlicos por terem utilizado esta
tcnica para convencer as populaes de que sua f seria posta em
perigo pelo voto da lei escolar de 1879.
Decerto esto cansados de rogar a Deus; decidem dirigir- se aos
seus santos e ei-los todos requisitados com a finalidade de intervir
para que a esquerda no vote essa lei infeliz182.

O velhssimo argumento, eternamente repetido, da dificuldade de expresso igualmente medio quase-lgica:


... no menos difcil elogiar as pessoas que superam em
virtudes todas as outras do que aquelas que nada fizeram

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

277

de bom: de um lado, no se dispe de nenhuma proeza, do outro,


no h palavra que convenha18'.

Todos esses argumentos s do resultado se o valor que se


mede no est sujeito a outra pesagem, mais convincente. Seno, o
argumento pelo sacrifcio pode tornar-se cmico, como na anedota
do empregador que, interrogando um candidato a um cargo, se
espanta: "O senhor est pedindo um salrio muito alto para um
homem sem experincia!" "O trabalho fica muito mais difcil"
responde o candidato, "quando no se sabe por onde o
comear"184.
Uma vez que a argumentao pelo sacrifcio permite avaliar,
como em qualquer argumento de comparao, um dos termos
pelo outro, a maneira pela qual o cotejo se realiza pode, por sua
vez, ensejar uma argumentao interessante.
De Janklvitch:
O diabo s se fortalecia com nossa fraqueza; que se enfraquea,
pois, com nossa fora"".
De Bossuet:
Infelizes, se vossos laos so to fortes que o amor de Deus no
os possa romper; infelizes, se so to fracos que no quereis
romp-los por amor a Deus186.

No primeiro exemplo, limitam-se a mencionar uma inverso


possvel; presume-se que um dos termos, o diabo, continua a ser
valor constante. Mas, em Bossuet, nenhum dos dois termos
constante; subsiste entre eles a diferena, de mesmo sentido, em
duas medies diferentes. O emprego dos verbos "poder" e
"querer" indica que, no primeiro caso, se mede a fora das paixes,
no segundo, a fraqueza do amor a Deus, pelo sacrifcio que se se
recusa a consumar.
Parece mesmo que a medio pelo sacrifcio est em geral
vinculada idia de um limite mvel entre dois elementos.
Quando estes formam uma totalidade fixa, o argumento do
sacrifcio s vezes coincide com o argumento por diviso. este o
caso quando dois caracteres so tais que, para chegar a um
resultado dado, a quantidade de um varia em sentido inverso do

278

TRA TADO DA ARGUMENTAO

outro. O sacrifcio mede ento a importncia atribuda ao


complementar.
Aristteles serviu-se dessa medio de um bem, mediante o
sacrifcio do outro, nesta passagem dos Tpicos:
E, se de duas coisas repudiamos uma a fim de parecer ter a
outra, aquela que prefervel a que queremos parecer ter; assim,
negamos que somos laboriosos para que nos julguem bem dotados
naturalmente18".

A complementaridade se apresenta por vezes como


compensao. Isto supe tambm uma totalidade constante qual
nos referimos. Mas a idia de compensao mais complexa do
que a de complementaridade. Pressupe acima de tudo uma srie
de avaliaes recprocas. A fraqueza pode, assim, tornar-se
medida da eleio:
... um sentido delicioso de sua prpria fraqueza a reconfortara
e consolara maravilhosamente, pois parecia que ele fosse nela como
que o inefvel sinal da presena de Deus...1""

A fraqueza s valor numa tica compensatria. Mas torna- se


tambm, para o leitor, argumento a favor dessa tica
compensatria. Isto pode tornar-se argumento aos olhos de toda
uma civilizao.
Esses argumentos de complementaridade, de compensao,
vinculados a uma idia de totalidade, so geralmente utilizados
para promover uma certa estabilidade. Montes- quieu argumenta
a favor do sistema bicameral mostrando que preciso compensar
o fraco poder numrico das pessoas distinguidas pelo nascimento,
pelas riquezas ou honras, aumentando-lhes o poder dos votos189.
Seu raciocnio no se fundamenta nem numa hierarquia de
classes, nem na experincia: fundamenta-se na manuteno de um
equilbrio.
O elemento compensatrio pode tornar-se uma medida da
imperfeio de quem ele deve completar. Assim, para Santo
Toms, Deus introduz sua semelhana nas coisas. Mas
evidente cjue uma nica espcie de criaturas no conseguiria
expressar a semelhana do criador... trata-se, ao contrrio.
de seres finitos e criados, uma multiplicidade de tais seres ser
necessria para expressar, no maior nmero de^ aspectos possveis,
a perfeio simples da qual decorrem1'"1.

AS TCNICAS ARCA MENTA TIVAS

279

Aqui ainda, h que observar, o argumento est baseado numa


totalidade, perfeita desta vez, portanto invarivel, que o elemento
compensatrio deve, da melhor maneira, tentar reconstituir.
Os elementos compensatrios s vezes podem ser, ambos, de
mesma natureza. E atravs de um jogo de compensao que
Bertrand Russell, desejando lutar contra qualquer violncia e
reconhecendo, todavia, a necessidade de certas coeres, tenta
remover a incompatibilidade entre essas duas atitudes.
H provavelmente um fim e somente um, para o qual o uso da
violncia por um governo benfazejo, e o de diminuir o montante
total de violncia no mundo1".

Raciocina-se como se a violncia, no mundo, formasse um


conjunto ao qual nenhuma adio legtima, a no ser que seja
compensada por uma diminuio ao menos igual. Na realidade, a
fora que se utiliza subtrada da violncia futura, ainda no
conhecida.
Para terminar, insistamos ainda no fato de que a argumentao pelo sacrifcio e as que lhe so vinculadas aproximam os
termos cotejados e estabelecem uma interao entre eles. Numa de
suas cartas, So Jernimo dirige-se a Pa- mquio que, morte de
sua mulher, distribuiu seus bens aos pobres:
Ceteri mariti super tumulas conjugum spargunt violas, rosas, lilia,
floresque purpureos: et dolorem pectoris bis officiis consolantur.
Pammachius noster sanctam favillam ossaque veneranda, eleemosynae
balsamis rigatwl.

Auerbach, que cita essa passagem, observa com muito acerto


que as flores, que no foram espalhadas, perfumam mesmo assim.
O crtico quer assim atrair a nossa ateno para o estilo florido de
So Jernimo19'. Mas a sua observao tem, em nossa opinio, um
alcance muito mais geral. Aplica- se ela maioria dos sacrifcios.
Ainda que no tivessem sido arroladas com essa complacncia, as
flores s quais se renuncia j teriam perfumado. A expresso de
Auerbach, "die Blumen duften mit", convm para nos lembrar
que, na argumentao quase-lgica, a interao dos termos
constante.
59. Probabilidades

280

TRA TADO DA ARGUMENTAO

A crescente utilizao das estatsticas e do clculo das


probabilidades, em todas as reas da pesquisa cientfica, no deve
fazer-nos
esquecer
da
existncia
de
argumentaes,
no-quantificveis, baseadas na reduo do real a sries ou
colees de seres ou de fatos, semelhantes por certos aspectos e
diferenciados por outros. Assim, Iscrates, no arrazoado contra
Eutnoo:
Mesmo que Nquias... pudesse e quisesse acusar falsamente,
pode-se ver facilmente que no teria atacado Eutnoo. Isso porque
aqueles que querem agir desse modo no comeam por seus
amigos... Trata-se de queixar-se? Pode-se escolher entre todos.
Trata-se de roubar? Pode-se lesar somente quem confiou em vs194.

Uma vez que o acaso no explica suficientemente a ao de


Nquias, Iscrates sugere que deve haver outra razo, a saber, a
legitimidade da acusao.
A tcnica do clculo das probabilidades permite, em nossa
poca, a Lecomte du Noy mostrar, de modo anlogo, que, dada a
reduzida probabilidade para que se formem na terra molculas
to complexas como as molculas proti- cas necessrias vida,
faz-se necessria outra hiptese para explicar o aparecimento
delas19-.
Todos esses raciocnios, que parecem progredir do passado
para o presente, partem de uma situao, de um fato atuais, cujo
carter notvel salientam e cujo valor e interesse argumentativos
tambm aumentam.
Outro grupo importante de argumentos se refere noo de
variabilidade e s vantagens apresentadas, a esse respeito, por um
conjunto mais extenso. De Iscrates ainda, citaremos este
argumento em prol do acesso dos jovens s deliberaes:
Uma vez que a qualidade de nossos juzos difere, no pelo
nmero de nossos anos, mas em razo de nossos temperamentos e
de nossa faculdade de aplicao, por que no recorrer experincia
das duas geraes a fim de que tenhais a possibilidade de escolher
em todos os discursos proferidos os conselhos mais teis?1"'

Da mesma forma, em Fedro, Lsias insere, entre outros, este


argumento tendente a dar a preferncia quele que no ama sobre
aquele que ama:

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

281

... trata-se para ti de eleger, entre aqueles que amam, aquele


que melhor ama? Ser ento entre um pequeno nmero que devers
fazer a escolha. Ser, entre todos os demais, o homem mais til a ti?
Tua escolha ter ento por objeto um grande nmero. Da concluo
que tens muito mais esperana, no meio dessa multido, de pr a
mo no homem que merece tua prpria amizade" .

Esse gnero de argumentao poderia ser reportado s


relaes entre o todo e as partes. Mas as partes, aqui, so
realmente as freqncias de uma varivel, o til; e o argumento
visa ao aumento de disperso dessa varivel.
Baseada tambm na variabilidade, mas para dela tirar
concluses um tanto diferentes, esta argumentao de Locke
contra a tirania dos prncipes no campo religioso:
Se h apenas uma verdade,-um caminho para ir ao cu, que
esperana haver de que mais pessoas a ele sero conduzidas, se no
tm outra regra alm da religio do prncipe e -lhes imposta a
obrigao de abandonar a luz de suas prprias razes... o estreito
caminho ficaria muito apertado; um nico pas teria a verdade... 1'8

H que observar que, nesse raciocnio, supe-se que cada indivduo tem igual competncia para reconhecer o bom caminho.
Logo, preconiza-se renunciar a um sistema seguramente ruim, em
favor de um sistema que ser possivelmente mais vantajoso, sem
que haja confrontao explcita.
A argumentao quase-lgica pelo provvel ganha todo o
seu relevo quando h avaliaes baseadas, a um s tempo, na
importncia dos acontecimentos e na probabilidade do
aparecimento deles, ou seja, na grandeza das variveis e na
freqncia delas, na esperana matemtica. O seu tipo seria a
aposta de Pascal199. Esse raciocnio confronta as possibilidades de
ganho e de perda combinadas com a grandeza do que est em
jogo, reputando quantificveis todos os elementos em questo.
Observemos imediatamente, a esse respeito, que quando fazem
intervir as probabilidades as comparaes esto sujeitas a todas as
interaes apontadas nos pargrafos anteriores; a introduo das
probabilidades lhes confere somente uma dimenso suplementar;
o fato de o sacrifcio se referir a algo que, de qualquer maneira, s
se tem uma possibilidade em duas de conservar no invalida tudo
quanto dissemos da argumentao pelo sacrifcio.

282

TRA TADO DA ARGUMENTAO

A aplicao do clculo das probabilidades a problemas de


conduta o mais das vezes - cumpre diz-lo - enunciado como
um voto. Leibniz, retomando a classificao de Locke relativa aos
graus do assentimento, teria desejado recompor a arte de conferir
e de disputar, tornando esses graus proporcionais aos graus de
probabilidade da proposio analisada. A distino estabelecida
pelos juristas entre as diferentes espcies de prova - prova plena,
prova plena absoluta, semiplena e outras - constitua, segundo
ele, um esforo nesse sentido, que bastaria prosseguir200. Bentham
enuncia ambies anlogas, notadamente no que concerne fora
probatria dos testemunhos201. Muitos escritores, na poca atual,
especialmente os que continuam de modo mais ou menos direto a
tradio utilitarista, recorrem aos raciocnios de probabilidade
para explicar o conjunto da nossa conduta202. Os tericos das
funes de deciso, por seu lado, tentam formular os problemas
de escolha de maneira a poder submet-los a esse clculo. Nada se
ope a isso, apsar das dificuldades tcnicas, j admiravelmente
superadas - contanto que, sobre um problema preciso, sejam dados critrios precisos de escolha, notadamente daquilo que se
considera um risco aceitvel. Da muitas exposies dessas
tcnicas matemticas serem acompanhadas de um renascimento
das ambies leibnizianas2".
De fato, em cada discusso particular em que se argumenta
pelo provvel, poder-se- ver surgirem - a menos que se trate de
campos cientficos convencionalmente delimitados - objees
tendentes a denunciar as redues que tiveram de ser operadas
para inserir a questo no esquema proposto. J. Stuart Mill j
salientou que no a partir de uma grosseira medio de
freqncia que se fundamenta a confiana na credibilidade de
uma testemunha. No campo da conjetura, a aplicao da regra de
crtica histrica, segundo a qual um texto tem tanto maior
probabilidade de no ser alterado quanto menor for o nmero de
cpias que o separa do original204, ser moderada por tudo o que
se supuser adivinhar por outro lado a respeito dessas cpias. A
argumentao dar maior ensejo ainda s objees quando se
tratar de problemas de conduta. Tais objees jamais sero, claro,
por si ss coercivas, mas podero desenvolver-se nos planos mais
diversos.
Mostrar-se- notadamente que o raciocnio pelas probabilidades no passa de um instrumento que requer, para ser
aplicado, uma srie de acordos prvios. Isto parece ter escapado a
Leibniz quando props - foi ele o primeiro, segundo Keynes - que

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

283

a esperana matemtica fosse aplicada aos problemas de


jurisprudncia: se duas pessoas reclamam certa soma, esta ser
repartida segundo as probabilidades de seus direitos2"". O
raciocnio fundamentado numa certa concepo do que
eqitativo, a qual est longe de ser necessariamente admitida,
pois, habitualmente, a soma inteira ser concedida quele cujas
pretenses parecerem mais bem fundamentadas. para a
interveno desse fator, independente do clculo, que Van
Dantzig chama a ateno, ao analisar dois problemas formulados
a Pascal pelo Chevalier de Mr2l<\ Enquanto o primeiro poderia
ser inteiramente resolvido por meio do clculo, o segundo (qual
a partilha eqitativa da aposta entre dois jogadores que no
acabam a partida e cuja situao fornecida) supe que haja um
entendimento sobre o significado das palavras "partilha
eqitativa"; pode-se, notadamente, imaginar que esta ser
proporcional s chances dos jogadores ou, ento, tambm, que
quem tem as maiores chances receber toda a aposta.
Por outro lado, mostrar-se- que a argumentao pelo
provvel acarreta a reduo dos dados - mesmo quando no se
trata de quantific-los - a elementos que parecem mais facilmente
comparveis. Somente com a condio de substituir as noes
filosficas e morais de bem e de mal por noes que parecem mais
precisas e mais bem determinveis, tais como o prazer e a dor,
que os utilitristas podiam esperar fundamentar a moral num
clculo. Outras espcies de reduo so possveis, mas sempre
redundam num monismo de valores que permite, por algum vis,
tornar homogneos os elementos que se comparam. Assim que
os moralistas de Port-Royal, para lutar contra a casustica
probabilista dos jesutas - que tendia a desculpar certos atos
quando alguma conseqncia favorvel poderia eventualmente
decorrer deles -, introduziram a idia de que se devia considerar
ao mesmo tempo o bem e o mal, e a probabilidade que ambos
tinham de ocorrer2"". Este um argumento considervel contra o
probabilismo dos jesutas. Mas semelhante cotejo das
conseqncias s possvel se elas se situam numa ordem igual,
sem o que uma conseqncia favorvel, mesmo de probabilidade
nfima, pode acarretar a deciso. Ora, a distino das ordens no
uma distino bvia; resulta geralmente de uma argumentao. A
introduo, por Pascal, em sua aposta, da noo de infinito pode
ser assimilada introduo de uma noo de ordem. Ela torna o
ganho possvel to superior parada que no pode subsistir

nenhuma hesitao; mas impede igualmente qualquer cotejo


efetivo e transfere todo o peso do argumento a essa noo de
ordem.
Enfim, num plano mais tcnico, mostrar-se- que a
complexidade dos elementos que devem ser levados em conta
pode ser cada vez mais acentuada: grandeza de um bem,
probabilidade de adquiri-lo, amplitude da informao na qual se
baseia essa probabilidade, grau de certeza com que sabemos que
algo um bem. Tais elementos resultaro cada qual de um
conjunto de raciocnios que a maior parte do tempo so de tipo
quase-lgico. E, pelo prprio fato da discusso, alguns dos
elementos importantes sobre os quais ela versa, tal como o de
realidade, podero ser objeto de remanejamentos.
Lembremos que, numa argumentao concreta, os prprios
enunciados do discurso so objeto de raciocnios espontneos que
interferem nos raciocnios enunciados. Nes- sa circunstncia,
raciocinios pelo provvel, estribados na veracidade do orador,
sero freqentes. Podero, em certos ouvintes, ser complicados
por reflexes sobre o fundamento das probabilidades que, por sua
vez, interferiro nos argumentos enunciados.
Em geral, a aplicao de raciocnios baseados nas probabilidades ter o efeito, seja qual for o fundamento terico que se
atribui s probabilidades, de dar aos problemas um carter
emprico. Esses raciocnios quase-lgicos podero modificar a
idia que se faz de certos domnios. Segundo Cournot, a filosofia
do provvel teria sido retardada pela prpria descoberta do
clculo das probabilidades, porque este se mostrava inaplicvel
filosofia20". De todo modo, o uso de certas formas de raciocnio
no pode deixar de exercer uma profunda influncia sobre a
prpria concepo dos dados que so seu objeto.

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

285

Captulo II

Os argumentos baseados na
estrutura do real

60. Generalidades
Enquanto os argumentos quase-lgicos tm pretenso a certa
validade em virtude de seu aspecto racional, derivado da relao
mais ou menos estreita existente entre eles e certas frmulas
lgicas ou matemticas, os argumentos fundamentados na
estrutura do real valem-se dela para estabelecer uma
solidariedade entre juzos admitidos e outros que se procura
promover. Como se apresenta essa estrutura? Em que
fundamentada a crena em sua existncia? Essas so questes que
no deveriam colocar-se, enquanto os acordos que embasam a
argumentao no levantarem discusso. O essencial que eles
paream suficientemente
garantidos para permitir o
desenvolvimento da argumentao. Eis uma passagem em que
Bossuet se esfora para aumentar o respeito devido palavra dos
pregadores:
O templo de Deus. cristos, tem dois locais augustos e
venerveis, quero dizer, o altar e o plpito... H uma estreitssima
aliana entre esses dois locais sagrados, e as obras que neles se
efetuam tm uma relao admirvel... por causa dessa relao
admirvel entre o altar e o plpito que alguns doutores antigos no
recearam pregar aos fiis que eles devem aproximar-se de ambos
com uma venerao semelhante... No menos culpado aquele que
escuta negligentemente a santa palavra do que aquele que deixa cair.
por sua culpa, o prprio corpo do Filho de Deus1.

Ao estabelecer uma solidariedade entre a prdica e a


comunho, Bossuet no acredita um s instante que o prestgio
desta possa ser prejudicado por isso; ele sabe, ao mesmo tempo,
que seus ouvintes admitiro a solidariedade de fato que ele

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

287

estabelece entre o altar e o plpito, e qual a intensidade da


venerao deles pelo corpo de Cristo.
Uma forma de pr em evidncia a solidariedade entre
elementos diversos consiste em apresent-los como partes
indissociveis de um mesmo todo:
Ser, portanto, que o Evangelho de Jesus Cristo no passa de
um ajuntamento monstruoso de verdade e de falsidade e que se
dever adotar uma parte dele e rejeitar a outra? 7b- tus ventas: Ele
todo sabedoria, todo luz e todo verdade'.

Por vezes essa solidariedade o resultado de uma vontade


humana, mas que parece inabalvel; pegar ou largar:
"Se a moa te agrada", diz o velho Crmides, numa comdia de
Flauto, "o dote que ela traz deve agradar-te tambm. De resto, no
ters o que queres, se no pegares o que no queres."1

Nesse caso, o argumento cmico, porque o dote no parece


muito menos desejvel do que a moa; que, normalmente, a
solidariedade serve para vencer uma resistncia, para provocar a
adeso ao que no se quer, para obter o que se quer.
No presente captulo, analisaremos sucessivamente diferentes tipos de argumentos, classificados conforme as estruturas do real s quais se aplicam e que podem ser encontrados
no uso comum. Isto quer dizer que nos vedamos qualquer
tomada de posio ontolgica. O que nos interessa aqui no
uma descrio objetiva do real, mas a maneira pela qual se
apresentam as opinies a ele concernentes; podendo estas, alis,
ser tratadas, quer como fatos, quer como verdades, quer como
presunes4.
Examinaremos, para comear, os argumentos que se aplicam
a ligaes de sucesso, que unem um fenmeno a suas
conseqncias ou a suas causas, assim como os argumentos que
se aplicam a ligaes de coexistncia, que unem uma pessoa a
seus atos, um grupo aos indivduos que dele fazem parte e, em
geral, uma essncia a suas manifestaes. Veremos, em seguida,
em que medida o vnculo simblico, que relaciona o smbolo com
o que ele simboliza, constitui uma ligao de coexistncia.
Terminaremos este captulo com a anlise de argumentos mais
complexos, aos quais tais ligaes podem servir de base, a saber,
os argumentos de hierarquia dupla, assim como os relativos s
diferenas de graus ou de ordem.

288

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Estamos, cumpre frisar, convencidos de que os diferentes


tipos de ligao enumerados no esgotam a riqueza do
pensamento vivo e de que, de um tipo de ligao a outro, existem
nuanas, contaminaes. O orador pode conceber uma certa
realidade segundo diversos tipos de ligao. Nada nos garante,
alis, que tais ligaes sejam sempre percebidas da mesma
maneira pelo orador e por seu auditrio.
Enfim, no discurso encarado como realidade, o significado
atribudo ligao argumentativa, ao que justifica o "portanto",
variar conforme o que dela diz o orador e tambm conforme as
opinies do ouvinte a esse respeito. Se o orador pretender que
semelhante ligao seja coerciva, o efeito argumentativo poder
ser reforado por isso; este poder, no obstante, ser diminudo
por essa mesma pretenso, a partir do momento em que o ouvinte
a achar insuficientemente fundamentada e a rejeitar.
a) AS LIGAES DE SUCESSO
61. O vnculo causal e a argumentao
Dentre as ligaes de sucesso, o vnculo causal desempenha, incontestavelmente, um papel essencial, e seus efeitos
argumentativos so to numerosos quanto variados. Desde logo,
v-se que ele deve permitir argumentaes de trs tipos.a) as que tendem a relacionar dois acontecimentos sucessivos dados entre eles, por meio de um vnculo causal;
b) as que, sendo dado um acontecimento, tendem a
descobrir a existncia de uma causa que pde determin-lo;
c) as que, sendo dado um acontecimento, tendem a
evidenciar o efeito que dele deve resultar.
Se um exrcito, dotado de um excelente servio de informaes, alcana sucessos, pode-se querer descobrir a causa
deles na eficcia do servio em questo; pode-se, de seus sucessos
atuais, inferir que ele possui um bom servio de informaes;
pode-se tambm, a partir da eficcia deste ltimo, consolidar a
confiana em sucessos futuros.
Reservamos o exame do primeiro desses trs tipos de
argumentos aos pargrafos em que analisaremos a argumentao
pelo exemplo e os problemas levantados pelo raciocnio indutivo;
limitar-nos-emos, por ora, s argumentaes que, em virtude da
interveno do vnculo causal, visam, a partir de um dado

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

289

acontecimento, a aumentar ou a diminuir a crena na existncia


de uma causa que o explicaria ou de um efeito que dele resultaria.
O termo acontecimento deve, alis, ser tomado no sentido mais
amplo. Isso porque a relao entre um princpio e suas
conseqncias muitas vezes tratada como uma ligao de
sucesso que faz parte da estrutura do real.
O policial, que procura identificar o assassino, num homicdio cometido na ausncia de testemunhas e de qualquer
indcio revelador, orientar as investigaes para aqueles que
tinham algum interesse na morte da vtima e que, por outro lado,
poderiam ter cometido, materialmente, o crime. Supe-se que o
crime teve no somente uma causa, mas tambm um motivo: uma
acusao, fundamentada em presunes, ter de mostrar,
juntamente, o como e o porqu do ato delituoso. Como ou por que
dominaro a argumentao conforme a interpretao que se d a
certos fatos difceis de explicar. Em The Ring and the Book, uma
metade de Roma pretende que Guido Franceschini estava
dormindo no momento da partida da sua mulher, porque esta o
havia drogado5; a outra metade de Roma sugere que Guido
simulava o sono, para no ter de intervir6.
A argumentao pela causa supe, quando se trata de atos
humanos, que estes so racionais. Admitir-se- dificilmente que
algum tenha agido de uma certa forma, se o acusador no
explicar as razes do comportamento alegado; cumpriria mesmo
que ele explicasse por que teriam cometido tal ato, e no tal outro
que parece prefervel:
Na Media de Crcino, diz-nos Aristteles, seus acusadores
pretendem que ela matou os filhos, que no so vistos em parte
alguma; ... ela responde, para sua defesa, que no foram os filhos,
mas Jaso que ela teria matado; teria sido um erro de sua parte no o
fazer, admitindo que teria feito a outra coisa. Esse lugar de
entimema e esse lugar especial formam toda a matria da antiga
Tchne de Teodoro".

Essa argumentao, para ser eficaz, requer um acordo entre


os interlocutores sobre os motivos de ao e sua hierarquizao.
So semelhantes acordos que possibilitam o desenvolvimento de argumentaes que visam afastar tudo quanto parece
muito pouco provvel para ter ocorrido. Quando um
acontecimento se impe mesmo assim como incontestvel,
tratar-se- de situ-lo num contexto que lhe explique o aparecimento: aquele que, num jogo de azar, ganha um nmero de
vezes anormalmente elevado ficar suspeito de trapacear, o que

290

TRA TADO DA ARGUMENTAO

tornaria seu xito menos inverossmil. Da mesma forma,


testemunhos concordantes devero encontrar uma explicao
diferente do mero acaso: se o risco de coluso foi descartado,
cumprir reconhecer que eles remetem a um acontecimento
realmente constatado.
O vnculo causal desempenha importante papel no raciocnio histrico que recorre probabilidade retrospectiva:
Todo historiador, escreve Aron acompanhando Weber, para
explicar o que foi, pergunta-se o que poderia ter sido".

Trata-se de eliminar, numa construo puramente terica, a


causa, reputada condio necessria da produo do fenmeno,
para considerar as modificaes que resultariam dessa
eliminao. Por vezes o acento posto sobretudo nessa
modificao do efeito.- o defensor de um cientista acusado de
espionagem dir que, sem a guerra, seu cliente, em vez de estar
no banco dos rus, teria feito figura de um candidato ao prmio
Nobel9.
Uma caricatura da argumentao pelo vnculo causal, da
prova de um fato mediante sua causa e reciprocamente,
encontra-se num admirvel episdio do segundo Dom Quixote.
Falando dos feitios aos quais o heri pretende ter assistido na
caverna de Montesinos, Sancho Pana, incrdulo, exclama:
Oh! Santo Deus!... Ser possvel que tais coisas se passem no
mundo e que os feiticeiros e os feitios tenham tanta fora que
possam ter mudado o bom senso de meu amo numa to
extravagante loucura?10

A comicidade nasce, aqui, da antinomia entre as reflexes sobre a


causa a partir de certa interpretao do fato e as consideraes
sobre o fato a partir de certa interpretao da causa.
A busca da causa corresponde, em outras circunstncias, do
efeito. A argumentao se desenvolve, nesse caso, de uma forma
anloga: o acontecimento garante certas conseqncias; algumas
conseqncias previstas, se elas se realizarem, contribuem para
provar a existncia de um fato que as condiciona.
Para terminar, chamemos a ateno para os raciocnios
extrados da validade universal do princpio de causalidade ou
daquele, correspondente, de responsabilidade. Partindo do
princpio de que todo acontecimento tem uma causa,
argumenta-se em prol da eternidade do universo, que jamais teria

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

291

comeado. Assim tambm, do fato de todo ato ser considerado a


recompensa ou a punio de um ato anterior, os hindus concluem
a eternidade da alma, sem o que ela seria "dotada de um carma do
qual no seria a autora responsvel"".
62. O argumento pragmtico
Transferncias de valor entre elementos da cadeia causal
efetuam-se indo da causa ao efeito, do efeito causa. No primeiro
caso, entretanto, o da relao que chamaremos descendente, o
vnculo entre termos - mormente quando se trata de pessoas -
fornecido normalmente no pela relao causal, mas por uma
relao de coexistncia12. Assim, a desvalorizao de uma norma,
ao mostrar que ela deriva de um costume primitivo do homem,
porque ele descende dos animais, a valorizao do filho, em razo
da nobreza dos pais, operam-se mais por uma relao de
coexistncia, pela idia de essncia, do que por uma relao de
sucesso.
Denominamos argumento pragmtico aquele que permite
apreciar um ato ou um acontecimento consoante suas
conseqncias favorveis ou desfavorveis. Esse argumento
desempenha um papel a tal ponto essencial na argumentao que
certos autores quiseram ver nele o esquema nico da lgica dos
juzos de valor. Para apreciar um acontecimento, cumpre
reportar-se a seus efeitos. a estes que Locke, por exemplo, se
refere para criticar o poder espiritual dos Prncipes:
Jamais se poder estabelecer ou salvaguardar nem a paz, nem a
segurana, nem sequer a simples amizade entre homens, enquanto
prevalecer a opinio de que o poder fundamentado sobre a Graa e
de que a religio deve ser propagada pela fora das armas".

Para os utilitaristas, como Bentham, no h outra forma


satisfatria de argumentar:
Que dar uma boa razo em matria de lei? alegar bens ou
males que essa lei tende a produzir... Que dar uma falsa razo?
alegar, pr ou contra uma lei, qualquer outra coisa que no seus
efeitos, seja em bem, seja em mal".

O argumento pragmtico parece desenvolver-se sem grande


dificuldade, pois a transferncia para a causa, do valor das
conseqncias, ocorre mesmo sem ser pretendido. Entretanto,

292

TRA TADO DA ARGUMENTAO

quem acusado de ter cometido uma m ao pode esforar-se


por romper o vnculo causal e por lanar a culpabilidade em outra
pessoa ou nas circunstncias". Se conseguir inocentar-se ter, por
esse prprio fato, transferido o juzo desfavorvel para o que
parecer, nesse momento, a causa da ao.
O argumento pragmtico, que permite apreciar uma coisa
consoante suas conseqncias, presentes ou futuras, tem uma
importncia direta para a ao16. Ele no requer, para ser aceito
pelo senso comum, nenhuma justificao. O ponto de vista oposto,
cada vez que defendido, necessita, ao contrrio, de uma
argumentao; tal como a afirmao de que a verdade deve ser
preconizada, sejam quais forem suas conseqncias, por possuir
um valor absoluto, independente destas.
As conseqncias, fonte do valor do evento que as acarreta,
podem ser observadas ou simplesmente previstas, podem ser
cabais ou puramente hipotticas; a influncia delas se exercer
sobre a conduta ou unicamente sobre o juzo. A ligao entre uma
causa e suas conseqncias pode ser percebida com tanta
acuidade que uma transferncia emotiva imediata, no
explicitada, opera-se destas para aquelas, de tal modo que se
acredita prezar alguma coisa por seu valor prprio, ao passo que
so as conseqncias que, na realidade, importam1".
A argumentao pelas conseqncias pode aplicar-se, quer a
ligaes comumente aceitas, verificveis ou no, quer a ligaes
que s so conhecidas por uma nica pessoa. No ltimo caso, o
argumento pragmtico poder ser utilizado para justificar o
comportamento dessa pessoa. Assim que, em seu livro sobre as
neuroses de angstia e de abandono, Odier resume como se segue
o raciocnio do supersticioso:
Se estamos treze mesa, se acendo trs cigarros com um nico
fsforo, pois bem! fico inquieto e no valho mais nada... Se exijo, ao
contrrio, que sejamos doze ou se me recuso a acender o terceiro
cigarro, ento fico sossegado e recobro todas as minhas faculdades.
Logo, essa exigncia e essa recusa so legtimas e racionais. Numa
palavra: so lgicas, e sou lgico comigo mesmo18.

A partir do momento em que uma ligao fato-conseqncia


constatada, a argumentao se torna vlida, seja qual for a
legitimidade da prpria ligao. Observemos que o supersticioso
racionaliza sua conduta, consistindo a racionalizao na
invocao de argumentos que possam ser admitidos pelo in-

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

293

terlocutor. O supersticioso ficar justificado se o interlocutor


reconhecer a utilidade de uma conduta que evita ao seu autor um
mal-estar ou uma deficincia fsica. Em geral, o argumento
pragmtico s pode desenvolver-se a partir do acordo sobre o
valor das conseqncias. Uma argumentao, baseada o mais das
vezes em outras tcnicas, ser chamada em socorro quando se
tratar, em caso de contestao, de discutir a importncia das
conseqncias alegadas.
O argumento pragmtico no se atm a transferir uma dada
qualidade da conseqncia para a causa. Ele permite passar de
uma ordem de valores a outra, passar de um valor inerente aos
frutos a outro valor inerente rvore, permite concluir pela
superioridade de uma conduta partindo da utilidade de suas
conseqncias. Pode tambm, sendo ento que parece
filosoficamente mais interessante, considerar as boas
conseqncias de uma tese como prova de sua verdade. Eis, em
Calvino, um exemplo dessa forma de raciocinar, a propsito das
relaes entre o livre-arbtrio e a Graa:
Mas, a fim de que a verdade dessa questo nos seja mais
facilmente esclarecida, teremos primeiramente de adotar um alvo, ao
qual dirigimos toda a nossa discusso. Ora, o meio que nos
defender de errar o de considerar os perigos que esto em ambas
as partes'1'.

Um uso caracterstico do argumento pragmtico consiste em


propor o sucesso como critrio de objetividade, de validade; para
muitas filosofias e religies, a felicidade se apresenta como a
ltima justificao de suas teorias, como o indicio de uma
conformidade com o real, de um acordo com a ordem universal. O
estoicismo no hesita em servir- se de semelhante argumento.
Mesmo algumas filosofias existencialistas, que se pretendem
anti-racionalistas, se resolvem a ver no fracasso de uma existncia
o indicio evidente de seu carter "no-autntico". O teatro
contemporneo costuma insistir nessa idia2'! O mesmo
argumento serve nas tradies mais variadas, desde aquela para a
qual a melhor causa reconhecida pelo triunfo de seu paladino,
at o realismo hegeliano que santifica a histria, conferindo- lhe o
papel de juiz ltimo. atravs desse vis que a realidade penhor
do valor, que o que pde nascer, desenvolver-se, sobreviver,
apresenta-se como bem-sucedido, como promessa de sucesso
futuro, como prova de racionalidade e de objetividade.

294

TRA TADO DA ARGUMENTAO

O argumento pragmtico apresentado amide como uma


simples pesagem de alguma coisa por meio de suas
conseqncias. Mas muito difcil reunir num conjunto todas as
conseqncias de um evento e, do outro lado, determinar a parte
que cabe a um evento nico na realizao do efeito.
Para que a transferncia de valor se opere claramente,
tentar-se- mostrar que certo evento condio necessria e
suficiente de outro. Eis um exemplo de semelhante argumentao. Ela visa depreciar os bens terrenos, logo, perecveis:
-te duro ter perdido isto ou aquilo? No procura, pois,
perder; porque procurar perder querer adquirir o que no se pode
conservar21.

Contudo, afora o caso em que causa e efeito podem ser


considerados uma como a definio do outro - lidamos ento com
uma argumentao quase-lgica -, o evento que deve ser
apreciado ser apenas uma causa parcial, ou uma condio
necessria. Para poder transportar para ele todo o peso do efeito,
ser preciso diminuir a importncia e a influncia das causas
complementares, considerando-as ocasies, pretextos, causas
aparentes.
Ademais, quando se trata de transferir o valor de um efeito
para a causa, at a que elo do encadeamento causal possvel
remontar? Quintiliano constata que:
Remontando assim de causa a causa e escolhendo-as, pode-se
chegar aonde se quer22.

Mas, quanto a mais longe se remonta, mais fcil ser a recusa do


adversrio. Imputando as conseqncias a uma causa muito
distante, corre-se o risco de destruir qualquer possibilidade de
transferncia.
Outra complicao do argumento pragmtico resulta da
obrigao em que se fica de levar em conta um grande nmero de
conseqncias, boas ou ms. A existncia de conseqncias
divergentes formava todo o objeto da Tchne de Calipo, diz-nos
Aristteles, que cita o seguinte exemplo:
A educao expe inveja, o que um mal, e torna sbio, o
que um bem21.

Meio seguro de manter a controvrsia, essa considerao das


conseqncias favorveis e desfavorveis parece encontrar uma

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

295

soluo no clculo utilitarista. Mas a semelhante filosofia foram


opostas objees de princpio.
Os adversrios do argumento pragmtico reivindicaro o
direito de escolher, entre as conseqncias, aquelas que retero
como dignas de serem levadas em considerao, dado o objeto do
debate. Muito mais, o argumento pragmtico criticado pelos
partidrios de uma concepo absolutista ou formalista dos
valores, em especial da moral. Estes reprovaro o argumento
pragmtico por reduzir a esfera da atividade moral ou religiosa a
um denominador comum utilitrio, fazendo assim desaparecer o
que h precisamente de especfico nas noes de dever, de falta ou
de pecado. Montaigne observa a propsito disso:
... pois acatada com razo a mxima que diz que no se
devem julgar os intentos pelos acontecimentos. Os cartagineses
puniam os maus alvitres de seus capites, ainda que fossem eles
corrigidos por um feliz desfecho. E o povo romano recusou muitas
vezes o triunfo a grandes e teis vitrias, porque o comportamento
do chefe no correspondia sua boa sorte24.

Tais reflexes, opostas ao argumento pragmtico, pressupem que os valores morais ou religiosos no so discutidos,
que as regras do verdadeiro e do falso, do bem e do mal, do
oportuno e do inoportuno, so reconhecidas de outro ponto de
vista, independentemente de suas conseqncias, ou pelo menos
de suas conseqncias atuais e imediatas.
S. Weil indigna-se com que vrios argumentos a favor do
cristianismo sejam da espcie "publicidade para plulas Pink" e do
tipo "antes do uso-depois do uso". Consistem em dizer:
Vejam como os homens eram medocres antes de Cristo...25

Mas ser mau o argumento porque faz sucesso no campo


comercial? Nem Calvino nem Pascal o refugavam. E Leibniz,
como precursor inesperado do pragmatismo, no hesita em julgar
os prprios procedimentos de argumentao consoante suas
conseqncias:
Ora, essa verdade da imaterialidade da Alma tem decerto
conseqncia. Pois infinitamente mais vantajoso para a religio e
para a moral, sobretudo nos tempos em que estamos (em que muita
gente no respeita muito a revelao por si s e os milagres), mostrar
que as almas so imortais naturalmente e que seria um milagre no
serem do que sustentar que nossas almas devem morrer
naturalmente, mas que em virtude de uma graa miraculosa

296

TRA TADO DA ARGUMENTAO

fundamentada apenas na promessa de Deus que elas no morrem.


Assim, sabe-se desde h muito tempo que aqueles que quiseram
destruir a religio natural e reduzir tudo revelada, como se a razo
nada nos ensinasse a esse respeito, passaram por suspeitos, e isso
nem sempre sem razo2".

63. O vnculo causal como relao de um fato com sua


conseqncia ou de um meio com um fim
Um mesmo acontecimento ser interpretado, e valorizado
diferentemente, conforme a idia que se forma da natureza,
deliberada ou involuntria, de suas conseqncias. Os berros do
recm-nascido atraem a ateno da me mas, num dado
momento, tornain-se um meio para alcanar esse efeito; do
significado que ela lhes atribuir depender muitas vezes a reao
da me. De um modo geral, o fato de considerar ou no uma
conduta como um meio de alcanar um fim pode acarretar as mais
importantes conseqncias e pode, portanto, por essa razo,
constituir o objeto essencial de uma argumentao. Conforme se
conceba a sucesso causal, sob o aspecto da relao
"fato-conseqncia" ou "meio- fim", a nfase ser dada ora ao
primeiro, ora ao segundo dos dois termos: se se quer minimizar
um efeito, basta apresent-lo como uma conseqncia; se se quer
aumentar-lhe a importncia, cumpre apresent-lo como um fim.
A valorizao deve-se a que, no primeiro caso, ope-se a
unicidade do fato pluralidade de suas conseqncias, no
segundo, a unicidade do fim multiplicidade dos meios, tanto
faz. De todo modo, essa considerao autoriza uma crtica dupla
contra o argumento pragmtico: ela revela que o valor das
conseqncias no uma grandeza fixa e, do outro lado, parece
dar razo queles que insistem na desqualificao acarretada pelo
uso desse argumento para tudo quanto parece, desde ento,
unicamente meio com vistas obteno de resultados.
A distino dos fins e das conseqncias permite imputar a
um autor apenas certos efeitos de seus atos. assim que Santo
Toms justifica a existncia do mal no universo:
A forma principal que Deus se prope manifestamente nas
coisas criadas o bem da ordem universal. Mas a ordem do
universo requer, j o sabemos, que algumas dentre as coisas sejam
deficientes. Logo, Deus causa das corrupes e dos defeitos de
todas as coisas, mas somente em conseqncia de ele querer causar
o bem da ordem universal, e como que por acidente. Em resumo, o

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

297

efeito da causa segunda deficiente pode ser imputado causa


primeira pura de qualquer defeito, quanto ao que tal efeito contm
de ser e de perfeio, mas no quanto ao que ele contm de mau e de
defeituoso2".

A ironia consiste, s vezes, em inverter a interpretao de


um mesmo acontecimento:
Como os habitantes de Tarragona, relata Quintiliano,
anunciavam a Augusto que uma palmeira havia brotado sobre o seu
altar: "Bem se v", respondeu ele, "que nele acendeis freqentemente
fogo"2".

Augusto interpreta os fatos, no como um sinal milagroso, mas


como a conseqncia de uma negligncia.
Como um mesmo fato tem vrias conseqncias, pode
acontecer que essas se combatam e que as conseqncias no
almejadas venham a prevalecer sobre os fins desejveis de uma
conduta, a qual pode, assim, parecer de um desajei- tamento
cmico. Eis uma histria que fez Kant rir muito:
Um rico herdeiro pagou largamente seus criados para fazer
figura digna nos funerais de seu parente falecido. Mas eis que esses
marotos, quanto mais lhes pagam para ficar tristes, mais alegres
ficam!29

Paulhan analisa como "previso do passado"10 expresses


como "assassino por cem francos", que resultam da transformao
do esquema "fato-conseqncia" em esquema "meio-fim".
Constata-se o carter desvalorizador, e chocante, dessa
transformao. Mas a mesma transformao parece menos
chocante quando se trata de integrar nos fins de um
empreendimento muitas de suas conseqncias importantes,
embora involuntrias. o que ocorre, notadamente, quando uma
guerra acarreta conseqncias que superam as previses e que se
afirma, posteriormente, que o pas pegou em armas com os fins
de defender sua existncia.
Para sustentar uma interpretao fato-conseqncia contra
uma interpretao meio-fim, sero utilizadas vrias tcnicas.
Mostrar-se-, por exemplo, que o acontecimento sobrevindo no
poderia ser um fim, visto o pouco interesse que apresentava na
ocasio, o pouco caso que dele se fez, as vantagens que dele se
tiraram, ou ento mostrar-se- que o fato que o deveria acarretar
no era um meio, pois que j era uma conseqncia de um fato

298

TRA TADO DA ARGUMENTAO

determinado. Assim que A. Smith, para provar que a diviso do


trabalho no foi desejada pelos homens como meio para alcanar
certos fins, apresenta-a como a conseqncia do gosto que estes
tm pela troca dos bens11.
A transformao de um fato em meio costuma destruir os
efeitos felizes que ele poderia acarretar: desqualificam-no sob o
nome de "expediente". Citamos noutra obra esta passagem de
Proust que ilustra nosso propsito:
Da mesma forma, se um homem lamentasse no ser bastante
procurado pelas pessoas, no o aconselharia a fazer mais visitas e a
ter uma carruagem mais bela; dir-lhe-ia que no aceitasse nenhum
convite, que vivesse encerrado em seu quarto, que nele no deixasse
entrar ningum e que, ento, fariam fila na frente de sua porta. Ou
melhor, no lhe diria isso. Pois um modo seguro de ser procurado
que s obtm xito como aquele de ser amado, ou seja, se no foi
adotado em absoluto para tanto, se, por exemplo, est-se de cama
porque se est gravemente doente, ou julga-se estar, ou se se
mantm uma amante encerrada e que preferida sociedade..."

Para arredar a acusao de expediente, cumpre fornecer


uma explicao melhor da conduta: dir-se- que ela
conseqncia de um fato independente da vontade ou um meio
para alcanar um fim diferente daquele que est em questo.
Assim, o culto da espontaneidade na arte, ou a apresentao da
arte como meio para fins sociais ou religiosos, so modos
variados de mostrar que as tcnicas do artista no constituem
expedientes, acusao que desacreditou a retrica no sculo XIX".
Quando um ato, cujo fim est porm patente, produz
conseqncias que no se podem menosprezar e que so o que
importa sobretudo aos terceiros, estes podem no ver no ato em
questo seno um meio com vistas a essas conseqncias.
Lembramo-nos, em Csar de Pagnol, de como o mdico afasta do
leito de Panisse o padre que traz os Santos leos:
... E o funcionrio da companhia de bondes, que tivera a perna
cortada por seu reboque? Depois da transfuso de sangue, estava
com uma cara passvel. Mas tu vieste: foi tiro e queda! Quando ele
te viu, julgou-se morto, e morreu de jul- gar-se morto... Ento,
permite-me dizer-te que teu papel no o de matar meus doentes. J
matei o suficiente sozinho, e sem ser por querer".

Essa desvinculao entre um ato e seu fim normal, em proveito


das conseqncias, pode tornar-se to habitual que o vinculo

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

299

antigo passa para o segundo plano. A caa, que tinha o objetivo


de buscar alimentao, tornou-se acima de tudo meio com vistas a
manter certas distines sociais".
Se um fim acarreta por si s certas conseqncias posteriores, estas podero ser tomadas guisa de fim verdadeiro.
Pode resultar da uma ridiculizao do agente, quando as duas
fases dos acontecimentos se destroem mutuamente, como nesta
passagem de Ccero:
No foi um exlio miservel que tua iniqidade me infligiu,
mas uma volta gloriosa que ela me preparou"'.

Muitas antteses seriam desse tipo.


64. Os fins e os meios
A lgica dos valores, em suas primeiras elaboraes, sups
uma ntida distino dos fins e dos meios, sendo os fins ltimos
correspondentes a valores absolutos. Mas, na prtica, existe uma
interao entre os objetivos perseguidos e os meios empregados
para realiz-los. Os objetivos se constituem, se precisam e se
transformam medida que vai evoluindo a situao da qual
fazem parte os meios disponveis e aceitos; certos meios podem
ser identificados a fins e podem mesmo tornar-se fins, deixando
na sombra, no indeterminado, no possvel, aquilo a que poderiam
servir.
As tcnicas modernas da publicidade e da propaganda
exploraram a fundo a plasticidade da natureza humana que
permite desenvolver novas necessidades, fazer desaparecer ou
transformar necessidades antigas. Tais mudanas confirmam que
apenas continuam invariveis e universais os fins enunciados de
um modo geral e impreciso, e que pelo exame dos meios que se
efetua em geral a elucidao do fim17.
Alguns fins parecem desejveis, porque so criados, ou
tornados facilmente acessveis, os meios de realiz-los. Para
incentivar os pecadores penitncia, Bossuet insiste em que Deus
lhes fornece o meio de salvar-se:
... ele [Deus] no recusa nada aos pecadores do que lhes
necessrio. Necessitam eles de trs coisas: da misericrdia divina, da
potncia divina, da pacincia divina...38

300

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Alguns fins parecem tanto mais desejveis quanto mais fcil


sua realizao. Assim, til mostrar que, se at agora no se
obteve sucesso, que se haviam ignorado os bons meios, ou que
se havia descurado de servir-se deles. Notemos, a esse respeito,
que o impossvel e o difcil ou seus opostos, o possvel e o fcil,
nem sempre se referem impossibilidade e dificuldade tcnicas,
mas tambm s morais, ao que se ope a exigncias, ao que
acarretaria sacrifcios que no se estaria disposto a assumir. Esses
dois pontos de vista, que til distinguir, no so, como
mostraram as anlises de Sartre39, independentes um do outro.
Em certos casos, o meio pode tornar-se um fim que ser
perseguido por si mesmo. Goblot d um bom exemplo disso,
tirado da vida sentimental:
J se est amando quando se adivinha no amado uma fonte de
felicidades inesgotveis, indeterminadas, desconheci- das... Ento o
amado ainda um meio, um meio nico e impossvel de substituir
por fins inumerveis e indeterminados... Ama-se verdadeiramente,
ama-se o amigo por si prprio, como o avarento ama seu ouro,
quando, tendo o fim cessado de ser considerado, o meio que se
tornou o fim, quando o valor do amado, de relativo, tornou-se
absoluto40.

Na vida social, o mais das vezes, o acordo sobre um meio,


apto para realizar fins divergentes, que conduz a apartar esse
meio dos fins que lhe conferiam o valor e a constitu-lo num fim
independente41. Alis, a melhor tcnica para enaltecer esse acordo
ver nele um acordo sobre fins, ou seja, sobre o que parece
essencial. Insistir em que o acordo s concerne a um meio que leva
a fins divergentes insistir no carter provisrio, precrio, acima
de tudo secundrio, desse acordo.
Nesse mesmo esprito, para mostrar que, no futuro, o
bem-estar e a alegria no trabalho do produtor deveriam ser de
importncia primordial, S. Weil gostaria que fossem eles
reputados um fim em si, e no simples meio de aumentar a
produo:
At agora os tcnicos jamais tiveram outra coisa em vista seno
as necessidades da fabricao. Se comeassem a ter sempre presentes
na mente as necessidades daqueles que fabricam, a tcnica inteira da
produo deveria ser aos poucos transformada".

O apelo a uma mudana de fim tem algo de generosamente


revolucionrio.

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

301

O processo inverso, que transformaria um fim em meio, tem


algo de desvalorizador, de depreciativo. E contra a reduo da
moral a uma simples tcnica com vistas a um fim, por mais
importante que seja, que se insurge Jankl- vitch, pois o essencial
no o objetivo, mas a maneira, "o intervalo que tudo":
Dizeis: no necessrio sofrer, mas curar... Nessa identificao
da atividade moral s tcnicas, quem no reconhece a filosofia da
aproximao farisaica, isto , da trapaa? Por certo, se se pode curar
sem cirurgia nem cautrios, que se faa sem preocupaes. Mas, em
moral, est dito que trabalharemos na dor e que a anestesia ser a
mais grave das trapaas, j que ela ignora esse meio que o prprio
fim".

Para evitarem a desqualificao dos valores de que tratam,


sem deixar porm escapar um argumento eficaz, a saber, sua
utilidade como meio para um fim reconhecido por outro lado
como bom, muitos oradores mencionaro essa utilidade,
salientando ao mesmo tempo o carter suprfluo do argumento,
confessando servir-se dele apenas por causa do auditrio ao qual
se dirigem. Ressaltemos, a esse respeito, que a meno, perante
certos auditrios e em certas circunstncias, de valores por demais
elevados corre o risco de rebaix-los categoria de meio.
Notemos tambm que o fato de escolher entre valores, de
discriminar aqueles a que se d preferncia, leva muitas vezes a
tratar os valores, ou a parecer trat-los, como meios. Assim, Incio
de Loyola, suplicando ao papa no dar a um jesuta o cargo
episcopal:
No gostaria que a cupidez e a ambio nos tirem tudo o que
medrou at agora pela caridade e pelo desprezo ao mundo41.

Quando duas atividades so cotejadas uma com a outra, ser


apresentada como meio a que se quiser subordinar outra e, com
isso, desvalorizar, como na mxima: deve-se comer para viver e
no viver para comer. Algumas argumentaes mordazes
resultam muitas vezes da inverso assim realizada. Esta tornada
possvel toda vez que a cadeia causal apresenta uma sucesso
contnua de dois elementos alternados. Da a procura e a
construo de semelhantes esquemas com vistas prpria
argumentao. Amide a interao entre elementos se expressar
por tais alternncias, o que possibilitar tratar como fim o que
encontra mais facilmente a adeso.

302

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Ocorre, entretanto, que uma atividade seja valorizada como


meio. Essa valorizao no resulta da transformao de um fim
em meio, mas da importncia instrumental que se reconhece a
algo cujo valor era completamente menosprezado ou mesmo
negativo. Eis um texto em que Dems- tenes hesita em falar de si
mesmo e em fazer seu auto-elo- gio, mas decide-se a isso por se
tratar de um meio eficaz:
Sei muito bem, atenienses, que lembrar o que se disse e falar de
si mesmo, quando se ousa faz-lo, um meio de sucesso junto de
vs; no obstante, esse meio me parece de to mau gosto e to
indiscreto que, me vendo forado a us-lo, hesito. Mas como?
Parece-me que julgareis melhor aquilo que vou dizer, se vos lembrar
brevemente algumas coisas que disse anteriormente45.

Evitar-se- ciosamente elogiar a si prprio,


a menos que disso resulte uma grande vantagem para ns ou para
aqueles que nos escutam4'.

No esqueamos que, conquanto seja verdade que o fim


valoriza os meios, nem sempre ele os justifica, pois o uso destes
pode ser condenvel em si, ou ter conseqncias desastrosas, cuja
importncia pode ultrapassar a do fim buscado. Mesmo assim um
fim nobre, atribudo a um crime, diminuir a averso que se sente,
no s pelo criminoso, mas tambm por seu ato: o assassnio
poltico, o crime do idealista, mesmo quando so punidos com
mais severidade do que o crime crapuloso, no so objeto de uma
condenao moral sem reticncias.
A escolha de certo fim permite valorizar uma ao que,
noutras situaes, costuma-se condenar. Assim que Clau- del,
em vez de apresentar a mulher como o instrumento do pecado
original, nela v uma condio da Redeno47.
E entre fins diversamente situados no tempo que se efetua
muitas vezes a escolha; mas existem muitas outras maneiras de
substituir um fim por outro, de subordin-los. A distino estica
entre o objetivo da ao e o fim do agente situa esses dois fins no
presente, mas faz do primeiro um meio para o segundo48. A
substituio de um fim aparente por um fim real"9 ter um efeito
argumentativo tanto mais seguro quanto mais vivamente a
substituio surpreender o auditrio. Conta-se que Harry Stack
Sullivan demovia certos doentes mentais do suicdio
mostrando-lhes que o desejo de suicdio no era neles seno um
esforo para renascerem diferentes50.

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

303

A substituio de fins, com vistas a valorizar o meio, pode


reduzir-se escolha do fim mais favorvel argumentao, sem
que se pretenda a primazia de um deles. Argu- mentar-se-, como
diz Quintiliano:
... invocando alguma vantagem para o Estado, para muitos
homens, at para o nosso adversrio, algumas vezes para ns... E
ainda uma defesa, que entra na questo de utilidade, sustentar que o
ato em questo evitou um ato pior1.

Tudo o que acabamos de dizer da valorizao do meio,


graas ao fim, pode ser repetido, com mudana de sinal, a
propsito do que considerado obstculo para a realizao desse
fim.
Para que um meio seja valorizado pelo fim, cumpre, claro,
que ele seja eficaz; mas isto no quer dizer que ser o melhor. A
determinao do melhor meio um problema tcnico, que exige o
emprego de diversos dados e o recurso a argumentaes de todos
os gneros. O meio que prevalece - que requer menos sacrifcio
para o fim almejado - desfruta um valor inerente, desta vez, a essa
superioridade.
O perigo que pode haver em tratar alguma coisa como meio
fica assim aumentado pelo fato de que sempre se pode encontrar
um meio mais eficaz para um objetivo dado.
A determinao do melhor meio depende, claro, da
definio precisa do objetivo perseguido. Por outro lado, quem
argumenta em funo do melhor meio ficar tentado a dividir os
problemas de modo que se eliminem todas as consideraes de
valores que no os relativos ao fim em vista. para essa via que se
orientam certas disciplinas tcnicas. Em contrapartida, o
raciocnio cotidiano raramente pode prevalecer-se de semelhante
esquematismo.
Como a discusso tcnica acerca do melhor meio depende de
um acordo sobre o objetivo, ora pediro ao interlocutor um
acordo preciso relativo a este, ora atribuiro ao interlocutor um
objetivo que ele no ousaria desaprovar e em funo do qual sero
discutidos os meios. Por outro lado, se um meio reconhecido
como ineficaz para um objetivo proclamado, quem se empenha
por ele, quem o utiliza, sempre poder ficar suspeito e ser acusado
de buscar um objetivo inconfessado. A afirmao da ineficcia de
um meio interessa, pois, freqentemente, muito mais discusso
sobre os fins do que o problema tcnico do melhor meio.

304

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Um caso eminente do problema tcnico do melhor meio o


dos argumentos, considerados enquanto meio de persuaso.
Nada permite afirmar que existe um argumento que seja o melhor
para todos. Como diz Santa Teresa:
Algumas pessoas fazem progressos considerando o inferno,
outras, que se afligem pensando no inferno, considerando o cu;
outras, a morte".

Da a relao estreita entre o problema tcnico da argumentao


eficaz e o dos auditrios.
O prprio discurso pode tornar-se, como sabemos, objeto de
reflexo. Pode ser tratado como fato gerador das conseqncias,
como conseqncia, como meio, como fim. As reflexes do
ouvinte a propsito disso no deixaro de modificar, s vezes
fortemente, o efeito que o discurso produz. E, de uma maneira
mais precisa, a hiptese de que qualquer ato intencional deve ter
uma razo de ser, de que ele constitui um meio para alcanar um
certo fim, justificar a rejeio de toda interpretao do discurso,
que tornaria este ridculo ou intil. Essa a concepo que serve
de fundamento aos argumentos ab absurdo e ab inutili sensu, utilizados na teoria da interpretao'5.
65. O argumento do desperdcio
Os argumentos a seguir se referem sucesso dos
acontecimentos, das situaes, de uma maneira que, sem excluir
necessariamente a idia de causalidade, no a coloca no primeiro
plano.
O argumento do desperdcio consiste em dizer que, uma vez
que j se comeou uma obra, que j se aceitaram sacrifcios que se
perderiam em caso de renncia empreitada, cumpre prosseguir
na mesma direo. Essa a justificao fornecida pelo banqueiro
que continua a emprestar ao seu devedor insolvente, esperando,
no final das contas, ajud-lo a sair do aperto. uma das razes
que, segundo Santa Teresa, estimula a rezar, mesmo em perodo
de "seca". Abandonaramos tudo, escreve ela, se no fosse
porque nos lembramos de que isso proporciona satisfao e prazer
ao Senhor do jardim, porque atentamos em no perder todo o servio
realizado e tambm no benefcio esperado do grande esforo de
lanar seguidamente o balde no poo e retir-lo sem gua54.

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

305

De certo ngulo, os argumentos do possvel e do fcil podem


relacionar-se com o argumento do desperdcio; no o
interessado, mas a divindade, ou a natureza, ou a fortuna, que
parece ter-se dado a um trabalho que no se deve desprezar. Da
tambm o conselho de seguir-lhe os passos para favorecer uma
evoluo j comeada: convida-se a no entravar essas foras
naturais, sociais, que j se manifestaram e constituem uma espcie
de investimento de capital.
Bossuet se vale do argumento para acusar os pecadores
impenitentes de malbaratar o sacrifcio de Jesus no aproveitando
as possibilidades de salvao por ele oferecidas55.
Poderamos aproximar deste todos os argumentos que
alegam uma oportunidade que no se deve perder, um meio que
existe e do qual preciso servir-se.
Empregar-se- o mesmo argumento para incentivar algum,
dotado de um talento, de uma competncia, de um dom
excepcional, a utiliz-lo na medida mais ampla possvel. Por uma
razo anloga, Volkelt recusa-se a identificar duas palavras
existentes na lngua: isso seria desperdiar a riqueza dos meios de
expresso56.
Da mesma forma tambm, sente-se pesar em ver um esforo
quase bem-sucedido, uma obra quase perfeita, no alcanar seu
coroamento. E isso que exprime Polyeucte, a respeito de Pauline:
Elle a trop de vertus pour n 'tre pas chrtienne: Avec trop
de mrite il vous plut la former, Pour ne vous pas connatre
et ne vous pas aimer, Pour vivre des enfers esclave
infortune...5" [Virtudes demais ela tem para crist
no ser Com muito mrito houvestes por bem a
formar, Para no vos conhecer e no vos amar Para
dos infernos infortunada escrava viver...]

particularmente apreciado aquilo cuja presena viria


completar favoravelmente um conjunto, que ento se pode
encarar como estando na prpria natureza das coisas. Numa
concepo otimista do universo, a idia de desperdcio incentiva a
completar estruturas, integrando nelas aquilo cuja ausncia
sentida como algo que se deixou escapar.
O sentimento de algo que se deixou escapar pode desempenhar um papel, mesmo quando no se sabe exatamente em
que consiste a oportunidade perdida. Esse aspecto interessante do
argumento bem expresso pelo heri de Quand le navire...-.
"Escapar", "O que voc deixa escapar". Tornava a escutar essas
palavras. Confessava-me que eram pungentes. Passar perto de

306

TRA TADO DA ARGUMENTAO

alguma coisa. Estar a dois passos de alguma coisa. Deix-la escapar.


Mesmo sem saber o que nos deixamos escapar, conseguimos muito
bem sentir o trgico essencial da situao em que estamos'*'.

Uma vez que a convico de deixar escapar alguma coisa fica


estabelecida, ela vem reforar o valor prprio daquilo que assim
malbaratado.
Um caso importante da oportunidade perdida o da
ignorncia. Considera-se que, por culpa desta, perdem-se
realizaes da natureza, esforos, sofrimento. No soneto de
Arvers ecoa o trgico ligado ao desperdcio:
Et celle qui l'a fait n 'en a jamais rien su.
[E aquela que o fez nunca soube nada do que fez.l

Assim, encontrar-se- no argumento do desperdcio um


incentivo ao conhecimento, ao estudo, curiosidade, pesquisa.
O argumento do desperdcio lembra o do sacrifcio intil. O
sacrifcio medida do valor que o determina, mas, se este valor
mnmo, o sacrifcio , por seu turno, depreciado. Em Le guerrier
appliqu,
Sivre, ferido, diz simplesmente, estoicamente: "O que
preciso preciso". "Mesmo havendo bons motivos para lutar",
comenta Jacques Maast, "isso seria mais do que suficiente (o
ferimento) para fazer a coisa entrar na cabea dele."w

O sacrifcio, realizado e aceito, aumenta e valoriza as razes do


combate, estimula a continu-lo.
Foi com um processo anlogo que certos torturadores
nazistas tentaram explicar como chegaram bestialidade no
tratamento de seus prisioneiros: as primeiras dores infligidas a
um homem fazem do agente um sdico, se no se continuar a
torturar a vtima at o momento em que ela fala.
Ao argumento do desperdcio pode ser reportada a
preferncia concedida ao que decisivo. Ficar-se- tentado a dar o
voto a um candidato se se julgar que esse voto pode arrebatar o
sucesso. O argumento no consiste em dizer que preciso seguir
o vencedor, mas em aconselhar a agir de maneira que se tenha,
merc do ato realizado, um vencedor. A ao que, vistas as
circunstncias, poder ter pleno alcance, que no dever ser
reputada um desperdcio, ser por isso valorizada, o que milita
em favor de sua realizao.

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

307

Em sentido inverso, desvaloriza-se uma ao ao insistir em


seu carter suprfluo; tudo o que suprfluo fica, como tal,
desclassificado. Enquanto o argumento do desperdcio incita a
continuar a ao comeada at o xito final, o do suprfluo incita
a abster-se, pois um acrscimo de ao teria efeito nulo. Assim
que, para Leibniz, se imaginamos um autor inteligente do
universo, cumpre que essa inteligncia no parea suprflua:
Quando se participa seriamente dessas opinies que atribuem
tudo necessidade da matria ou a um certo acaso... difcil que se
possa reconhecer um autor inteligente da natureza. Pois o efeito
deve corresponder sua causa, e at mais bem conhecido pelo
conhecimento da causa, sendo irracional introduzir uma inteligncia
soberana ordenadora das coisas e, depois, em vez de empregar sua
sabedoria, servir-se apenas das propriedades da matria para
explicar os fenmenos61.

Em axiomtica, a busca da independncia dos axiomas


justificada pelo mesmo motivo: um sistema menos elegante se
contm um axioma suprfluo.
Em economia poltica, a desvalorizao dos bens destinados
em parte a necessidades quase-suprfluas denunciada pela
teoria da utilidade marginal. Tal desvalorizao s vezes serviu
de fundamento a uma argumentao em favor do socialismo:
tratava-se de promover um regime que, por sua diviso mais
igual, valoriza as riquezas - e evita sua acumulao intil em
certas mos.
66. O argumento da direo
A ligao causal, a relao entre o fim e os meios, foram
analisadas anteriormente de uma forma global e esttica. Mas
possvel decompor a busca de um fim em vrias etapas e analisar
a maneira pela qual a situao se transforma: o ponto de vista ser
a um s tempo parcial e dinmico. Constata-se que, com muita
freqncia, h interesse em no confrontar o interlocutor com
todo o intervalo que separa a situao atual do fim ltimo, mas
em dividir esse intervalo em sees, estabelecendo pontos de
referncia intermedirios, indicando fins parciais cuja realizao
no provoca uma oposio to forte. Com efeito, se a passagem
do ponto A ao C levanta dificuldades, possvel que se possa no
ver inconvenientes em passar do ponto A ao B, de onde o ponto C

308

TRA TADO DA ARGUMENTAO

aparecer numa perspectiva totalmente diferente: chamamos a


essa tcnica procedimento das etapas. A estrutura do real condiciona
a escolha destas, mas jamais a impe.
O argumento de direo consiste, essencialmente, no alerta
contra o uso do procedimento das etapas: se voc ceder esta vez,
dever ceder um pouco mais da prxima, e sabe Deus aonde voc
vai parar. Esse argumento intervm, de modo regular, nas
negociaes entre Estados, entre representantes patronais e
operrios, quando no se quer parecer ceder ante a fora, a
ameaa ou a chantagem.
Cada vez que uma meta pode ser apresentada como um
ponto de referncia, uma etapa numa certa direo, o argumento
da direo pode ser utilizado. Esse argumento responde
pergunta: aonde se quer chegar? Com efeito, comum dividir-se
o problema, para se fazer admitir uma certa soluo, que parece,
primeira vista, desagradvel. Se quisermos levar algum, a quem
isso repugna, a pronunciar um discurso numa certa ocasio,
mostraremos primeiro que um discurso deve ser pronunciado,
depois procurare- mos o melhor orador ou, inversamente,
mostraremos que, se um discurso deve ser pronunciado, isso s
pode ser por ele, depois, que indispensvel ser pronunciado.
Pode ser, contudo, que a diviso seja no s intil, mas at
nociva. esse o caso se o Sr. X gosta muito de tomar a palavra em
pblico. Haver interesse, ento, em propor-lhe, de uma vez,
pronunciar o discurso numa certa circunstncia.
O modo como se operar a diviso depende da opinio que
se forma da maior ou menor facilidade de transpor tais etapas
determinadas. raro que a ordem em que as analisemos seja
totalmente indiferente. Isso porque, estando transposta uma
primeira etapa, os interlocutores se acham diante de uma nova
configurao da situao, que lhes modifica a atitude ante o
resultado final. Em certos casos, uma das caractersticas dessa
nova situao ser permitir o emprego do argumento do
desperdcio, sendo a primeira etapa considerada um
investimento.
Poderia ser assimilada a um processo por etapas qualquer
argumentao em vrios tempos. Todavia, esta no ser
denunciada como expediente, e s ser combatida pelo
argumento da direo quando, em cada fase da argumentao,
for solicitada uma deciso e esta for suscetvel de modificar a
maneira de considerar uma deciso posterior.

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

309

Convm, ademais, distinguir entre o argumento de direo e


o receio do precedente, o qual se lhe parece neste ponto: ele se
ope a uma ao por lhe temer a repercusso sobre outras aes
futuras. Mas, enquanto o receio do precedente se refere a outras
aes de mesma espcie, o argumento da direo evoca aes que,
embora diferentes da ao em questo, acarretaro uma mudana
no mesmo sentido. H, no obstante, casos que se situam entre o
receio do precedente e o argumento de direo: aqueles em que se
alega uma recorrncia, de uma mesma operao que se repete,
mas que se efetua numa situao modificada. Semelhante
recorrncia muitas vezes invocada para alertar contra certas
construes. Assim, G. Ryle, para criticar a doutrina
intelectualista segundo a qual um ato inteligente seria aquele que
precedido de uma atividade terica inteligente, diz-nos que tal
exigncia ser seguida de uma srie de outras:
Devemos dizer ento que as reflexes do agente sobre a
maneira inteligente de comportar-se exigem que ele reflita primeiro
na melhor maneira de refletir sobre o modo de agir?"

O procedimento das etapas pode tornar-se um argumento


positivo em prol de uma medida considerada capital numa
direo que se deseja. Pode acontecer, entretanto, que essa
argumentao seja apenas uma simulao, uma manobra
dilatria, que se simule considerar uma reforma, uma medida,
como um ponto de referncia numa direo, ao passo que se est
secretamente decidido a no continuar ou, pelo menos, a s o
fazer com uma "sbia" lentido. Bentham examina, entre os
sofismas dilatrios, o do andamento gradual. Consiste, escreve
ele, em
querer separar o que deveria formar um todo, em tornar a medida
nula ou ineficaz dividindo-a... O andamento gradual
acompanhado de todos os eptetos lisonjeiros, comedido,
sossegado, conciliador".

Em caso assim, o fato de apresentar como um ponto de


referncia o que, na mente de seus promotores, era, se possvel,
uma medida final no tinha outro objetivo seno valoriz-la aos
olhos dos partidrios de reformas mais drsticas.
O argumento da direo visa sempre tornar uma etapa
solidria de desenvolvimentos posteriores. Quem se defende
contra esse argumento pretende isolar a medida analisada, quer
que a examinem em si mesma, supe que ela no acarretar

310

TRA TADO DA ARGUMENTAO

mudana na situao global e afirma que esta poder ser


considerada, uma vez tomada a medida, com o mesmo estado de
esprito anterior. Cumpre, portanto, para que o argumento da
direo possa ser combatido, que a ao analisada apresente
interesse por si s, que possa ser apreciada independentemente
da direo qual se encaminha. Podemos perguntar-nos se a
grande arte, em educao intelectual ou moral, no reside na
escolha de etapas que apresentem cada qual um interesse prprio,
independente do fato de facilitarem a passagem a uma etapa
posterior. A ordem dos argumentos num discurso ter de levar
em conta essa mesma considerao.
O argumento de direo, o da ladeira escorregadia, ou do
envolvimento no encadeamento de situaes, insinua que no
haver jeito de deter-se no caminho. O mais das vezes apenas a
experincia do passado permite desempatar, nesse ponto de vista,
os antagonistas.
Eis um bom exemplo de sua utilizao, a propsito da
experimentao nos animais:
A medicina experimental nos animais admitia que, para a
utilidade da medicina humana, podia-se sacrificar o animal. Logo
surgiu a idia de que, para a utilidade da humanidade em seu todo,
podiam-se sacrificar alguns seres humanos. Claro, no incio, essa
idia levantava fortes resistncias internas, mas o hbito acaba
vencendo. Comea-se por admitir a idia da experimentao nos
condenados morte, depois foi emitida a idia da experimentao
nos prisioneiros de direito comum e, enfim, foi concebida a idia da
experimentao nos inimigos! A marcha das idias , como se v,
extremamente temvel e ao mesmo tempo muito insidiosa6*.

Invocando o costume, o dr. Baruk fornece uma razo a favor da


tese que forma o essencial do argumento de direo, a saber, que
no somos donos de nosso comportamento posterior, que no
saberemos deter-nos numa etapa dada da evoluo em certa
direo.
Portanto, o argumento da direo implica, de um lado, a
existncia de uma srie de etapas direcionadas a certo objetivo, o
mais das vezes temido, e, de outro, a dificuldade, se no a
impossibilidade, de deter-se, uma vez que tomamos o caminho
que leva a ele. As rplicas a esse argumento se basearo, pois,
num ou noutro destes pontos.
Uma primeira rplica ao argumento de direo consiste na
indicao de desenvolvimentos, a partir da primeira etapa,

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

311

diferentes daqueles que pareciam dever ser temidos. Alega-se a


ambigidade de desenvolvimento e, por conseguinte, a
arbitrariedade que h em s ver uma nica direo possvel.
Tal rplica pode, alis, levantar outras objees e, especialmente, o receio de no saber para onde se vai; receiam-se as
conseqncias imprevisveis de um primeiro movimento:
Mas a novidade, Philonous, a novidade! A que est o perigo.
As novas opinies devem sempre ser desacreditadas; elas pem em
movimento as inteligncias humanas e ningum sabe aonde
chegaro elas".

Pode-se tambm mostrar que, entre a etapa em discusso e as


seguintes, que deveriam ser temidas, h uma diferena
qualitativa. Assim que B. S. Chlepner insiste na diferena que h
entre a estatizao de certas empresas e a economia socialista,
qual ela parece levar:
Pode-se, por conseguinte, sustentar que a estatizao de uma
empresa, ou mesmo de um ramo industrial inteiro, no constitui
uma medida socialista, contanto que o resto da economia permanea
baseado no princpio da iniciativa privada, da economia de
mercado, e que o prprio ramo estatizado se submeta disciplina do
mercado, notadamente cobrindo suas despesas com suas vendas e
no com os subsdios do Estado.
... O nico ponto que queramos frisar que, entre uma
economia socializada e uma economia que teve certos ramos
estatizados, h mais do que uma diferena quantitativa; a atmosfera
diferente, ou pelo menos poderia ser diferente'"1.

O segundo gnero de rplicas diz respeito possibilidade da


parada aps uma certa etapa. Habitualmente, a parada ser
garantida pela criao de um contexto formal, jurdico, que
impediria de ir alm do que foi decidido. A questo saber em
que medida um formalismo capaz de opor-se a uma evoluo
natural. Uma maneira tambm habitual de prever a parada
alegar um equilbrio de foras que impediria de caminhar
indefinidamente numa certa direo: supe-se a existncia de um
pluralismo, que autoriza a esperana de uma resistncia que
cresceria medida que se continua num certo sentido; esse o
argumento que convm aos adversrios das solues extremas.
Enfim, outro argumento consiste em mostrar que j se est
na ladeira fatal que se teme e que indispensvel dar um
primeiro passo, numa certa direo, para poder, depois dele,
deter-se. E o argumento preferido de Demstenes. Aqueles que

312

TRA TADO DA ARGUMENTAO

no queriam socorrer Megalpolis, ameaada por Esparta, por ser


aliada de Tebas, Demstenes replica:
Se os lacedemnios tomarem Megalpolis, Messena ficar em
perigo. Se tomarem ainda Messena, digo que faremos aliana com os
tebanos. Ento no mais vantajoso e mais honroso acolher
espontaneamente os aliados de Tebas e no nos prestarmos s
cobias dos lacedemnios do que hesitar em salvar um povo, porque
aliado dos tebanos, sacrific-lo, correndo o risco de ter um dia de
salvar os prprios tebanos, no sem nos colocarmos a ns mesmos
em perigo?67

Cumpre pois, segundo Demstenes, dar um passo, para no ser


arrastado a dar outro, muito mais grave.
possvel perguntar-se se os dois gneros de rplicas,
aquelas que enfatizam a natureza do caminho e aquelas que se
estribam na possibilidade de deter-se, podem combinar-se em
funo de um ouvinte nico. Parece que sim. Este ser utilmente
tranqilizado por uma argumentao de conjunto, mostrando-lhe
que se trata de algo diferente do que ele temia e mostrando-lhe a
possibilidade de deter-se.
O argumento da direo pode assumir diversas formas: uma
destas o argumento da propagao. Trata-se de alertar contra
certos fenmenos que, por intermdio de mecanismos naturais ou
sociais, tenderiam a se transmitir cada vez mais, a se multiplicar e
a se tornar, dado esse mesmo crescimento, nocivos.
Se o fenmeno inicial j , por si s, considerado um mal,
recorrer-se- o mais das vezes noo de contgio. Assim que
Pitt aconselha esmagar no nascedouro os princpios
revolucionrios:
Se porventura os princpios do jacobinismo devessem triunfar
nas ilhas francesas das ndias Ocidentais, poderamos ter esperana
de salvaguardar as nossas do contgio?68

No argumento de contgio h, portanto, coluso entre dois pontos


de vista desvalorizadores; o que se teme como ponto de referncia
, ao mesmo tempo, estigmatizado como um mal.
A perspectiva totalmente diferente no argumento da
vulgarizao. Alerta-se contra a propagao que desvalorizaria,
tornando comum e vulgar, o que distinguido porque raro,
limitado, secreto. Ao inverso, mas numa perspectiva anloga, o
argumento da consolidao alerta contra as repeties que
conferem pleno significado e valor ao que no passava de esboo,

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

313

balbucio, fantasia, e que se tornar mito, legenda, regra de


conduta.
Enfim, h uma srie de variantes do argumento de direo
que enfatizam a mudana de natureza entre as primeiras etapas e a
concluso. Seu modelo pode ser apontado no sorites grego, no
qual a passagem do monte de trigo ao monte menos um gro,
sempre renovada, resulta no que no mais um monte. A
mudana poder ser interpretada como uma verdadeira mudana
de natureza ou como a revelao da verdadeira natureza dos
primeiros passos. Pouco importa. Cumpre prestar ateno.
Assim:
Cada concesso feita ao inimigo e ao esprito de facilidade
acarretava uma outra. Esta no era mais grave do que a primeira,
mas as duas, lado a lado, formavam uma covardia. Duas covardias
reunidas formavam a desonra'".

O cmico dessas mudanas de natureza enseja gracejos,


como o de P. pio, dizendo da famlia dos Lntulo, na qual
normalmente os filhos eram menores do que os pais, que ela
morria por causa de tantos nascimentos"".
Todos esses desenvolvimentos, sejam eles marcados pela
idia de contgio, de vulgarizao, de consolidao, de mudana
de natureza, mostram que um fenmeno, inserido numa srie
dinmica, adquire um significado diferente daquele que teria,
tomado isoladamente. Esse significado varia conforme o papel
que o fazem desempenhar nessa srie.
67. A superao
Ao contrrio do argumento de direo, que desperta o temor
de que uma ao nos envolva num encadeamento de situaes
cujo desfecho se receia, os argumentos da superao insistem na
possibilidade de ir sempre mais longe num certo sentido, sem que
se entreveja um limite nessa direo, e isso com um crescimento
contnuo de valor. Como diz uma camponesa, numa coletnea de
Jouhandeau: "Quanto mais for bom, melhor "71. Assim, Calvino
afirma que jamais se exagera na direo que atribui toda glria,
toda virtude a Deus:

314

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Mas no lemos que tenha havido algum condenado por ter


bebido demais da fonte de guas vivas72.

Pode-se, apresentando-o sob essa luz, defender um


comportamento que os ouvintes ficariam tentados a criticar, mas
que ser situado no prolongamento daquilo que eles aprovam e
admiram: por exemplo, o fanatismo nacionalista ou religioso aos
olhos dos patriotas ou dos crentes. Pode-se, alis, valer-se da
superao para desvalorizar um estado, uma situao, com o qual
um se poderia contentar, mas ao qual, presume-se, um estado
mais favorvel pode suceder. Aqueles que avaliavam a situao
militar boa o suficiente para entabular negociaes de paz com a
Frana, Pitt respondia:
Que estejamos em maior segurana hoje, no s eu admito,
mas at pretendo que as perspectivas melhoram dia a dia, e que essa
segurana est cada vez mais garantida"-.

O que vale no realizar certo objetivo, alcanar certa etapa,


mas continuar, superar, transcender, no sentido indicado por dois
ou vrios pontos de referncia. O importante no um objetivo
bem definido: cada situao serve, ao contrrio, de ponto de
referncia e de trampolim que permitem prosseguir
indefinidamente numa certa direo.
Essa forma de raciocnio no somente utilizada para
promover uma certa conduta, mas tambm, sobretudo em obras
filosficas, para definir certas noes "depuradas", partindo-se de
concepes de senso comum que so apresentadas como ponto de
partida. Assim que Sartre, a partir de uma noo da m-f, que
se inspira, primeira vista, no senso comum, chega, merc da
superao, a uma concepo que bem distante dele, segundo a
qual todo envolvimento no social e no racional seria
relativamente marcado de m-f"4.
Assim tambm, Claparde, numa divertida anlise, qual j
aludimos noutra obra, mostra como o sentido da palavra
"associacionismo" evolui sempre um pouco mais numa certa
direo. Tal evoluo lembraria a atitude daquele revolucionrio
por temperamento que se define, no por um programa
determinado, mas pelo fato de estar sempre mais esquerda".
Para fundamentar essa concepo de uma direo ilimitada,
cujos termos so hierarquizados, apresentar-se- no final um
ideal inacessvel, mas cujos termos realizveis constituem
encarnaes cada vez mais perfeitas, cada vez mais puras, cada

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

315

finar6;

vez mais prximas do termo


elas seriam seu "espelho", sua
"imagem", o que quer dizer que h, do ideal at elas, um
movimento descendente que garante o carter inacessvel deste,
quaisquer que tenham sido os progressos realizados.
Noutros casos, o ideal s concebido em virtude dos termos
inferiores, aos quais nos opomos e os quais superamos. Assim
que, para Lecomte du Noy:
O homem permanece, pois, biologicamente, um animal.
Veremos, mais tarde, que esse estado de coisas era necessrio, pois
lutando contra esses instintos que ele se humaniza".

Freqentemente essa tcnica utilizada para transformar os


argumentos contra em argumentos pr, para mostrar que o que
at ento era considerado um obstculo , na realidade, um meio
para chegar a um estgio superior, como a doena que deixa o
organismo mais resistente, munizando-o.
A refutao da argumentao pela superao encontra- se na
constatao de que impossvel ir indefinidamente na direo
preconizada, seja porque se chega a um absoluto, seja porque se
chega a uma incompatibilidade. Chegar a um termo absoluto,
perfeito, reconhecer que preciso renunciar progresso.
Pascal, adotando o ponto de vista cartesiano em sua maneira de
tratar as definies, afirma que
aprofundando cada vez mais as investigaes, chegamos necessariamente a palavras primitivas que j no podemos definir, e a
princpios to claros que j no encontramos outros que o sejam
mais para servir prova deles ".

J no se trata, nessas condies, de perseguir ainda um ideal, de


aumentar um valor, pois a perfeio obtida ope-se
perfectibilidade. Por outro lado, o que tambm pode opor-se
progresso contnua, superao, que sejamos conduzidos ao
ridculo, resultante da incompatibilidade com valores aos quais
repugna-nos renunciar; cumpre, pois, buscar um equilbrio que
permita harmonizar valores que, no limite, entrariam em conflito.
Alertar contra os excessos aos quais pode levar a fidelidade
ilimitada a uma mxima, a uma linha de conduta, sempre fazer
que intervenham outros valores cujo respeito se exige. Assim
que os esticos alertam contra o excesso de desprezo pelo corpo,
que levaria a um suicdio despropositado. Assim que um
telogo, que pretende que as vias de Deus so impenetrveis,

316

TRA TADO DA ARGUMENTAO

obrigado a limitar essa afirmao de um modo ou de outro, seno


torna a teologia impossvel. Ele dir, por exemplo, que as vias de
Deus so impenetrveis luz natural, ou que so impenetrveis
sem a revelao.
Na argumentao que recorre superao, o que interessa
em geral aos ouvintes, bem mais do que o termo final numa dada
direo, sempre fugidia, o valor que essa argumentao confere
a certos termos situados aqum e sobre os quais versa, na
realidade, o debate.
o que sobressai nitidamente do exame das figuras
destinadas a realizar a superao. Pensamos mormente na
hiprbole e na ltotes.
A hiprbole uma maneira de exprimir exagerada. Como
dizia Dumarsais:
Servimo-nos de palavras que, tomadas ao p da letra, vo
alm da verdade e representam o mais ou o menos, para dar a
entender algum excesso a mais ou a menos. Aqueles que nos ouvem
descontam de nossa expresso o que se deve descontar...79

AS TCNICAS AKCUMENIA TIVAS

317

A hiprbole difere da argumentao habitual pela superao por no ser justificada nem preparada, mas lanada
brutalmente: sua funo, entretanto, dar uma direo ao
pensamento, orient-lo na apreciao dessa direo e, somente de
modo indireto, dar uma indicao sobre o termo que importa. Da
a enorme margem de liberdade nos enunciados, em se tratando
de meras afirmaes de fato, como neste exemplo, tomado da
Eneida:
Dois picos gmeos ameaam o cu8".

ou de comparao, como neste outro exemplo, extrado da orao


fnebre de Cond:
... semelhante, em seus saltos ousados e em seu andar ligeiro
aos animais vigorosos e saltitantes, ele s avana por vivazes e
impetuosas arremetidas, e no detido nem por montanhas nem por
precipcios"1.

As hiprboles que utilizam expresses concretas no


tencionam, assim como Erdmann j notou, produzir imagem82.
Sua funo fornecer uma referncia que, numa dada direo,
atrai o esprito, para depois obrig-lo a retroceder um pouco, ao
limite extremo do que lhe parece compatvel com a sua idia do
humano, do possvel, do verossmil, com tudo o que ele admite de
outro ponto de vista.
Dumarsais, que no v na hiprbole seno o elemento
exagero, e no a superao, a qual nos parece essencial, refuga
essa forma de expressar-se prpria "dos orientais" e "dos jovens".
Preconiza utiliz-la somente com precaues oratrias, tais como
"por assim dizer", "se que podemos falar assim", que a
converteriam apenas numa simples figura de estilo. Ora, tais
precaues oratrias, mesmo quem as utiliza no quer que as
levem muito a srio. Pois uma superao realmente o alvo da
hiprbole, quando ela tem, o que ocorre quase sempre, um
objetivo argumentativo. o caso desta mxima de Audiberti,
citada por Paulhan como exemplo de hiprbole:
Nada ser seno o que foi"1.

e que, pela superao, d valor positivo ao passado.


Assinalemos que os antigos costumavam distinguir dois
gneros de hiprboles, considerados muito diferentes, a amplificao e a atenuao. Um exemplo deste ltimo gnero seria:
Eles esto s pele e ossos84.

318

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Mas, por seu carter abstrato, a mxima de Audiberti, que poderia


ser interpretada de ambas as maneiras, mostra-nos bem que o
adelgaamento e o engrossamento so, na hiprbole, um nico e
mesmo processo de superao.
A ltotes, por sua vez, em geral definida pelo contraste com
a hiprbole, como sendo uma forma de exprimir que parece
enfraquecer o pensamento85. O seu exemplo clssico "vai, eu no
te odeio" de Ximena86. Dumarsais cita ainda, notadamente, "ele
no tolo", "Pitgoras no um autor desprezvel", "no sou
disforme".
Se a ltotes pode ser contraposta hiprbole porque, para
estabelecer um valor, ela se apia aqum deste, em vez de
apoiar-se na superao.
O mais das vezes, a ltotes se exprime por uma negao.
Decerto h ltotes com forma de assero, tais como " bastante
bom", quando essa expresso designa um valor muito apreciado.
Mas na ltotes por negao que ficaramos tentados a ver o
mecanismo tpico dessa figura. O termo mencionado, e repelido,
deve servir de trampolim para que o pensamento tome a direo
desejada. Sugere-se que esse termo poderia ter sido normalmente
admitido como adequado, nessas circunstncias e em vista das
informaes de que o ouvinte dispunha. Ximena afirma que
deveria ter odiado, que seria normal odiar e que seu ouvinte
poderia acreditar nisso. E a partir dessa negao do normal que o
pensamento dirigido para outros termos. Ora, o termo repelido
, por sua vez, muitas vezes uma hiprbole. Em "Pitgoras no
um autor desprezvel", o efeito de surpresa causado por essa
hiprbole, evocada para ser imediatamente rejeitada.
Mais ainda que a hiprbole, a ltotes exige que o ouvinte
conhea certo nmero de dados que o guiaro em sua
interpretao. "Ele no tolo" pode ser tomado num sentido
esttico ou como impulso para uma direo. Da o interesse que
h em usar ltotes baseadas na rejeio de uma hiprbole.
As relaes entre essas duas figuras so muito mais
complexas, pensamos, do que parece comumente. A hiprbole
teria, em geral, a funo de preparar a ltotes, cuja in- teno, sem
ela, poderia escapar-nos. Esta ltima nem sempre , como se diz,
uma confisso meia-voz"".
Cumpre observar, a esse respeito, que a ltotes pode
transformar-se em ironia mediante supresso da negao. De um
mesmo homem disforme, do qual por ltotes se dizia "no
nenhum Adnis", poder-se-ia dizer, por ironia, " um Adnis". No

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

319

primeiro caso, temos um movimento do pensamento, ao longo de


uma escala de valores, no outro, um confronto entre uma
qualificao e uma realidade percebida. No primeiro caso, a
direo que domina, no segundo, no se deseja que a mente
retroceda imediatamente, mas que constate o ridculo nascido de
uma incompatibilidade.
A hiprbole, amide involuntariamente cmica, pode
produzir esse efeito de uma forma premeditada.
Citemos esta tirada relatada pelo pseudo-Longino:
Ele possua terras no campo, que no eram maiores do que
uma epstola de lacedemnio"8.

Trata-se, aqui, do cmico da argumentao. Sem a existncia de


hiprboles srias, teria o autor imaginado esse dito divertido?
b) AS LIGAES DE COEXISTNCIA
68. A pessoa e seus atos
Enquanto, nas ligaes de sucesso, os termos cotejados se
encontram num mesmo plano fenomnico, as ligaes de
coexistncia unem duas realidades de nvel desigual, sendo uma
mais fundamental, mais explicativa do que a outra. O carter mais
estruturado de um dos termos que distingue essa espcie de
ligao, sendo a ordem temporal dos elementos inteiramente
secundria: falamos de ligaes de coexistncia no para insistir
na simultaneidade dos termos, mas para contrapor essa espcie de
ligaes do real s ligaes de sucesso nas quais a ordem
temporal primordial89. A ligao de coexistncia fundamental,
em filosofia, a que relaciona uma essncia com suas
manifestaes. Parece-nos, contudo, que o prottipo dessa
construo terica se encontra nas relaes existentes entre uma
pessoa e seus atos. E pelo exame dessa relao que comearemos a
nossa anlise90.
A construo da pessoa humana, que se vincula aos atos,
ligada a uma distino entre o que se considera importante,
natural, prprio do ser de quem se fala, e o que se considera
transitrio, manifestao exterior do sujeito. Como essa ligao
entre a pessoa e seus atos no constitui uma relao necessria,
como no possui caractersticas de estabilidade da relao

320

TRA TADO DA ARGUMENTAO

existente entre um objeto e suas qualidades, a simples repetio


de um ato pode acarretar, seja uma reconstruo da pessoa, seja
uma adeso fortalecida construo anterior.
Nem preciso dizer que a concepo da pessoa pode variar
muito conforme as pocas e conforme a metafsica adotada. A
argumentao dos primitivos se serviria de uma idia da pessoa
muito mais larga do que a nossa; dela fariam parte, sem dvida,
todos os pertencimentos, a sombra, o totem, o nome, os fragmentos
separados do corpo, entre os quais e o conjunto da pessoa
estabeleceramos, se fosse o caso, apenas uma ligao simblica.
Um nico exemplo, a beleza de uma mulher basta para mostrar
como um mesmo fenmeno pode ser considerado, seja parte
integrante da pessoa, de sua essncia, seja uma de suas
manifestaes transitrias, isto , um simples ato.
Relacionando um fenmeno com a estrutura da pessoa,
concede-se-lhe um estatuto mais importante; isto quer dizer que a
maneira de construir a pessoa poder ser objeto de acordos
limitados, precrios, particulares a um dado grupo, acordos
suscetveis de reviso sob a influncia de uma nova concepo
religiosa, filosfica ou cientfica.
A idia de "pessoa" introduz um elemento de estabilidade.
Todo argumento sobre a pessoa explicita essa estabilidade:
presumimo-la, ao interpretar o ato em funo da pessoa,
deploramos que essa estabilidade no tenha sido respeitada,
quando dirigimos a algum a censura de incoerncia ou de
mudana injustificada. Grande nmero de argumentaes tende a
provar que a pessoa no mudou, que a mudana aparente, que
as circunstncias que mudaram, etc.91
Todavia, a estabilidade da pessoa jamais est completamente assegurada; tcnicas lingsticas contribuiro para
acentuar a impresso de permanncia, sendo a mais importante o
uso do nome prprio. A designao da pessoa por certos traos (o
avarento do seu pai), a hipstase de certos sentimentos (aquela
cujo furor perseguiu sua infncia), podem igualmente concorrer
para isso. A qualificao, o epteto (esse heri, Carlos Magno da
barba florida) visam deixar imutveis certas caractersticas cuja
estabilidade fortalece a da personagem. Graas a essa estabilidade
que um mrito adquirido, ou que se vai adquirir, pode ser
atribudo a algum de um modo intemporal. Como o observa
com acerto Kenneth Burke:

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

321

Um heri , acima de tudo, um homem que realiza coisas


hericas; e seu "herosmo" reside em seus atos. Mas, em seguida, um
heri pode ser um homem com potencialidades de ao herica. Os
soldados que vo guerra so heris nesse sentido... Ou um homem
pode ser considerado heri porque realizou atos hericos, enquanto,
em seu estado atual, pode estar, em todo caso, velho demais ou fraco
demais para realiz-los"-.

Mas essa estabilidade da pessoa, que a faz at certo ponto


parecer-se com uma coisa, com suas propriedades determinadas
de uma vez por todas, ope-se sua liberdade, sua
espontaneidade, sua possibilidade de mudar. Por isso. -se
muito mais inclinado a estabilizar os outros do que a si mesmo:
os outros podem ter, e tm com freqncia, qualidades muito
superiores s minhas, mas suas qualidades aderem muito mais a
eles do que meus defeitos aderem a mim. Se eles so generosos.
inteligentes, trabalhadores, sedutores, eles o permanecero, como
permanecero avarentos, tolos, preguiosos, entediantes, se assim
forem feitos. Eu no. No sou poeta; mas dentro de um segundo
talvez venha a ser. A obra que no pude fazer, nada se ope a que eu
a faa amanh. Essa plasticidade, Sylvia tambm a possua, mescla
de fato e de dvida".

E conceder a Sylvia, vista pela primeira vez. um verdadeiro


privilgio, reconhecer-lhe essa plasticidade que cada qual se
concede espontaneamente ao mesmo tempo que a nega com a
mesma espontaneidade a outrem. Toda vez que essa faculdade de
renovao est em perigo tem-se uma sensao desagradvel.
Da, decerto, o mal-estar que experimentamos ao ouvirmos
amigos falarem, mesmo se elogiosamente, da conduta que vamos
ter1".
O existencialismo, ao enfatizar a liberdade da pessoa, que a
oporia claramente s coisas, pde elaborar uma ontologia
original. Algumas pginas, que parecem de uma metafsica
complicada, afirmam unicamente a recusa a ver na relao da
pessoa com seus atos uma mera rplica da relao entre um objeto
e suas propriedades95. O objeto, definido a partir de suas
propriedades, fornece o modelo de uma concepo da pessoa,
estabilizada a partir de alguns de seus atos, transformados em
qualidades, em virtudes, que so integrados numa essncia
invarivel. Mas se a pessoa no possusse o poder de
transformar-se, de modificar-se, de converter-se, de dar de certa
maneira as costas a seu passado, a formao educativa seria uma

322

TRA TADO DA ARGUMENTAO

lria, a moral no teria sentido e as idias de responsabilidade, de


mrito e de culpabilidade, vinculadas da liberdade da pessoa,
deveriam ser abandonadas em proveito de uma simples
apreciao pragmtica dos comportamentos.
Na argumentao, a pessoa, considerada suporte de uma
srie de qualidades, autora de uma srie de atos e de juzos, objeto
de uma srie de apreciaes, um ser duradouro a cuja volta se
agrupa toda uma srie de fenmenos aos quais ela d coeso e
significado. Mas, como sujeito livre, a pessoa possui essa
espontaneidade, esse poder de mudar e de se transformar, essa
possibilidade de ser persuadida e de resistir persuaso, que
fazem do homem um objeto de estudo sui generis das cincias
humanas e das disciplinas que no podem contentar-se com
copiar fielmente a metodologia das cincias naturais.
Assim que, para tomar um exemplo, a moral e o direito
necessitam das noes de pessoa e de ato em sua ligao e em sua
independncia relativa. A moral e o direito julgam
simultaneamente o ato e o agente-, no poderiam contentar- se
com levar em considerao apenas um desses dois elementos.
Pelo prprio fato de que o julgam, a ele, o indivduo, e no os seus
atos, admitem que ele solidrio dos atos que cometeu. No
entanto, se se ocupam dele, em razo de atos que podem ser
qualificados independentemente de sua pessoa. Enquanto as
noes de responsabilidade, de mrito e de culpabilidade so
relativas pessoa, as de norma, de regra, preocupam-se acima de
tudo com o ato. Todavia, essa dissociao do ato e da pessoa
sempre apenas parcial e precria. Poder-se-ia conceber o mrito
de uma pessoa independentemente de seus atos, mas isso s seria
possvel numa metafsica em que a referncia aos atos estivesse
fornecida no contexto. Por outro lado, se as regras prescrevem ou
vedam certos atos, o alcance moral ou jurdico delas reside no fato
de se dirigirem a pessoas. Os termos da relao ato-pessoa so
assaz independentes para permitir, quando preciso, a utilizao
de cada um deles isoladamente, e so suficientemente ligados
para que sua interveno conjunta caracterize domnios inteiros
da vida social.
69. Interao entre o ato e a pessoa
Depois dessas consideraes de ordem geral, examinaremos
sucessivamente a influncia dos atos sobre a concepo da pessoa,
a da pessoa sobre os seus atos, e terminaremos assinalando

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

323

situaes em que a interao to marcante que mesmo a anlise


no poderia dar a primazia a um ou a outro elemento.
A reao do ato sobre o agente capaz de modificar
constantemente a nossa concepo da pessoa, em se tratando de
atos novos que lhe atribumos ou de atos antigos aos quais nos
referimos. Uns e outros desempenham um papel anlogo na
argumentao, conquanto seja concedida preponderncia aos
atos mais recentes. Salvo em casos extremos, que examinaremos
num pargrafo posterior, a construo da pessoa jamais est
terminada, nem sequer sua morte. Mas bvio que, quanto
mais recuada uma personagem est na histria, mais rgida se
torna a imagem que dela formamos. Como bem observou R.
Aron:
O outro, presente, lembra-nos incessantemente sua capacidade de
mudar; ausente, ele prisioneiro da imagem que
dele fizemos... Se ainda distinguimos em nossos amigos o
que eles so do que fazem, essa distino se apaga medida que os
homens vo-se embrenhando no passado"'.

A pessoa coincidiria ento com o conjunto estruturado de seus


atos comuns; mais precisamente, diremos, a relao entre o que se
deve considerar essncia da pessoa e os atos que no passam de
sua manifestao fica definida de uma vez por todas. No entanto
essa rigidez apenas relativa: no s novos documentos podem
determinar uma reviso mas, afora todo fato novo, uma evoluo
da opinio pblica ou outra concepo da histria podem
modificar a concepo da personagem, pela integrao em sua
estrutura de atos menosprezados anteriormente ou pela
minimizao de atos at ento julgados importantes.
O ato no pode ser considerado um simples indcio,
revelador do carter ntimo da pessoa, o qual seria invarivel, mas
inacessvel sem o intermdio do ato. Ficamos um tanto chocados
com esta passagem de Iscrates, que assimila os homens a
cogumelos venenosos:
Com efeito, se um sinal distinguisse os homens viciosos, o
melhor seria castig-los antes que causassem dano a um de seus
concidados. Mas, j que no se pode reconhec-los antes que
tenham feito mal a algum, convm, pelo menos quando so
descobertos, que todos os detestem e os olhem como inimigos de
todos''".

324

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Da resulta que a punio deveria ser proporcional, no


gravidade da ofensa, mas maldade da natureza que ela revela.
Em nossa concepo habitual, um ato , mais do que um
indcio, um elemento que permite construir e reconstruir nossa
imagem da pessoa, classificar esta em categorias s quais se
aplicam certas qualificaes, como na clebre passagem de Pascal:
No h seno trs espcies de pessoas: umas que servem a
Deus, tendo-o encontrado; outras que se empenham em procur-lo,
no o tendo encontrado; outras que vivem sem o procurar sem o ter
encontrado. As primeiras so sensatas e felizes-, as ltimas so
loucas e infelizes; as do meio so infelizes e sensatas'8.

O valor que atribumos ao ato nos incita a atribuir um certo


valor pessoa, mas no se trata de um valor indeterminado. Se
por acaso um ato acarreta uma transferncia de valor, esta
correlativa a um remanejamento de nossa concepo da pessoa,
qual atribuiremos, de um modo explcito ou implcito, certas
tendncias, aptides, instintos ou sentimentos novos.
Por ato, entendemos tudo quanto pode ser considerado
emanao da pessoa, sejam eles aes, modos de expresso,
reaes emotivas, cacoetes involuntrios ou juzos. Este ltimo
ponto , para nosso propsito, essencial. Isso porque, concedendo
certo valor a um juzo, formula-se, por isso mesmo, uma
apreciao sobre o seu autor; por vezes, alis, o juzo permite
julgar o juiz:
Philanthe tem mrito, esprito, atrativo, exatido em seu
dever, fidelidade e apego por seu mestre, e mediocremen- te
considerado por isso; no agrada, no apreciado. "Expli- cai-vos:
ser Philanthe ou o grande a quem ele serve que condenais?"99
O juzo sobre o juiz pressupe certo acordo quanto ao valor
do objeto tratado pelo juiz; questionando esse acordo que se
pode conseguir modificar o juzo sobre o juiz. Em contrapartida,
quando se pretende julgar uma pessoa pelas expresses por ela
utilizadas, a transferncia da discusso para o objeto muito mais
difcil. Thodore Reinach frisa em Furtwngler, na controvrsia
acerca da tiara de Sai- tafernes, as expresses "fraude grosseira",
"invenes desprezveis", e conclui:
Juzos to excessivos julgam sobretudo aquele que os emite1"".

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

325

Aqui, a desqualificao do adversrio parece ligada a uma falta


de imparcialidade; noutros casos, ele ser acusado de leviandade.
Por certo s se pode acusar de parcialidade ou de leviandade na
expresso se h acordo acerca do objeto. Todavia, o mais das
vezes, a referncia no a este. mas a uma norma geralmente
admitida de comedimento, de decoro, que permitiria
desqualificar, em qualquer circunstncia, o adversrio que dela se
afasta. Da o perigo bem conhecido de defender uma boa causa
com expresses demasiado violentas.
raro que a reao do ato sobre a pessoa se limite a uma
valorizao ou a uma desvalorizao desta ltima. O mais das
vezes a pessoa serve, por assim dizer, de intermedirio que
permite passar dos atos conhecidos aos atos desconhecidos, do
conhecimento de atos passados previso de atos futuros. Essa
tcnica constantemente utilizada, notadamente nos debates
judicirios. As vezes esse procedimento concernir a atos de
mesma natureza (quem jamais foi sedicioso no maquinar para
derrubar reinados)101, s vezes permitir passar de certos atos a
outros semelhantes (quem prestou falso testemunho no hesitar
em levar falsas testemunhas em seu favor)102, s vezes se
complicar com um argumento a fortiori (quem matou no
hesitar em mentir)101.
Os atos que servem de premissa podem ser habituais,
podem ser raros: o importante que sejam considerados
caractersticos. Para que o ato nico no reaja sobre a pessoa sero
necessrias tcnicas particulares de que falaremos mais adiante;
os erros acumulados do adversrio podem servir para
desqualific-lo; um nico erro tambm pode ser propcio a isso.
Essa garantia de um ato por um outro se aplica igualmente
s opinies de uma pessoa. S. Weil, para assinalar sua
desconfiana acerca do tomismo, impregnado de pensamento
aristotlico, ataca o que Aristteles disse a respeito da escravido:
... se bem que repelssemos esse pensamento de Aristteles,
somos forosamente levados, em nossa ignorncia, a acolher outros
que foram nele a raiz daquele. Um homem que se d ao trabalho de
elaborar uma apologia da escravido no ama a justia. O sculo em
que ele vive nada tem a ver com isso.

O que invocado aqui , por certo, a coerncia entre certas idias;


mas por intermdio da pessoa que essa coerncia postulada,
pois nossa "ignorncia" faz que no a possamos apreender de
outra maneira.

326

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Os atos passados e o efeito por eles produzidos vm a


adquirir uma espcie de consistncia, a formar um passivo
extremamente nocivo ou um ativo muito aprecivel. A boa
reputao que se usufrui deve ser levada em considerao, e
Iscrates no deixa de invoc-la para defender seus clientes:
[Eu] seria o mais infeliz dos homens se, aps ter gasto muito
dinheiro meu para o Estado, passasse por cobiar o dos outros e por
no levar em nenhuma conta vossa m opinio, quando todos me
vem dar menos importncia no s minha fortuna, mas at
minha vida, do que boa reputao que concedeis'\

Ter sido, outrora, cioso da boa reputao se torna uma


garantia de que no se faria nada que pudesse determinar- lhe a
perda. Os atos anteriores e a boa reputao deles resultante
tornam-se uma espcie de capital que se incorporou pessoa, um
ativo que se tem o direito de invocar para a defesa pessoal.
Muitas vezes a idia que se faz da pessoa, em vez de
constituir uma concluso, mais o ponto de partida da argumentao e serve, seja para prever certos atos desconhecidos,
seja para interpretar de um certo modo os atos conhecidos, seja
para transferir para os atos o juzo formulado sobre o agente. Uma
caricatura deste ltimo procedimento traada por La Bruyre:
... certas mulheres, que s juravam por vs e com base em
vossa palavra, diziam: "Isto delicioso; que disse ele?"106

Esse mecanismo de transferncia no segue necessariamente


uma ordem cronolgica. A valorizao pode incidir, da mesma
forma, sobre atos anteriores ao momento em que a pessoa
adquiriu um valor eminente. "Qual gnio no salva suas
infncias?" diz muito bem Malraux10". E, de fato, quem julga as
obras de juventude de um grande artista no pode impedir-se de
ver nessas obras os sinais precursores daquilo que far sua
grandeza futura. O autor de obras geniais, criadas em pocas
diversas, um gnio: essa qualificao vincula os atos a uma
qualidade estvel da pessoa, que se irradia tanto sobre os anos
anteriores ao perodo de produo de obras-primas quanto sobre
os anos que se seguem. J no basta dizer que o passado garante o
futuro, mas que a estrutura estvel da pessoa permite
prejulgar-lhe os atos; essa reao da pessoa sobre o ato se
manifesta melhor quando uma qualificao, um epteto, evidencia
particularmente esse carter de estabilidade.

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

327

Pascal utiliza essa transferncia da pessoa ao ato para


estabelecer o seguinte dilema:
O Alcoro diz que So Mateus era homem de bem. Logo, ele
era falso profeta, ou ao chamar pessoas de bem de malvados, ou ao
no estar de acordo com o que elas disseram de Jesus Cristo?108

De uma forma paralela, certo neurtico, mencionado por


Odier, incapaz de sustentar um ponto de vista numa discusso:
Como poderia ele valorizar suas idias sem haver previamente valorizado a si mesmo?1""

Muitas vezes, um ato ambguo s adquire significado e


alcance graas ao que se sabe de seu autor. Assim que, em seu
Elogio de Helena, Iscrates conta que Teseu raptou Helena quando
ela ainda no estava na flor da idade, e acrescenta:
Sem sombra de dvida, se o autor dessas faanhas fosse um
homem perdido na multido e no uma natureza excepcional, meu
discurso no mostraria ainda com evidncia se era um elogio de
Helena ou um ataque contra Teseu... Pare- ce-me conveniente falar
dele aqui mais longamente, pois penso que, para dar toda a
autoridade necessria queles que empreendem o elogio de Helena,
o melhor mostrar que seus amigos e seus admiradores foram, eles
prprios, mais dignos de admirao do que os outros homens11".

Segue-se um longo elogio de Teseu. H mais. Em certos


casos, o que sabemos da pessoa no somente nos permite apreciar
o ato, mas constitui o nico critrio para qualific-lo. Assim que,
para Pascal:
H muita diferena entre no ser a favor de Jesus Cristo e
diz-io, ou no ser a favor de Jesus Cristo e fingir s-lo. Uns podem
fazer milagres, no os outros...1"

Os milagres provenientes de inimigos de J. C. so possveis, pois


so claramente diablicos; quanto aos outros, so impossveis,
pois Deus no permitiria que enganassem os fiis.
A interveno da pessoa, como contexto servindo para a
interpretao do ato, realiza-se em geral por intermdio da noo
de inteno, a qual tem por funo expressar e justificar, a um s
tempo, a reao do agente sobre o ato.
Quando se passa do conhecimento de seus atos anteriores a
consideraes sobre seus atos futuros, o papel da pessoa

328

TRA TADO DA ARGUMENTAO

importante, mas ela no intervm seno como um elo


privilegiado no conjunto dos fatos que se invocam. Em contrapartida, assim que intervm o apelo inteno, enfatiza- se
essencialmente a pessoa e seu carter permanente. A inteno ,
de fato, vinculada ao agente, a emanao dele, resulta de sua
vontade, daquilo que o caracteriza intimamente. No sendo a
inteno alheia conhecida diretamente, s se pode presumi-la
pelo que se sabe da pessoa no que ela tem de duradouro. Por
vezes a inteno revelada em virtude de atos repetidos e
concordantes, mas h casos em que apenas a idia que se tem do
agente permite determin-la. O mesmo ato, efetuado por
qualquer outro, ser considerado diferente e apreciado
diferentemente, porque o julgaro efetuado com uma inteno
diferente. O recurso inteno constituir ento o ncleo da
argumentao e subordinar o ato ao agente, cuja inteno
permitir compreender e apreciar o ato. Assim que Calvino,
lembrando as aflies de J, que podem ser atribudas
simultaneamente a Deus, a Sat e aos homens, achar que Deus
agiu bem, Sat e os homens, em compensao, de um modo
condenvel, porque suas intenes no eram iguais"2. Ora, a idia
que temos destas depende essencialmente daquilo que sabemos
dos agentes.
Toda argumentao moral baseada na inteno uma moral
do agente, devendo ser oposta a uma moral do ato, muito mais
formalista. O exemplo acima, por fazer intervir agentes to
caracterizados como Deus e Sat, mostra muito bem o mecanismo
desses argumentos, mas no h controvrsia moral em que no
sejam empregados. As intenes do agente, os motivos que lhe
determinaram a ao, sero amide considerados como a
realidade que se esconde atrs das manifestaes puramente
exteriores e que preciso procurar conhecer atravs das
aparncias, pois so eles, afinal de contas, os nicos que teriam
importncia. O embaixador de um pas asitico, convidado, num
restaurante americano, a tomar lugar numa sala reservada, fica
lisonjeado com esse sinal de distino, mas protesta com indignao quando fica sabendo que, na realidade, naquela cidade onde
reina a segregao racial, tomaram-no por um negro.
Essa tcnica de interpretao pela inteno permitiria julgar
o agente, e no somente esta ou aquela de suas obras. As duas
formas de julgar, a que se reporta a um critrio formal e a que o
supera, podem ensejar juzos opostos. Como disse A. Lalande:

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

329

fala-se, no sem razo, de erros inteligentes (Descartes est cheio


deles); de crimes ou de delitos honrosos, como So Vicente de Paulo
trapaceando pelos pobres... Um romance ou uma paisagem
mal-acabados algumas vezes fazem dizer: "Isso no vale nada, mas
de um artista"1".

Como provar a existncia da inteno alegada? Estabelecendo, notadamente, correspondncias entre atos diversos de
uma mesma pessoa e sugerindo que uma mesma inteno os
determinara:
... todos sabem, de fato, que os mesmos homens causaram a
destruio da democracia e o banimento de meu pai114.

Para alm dos fatos, o enunciado insinua a existncia de uma


mesma inteno poltica.
A busca da verdadeira inteno um dos problemas centrais
do teatro contemporneo. As vezes o protagonista tateia e os
coadjuvantes o esclarecem aos poucos sobre o significado de seus
atos. Em Chemin de crte de G. Mareei, nem o protagonista, nem os
coadjuvantes, nem os espectadores conseguem deslindar as
intenes; apenas um conhe- cimento do agente, reservado a
Deus, poderia dar aos atos seu significado indubitvel.
a ambigidade dos comportamentos humanos, quando os
interpretamos consoante a inteno, que assinala um dos pontos
essenciais pelos quais toda cincia do homem difere
profundamente das cincias naturais. Da, alis, o esforo dos
behavioristas para eliminar esse fator de incerteza e de
subjetivismo, mas custa de qual deformao do prprio objeto
que se estuda? A psicanlise preferiu correr o risco de erro a
renunciar ao estudo do homem completo.
A reao da pessoa sobre seus atos influenciada por um
dos fatores aos quais a psicologia social concedeu a maior
importncia, o do prestgio.
O prestgio uma qualidade da pessoa que se reconhece por
seus efeitos. isso que permite a E. Duprel defini-lo como a
qualidade daqueles que ocasionam nos outros a propenso a
imit-los; logo, ele est intimamente ligado relao de
superioridade entre um indivduo e outro, entre um grupo e
outro1". Ele designa, para Lippitt e seus colaboradores, aqueles
que, em seu meio, so os mais aptos a se tornarem dirigentes, a
obterem dos outros que estes faam o que eles desejam116.

330

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Psiclogos e socilogos se empenham em reconhecer-lhe as


formas11", em detectar- lhe as origens, em descrev-lo como a
resultante de um campo de foras, em estabelecer as relaes
entre o prestgio atribudo a outrem e a si prprio. O que nos
interessa nesses trabalhos que a maioria dos elementos de
anlise introduzidos so tambm fatores que, na argumentao,
permitem defender o prestgio, explic-lo, valoriz-lo. A
descrio sociolgica coincide o mais das vezes com a prtica
argumentativa. Se, em certos casos, postulam ou acreditam
observar uma discordncia entre razes alegadas e origem real do
prestgio, em funo das primeiras que se faz, junto aos
membros de um grupo concreto, toda investigao relativa aos
critrios do prestgio, os quais diferem de um grupo a outro.
Contudo, salvo se o prestgio posto em dvida, no se
costuma justific-lo. Ele se exerce para o bem como para o mal:
O exemplo dos Grandes, diz Gracin, to bom retrico, que
persuade at s coisas mais infames"".

Em contrapartida, uma pessoa pode ser mal-afamada a ponto de


que tudo o que diz e tudo o que faz fica marcado por um sinal
negativo, desvalorizado por sua solidariedade com a pessoa.
Esse fenmeno, to caracterstico da psicologia social, explica
o que, primeira vista, poderia parecer estranho e que
denominaremos a polarizao das virtudes e dos vcios. Eis como
Mr a descreve:
No vemos que o mrito nos parece de maior valor num belo
corpo, do que num corpo malfeito? da mesma forma que quando seu
mrito bem reconhecido achamos a pessoa mais amvel. A mesma
coisa acontece com o que s depende dos sentidos; quando se fica
satisfeito com o rosto, o som da voz parece mais agradvel"''.

As personagens dos romances populares, totalmente brancas


ou totalmente negras, apenas exageram uma tendncia
espontnea da mente, propcia a afastar certos escrpulos na
ao. Essa polarizao das virtudes e dos vcios pode estender-se
aos aspectos sociais da pessoa: o mrito se vincula situao
social privilegiada, tudo se divide em campos opostos. Como o
escreve Walter White:
Eu era um negro, fazia parte daquilo que, na histria, se ope
ao bem, ao que justo, luz120.

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

331

A tcnica argumentativa vale-se dessas ligaes. O panegrico


unifica, num elogio comum, todos os aspectos da pessoa, que so
valorizados uns pelos outros.
Mas essas tcnicas, baseadas na solidariedade, ficam
bastante pobres se no as encaramos como uma interao
contnua entre o ato e a pessoa. esta ltima que produz um
verdadeiro efeito de bola de neve. Assim, a argumentao pelo
sacrifcio121 ganhar em fora graas ao prestgio maior daqueles
que se sacrificaram: o sangue dos mrtires atesta tanto melhor o
valor da religio qual foi ele sacrificado, quanto maior for o
prestgio prvio de que gozam os confessores da f, mas este
aumenta inevitavelmente depois de sua imolao.
O efeito de bola de neve se assinala ao extremo quando toda
a idia que se faz da pessoa deriva de certos atos e, no obstante,
reage sobre a opinio que se faz destes. Assim, na questo dos
falsos autgrafos apresentados por M. Chasles Academia, cada
objeo dos adversrios, uma vez superada, incita Chasles a
aumentar sua confiana em quem lhe forneceu os documentos,
enquanto essa confiana aumenta o valor destes. Por outro lado, o
falsrio, que parece a Chasles impossvel de imaginar, adquire
entretanto aos seus olhos capacidades tais que, quando algumas
cifras copiadas da terceira edio dos Princpios de Newton
aparecem numa suposta carta de Pascal, Chasles afirma que
o pretenso falsrio teria sido inteligente demais para cometer
o erro de copiar da terceira edio dos Princpios122.

Esse caso de interao extrema, ao abolir todo e qualquer


senso crtico, s possvel porque as interpretaes dos
documentos, ora dados como verdadeiros, ora como falsos,
reagem ambas para aumentar a confiana nestes, por intermdio
de uma concepo da pessoa baseada unicamente nesses
documentos.
70. O argumento de autoridade
Muitos argumentos so influenciados pelo prestgio. o
caso, como vimos, do argumento pelo sacrifcio. Mas existe uma
srie de argumentos cujo alcance totalmente condicionado pelo
prestgio. A palavra de honra, dada por algum como nica prova
de uma assero, depender da opinio que se tem dessa pessoa
como homem de honra; o respeito inspirado pela integridade de

332

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Bruto o principal fundamento de sua argumentao no Jlio


Csar de Shakespeare123.
A Rhetorica ad Herennium aponta, como exemplo de
argumentao fraca, baseada no que se vai fazer e no no que
convm fazer, estas frases postas por Plauto na boca do velho
rabugento Megarnidas:
algo desagradvel repreender um amigo por um erro, mas
algumas vezes til e agradvel; pois eu mesmo repreenderei hoje
meu amigo pelo erro que cometeu1".

Se a argumentao fraca, e mesmo cmica, no em razo do


esquema que a embasa, mas porque uma argumentao pelo
modelo, empregada fora de suas condies de aplicao, quando
o modelo carece totalmente de prestgio125.
O argumento de prestgio mais nitidamente caracterizado
o argumento de autoridade, o qual utiliza atos ou juzos de uma
pessoa ou de um grupo de pessoas como meio de prova a favor
de uma tese.
O argumento de autoridade o modo de raciocnio retrico
que foi mais intensamente atacado por ter sido, nos meios hostis
livre pesquisa cientfica, o mais largamente utilizado, e isso de
uma maneira abusiva, peremptria, ou seja, concedendo-lhe um
valor coercivo, como se as autoridades invocadas houvessem sido
infalveis:
Todo aquele, diz Locke, que sustenta suas pretenses por meio
de tais autoridades, cr que deve, por isso, prevalecer, e est pronto
para qualificar de imprudente qualquer pessoa que se atreva a
opor-se a elas. Al est, penso eu, o que se pode chamar de
argumentum ad verecundiamub.

Certos pensadores positivistas atacaram esse argumento cuja enorme importncia reconhecem na prtica - tratan- do-o de
fraudulento. o caso de Pareto, para quem esse argumento
deveria ser considerado "um meio de dar um verniz lgico s
aes no-lgicas e aos sentimentos dos quais elas se originam"12".
Seria, portanto, um pseudo-argumento destinado a camuflar a
irracionalidade de nossas crenas, fazendo que sejam sustentadas
pela autoridade de pessoas eminentes, pelo consentimento de
todos ou do maior nmero.
Para ns, ao contrrio, o argumento de autoridade de
extrema importncia e, embora sempre seja permitido, numa
argumentao particular, contestar-lhe o valor, no se pode, sem

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

333

mais, descart-lo como irrelevante, salvo em casos especiais que


teremos a ocasio de examinar no pargrafo seguinte. Atacaram o
argumento de autoridade em nome da verdade. E isso porque, na
medida em que toda proposio considerada verdadeira ou
falsa, o argumento de autoridade j no encontra lugar legtimo
em nosso arsenal intelectual. Mas ser sempre esse o caso?
Poderamos reduzir todos os problemas de direito, por exemplo,
a problemas cientficos, nos quais se trata apenas de verdade?
em nome de semelhante concepo que certo autor, ao tratar de
lgica jurdica, v um sofisma no argumento de autoridade, ao
qual assimila o precedente:
Um precedente judicirio exerce uma influncia inevitvel,
conquanto deplorvel, sobre o juiz de uma causa... os autores devem
manter sua independncia e buscar a verdade atravs da lgica128.

Mas no uma iluso deplorvel crer que os juristas se


ocupam unicamente com a verdade, e no com justia nem com
paz social? Ora, a busca da justia, a manuteno de uma ordem
eqitativa, da confiana social, no podem deixar de lado as
consideraes fundamentadas na existncia de uma tradio
jurdica, a qual se manifesta tanto na doutrina quanto na
jurisprudncia. Para atestar a existncia de semelhante tradio, o
recurso ao argumento de autoridade inevitvel.
Em contrapartida, quando esse recurso parece suprfluo
que costuma nascer o cmico do argumento de autoridade. Tal
como esta rplica de uma criana sua irm mais velha, que se
indagava de que maneira a princesa Elisabeth sabia que ia ter um
beb:
Mas ela sabe ler, no ? A notcia estava em todos os jornais12".

Muitas vezes parece-se atacar o argumento de autoridade,


ao passo que a autoridade invocada que questionada. O
mesmo Pascal que zomba do argumento de autoridade, quando
se trata da autoridade das "pessoas de condio""0, no hesita em
invocar a de Santo Agostinho1"; Calvino recusa a da Igreja, mas
admite a dos profetas.
Como as autoridades se contradizem, pode-se, evidentemente, como Descartes, querer afastar todas em benefcio de
outros meios de prova. O mais das vezes, quem arrazoa
contenta-se em enumerar as autoridades nas quais se pode
confiar ou indicar aquelas s quais se conceder a preferncia em

334

TRA TADO DA ARGUMENTAO

caso de conflito (cf. a lei das citaes de Teodsio). De todo modo,


quem invoca uma autoridade se compromete: no h argumento
de autoridade que no repercuta em quem o emprega.
As autoridades invocadas so muito variveis: ora ser "o
parecer unnime" ou "a opinio comum", ora certas categorias de
homens, "os cientistas", "os filsofos", "os Padres da Igreja", "os
profetas"; por vezes a autoridade ser impessoal: "a fsica", "a
doutrina", "a religio", "a Bblia"; por vezes se tratar de
autoridades designadas pelo nome.
O mais das vezes o argumento de autoridade, em vez de
constituir a nica prova, vem completar uma rica argumentao.
Constata-se ento que uma mesma autoridade valorizada ou
desvalorizada conforme coincida ou no com a opinio dos
oradores. Ao adversrio conservador que lana com desprezo "
coisa de Condorcet", o orador liberal opor as declaraes do
"ilustre Condorcet""2. Segundo Pascal, exprimir pensamentos
desprezveis seguir as divagaes de pessoas malnascidas133. O
argumento de autoridade aqui invocado no s de modo
negativo mas, por assim dizer, s avessas, e serve tanto para
qualificar a origem do dito quanto para referir-se a ela.
O espao do argumento de autoridade na argumentao
considervel. Mas no se deve perder de vista que, como todo
argumento, ele se insere entre outros acordos. De um lado,
recorre-se a ele quando o acordo sobre o que se expressa est
sujeito a ser questionado; de outro, o prprio argumento de
autoridade pode ser contestado. Sobre o primeiro ponto, h que
notar a tendncia a transformar, para sustent-las, as normas
axiolgicas em normas tticas. Sobre o segundo, h que notar que,
com muita freqncia, o argumento de autoridade no se nos
mostra claramente como tal, porque pensamos imediatamente em
certas justificaes possveis.
Quando a autoridade a do grande nmero, ao argumento
de autoridade, propriamente dito, est amide subjacente o
argumento do normal; assim que, para defender o ponto de
vista materialista, Lefebvre escrever que:
O materialismo pe expressamente na base de sua teoria do
conhecimento a convico ingnua, prtica, de todos os seres
humanos [de que as coisas existem independentemente de nossa
sensao].

Ele falar noutra passagem do "homem normal, que no passou


por um asilo de alienados ou por um crculo de filsofos
idealistas"134.

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

335

A autoridade do grande nmero pode manifestar-se pela


qualificao, como quando Plotino nos diz:
De fato, os que as possuem [as virtudes civis] so reputados
divinos135.

Dessa forma, toda denominao de "sbio", "douto", apresentada


como notria, serve de certo modo de garantia, dada pelo grande
nmero, a uma autoridade particular.
Muitas vezes, antes de invocar uma autoridade, costuma-se
confirm-la, consolid-la, dar-lhe a seriedade de um testemunho
vlido. Com efeito, quanto mais importante a autoridade, mais
indiscutveis parecem suas palavras. No limite, a autoridade
divina sobrepuja todos os obstculos que a razo poderia
opor-lhe:
... Um mestre IJesus] em quem aparece tanta autoridade,
conquanto sua doutrina seja obscura, bem merece que se creia em
sua palavra: ipsum audite. ... Podeis reconhecer sua autoridade ao
considerar o respeito que lhe prestam Moiss e Elias; ou seja, a lei e
os profetas, como expliquei. ... No busquemos as razes das
verdades que ele nos ensina: toda a razo que ele falou136.

A concluso fornece o argumento de autoridade sob seu aspecto


peremptrio e absoluto. Observemos, no obstante, que essa
autoridade ainda atestada pelos respeitos que lhe
testemunharam outras autoridades, Moiss e Elias. Sua fora
revelada pelos obstculos erguidos no caminho da crena e que
ela permite, no obstante, superar: trata-se, sob outra forma, do
credo quia absurdum.
As autoridades invocadas so, o mais das vezes, salvo
quando se trata de um ser cabalmente perfeito, autoridades
especficas; a autoridade delas reconhecida pelo auditrio numa
rea especfica, sendo unicamente nessa rea que se pode valer-se
delas. Mas qual autoridade usufruem elas fora dessa rea? Qual a
influncia da opinio dos peritos quando oposta quela do
grande nmero? Em quais reas uma ou outra podero
prevalecer? Essas questes foram objeto, mormente na Amrica,
de numerosas pesquisas157.
To logo h conflito entre autoridades, surge o problema dos
fundamentos: estes deveriam permitir determinar o crdito que
merecem as respectivas autoridades. Atualmente, o fundamento
alegado com maior freqncia em favor da autoridade a
competncia, mas no o que ocorre em todos os meios e em

336

TRA TADO DA ARGUMENTAO

todas as pocas. A luta contra o argumento de autoridade, que s


vezes no passa de uma luta contra certas autoridades, mas a
favor de outras, pode, por outro lado, resultar do fato de se
desejar substituir o fundamento tradicional da autoridade por um
fundamento diferente, o que o mais das vezes acarretar, por
conseqncia, uma mudana de autoridade.
Caso curioso aquele em que o argumento de autoridade
concede um valor argumentativo inegvel a afirmaes que
demonstram uma ignorncia ou uma incompreenso. Quando o
professor diz ao aluno: "No compreendo o que voc est
dizendo", isto significa habitualmente "voc se expressou mal", ou
"suas idias no esto muito claras nesse ponto". A incompetncia
simulada, a ignorncia fingida foram denunciadas por
Schopenhauer138 e por Ben- tham139. Encontramos bonitos
exemplos delas em Mareei Proust140.
A incompetncia do competente pode servir de critrio para
desqualificar todos aqueles que no temos razo alguma de
acreditar mais competentes do que aquele que se confessou
incompetente. Essa forma de argumentao pode ter alcance
filosfico eminente, pois pode visar destruir no s a
competncia, em tal matria, de um indivduo ou de um grupo,
mas da humanidade inteira. Quando pensadores eminentes
denunciam as deficincias da razo, amide para assegurar bem
as deficincias da razo em geral, e apenas a autoridade que eles
usufruem permite semelhante extrapolao.

/li'

TCNICAS ARGUMENTATIVAS

337

Entretanto, no est excludo que realmente certas deficincias, particulares pessoa, que lhe aumentam a autoridade.
Pode-se pr em paralelo o argumento baseado na competncia (o
parecer de um perito) e aquele baseado na inocncia (o
testemunho de uma criana, de um homem bbado)"1. Quando de
um acidente, o parecer de um perito e o de uma criana podem
ser invocados conjuntamente; em ambos os casos, a opinio
valorizada pelas caractersticas da pessoa, que so cabalmente
diferentes daquelas de uma testemunha qualquer.
Quanto aos fundamentos da competncia - pois ela tambm
poder ter de ser justificada -, sero muito diversos; sero
buscados nas regras de condicionamento, de aquisio das
aptides, nas regras de verificao das aptides, nas regras de
confirmao da competncia.
Quem competente para julgar, para tomar uma deciso?
Como o desacordo sobre as competncias leva muitas vezes a
deixar a questo em suspenso, uma ordem jurdica que se
preocupa em evitar as negativas de prestao judiciria dever
decidir quais so, em caso de conflito, os magistrados
competentes que tero a autoridade para julgar e dirimir o
debate.
71. As tcnicas de ruptura e de refreamento
opostas interao ato-pessoa
As tcnicas que rompem, ou que refreiam, a interao entre
o ato e a pessoa devem ser postas em ao quando existe uma
incompatibilidade entre o que julgamos da pessoa e o que
pensamos do ato, e recusamo-nos a operar as modificaes que se
imporiam,- porque queremos manter, quer a pessoa ao abrigo da
influncia do ato, quer este ao abrigo da influncia da pessoa. Isto
quer dizer que as tcnicas que vamos expor tm o efeito de
transformar a interao em ao num sentido e no em outro.
A tcnica mais eficaz para impedir a reao do ato sobre o
agente considerar este um ser perfeito, no bem ou no mal,
consider-lo um deus ou um demnio. A tcnica mais eficaz para
impedir a reao do agente sobre o ato considerar este ltimo
uma verdade ou a expresso de um fato. Qualificaremos esses
dois procedimentos de tcnicas de ruptura.
Quando uma pessoa, um agente, considerado um ser
perfeito, divino, a idia que se faz de seus atos vai evidentemente
beneficiar-se da opinio que se tem do agente; o inverso porm j

338

TRA TADO DA ARGUMENTAO

no ser verdade. Leibniz nos fornece uma explicao desse


processo, por ele considerado conforme a uma "boa lgica das
verossimilhanas"142, imaginando
... que haja algo semelhante, entre os homens, a esse caso que
ocorre em Deus. Um homem poderia dar to grandes e to fortes
provas de sua virtude e de sua santidade, que todas as razes mais
aparentes que se poderiam alegar contra ele para acus-lo de um
pretenso crime, por exemplo, de um furto, de um assassinato,
mereceriam ser rejeitadas como calnias de algumas falsas
testemunhas ou como um jogo extraordinrio do acaso, que
algumas vezes faz suspeitar dos mais inocentes. De sorte que, num
caso em que qualquer outro estaria em perigo de ser condenado ou
de ser torturado (conforme os direitos locais), esse homem seria
absolvido por seus juzes, de comum acordo143.

Essa justificao, por ele considerada racional, da tcnica


consistente em recusar qualquer efeito desfavorvel do ato sobre
o agente, Leibniz a exps amparado num exemplo humano, mas
evidente que quando aplicado a Deus que tal procedimento se
torna inatacvel:
J atentei que o que podemos opor bondade e justia de
Deus no so mais que aparncias, que seriam fortes contra um
homem, mas se tornam nulas quando as aplicamos a Deus e quando
as pomos na balana com as demonstraes que nos asseguram da
perfeio infinita de seus atributos144.

O que poderamos opor a Deus no nem verdadeiro nem real; o


que pode ser considerado incompatvel com a perfeio divina ,
por isso mesmo, desqualificado e tratado de aparncia.
Essa independncia da pessoa em relao ao ato, ns a
encontramos igualmente quando se trata de demnios:
Entretanto, reconheamos, cristos, que nem as cincias, nem o
grande esprito, nem os outros dons da natureza, so vantagens
muito considerveis, porquanto Deus os deixa inteiros aos diabos,
seus inimigos capitais...

Em vez de valorizar a pessoa, essas qualidades reconhecidas so


desvalorizadas e minimizadas pelo fato de constiturem atributos
diablicos: a interao ato-pessoa cessa, apenas a natureza da
pessoa influencia nossa opinio sobre o valor do ato.
Quando a qualidade da pessoa no parece suficiente para
deix-la ao abrigo da interao, o recurso a esse mesmo tipo de

/li'

TCNICAS ARGUMENTATIVAS

339

argumento pode parecer cmico ou blasfematrio, como esta


reflexo, a propsito de Santa Maria Egipcaca:
E preciso ser to santa como ela para fazer o mesmo sem
pecar146.

A tcnica de ruptura oposta d a primazia ao ato, que j no


depende da opinio que se tem da pessoa: essa independncia
resulta de o ato expressar um fato ou enunciar uma verdade. O
prestgio de nenhuma pessoa (exceto o Ser perfeito) poderia
fazer-nos admitir que 2 + 2 = 5, nem obter nossa adeso a um
testemunho contrrio experincia. Em contrapartida, "um erro
factual lana um homem sbio no ridculo"1'*7 e corre-se o risco de
perder todo o prestgio pessoal sustentando o que considerado
contrrio s leis da natureza. Como prova o desagradvel
incidente acontecido ao embaixador holands que
... entretendo o rei de Sio com curiosidades da Holanda.
disse-lhe, entre outras coisas "que a gua, em seu pas, ficava s
vezes to dura, no tempo frio, que os homens podiam passear em
sua superfcie e que ela suportaria o peso de um elefante se l os
houvesse". A isso o rei respondeu: "At h pouco acreditei nas coisas
estranhas que me contastes, porque vos tomo por um homem srio e
honesto, mas agora estou certo de que mentis14".

Nesse relato, a experincia e as generalizaes que ela parece


autorizar so consideradas um fato, que prima sobre qualquer
influncia da pessoa. O ato desta, porque julgado incompatvel
com as convices oriundas da experincia, tratado como
mentira, desconsidera seu autor e causa dano ao crdito
concedido a todos os seus testemunhos anteriores.
Um fato aquilo que se impe a todos; nenhuma autoridade
pode nada contra ele. Portanto, tornar algo, que deveria ser
independente da pessoa, dependente da qualidade de quem o
afirma, abalar esse estatuto de fato. Lembremos, mais uma vez,
a clebre anedota do mgico, favorito de um rei, a quem
presenteou vestimentas que, dizia ele, s eram vistas por homens
moralmente irrepreensveis. Nem o rei nem os cortesos ousam
confessar que nada vem, at o momento em que um menino, em
sua inocncia, exclama: "Por que o rei est correndo inteiramente
nu?" Estava quebrado o encanto. O prestgio do mgico era
suficiente para atribuir percepo o valor de um critrio de

340

TRA TADO DA ARGUMENTAO

moralidade, at o momento em que a inocncia incontestvel do


menino destruiu o crdito do mgico.
Se inegvel que os fatos e as verdades escapam, enquanto
so reconhecidos como tais, ao domnio da argumentao - e
isso o que h de fundamentado na oposio estabelecida por
Pareto entre o campo lgico-experi- mental e o da autoridade149 -,
quando se poder dizer que se est diante de um fato ou de uma
verdade? E isso que acontece, como vimos, enquanto o enunciado
considerado vlido para um auditrio universal. Para evitar
qualquer discusso a esse respeito, ser enquadrado numa
disciplina cujos fundamentos se supem admitidos e cujos critrios podem ser objeto de um acordo, explcito ou implcito, de
alcance universal. Nesse caso, e somente nesse caso, a validade do
fato escapa a qualquer argumento de autoridade:
Do ponto de vista lgico-experimental, a verdade da
proposio "A B" independente das qualidades morais do
homem que a enuncia. Suponhamos que amanh se descubra que
Euclides foi um assassino, um ladro, em suma, o pior homem que
jamais tenha existido; isso causaria o menor prejuzo ao valor das
demonstraes de sua geometria?11"

Mas ser permitido estender o exemplo da geometria a todos os


campos, como insinua Pareto?
"Uma certa proposio A s pode ser correta se for feita por
um homem honesto; demonstro que quem faz essa proposio no
honesto, ou que pago para faz-la; logo. demonstrei que a
proposio nociva ao pas." Isso absurdo; e quem usa esse
raciocnio sai inteiramente do campo das coisas racionaisl,,.

Embora Pareto tenha razo ao criticar esse modo peremptrio de


rejeitar uma proposio por causa da personalidade de quem a
formula, est errado ao querer menosprezar a ao da pessoa
sobre o ato. No podemos deixar de acatar o parecer de Whately,
a propsito de uma observao anloga de Bentham:
Se a medida proposta for boa, diz Bentham, tornar-se- m
porque sustentada por um homem mau? Se for m, tornar-se- boa
porque sustentada por um homem de bem?

Ao que Whately replica:


Apenas quando se trata de cincia pura e, ainda assim,
discutindo com homens de cincia, que o carter dos conselheiros

/li'

TCNICAS ARGUMENTATIVAS

341

(assim como todos os outros argumentos provveis) deve ser


inteiramente deixado de lado15-.

Embora seja verdade que os fatos e as verdades escapam a


qualquer influncia da pessoa, no se deve abusar dessa tcnica
de ruptura, conferindo essa qualidade eminente a enunciados
sobre os quais no s no h acordo, mas que, ademais, escapam a
qualquer critrio reconhecido que permitiria estabelecer, a
respeito deles, a unanimidade que seria a nica garantia de seu
estatuto de fato ou de verdade.
Algumas tcnicas cientficas" ou prticas visam objetividade isolando o ato, quer para descrev-lo, quer para julg-lo,
do agente que o praticou. O behaviorismo um exemplo disso.
Outro fornecido por todos os concursos em que se julgam os
concorrentes a partir de desempenhos mensurveis ou, pelo
menos, em que a obra julgada sem que seja revelado o nome de
seu autor. Em direito, grande nmero de disposies visam
qualificar atos, sem levar em conta a pessoa que os comete e sem
se preocupar com sua inteno. Tal formalismo mais raro em
tica, mas a moral japonesa parece, no obstante, fornecer certos
exemplos desse procedimento1''.
Esses modos de proceder apresentam, muitas vezes, incontestveis vantagens, sendo a principal a de facilitar o acordo
sobre critrios; mas nunca se deve esquecer que nesse caso
trata-se de tcnicas que, s vezes, se revelam repletas de
inconvenientes, os quais em seguida preciso sanar. A melhor
prova disso so as recentes tentativas, em direito penal, visando
individualizao da pena.
Os casos em que a ao do ato sobre a pessoa ou da pessoa
sobre o ato completamente rompida so relativamente raros na
prtica argumentativa, pois so casos extremos. A maior parte
das tcnicas neles utilizadas no objetivam suprimir, mas
restringir essa ao; por isso que as chamaremos tcnicas de
refreamento.
Uma dessas tcnicas o preconceito ou, melhor talvez, a
preveno. Interpreta-se e julga-se o ato em funo do agente,
fornecendo este o contexto que permite compreender melhor
aquele. Graas a isso, mantm-se uma adequao entre o ato e a
concepo que tnhamos da pessoa. Observemos alis que,
embora o preconceito baste para arredar a ameaa de uma
incompatibilidade, ele no capaz de remover esta ltima
quando por demais manifesta.

342

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Como a preveno, o preconceito, favorvel ou desfavorvel,


tem, muito amide, o efeito de cegar-nos sobre o valor do ato, de
transferir para este outros valores provenientes do agente,
abster-se do preconceito seria operar uma ruptura salutar entre o
ato e a pessoa. Mas, se nos colocamos do ponto de vista que nos
parece primordial, o da permanncia da pessoa, o preconceito se
apresenta como uma tcnica de refreamento, uma tcnica que se
ope s incessantes renovaes da concepo que temos de uma
pessoa e que contribui eminentemente para a sua estabilidade.
Enquanto o prestgio pode ser considerado o fator que assegura a
ao da pessoa sobre o ato, que tem uma funo ativa, positiva, a
preveno corrige uma incompatibilidade, intervm quando a
pessoa necessita ser preservada. Prestgio e preveno podem
agir no mesmo sentido, mas atuam em momentos diferentes da
argumentao.
Para evitar dar a impresso de que se julgam certos atos em
funo da pessoa, que se est cedendo ao preconceito, cumprir,
muitas vezes, lanar mo de precaues.
Uma delas consiste em preceder um parecer desfavorvel sobre o
ato de certos elogios da pessoa, e inversamente. Esses elogios s
vezes tero por objeto outros atos da mesmo pessoa, mas visam
elogi-la e devem dar provas de nossa imparcialidade. O elogio
do adversrio , portanto, o mais das vezes, algo diferente de uma
frmula de polidez: exerce um efeito argumentativo.
Quando h, entre o ato e a imagem que se fez da pessoa, uma
discordncia to flagrante que o preconceito, atravs de uma
interpretao satisfatria, no capaz de aboli- la, podem ser
utilizados diversos procedimentos para, mesmo assim, impedir
que o ato exera seus efeitos sobre a pessoa.
Poder-se- estabelecer entre reas de atividade uma separao tal que o ato, dependente de algumas dentre elas, seja
considerado irrelevante para a idia que se faz da pessoa. Em
diferentes sociedades e em diferentes meios, a determinao das
reas que contam no ser feita da mesma forma: a constncia no
trabalho, a fidelidade conjugal, a piedade ou a irreligio, por
exemplo, podem, em certos casos, ser determinantes para a
imagem da pessoa e, noutros, ser relegadas a reas preteridas. A
extenso dessas reas inativas objeto de um acordo, o mais das
vezes tcito, e permite mesmo caracterizar um grupo social.
bvio que a rea dos atos irrelevantes pode variar conforme as
pessoas. Tais atos, sem importncia na pessoa do Prncipe, sero

/li'

TCNICAS ARGUMENTATIVAS

343

julgados essenciais para a idia que se faz de pessoas de uma


categoria inferior, e inversamente; dar-se- o mesmo com atos que
abrangem um certo perodo da vida, a infncia por exemplo. Para
Schopenhauer, so os atos menores que devem determinar nossa
imagem da pessoa. Isso porque os outros, os atos vigiados pelo
prprio motivo de sua possvel repercusso, teriam, segundo ele,
um valor representativo muito menor- '. Poder-se- tambm s
reter da diversidade dos atos um aspecto particular; s vezes
fracionamos a pessoa em fragmentos, sem interao uns sobre os
outros; s vezes obstrumos a influncia do ato sobre a pessoa,
fixando esta numa fase determinada de sua existncia, como a
personagem de Jouhandeau que diz ao cliente:
Estou no passado... apenas minha mmia, senhor, que
remenda seus sapatos1".

Ao lado dessas tcnicas de alcance geral, cuja inumervel


riqueza estamos muito longe de haver esgotado, existem tcnicas
de alcance mais restrito, que s se aplicam a certos atos
determinados. Uma delas o recurso noo de exceo.
Alegar-se- o carter excepcional do ato para diminuir sua
repercusso sobre a imagem da pessoa.
Por vezes um ato ser descrito como desajeitado, ineficaz,
para sugerir que a pessoa no se ps inteira nele, com todas as
suas foras, dando o melhor de si mesma, e que, portanto, ele no
uma verdadeira manifestao dela.
Em sentido inverso, para que o ato no sofra com a imagem
que se faz da pessoa, pretender-se- que o ato no emana dela,
que ela apenas um porta-voz, uma testemunha:
Pregadores corrompidos, pergunta-se Bossuet15'', podem falar
em nome da vida eterna?

E responde, repetindo uma comparao de Santo Agostinho:


O silvado carrega um fruto que no lhe pertence, mas que
ainda assim o fruto da videira, conquanto esteja apoiado no
silvado... No desdenhais essa uva, a pretexto de que a vedes entre
espinhos; no rejeitai essa doutrina, porque est cercada de maus
costumes: ela no deixa de vir de Deus...

O fato de atribuir o ato no ao seu autor, mas ao feliz acaso,


de atribuir um juzo a terceiros, a um "a gente" (on) impessoal, e

344

TRA TADO DA ARGUMENTAO

muitos outros procedimentos conhecidos, visam, pelas mais


diversas razes, diminuir a solidariedade entre o ato e a pessoa.
Todas essas tcnicas so aplicadas, em profuso, nos debates
judicirios, especialmente no penal. Os tratados de retrica dos
antigos quase nunca deixam de assinalar que o culpado pode, na
deprecao, confessar o crime, mas implorar a piedade em nome
de seu passado15". Busca-se aumentar a solidariedade da pessoa
com seus atos louvveis e diminu-la com os atos pelos quais
julgada. O papel do orador ser o de fazer que se aceite uma
imagem apropriada da pessoa para despertar a piedade dos
juzes.
72. O discurso como ato do orador
Nas relaes entre o ato e a pessoa, o discurso, como ato do
orador, merece ateno particular, tanto porque o discurso, para
muitos, a manifestao por excelncia da pessoa, quanto porque
a interao entre orador e discurso desempenha um papel muito
importante na argumentao. Querendo ou no, utilizando ou
no pessoalmente ligaes do tipo ato-pessoa, o orador se arrisca
a ser considerado, pelo ouvinte, vinculado ao seu discurso. Essa
interao entre orador e discurso seria inclusive a caracterstica da
argumentao, opostamente demonstrao. No caso da deduo
formal, o papel do orador reduzido ao mnimo; ele aumenta
medida que a linguagem utilizada se afasta da univocidade,
medida que o contexto, as intenes e os fins adquirem
importncia.
verdade que, como apontou Pareto, a moralidade de
Euclides em nada influencia a validade de suas demonstraes
geomtricas, mas se quem nos recomenda um candidato espera
tirar da nomeao ou da eleio deste ltimo uma vantagem
pessoal aprecivel, o peso de sua recomendao se ressentir
inevitavelmente disso"*. No esqueamos que, de fato, a pessoa
o contexto mais precioso para a apreciao do sentido e do
alcance de uma afirmao, mormente quando no se trata -de
enunciados integrados num sistema relativamente rgido, para os
quais o lugar ocupado e o papel desempenhado no sistema
fornecem critrios suficientes de interpretao.
Mesmo as palavras alheias, reproduzidas pelo orador,
mudam de significao, pois quem as repete sempre toma para
com elas uma posio, de certa maneira nova, ainda que seja pelo

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TCNICAS ARGUMENTATIVAS

345

grau de importncia que lhes concede. Isso verdade quanto a


enunciados que figuram nos argumentos de autoridade.
verdade tambm sobre os ditos de criana. Lewis Carroll tem
razo de assinalar a um de seus amigos que observaes
blasfematrias, que so inocentes quando feitas por crianas,
perdem esse carter, repetidas por adultos159. Num sentido
oposto, uma observao injuriosa, que teria merecido uma
chamada ordem do deputado culpado, perde em gravidade aos
olhos de quem supe que se trata de uma citao160.
Assinalemos, a esse respeito, um interessante estudo
americano161, que critica os procedimentos utilizados habitualmente em psicologia social para determinar a influncia do
prestgio. Pergunta-se primeiro aos sujeitos em que medida esto
de acordo com uma srie de juzos; apresentam- se-lhes, mais
tarde, os mesmos juzos fornecendo referncias quanto aos seus
autores. Os resultados obtidos no provam, como geralmente se
cr, que os sujeitos modificam sua apreciao unicamente em
funo do prestgio concedido ao autor, ficando invariveis todos
os outros elementos. De fato, o enunciado no o mesmo, quando
emana deste ou daquele outro autor, ele muda de significado; no
h simples transferncia de valores, mas reinterpretao num
contexto novo, fornecido pelo que se sabe do autor presumido.
Da resulta que a influncia reconhecida ao prestgio e ao poder
de sugesto por ele exercido se manifesta de um modo menos
irracional e menos simplista do que se acreditou.
Levando em conta as relaes que existem entre a opinio
que se tem do orador e a maneira pela qual se julga seu discurso,
os antigos mestres de retrica tiraram da conselhos prticos,
recomendando aos oradores darem uma impresso favorvel de
suas pessoas, atrarem a estima, a benevolncia, a simpatia de seu
auditrio162; seus adversrios deviam, em contrapartida,
empenhar-se em desvaloriz-los, atacando-lhes a pessoa e as
intenes.
Com efeito, o orador deve inspirar confiana-, sem ela, seu
discurso no merece crdito. Para refutar uma acusao,
Aristteles aconselha
... acusar, por nossa vez, qualquer um que nos acusa, pois
seria mesmo um absurdo que o acusador fosse julgado indigno de
confiana e que suas palavras merecessem confiana1".

346

TRA TADO DA ARGUMENTAO

Aqueles que so presumidos indignos de confiana nem


sequer so admitidos como testemunhas em juzo, e algumas
regras do procedimento judicirio, muito explcitas, visam
assegurar-lhes a excluso.
Hoje, o conselho de refutar o adversrio com ataques ad
personam, embora possa ser seguido em certos casos bem
especficos - quando se trata de desqualificar uma testemunha
sem escrpulos - poderia, na maior parte do tempo, vir a
desconsiderar quem o aplicasse. O prestgio da cincia e de seus
mtodos de verificao diminuiu o crdito de qualquer
argumentao que se afasta do assunto, que ataca o adversrio
em vez de seu ponto de vista; mas tal distino s ocorre em
matrias nas quais critrios reconhecidos permitem separar o
discurso do orador, por meio de tcnicas de ruptura. Em muitas
matrias, em especial quando se trata de prdicas edificantes, a
pessoa do orador desempenha um papel eminente:
Um clrigo mundano ou irreligioso, se sobe ao plpito,
declamador. H, pelo contrrio, santos homens cujo carter,
sozinho, eficaz para a persuaso; eles aparecem, e um povo inteiro
que deve escut-los j fica emocionado e como que persuadido por
sua presena; o discurso que vo pronunciar far o resto"".

As mesmas palavras produzem um efeito completamente


diferente, conforme quem as pronuncia:
A mesma linguagem, diz com muito acerto Quintiliano,
amide livre em tal orador, insensata noutro, arrogante num
terceiro1'".

As funes exercidas, bem como a pessoa do orador,


constituem um contexto cuja influncia inegvel: os membros
do jri apreciaro de modo muito diferente as mesmas
observaes pronunciadas pelo juiz, pelo advogado ou pelo
promotor.
Se a pessoa do orador fornece um contexto ao discurso, este
ltimo, por outro lado, determina a opinio que dela se ter. O
que os antigos chamavam de etos oratrio se resume impresso
que o orador, por suas palavras, d de si mesmo166:
No ds teu apoio a maus negcios, diz Iscrates, e no
te faas advogado destes; darias a impresso de cometer, tu
tambm, os atos da pessoa cuja defesa tomarias167.

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TCNICAS ARGUMENTATIVAS

347

Conquanto seja desejvel que o discurso contribua para a


boa opinio que o auditrio pode formar do orador, bastante
raro que seja permitido a este, para consegui-lo, fazer auto-elogio.
Os casos em que tal procedimento admissvel foram
minuciosamente examinados por Plutarco168; re- sumem-se eles
s situaes em que tal elogio constitui apenas um meio
indispensvel para atingir um objetivo legtimo169; em todos os
casos em que a vaidade parece determi- n-lo, o auto-elogio
produz um efeito deplorvel sobre os ouvintes. Plato
apresentava todos os sofistas como gabolas porque, mais
preocupado com a verdade do que com a adeso, ele no via em
que o prestgio do orador podia importar num caso; mas, assim
que analisamos esses procedimentos pelo ngulo da
argumentao, podemos encontrar uma justificao que os deixa
menos desagradveis.
Hoje, o elogio que o orador fizesse de sua prpria pessoa nos
pareceria o mais das vezes deslocado e ridculo. Co- mumente, o
presidente da sesso assume esse papel, mas na maioria dos casos
o orador conhecido, seja porque fala perante um auditrio
familiar, seja porque se sabe quem ele, por meio da imprensa e
de todas as formas modernas de publicidade. A vida do orador,
na medida em que pblica, constitui um longo prembulo a seu
discurso1"".
Por causa da interao constante entre o juzo que se faz do
orador e aquele que se faz de seu discurso, quem argumenta
expe constantemente, at certo ponto, o seu prestgio, que cresce
ou decresce consoante os efeitos da argumentao. Uma
argumentao vergonhosa, fraca ou incoerente, s pode
prejudicar o orador; o vigor do raciocnio, a clareza e a nobreza do
estilo predisporo, em contrapartida, a seu favor. Por causa da
solidariedade entre o discurso e orador, a maioria das discusses,
especialmente perante testemunhas, se assemelha um tanto a um
duelo, no qual se busca menos o acordo do que a vitria:
conhecem- se os abusos aos quais conduziu a erstica. Mas buscar
vitrias no somente aspirao pueril ou manifestao de orgulho, tambm um meio, para o orador, de assegurar-se
melhores condies para persuadir.
O orador se esmerar para conquistar o auditrio, seja
mostrando sua solidariedade com ele, seja testemunhando- lhe
sua estima, seja entregando-se sua integridade. Uma figura, a
permissio, termo em geral traduzido por concesso, ilustrada por
esta passagem da Rhetorica ad Herennium.

348

TRA TADO DA ARGUMENTAO

J que tudo me foi arrebatado e restam-me somente minha alma


e meu corpo, estes bens mesmos... eu vo-los entrego...1,1

Fala-se de figura, porque o orador ora no pode furtar-se


sentena, ora no tem a inteno de submeter-se realmente a ela.
O orador, tendo muitas vezes de assumir o papel de mentor,
daquele que aconselha, repreende, dirige, deve zelar por no
provocar em seu pblico um sentimento de inferioridade e de
hostilidade para consigo: preciso que o auditrio tenha a
impresso de decidir com plena liberdade. Jouhandeau, em
belssimas pginas, explica o discernimento divino pelo respeito
de Deus ao eu humano-, apesar de sua potncia, Deus renunciaria
a tudo quanto pode parecer um golpe nossa independncia de
juzo, a ponto de querer parecer ausente1"2.
Todas as tcnicas que favorecem a comunho do orador com
o auditrio atenuaro a oposio entre eles, a qual nefasta
quando o papel do orador persuadir. O cerimonial, tcnica de
distino, que reala o brilho do orador, poder por sua vez ser
favorvel persuaso, se os ouvintes o considerarem um ritual do
qual tambm participam.
Quando se trata de comunicar fatos, a pessoa do orador
parece muito menos envolvida do que quando se trata de emitir
apreciaes. Mas, mesmo nesse caso, a atitude do orador pode
manifestar sua estima pelo pblico-, prudncia, restries, recusa
de pronunciar-se sobre um ponto em que se , contudo,
competente, resumos na exposio1"3, podem ser outras tantas
homenagens ao auditrio.
Quando se trata de iniciao a uma disciplina, o sentimento
de inferioridade do auditrio no importa, porque este tem,
previamente, o desejo de assimilar essa disciplina. O papel do
mestre o aproxima, pense o que se pensar, muito mais do padre
que do propagandista r\
Observemos, para terminar, que a solidariedade entre ato e
pessoa existe tambm na cabea do auditrio. J sabemos que o
valor dos argumentos ser avaliado consoante o valor dos
auditrios que lhes do crdito1"5. Inversamente, um auditrio
pode ser elogiado ou criticado conforme o gnero de discursos
que tem sua audincia, o gnero de oradores que ouve de bom
grado, o gnero de raciocnios que encontram sua aprovao. Essa
solidariedade ato- pessoa, na cabea do auditrio, no deixa de
repercutir nos efeitos da argumentao. A referncia a essa
solidariedade pode sobrepor-se aos argumentos ouvidos, assim

/li'

TCNICAS ARGUMENTATIVAS

349

como ligao entre orador e discurso, e interferir nestes ltimos


elementos.
73. O grupo e seus membros
lcito considerar que a ligao entre a pessoa e seus atos,
com todas as argumentaes que pode suscitar, o prottipo de
uma srie de vnculos que ensejam as mesmas interaes e se
prestam s mesmas argumentaes. O mais corriqueiro, talvez,
destes a relao estabelecida entre um grupo e seus membros,
sendo estes a manifestao do grupo, assim como o ato a
expresso da pessoa.
Observemos, de imediato, que no estamos falando aqui de
uma sociologia organicista ou Durkheim, que resultaria numa
personificao do grupo e atribuiria a este ltimo todas as
propriedades da pessoa. Essas teorias no passam de concepes
particulares da relao qual aludamos, ao passo que esta
implcita em toda afirmao referente a um grupo, designado de
outro modo que no pela enumerao de seus membros.
Assim que podemos repetir aqui o que dissemos da relao
entre a pessoa e seus atos: os indivduos influem sobre a imagem
que temos dos grupos aos quais pertencem e, inversamente, o que
achamos do grupo nos predispe a certa imagem daqueles que
dele fazem parte; se uma academia d lustre aos seus membros,
cada um deles contribui para representar e para ilustrar a
academia.
O valor de um indivduo reflete sobre o grupo; uma
deficincia individual pode, em certos casos, comprometer
a reputao do grupo inteiro, com mais facilidade ainda quando
se recusa a utilizar tcnicas de ruptura. Jouhandeau relata esta
anedota:
Elise convocou um marroquino para descarregar seus feixes de
lenha e este observa um francs que deve ajud-lo, mas o ajuda to
mal que no fim ele exclama, aplaudido por Elise: "E dizer que sou
colonizado por 'isso ai' "1%.

Inversamente, o prestgio do grupo pode favorecer a


propagao de suas idias, costumes e modas, de seus produtos e
processos; sabe-se quanto a hostilidade que se demonstra ao
grupo pode, pelo contrrio, constituir uma sria desvantagem
para essa- difuso.

350

TRA TADO DA ARGUMENTAO

A argumentao concernente ao grupo e aos seus membros


muito mais complexa do que a concernente pessoa e aos seus
atos, principalmente porque uma mesma pessoa sempre pertence
a grupos mltiplos, mas sobretudo porque a noo de grupo
mais indeterminada que a de pessoa. A hesitao pode incidir
sobre as fronteiras do grupo e tambm sobre sua prpria
existncia.
Certos grupos - nacionais, familiares, religiosos, profissionais
- sero reconhecidos por todos, at mesmo garantidos por
instituies, mas outros nascem ao sabor do comportamento de
seus membros. Assim, na escola, no interior de certas classes de
crianas, podem formar-se subdivises fundamentadas na idade,
no sexo, na raa, na religio, subdivises mais ou menos calcadas
nas categorias sociais existentes; pode tambm ocorrer uma
oposio entre os pequenos e os grandes, que formaro dois
grupos caracterizados, cujos membros se sentem solidrios.
Se a realidade do grupo depende da atitude de seus
membros, ela depende o mesmo tanto, e s vezes mais, da atitude
dos estranhos. Estes tendem a considerar que h um grupo social
cada vez que eles tm um comportamento diferenciado para com
seus membros, servindo a noo de grupo para descrever, para
explicar ou para justificar esse comportamento diferenciado, e
servindo tambm para estribar os argumentos com que nos
ocupamos aqui. Notemos que esse cuidado da argumentao
explica a tendncia a constituir em grupo, a fim de torn-los
solidrios, todos aqueles em quem se observa uma mesma
atitude, os adversrios ou os partidrios de certo ponto de vista,
de certa pessoa ou de certa maneira de agir. Tal pretenso nem
sempre ser aceita. Em suma, a noo de grupo um elemento
argumentativo eminentemente sujeito a controvrsia, instvel,
mas de importncia capital.
A interao entre o indivduo e o grupo pode ser utilizada
para valorizar ou desvalorizar seja um, seja o outro. In- sistir-se-
nos erros de certos arquelogos para desqualificar os especialistas
nessa matria177. Inversamente, se no podemos fazer nosso
elogio, podemos apresentar-nos como adeptos de tal poltica ou
como membros de tal Igreja, o que suscetvel de constituir uma
vigorosa recomendao1"8. Cumpre observar que esta uma
aplicao da tcnica eficacssima que consiste em introduzir
juzos de apreciao no expressos sob a aparncia de juzos de
fato indiscutveis1"9. O orador no insiste na valorizao implcita,

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TCNICAS ARGUMENTATIVAS

351

pelos ouvintes, de todos os que pertencem ao grupo em questo:


na medida em que ela parece ser natural que atua melhor.
O fato de pertencer a um dado grupo pode, com efeito, fazer
prejulgar da existncia de certas qualidades no chefe de seus
membros, e essa presuno tanto mais forte quanto mais
pronunciado o sentimento de classe ou de casta. Assim que
Racine toma cuidado em tornar Fedra um pouco menos odiosa do
que na tragdia grega, por causa da posio que ela ocupa:
Julguei, escreve ele em seu prefcio a Fedra, que a calnia
tinha algo de demasiado baixo e de demasiado negro para coloc-la
na boca de uma princesa, que tem, alis, sentimentos to nobres e
to virtuosos. Essa baixeza pareceu-me mais conveniente a uma
ama-de-leite, que podia ter inclinaes mais servis...180

Certos modos de comportar-se so conformes idia que se


faz dos membros de um grupo: o comportamento dos nobres
nobre, o dos viles vilo, o dos cristos, cristo, o dos homens,
humano; o comportamento amide descrito pela prpria
denominao do grupo; ademais, ele reage sobre a imagem que se
faz deste.
O valor do ato depende, como sabemos, do prestgio do
indivduo; o valor do indivduo depende do valor que se atribui
ao grupo; pessoa e grupo desempenham, com relao aos atos e
aos indivduos, um papel anlogo, que pode conjugar-se. O grupo
se orgulhar da conduta daqueles que considera seus membros,
em geral se desinteressar de ocupar-se de estranhos-.
Os exemplos das mortes generosas dos lacedemnios e outros
no nos tocam muito. Pois o que que isso nos proporciona? Mas o
exemplo da morte dos mrtires nos toca; pois so "nossos membros"
[Rom., XII, 5]1*1.

Para a ligao indivduo-grupo, as tcnicas de ruptura


parecem menos elaboradas do que para a ligao ato-pes- soa, no
sentido de que no encontramos caso extremo em que toda reao
fica suspensa, tais como o caso do Ser perfeito ou do juzo
considerado como um fato. No grupo perfeito, no sentido
requerido aqui, nem a sociedade dos deuses antigos, nem a
sociedade crist, nem a famlia principesca. O que se aproxima
mais da noo de grupo perfeito a noo de uma humanidade
que s teria como carter o que comum a todos os homens e no

352

TRA TADO DA ARGUMENTAO

seria influenciada pelo comportamento de qualquer quantidade


de homens.
Por outro lado, o indivduo racional, o que obedece somente
ordem universal, no estaria separado de todo grupo182, seu
comportamento no teria uma objetividade que corresponde do
fato? Mas o acordo sobre a ordem universal nem de longe est,
em momento algum, assegurado.
Por isso a nica tcnica que, permite realizar uma ruptura de
interao entre grupo e indivduo a da excluso deste: poder
ser aplicada quer pelo prprio indivduo, quer pelos outros
membros do grupo, quer por terceiros. Se algum expressa uma
opinio violentamente oposta dos outros membros do grupo, e
se h recusa em admitir que essa opinio possa ser emitida por
conta do grupo, impor- se- uma ruptura, pois ver-se- uma
incompatibilidade entre a adeso a certa tese e a participao em
certo grupo. Quem j no compartilha as opinies do grupo, mas
manifesta claramente que no quer separar-se dele, dever usar
de dissociaes que oponham, por exemplo, a verdadeira
doutrina doutrina da maioria183. Mas bvio que a maioria
pode no ser da mesma opinio e proceder excluso do membro
no-conformista. Tal procedimento pode ser aplicado a qualquer
espcie de ao julgada incompatvel com os interesses ou com a
honra do grupo. Quase sempre a excluso redunda na vinculao
do indivduo a outro grupo, vinculao essa que torna, em certos
casos, manifesta a ruptura com o grupo precedente.
Pode acontecer que a excluso seja buscada pelo prprio
indivduo. Nesse caso, aquele que possui certas caractersticas
exteriores, que servem comumente de critrio para reconhecer o
pertencimento a um grupo, suscitar sua excluso - aos olhos dos
terceiros, em particular - opondo-se s crenas do grupo ou
adotando as crenas de um outro. Da resulta que uma mesma
crtica a um grupo ter um alcance muito diferente conforme
emane de algum que permanece solidrio do grupo, de algum
que quer separar-se dele ou de pessoas que lhe so, de um modo
ou de outro, exteriores.
Notemos que o problema do vnculo indivduo-grupo se
complica na argumentao, em relao ao problema ato- pessoa,
pelo fato da possvel incluso de um indivduo num grupo do
qual ele no fazia parte at ento. Se o indivduo a defende as
opinies do grupo B, ele poder ser integrado, por terceiros, nesse
grupo. Desde ento seus argumentos, seus juzos, sero
interpretados como sendo os de um membro do grupo B, e no de

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TCNICAS ARGUMENTATIVAS

353

um observador estranho. Da, s vezes, o interesse, para a


argumentao, de manter a distncia entre o indivduo e certos
grupos por ele favorecidos.
Um grupo que rejeita imediata e quase automaticamente
todo membro cujo comportamento aberrante, que jamais
consente em servir de aval aos seus membros, aproxima-se mais
da situao da pessoa perfeita. Mas isso exige uma crtica
constante, to severa, pelo menos, quanto a de terceiros; e isso
acarreta, apesar de tudo, uma modificao do grupo, ainda que
seja em sua composio. Tal modificao pode ser percebida
como uma simples operao matemtica, mas o ser, com muito
mais freqncia, como um remanejamento.
Mais freqentes do que as tcnicas de ruptura so as tcnicas
de refreamento. Um dos progressos do direito consistiu em
substituir a responsabilidade coletiva pela responsabilidade
individual, o que permitiu no lanar no passivo do grupo os atos
que a legislao condena e autua; mas apenas uma tcnica
jurdica, que um moralista ou um socilogo podem repudiar.
As tcnicas de refreamento, de uso mais extenso, sero o
recurso ao preconceito e exceo. Esta ltima tcnica ser
utilizada com maior sucesso ainda quando os indivduos
passarem por menos representativos do grupo. Se os chefes, os
delegados ou os porta-vozes oficiais so amide considerados
encarnaes do grupo, porque mais difcil descartar seus
pareceres ou suas opinies como excepcionais. Salientou-se que
Bismarck, em seus discursos parlamentares, combatia os partidos
na pessoa de seus chefes"*.
As vezes pretendero que as afirmaes ridculas ou tolas de
um indivduo no podem ser, sem sofisma, atribudas ao grupo18',
o que equivale a exigir do ouvinte que proceda a uma triagem e
no considere representativo o indivduo cujas afirmaes so
errneas ou insustentveis.
Outra tcnica de refreamento destinada a mostrar que o
indivduo no representa o grupo, no se identifica com nenhum
grupo determinado, a de solidariz-lo, por uma parte dele
prprio, com alguns deles, por outra parte, com outros. Segundo
Bernanos:
O homem do Antigo Regime tinha a conscincia catlica, o
corao e o crebro monarquistas e o temperamento republicano186.

Todas essas tcnicas de refreamento no deixam de repercutir nos dois componentes da ligao indivduo-grupo. O

354

TRA TADO DA ARGUMENTAO

recurso exceo no tende somente a refrear a ao exercida


pelo comportamento do indivduo sobre a imagem que se faz do
grupo. Ele tambm pode ter o efeito de valorizar ou de
desvalorizar o indivduo, apresentando-o como nico, de
provocar, de propsito, um efeito de surpresa.
Essa iseno do defeito comum tanto mais apreciada quando
ningum a espera187.

Quanto mais desfavorvel o preconceito contra o grupo,


mais a exceo parece difcil de conceber, mais os membros do
grupo, que no desejam ser atingidos pela condenao geral
devero labutar para que se lhes reconhea esse estatuto
excepcional. Da estas observaes desiludidas de um negro:
Ouvi freqentemente esse raciocnio. Minha me no me
repetiu muitas vezes que o mal de eu ser negro j era o bastante para
que evitasse cometer a menor falta? , sei que todo o mundo, branco
e negro, est de acordo sobre o fato de que um negro, atraindo to
pouca indulgncia por causa de sua cor, s tolervel na medida em
que se comporta como um santo1*8.

74. Outras ligaes de coexistncia, o ato e a essncia


As mesmas interaes que constatamos nas relaes entre o
ato e a pessoa, entre o indivduo e o grupo, so encontradas toda
vez que acontecimentos, objetos, seres, instituies so agrupados
de uma forma abrangente, que so considerados caractersticos de
uma poca, de um estilo, de um regime, de uma estrutura. Essas
construes intelectuais se empenham em associar e em explicar
fenmenos particulares, concretos, individuais, tratando-os como
manifestaes de uma essncia que se expressa igualmente em
outros acontecimentos, objetos, seres ou instituies. A histria, a
sociologia, a esttica constituem o campo predileto para
explicaes desse tipo. Os acontecimentos caracterizam uma
poca, as obras, um estilo, as instituies, um regime; mesmo os
comportamentos e a maneira de ser dos homens podem ser
explicados no s pelo fato de pertencerem a um grupo, mas
tambm pela poca ou pelo regime com que se relacionam-, falar
do homem da Idade Mdia ou de um comportamento capitalista
tentar mostrar como esse homem e esse comportamento
participam de uma essncia e a expressam, e como, por seu turno,
permitem caracteriz-la.

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TCNICAS ARGUMENTATIVAS

355

A noo de essncia, elaborada em filosofia, no obstante


familiar ao pensamento do senso comum, e suas relaes com
tudo quanto o expressa so concebidas com base no modelo da
relao da pessoa com seus atos. Vimos de que forma, a partir de
certos atos caractersticos, chega-se a qualificar algum de heri, a
estabilizar os aspectos de uma pessoa189. Por um procedimento
anlogo chega-se, a partir de um verbo, de um adjetivo ou de uma
expresso que designa uma relao, a formar essncias ("o
jogador", "o patriota", "a me"), caractersticas de certas classes de
seres cujo comportamento elas explicam.
Todas as vezes que, em vez de poderem ser interpretados
um pelo outro, o ato e a essncia parecerem opor-se, sero
aplicados procedimentos que permitiro justificar a incompatibilidade: o homem que no de sua poca ser um
precursor ou um retardatrio, a obra que apresenta caractersticas
diferentes do estilo do autor ter sido elaborada sob influncia
alheia ou j manifestar sinais de degenerescncia, j no ser
uma expresso to pura do estilo em questo; o que no
corresponde imagem da essncia ser excepcional, e essa
exceo ser justificada por alguma das inumerveis explicaes
concebveis.
O recurso noo de essncia permitir reportar acontecimentos variveis a uma estrutura estvel, que seria a nica a
ter importncia. A philosophia perennis um exemplo clssico
disso. O recurso noo de essncia tambm pode estar implcito
e servir para explicar certas mudanas: por exemplo, as
modificaes de tarifas alfandegrias de um pas sero
consideradas o resultado da vontade de manter uma certa
estrutura econmica190. A poltica se torna a estrutura econmica
em ato: as variaes dessa poltica, explicadas por causas
ocasionais, no passam de acidentes.
Observemos, a esse respeito, que o que corresponde
essncia, afora os fenmenos biolgicos, pode ser determinado,
na maioria dos casos, com uma liberdade que supera a da ligao
ato-pessoa. Mas evidente que em relao a essa essncia, seja
qual for a maneira de especific-la, que interviro todos os
fenmenos de ruptura e de refreamento que visam restabelecer
uma compatibilidade entre a essncia e suas manifestaes.
Duas noes interessantes, as de abuso e de falta so
correlativas noo de essncia, que exprime o modo normal
como as coisas se apresentam. Bastar mencionar o abuso ou a

356

TRA TADO DA ARGUMENTAO

falta para que o ouvinte se refira a uma essncia implicitamente


suposta.
Assim, a mxima "no se deve argumentar do abuso contra o
uso" muitas vezes, segundo Bentham19', um meio sofstico para
no levar em conta efeitos nefastos de uma instituio.
Considera-se abuso os efeitos nefastos que dela derivam e uso o
que ela idealmente na mente de seus promotores e que
corresponderia, portanto, sua essncia.
O que era intencional, admite-se com freqncia, que
determina a essncia. O resto, o que desobedece a esse escopo,
considerado abuso, acidente. Esse vnculo entre inteno e
essncia fica manifesto nesta passagem de Bossuet:
Achareis estranho, talvez, que eu faa to grandes elogios aos
anjos rebeldes e desertores; mas lembrai-vos, por favor, de que falo
de sua natureza, e no de sua malcia; de como Deus os fez e no do
que eles prprios se fizeram1'2.

O uso normal conforme essncia; o abuso deve ser


apartado desta, sob pena de modific-la profundamente. Todavia,
enquanto se utilizar o termo "abuso", sinal que se quer preservar
a essncia, que o debate no versa sobre ela. Se alguns liberais,
partidrios do capitalismo, so ainda assim a favor do controle
dos lucros, diro que para corrigir um dos abusos do
capitalismo,
para
manter
uma
estrutura
econmica
essencialmente sadia. Os socialistas sustentaro essa mesma
medida para criar dificuldades ao capitalismo que produz, por
seu simples funcionamento, revoltantes desigualdades. Em
contrapartida, o liberal adversrio da medida dir que h o risco
de ela modificar profundamente a estrutura do regime; o
comunista, adversrio da mesma medida, dir que se trata apenas
de uma medida ilusria, que no passa de um paliativo que nada
modifica o essencial do regime. Quem tem razo, nessa
circunstncia? difcil dizer sem se ter uma idia precisa do que
a essncia do capitalismo, pois cada qual concebe essa noo de
forma a justificar seu ponto de vista pessoal. O que se considera,
tradicionalmente, juzos de valor, determina estruturas
conceituais que possibilitam precisar o sentido e o alcance daquilo
a que se chama juzos de fato. Quando revoluo e reforma so
caracterizadas, no pe- los meios empregados, mas pela
amplitude das mudanas de um sistema, a mesma discusso pode
reproduzir-se: ela versar sobre a essncia do sistema modificado.

/li'

TCNICAS ARGUMENTATIVAS

357

Acrescentemos que, no plano do conhecimento, noo de


abuso corresponde a de "deformao". Assim, segundo Chester
Bowles, os indianos tm uma viso deformada do capitalismo1'".
Tal idia se prende, alis, no s de abuso mas tambm de
falta.
Assim como o abuso, a falta s pode ser invocada quando se
tem uma noo, vaga ou precisa, da essncia em relao qual ela
se determina. O critrio que permite provar essa falta
inteiramente subordinado concepo que se tem da forma da
essncia. Encontrar-se-ia, por exemplo, uma aplicao curiosa da
idia de falta nas descries que a psicanlise faz da mulher: os
caracteres desta so interpretados como uma reao falta de
rgos genitais externos, o que implica que o homem
considerado o representante da essncia194.
A falta, mais do que a negao da qual ela pode ser
aproximada, caracterstica da argumentao sobre os valores,
sobre o que deve ser feito. A noo de falta no pode reduzir-se,
como a negao, a caracteres formais, reversveis e estticos, pois
se define em relao a uma norma, em se tratando do normal ou
do ideal. Ela corresponde ao que J.-P. Sartre chama de negao
interna, em oposio negao externa.
Por negao interna, escreve ele, entendemos uma relao
entre dois seres tal que aquele que negado pelo outro qualifica o
outro por sua prpria ausncia, no mago de sua essncia195.

Quando se considera que a essncia no pode, em nenhum


caso, ser remanejada, a falta, percebida como uma decepo, pode
sugerir que esse vazio ser preenchido; da se tirar argumento
para pretender que se tem algo a esperar:
... ele bem v que no possvel que nossa natureza, que a
nica que Deus fez sua semelhana, seja a nica que ele abandona
ao acaso; assim, convencido por razo de que deve haver ordem
entre os homens, e vendo por experincia que ela ainda no est
estabelecida, ele concluiu necessariamente que o homem tem algo a
esperar196.

O que demais se define igualmente em relao essncia,


seja em relao a uma essncia determinada, seja em relao a
uma essncia qualquer; o que demais, neste ltimo sentido, no
podendo ser explicado por nenhuma estrutura, por nenhuma
ordem, no ter nem peso nem significado:

358

TRA TADO DA ARGUMENTAO

A conscincia existe como uma rvore, como um talo de erva.


Ela dormita, se entedia... E eis o sentido de sua existncia: que ela
conscincia de ser demais...19"

As tcnicas para sugerir que h falta ou que h alguma coisa


demais sero muito diversas. Uma delas ser o voto feito por
algum: este poder desvalorizar a pessoa a quem dirigido,
evocando uma essncia qual ela no se amoldaria. A rplica
mais segura, diz Sterne, a seguinte:
... quem recebeu os votos deve levantar-se bruscamente e fazer
votos a quem lhos fez por alguma coisa em troca, de valor
equivalente...19"

Por vezes a simples qualificao, ao evocar a essncia, pode


fazer compreender quanto a realidade se afasta dela: tornar-se-,
com isso, manifesta uma imperfeio que, sem esse elemento de
referncia, talvez passasse despercebida. Antnio apresentar
Bruto como um amigo de Csar, a fim de mostrar como ele falhou
ao que a essncia da amizade199. Por vezes os modos de
expresso sero utilizados para sugerir a falta: um estilo
apaixonado poder fazer compreender que a cena descrita o
pouqussimo.
Encontram-se essas tcnicas na aluso e na ironia, referindo-se
a primeira implicitamente, a segunda explicitamente, essncia
que serve de critrio de desvalorizao.
Para terminar este pargrafo co