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La Petroqumica

La petroqumica es un rea de la qumica abocada al estudi de los derivados del


petrleo y su utilizacin en la industria, es una rea vital ya que la demanda de
combustibles crece da a da.
Del petrleo se obtienen determinados compuestos que son la base de diversas
cadenas productivas que determinan en una amplia gama de productos
denominados petroqumicos que se utilizan en las industrias de fertilizantes,
plsticos, alimenticia, farmacutica, qumica y textil, entre otras. Las principales
cadenas petroqumicas son las del gas natural, las olefinas ligeras (etileno,
propileno y butenos) y la de los aromticos.
A partir del gas natural se produce el gas de sntesis que permite la produccin a
gran escala de hidrgeno, haciendo posible la produccin posterior de amonaco
por su reaccin con nitrgeno, y de metanol, materia prima en la produccin de
metil-terbutil-ter, entre otros compuestos.
Del etileno se producen un gran nmero de derivados, como las diferentes clases
de polietileno, cloruro de vinilo, compuestos clorados, xidos de etileno,
monmeros de estireno entre otros que tienen aplicacin en plsticos,
recubrimientos, moldes, etc.
Del propileno se producen compuestos como alcohol isoproplico, polipropileno y
acrilonitrilo, que tienen gran aplicacin en la industria de solventes, pinturas y
fibras sintticas.
Por deshidrogenacin de butenos, o como subproducto del proceso de fabricacin
de etileno se obtiene el 1.3-butadieno que es una materia prima fundamental en la
industria de los elastmeros, para la fabricacin de llantas, sellos, etc.
Una cadena fundamental en la industria petroqumica se basa en los aromticos
(benceno, tolueno y xilenos). El benceno es la base de produccin de ciclohexano
y de la industria del nylon; as como del cumeno para la produccin industrial de
acetona y fenol. Los xilenos son el inicio de diversas cadenas petroqumicas,
principalmente las de las fibras sintticas.
Las principales cadenas petroqumicas son:
1. Metano. (Gas natural)
2. Etano (olefinas ligeras)
3. Naftas (aromticos)

ETAPAS DEL DESARROLLO PETROQUMICO


1.) Fabricacin de materias de base o productos de primera generacin. Partiendo
del petrleo y del gas natural, se obtienen diversos productos bsicos que son los
pilares de la petroqumica. Los dos grupos ms importantes son las olefinas y los
aromticos.
2.) Introduccin de tomos de ciertos componentes (oxigeno, nitrgeno y azufre)
en los productos bsicos, para obtener productos de segunda generacin
(productos intermedios).
3.) Elaboracin de productos de consumo. Conjugando los productos bsicos e
intermedios. Su diversidad es asombrosa y alcanza una casi infinita variedad de
productos habituales de consumo (fibras, cauchos, plsticos, detergentes,
pinturas, barnices, abonos, anticongelantes, perfumes, explosivos,
aislantes, alimentos, etc.).
PRODUCTOS QUE ELABORA LA PETROQUMICA.
Se pueden dividir los productos segn su utilizacin en:

Solventes, entre los cuales se encuentran diversos alcoholes, acetona y


otros que se usan en la extraccin de esencias para perfumes o de aceites
de semillas oleaginosas, limpieza de ropas, etctera:
Productos qumicos industriales, tales como el negro de humo para pinturas
y neumticos; azufre para preparar cido sulfrico; aditivos para la nafta;
anticongelantes para radiadores, etctera;
Detergentes, que en gran parte reemplazan a los jabones y son ms
eficaces cuando se emplean aguas duras;
Productos qumicos agropecuarios, tales como fertilizantes y herbicidas,
cuyo uso determina aumentos en el rendimiento de las tierras cultivadas;
insecticidas para combatir depredadores como la langosta e insectos
portadores de diversas enfermedades;
Plsticos, como el polietileno, el polipropileno, el cloruro de polivinilo,
etctera, que al ser moldeados permiten la fabricacin de innumerables
objetos: tubos, envases, cubiertas impermeables, juguetes, materiales para
la construccin;
Fibras sintticas, variedades de plsticos que se transforman en filamentos
continuos por el pasaje a travs de finos orificios; por ejemplo: el nailon, el
dacrn, el polister, etctera.