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Ce volume consacr aux

Rcritures correspond
au numro 13
de la revue TEM (Texte En Main)
dirige par Claudette Oriol-Boyer
et au numro 5 de la revue FORMULES codirige
par Jan Baetens et Bemardo Schiavetta

Revue publie avec le concours du Centre


National du Livre (France), de la Communaut
Franaise de Belgique, et de la Drac de
Picardie.
Formules est une publication de lAssociation Reflet de Le~e> Skm:- Quentin,
Aisne) avec la collaboration de la Fondation Noesis In~ers- nale et de
lAssociation Nosis-France.
Formules est une revue traitant dun domaine particulier, celui des lirtrar_res a aortes. Les
envois spontans sont encourags, pourvu quils soient en rapport es maine; toutefois,
Formules ne maintiendra pas de correspondance avec 'es a~.itr.in es textes refuss, qui ne
seront pas retourns. Les auteurs publiant dans Fomada nc-.-rico- pent librement une opinion
qui nengage pas la revue. Cependant, Fomada se ime pour rgle de ne jamais publier des
textes antidmocratiques, ou contraires a a crjrrte de la personne humaine.

Adresse de la rdaction en Belgique :


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chef : Stphane Susana.
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Conseillers la rdaction : Daniel Bilous, Rosalba Campra, Eric Clemens. Didier
Coste, Pascal Durand, Jean Lahougue, Guy Lelong, Mireille Ribire. Gabriel Saad
et Michel Voiturier.

Collection Formules : Association Nosis-France


Revue Formules : Reflet de Lettres
Pour les textes : les auteurs
ISSN 1275-77-13
ISBN ISBN 2-911606-84-1
Dpt lgal en France : avril 2001

Table des matires


Editorial

DOSSIER REECRITURES

Crations
Pastiches et collages
Albert Kies Les Sardines linstar
Michelle Grangaud Sartre pote
Marcel Bnabou Pastiche et Collage
Ian Monk Les Revenantes des Revenentes
Herv Le Tellier Pour quelques Jocondes de plus
Luca Chiti Un Chant inconnu de La Divine Comdie
Bemardo Schiavetta Un Eclat de ta Voix
Yak Rivais La Rgle du Jeu Aes Demoiselles dA.

10
12
18
20
30
32
36
39

Plagiats et Faux
Nicolas Graner La Version princeps du Desdichado
Daniel Bilous Un Indit de Stphane Mallarm
Paul Braffort Philippe de Puy de Clinchamps
Claudette Oriol-Boyer LAffaire du faux Plagiat

Al
48
74
90

Thorie des Rcritures


Pascale Hellgouarch criture mimtique
Pascale Hellgouarch A la Manire de Victor Hugo
Anne-Claire Gignoux La Rcriture (...) Michel Butor
Franoise Week Le Pastiche selon Tardieu
Daniel Bilous Le Concile des Pasticheurs
JeanLahougue Le Renversement du Style
JeanLahougue 26 Arguments dcisifs contre lImitation
Gilles Esposito-Farse 26 Arguments en faveur de lImitation
Alain Chevrier Les Centons de Tristan Derme revisits

100
119
129
135
145
170
177
181
183

Dbats
JeanBricmont Faux et Pastiches Scientifiques
Bernard Magn Le RAPT de Perec
Jean Ricardou LImpens de la Contrainte

198
202
220

Bibliographies
Pascale Hellgouarch Bibliographie choisie de Pastiches
Pascale Hellgouarch Bibliographie sur le Pastiche

232
241

HORS DOSSIER

Crations
Umberto Eco Pomes du SATOR
MiloradPavic LEscargot de Verre
Patrice Hamel Rplique n18
Stphane Susana Neige (palindromes)
Vincent Tholom Deux Pomes prts lEmploi
Raymond Federman Eating Books & A hopeless Story
EricAngelini Ce Titre correspond

250
258
269
270
272
274
276

Suites au numro prcdent


Gilles Esposito Farse Un Hologramme de Jean Lahougue 27 9
Valrie Susana, Grgory Corroyer Textologie et Contrainte

280

Critiques
Chantal Robillard Littrature enfantine Contraintes
Bemardo Schiavetta Pastiche involontaire
Jan Baetens Critiques dOuvrages
Pierre Dulieu LEcrit et ses Fantmes

289
292
293
295

EDITORIAL

Quest-ce quune contrainte, au sens que ce terme a pris dans le sillage de


FOulipo ? Tel tait le sujet de notre dernier numro, premire synthse de quatre
annes de notre revue, consacre un phnomne littraire qui semble se manifester
prioritairement (mais non uniquement) dans le domaine francophone. Cette
dmarche a eu comme effet de faire poser dautres le problme de la contrainte.
Un livre rcent de Jon Elster1, qui reprend le problme du point de vue de la critique
anglosaxonne, et larticle de Valrie Susana et de Grgory Corroyer, qui le font du
point de vue de la textologie, en fournissent des tmoignages trs directs. Pour
continuer ces changes, Formules organise cet t un colloque international
Cerisy-la-Salle o il sera tent douvrir de nouvelles aires de recherche et de
cration (voir p. 302).
Notre premire synthse thorique sur les critures contraintes, a privilgi
une approche inductive, qui partait dexemples textuels concrets, o les auteurs
avaient explicitement utilis le mot contrainte pour qualifier leurs modes dcriture.
Dans un premier temps, nous avons tabli que ce terme dsignait certaines
prescriptions systmatiques, qui gouvernent la forme et/ou le sens dun texte, mais
qui sont diffrentes des normes linguistiques et pragmatiques. Cela nous permettait
dexclure du champ de la contrainte tous les procds textuels non
systmatiques.Au-del de ces prcisions de base, nous avons postul dans un
deuxime temps que tout nouveau critre permettant de mieux cerner la contrainte
, chappait ncessairement lobjectivit. En effet, toute question sur le caractre
trs contraignant ou peu conventionnel dune technique dcriture (cest--dire sa
difficult ou sa raret) ne peut se poser qu propos de son degr de difficult ou de
raret. De tels critres impliquent donc une srie indfinie de degrs, sans quun
seuil discriminatoire puisse tre fix sans arbitraire. Nous en avons ainsi conclu que
la contrainte tait un cluster concept, et que sa dfinition devait rester souple et
tenir compte de plusieurs facteurs gomtrie variable. Notre dfinition provisoire
serait donc la suivante : nous appellerons contraintes les prescriptions textuelles
(explicites, ou pouvant tre explicites) peu canoniques, souvent trs contraignantes
mais toujours totalement obligatoires, que Ton emploie systmatiquement lors de la
rdaction et/ou de la lecture dun texte donn.
La thmatique de notre actuel numro milite dans ce sens. Il est consacr
prioritairement deux types de rcriture systmatique, lun assez courant et peu
contraignant, le pastiche, lautre bien plus rare et beaucoup plus contraignant, le
collage. Chez les lecteurs, ou chez les crivains, leffet de nouveaut se trouve
souvent li lignorance ou loubli. Pour cette raison, nous avons volontairement
utilis deux termes rcents, pastiche et collage, pour nommer deux procds qui ont
derrire eux une longue histoire et quelques chefs uvre, parfois inconnus. Le
Cento Virgilianus de Proba est rest clbre et clbr pendant plus dun millnaire,
avant de sombrer dans un oubli non mrit. Par contre, le Quichotte est une parodie
et un pastiche qui a russi faire oublier ses modles, les livres de chevalerie. Un
peu dhistoire donc. Pastiche fut la qua

lification pjorative que le XVIIe sicle avait donn dabord certains tableaux plus
ou moins contrefaits. On lutilisa ensuite en littrature, pour nommer un avatar du
faux et de la parodie. Quant au collage, cette dnomination, utilise par les
avant-gardes du sicle dernier, dsigne une srie de procds appartenant en fait
un genre trs ancien, le centon, dont la premire codification connue, celle
dAusone, date du IVe sicle.
Dans le domaine de la cration contemporaine, qui est notre sujet principal,
ces deux genres ont connu des dveloppements inattendus, bien au-del du pur
ludisme quon leur attribue habituellement. Signalons en premier lieu, luvre
singulire de Jean Lahougue, qui utilise des procds proches du pastiche (mais en
les reniant en tant que pastiches proprement dits). Il adopte ainsi, en fonction de
projets formels trs construits, les styles caractristiques de divers crivains de
genres dits mineurs (roman policier, roman pour la jeunesse) : Agatha Christie dans
La Comptine des Height (Gallimard), Georges Simenon dans La Doublure de
Magritte (Les Impressions Nouvelles), Jules Verne dans Le Domaine d'Anna
(Champ Vallon). Lahougue a t capable de sacrifier ce que (presque) tout auteur
considre comme le plus essentiel, ce style qui est lhomme, et obtenir ainsi,
paradoxalement une victoire stylistique majeure. Dans le domaine du collage ou
centon, Yak Rivais a produit Les Demoiselles dA., superbe roman (actuellement
rdit) dont lonirisme inquitant surpasse tout ce que le surralisme a pu obtenir
dans cette veine.
Ces deux auteurs sont prsents dans ce numro 5 de Formules, qui a t
labor en commun avec la revue TEM, dirige par Claudette Oriol-Boyer. Cette
dernire nous a apport, avec sa propre collaboration, celle dune quipe o lon
retrouve Pascale Hellgouarch, Anne-Claire Gignoux et Franoise Week. Quant
Jean Lahougue et Daniel Bilous, ils font partie de TEM et de Formules depuis leur
cration. Notre collaboration avec TEM met en notre ambition daccueillir la plus
grande varit dapproches de la contrainte. Pour cette raison, nous publions, par
exemple, les uvres des membres de lOulipo, cot dauteurs de textes
contraintes qui les rcrivent de manire critique, comme Jean Ricardou, ou qui leur
sont ouvertement hostiles, comme Yak Rivais. Nous publions galement des
auteurs indpendants, comme Umberto Eco, Rgine Detambel, Pierre Lartigue,
Antoine Volodine, etc. Cette ouverture aux diverses tendances de notre domaine,
contredit une opinion sur Formules que Christian Prigent a publi dans son rcent
Salut les anciens, Salut les modernes (P.O.L 2000). Prigent y compare notre choix
(bien rel) dun formalisme radical aux attitudes des avant-gardes historiques,
lesquelles avaient tendance jeter le discrdit sur toutes les dmarches qui
scartaient de leur voie. Le formalisme la fois ludique et rigoureux qui est le notre
nexclut pas dautres options esthtiques, mais, simplement, ces options ne font pas
partie de notre domaines de recherches et de cration.
1

Ulysses unbound, Studies in rationality, precommitment, and constraints, Cambridge University Press,

2000.

DOSSIER : REECRITURES

CREATIONS

Pastiches & Collages


Faux & Plagiats
*

Thories des Rcritures


*

Dbats
*

Bibliographies

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

Albert Kies
1

Sardines linstar
Michel de Montaigne, Essais, LIV

Jai une opinitre et merveilleuse inclination pour les sardines, et ne saurais


garder, lorsquon men sert quelque table, que je ne sois pris dblouissements et
dmotion violente des glandes et organes salivaires. Je ne say gure par quels
ressorts, mais tant y a que cest une estrange passion. Et considrent aucuns ce goust
comme populaire, et peu convenable un gentilhomme, encore que Jean Baptiste
Caraque, secrtaire de Monseigneur le duc de Modne, nous asseure que son maistre
y estait grandement subject, et ne pouvoit sen passer, si bien quil avoit toujours, en
paix comme en guerre, au lit comme cheval, et mesme auprs des dames, dont il
estait fort pris, un coffret en ivoire, rempli de sardines, et volontiers y puisoit. Et fut
tel prudhomme quonques ne vmes de meilleur. Et nous conte Hrodote quen
Egypte existe une peuplade, laquelle sen nourrist exclusivement. Si sappellent
Sprotjesfretters, qui est, en leur langaige, autant que mangeurs de sardines. Mais les
esclaves cependant ne sen peuvent nourrir, et eut lun deux la main tranche pour
ce quil en avoit seulement tremp son pain dans lhuile. A Messire Amde
Cassonade, qui fut depuis prsident de la cour des comptes de Perigueux, passant
par Montaigne, comme il me demandoit la raison dune telle et exclusive
prdilection, ne sceu- je que respondre : Parce que ce sont elles, parce que cest moy.
Et sont nonobstant certains jours o la pense et cogitation dicelles suffit me
donner la nause. Certes, cest un subject merveillesement vain, divers et ondoyant
que lhomme. Il est malais dy fonder jugement constant et uniforme.

St Franois de Sales, Introduction la Vie dvote


Sardines sont, chre Philothe, petits poissons qui se conservent dans lhuile
afin de durer plus long temps. Et Pline nous dit quelles durent de cette faon au
moins deux cents ans, alors que, si elle sortaient de leur bote, elle ne dureroient
peut-tre pas le temps dun Bndicit.
Et de mesme quelles priraient au beau et clair soleil dont la Providence
illumine la cration, de mesme, chre Philothe, se desscherait votre me la
lumire du monde.
Mais laissez-vous mettre en bote, chre Philothe, avec cette huile qui est,
en quelque sorte, la douceur mesme de la dvotion, et vous serez conserve, avec
vos chres surs, pour lternit.
Et de mesme que les sardines se laissent couper la teste et la queue, d-

10

PASTICHES ET COLLAGES
pouillez-vous de cette intelligence pernicieuse, de cette concupiscence de savoir qui
fit mordre notre Mre Eva dans la pomme de la tentation, mais soyez devant la
science comme le petit poisson devant une pomme, Philothe. Et de mesme que
les sardines, une fois leur queue coupe, ne frtillent plus, mais se tiennent
immobiles et comme confites en douceur de dvotion, ne frtillez plus, Philothe, en
quelque lieu que vous ait place la Providence. Et de mesme que les sardines sont
imprgnes dhuile, vous serez pntre de telle douceur suave et cordiale que vous
confesserez quun seul jour dans la bote vaut mieux que mille annes de vie
mondaine.

Marcel Proust, Du ct de chez Watermann


A Combrai, pour le dner, Franoise nous apportait des sardines, si bien que
linstant o la petite bote tait dpose sur mon assiette tait pour moi un moment
douloureux, car ma grand-mre dtestait les sardines qui lui donnaient le vertige.
Mais les sardines enchantaient Watermann, non pas, comme croyait ma mre, parce
quil possdait une petite picerie o il vendait des sardines, mais parce que les
Sardines Saint-Louis taient ornes dun dessin rouge, noir et or, de cet or un peu
profond que jai retrouv depuis Vrone, sur un tableau reprsentant sainte
Catherine, coiffe dun diadme dor et que ce dessin imprim mme le mtal
reprsentait saint Louis devant Damiette. Or Watermann venait de manger des
sardines avec le roi du Brsil et le duc de Camembert, frre du comte de Crcy dont
le nom plongeait Watermann dans le ravissement, chaque fois que le duc de
Camembert le prononait, car il lui rappelait celui dOdette. De plus, le duc de
Camembert descendait de Joinville qui se trouvait aux cts de saint Louis au sige
de Damiette et avait comme matre dhtel le beau-frre de Jupien, qui tait le neveu
du portier de lhtel de Balbec o je trouvais, en descendant dner, le soir de mon
arrive, encore tout bloui de la vision du clocher de Msglise et lgrement
enrhum du parfum des aubpines, une bote de sardines sur mon assiette, hommage
du portier qui avait, comme il disait, des intentions lgard de Monsieur.
Mais ma mmoire tait semblable cette bote carre, aux angles arrondis, o
dormaient ct ct, dans lhuile un peu rance de mon affection, Odette, Jupien,
ma grand-mre, Franoise, Watermann, le duc de Camembert, cte cte, mais sans
quils pussent toutefois se parler, car les dimensions exigus de ma mmoire
exigeaient quils fussent placs de telle faon que les pieds de Franoise se
trouvassent en face du visage de Watermann, qui loin de pouvoir parler ma
grand-mre du duc de Provence, comme il laurait souhait, tait forc dappuyer
ses joues contre les chaussures de celle-ci, qui taient en veau souple, parce que,
disait-elle, ses cors la faisaient cruellement souffrir, ce qui faisait sourire mon pre,
qui ne manquait pas cette occasion de chanter les premires mesures de YObron
de Weber.
' Descle de Brouwer 1953, extraits publis avec laimable autorisation de Madame Kies

11

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

Michelle Grangaud

Sartre Pote

Cest un fait dsormais reconnu et admis que luvre de Jean-Paul Sartre,


avant dtre existentialiste, avant mme dtre philosophique, est dabord,
essentiellement, de nature potique. On peut trouver, dj, dans les romans ou dans
les pices de thtre comme les traces dun lan vers la forme potique pure. Mais
cest dans l 'tre et le nant que cette tendance se dploie dans toute son ampleur.
Les experts estiment jusqu 80% la part de ce texte (quon nose plus qualifier de
prose) rdige en alexandrins. Comment, dira-t-on, lpoque du vers libre?
Laffirmation, il est vrai, parat surprenante, et pourtant tout un chacun peut la
vrifier. Il est vrai aussi quil sagit d'alexandrins sartriens. La facture de ces vers est
rarement hugolienne. La csure reste flottante, comme labandon, tantt
rousselenne, tantt racinienne, tantt peu prs nulle part. Mais globalement ce
sont des alexandrins. Dailleurs une nergie singulire se dgage, du martlement
des rptitions do sourd un puissant lyrisme dont limpossible authenticit
affleure dans le processus et la forme, quasi, du bgaiement:
la Maladie, la Maladie, comme psychique
dans un appel redoubl qui transpire le trouble de la Nause. Ou plus
subtilement encore, le redoublement tourne une quasi plaisanterie, un mot de
nature calembourdesque et rabelaisienne, comme dans ce vers infiniment profond:
chez l homme semblable ce qu 'il est pour les choses
o lon peut entendre sans blabla cest--dire en vrit. Si on y regarde
dun peu prs, en fait, la potique sartrienne englobe tout notre pass littraire,
depuis la sextine dAmaut Daniel jusquau sonnet quasi mallarmen dans sa
blancheur abstraite, dit sonnet hant. Nous trouvons, parpills dans sa prose, tous
les lments ncessaires la composition de sonnets ou de sextines, voire trs
probablement de pantoums, dont la prsence se trahit dans le jeu de rptitions qui
ne sauraient tre un hasard. Mais nous ne sommes pas au bout de la surprise, car il y
a mieux encore: Sartre en effet se rvle, dans son hypertranslucidit philosophique,
comme un plagiaire par anticipation de lOulipo. La preuve, cest quon trouve
parpilles dans lEtre et le nant de

12

PASTICHES ET COLLAGES

multiples redondes, cette forme potique rcemment invente par Jacques Jouet,
redondes dissimules dans un flot ostensiblement prosaque, redondes clates dont
les alexandrins se sont disperss, mais quune lecture attentive a pu reconstituer.
Voici donc, prsents ci-dessous, quelques chantillons de la vive et
vraie posie sartrienne.

Apprhension
Sonnet monorime.
La destruction suppose une comprhension, flux
synthtique et rgl de mes impressions, en
labsence de toute dtermination expliquer quelle
est cette sparation.
Une efficace de cette rsolution de moi-mme
partir de la situation apparat plutt comme une des
conditions que peut bien signifier une motivation.
Le nant vient au monde mais cette question o elle
conditionne son apparition intervient ici titre de
ngation:
langoisse en la transmuant en indcision vit
elle-mme comme nantisation- il faut donc revenir
linterrogation.

Est
De la philosophie heideggerienne cest en tant que
telle quelle nous fascine: elle est, elle est ltre qui
a tre en tant quil est un tre, qui est ce quil est
en tant quil est.
Le Dasein est hors de soi dans le monde, il est
attribut refus; chaque tre ni est antrieur au rel
ou au vrai, mais il est soi, comme ce qui manque
au pour-soi qui est.
Le nuage nest pas pluie en puissance, il est en tant
que le pour-soi manquant ou possible est sens ma
perception prsente en tant quelle est

13

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

de la Prsence soi qui lui manque et qui est subjectivit


qui serait ce quelle est - cest logique: du nant sur ltre
puisquil est.

tre
Le commencement de la logique doit tre ltre; et ce
rapport ltre est un rapport dtre: tre est dtre
valeur cest--dire de ntre pas un jugement cest un
dvoilement dtre.
Nous trouverons donc le commencement dans ltre. La
conscience se tient par rapport cet tre.
Elle est comme len-soi absent qui hante ltre avec quoi
il devrait concider pour tre.
Cest dans le nant seul quon peut dpasser ltre en
tant que nant et nous retombons sur ltre, le nant dans
son tre propos de son tre.
Car il ny aurait rien en ltre par quoi ltre requerrait
son tour un fondement dans ltre. Grande difficult
comprendre son tre.

Sonnet hant
Ltre pur du point de vue de la vrit ne serait le support
daucune qualit, soi-mme sa propre possibilit, et
garderait en lui la translucidit.
Mais ce nest pas non plus une proprit sur la libre
ngation dintriorit que je dpasse vers mes
possibilits en tant que tel, qui lui donnent son unit.
Cette transcendance, mais corporit conoit
simplement comme une modalit un rapport essentiel de
la ralit.
Seulement, du seul fait de mon altrit, en
dernier lieu et comme une curiosit, haut,
le nant nest pas, le nant est t

14

PASTICHES ET COLLAGES

Du sens comme ceci


Redonde
Comme son sens nous saisissons ici le sens possible
et comme tel prsence len-soi comme fond total de
ngativit le ceci appartient lui seul de napparatre
comme ltre qui ne peut pas se rejoindre en un sens.
La ngation cest quil enveloppe en lui comme
circuit, cela, parat ct de ceci', cest--dire en
tant ce quil est, en ce sens sur le cela et du cela sur
le ceci.
Mais lon peut concevoir assez clairement comme
laddition nappartient aucun des ceci.
Elle les laisse pour ce quils sont, en ce sens elle est
au-del de la passivit comme mon tre: il sait ce que
je suis, ainsi le sens ncessaire de lapparition des
ceci.

tre mais nant


Redonde pour Jacques Jouet
Solidifi coul dans le bronze de ltre, une statue en
soi de la souffrance mais requise la nantisation du
nant lacte amoureux est castration de lhomme
mais possde seulement une apparence dtre.
Le soldat qui subit le bombardement mais ne peut
tre passif par rapport au nant, dont la matire mme
est susceptible dtre, est son propre nant et par qui
le nant spare son prsent de tout son pass mais
tre un tre ft-ce un tre abstrait: le nant dirige les
mouvements et vite dtre datum absurde quon
devrait excuser, mais ltre cest quil y et de ltre
avant cet tre, len-soi entour de ce manchon de
nant.

15

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

Redonde monorime du nant


Ltre qui a tre son propre nant vient en courant
ltre du fond du nant car il se saisit lui-mme
comme un nant comme un tre qui fait clore le
nant mais sans faire passer ltre dans le nant.
En gnral le pour-soi nest pas le nant.
Un pour-soi ayant exprim tout son nant se fait,
par approfondissement du nant, ralit en-soi
borne par un nant: elle est le fondement de son
propre nant,
vertu qui, de ce fait, passe dans le nant de ltre,
est transie par des zones de nant: elle nest que le
dvoilement dun nant, pur glissement dinstants
en-soi, petits nants, pur glissement le long de
ltre, pur nant.

Sextine sartrienne
Ma lecture, corrlativement mon corps, se dtache
comme forme sur fond de monde, soit,
prsentement occupe dun autre objet, je projette
lidentification moi de soi; la ngation donc que
je suis et qui Ne saurait tre tout fait la mme
chose.
Une ngation porte sur un quelque chose.
Perptuellement le dpass, le corps, dit la
coexistence ontologique qui, douloureuse, est
ngation interne du monde, comme cette table ou
cet arbre sont pour moi des perspectives
dalination de lobjet
que je saisis sur leffondrement de lobjet,
prcisment pour ne plus le traiter en chose. Pour
latteindre dans sa chair, je mincarne moi Etc,
mais cet insaisissable corps nest pas diffrent de
lordre absolu du monde: je suis rejet hors de lui
vers un sens qui

16

PASTICHES ET COLLAGES

est apparu au cours de la description qui constitue


comme dvoilement de lobjet le monde mais cest
linstabilit du monde.
Si le reflet dautre part tait quelque chose, on pourrait
concevoir facilement des corps et faire enfin que je sois
fondement de moi.
Etre qui est mon tre sans tre-pour-moi, ni par
lontologie late et qui ne cesse pas de lexister comme
mon corps, par cette preuve autrui me saisit comme
objet: je suis donn moi-mme comme une chose, non
ralis et en marge de ce monde.
Lhomme est ltre par qui le nant vient au monde;
aucun doute, celui qui dsire cest moi soi tait ce
quil est, lustensile ou la chose, ltre dira-t-on que je
suis, ltre par qui me dterminer ntre pas un objet.
Donc je conois mon corps - limage du corps.
Mon corps ne cesse dtre indiqu par le monde.
Il est un autre moi, un moi objet pour moi, qui se
constitue comme ntant pas la chose.

17

Marcel Bnabou
DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

A la manire
des Notes de chevet de Sei Shnagon Choses,
gens et lieux dont un pote devrait dresser la liste Les
Choses Choses qui
Choses qui sont quatre pas d'ici Choses qui
snoncent clairement Choses qui sont dans
lOrient dsert Choses qui ne me disent rien qui
vaille Choses qui sont plus quune autre
exquises Choses qui bravent lhonntet
Choses qui sont un effet de lart Choses qui
passent mon esprance Choses qui ont fini leur
carrire

Choses que
Choses que je vais chercher sur terre Choses
quil faudrait cueillir ds aujourdhui Choses
quun insens croit

Choses dont
Choses dont tout tout lunivers est plein Choses
dont j'aime la majest Choses dont on devrait
pleurer Choses dont on a souvent besoin

Les Gens
Gens que la solitude effraie Gens quon ne doit
insulter jamais

Les Lieux
Lieux o rien ne sert de courir Lieux o je
mtais endormi Lieux dont je connais les
dtours

18

PASTICHES ET COLLAGES

Alexandrins
Un autre dormeur
Cest un trou de verdure et le premier en France
Accrochant follement des feuilles et des branches
Dargent ; o le soleil trange et pntrant Luit ; cest un
petit val que la blancheur dfend.
Un soldat jeune, bouche au sourire si doux Et la nuque
baignant du sommeil de la terre Dort ; il est tendu sous
lcorce des pierres Ple dans son lit vert qui ne bat que
pour vous.
Les pieds dans les glaeuls, comme un vol de gerfauts
Sourirait un enfant sur des pensers nouveaux.
Nature, berce-le, cet ge est sans piti.
Les parfums ne font pas cette obscure clart.
Il dort dans le soleil, rage, dsespoir Tranquille. Il a
deux trous qui reviennent le soir.

19

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

Ian Monk

Les Revenantes des Revenentes


Extrait de Les Revenentes de G. Perec1
Telles des chvres en dtresse, sept Mercds-Benz vertes, les fentres
crpes de reps grges, descendent lentement West End Street et prennent
snestrement Temple Street vers les vertes venelles semes de htres et de frnes
prs desqelles se dresse, svelte et empes en mme temps, lEvch dExeter. Prs
de lentre des thermes, des gens sempressent. Qels secrets reclent ces fentres
scelles?
Qest-ce qe cest?
Cest lExcellence! Cest lExcellence lvqe!
Ztes dmente, cest des vedettes! ble, hbte, qelqe mmre dente.
Lets bet three pence! Cest Mel Ferrer! prtend qelqe bent expert en
westerns.
Mes fesses! Cest Peter Sellers! dmentent sept zbres fervents de tl.
Mel Ferrer! Peter Sellers! Never! jette-je, excd, cest Brengre de BrmenBrvent!
Brengre de Brmen-Brvent! ! rptent les gens qe cette exgse rend
perplexes.
Certes, reprends-je, Brengre, Brengre The Qeen, Brengre The
Legs, celle qe Dresde et qe Leeds rvrent, celle qe vnrent et le Rex et le Slect
et Pleyel! Brengre, desse thre des scnes, vedette dentre les vedettes, fe des
kermesses et des ftes! Sept cent trente sept prtres lencensent: ds qelle entre en
scne et entreprend denlever ses vtements, cent mecs se ptent le cervelet!
Et qest-elle cense chercher chez lEvqe? Ces messes ne me semblent de
mme espece! met qelqe pte-sec en brt et en spencer.
Ne te mprends! dmens-je, qe Brengre se rende chez lvqe, cest de rgle:
en effet, lvqe est le frre dHerbert Merelbeke, le pp de Thrse Merelbeke, et
Thrse Merelbeke est llve prfre de Brengre!
Perplexe, le pte-sec enlve et remet les verres cercls dbne de ses serrenez.
Ce frre, ce pp, cette lve et cette prfrence me semblent extrmement
enchevtrs!
Je sens qe lnervement me pntre: je rejette cette qerelle dHelvte et prfre me
dmettre. Les gens cessent de mencercler. Pdestrement, je me rends

20

PASTICHES ET COLLAGES
chez Hlne...
Prs de qelqe sente dserte et entnbre, jentends ces sentences qe le vent
semble repcher:
... Lvch est en effervescence...
... Elle sest trs endette rcemment...
... Elle vend ses gemmes.
Bzef?
... Et le recel?
Elle se sert de lentregent de lvqe!
...h h!...
Le vent dest se lve. Le reste se perd...
***

Hlne crche chez Estelle, prs de New Helmstedt Street, entre Regents
Street et le Belvdre. Dfense dentrer, me jette le cerbre. Sept pence le
dglent et jentre, ppre.
Hlne est chez elle. Je prends le verre de schweppes qelle me tend et me
trempe les lvres. Je desserre mes vtements et mvente.
Qel temps!
Trente-sept degrs!
Cest lt.
Hlne me tend des kleenex. Je me sche les tempes, lentement.
Prends le temps! Ne te presse!
Elle semble se dlecter, je sens qelle se refrne, qelle espre entendre les
vnements rcents; en effet, prestement, elle me jette:
Brengre est chez lEvqe?
Yes.
Excellent! Les vnements se pressent!
Qest-ce qe tespres, Hlne? Des nfles!
Ben merde, les perles et les ferrets de Brengre me tentent!
Je tempre leffervescence entte dHlne.
Cest chercher lchec! Lvch est cern: cent tentes dresses prs des
entres, cent trente Fdrs brevets et experts le dfendent, cest dment!
Peste de ces empchements! Je cherche qelqe brche et je perce, le reste se
perptre demble.
Derechef, je me permets dmettre qelqes rserves et rpte les termes
vents dtects en cette sente dserte:
Des mecs rebelles, je le regrette, recherchent mmement, ce me semble, les
gemmes de Brengre!
Hlne ne desserre les dents. Le temps stend, lest de sens.
Jmets btement:
Tes en stress?
Je pense, dment Hlne, lentement.

21

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS


Vers qelles secrtes temptes te mnent tes penses?
Je pense qe cest cet enfl d'Ernest!
Cet excrment de pgre?
Certes! Cette merde et ses sept phbes grecs!
Je rve de les descendre!
Je te le dfends, jecte fermement Hlne, le dcs, cest le remde des
cervels, et cest Fresnes et perpette, je prfre les berner!
Le flegme dHlne me dtend, et cependent ne mempche de relever en ce
prcepte qelqe excs de lgret:
Ferrer Emest et ses phbes, cest rellement enchevtr; le week-end, cest
bref, et le temps presse: qelle recette, qel prtexte te mnent vers le chevet de
Brengre elle-mme?
Tes bte! Je me sers de Thrse!
Thrse? ThrseMerelbeke?
Elle-mme! Cette chre Thrseest de mche. Lvqe et ses prtres esprent
ferme enclencher qelqes tendres pense-fesses et Thrseen est!
Certes, Thrse, reprends-je, pntr de ce schme expert et pervers, Thrse,
cest pens! Cependent, Thrse est chez elle, et Rennes, cest censment sept cents
verstes!
Ce qe tes bent, Clment! Et le tlex, cest le remde des clebs?
1

Cet extrait de Les Revenentes (Editions Julliard) est publi ici avec laimable autorisation de
Madame Ela Bienenfeld.

The Exeter Text


Deep dentelle screened, the seven green Mercedes Benzes resembled
pestered sheep. They descended West End Street, swerved left, entered Temple
Street then swept between the green vennels beeches, elms n elders. These trees
enkemelled Exeters Sees svelte, yet nevertheless erect, steeples. Pecked me
pressed between the thermes entres. The screened Mercedes secrets perplexed
them :
See them ?
Thems yer excellence. Yer Reverend Excellence.
Peeweet ! Thems screenmen ! the sets teethless shrew yelped.
Lets bet three pence Mel Ferrers here ! the demented Western expert
decreed.
Excrement! Peter Sellerss the better bet! jeered, ensemble, the TV septet.
Mel Ferrer ? Peter Sellers ? Never ! yelled enreddened me. Shes Brengre de
Brmen-Brvent!
Brengre de Brmen-Brvent ! ! the yet reperplexed set reblethered.
Yes ! Brengre ! Brengre The Qween . Brengre The Legs . Dresden,
even Leeds cheer her. The Rex, the Select, the Pleyel revere her! Brengre, the

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PASTICHES ET COLLAGES
scenes Hebe, the creme des cremes, French fetes, French sprees best belle !
Endless brethren cense her; when she enters the scene then sheds her dress, meteless
men degender themselves !
Then tell me her present schemes. Peter see me ? Her genre, meseems, never
seek vespers, the spencer-beret enshelled jerk reflected.
Nevertheless, Berengeres everpresent chez the Reverend Excellence. Hes
Herbert Merelbekes brer, see ? Herberts Therese Merelbekes engenderers
engenderer; then Thereses Berengeres best ephebe !
The perplexed geezers heben-fettered specs were deflexed, then reset:
These brers, engenderers, ephebes seem well enmeshed!
The jerks senseless speech vexed me, led me where these men grew fewer,
thence chez Helenes
Then, meseemed, the breeze between the deserted streets blew me these
excerpted speeches:
...the See effervesces...
...her recent endebtedness deepens...
...she sells her jewels...
Pecks?
...wheres her fence ?
Her fences the Reverend Excellences cleverness !
...teehee!...
Then the breeze blew west. The rest deserted me...
***

Helene dwelt chez Estelle, where New Helmstedt Street meets Regents
Street, then the Belvedere. The tenements erne-eyed keeper defended the entree.
Yet, when seven penc.ed been well spent, she let me enter, serene.
Helene greeted me, then served me Schweppes. Cheers ! Refreshments were
needed. When shed devested me, she herd me eject:
Phew ! The wether!
Thertee-seven degrees!
Septembers swelter here.
She lent me her Kleenexes. They stemmed the cheeks fervent wetness.
Well, feel better then ?
Helene seemed pleesed, yet reserved; expectent re the recent events. En effet,
she then begged me:
Berengeres entered the See yet ?
-Yes.
Perfect! Events present themselves well.
These eyes begged her tell me the deserts she expected. Free jewels ?
Heck, Berengeres gems n bezels tempt me! she yelled.
Her extreme effervescence needed relentment, meseemed:

23

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS -Yet the gems theftd be reckless ! The Sees
screened. Endless tentsre there, where expert peelers n shrewd tecs dwell. Wed
be demented...
-Well never be checked ! Well detect the defences breech, then enter. The restll
ensew.
Next, she let me redeter her, then tell her the excerpted speeches the breezed
sent me between the deserted streets: meseemed rebel men eke lechered
Berengeres jewels. We regretted the news. Helene set her teeth.
Her deep verblessness lengthened. The newsd depressed her ? Never, she
reneged, then sed shed persevere, ne temere. Where led her secret, fervent reverees
?
Ernests relentless cheek ! she yelled.
The jerk ? The self-seeker ?
Yes, the Jerk n the Seven Greek Henchmen!
Lets skewer them!
Never! sed vehement Helene. The deedd be senseless. Wed get endless pen
sentences. Wed better deter them.
Her phlegm checked me. Nevertheless, her preference seemed effete.
Ernest n the henchmens deterrent represents deep perplexedness. The
weekends here! Were stewed! Well never enter Berengeres den. We need the
pretext.
Feeble feller ! Theresell be the perfect pretext!
Therese ? Therese Merelbeke ?
Herself! Shes deep between these sheets. The Reverend Excellences present
schemes the weekend spent between tender wenches sweet empressments. Shes
expected there!
Yes; Therese!
Helenes perverse yet clever scheme cheered me.
Nevertheless, shes chez elle. Renness endless versts hence !
Whenll Clement get clever ? Telex her!

La Rapparition
A linstar dun mouton battu, la BMW marron, tout vitrail obscurci par un
drap noir, prit Church Road, touma au coin dAlmondsbury Circus, parmi la
plantation dacacias, buis, sapins, puis stoppa dans la cour du palais pontifical
dOxford. Tout autour, un ramassis dabrutis sintriguait: qui sabritait dans lauto ?
Alors, qui sont-ils ?
Laltissimus ! Laltissimus Bishop of Oxford !
Sois pas idiot! Ici, nous avons un VIP incognito, dit un papi sans un poil sur
son cran.
Parions trois sous quil sagit dHarrison Ford ! cria un fana dHollywood.
Mon cul! On dirait plutot Hugh Grant! proposa un accroc dhumour rosbif.

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PASTICHES ET COLLAGES
Harrison Ford ! Hugh Grant ! Nota bit ofit ! jinsistai, furibond. Il sagit
dAlma da Brabant-Bravant !
Alma da Brabant-Bravant ! ! tout un chacun rabchait, abasourdi par mon propos.
Tout fait, jajoutai. Alma, la star porno aux USA, la top tapin du hard
mondial, un Kama Sutra ambulant, dAngola jusquau Zanzibar il ny a aucun gars
qui dirait non ! Quand son slip choit, maints moinillons vont brandissant chacun un
goupillon !
Alors, qui laurait cru ici ! Jaurais jamais cru qu Alma faisait sa communion !
clama un bigot portant costard, papillon, Ray Bans.
Mais si ! j insistai. Aimant surtout Ursula Moralback, dont Harold
Moralback, son papi mais aussi frangin dArmand Moralback laltissimus, donc
grand-ton- ton pour Ursula, la connat, Alma va voir laltissimus pas mal.
Nayant pas compris, lolibrius ta puis rassit son machin noircissant sur son
pif.
Tous vos frangins, grand-tontons, papis sont tout fait obscurs pour moi !
Trouvant tout a plutt chiant, jabandonnai nos discussions sans fin, j'allai
tout droit puis marchai jusqu la maison dHannah.

Non loin dun cours sans habitant, jous un discours transmis par laquilon :
...Alma fout mal au palais...
...Tout son fric a disparu...
...Donc, on fait un dumping dopalins joyaux...
Un tas ?
...Alors, son marchand ?
Laltissimus a dit quil promouvrait son butin, si
...Hahhah !!...
Un surot poussa laquilon, ainsi mtant la fin...
***

Hannah habitait la maison dIngrid, non loin dOld Brunswick Road, avant
lAlhambra. Au portail, un portugais cria : Qui va l ? Mais, ayant mis un shilling
dans sa main, javais droit dy accourir.
Hannah fut l, moffrant un long drink qui assouvit ma soif. Jtai mon
blouson, puis dit, magitant la main :
Putain, quil fait chaud !
Vingt cinq, alors quon annonait vingt-six !
Normal pour la saison.
Agrippant un mouchoir quHannah moffrait, jastiquai mon front.
Cool ! Il ny a pas la conflagration au lac !
On aurait dit quHannah samusait, mais voulait aussi savoir si javais appris
un truc important :
Alors, Alma va voir laltissimus ?
Oui.
Parfait ! Nos plans vont aboutir !

25

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS


Quy a-t-il, Hannah ? Tu voudrais quoi ?
Dis donc, Alma puis son magot donyx, bijoux, diamants, and so on !
Voulant assouplir sa passion, jattaquai :
Mais l, tu cours la cata ! Il y a un bataillon autour du palais, on a mis un
bivouac abritant maints flics vigilants pour couvrir tout portail. Il faudrait quon soit
fous !
Oublions tout a ! Nous trouvons la faon dy accourir, puis nous fonons. Si
nous arrivons au palais, improvisons !
Sur quoi, toujours dubitatif, j informai Hannah du discours transmis par
laquilon dans un cours vacant :
Il parat quun gang dindividus mauvais voudrait aussi un lot du butin.
Hannah najouta pas mot. Un long laps passa, lourd, significatif. Puis,
plaisantant, j aj outai :
Alors, a tabasourdit ?
Non, janalysais la situation.
Analysons, analysons, trouvons la solution : part nous, qui voudrait soffrir
Alma plus son magot ?
On dirait quAntonio nous poursuit !
Quoi ? Antonio litalo mafioso !
Tout fait, Antonio plus son gang dhomos !
Si on labattait !
Non, pas a ! fit Hannah dun ton tranchant. Un connard voit la solution dans la
mort, puis il finit par moisir tout son saoul Dartmoor Prison. Si on lanarquait
plutt ?
Ca calmait mon agitation. Mais, son discours sonnait toujours naf.
Dici lundi, nous navons pas un loisir optimal ! Tu vas ourdir quoi pour voir
Alma dans son lit ?
Sois pas con ! Ursula suffirait !
Ursula ? Ursula Moralback ?
Bah oui ! Ursula ! Laltissimus aurait voulu quon partouzt
Lui, son staff curai, Alma puis pourquoi pas Ursula aussi !
Daccord pour Ursula, j'admis, convaincu par son bon plan lubrifiant.
Nonobstant, durant aot Ursula moisit dans son appart Paris, donc plutt loin
dOxford !
Mais, tu fais lidiot ou quoi, Yann ? Si on lui faxait ?

26

PASTICHES ET COLLAGES

An Oxford Manuscript
Akin to goats struck by panic, a rank of six black BMWs, windows hung with
dark curtains, was slowly driving down Church Road, turning right into
Almondsbury Circus, amid lawns with oaks, acacias and poplars, and inching its
way towards Oxford bishoprics wondrous, but also distinctly phallic, palatial HQ.
By its doors, a crowd was waiting. Who was hiding in that string of motors ?
Whos this lot?
Its his bishophood ! His worshipful bishophood !
Don't talk daft! This lots film stars! a grandma, without a tooth to suck, was
gawping.
Ill lay four quid that its Harrison Ford ! a twit of a Hollywood fan sang.
Bullshit! Its Hugh Grant! a group of six idiot box fanatics hit back.
Harrison Ford ! Hugh Grant! Mais pas du tout! I spat out, fuming. This is Alma
da Brabant-Bravant!
Alma da Brabant-Bravant!! all said in confusion, obviously not having caught on.
Natch ! I chid. Alma! Alma whom London, Paris and Tokyo worship ! Alma
our lady of a thousand skinflicks, a star among stars on our porno circuit! And a
good many monks pray for Almas soul! As soon as such a star starts stripping, any
man worth his salt bursts his pants !
So whats a skinflick star doing in our bishopric ? a kind of spotty choirboy
with lank black hair and an anorak was chirruping. I didnt think communion hosts
would attract that sort of bird!
Oh, how wrong that is ! I said, riposting. Almas a usual visitor to your
bishopric. For his worshipful bishop is Harold Moralbacks bro, who in turn is
Ursula Moralbacks grand-dad, and Ursula Moralback is Almas top pupil!
Thinking this all a bit puzzling, our choirboy pulls off and on his thick pair of
NHS glazing.
I find your bros, grand-dads and top pupils a tad hard to follow !
With my irritation now at boiling point, I split away from this chitchat
without point or conclusion. Through that slowly thinning crowd I slunk off towards
Hannahs flat.
By a dark, spooky pathway, I caught a snatch of chat, which a south wind
brought wafting to my lugs:
...It's a bishopric in ructions...
...Our stars in hock !...
...And flogging off all that tom !...
What, loads of it ?
...Whos handling ?
Our worshipful bish, as usual!
...Hah hah!...

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DOSSIER REECRITURES - CREATIONS


At that, a north wind got whistling, thus occluding this discussions final
point.
***

Hannah was staying in Ingrids flat, not far from Old Brunswick Road, just
by Alhambra Station and Lloyds Park. No way in! ajanitor shouts. But as soon as
Id paid him a fifty p bung, in I could go, as cool as a cucumis sativus.
Hannah was waiting, holding out a cold coca cola. I drank it down and undid
my top button whilst fanning my jowls.
-What a scorcha!
Almost forty in a shadow !
It is August, you know !
I took Hannahs hanky, using it to dab slowly at my brows.
Softly, softly ! Whos hurrying ?
Though it might sound as though Hannah was joking, I saw that this was far
from right. Our lady was in fact all agog to find out what was going on. Just as I
thought, Hannah couldnt stop blurting out:
Has Alma got to Oxford ?
Indubitably.
Brilliant! Our plans shaping up !
What do you want, Hannah ? To rob candy from a baby ?
What I want is to lay my hands on Almas ruby rings and diamond tiaras!
Trying to calm down this flagrant agitation, I said :
But thats totally crazy ! In front of Oxfords bishopric, I saw a myriad
Portakabins housing a grillion pigs, fuzz and boys in bluish garb all out to block our
way ! You out to lunch, or what ?
Stuff that! I 11 just find a wobbly link, snap it and in both of us go ! Upon
which, you and I can start improvising !
Again, hoping to calm this fury down I told Hannah what Id caught along
that dismal windy pathway.
Im sorry, but I just found out that a gang of bad guys is also planning to pinch
Almas tom!
That shut Hannahs gob. Hours slunk by, strung out by a load of unsaid
words. Finally, I dumbly said:
Is anything wrong, my darling girl ?
Im thinking things through, Hannah slowly said in a murmur. Thats all.
And to what conclusion do your profound thoughts draw you ?
To that bastard Antonio !
What ? That mafioso bozo ?
Thats right! That shit and his six Italian bum bandits !
Ill whack him and all his clan !
Oh no you wont! Hannah firmly said, putting a foot down. Killings cunts
work and a good span in Dartmoor is what youll cop for it. How about spinning

28

PASTICHES ET COLLAGES
him a good yam ?
Hannahs cool thinking did calm my spirits a bit. That said, I couldnt but
find this approach a tad light and frivolous.
Spinning Antonio and his gang a yam isnt childs play at all. Saturday and
Sundays a short span. What trick, plan or scam will allow you to approach Almas
pillow?
Dont act dumb ! Ill pack off Ursula !
Who ? Ursula Moralback ?
Obviously ! Almas darling pupil is part of this carry-on. Oxfords bishop and
his God squad all bank on having an orgy this coming Sunday and our Ursula has an
invitation !
OK, why not ? I said with a grin, thoroughly into this smart, sinful plan. Good
thinking ! But Ursulas in Paris right now, which is many a days march from
Oxford!
You thick or what, Ian ? Is a fax too IT for you ?

29

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

Herv Le Tellier

Pour quelques Jocondes de plus...


Suite indite au livre Joconde jusqu cent, ed. du Castor Astral, 2000.

Le point de vue dEdmond Rostand Le viconte :


Vous avez un sourire... euh... indfinissable.

Cymona de Lisac, imperturbable :


Ah! non! c'est un peu court, jeune homme!
On pouvait dire... Oh ! Dieu !.. bien des choses en somme...
En variant le ton, -par exemple, tenez...
Rsign : quoi bon triturer ses mninges,
Si lon ne tire rien de ce sourire de sphynge...
Malicieux : parlez-vous quand vous faites la moue ?
Flatteur : le rose est tendre vos lvres charnelles,
Portez-vous Enigma, de la maison Chanel ?
Inquitant : madame, si javais ce sourire,
Chacun maccuserait dtre goule ou vampire.
Mdisant : allons donc, ce sourire est factice Ces dents
nontjamais vu lapte dentifrice.
Moqueur : mon cher amour, pourquoi fermer la bouche ?
Avez-vous donc si peur de gober une mouche ?
Anatomique : ce pli soucieux au coin des lvres Cache avec
certitude une mchoire de chvre Mdical : chre amie,
ouvrez grand, je vous prie,
Que je vous fraise enfin cette affreuse carie.
Terrifi : camouflez, si vous pouvez, vos dents,
On sait que vous avez dvor vos enfants...
Voil ce qu' peu prs, mon cher, vous m'auriez dit Si vous
aviez un peu de lettres et d'esprit...

Le point de vue des Tontons-flingueurs (bis)


- Sans tre franchement malhonnte, elle est assez curieuse. On a d arrter la
fabrication. Ya des visiteurs qui devenaient aveugles.
- Ah faut reconnatre, cest du brutal.
- Jy trouve une touche docre.
- Yena.
- Tu sais pas cquy mrappelle ? Cette espce de dyptique quon voyait dans un

30

PASTICHES ET COLLAGES
quy sappelait, nom de Dieu !
- Le Titien.
- Tas connu ?
(Entre une jeune fille qui sapproche du tableau)
- Touche pas au chssis, salope.
(Effraye, la jeune fille sort de la salle)
- Dl peinture cet ge-l !
- Il avait son secret, Lo. H h h h. 50 kg de modle, un bois vernis, et il te
sortait un chef duvre de trois toiles au pinceau. Et cest pour a que je me
permets dintimer lordre certains salisseurs de mmoire quy feraient mieux de
fermer leur gueule.
- Vous avez beau dire Ya pas seulement de locre. Ya autre chose. a serait
pas des fois de la terre de Sienne ?
- Yen a aussi.
- Faut quand mme admettre que cest plutt un tableau dhomme.

Le point de Philip K. Dick


La Monalisa Simplex avait lair fatigue. Son chle avait gliss sur le ct gauche, et
le nocompteur indiquait un nombre huit chiffres pour les seules connexions de la
demi-journe. Derrire elle,au loin, un orage menaait.
Joe prsenta nanmoins une pice de dix crumbles devant le tableau, la bouche de la
MonaLisa souvrit et une langue rouge vif jaillit et avala la pice. Comme trouver
chaque fois, Joe ne put sempcher de trouver la chose obscne. Il se prosterna selon
le rituel :
- Monalisa Simplex, je suis Joe Runciter, et ma question porte sur Boudajesus et la
rgression biothnique.
- Encore une pice de dix crumbles, Joe, sil vous plat, nona le tableau dune
voix agace.
Joe fouilla dans ses poches. Il lui restait une pice de cobalt de cinq crumbles.
- Je suis cours de monnaie. Depuis quand le prix a-t-il augment ?
- Est-ce l votre question, Joe ? Si oui, elle sera facture trois crumbles.
- Non, non, se hta de rpondre Joe. a ne fait rien. Il ne me reste que cinq
crumbles, puis-je avoir une rponse partielle pour quinze crumbles ?
- Est-ce l votre question, Joe ? Si oui, elle sera facture deux crumbles. -Non, non,
je...
- Je plaisantais, Joe. Si vous le voulez, vous pouvez obtenir une rponse taux de
validit de 75% seulement.
- Il me faut des certitudes, soupira Joe. Je reviendrai.
- A bientt, alors, Joe, et merci pour votre orabilit.
La MonaLisa se dsactiva et les yeux clignotrent. Un Lonard gastropode repoussa
Joe, tandis quun nouveau questionnant, un vieux klerg, se pressait derrire lui.

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DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

Jeanne Vandepol

Un Chant inconnu de la Divine


Comdie

Luca Chiti a dcouvert un Chant inconnu de la Divine Comdie, qui vient


sinsrer entre les Chants XXIXe et XXXe. Compos de 151 vers, ceux-ci sont
entirement nouveaux, certes, mais ils possdent tous, ailleurs dans la Comdie, un
doublet. Cette extraordinaire caractristique formelle pourrait faire penser que le
nouveau Chant nest quun collage dantesque (mais cela reste prouver).
Luca Chiti est membre de lOulipo italien, lOpificio de Letteratura
Potenziale (OPLEPO). Ldition critique de son Cent et unime Chant de la Divine
Comdie, dont nous publions ici un rsum et de trop minces extraits, constitue,
avec ses nombreuses notes, appendices, etc., le dernier volume de lquivalent
italien de la Bibliothque Oulipienne, la Biblioteca Oplepiana.
Au dbut du Chant, Dante et Virgile descendent pensivement par le versant
escarp dune fosse de lEnfer. Le silence des deux plerins est interrompu par
lappel bruyant dune me damne, dont le sourire, extrmement incongru en Enfer,
tonne le pote.
Comme pour ceux qui sont las de trotter,
Ds quen nous avanant nous fumes seuls,
De mont en mont et de la cime au pied
Rsonnrent nos pas; puis, en silence,
Je vis un damn qui nous attendait,
Mais si coi je restais, je ne men blme.
Il me vit, me connut, il me nomma Et
commena, souriant, me parler.
Pense, lecteur, si je mmerveillais
Dante le regarde alors avec peu damnit, mais limportun, sans tenir
compte dun tel accueil, lui tient un discours plein de suavits, soutenant quil nest
pas impossible en Enfer que quelquun comme lui puisse accoster les honntes gens:
Je me tournai, plantant sur lui les yeux Bien
au-del de toute courtoisie.
Alors, lui:0 mon fils, ne te dplaise,

32

PASTICHES ET COLLAGES
Malgr les prjugs de ta mmoire,
Savoir qu il m est permis en un tel lieu De voir
des gens de bien, et leur causer.
Puis, se tournant vers Virgile, pour sen protger comme dun bouclier, le
personnage leur signifie avec fiert son propre nom et celui de sa famille (Gruccio
deBardonecchi). Il commence alors une longue description de ses tonnantes
qualits physiques et de la place importante quil occupait parmi les vivants:
Puis, vers mon matre il tourna son regard Aussi
loin que les yeux pouvaient porter Et,
poursuivant ses premires paroles Comme sous
la dfense dun bouclier,
Il me montra sa poitrine grande ouverte:
Sache que je fus un Bardonecchi,
Gruccio, dfigur de haut en bas,
Celui qui portera bourse trois becs Sans que
jamais ses tours ne se dfassent...
Dante, le reconnaissant enfin, mu jusquaux larmes, linvective, mais ne fait
quune brve allusion ses mfaits (car il semble tenir pour acquis que ses lecteurs
les connaissent). Nullement dcontenanc, Gruccio revendique plutt la justesse de
sa conduite passe, car il dclare avoir t le fidle excuteur de la volont
mondaine du Vatican:
Lors je le reconnus, et le priai:
Pourquoi as-tu ce cur plein d infamie,
Pourquoi n as-tu ni valeur ni franchise Dans le
babil de tes discours maudits?
Pourquoi nous as-tu fait pareilles choses ?
A cause du Vatican et des Saints Lieux Qui
ont faons et visage de femme
Rpondit-il, en me voyant en larmes...
Le sclrat dmontre ensuite, avec des subtilits dialectiques, quun homme
de sa trempe ne songe mme pas se repentir de ses hypothtiques pchs. Mieux
encore, Gruccio soutient quil a reu du Ciel linspiration de sa tratrise, et quen
consquence il chappera toute possibilit de damnation:
...Et durant ce temps-l le Ciel riait En me
donnant des conseils de tratrise.
Ainsi je le compris, et j 'acquiesais,
Car l o l'audace de l'esprit sait faire Que l
aujourd 'hui devienne un lendemain Le
repentir est inutile au sage...

33

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

Tant dimpudence fait sortir Dante de ses gonds, lentranant dans Tune de
ses frquentes et longues invectives. Mais Gruccio se permet de linterrompre sans
mnagement, pour affirmer que son sjour en Enfer ne saurait tre dsormais que de
trs courte dure, car pardon est certain:
... Quelque chose en haut, do je vins vivant,
Frappant l'air avec ailes ternelles,
Peut m excuser de ce dont je m accuse...
Pris dune rage irrpressible, Dante attrape alors son interlocuteur par la peau
du cou et le couvre dinsultes. Mais sur ces entrefaites, une Voix cleste se fait
entendre. La Voix appelle Gruccio en Paradis et lui confre lclat des mes
sauves:
Alors je me levai, jallai vers lui
Et, ds qu mes deux yeux se trouva peint
Son clat, je le vis plus beau et grand.
Gruccio est alors rapidement enlev sur un char
triomphal et le pote, tmoin berlu de lincroyable
miracle, ne peut que reprendre, plein de confusion, son
chemin:
Sitt il disparut; et moi je me levai
Dtachant mon regard de ce lieu Et men
allai, sans couter ni dire,
Pensif et fort troubl, dans lair o
tremblent Voyelles, consonnes; et je notai
Que mon esprit tait tout hbt.

Extraits cits :
E, corne luom che de trottare lasso,
Poi fummo fatti soli procedendo,
Di como in como, tra la cima e1 basso Ci
sentivamo andar; per, tacendo Tra altre
vidi un ombra chaspettava;
Per che, si mi tacea, me non riprendo.
E videmi e conobbemi e chiamava E
cominci, raggiandomi dun riso.
Pensa, lettor, sio mi maravigliava

/Purg. 24,70 /
Purg. 14,130
/Par. 14,109
/Purg. 14,128
/Purg. 13,100 /
Par. 4,7 /Purg.
11,76 / Par.
7,17 /Purg.
31,124
/Purg. 3,106 /
Par. 19,57

Io mi volsi ver lui, e guardail fiso Molto di l da quel che l


parvente E quelli: OJigliuol mio, non ti dispiaccia, /Inf. 15,31
Ancorfia grave il memorarprsente
/ Purg. 23,117
Ch a cosi fattaparte si confaccia.
/ Inf. 34,33
Di ragionar coi buoni, o d appressarsi.
/ Purg. 16,120

34

PASTICHES ET COLLAGES

E al maestro mio volse la faccia Oltre quanto


potean li occhi allungarsi.
E s continuando al primo detto,
Come sotto li scudi per salvarsi, Guardommi,
e con le man saperse il petto: Tu dei saper
eh i fui de Bardonecchi, Gruccio nel volto
dal mento al ciuffetto Che recider la tasca
con tre becchi Che mai da circuir non si
diparte.1

/Inf.
22,61
/Purg. 15,140
/Inf. 10, 76
/Purg. 32,19 /
Inf. 28,29 /Inf.
33,13
/Inf.
28,33
/Inf.
17,73 / Par.
29,54

Allor conobbi chi era, e pregai:


Perch tanta vilt nel core allette? Perch
ardire e franchezza non hai Nel suon de le
parole maledette?
Perch hai tu cos verso nois fattoi
Ma Vaticano e l'altre parti elette,
Che membra femmine aveno e atto.
Rispuose poi che lagrimarmi vide...

/Purg. 2,86 /Inf.


2,122 / Inf.
2,123 / Inf. 8,95
/Purg. 15,90 /
Par. 9,139 / Inf.
9, 39 /Inf. 1,92

...chepria turbava, si che 7 del ne ride,


Perche diede 7 consiglio frodolente.
Cos fec 'io, poi che mi provide Che, dove
l'argomento della mente Fa crostino l gi
de l'odierno,
Non si pente chi guarda sottilmente...
...Cosa di l ondio vivendo mossi,
trattando
l'aere
con
l'eternepenne,
escusarpuommi di quel eh 'io m'accuso...
Per chio mi mossi, e a lui venni ratto,
E, comme ambo le luci mi dipinse,
Rividii pi lucente e maggior fatto.

/Par. 28,83 /Inf.


27,116 /Par.
28,85
/Inf.31,55.
/ Par. 20,54
/Inf. 31,53
/Purg. 19,96
/Purg. 2,35
/Par. 14,136
/ Inf. 21,91
/Par. 23,91 /
Purg. 2,21
/Purg. 1,109
/Inf. 9,35 /Purg.
26,100 /Inf.
4,150 / Par.
18,89 / Par.
30,27

Cos spar; e io s mi levai


Per che locchio mavea tutto tratto;
E sanza udire e dir pensoso andai Fuor de la
queta, ne laura che trema Vocali e
consonanti; e io notai La mente mia da me medesmo scema.

Les ajouts de Bardonecchi et Gruccio sinsrent la place de Conte Ugolino < Inf.
33,13) et fesso (Inf. 28,33).

35

Et je lui fais cho, silencieusement...

Un clat de ta voix
Sur le vide papier lu pour notre fte,
Aide-moi, puisquainsi charg de souvenir Le silence dj,
votif, pourra bnir Dun long baiser amer labsence du
pote.
Cet unanime blanc monotone, lass,
Va-t-il nous dchirer je ne sais quel espace
Quand, sourd mme mon vers, sans produire de trace,
De mes lvres jattends une voix du pass?
Oui ! je sais quau lointain une force dfunte Retourne vers
les feux qu tes lvres jemprunte Pour bannir un regret
de ce blanc flamboiement.
Et ta voix, rappelant une sonore ligne,
Aux mots de la tribu son pur clat assigne Sur le vide
papier que la blancheur dfend

PASTICHES ET COLLAGES

Un clat de ta voix, sources


Ce texte a t publi dans la revue Posie 99, n 77 avril 1999, La rime en lan
2000, page 42 (sans le dtail des sources, qui sont donnes ici pour la premire fois).
Paradoxalement, Un clat de ta voix, centon de fragments de Mallarm, tente de
sloigner du style mallarmen pour mieux tre un hommage sa mmoire. Il ne tente donc
pas dtre un pastiche.
Lart du centon (patchwork en grec) est celui de composer un texte en juxtaposant
exclusivement des citations. Ainsi, lauteur dun centon ne parle pas avec ses propres
phrases, mais avec celles dautrui. Sa prsence, silencieuse, est celle dune coute. De par sa
nature mme, le procd du centon permet de raliser trs concrtement la disparition
locutoire du pote.
Sur la blancheur de la page o figure Un clat de ta voix, rien (sauf la ponctuation, les
coupures) nappartient au fabricant du centon : le titre, le sonnet et mme lpigraphe sont
des fragments mallarmens. Les rfrences sont tires deses uvres Compltes, tome I,
dition de Bertrand Marchai, Gallimard, Pliade, 1998.
Les hmistiches des alexandrins sont nots a et b.

Bernardo Schiavetta

Titre
Un clat de ta voix: Pan, (Entre quatre murs), vers 63a, p. 210.

pigraphe
Vers Oa: et je lui fais chow.Sonnet Quandsous votre corps nu..., (Entre quatre murs),
vers 9b, p. 221.
Vers Ob: Silencieusement: Les Noces d'Hrodiade, Mystre, Scne intermdiaire, vers
5a, p. 150.

Premier quatrain
Vers la: Sur le vide papier: Brise Marine, vers 7a,p. 15.
Vers lb: lu pour notre fte: Toast funbre, vers 9b, p. 27.
Vers 2a: Aide-moi, puisquainsi: Hrodiade, Scne, vers 27a, p. 18.
Vers 2b: charg de souvenir: Les Fentres, vers 20b, p. 9.
Vers 3a: Le silence dj: Hommage ( Wagner), vers la, p. 39

37

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS


Vers 3b: Votif pourra bnir: Le Tombeau de Charles Baudelaire, vers 1 Oa, p. 39. Vers
4a: Dun long baiser amer: Les Fentres, vers 12a, p. 9.
Vers 4b: labsence du pote: Toast funbre,vers 10b,p. 27.

Deuxime quatrain
Vers 5a: Cet unanime blanc [conflit]: Une dentelle s 'abolit, fragment du vers 5, p. 42.
Vers 5b: monotone, lass: Ouverture dHrodiade,( 1866-1898) vers 56b, p. 138. Vers 6a:
Va-t-il nous dchirer: Le vierge, le vivace.., vers 2a, p. 36.
Vers 6b: je ne sais quel espace: Dame/Sans trop dardeur la fois enflammant, vers 7b,
p. 56.
Vers 7a: Quand, sourd mme mon vers: Toast funbre, vers 22a, p. 27.
Vers 7b: sans produire de trace: Les Noces d Hrodiade III, vers 33b, p. 149. Vers 8a:
De mes lvres! Jattends: Hrodiade, Scne, vers 130a,p. 22.
Vers 8b: Une voix du pass: Ouverture d Hrodiade (1866), vers 39a, p. 136.

Premier tercet
Vers 9a: Oui, je sais quau \om\ei\n>y.Quandl'ombre menaa.. , vers 9a, p. 36.
Vers 9b: [d]une force dfunte: Sonnet Sur les bois oublis.., vers 1 lb, p. 67.
Vers 10a: Retourne vers les feux : Toast funbre, vers 15a,p. 27.
Vers 10b. qu tes lvres j'emprunte-.Sonnet Sur les bois oublis.. , vers 13b, p. 67. Vers
lia: Pour bannir un regret: L'Aprs-midi dun Faune, vers 58a, p. 24. Vers 11b: De ce
blanc flamboiement: Tristesse d't, vers 5a, p. 13.

Deuxime tercet
Vers 12a: Et ta voix rappelant: Don du pome, vers lia, p. 17.
Vers 12b: Une sonore[,vaine et monotone] ligne: L'Aprs-mididun Faune, fragment du
vers 51, p. 24.
Vers 13a: aux mots de la tribu; Le Tombeau dEdgardPoe, vers 6b, p. 38. Vers 13b: son
pur clat assigne: Le vierge, le vivace.., vers 12b, p. 37. Vers 14 : Sur le vide papier que
la blancheur dfend: Brise Marine, vers 7, p. 15.

38

PASTICHES ET COLLAGES

Yak Rivais

Prsentation et rgle du jeu des

Demoiselles dA.

Ce n 'est pas la colle qui fait le collage


Max Ernst

Ctait en 1979. Les Demoiselles d A paraissaient aux ditions Belfond. A lpoque,


j'exposais peu prs ainsi le fonctionnement mcanique du livre :

Mode demploi
Prsentant N a pris les ds la tlvision, Alain Robbe-Grillet dclarait possible la
ralisation dun long mtrage au moyen de chutes de courts mtrages non distribus. Rve
de pellicule et dsir. Mais la continuit disparaissant (personnages, dcors, atmosphre,
densit, rythme, couleurs, etc.), la causalit se perdrait du mme coup.
Dans un texte, limagination travaille plus au large. De En nettoyant un fusil charg,
Dupont pressa la dtente et libra la balle qui lui pera la cuisse. Il voulu appeler laide et
tomba dans lescalier, incapable de se relever, je peux faire, en allant chercher ailleurs un
autre lment, une premire phrase diffrente : Durand avait tellement bu qu il ne trouvait
plus la serrure. Il voulut appeler l'aide et tomba dans l'escalier, incapable de se relever.
Il - Dupont devient il - Durand. La continuit narrative fonctionne sur ces ambiguits. On en
trouvera maints exemples - plus complexes - dans Les Demoiselles d A.

750 citations
Le livre se composait de 750 citations dauteurs, raison dune seule phrase cite par
ouvrage, quelle vienne dun roman, dune nouvelle, dune pice de thtre, etc. Les phrases
taient servies intactes, ponctuation comprise. Lensemble tait limparfait, temps
dlection de la littrature romanesque. Par souci duniformit, certains auteurs usant de
guillemets, dautres pas, javais choisi daller systmatiquement la ligne et de marquer
toute prise de parole dun personnage par un tiret.
408 auteurs se trouvaient cits. Certains, que jaimais ne ltaient pas ; dautres que je
naimais gure, ltaient. Les plus cits, brivement et sans commentaires :
Balzac (22 fois), Hemingway (18), Maupassant (14), Maugham, V illiers de
TIsle-Adam (10), Tolstoi (9), puis Musset, Kipling, Queneau (8), Christie, Dickens,
Stendhal, Van Vogt (7), Dostoevski, Henry Millet, Leblanc, Sartre, Tourgueniev, Vian (6),
Bataille, Aragon, Barbey dAurevilly, Owen, Soljenit-

39

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS


syne, Witkiewicz (5), Bernanos, Chandler, Gide, Cline, Hougron, Jarry, Love- craft, Le
Braz, Mrime, Zola, Sade (4)...

Mthode de travail
Je notais les phrases qui mmouvaient raison dune par tiquette. A huit ou dix
butines par ouvrage, ctaient plus de cinq mille tiquettes qui encombraient ma table de
travail et les murs. Curieusement, dailleurs, la premire citation prleve, la phrase
dclencheuse, grosse du dsir charnel et matriel dcrire (papier, ciseaux); disparut en cours
de travail. Motivante, image, ctait :
Stendhal :
L Abbesse de Castro

Suivi de ses deux soldats, il se


prcipita dans le jardin, courant
vers la petite porte de lescalier des
pensionnaires ; mais il fut accueilli par cinq
ou six coups de pistolet.

Dautres encore, riches de faisceaux de possibles, et particulirement deux, furent


abandonnes regret :
Borges :
Histoire de l'infamie

Sue :
Le Marquis de Ltorire

Sous les grandes arches des Ponts


et Chausses furent laisss pour compte
sept blesss graves, quatre cadavres et un
pigeon mort.
II expira sans nul secours, et le
lendemain matin il fut trouv mort sur les
dalles du clotre

Sans doute la charge explosive de ces trois citations se trouva-t -elle peu peu
rpartie dans lensemble du texte.

Recherches
Le travail fut passionnant. Jorganisais mes investigations dans des directions que je
pressentais fructueuses, comme des chteaux de cartes, pour les quitter ensuite au profit
dides apparues en cours dchafaudage. Je notais aussi des phrases par pure envie, les
sachant inutiles au projet ; et certaines servirent.
Je reliais mes tiquettes entre elles avec des trombones, comme des trains de
pniches. Des noeuds se condensaient. La phase de recherche dsintresse se doubla dune
ncessit de meubler les intervalles. Je fis une cinquantaine de rubriques dans des botes o
caser les envahissantes tiquettes.
Je relus de nombreux textes, souvent de laval vers lamont pour chapper au courant
narratif, en qute de citations approximativement situes par ma mmoire. Pas dide prcise
au dpart, sinon le plaisir dexplorer et lillusion constante que la partie serait aise.
Impression frustre quand je terminai : j aurais ador continuer.

40

PASTICHES ET COLLAGES

Personnages et dcor
Jeus une ide claire de mes personnages rapidement, un mois peu prs, au-del de
limage de la jeune pensionnaire impulse par la citation de Stendhal. Ctaient : le docteur
et la comtesse, le jeune homme et la jeune fille. Mythiques, ils fonctionnent comme des rles
thtraux. Le choix de la comtesse venait de Balzac et Pouchkine, dont une citation ouvre
dailleurs lhistoire.
Je dirai deux mots du jeune homme. Toute narration est un cheminement entre un
conditionnement de dpart et un conditionnement darrive. A travers linitiation dun
personnage, elle mesure ce cheminement pour entraner le lecteur dans son sillage et
simultanment pour le dissuader daller au-del du propos, la faon de Raskolnikov en
prsence du commissaire. De nombreux auteurs recourent donc ce personnage mallable,
signifi par son uniforme : le jeune homme. Le XIXe sicle en abuse, le XXe en use.
Je compliquai le cas de la jeune fille en la ddoublant me et corps (XIXe contre XXe),
et tombai sur un prnom : Blanche. Romantique pompier, des auteurs du XXe sen servent
encore. Je lavais heureusement dnich aussi chez Jarry, et ce fut Jarry qui me dcida. Il
moffrait la possibilit de retourner le prnom comme un gant, et, prcipitant le mlange
Borges-Stendhal-Sue, minduisait remplacer le couvent de dpart par un lupanar - sans
oulbier le pigeon mort.

Le titre
Jtoffai le texte peu peu. La premire composition sense tait de 1977. Jy ajoutai
des phrases comme des vecteurs au gr de lectures nouvelles, qui consolidrent ou qui
transformrent la structure. Je repris le travail de faon suivie deux ans aprs. Joubliai un
titre provisoire (a perc), sans doute infuenc par Groddeck, et songeai La Ronde de nuit,
puis Les Demoiselles d'Avignon, puisque cette peinture, caution culturelle dominante du
sicle, reprsente en fait des putains. Le titre abrg, il resta Les Demoiselles dA.

Lart du centon
Le centon (texte compos dextraits prlevs) existait avant ce livre, mais il nexistait
pas en prose. Lide de travailler la narration sur lentit phrase tait de moi. Il ne
sagissait pas dune smp le pratique ludique, mais de constater quil y avait du jeu dans les
rouages. Mappuyant sur lhritage culturel, je me conformais aux influences dominantes,
je me laissait guider pour mieux en rvler les sources et les fondements, et aller au-del des
conditionnements. Trs vite, le jeu dborda les frontires raisonnables, posie et humour en
prime. Jean Dubuffet mcrivit propos de ce livre une quinzaine de lignes. Il dclarait
notamment : L'opration me parat porter prendre conscience de l emprise gnrale du
conditionnement culturel et de la prison dans laquelle il enferme la pense et la cration. On
se demande si on pourra jamais s en librer et repartir d'un autre pied.

41

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

Exergue
Ctait le problme. Et pour jouer le jeu dconditionn, dfouisseur, lide mtait
venue, drisoire, de chapeauter ce comble de la citation par un comble, en le munissant dun
exergue. Mais comment prendre du recul suffisamment ? Je dcidai (comme le
magntophone de Roche Cerisy) douvrir les Fables de la Fontaine, auteur hors-circuit
donc potentiellement dissident, et de retenir la premire sentence au hasard. Je nai pas
trich, je nai pas eu le faire, cent autres eussent sans doute convenu, mais celle que je
trouvai Notre ennemi, c 'est notre matre : Je vous le dis en bonfranois faisait mouche !
Elle justifiait cette dmolition du mur des habitudes et le dsir ardent de privilgier la
pulsion contre lordre. Que dtruire lorsque enfin tu auras dtruit ce que tu voulais dtruire
? crit Michaux. Le barrage de ton propre savoir.

Lautre ct du miroir
En 1979, javais quarante ans. Javais dclin loffre dune prface de Perec pour ce
livre. Je pressentais que Les Demoiselles dA. taient une ouverture vers dautres territoires,
non baliss. Le jeu (au-del des exercices potaches de lOulipo), son rapport direct
linconscient libr par la contrainte, me permettait de renouveler la pulsion au lieu
dimplanter de lordre, avec sa petite logique de phase ascendante brve et de phase
descendante longuette. (Au fond, le seul auteur (oulipien ?) qui mait jamais passionn tait
Queneau - qui dailleurs avaitpubli mon premier roman, Gnral Francoquin, en 1967.)

Le mur abattu
Jai dit que Les Demoiselles dA. taient pour moi le percement dune brche dans un
mur. Restait attendre une rponse de la vie. Jtais instituteur. Jcrivais et peignais, mais
je faisais tout cela APRES ma classe. En 1983, un lve vint me demander une histoire sur
lui et pour lui, partir du rve dun pouvoir fantastique. Jcrivis cette histoire en y faisant
entrer ce que javais appris tresser ailleurs. Je la lui lus en classe. Les demandes afflurent
: moi je rve de ceci, moi de cela... Ainsi naquirent mes premires histoires des
Enfantatisques. Les enfants venaient de maider abattre le mur entre ma vie
professionnelle quotidienne, et lautre, artistique et littraire ; ils venaient de maider me
runir et massumer. Je me mis transfrer dans mes contes ce que javais expriment
ailleurs, des annes durant. Ainsi dbuta une longue, heureuse et fructueuse collaboration
avec lEcole des Loisirs.

Les jeux littraires aux enfants


Je travaillai mes jeux dans mes classes, non plus pisodiquement comme auparavant,
mais profondment, de faon suivie, et sur tous les champs du langage. Jaffinais des
pratiques nouvelles, susceptibles l encore, de privilgier la pulsion, jinventais avec la
complicit des enfants, tout cela contre-courant, les jeux littraires constituant alors une
sorte de domaine rserv, marginal et ronronnant.

42

PASTICHES ET COLLAGES
Cest rebrousse-poil que parurent donc Les sorcires sont N.R. V. et les Contes du
miroir en 1988. (Pour citer une remarque entendue alors, on me publiait un livre de jeux
pourfaire plaisir un auteur qui marche : ctait le reflet de lpoque). Mais les enfants
sapproprirent les livres, les montrrent leurs professeurs prfrs, qui prirent le relais. De
nombreux collges ouvrirent des ateliers dcriture sur lappui de ces deux premiers livres,
lun consacr aux mots, lautre aux enchanements et constructions syntaxique. (Cest au
point qu'aujourdhui, nous devons mme nous battre pour empcher les enseignants d'en
faire des manuels scolaires !)
Des livres suivirent, avec dautres jeux. Etant invit dans divers tablissements,
jexprimentais sur plusieurs niveaux. Ainsi naquirent une dizaine de livres, sans compter
une Grammaire impertinente chez Retz (1988) qui eut lhonneur dtre plagie.
Tous les champs du franais scolaire me motivaient. Je modifiais des jeux existants,
jen inventais dautres, mais toujours au bnfice de la pulsion. Dans Les Demoiselles dA.,
la juxtaposition des citations renouvelait lmotion de i'incipit. Si la cristallisation soprait,
les ides pointaient, riches de promesses d'criture jusqu la fin de lacte dcrire. Aprs ce
livre, et privilgiant mes interlocteurs quotidiens, je passai simplement du support
romanesque catalogu adultes au support conte catalogu enfants. Tous mes jeux
ensuite (mme les plus longs puisque Les 7 Soeurs Sapins compte 240 pages), prirent appui
sur cette forme.

Le jeu et ses exigences


Avant dvoquer quelques expriences, je mexcuse de me montrer tranchant. Le jeu
lexige. Des jeux classiques anciens, je ne retins que le lipogramme (en E). Sans tricher, et
cest sur ce point que je dois mattarder. Georges Perec, auteur de La Disparition, a hlas
beaucoup trich. (A ce jour, je nai rencontr personne qui ait lu le livre entirement, ceci
expliquant cela, peut-tre.) Lauteur sy permet de nombreuses licences. Tous ses H sont
muets (lhamster, lhasard, lhrisson), on trouve infantil, infant pour enfant, il ma
u. Jen passe. Le jeu, ce nest pas cela, pour moi. Cest Charlie Parker attaquant Cherokee
sur une nouvelle grille daccords quil simpose pour lever le dbat, et qui, du fait quil
improvise en sy tenant sans faille, compose un morceau neuf : Ko-kol. Comme Charlie
Parker, il faut tenir sa grille pour ne pas retomber dans les ellipses anciennes. La Disparition
de Georges Perec perd vite sa pulsion, et trane en trichant une longue phase descendante. Le
jeu ne donne pas dimagination, comme lesprait son auteur. Il permet seulement qui
en a, de multiplier en condensant, de cristalliser en ouvrant au lieu de replier. Perec croyait, il
la crit, que le lipogramme tait li notion de fratrie. Chaque fois quil schait, il forait le
sens vers cette illusion. Rsultat rptitif, rassur par la conviction davoir trait, lui aussi, de
la fratrie. Hlas ! jai pratiqu le jeu sur la base dun conte {Moipas grand mais moi malin,
Ecole des Loisirs, 1994) pour enfants :

43

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS


donc interdit de tricher, interdit de partir en drive, interdit de perdre de vue les enjeux, les
personnages, les stratgies. Quand jtais en panne, je travaillais, le laissais mrir.
(Commentje m y prends pour crire ? Je perce un petit trou, je fourre mon cur dedans et
je laisse germer. Lon-Paul Fargue, cit par Andr Beucler). Je ne repartais que charg du
potentiel dynamique ncessaire, sans ide prconue. Le rsultat dment lassertion : pas
dhistoire de fratrie larrive.
Quon se comprenne : le jeu nest pas fait pour colorier une structure, mais pour
linventer autre, en puisant au fond de sa culture et de soi-mme. Tricher, dans cette logique,
est inconcevable : ce serait se priver du plaisir duvrer. Dans une note critique favorable
auxDemoisellesdA., Jacques Sternberg crivait navement que j'aurais pu produire lhistoire
en une quinzaine de jours. Cest videmment impossible. Je ne savais pas o jallais, si je
lavais su je naurais rien fait. Les citations commandaient, fournissaient lnergie. Je ne
repartais (autant vers laval que lamont) quune fois la transgression pulsive au
rendez-vous, suffisamment puissante pour faire pice la mise en ordre qui guette tout crit
{Pour sortir dune impasse il faut en prendre une autre, crit Robert Pinget dans
Monsieur Songe.)

Pas de sujet
Un crivain, selon, peu prs, Alain Robbe-Grillet, cest dabord quelquun qui na
rien dire. Les jeux mont fait entrer de plain-pied dans cette exigence depuis Les
Demoiselle dA., et ce nest pas le fait quils aient t produits sur une base de conte, ou
quils aient eu vocation pdagogique (parce que j en avais marre de la pdagabegie) qui y
changera quelque chose. Le public ne sy est pas tromp. (En littrature jeunesse, comme en
littraire vieillesse, il y a nombre de romanciers qui en sont encore croire que le livre a un
sujet !)

Jeux pdagogiques
A la demande de Franois Richaudeau, qui animait les ditions Retz, et qui avait dj
publi mon jeu sur lcriture verticale, je mis mes recettes dans des livres destination du
monde enseignant. Jy classais les jeux (les miens compris), et surtout jy fournissais de trs
nombreuses pistes pratiques. Jai le bonheur de constater quils servent dans les
tablissements scolaires, du premier et du second degr. (Javais ajout, dans la foule, un
petit livre de jeux de lecture, pour le travail de lil et de loreille).

De lunit phrase lunit segment


Observant le divorce entre lcrit (unit : la phrase) et loral, je dcouvris ce dernier
une autre unit : le segment rythmique. Jexposai mes dcouvertes sur le fonctionnement de
loral dabord au plan pdagogique puis dans un petit roman policier {Les Enqutes de
Glockenspiel, Ecole des Loisirs, 2000).
Le jeu dbouche tout coup dans la mare sociale, et les dcouvertes couvrent des
espaces o la langue exerce un pouvoir sans appel : ducation, politique, tlvision, police,
justice. Autant avouer les choses crment : les premires

44

PASTICHES ET COLLAGES
fois que jen parlai, cela faisait peur tout le monde. Une mthode permettant de mesurer le
degr de conviction dune prise de parole, de mesurer jusquo et sur quels points elle
souvre la ngociation, dtalonner le mensonge ou les probabilits de mensonges
potentiels, de distinguer le dit du non-dit, cela ne plaisait pas forcment. Jen fis lexprience
: les gens dun camp voulaient bien entendre ce qui concernait lautre, pas ce qui les
concernait. Pour tre complet, puisque Les Demoiselles d'A. tudiaient la phrase crite, je
dirai donc quelques mots de la segmentation de loral. (Une revue scientifique mavait
demand un texte de prsentation toff dexemples rels. Mais au vu de ceux-ci, cette revue
scientifique me suggra de remplacer mes exemples par des exemples imaginaires ! Sans
commentaire...)

Parenthse donc : les segments rythmiques : la rythmanalyse


1. Le langage est comme la marche. La pulsion force parler comme avancer la
jambe. Lordre consiste rtablir lquilibre en posant le pied devant soi, ou en se servant de
sons qui font sens et sappellent mots ou groupes de mots. La phrase nexiste que par
rfrence lcrit ; on ne la parle plus.
2. Loral procde par ouvertures de vannes, lchers de flux, fermetures de vannes,
etc.
3. Comme toute activit humaine, le langage oral consomme une nergie : il
consomme du non-dit pour produire du dit.
4. Tout orateur structure inconsciemment sa prise de parole linstant o il y
procde, en chafaudant ses segments rythmiques. Il rvle et dissimule en mme temps - il
dissuade quon aille au-del de son propos.
5. Jappelle segment rythmique lespace entre deux respirations. Cet espace
comporte un nombre de sons mis - je ne parle pas de syllabes.
6. Cinq formes de soudures permettent de lcher des segments rythmiques plus longs
(sans compter les accentuations).
7. Plus lenjeu est grand (ou plus linterlocuteur est virtuel), plus les segments
rythmiques de lorateur sont courts.
8. Les segments rythmiques de lorateur sont de deux sortes :
- les segments premiers, qui comportent un nombre de sons mathmatiquement
premier, portent la conviction jusqu lintolrance, et sont dynamognes ;
- les segments multiples, qui comportent un nombre de sons mathmatiquement
multiple, ne portent pas de forte conviction, mais souvrent la nuance, lchange,
la ngociation.
9. Le langage oral use des deux segments pour chafauder lexpression. Un discours
qui naurait recours quaux segments premiers relve du fanatisme ; un qui r.aurait recours
quaux segments multiples serait lapanage dun faux-cul.
10. Les rgles ci-dessus concernent lexpression. La communication chang
dexpressions) oblige tablir une pulsation commune entre les interlocuteurs. On
nchange avec profit que les segments multiples, produits de

45

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS


substitution des segments premiers intraitables. Toute discussion achoppe aux segments
premiers.
11. Lcart entre le dit et le non-dit se rvle forcment, sil persiste dans le discours,
par trois accidents : bredouillement, rat syntaxique, lapsus.
12. Loral ne peut pas mentir. Il vient de linconscient, et porte la personnalit dun
individu aussi clairement que ses empreintes digitales.
Etc. Jai bien sr mri tout cela au gr de centaines de rythmanalyses de prises de
paroles.

Les demoiselles dA. Vingt ans aprs


Jai souvent constat, revoir certaines de mes anciennes peintures, que je les
regardais comme des oeuvres dun autre, mtonnant de les juger aujourdhui avec mes
exigences nouvelles. Ce livre, je le relis de mme. Il fut dans ma vie la fois charnire et
rupture. Aprs lui, les enfants me firent devenir institAuteur, me donnrent le pouvoir de
prendre mes forces en touchant ma terre, comme Ante. Dun auditoire confidentiel, je fis
passer lesjeuxun auditoire, ouvert, plus profond. Un article de J. Soublin dans Le Monde
(janvier 2000) soulignait ce qui me tenait cur, des Demoiselles dA. la rythmanalyse, en
passant par les contes : / 'art ne peut surgir que de l inconscient ; toute cration valable est
une victoire de la pulsion sur lordre. Cet article eut un effet extraordinaire, comme sil
signalait mon existence, un public qui me connaissait. Il me fait penser cette rflexion de
Malraux quil faut une gnration pour faire un auteur parce que les gens aiment mieux
reconnatre que dcouvrir. .La ligne droite n existe pas dans la nature, elle est la ligne des
hommes mornes et buts. (Gaudi.) Ajoutons, pour rire, une fausse citation : a, cest bien
vrai ! (Apollinaire.)

Les Demoiselles dA. vient dtre rdit (mai 2000, ISBN 2-913867-12-X) aux ditions
Mmoire du Livre, 9, rue Gungaud, 75006 Paris.

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PLAGIATS ET FAUX

Nicolas Graner

La version princeps du Desdichado1

LABRUNIE, Grard
10e B
Lundi 12 fvrier 1816

Sujet : un pote dsespr se souvient des moments heureux de


sa jeunesse. Racontez.

Le Malheureux
Je suis tout noir et triste sans ma femme adore. Mme que mon
chteau de prince est dmolli.
Jai plus dtoile. Jessaye, la musique, den jouer, Mais comme
il fait tout noire elle est trs triste aussi.
Je suis presque mouru. Je voudrait retourner A Naples parce que
la ville et la mer sont jolies,
Et puis ceuillir des fleurs pour faire un beau bouquet, Et voir des
beaux raisin avec des roses aussi.
Je me rapelle plus bien du nom de ma grandmre Mais je me
souviens bien dun bisou quelle ma fait Et dune grotte avec
une sirne qui nageais.
Et puis je mai baign deux fois dans la rivire En chantant des
chansons quun copain ma apris Pour faire plaisir mes deux
meilleure amies.

Formules offre ses lecteurs cette inestimable trouvaille de Nicolas Graner, la version
princeps et totalement indite du clbre sonnet de Nerval.

47

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

Un indit de Stphane Mallarm


REDITES

En 1989, un ami de Formules qui souhaite garder lanonymat trouva dans la caisse
dun bouquiniste de la rue des Saints-Pres, parmi des gravures et des invendus, un petit
cahier non foliot dune quinzaine de pages de format scolaire, serr dans une couverture
dun carton bleu fonc trs dfrachi. Bien que les rsultats en soient controverss, lanalyse
graphologique du cabinet dexpertise auquel on la soumis conclut lauthenticit du
manuscrit.
Le cahier contient, outre une version non rpertorie de Sainte, un petit corpus intitul
Redites. Lauteur y retient une disposition singulire, qui met en miroir, sur la mauvaise
page, un texte allographe recopi de sa main, et sa propre rcriture, en belle page. Le titre,
elliptique souhait, sclaire si on le rapproche dun passage de Crise de vers o le terme se
trouve trs explicitement associ ce que la critique rcente nomme lintertextualit (nous
soulignons) :
Chimre, y avoir pens atteste, au reflet de ses squames, combien le cycle prsent,
ou quart dernier de sicle, subit quelque clair absolu dont lchevlement donde
mes carreaux essuie le trouble ruisselant, jusqu illuminer ceci que, plus ou
moins, tous les livres, contiennent la fusion de quelques redites comptes : mme il
nen serait quun au monde sa loi bible comme la simulent les nations. La
diffrence, dun ouvrage lautre, offrant autant de leons proposes dans un
immense concours pour le texte vridique, entre les ges dits civiliss oulettrs.
Les textes se prsentent comme pour la publication, presque sans rature. Ils posent
la critique, mallarmenne ou autre, de multiples questions.
De luvre idale (le fameux Livre), Mallarm, on le sait, confiait Verlaine quil
sagissait au fond den montrer un fragment dexcut, den faire scintiller par une place
lauthenticit glorieuse, en indiquant le reste tout entier auquel ne sufftpas une vie. Prouver
par les portions faites que ce livre existe.... A-t-on affaire lune de ces portions faites ?
Il est sans doute trop tt pour laffirmer. Le projet parat clair, pour autant quil soit possible
de limaginer. Comment dire, en somme, lamour incompris, une chevelure, un vase bris ou
le deuil dun enfant? Dans cet immense concours pour le texte vridique, Stphane
Mallarm propose sa modeste leon de pote. Mme sil sagit parfois mais qui sen
tonnera ? dune lectio difficilior.

48

PLAGIATS ET FAUX
Les pices recopies ont pour auteurs Ronsard, Nerval, Hugo, Baudelaire, Flix
Arvers, Leconte de Lisle, Heredia, Sully-Prudhomme et Maeterlinck. La dernire uvre, la
seule en prose dramatique, est aussi celle que lauteurnapas retranscrite, la rduisant son
titre : Pellas et M.. Mais cest la reprise la plus dialogique, et une lecture comparative
a permis sans difficult retrouver les scnes dont il sest inspir.
La diversit des styles selon lesquelles Mallarm rcrit ses prdcesseurs laisse
supposer que, comme les fiches du Livre, mais sur une plus longue priode, les feuillets ont
d tre frquemment quitts et repris, ce que parat confirmer ltude des encres. Destinait-il
ces reprises la publication ? Mallarm aurait-il, linstar dun Lautramont, entrepris de
corriger sa manire le texte dautrui, en produisant une sorte anthologie palimpseste
de la posie franaise, qui rvlerait la fois son muse imaginaire et... son laboratoire rel
? Le montage juxta-linaire donne lensemble un caractre exprimental avr, qui fait
songer des Exercices de style avant la lettre, plus quaux traductions scolaires du latin et du
grec en vogue lpoque. En fait, les rcritures manifestant non une mais plusieurs
manires, et il nest pas toujours ais ni possible de dcider si le choix stylistique est fonction
du thme, du ton, voire du style mme de la pice reprise, ou sil sagit plutt, pour un pote
perptuellement la recherche de lui-mme, de simples gammes, pour essayer, inventer son
propre instrument. Quoi quil en soit, dores et dj la dcouverte du cahier bleu semble
devoir, sinon jeter un jour neuf sur luvre connu, du moins clairer une face presque
ignore du gnie de lauteur : les redites en question sont le plus souvent de compltes
refontes. Le pote prend appui sur un dit potique antrieur pour faire lire, sur le thme
mais ici, chaque fois, bien plus quun simple thme: un vritable texte sa variation, o
rsonne toujours une note singulire.
La chair est triste, hlas ! et jai lu tous les livres. Il faut peut-tre prendre au
srieux cette affirmation tragique. Le dsespoir nest jamais si profond que lorsque la
vacance de la sensualit nest pas comble par les bonheurs de la lecture. On le sait de reste,
Mallarm, sans doute, est le premier percevoir le caractre actif de cette occupation :
Lire
Cette pratique '
en mme temps quil suggre une russite improbable :
Strictement jenvisage, carts vos folios dtudes, rubriques, parchemin, la lecture
comme une pratique dsespre. Ainsi toute industrie a-t- elle failli la fabrication du
bonheur, que lagencement ne sen trouve porte : je connais des instants o quoi
que ce soit, au nom dune disposition secrte, ne doit satisfaire. 2
La mme page nonce que dans et par la lecture, toute littrature,

49

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS


constitutivement, est manque :
Autre chose... ce semble que lpars frmissement dune page ne veuille sinon
surseoir ou palpite dimpatience, la possibilit dautre chose.3
On ne peut mieux lexprimer : ce que je lis dsigne le lieu et presque la forme de cette
possibilit dautre chose, que je pourrais lire, et qui fonde, le texte lu, tout la fois
insatisfaction et plaisir. On retrouvera, dans le hrcAvant- dire de Redites, un cho de Y
Autobiographie adresse Verlaine pour Les Potes maudits, avec cette ide que le Livre est
unique:
Jirai plus loin, je dirai : le Livre, persuad quau fond il ny en a quun, tent son
insu par quiconque a crit, mme les Gnies. Lexplication orphique de la T erre, qui
est le seul devoir du pote et le j eu littraire par excellence4.
La diffrence essentielle touche lidentification de ce fameux Livre unique. Ce qui
dans Y Autobiographie demeurait un peu vague, sauf au plan du principe, acquiert dsormais
une singulire fermet. Tout se passe comme si le pote avait dun coup mesur les
consquences pratiques de sa potique. Si quiconque a crit, mme les Gnies na jamais
fait que rcrire le mme livre que ses prdcesseurs, alors, assez loin, peut-tre, de
lexplication orphique, lcriture apparat demble comme linlassable reprise dcrits
antrieurs. Vision toute moderne, inter-textuelle de part en part, et par laquelle souvrent
deux voies.
La premire est la refonte de ses propres uvres. Mallarm se rcrit perptuellement,
ou plutt priodiquement. D'Aumne on connat 3 tats antrieurs assez rapprochs, les
diffrences de conception et de style saggravant si lon compare deux versions trs spars
dans le temps, comme celles du Pitre chti, ou mieux encore les deux sonnets La nuit
approbatrice et Ses purs ongles... Plus que quiconque, Mallarm est un crivain qui rvise
ses pomes dune dition lautre, allant jusqu faire paratre concurremment deux
versions du mme (cest le cas du Tombeau dEdgar Poe). Dbrouillons en variantes, la
posie de Mallarm se ramifie, mettant par l mme en crise la notion cruciale de lidentit
du texte lui-mme.
La seconde est la retouche de textes venus dautres signataires, et cest dans ce cas
que la contestation de lusage philosophique de lcriture est la plus virulente. Sagissant de
lexplication orpnique de la Terre, en effet, si lon admet volontiers que la rectification sert
une expression (personnelle) du sens de tout, la reprise du texte dautrui fait davantage
figure dexercice, un tant soit peu gratuit. Ce serait mconnatre les options cardinales
de lauteur autour de ce quil est convenu dappeler, aujourdhui, 1 z sujet de lcriture. De
la proposition si souvent cite (Luvre pure implique la disparition locutoire du pote,
qui cde linitiative aux mots, par le heurt de leur ingalit mobiliss5 ) telle confidence
autobiographique (mon travail personnel qui, je crois, sera

50

PLAGIATS ET FAUX
anonyme, le Texte y parlant de lui-mme et sans voix dauteur6 ), en passant par le plus
extrme :
Impersonnifi, le volume, autant quon sen spare comme auteur, ne
rclame approche de lecteur. Tel, sache, entre les accessoires humains, il
a lieu tout seul : fait, tant.7,
Mallarm, pour penser lcrire, ne cesse de poser ce quon nommerait, en termes
actuels, la structure comme raison aux dpens de l auteur comme cause. Ds lors, la
distinction entre un moi scripteur et les autres se perd dans une indiffrenciation de principe,
qui justifie de se saisir de nimporte quel crit. La question esthtique, aussi bien, se pose un
peu autrement. Rcrit-on ce que lon admire ou ce qui dplat ? Ces manuvres, quont-elles
nous apprendre sur le gof potique. de. Mallarm. ? Il est difficile, de dpasser le stade des
hypothses. Comme Rimbaud, Mallarm est fils de son temps, tributaire du pass et du
prsent potiques en mme temps quil se donne les moyens de liquider lhritage. La posie
? peut-tre lart (suprme) de dilapider avec fruit.
Que cet crivain si original ait eu, comme Raymond Roussel et Marcel Proust, des
talents dimitateur, le fait nous est assur par un tmoin, le pote et musicien Lopold
Dauphin. Cet intime de Mallarm avait pris lhabitude de lui soumettre ses essais littraires.
Mallarm commenait toujours par approuver (Oui, cest bien, mais...), puis montrait
aussitt comment laurait crit Musset, quHugo let fait diffremment, et enfin, ajoute
Dauphin, Banville, Le- conte de Lisle, ou mme Branger ou Pierre Dupont taient invits
prter leur moule pour quil y coult la pense de mon malheureux vers. Or un certain
soir dautomne Valvins, Dauphin rcite Mallarm deux vers quil adresse des raisins
vendangs:
Vous ne griserez plus au soir Laile si
blonde de labeille
Mais le matre des lieux parat plus absorb par le maniement de la yole. Je crois
quil ne ma pas entendu, ajoute Dauphin, et je vais lui redire mes vers que je lentends me
les rpter avec cette variante :
Vous ne griserez aucun soir Laile
blonde aussi de labeille
Jtais ravi8. Comment nommer cette opration, qui semble linverse du pastiche et
qui nen est, somme toute, que lenvers ? Certes, la correction de Mallarm amliore le
second vers en supprimant une rencontre malsonnante blonde-de). Mais cest plus
spcifiquement une authentique mallarmisation autographe. Rcrits selon Mallarm, les
deux vers comportent dsormais une frappe formelle qui vaut une signature, ce qui sans
doute explique lenchantement du premier auteur, qui les conservera quasi littralement
dans la pice liminaire de Raisins bleus et gris (Vanier, Paris 1897) :

51

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS


Raisins gris, raisins bleus ou noirs, De
mme vous, grappe vermeille, Lt
sendort, lhiver sommeille,
La vendange exulte aux pressoirs.
Vous ne griserez aucuns soirs9 Laile blonde
aussi de labeille, Raisins gris, raisins bleus
ou noirs, De mme vous, grappe vermeille.
Mais que, jaloux de ses devoirs, Votre sang
nous garde en bouteille Cette flamme aux
couchers pareille O sempourprent nos
vains espoirs Raisins gris, raisins bleus ou
noirs.
Limitation cest banal, et vrai est tout entire une affaire de style. Mais nos
Redites sauves de loubli, la retouche Dauphin imposent lvidence de la rciproque : le
style est tout entier une affaire dimitation. Des autres parfois, de soi-mme le plus souvent.
Quest-ce que le grand styliste? Un homme capable de se prendre pour modle : un
hautonmimoumnos.
Vis--vis de Mallarm, on est toujours impie, regrette Emilie Noulet dans son
clbre recueil dexgses. Les pices qui suivent sont dites pour la premire fois. Un
encadr les isole de commentaires quon a voulus aussi brefs que prcis. Faute de pouvoir en
retracer avec la rigueur souhaitable la gense, ces remarques tchent au moins de les resituer
littrairement tant vis--vis de leurs modles mais le lecteur sentira combien un tel mot
est impropre ! quen regard du reste de luvre mallarmenne.
FOLIO 1 : Sainte. On connat deux tats de ce pome :
SAINTE CECILE JOUANT SUR
LAILE DUN CHERUBIN
(Chanson et image anciennes.)
A la fentre reclant Le santal
vieux qui se ddore De la Viole
tincelant Jadis parmi flte ou
mandore
Est une Sainte, reclant Le
livre vieux qui se dplie Du
Magnificat ruisselant Jadis
vpre et complie,

52

SAINTE

A la fentre reclant Le santal


vieux qui se ddore De sa viole
tincelant Jadis avec flte ou
mandore
Est la Sainte ple, talant Le livre
vieux qui se dplie Du
Magnificat ruisselant Jadis selon
vpre et complie :

PLAGIATS ET FAUX
Sainte vitrage dostensoir
Pour clore la harpe par lange
Offerte avec son vol du soir
A la dlicate phalange

A ce vitrage dostensoir
Que frle une harpe par lAnge
Forme avec son vol du soir
Pour la dlicate phalange

Du doigt que, sans le vieux santal


Ni le vieux livre, elle balance
Sur le plumage instrumental,
Musicienne du silence.

Du doigt que, sans le vieux santal


Ni le vieux livre, elle balance
Sur le plumage instrumental,
Musicienne du silence.

On sait moins que, vers 1863 probablement, Mallarm avait crit une
premire version en alexandrins :
UNE SAINTE
(Image ancienne)
Elle est la fentre, et ple, et recelant,
Souvenir dun santal vieux qui se ddore,
Une Viole ancienne encore tincelant Comme
parmi, jadis, la flte et la mandore,
La ple Sainte avec, de son doigt pur celant Un
vieux livre vermeil qui toujours se dplie
Magnificat dor mat quon lisait ruisselant En le
parfait jadis, entre vpre et complie.
Et la harpe ferme idale que lange Offre en
son vol du soir cette apte phalange,
Sur le plumage blanc au ciel instrumental
Ferait avec le doigt que, pur, elle balance,
Sans le livre de gloire et sans le vieux santal,
Our une musique, extase du silence.
Le sonnet retrouv savre incontestablement plus discursif que les
strophes finales, comme si Mallarm en avait tir les laisses dfinitives en rarfiant
le texte pour faire jouer des paralllismes de plus en plus forts et prgnants dans les
strophes. La forme retenue pour ldition des Posies (4 strophes de 4
octosyllabes) est une application du programme image ancienne (retour une
forme plus ou moins mdivisante, des stances), et surtout Mallarm eut ensuite
le projet de transformer cette Sainte en un petit pome mlodique comme il 1 '
crit Cazalis et Aubanel en 18 6510.
A quel stade situer cette version non date ? avant les deux connues, entre
elles, ou aprs Sainte (2e version) ? Selon les zones envisages, des analyses
contradictoires sont possibles, mais le mot ferme, au v. 9, suggre un scna- no
: Mallarm aurait ici la premire intuition du mot qui sera dfinitif : forme evec
son vol du soir).

53

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

FOLIO 2 (recto) : REDITES AVANT-DIRE


S il plat au lecteur prcis retrouver tels monuments pars mais illustres, en
ces pages anciennes dj, quil ouvre. Toutefois rpudie la prtention de dire
vilement reprise la voix, sauf cho charmant, dune primitive et nue, aux lettres leur
origine. Un livre, le Livre, sachons, tant il ny en a pas plusieurs ! ainsi les vaut tous,
quil prfigurera
Mais aprs.
FOLIOS 2 (verso)/! (recto) : RONSARD
En cette maison leve sur les ruines de la tour du chteau o Ronsard
rejoignit en aot 1536 le dauphin mourant, Stphane Mallarm composa ses plus
beaux pomes 1863-1866.
Telle est linscription de la plaque qui ome le 2, Alle du Chteau, Toumon.
Cependant, les rapports entre les uvres des deux potes ne sarrtent pas cette
concidence. La valeur des potes de la Pliade tait dj sensible aux Romantiques,
qui sen servirent pour contester le classicisme des Malherbe et Boileau. Ceux de la
fin de sicle, surtout parnassiens, communient dans le mme got de la forme fixe,
courte et dense : le sonnet redevient roi, et Mallarm parvient le densifier encore
par un style tout en ellipses. En mme temps, il continue la tradition du madrigal
damour, lisible en dautres pomes (Dame sans trop d ardeur.... Victorieusement
f u i L a chevelure vol dune flamme...). Ici, Mallarm fait en quelque sorte ses
Amours de Mry. Mais il opte pour le quatorzain. Daprs Lopold Dauphin dj
cit, le pote
avait pris la forme du quatorzain aux Anglais qui le tenaient de Shakespeare.
(...) A lencontre du dernier vers du Sonnet, qui, lui, vient en renforcer le fond de
lide matresse, le distique terminal du quatorzain ne doit tre que comme un cho,
vague et perdu, de lide principale, une sorte de sonore cadence, de prolongement
lumineux, de luxe inutile, une dernire pirouette, une queue de comte, ajoutait en
souriant Mallarm, le jour o il mengageait adopter cette vraiment jolie forme. 11
Et de fait, la chute en distique ne doit plus rien au modle ronsardien {Odes,
1,17).
P. de RONSARD
Mignonne, allons voir si la rose Qui ce matin avait dclose Sa robe de pourpre
au soleil,
A point perdu cette vespre Les plis de sa robe pourpre,
Et son teint au vtre pareil.
Las ! voyez comme en peu despace,

54

PLAGIATS ET FAUX

Mignonne, elle a dessus la place,


Las, las, ses beauts laiss choir !
O vraiment martre Nature,
Puisquune telle fleur ne dure Que du
matin jusques au soir !
Donc, si vous me croyez, mignonne,
Tandis que votre ge fleuronne En sa
plus verte nouveaut,
Cueillez, cueillez votre jeunesse :
Comme cette fleur, la vieillesse Fera
ternir votre beaut.
***
Lincarnat, Mry, de ces roses Joues
aprs quelque antique jeu Vouerait
selon mainte une pose Notre il
hsiter pour peu
Que sitt hors lalle ombreuse Leurs
ptales dun soir mu Sinon vous plus
que lautre heureuse Auront jusques au
couloir chu.
Lme lors esquisse un retrait Sans trop
viter la caresse Du lamble souci qui
mettrait Devant ces roses de tristesse
Sur votre minois uriloup gris Malgr
moi, vilain Faune, pris.
FOLIOS 3 (verso) /4 (recto) : NERVAL
(Il parat que javais oubli dclairer la lanterne ? celle o je me pendais
autrefois !). Dans cette parenthse dune lettre Aubanel (28 juillet 1866), Henri
Mondor12 voyait non sans raison une allusion la mort de Grard, comme
lappelle ici Mallarm. En fait, lallusion est dans une certaine mesure confirme par
le contexte. Le pote sexcuse dtre demeur obscur dans une lettre prcdente :
Je nai pu trouver encore une minute pour te dire le mot nigmatique de ma
lettre, et je naime pas rester un logogriphe pour mes amis tels que toi, bien que
jemploie volontiers ce moyen de forcer les autres penser moi.
La notion dobscurit, insulte rituelle ou bannire paradoxale, est sans doute
au cur de ce qui ressemble une bizarre association dides. Il est piquant de voir
un Mallarm de vingt-deux ans justifier pragmatiquement les pa-

55

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

rles indchiffrables ; et si lopacit de sa posie venir navait jamais eu que ce


motif narcissique, si navement avou : forcer les autres penser moi ? La
rcriture dun texte assez oubli de lauteur des Chimres ne laisse pas son tour
dintriguer le lecteur. Mallarm a-t-il lu dans Y Odelette nervalienne (1853) un cho
son got pour certaines saisons (mais ce nest plus lhiver, lhiver lucide) ? Sa
reprise est encore assez baudelairienne de facture (surtout le dernier tercet), ntaient
quelques timides effets syntaxiques. Cest ici lhommage un pote qui, la fin
du Guignon, fait lobjet du sarcasme :
Vont ridiculement se pendre au rverbre...

Grard
AVRIL
Dj les beaux jours, la poussire,
Un ciel dazur et de lumire,
Les murs enflamms, les longs soirs ;
Et rien de vert : peine encore
Un reflet rougetre dcore
Les grands arbres aux rameaux noirs !
Ce beau temps me pse et mennuie.
Ce nest quaprs les jours de pluie Que doit surgir, en un
tableau,
Le printemps verdissant et rose,
Comme une nymphe frache close,
Qui, souriante, sort de leau.
PAGE DAVRIL
Les anges de poussire ont parsem les soirs Les longs soirs
qui suivaient lazur et sa lumire ;
Encore rien nest vert, ni lherbe, mais si noirs Les grands
rameaux ont mis du rouge pour bannire,
Et des ciels sirradie aux plafonds, ostensoir,
Un soleil qui ferait tournoyer sa rapire.
Le pote recru que mord un nonchaloir,
Ne trouve tous ces feux quun clat de verrire,
Si nombreux le regret dune saison rivale Qui donne aux
carnations un frisson de vestale !
Que latroce beau temps splendide nous ennuie !
Car la nymphe adorable au printemps comme close
Ne pourra se vtir de cinabre et de rose
Quau sortir dun grand froid et de longs jours de pluie.

56

PLAGIATS ET FAUX

FOLIOS 4 (verso)/5 (recto) : HUGO


A propos de la Cantate de 1859, Henri Mondor crit que linfluence du
Victor Hugo des Contemplations y clate jusqu faire penser un pastiche
involontaire ou mystificateur (Vie de Mallarm, p. 19). Et pour Albert Thibaudet,
Mallarm, essayant dentrer dans la voie loquente du lyrisme hugolien (...) y avait
compltement chou de telle sorte quun second essai tait compltement mutile
(cit. ibidem). Quand il lui est prsent, lanecdote est clbre, Hugo Rappelle Mon
cherpote impressionniste. Mallarm aurait confi lami charg ie la prsentation
: Il dtient le gnie, la puissance, la gloire ; mais il lui manque une petite flamme
que jai et que je voudrais lui donner13. En fait, le pote admirait suffisamment son
grand an pour lui faire de rares mais significatifs emprunts. L'incipit des Fleurs :
Aux avalanches dor du vieil azur apparat ainsi comme dcalqu sur tel vers du
pome Le Sacre de la Femme in Lgende des Sicles :
Des avalanches dor scroulaient dans lazur.
Un petit dialogue avec Lopold Dauphin14 confirme cette admiration:
Savez-vous, demande Mallarm, quel parat tre le plus beau vers de Hugo ?
Il y en a tant. Le soleil sest couch ce soir dans les nues !
Pourquoi apprcie-t-il ce vers ? Lon peut voquer laudace du clich os
quand mme (le soleil sest couch ce soir...), la fin mourante, fminine : nues, la
personnification. Or, ce mme vers, Mallarm le rcrit plusieurs fois, comme afin de
se lapproprier; on lit au bas du feuillet, au crayon, cette trange suite :
Drap de soirs, nues tout autour dun soleil Et
les nues dun soir o tel soleil se couche Aux
voiles ses nues, le soleil dclinant Que lorbe
dans les soirs de ses nues sabrite
Le soulignement du mot nues (d'un trait dans le manuscrit) signale la p
rmcipale difficult de ces tentatives : le e dit muet, que la versification classique
oblige compter (sauf la rime), rend pratiquement obligatoire la solution
hugolienne. On voit donc ici le pote aux prises avec un problme qui noffre que
deux autres solutions, galement coteuses :
1 ) le comptage classique : nu--es (3 syllabes) par trop archaque
Mallarm renonce dailleurs refaire le vers en consquence, ce qui donne
des alexandrins de... 13 syllabes
2) la synrse nu-es (2 syllabes), qui contrevient aux lois phontiques
rgissant la synrse.
On comprend pourquoi Mallarm na jamais insr ces avatars dans aucun
roeme ! Le brouillon atteste cependant un got des variations autour dun petit
- : mbre de vocables dont la runion, par Hugo, le fascine, mais en vue de recher

57

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

cher des agencements syntaxiques neufs, avec des mutations partielles de


vocabulaire vers la concentration et la suggestion, (soleil > orbe ; couch > drap,
sans doute pour viter le clich de lassociation soleil/coucher, ou le compenser par
la somptuosit dun alexandrin la Baudelaire ; lindtermination : un et non le
(soir, soleil), la brisure de lalexandrin dont il fait grand usage dans les tirades de Y
Ouverture ancienne.
Il ne songera pas, comme Victor Hugo, chanter cette douleur, crit encore
1 auteur de la Vie de Mallarm,15, propos du pote la mort de son fds. Pendant
une certaine priode, toutefois, Mallarm crit les notes intimes que Jean-Pierre
Richard a rassembles sous le titre Pour un tombeau dAnatole16. Et ce document
exceptionnel rvle lintention dcrire un Tombeau; lon sarrtera sur le folio
66-67 (pp. 164-165) :

O
Notes
quoique pome bas sur faits
toujours doive ne prendre que
faits gnraux il se trouve ici
que donne den semble
saccorde

(2
souvent avec les
moments <destin> derniers du
dlicieux enfant
De fait, partir du folio 53 (p. 151 sqq.), du folio 96 (pp. 194 sqq.)etdu folio
132-133 (pp. 230-231) se multiplient les bauches dune structure du contenu, avec
des plans en deux ou trois parties. Il nest pas sr que le Rondel triste qui suit
compense linachvement du Tombeau projet dans les fiches : il parat tranger de
tels plans, sinon leur contenu. La mise distance de lhorreur passe ici par la
rcriture, comme si Mallarm avait soudain, chez Hugo, reconnu la fraternit dun
destin douloureux, une voix presque sienne. Cest son style qui rend une luvre
intressante : Mallarm sessaye donner un ton funbre la forme dordinaire
enjoue du rondeau (quil intitule rondel). Mais surtout, lon remarque une sourde
lutte avec V.H., par del les deuils comparables. Mallarm, qui assimila Hugo
lalexandrin, rduit et allge prodigieusement les trois fameuses strophes
(Contemplations, IV) crites pour lanniversaire de la mort de Lopoldine. Comme
souvent, cest pour lui loccasion de slever de lanecdote au symbole quelle
permet datteindre, de crer.

58

PLAGIATS ET FAUX

V.H.

Demain, ds laube, lheure o blanchit la campagne,


Je partirai. Vois tu, je sais que tu mattends.
Jirai par la fort, jirai par la montagne.
Je ne puis demeurer loin de toi plus longtemps.
Je marcherai les yeux fixs sur mes penses,
Sans rien voir au dehors, sans entendre aucun bruit,
Seul, inconnu, le dos courb, les mains croises Triste, et le
jour pour moi sera comme la nuit.
Je ne regarderai ni lor du soir qui tombe,
Ni les voiles au loin descendant vers Harfleur,
Et quand j'arriverai, je mettrai sur ta tombe Un bouquet de
houx vert et de bruyre en fleur.

RONDEL TRISTE
Lheure dune aube spulcrale Quau surgir nexalte de
bruit Si la pompe sacerdotale Fuyait ce jour comme de nuit
Sauf si ta main sorne fatale Du houx sombre dont le vert
nuit Lheure dune aube spulcrale Quau surgir nexalte
de bruit
Sache, de la tombe natale A linutile soir qui luit,
Lme dAnatole senfuit
Car la baigne une eau plus lustrale
Lheure dune aube spulcrale
FOLIOS 5 (verso)/6 (recto) : ARVERS
Quelque temps aprs la mort de Flix Arvers, lorsquil fut question den :
e'.brer la mmoire, une pigramme17 attestait la surprenante fortune du clbre
sonnet, en mme temps quelle suggrait perfidement la minceur dune gloire btie
sur si peu :
Un monument au pauvre Arvers ?
Qua-t-il donc fait ? Quatorze vers.
Tous les contemporains avaient t sduits par ce texte, paru en 1833 dans
Mes heures perdues, mais qui figurait dj manuscrit sur lalbum de Marie No- er.
probable inspiratrice de la pice. Ici, Mallarm inaugure sans le savoir une

59

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

tradition : la transtylisation du Sonnet dArvers, o sillustreront bien des pasticheurs


venir (Georges-Armand Masson, Antoine Pol et Charles Dubin, Elenri Bellaunay,
notamment). Outre la forme sonnet et lconomie du traitement, le thme de
lincommunicabilit lauront requis, tout lyrisme dpouill. De fait, ici, le pote
gnralise le malaise du cur souffrant de lincomprhension, et mdite sur la valeur
du pome crit sur lalbe papier, frappe unique. On note aussi, au v. 10, une
formule (dont cest peut-tre la premire occurrence) promise, puisquelle traverse
Crise de vers, un bel avenir (Le vers qui, de plusieurs vocables, refait un mot
total, tranger la langue et comme incantatoire). Pareil recyclage perptuel, lun
dans lautre, du discours thorique et de la posie, est une belle preuve, si besoin, de
lhypothse qui veut quen vrit, il ny a pas de prose.
Flix Ar vers 18
Mon me a son secret, ma vie a son mystre,
Un amour temel en un moment conu :
Le mal est sans espoir, aussi jai d le taire,
Et celle qui la fait nen a jamais rien su.
Hlas ! Jaurai pass prs delle inaperu,
Toujours ses cts et toujours solitaire
Et j aurai jusquau bout fait mon temps sur la terre,
Nosant rien demander, et nayant rien reu.
Pour elle, quoique Dieu lait faite bonne et tendre,
Elle ira son chemin, distraite, et sans entendre Ce murmure
damour lev sur ses pas ;
A laustre devoir pieusement fidle,
Elle dira, lisant ces vers tout remplis delle,
Quelle est donc cette femme ? et ne comprendra pas.

SONNET
Glac comme aux papiers albes les caractres,
Un autre cur sans foi futile aura du Pour lme prise
daile un semblant de mystre Parcelle qui le voit
fatalement insu.
Rien, qu passer prs delle alors inaperu,
Sans que labsence auxjours vaguement dltre,
Triste avec, mome jeu, ce dlire conu,
Des jours suivant ce jour aux longs rideaux saltre.

60

PLAGIATS ET FAUX

Par quel devoir occulte o ce beau cur se mure !


Que garde un mot total linstar dun murmure
Lalbe papier subtil aussi quelle dploie
Mis le doigt sur sa lvre exquise dindolente Tandis
que lme lve une horreur plus que lente Fminine
jamais ne la saisir que proie.

FOLIOS 6 (verso)/ 7 (recto) : SULLY-PRUDHOMME


Limagination matrielle de Mallarm, selon la belle expression de J.-P.
Richard, devait trouver aliment dans ce Vase bris, autre monument d SullyPrudhomme. Dun ct, il va vers la concision, selon un principe dconomie qui
procde dun calcul rigoureux : Mallarm rduit un seul les quatre quatrains de
lauteur parnassien. Dun autre ct, il ddie cette rduction lauteur du pome, et
cest lindice que la matire sur laquelle il exerce dsormais son imagination
cratrice est le texte de ce dernier au moins autant que telle potiche accidente. Ce
quatrain est la seule pice comporter une signature en initiales, comme certains
petits vers effectivement offerts ou expdis. Il pourrait sagir de la matrice
originale dun envoi perdu (lon sait que Mallarm na pas dict tous les riens
prcieux sa fille Genevive).
Armand Sully-Prud.
Le Vase bris
Le vase o meurt cette verveine,
Dun coup dventail fut fl ;
Le coup dut leffleurer peine,
Aucun bruit ne la rvl.
Mais la lgre meurtrissure,
Mordant le cristal chaque jour,
Dune marche invisible et sre En a fait lentement le
tour.
Son eau frache a fi goutte goutte,
Le suc des fleurs sest puis ;
Personne encore ne sen doute :
Ny touchez pas ! il est bris.
Souvent ainsi la main quon aime,
Effleurant le cur, le meurtrit.
Puis le cur se fend de lui-mme.
La fleur de son amour prit.
Toujours intact aux yeux du monde,

61

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

Il sent crotre et pleurer tout bas Sa


blessure fine et profonde :
Il est bris, ny touchez pas !
***

Sur un vase fl
Pour A. S.-P.
Ce vase, Armand, quaucune brise
Soit leur ventail, soit le vent De la
croise issu souvent,
Honnis le fel tratre, ne brise.
S.M.
FOLIOS 7 (verso)/8 (recto) : BAUDELAIRE
Il y a du talent chez ces jeunes gens : mais que de folies ! Quelles
exagrations et quelles infatuations de jeunesse ! Depuis quelques annes, je
surprenais et l des imitations et des tendances qui malarment. Je ne connais rien
de plus compromettant que les imitateurs et je naime rien tant que dtre seul. Mais
ce nest pas possible, et il parat que Y Ecole Baudelaire existe19.
Lauteur des Fleurs du Mal nest pas le seul remarquer ce phnomne,
classique entre tous, de la contagion artistique. Que Mallarm soit (entre autres) vis
ne fait aucun doute : navait-il pouss laudace jusqu lui soumettre ses premires
essais ? Le portrait au vitriol que brosse Barbey dAurevilly dans les Trente-Sept
Mdailonnets du Parnasse fait un singulier cho aux inquitudes de Baudelaire :
Mallarm y figure le contemporain le plus surprenant, et pour les amateurs de haute
bouffonnerie le plus inespr. Original ? non... mais dans la violence de limitation
transcendant... Il a videmment pour gnrateur M. Baudelaire, mais leffrn
Baudelaire nest quune perruque dacadmicien, correcte, peigne, ratisse, en
comparaison de ce poulain sauvage, tous crins, chevel, emml20. Lon se
souvient aussi de la remarque, peut-tre plus technique, dun Charles Cros :
Mallarm est un Baudelaire cass en morceaux qui essaie en vain de se recoller21.
Le texte de La Chevelure a-t-il paru trop long ou verbeux ce grand lec- ' teur
de Baudelaire? Cela expliquerait quil nen ait, de sa belle criture ronde, recopi que
la premire strophe, close par un surprenant Et caetera ; Mallarm na jamais
cach son got pour la brivet et la concision 22. Littrairement parlant, le
texte-source offrait une excellent aliment des obsessions familires, en articulant
dj la thmatique de lazur celle de la chevelure vol dune flamme....
Loxymore Casque dazur noir compense-t-il le ton dironie, la limite du
burlesque (voir les rimes milliardaires) ? On peut gager que Mallarm, lorsquil
commet ces petits vers, ne fait plus partie, ou seulement de trs loin dsormais,
lencombrante Ecole Baudelaire.

62

PLAGIATS ET FAUX

Ch. Baudelaire
La Chevelure
O toison, moutonnant jusque sur lencolure !
O boucles ! O parfum charg de nonchaloir !
Extase ! Pour peupler ce soir lalcve obscure Des
souvenirs dormant dans cette chevelure,
Je la veux agiter dans lair comme un mouchoir !
Et caetera
Que sauf sil touche, mu, la tresse Casque
dazur noir aux reins chu
Il ne peut gure, multresse,
Jouir ton Faune, lui barbichu.
*

Mordre sitt le crpuscule Cette touffe de rve noir


Mrite, oui, cet opuscule (Sans cesser dagiter, pour
voir).
FOLIOS 8 (verso)/9 (recto) : LECONTE DE LISLE
Midi, Roi des ts, pandu sur la plaine,
Tombe en nappes dargent des hauteurs du ciel bleu.
Tout se tait. L air flamboie et brle sans haleine ;
La T erre est assoupie en sa robe de feu...,
Le plus clbre des Pomes antiques (1852) devient chez Mallarm un po-me
torride, bien loign de la srnit contemplative sur laquelle sacheva;: le texte de
Leconte de Lisle :
Viens ! Le Soleil te parle en paroles sublimes ;
Dans sa flamme implacable absorbe-toi sans fin ;
Et retourne pas lents vers les cits infimes,
Le cur tremp sept fois dans le Nant divin.
Cest pourtant cette dernire strophe que Mallarm se borne transcrire en
vis--vis de sa performance. La rcriture va dans le sens de ce que notait le pote en
opposant VAprs-midi dun Faune Hrodiade (Je me remets le premier mai mon
Faune, tel que je lai conu, vrai travail estival!23). Le premier quatrain, au reste, est
le seul o, par le thme et lallure, lauteur avoue sa dette envers son modle
parnassien. Cest lheure du znith. Dans T atmosphre touffante, un Faune mdite.
Ni nymphes, ni chvres dsormais ; faute de

63

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

pouvoir accrocher son dsir rien de vivant, il se console en faisant des bonds
pour atteindre le ciel, sa rcompense suprme... Cette impuissance et cette rsolution
utopique font de lui le frre du Ptre chti, du Sonneur, et comme eux, un symbole
indirect de lartiste tel que Mallarm le conoit. Autre source, pleinement
autographe, L 'Aprs-midi d un Faune fournit non seulement le protagoniste, mais
aussi les lments de transition (nous les soulignons ci-aprs), comme si le sonnet Le
Faune quon va lire en tait la suite narrative :
Non, mais lme
De paroles vacantes et ce corps alourdi Tard
succombent au fier silence de midi :
Sans plus il faut dormir en loubli du blasphme,
Sur le sable altr gisant et comme j'aime Ouvrir ma
bouche lastre efficace des vins !
Couple, adieu ; je vais voir lombre que tu devins.
Ds le second quatrain de notre sonnet, la dsignation tout indirecte de la
chvre dont le mot napparat quau premier tercet (v. 10) , ne contribue pas
peu loriginalit puissante de cette pice. Ce souci de doubler la priphrase
nigmatique par la dnomination signale peut-tre luvre de transition.
Leconte de L.
Viens ! Le Soleil te parle en paroles sublimes ;
Dans sa flamme implacable absorbe-toi sans fin ;
Et retourne pas lents vers les cits infimes,
Le cur tremp sept fois dans le Nant divin.
***
LE FAUNE
Quand Midi, roi dEt, accabla rsolu Dor la fouille
nappe adjurant son haleine Infernale, dans lair un
tourbillon de laine A estomp le lac que le sol na pas
bu.
La masse immacule o le sabot fendu Toujours
jalousera les tiens sur cette arne,
Faux miroir de la corne ! elle quitte une scne Altrant
ton dsir aux collines tendu.
A ce Faune battant lespace et pour sa fivre Qui va
jeter T amour brutal sinon la chvre (Celle-l te
scrutait muette et son il rond) ?

64

PLAGIATS ET FAUX
Si rien de vif nhabite ou la palme ou la brume,
Capricieux volcan que tu devins, ce bond,
Que sa couronne au ciel perdument lallume.
FOLIOS 9 (verso)/10 (recto) : HEREDIA
Et sur les incarnats, grand ouvert, ce vitrail.
(iOuverture ancienne, dbut de Y Incantation).
Le sonnet de Jos-Maria de Heredia, Vitrail, parut pour la premire fois le 25
juin 1892, dans la revue La Lecture. Lon a pu avec raison dchiffrer dans ce :e\te
linfluence dterminante de Thophile Gautier. En effet, Heredia faisait plusieurs
emprunts vidents, tant thmatiques que formels (tout un syntagme la nme,
soulign infra) certain Portail, dans La Comdie de la Mort :
Les chevaliers couchs de leur long, les mains jointes,
Le regard sur la vote et les deux pieds en pointe (...)
Un lvrier sculpt vous lche le talon (...)
Aux reflets des vitraux la tombe rjouie,
Sous cette floraison toujours panouie,
Dun air doux et charmant sourit la douleur (...)
Le sonnet des Trophes ne justifie pas peut-tre pas entirement la dfinition
rosse que Flix Fnon donnait de lauteur dans son Petit Bottin des Let- tres et des
Arts : HEREDIA : Orfvrerie, damasquineries, cuirs cordouans. Mais 2 illustre tout
de mme un got dj passablement surann pour le Moyen-Age. les Romantiques
navaient-ils pas fini par lasser le public avec une littrature r :p souvent tourne
vers le pass mdival ? On note aussi travers dpoque les spcificits dune
manire trs parnassienne de retour : la couleur locale es: peu prs exclusivement
exprime par un vocabulaire archasant, dans le cadre dune narration rtrospective
assume qui, elle, montre un dcalage comparable celui des Antiquits de Rome de
Du Bellay par rapport au pass romain de lItalie la Renaissance, entre la nostalgie
du rvolu et la conscience de /irrversibilit du temps.
Lon sait toutefois que loriginalit des contenus nest nullement de rgle en
posie, pas plus pour un Baudelaire que pour un Heredia ou un Mallarm. A
/epoque, Heredia frquentait les mardis depuis des annes. Quest-ce qui pousse
son hte de la rue de Rome se saisir dune pice qui figurera bientt /uns toutes les
anthologies ? Outre son exemplarit, que Mallarm est lun des r -emiers dceler,
il faut compter lattrait pour un pome qui rcrivait dj un u _:eur cher, la
fascination pour le thme du vitrail, ou bien encore la proximit r_ sonnet avec
certaines de ses propres tendances (voir Sainte). Dans sa rponse 11 enqute de
Jules Huret sur lvolution littraire, notre auteur stigmatise en termes assez durs
lcriture naturaliste, en des termes qui viseraient plutt les Parnassiens joailliers,
sil ne sagissait du mme dfaut24. Il est dautant plus

65

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS


piquant de lobserver ici en pleine correction de la copie heredienne, selon des vues
sans doute difficiles concilier avec la thmatique choisie. Ainsi nvite-t- il gure
larchasme, un effet surtout d la conservation massive du vocabulaire (des
mots-rimes en particulier), mais aussi recherch dans certains tours syntaxiques
(devers, v. 4 ; prs les, v. 9) qui nont pas dquivalents chez Heredia. Il
nempche que le traitement en sonnet lizabthain doctosyllabes fait un texte plus
alerte, moins pompeux et comme tel bien distinct du modle heredien.
Jos-M. de H.
VITRAIL
Cette verrire a vu dames et hauts barons Etincelants
dazur, dor, de flamme et de nacre,
Incliner, sous la dextre auguste qui consacre Lorgueil de
leurs cimiers et de leurs chaperons ;
Lorsquils allaient, au bruit du cor ou des clairons,
Ayant le glaive au point, le gerfaut et le sacre,
Vers la plaine ou le bois, Byzance ou Saint-Jean dAcre,
Partir pour la croisade ou le vol des hrons.
Aujourdhui, les seigneurs auprs des chtelaines,
Avec le lvrier leurs longues poulaines,
Sallongent aux carreaux de marbre blanc et noir :
Ils gisent l sans voix, sans geste et sans oue,
Et de leurs yeux de pierre ils regardent sans voir La rose du
vitrail toujours panouie.
***
Encore souffler dans la nacre Un tonnement de clairons
Avec le gerfaut et le sacre,
Semportait devers les hrons
Quand la verrire, soleil cre A presque enflammer les
barons,
Aux dames quun luxe consacre Cingla dorgueil les
chaperons.
Ces gisants prs les chtelaines Ou lor par dessus lhabit
noir Et les boucles de leurs poulaines Se relveraient pour
te voir Splendeur de votes inoue Rose de verre, panouie.

66

PLAGIATS ET FAUX

FOLIOS 10 (verso)/15 (recto) : MTERLINCK


Mterlinck mcrit ce matin, et je dtache de sa lettre ces mots : A part
Stphane Mallarm, que je considre comme un des plus grands penseurs et des
plus hauts esprits de ce monde.. .25.
Lon sait combien, enthousiasm par La Princesse Maleine, Mallarm
flicita Octave Mirbeau davoir lanc lauteur belge par son article du Figaro : Vous
avez devin, et j ai senti toute la dlicatesse de mon nom prononc, quelle joie me
causerait larticle sur Mterlinck, dabord que vous raffolliez aussi du livre, et
lclat fait autour; il ny a pas jusquau sourire, en songeant la stupfaction des
gens... Quelle lointaine tapisserie que cette Princesse Maleine avec un vent dau
del dans les trous.. .26. De son ct, Maurice Mterlinck participera lalbum
dhommages runis par Albert Mockel en 1897 avec un Fragment (en prose). Il lui
fera parvenir Le Trsor des Humbles la mme anne.
Non moins fascin par Pellas & Mlisande, que Mterlinck lui envoie en
1892, Mallarm nallait pas tarder en tirer un bien trange texte, intitul Dit de
Mlisande. Il lcrit en suivant dassez prs27 le dbut de lacte III, qui souvre parla
clbre chanson :
MELISANDE, la fentre, pendant qu 'elle peigne ses cheveux dnous. Mes

longs cheveux descendent Jusquau seuil de la tour !


Mes cheveux vous attendent Tout le long de la tour !
Et tout le long du jour !
Et tout le long du jour !...
Cest la scne o Pellas, venu par le chemin de ronde faire ses adieux
Mlisande, sexalte en un dlire passionn embrasser les cheveux de celle-ci.
Golaud les surprend et la scne 2, il fait visiter Pellas les souterrains du chteau,
comme pour agiter une sourde menace.
Sa Mlisande, lauteur d'Hrodiade la fait parler aprs la fuite du page
comme elle le nomme. Quelques traits la distinguent de lhrone de Mterlinck .
La jeune pouse de Golaud est ici plus mre ; dans sa longue tirade, elle tente de se
rassurer, de se persuader quelle a bien fait de ne pas cder Pellas, lequel semble
stre montr plus audacieux que dans la pice, dchiffrer les allusions de ce
passage :
Et, mes cheveux nous aux saules par les branches ,
Lui ! pour tel lys sanglant arrach sur des planches (Un
dsolement nu de vierge, ces matins)
Non loin du mur plus bas, plus bas, dans les jardins .
Encore soucieuse, Mlisande sait le chtiment que son sacrifice pargne au
jeune homme : une mort lente, dans les oubliettes sableuses de la tour. Elle se
rsigne dans un sursaut la loi, voquant pour finir, dans un sanglot retenu, son

67

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS


sort toujours dj lgendaire de princesse lointaine sur la tour.
En fait, si Mallarm peut aisment adapter ses propres mesures le propos du
dramaturge, cest sans doute parce que, dans une proportion certes limite, il y
trouve se... relire lui-mme, adapt par Maeterlinck ! Ainsi, lorsque, dans sa
rcriture, Mlisande se souvient de linstant o Pellas, essayant vainement de
latteindre, se blesse aux mains:
Cest dans lobscurit fatale pour savoir Qu
vous seule je dus, pauvres torches, de voir (Pas
celui qui tenait la lanterne poussive Sa main
gratigne aux roses quelle avive)
rose et main semblent la transposition vidente de certain change lu dans la pice
dorigine :
MELISANDE Je vois une rose dans les tnbres...
PELLEAS O donc ?... Je ne vois que les branches du saule qui dpassent le mur...
MELISANDE Plus bas, plus bas, dans le jardin ; l-bas, dans le vert sombre. PELLEAS

Ce nest pas une rose... Jirai voir tout lheure, mais donne-moi ta main
dabord ; dabord ta main... (III, 1).
Une telle source, pourtant, risque de dissimuler un bien savoureux retour des
choses, puisque dans les faits, Maeterlinck citait littralement le dernier tercet dun
sonnet publi par Mallarm quelques annes plus tt28, Surgi de la croupe et du
bond... :
Naf baiser des plus funbres !
A rien expirer annonant Une rose dans les
tnbres.
On percevra peut-tre dans la reprise mallarmenne la volont de faire
ressentir le vent dau del dans les trous de la tapisserie Maeterlinck, cette
formule tant dj un indice : Mallarm lit les uvres dramatiques de Maeterlinck
travers le filtre de sa propre tentative thtrale, Y Ouverture ancienne dHrodiade :
Encore dans les plis jaunes de la pense Tramant,
antique, ainsi quune toile encense Sur un
confus amas dostensoirs refroidis,
Par les trous anciens et par les plis roidis Percs
selon le rythme et les dentelles pures...
Pellas etM.
Dit de Mlisande
Pour ce peigne que lor de mes cheveux attende2
Laube dun jour qui point, navr, pour Mlisande :

68

PLAGIATS ET FAUX
WM

Tel sourire interdit au page dans la nuit O froide


palpitait ltoile ! et ce bruit,
Non le voltement perdu de colombeb Prcipitant
leffroi du rocher qui surplombe0,
Mais en lalle, un pas ft-ce le sien autour Nauraitpas
rsonn jusquau seuil de ma tour,
Si cette nuit, la nuit dtoiles innombrable1*,
Foison et pour la vue pareille au lointain sable Relguait
le hasard de son demain mauvais Pour ma scurit quil
ne vienne jamais.
Et, mes cheveux nous aux saules par les branches0, Lui
! pour tel lys sanglant arrach sur des planches (Un
dsolement nu de vierge, ces matins)
Non loin du mur plus bas, plus bas, dans les jardins*.
Ouvrir mes mains, avec les colombes pour geste,
Etait un maudit jour, pouvant, funeste,
Car en la tour, je sais quil ne sortirait plus Doublieux
souterrains8 aux gouffres impollus Que la plainte de
celle qui lhorreur du peigne Aura surpris lespoir
tellement quelle geigne,
Et des chauves-souris claquant aux corridors.
La servante pourtant alanguie mes ors
Des broderies fameuses et des profonds retables
Cherchera vainement cette clef sur les tables.
Cest dans lobscurit fatale pour savoir Qu vous seule
je dus, pauvres torches, de voir (Pas celui qui tenait la
lanterne*1 poussive Sa main gratigne aux roses1
quelle avive)
En linfini scrutant leur horizon ltal !
Sans que des souterrains lodeur de mort qui monte J Ne
ressasse lopprobre irascible la honte,
Une eau stagne*1 aujourdhui banale de ton su Mirant
les dsespoirs du page qui a cru.
Larcane perptuel de toutes mes serrures Encore
loignera lbat de mains impures.
O lautre, il fatidique avec, quand il fait noir,
Laltierpleur du vieux prince au dsert manoir,
Non ! quaux damas teints plutt lamour se cambre
Selon le rituel inclment de la chambre :
A lpouse son roi rserve un destin beau Dclairer des
parois striles* ! son tombeau.

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DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

Quel orbe loccident sallume drisoire Jamais


las revenu mordre ton col divoire ?
Femme, que ne les-tu ? mais si haut, sur la tour,
Toi que damne un muet prestige de latour,
Qui la dlivrerait de la nuit insatiable,
Celui-l ne viendra fouler sitt le sable.
Orgueil calme our un bruit de pas, lorgueil De
lannuler vaudra cet immmorial deuil.
Mais suffise le vol gar dans les charmes Pour
sans trve intimer un futur mes larmes !
La seconde pice est un cho de la scne 4 de lacte III, entre Golaud et le
petit Yniold, son fils dun premier lit. Fou de jalousie, Golaud interroge lenfant, en
qui il veut voir lespion des conversations entre Mlisande et Pellas ; il a du mal
matriser son caractre violent :
GOLAUD Ah!... Quelquun passe avec une lanterne dans le jardin. Mais on ma

dit quils ne saimaient pas... Il parat quils se querellent souvent... non ? Est-ce
vrai?
YNIOLD Oui, cest vrai.
GOLAUD Oui ? Ah ! ah ! Mais propos de quoi se querellent-ils ? YNIOLD
A propos de la porte.
GOLAUD Comment ? propos de la porte ? Quest-ce que tu racontes l ?
Mais voyons, explique-toi ; pourquoi se querellent-ils propos de la porte ? YNIOLD
Parce quils ne veulent pas quelle soit ouverte.
GOLAUD Qui ne veut pas quelle soit ouverte ? Voyons, pourquoi se querellent-ils
?
YNIOLD Je ne sais pas, petit-pre ; propos de la lumire.
GOLAUD Je ne te parle pas de la lumire : j e te parle de la porte... Ne mets pas
ainsi la main dans la bouche... voyons...
Rest seul, lYniold de Mallarm stonne de ces conflits dadultes, lcart
desquels son ge devrait le tenir. Pourquoi la forme rondel a-t-il paru convenir pour
ces dubitations, faites dans un style qui nest gure plus simple qu lordinaire ? En
fait, lauteur du Dit de Mlisande parat mal laise, devant faire parler un enfant. Il
ne peut revenir la manire de la Cantate pour la premire communion, ce style de
lenfant quil nest plus. Un signe de ces difficults est sans doute le mtre adopt
(impair, dont il nuse quexceptionnelle- ment, pour les Chansons bas et les Petits
Airs), et peut-tre la forme redouble, manifestement issue dun propos de variation,
dont les avatars du premier vers paraissent la trace irrcusable :
La porte ou la lumire
La lumire ou la porte

70

PLAGIATS ET FAUX

parme si. las dhsiter entre deux entres interchangeables, le pote stait fBeren: dcid pour deux versions au lieu dune. Mais aussi, comme souvent
ars- reprend un texte, Mallarm saisit loccasion denrichir sa fiction en '
............ ram dautres lments son modle thtral :
HBLMT Cest sans le vouloir ; voyons, ne pleure plus, je te donnerai quelque anse
demain
Tkc ^ : Quoi, petit-pre ?
GBLALD Un carquois et des flches ; mais dis-moi ce que tu sais de la porte De
grandes flches ?
J:L MT Oui, de trs grandes flches. Mais pourquoi ne veulent-ils pas 41e la
porte soit ouverte?
CHANSON DYNIOLD
La porte ou la lumire A
revivre la question Pellas
petite-mre Egarant ma
vision
Cette querelle, ou chimre,
Entends-toi de la passion !
La porte ou la lumire A
revivre la question
Avec comme rle austre De
leurs sanglots, le pion,
Je vois, dsolation,
Surprendre ce mauvais pre La
porte ou la lumire.
*

La lumire ou la porte
Elveront un pourquoi Car une
allgeance est morte A vous
rendre Yniold sournois
Savoir pour savoir quimporte
Si lui, rsigne un carquois ?
La lumire ou la porte
Elveront un pourquoi
Et quun autre le conforte Ou
cette flche dorfroi Lui
procure de lmoi,
Rponse enfin mais laccorte
La lumire ou la porte.

71

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

Notes
1

Mallarm : uvres compltes (Bibliothque de la Pliade, N. R. F. Gallimard,


Paris 1945) : Le Mystre dans les Lettres, pp. 386-387. ; cette dition est notre
rfrence principale, dsormais abrge O. C.
2
La Musique et les Lettres, O. C., p. 647.
3
Ibidem.
4
O. C., p.663.
5
Crise de vers, O. C., p. 366.
6
Autobiographie, O. C., p. 663.
7
LAction restreinte, O. C., p. 372.
8
Lopold Dauphin : Quatre articles sur Stphane Mallarm (Bziers, 1912), pp.
9-13. Cette plaquette est une prpublication partielle du livre de souvenirs du
musicien (Regards en arrire).
9
Le passage au pluriel aucuns soirs, impos par la rime, renchrit encore sur
ltranget du tour, car la ngation entranerait plus volontiers le singulier (comme
dans la retouche de Mallarm).
10
O.C., notes p 1468.
11
Cit par Henri Mondor : Vie de Mallarm, pp. 763-764 n.
'2Vie de Mallarm, p. 214.
13
Rapport par Henri Charpentier: Sur Mallarm, NRF 1926.
14
Vie de Mallarm, p. 412.
15
P. 402.
16
Seuil, Paris 1961.
17
Auteur inconnu, cit parle Dr OFollowell : La vie manque de Flix Arvers (Ed.
Humbert & fils, Largentire 1947), p. 135.
18
Sic. Le blanc entre Ar et vers est-il d une interruption, puis reprise, comme le
suggrerait la diffrence de clart des encres (le pote semble avoir retremp sa
plume en cours dcriture) ? Ou faut-il, de faon plus risque, dchiffrer une tmse
grammatique, qui aurait dtach pour mieux en proposer 1 quation !
lAr[t] et le vers ? Il est dautant plus malais de trancher que les deux
hypothses ne sont nullement incompatibles...
19
Lettre de Baudelaire sa mre ( 1866), cite par H. Mondor : Vie de Mallarm,
p. 589.
20
Ibid., p. 531.
21
Ibid., p. 538.
22
Je donnerais les vpres magnifiques du Rve et leur or vierge, pour un quatrain
destin ma tombe ou un bombon, qui ft russi, confie-t-il Franois Coppe
(lettre du 20 avril 1868).
23
Lettre Henri Cazalis, avril 1866.
24
Lenfantillage de la littrature jusquici a t de croire, par exemple, que de
choisir un certain nombre de pierres prcieuses et en mettre les noms sur le papier,
mme trs bien, ctait faire des pierres prcieuses. Eh bien, non ! La

72

PLAGIATS ET FAUX

roesie consistant crer, il faut prendre dans lme humaine des tats, des lueurs
d'une puret si absolue que, bien chants et bien mis en lumire, cela constitue en
effet les joyaux de lhomme (O. C., p. 870).
- Lettre dOctave Mirbeau Mallarm, s.d., cite par Henri Mondor : Vie de
Mallarm, p. 590.
- Lettre Mirbeau, s. d., coll Jacques Doucet, cite par H. Mondor : Vie de
Mallarm, p. 754.
Nous commentons les reprises les plus saillantes, et renvoyons pour le reste nos
notes en bas de page.
3
En janvier 1887, dans La Revue Indpendante) O. C., p. 74.
-

Mlisande : Mes cheveux vous attendent


Tout le long de la tour !
r
Des colombes sortent de la tour et volent autour d'eux dans la nuit.
Pelas : Ce sont les colombes qui sortent de la tour... Je les ai effrayes ; elles
s'envolent ; elles senvolent...
Mlisande : Ce sont mes colombes, Pellas. Allons-nous-en, laisse-moi ; elles
ne reviendraient plus... (III, 1).
I-oiaud : Allons jusquau bout de ce rocher qui surplombe et penchez-vous un peu
(III, 2).
1
Pellas : Il y a dinnombrables toiles ; je nen ai jamais autant vu que ce soir

iin.i).
' Pellas : Tu ne ten iras plus... Je les noue, je les noue aux branches du
saule...(III, 1).
Pellas : O donc ?... Je ne vois que les branches du saule qui dpassent le
mur...
Melisande : Plus bas, plus bas, dans le jardin ; l-bas, dans le vert sombre.

on. i).

uolaud : Prenez garde ; par ici, par ici. Vous navez jamais pntr dans ces
souterrains ? (III, 2).
' Golaud : Oui, cest la lanterne... Voyez, je lagitais pour clairer les parois... (III,
2).
Cf. commentaire supra.
Golaud : Eh bien, voici leau stagnante dont je vous parlais... Sentez-vous P
odeur de mort qui monte ! (III, 2).
1
Cf. supra, note j.
Cf. supra, note g.
" Pellas : Non, non, non ; je ne te dlivre pas cette nuit... Tu es ma prison- r:ere
cette nuit ; toute la nuit, toute la nuit... (III, 1).

73

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

Paul BraffortR

Philippe du Puy de Clinchamps :


le traducteur inexistant et les vicomtes pourfendus
Pour Annelies
Avant-Propos
Toute littrature est, en un sens, mystification. Le mot reprsentation,
dans l'art ou dans la science - tout comme le mot rplique en peinture - voque le
thtre, voire le mensonge. Et mme lorsqu une telle reprsentation se pique d'tre
fidle, elle implique l intervention dun ou plusieurs auteurs et parfois d un ou
plusieurs traducteurs et prfaciers. Il s interpose ainsi, entre la ralit et la fiction,
un certain nombre dintermdiaires qui peuvent tre des imposteurs voire des
faussaires et dont la fiabilit peut donc tre conteste.
Bien des artistes ont, sur ce point prcis de l'autorit, pratiqu l art du
mentir vrai, au point d en faire un vritable genre littraire. Leurs motivations ont
t les plus diverses: politiques, esthtiques ou thiques, mais le roman policier a
t un domaine de prdilection des crivains qui s'avancent masqus et la
virtuosit s y est souvent manifeste avec brio.

Lcole des faux-monnayeurs


La littrature franaise moderne et contemporaine est riche en exemples
depracticaljokes de cette nature. On songe videmment Andr Walter, derrire
qui Andr Gide se dissimulait, et A. O. Barnabooth, truchement de Valry
Larbaud. Avec Barnabooth nous sommes en prsence de deux types
supplmentaires de dissimulation', on sous-entend que lauteur nest pas
francophone et on introduit un biographe X. M. Tournier de Zambie, bien sr
inexistant.
Les Editions du Scorpion diriges par Jean dHalluin ont offert aux lecteurs
des annes quarante des supercheries qui sont demeures clbres : Ver- non
Sullivan1, traduit par Boris Vian, et Sally Mara2, prsente et traduite par
limaginaire Michel Presle (qui dissimule le trs rel Raymond Queneau).
Certains crivains ont multipli les htronymes; Pessoa est le plus clbre,
mais, depuis la dsoccultation du Collge de Pataphysique, on connat la brigade
des Irne-Louis Sandomir, J.H. Sainmont, Latis, etc..3 Nous les retrouverons plus
loin. Dautres ont plutt jou sur une combinaison dintervenants supposs: cest le
cas de Larbaud et de Queneau. Une analyse serre des diverses situations possibles
et une prcieuse anthologie de leurs occurrences effec-

74

PLAGIATS ET FAUX

tives nous sont offertes dans louvrage de Jean-Franois Jeandillou: Supercheries


littraires. La vie et l uvre des auteurs supposs 4.

Franz-Rudolph Falk ou lAutrichien rcalcitrant


Rares sont les auteurs masqus qui ne sont pas dnoncs ou nont pas t vite
reconnus par des critiques aviss. Cest pourtant ce qui arriva Franz- Rudolph Falk
qui publia cinq romans policiers dune grande originalit, entre 1945 et 1948, mais
ne fut promu au rang dauteur suppos quen 1973, deux ans aprs son dcs rel.
Voici la listede ses ouvrages :
Ft: On a tu pendant lescale (Es regnete), traduit de lallemand par Philippe Gry,
publi comme n 2 de la collection La mauvaise chance, 1945.
F,: L homme m a racont (Also sprach der Mann), traduit de lallemand par
Philippe Gry, publi comme n 9 de la collection La mauvaise chance, 1945. F,:
Nous, les assassins (Ich und mancher Kamerad),traduit de lallemand par Philippe
Gry, publi comme n 18 de la collection La mauvaise chance, 1947. F4: Les
corbeaux croassent sur la ville (Wenn die Kraechen shrein), traduit de 1 allemand
par Philippe Gry, publi comme n 21 de la collection La mauvaise chance, 1947.
F.: Des pendus de peu d'importance (Einer und jeder Mann), traduit de lallemand
par Philippe Gry, publi comme n 32 de la collection La mauvaise chance, 1948.
Bien que Faction de ces romans se situe dans des dcors et avec des
personnages fort diffrents, on ne peut qutre frapp par la grande unit de ton et de
style quils manifestent. Elle est dailleurs revendique ds (F,) dans un avantpropos sign LA MAUVAISE CHANCE qui souligne que certaines phrases rptes au
cours du rcit comme un refrain, un cho, contribuent donner celui- ci quelque
chose de permanent, au del de laccidentel et dclare: Tel quel, et sans louer un
ouvrage quon prsente au public avec confiance, On a tu pendant l escale reste
une intressante tentative pour renouveler le roman policier.
Dans une adresse AU LECTEUR qui prcde le texte de L'homme m a racont
(F,), cest le traducteur, Philippe Gry, qui prcise son tour :
Le rcit quon va lire est-il encore un roman policier? Sans doute. Mais il
atteint aussi un but plus lointain que la solution du problme pos par la mort de
quelquun.
Le quatrime roman, Les corbeaux croassent sur la ville (F4), dbute aussi

par une longue adresse AU LECTEUR, signe ici LA MAUVAISE CHANCE, o lon peut
lire notamment:
Indiscutablement, le roman policier est en train de subir une volution.
Lentement, son centre dintrt sest dplac dun comment dun crime au pourquoi
et au qui de ce crime [...] Il semble que l'uvre de F.-R. Falk sappuie sur deux
lignes de force: la conviction de linfamie de la socit, et une conviction

75

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

semblable de lirrductibilit du destin. [...] La socit est un crime en soi. Elle


crase lhomme, loblige des rites dgradants. Donc toute rvolte contre la socit
est bonne. Le crime est la plus vidente de ces rbellions. [...] Rvolte contre un
monde ignominieux et vanit de cette rvolte, tels sont donc les fondements
pessimistes de la philosophie de F.-R. Falk.
Le cinquime et dernier roman de la srie, Des pendus de peu dimportance
(F5), prsente des caractristiques pritextuelles un peu diffrentes: une ddicace A
lord Enssely date Pointe-Algre, 1941, suivie dune note: La Collection LA
MA UVAISE CHANCE sexcuse des renvois assez nombreux qui figurent en bas de
page, principalement dans les premiers chapitres de ce roman.
En particulier, le chapitre I, intitul Les vagabonds, contient une notede bas
de page : ( 1 ). - Ce court chapitre, on a pu le remarquer, est fait, trs peu prs, de
diffrents passages dun prcdent roman de F.R. Falk, Also sprach der Mann,
publi dans cette collection sous le titre L homme m a racont... Au demeurant on
retrouvera dans Des pendus de peu d'importance, mais en silhouette, le personnage
de Peterlein qui figurait dj dans ce dernier roman. On sait que ces
correspondances sont familires F.R. Falk. (N. du T.).
- lintroduction ditoriale (signe LA MAUVAISE CHANCE) de Fl, introduction
qui dbute comme suit: Le manuscrit de cet ouvrage qui portait le titre Es regnete
{Ilpleuvait...) fut remis M. Philippe Gry, New-York, en 1938. Cest dans cette
ville, en effet, que stait rfugi F.-R. Falk aussitt aprs le rattachement de son
pays lAllemagne.
- ladresse AU LECTEUR, qui figure au dbut de F2, signe Philippe Gry,
sachve par ce N.-B. - Est-il ncessaire de rappeler que Franz-Rudolph Falk est
Autrichien, rfugi en Amrique aprs lAnschluss ? Si oui, voil qui est fait.
Lidentit germanophone de F.-R. Falk est dailleurs atteste plusieurs
reprises:
par les titres originaux allemands (donns dans les avant-textes pour F , F2 et F3,
mais sous le titre franais pour F4 et F5)
par la ddicace de F3: A Hans v. Heckau
par les exergues de F4 (Rilke) et F5 (Hoelderlin [sic]).
par des citations de pomes dont la traduction peut figurer en bas de page:
par dautrtes notes de bas de page: En franais dans le texte
par la localisation des rcits (F2, F5) ou les nom et prnoms de certains
personnages.
Le traducteur (et prfacier) Philippe Gry semble donc connatre
personnellement lauteur des cinq romans. Ne serait-il pas possible quil soit FranzRudolph Falklui-mme, quil se dissimule sous ce pseudonyme? Nous pouvons
imaginer aisment que Falk joue, pour Philippe Gry, le rle que Vemon Sullivana
jou pour Boris Vian et ntre que le pseudonymetranger dun auteur franais. A la
publication duvres de ces auteurs supposs sajoute alors la mystification de
traducteurs galement supposs, donc de traductions fictives.

76

PLAGIATS ET FAUX

Philippe Gry ou la mauvaise chance


Il est clair en tous cas que le destin de Philippe Gry est troitement associ
celui de cette remarquable collection que fut LA MAUVAISE CHANCE. Il suffit, pour sen
convaincre, de comparer le style des avant-propos anonymes avec ceux qui sont
signs Philippe Gry.
Aprs lessor des sries policires nes dans les annes trente: Le point d
interrogation, Le masque, L empreinte, etc., LA MAUVAISE CHANCE partagea le sort
des nombreuses collection qui naquirent au lendemain de la librationet qui
disparurent au profit de la Srie Noire et de Un mystre.
Cest le 15 mai 1945 que fut publi A72, par Jean des Brosses, numro 1 de
la collection qui fut dabord hberge par les ditions Athna, 68, rue .'ean-Jacques
Rousseau et diffus par les ditions France-Empire, Lyon; puis par Le Portulan,
domicili 9, rue Auber, ensuite 140, boulevard Saint-Germain et enfin 14 bis, rue
Mouton-Duvemet. La collection disparat au second semestre de 1950 aprs avoir
publi, en dehors des romans de Falk, plusieurs uvres marquantes: deux romans
du classique Anthony Berkeley, cinq du dbutant Thomas Narcejac, les trs clbres
Le procs Bellamy, de F.-N. Hart, Ta tante a ru, de Pat Mc Gerr, et Danger intime,
de Maurice-Bernard Endrbe qui signe aussi la traduction des romans de langue
anglaise publis dans la collection.
Ds le numro 2 de la collection (FJ, lditeur dclare, en quatrime de
couverture:
Cette collection voudrait rhabiliter le roman
policier.
Pour cela, les ouvrages qui y figurent ont t
choisis chaque fois que lintrt de lintrigue
sunissait une indiscutable valeur littraire.
Voici les premiers ouvrages de cette slection o
toutes les tendances du roman policier seront
reprsentes.
A partir du numro 7, la quatrime de couverture prcise:
Dans les ouvrages de la collection La Mauvaise
Chance, toutes les tendances du roman policier sont
reprsentes. Lditeur, dsireux de guider le choix
du lecteur, sest propos dindiquer le genre de
chacun des volumes par des bandes de couleurs
diffrentes:

Bandes rouges: romans policiers o la


difficult du problme et sa solution ont la premire
place.
Bandes bleues : romans policiers o le
climat et latmosphre font lintrt de louvrage.

77

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

Bandes vertes : romans policiers daventure,


dans lesquels laction a le pas sur le problme pos
par le crime la sagacit du lecteur.
Bandes

jaunes

romans

policiers

humoristiques.
On notera que F] et F3 sont affects dune bande rouge, F2, F4 et F$ dune
bande bleue et lditeur complte ainsi la spcification de cette nomenclature
chromatique :
Bien que certains volumes de la collection La
Mauvaise Chance sefforcent douvrir des voies
nouvelles au roman policier, chaque ouvrage est
toujours centr sur le problme que pose une mort
violente et na de prtention que celle de distraire le
lecteur.
Pour conforter la thse suivant laquelle Falk serait un pseudonyme (et
expliquer le choix de ce pseudonyme), Walter Henry ma fait observer quil existe
une longue nouvelle de Joseph Conrad dont le titre est prcisment Falk 5. Mais
largument dcisif nous est fourni par la parution, en fvrier 1958 - dix ans aprs F5,
le dernier Falk - dun roman sign Philippe Gry, cette fois (nous le
dsignerons par G), intitul : Un prince dautrefois (Notice BNF n
FRBNF32090828). Le livre fut publi par les ditions du gerfaut, 9 rue Lobineau,
Paris 6e, dans la collection eAut ! ESPIONNAGE mais ne bnficia pas dune
grande diffusion.

Relire et relier
F j : On a tu pendant lescale
Rfrentiels. Un port au climat tropical (Djibouti, Dakar ?), un bar o lon
boit de lalcool glac, une chambre dans un htel sordide, le port et ses quais o
accostent les long-courriers qui rejoignent lEurope.
Action. Les personnages ne sont dsigns que par leur fonction (lHonorable Commerant, le Docteur, le Professeur, le Commissaire, le Journaliste - qui
est aussi le narrateur). Seule Lotte, belle, inquitante et lointaine (autrichienne,
sans doute ; une chanson, en allemand, lui revient aux lvres, chapitre vin), et la
victime, R.-S. Perceval, expert en timbres-postes, sont nomms. Le commissaire,
adipeux et rabcheur (deux et deux font quatre), suspecte tour tour ces acteurs
en dnouant les fils dune intrigue complexe.
F2:Lhomme m a racont

Rfrentiels. Une taverne o lon boit de labire et de lalcool de grain


dans un port o un homme du Sud (narrateur interne) raconte son histoire ;

78

PLAGIATS ET FAUX

un autre port, plus au Nord (Hambourg?), o le crime est commiset dans ce port une
chambre dhtel, le bureau du Policier, la prison. Parmi ses auditeurs, un jeune
homme qui cherche un enrlement bord dun long-courrier est le narrateur
externe (le coupable?).

Action. Le narrateur interne, ici, semble tre encore un journaliste. Les


protagonistes: Stefan, Hugo, Petra (Peterlein) sont successivement souponns par
le Policier, pour lassassinat du Mort (qui demeure anonyme). Lintrigue se
dveloppe dans le cadre de ces combats fratricides qui se droulrent dans
lAllemagne danslimmdiat aprs guerre (1918). La solution, encore une fois, est
pour le Policier, drisoirement simple.
F3: NOUS, les assassins

Rfrentiels. Un fortin dans le dsert (Sahara?), un bar dans un port o les


long-courriers font escale.
Action. Plusieurs points de vue se succdent et reviennent dans le texte:
ceux dun narrateur omniscient (quelques pages de dbut et de fin), du rdacteur
dun cahier noir, de lauteur de quatre lettres sans signatures, et dun
commissaire qui parle devant un verre danis et deau glace. Les protagonistes:
Walter, Nicolas, Pietre, Felipe, Hugo (le je du cahier noir), le commissaire,
impliqus dans un meurtre (celui de Walter). Dautres personnages sont voqus:
deux femmes, Peterlein (ou Schwesterlein) et Annelies, et, dans le bar o le
commissaire donne la clef de lnigme (une solution la Conan Doyle), on
rencontre une jeune femme allonge dans un transatlantique et un homme qui
attend le dpart du long-courrier. A plusieurs reprises la ballade du gibet une
chanson allemande) est voque. On y parle dun pendu sans importance.
F4: Les corbeaux croassent sur la ville

Rfrentiels. Dans le quartier Nord dune ville (allemande?), le quartier


des maisons mortes, la maison du canal: les chambres, le rfectoire, la maison
den face. Le narrateur rdige son rcit dans une ville du Sud, au creux des
montagnes (la Bavire?).
Action. Avec le narrateur, Manuela, qui il crit, et la demoiselle (peuttre lhrone de Fl, Lotte), les protagonistessont: Lok, Majoran, Wolfram
monsieur Schulte) et Helmuth (la victime). Lnigme est rsolue par le policier, ce
<gros homme aux yeux larmoyants. Dans la chambre du crime, il trouve un
fragment de journal, un article voquant lexcution dun ancien membre du
corps-franc de la Baltique.
F.: Des pendus de peu dimportance
Rfrentiels. Un cargo, la LENA LAUD, le plan du bateau (passerelle, carr,
gaillards, etc.) et la liste dquipage; puis le Duc de Gueldre, un cargo qui vient
reconnatre lpave du Lena Laud et son quipage.

79

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

Action. Aprs une introduction qui voque explicitement la fin de F2


(Demain ils partiront), le rcit, divis en trois parties {Pourquoi il y eut une
histoire, L 'histoire, Toute histoire a unefin), propose des extraits du Livre de
bord (une jeune femme, Lenore Bttcher, a t trouv pendue au mt de misaine).
Lenqute, conduite par le commandant Jrg Jerdermann (quivalent allemand de
litalien uomo qualunque) met en cause successivement les officiers Philippe
Smst et Peter Mn, le marin Bemhardt Endrew et le passager Hans Martin. Mais
un typhon a raison de lquipage et les papiers trouvs sur lpave par les marins du
Duc de Gueldre ne lvent pas les doutes qui subsistent.

G: Un prince dautrefois
Rfrentiels. Bar-le-Duc: lOman, le Belvdre, la place Saint-Pierre,
lglise Saint-Etienne, la gare, la fort de Haye, la voie de chemin de fer; Nancy, la
place Stanislas, le Muse, la gare.
Action. Les protagonistes, ici encore, sont en petit nombre: Marcelle
Bonjean, qui habite Place Saint-Pierre et est tudiante Nancy et militante
communiste, amoureuse du faux amricain Ewart Law Duisbourg; le baron Thomas
de la Neuville, son amie Juliette Courtes; le commandant et son compagnon
(S.D.E.C.?); Yves Lescop (lhomme au blouson de cuir), le reprsentant de la
fabrique de confitures Jean-Marie Perrinet Serge, le peintre. Un attentat se prpare
contre un convoi transportant une arme nuclaire qui doit tre installe en
Allemagne de lOuest. Le convoi doit traverser Bar-le-Duc et fait lobjet de
lattention de plusieurs groupes rivaux: services secrets franais, sovitique et
peut-tre amricain. Plusieurs agents sont liquids, au cours de lhistoire, sans que
laffiliation des uns et des autres soit clairement tablie. Certains ont une motivation
idologique, dautres sentimentale; plusieurs ne sont que des passants de hasard.
Contrairement aux romans de Falk, celui-ci est situ en France, et mme dans
un dcor trs prcisment situ et une priode assez facile dterminer (le milieu
des annes cinquante). Mais de nombreux dtails permettent de procder
lidentification de Falk avec son traducteur Gry: lhomme au blouson de cuir de
Gry ressemble beaucoup au commissaire de Falk; son simple comme bonjour
est un cho du deux et deux font quatre du commissaire, etc..
On notera surtout comme, comme pour la plusieurs Falk, Un prince
dautrefois est prcd dun avertissement sign Ph. G. et dun exergue potique
(mais ici Charles Pguy remplace Hlderlin)... et le roman sachve sur lvocation
dune chanson du folklore (franais, cette fois!): La belle si tu voulais....

80

PLAGIATS ET FAUX

Philippe du Puy de Clinchamps et Antoine Bouch, chercheurs et curieux


Au dbut des annes soixante-dix les ditions Julliard, qui, linitiative de
Jean Bourdier et Maurice-Bernard Endrbe, ont cr la collection Les policiers de
chez Julliard quils prsentent ainsi, sur les quatrimes de couverture:
Ce que les P.J. prsentent au public franais
nappartient pas la production courante.
Par leurs dimensions et la qualit de leur criture,
ce sont de vritables uvres littraires,
mais aussi dauthentiques romans policiers ayant ennobli
un genre dont les ressources sont encore trs mal
connues dans notre pays.
Cette collection ne sadresse pas au commun des lecteurs
Elle vise satisfaire une lite damateurs qui,
recherchant un passe-temps dans la littrature policire,
entendent que ce soit un passe-temps intelligent

PJ
On reconnat l les options de LA MAUVAISE CHANCE: la prsence de
Maurice-Bernard Endrbe est manifeste. La collection propose dailleurs des
rditions dauteurs classiques: Charlotte Armstrong, Josphine Tey, etc. On y
retrouve aussi Pat Mc Gerr... et Franz-Rudolph Falk, avec la rdition de F1 : On a
tu pendant l escale, qui tait puis depuis longtemps6.
Mais Jean Bourdier fait prcder le texte dune prface dont la lecture fut un
chocpour beaucoup ! Il rappelle sa fascination dadolescent pour les romans de Falk
et apporte surtout cette rvlation:
Renon avait cr la Mauvaise Chance avec une quipe au premier rang de
laquelle se trouvait un ancien journaliste de Radio-Tunis, bon vivant et expert en
questions nobiliaires: Philippe de Clinchamps - Philippe Gry en littrature
policire.

Analysant alors les romans de Falk et le travail du traducteur, Philippe


Gry, il ajoute:
Quant moi, je gobais, j 'admirais et j'en redemandais. Rapidement, ce fut
en vain. La Mauvaise Chance tait morte et Philippe de Clinchamps, tout en
poursuivant ses activit - ouvertes, celles-l - de journaliste au groupe Lacroix,
lAurore, au Nouveau Candide puis l'OR. T.F., tait revenu d'autres amours. Il
fonda en 1951 son fameux Intermdiaire des Chercheurs et des Curieux, puis, tout en
publiant dans la collection Que sais-je? cinq volumes sur la royaut et la noblesse,
sa collection les Cahiers Nobles, o le mystrieux Cha- rondas rpandait la
terreur parmi la fausse noblesse.
On crut longtemps que Charondas" tait Clinchamps lui-mme - c
est--dire Gry, c est--dire Falk. Erreur judiciaire: depuis sa mort dans un

81

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

accident d automobile le 3 mars 1971, l ge de cinquante-huit ans, on


peut affirmer qu il n en tait rien. Les preuves de son innocence existent.
Simplement, il est interdit de dnoncer le vrai coupable. Ce roman policier-l restera inachev.
Les problmes dattribution lis Philippe de Clinchamps semblent ainsi
rsolus. Mais dautre surgissent lorsquon examine les ouvrages voqus par
Bourdier:
CN : L'ancienne noblessefranaise en 1955 (sign simplement Philippe du Puy)
Les Cahiers nobles n 5,1955.
Cl : La noblesse
P.U.F. Que sais-je? N 830,1959 C2:
La chevalerie
P.U.F. Que sais-je? N 972,1961 C3:
Le snobisme
P.U.F. Que sais-je? N 1141,1964 C4:
Les grandes dynasties
P.U.F. Que sais-je? N 1178,1965
C5: Le royalisme
P.U.F. Que sais-je? N 1259,1967
CL: Un fer de reliure aux armes des familles Du Puy-Ardennes (extrait de Le Pays
Lorrain)
Editions Berger-Levrault, 1969 CG:
Les Chteaux de la Loire que jaime
Editions Sun, 1969
En raison des trs vives controverses qui slevaient sur ces questions de
noblesse et de gnalogie, les auteurs publiaient sous pseudonyme, tel Rgis
Valette, lun des animateurs de l'Intermdiaire des chercheurs et des curieux.
Philippe de Clinchamps lui-mme se servit nouveau dun pseudonyme, Antoine
Bouch, qui figure, au dbut des cinq Que sais-je?, dans la liste des ouvrages DU MEME
AUTEUR). Il publia ainsi:
RG: Pour un tombeau de Jean Giraudoux (dessin de Raymond Pages)
Paris, Le Portulan; Lyon, Editions France-Empire, 1945
RM: Montherlant, bourgeois ou gentilhomme de lettres?
Chez lauteur, 16rue de Montpensier, Paris, 1951
La BNF propose aussi la notice suivante, associe au nom dAntoine Bouch:
Ds sa renaissance, en 1951, il tait prvu que l Intermdiaire des
Chercheurs et des Curieux publierait des tables dcennales, ce qui fut effectivement
ralis. Aprs la mort accidentelle du fondateur, le flambeau fut repris par son fils et
la troisime table dcennale (1971-1980), publie en 1984 (numro 357

82

PLAGIATS ET FAUX

bis de RC), souvre sur une longue PREFACE de Rgis Valette qui contient une
abondante moisson dinformations indites. On dcouvre ainsi de nouveaux
pseudonymes (Jrme Mansart et Philippe Gry dans Gurir, M. Bourgogne
dans Tout savoir). Cest lpoque des Cahiers nobles (dont R2 ntait quune
anticipation), en particulier des cahiers signs Charondas qui agitrent le monde
du Jockey-Club et des faux nobles pendant plusieurs annes. Dans son texte trs
riche en documents comme en motion, Rgis Valette voque les connaissances
encyclopdiques de son ami mais passe rapidement sur l'uvre littraire. Il
mentionne pourtant deux textes ultimes de Philippe de Clinchamps, textes signs
dun nouveau pseudonyme et, mes yeux, essentiels.
Anselme Pothier ou la dernire escale
En octobre 1970 parat un petit livre publi par Alain Favrou POUR

UN

.AMATEUR, premier numro dune srie baptise ALSO. Il a pour titre Amres et le

signataire en est Anselme Pothier. Jen reproduis ci-dessous la premire page:


A
nulle autre
pareille.

Hlas!
Jean Racine,
Brnice, V,

7.

Le lecteur, s'il en est, constatera sans


peine que ces rflexions sans imagination sont
ranges dans l'ordre alphabtique hors l'ultime et la
premire. La logique de ce classement est vidente
ds que l on a compris tout ce qu a de parfaitement
logique Tordre des lettres de l'alphabet. Ce que je
cherche encore saisir. Cette constatation, avec celle
dun got pour le je hassable et celle de plus d'une
contradiction, serait la seule de quelque importance
dans ce recueil, l'avis d'un connaisseur.

Le texte prsente en effet 251 rflexions effectivement amres et dont


certaines se situent au-del du supportable. En voici un chantillon:

83

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

3
A toujours jouer, lon perd Les mathmatiques le
dmontrent La vie mieux encore.
4
A tourner autour de la foi, finirai-je par y entrer?
24
Cest la pire des mdiocrits que de ne pas aimer la
guerre.
Tuer est s'galer Dieu par le mal.
56
Elle viendra, la mort, comme un voleur.
Mais, cette fois, cest le vol qui sera jug.
58
En quelque sorte et en politique, je suis un anarchiste
dextrme droite.
93
Jai toujours t du parti des vaincus 113
Klaxon: trompette de nos morts,
Dans le dies irae de chaque dimanche,
Quand, aux carrefours, nos automobiles Se refusent au
signe de croix.
125
Le peuple nest pas mchant.
Il est trop bte pour le mriter.
141
Le mot le plus bas du franais: peuple;
Ladjectif: populaire.
234
Un garon qui, vingt ans, na pas t fasciste, ne sait
rien de la posie.
247
Whisky (wiski) m.: Whisky m.
Ou de la puret dun dictionnaire franais-allemand

84

WM

PLAGIATS ET FAUX
251
Je reprends got la mort.
Mais pourquoi Anselme Pothier, et qui est ce je qui se joue de lordre
alphabtique ?...
Amres et Portuaire nont sans doute pas la qualit des romans de Falk, mais
ils ne sont pas non plus des uvres de commande. Ils constituent, par le fait dun
hasard tragique, une sorte de testament littraire, deux pices qui compltent le
puzzle patronymique et culturel que Philippe Du Puy de Clinchamps avait
progressivement construit. Ils assurent ainsi la cohrence dune uvre et dune
personne.
Amres trahit (y compris dans lhorreur de la rflexion 234) 7, un dsarroi
profond que la foi, souvent raffirme (numros 4,12,35,38,51,101,122,
166,173,215,224,243) nexorcise pas. Mais on y dcouvre, illustrant le thme dune
sorte dtemel retour (numros 7, 17), lcho de thmes anciens, Falkiens:
42
Dsert de sable: la puret de linutile
239
Tu as march sur du sable.
A peine un peu de vent effacera ta trace.
236
Une nuit o il pleuvait comme regret.
244
Visage dunejeune femme
dune finesse, dune dlicatesse presque douloureuse.
Chaque regard linsultait
Comme une limace une fleur rare.
Portuaire
Ce texte, achev dimprimer en septembre 1971, comprend six courts rcits,
prcds dun avant-propos o lon peut lire:
[...] Mais est-il possible
de regarder, en face et sans effroi, une vrit qui, ne
serait-ce que dun trait lger, n 'a pas t farde?
L art, et s il y a une parcelle dart ici, n 'est qu 'une
ruse pour masquer nos pouvantements
Chacun de ces rcits est situ dans un port o se joue un drame trange ou
sordide entre des personnages aux noms trangers: Joo Faria, Jrmie van Soij,
Anna Flamerlein, Kathy-la-Rouge, Jochen Hoos, etc., cependant que lalcool coule
flots.

85

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS


Le dernier texte est intitul Et la boucle est close dun cercle parfait. Cette
boucle pourrait bien marquer lachvement et montrer la cohrence dune uvre
littraire disparate:
Tous les textes se terminent par un pome dont le style fait songer Pierre
Mac Orlan (un ami de Philippe de Clichamps qui lui rendait sou vent visite
Sain-Cyr-sur-Morin).
Dans le troisime rcit: Au moment historique o les couteaux s ga rent,
se dessine la silhouette dun cargo, la Lna Laude, command par... le
capitaine Falk.
Dans le suivant, Douze coups de rouge minuit, on rencontre un gros
policier qui ressemble comme un frre au, commissaire de On a tu
pendant l'escale.
En exergue lavant-propos figure un pome, un quatrain perdu:
Allons, barman, encore un verre,
Et que mon cur soit consol!
Ce soir, je reviens dune terre O
je ne suis jamais all...

et ce quatrain figure, assez curieusement, dans le chapitre IV: Un snob exemplaire,


du Que sais-je? prsent en C3. Ainsi Pothier, Falk et Clinchamps se rejoignent
presque ouvertement. Et cest le got - ou le dgot - de la mort qui donne ce
dernier ouvrage son unit, comme en cho linquitante prmonitoire dAmres,
lultime rflexion:
251
Je reprends got la mort.

Noms de pays: le nom


Dans le jeu des substitutions de noms dauteur, celui qui nous intresse ici se
caractrise par la translation toponyme patronyme. A lorigine mme du
patronyme Clinchamps se trouve en effet le lieu Clinchamp (Flaute- Mame).
Gry et Bouch sont galement des noms de fiefs, prcise Rgis Valette dans
son essai biographique: les noms de pays deviennent noms de personne(s) et il en est
sans doute ainsi de Pothier.
On pourrait rapprocher ces travaux la rigueur exigeante, scientifique
(lA.N.F. gre une commission des preuves pour certifier les titres de noblesse),
de celle, en apparence fort loigne, du Collge de Pataphysiqueavec ses
hirarchies: Optimates, Commissions, Chaires, etc.. On sait que la
Pataphysique fut initie par Alfred Jarry, lui-mme passionn dhraldique. Le
Collge publie, lui aussi, des recherches rudites propos de questions que
beaucoup trouveraient insignifiantes (on doit citer ici le grand travail de Latis, sign
Le phytographe, sur ltymologie des Cactaces, travail intitul Lin

86

PLAGIATS ET FAUX
guistique: tude de la formation d'un langage botanique 8 ). Et tout comme les
rdacteurs des Cahiers nobles (et en premier lieu leur rdacteur en chef), les
pataphysiciens publient souvent sous pseudonyme,Latis plus que les autres (plus
que Falk, peut-tre).
Mais, plus que Latis, sans doute, et moins que Fernando Pessoa, bien sr,
Philippe de Clinchamps est un crateur dhtronymes. Car, selon le pote
portugais9 :
Luvre pseudonyme est celle de lauteur en propre
personne, moins la signature de son nom; l'uvre htronyme
est celle de lauteur hors de sa personne; elle est celle dune
individualit totalement fabrique par lui, comme le seraient les
rpliques dun personnage issu dune pice de thtre quelconque
crite de sa main.

Or on peut identifier, en effet, parmi les htronymes de Clinchamps,


plusieurs auteurs bien distincts(ou plutt plusieurs groupes dauteurs) :
Falk, Gry et Pothier ont crit des romans (des nouvelles pour le dernier
dentre eux). Ces rcits voquent des lieux, des moments sombres et troublants,
parfois malsains, o lalcool et la mort sont partout prsents: une atmosphre souvent
germanique ou nordique. On songe Yourcenar, von Salomon, mais aussi
Simenon. La rfrence aux Corps francs de la Baltique est celle dun pass violent,
contre-rvolutionnaire, mais essentiellement paen. Clinchamps et Bouch ont
construit une uvre assez encyclopdique, mais qui tait le plus souvent de nature
historique, voire gnalogique. Le style, ici, est plus froid, plus dtach, parfois
ironique. Lengagement politique est plutt ce lui dun monarchiste moderne;
Action Franaise et comte de Paris. Mais la foi catholique est galement prsente et
traditionaliste.
Un autre groupe est celui des journalistes (Radio Tunis, Le Monde, L 'Aurore) et
animateurs de revues:-Mansart, Gry, Bourgogne...

Ltre humain aux multiples visages qui sadresse nous possde sans doute
une me galement multiple, qui admire les soldats perdus, heimatlos, de la Baltique
mais aussi ltudiante rvolutionnaire de Bar-le-Duc; celui qui est solidaire des
grvistes de lORTF, en 68, et qui choisit Mc Tixier-Vignancourt comme avocat
lorsquil est licenci; celui qui na jamais explicitement prcis la vritable identit
de Falk mais qui avait dans sa chambre un portrait, d Raymond Pags,
dAnne-Marie de Clinchamps, son pouse: un portrait en pied o elle saisit une
livre, un roman de Franz-Rudolph Falk!
La vie de Clinchamps lcrivain - les crivains, cest donc un roman de
romans comme F imaginait peut-tre Ramon Gomez de la Sema, une de ces
mystifications dont la nature elle-mme donne souvent, selon Vladimir Nabokov.
lexemple.

87

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

Post-Scriptum
Javais transmis mon manuscrit (et mme une seconde version corrige et
complte) aux diteurs de Formules, lorsquen cherchant librer un peu de place
dans un rayonnage de ma bibliothque jai dcouvert un document que j'avais acquis
chez un bouquiniste la fin des annes 80 - car je mditais dcrire un essai sur Falk
depuis la rdition de Fl avec la prface de Bourdier- mais navais pas lu lpoque:
le cahier hors-srie nl de la revue Les amis du crime, publi en octobre 1985 et
prsent par Franois Naudin, cahier entirement rdig par H.Y.Mermet et intitul:
LUVRE POLICIERE DE PH.DE CLINCHAMPS

- F.R.FALK- PH.GERY.

Je my suis aussitt plong et me suis alors aperu que le travail


considrable de H.Y.Mermet (25 pages 21 "29,7 trs denses) comportait une analyse
thmatique et stylistique trs complte des uvres du triple auteur, bien plus
complte que la mienne, ainsi quun certain nombre dinformations que j'ignorais.
En voici la table des matires:
Introduction lhomme et luvre
1/
11/
III/
IV/
V/
VI/
VII/
VIII/

Analyse des romans


Ides et opinions sur le roman policier
Lart
Latmosphre physique
Latmosphre policire
Latmosphre mystrieuse
Latmosphre sensuelle
La philosophie

Constern par ngligence et ma distraction, jtais dcid men remettre


la critique rongeuse des souris lorsque je me suis aperu que ce remarquable
article navait t tir qu 100 exemplaires et navait donc pu tre lu que par
quelques amateurs.
De plus, en lisant le texte, il ma sembl que ma contribution apportait
quelques utiles complments celui de Mermet, et ceci tant amont quen aval:
en amont, on peut citer la problmatique de lhtronymie et le choix des
htronymes
en aval, les textes de Pothier parus en 1971 (mais demeurs confiden tiels).
Il semble que Mermet nait pas eu connaissance de la prface de Rgis
Valette cite plus haut.
Par contre il a dcouvert lexistence dun jeu trs intressant de citationsvocations croises entre Philippe de Clinchamps et Maurice-Bernard Endrbe: un
certain Bemahart Endrew apparat en effet dans F5, tandis que dans La vielle dame
sans merci, un personnage, Louise Lalanne, demande lauteur (M.-B. E.) des
renseignements sur Ph. de Cl. Un autre personnage rcurrent, Patrice Gron (P.G. !),
apparat dans cinq autres romans du mme auteur sous des traits

88

PLAGIATS ET FAUX

et avec des intrts qui sont apparemment ceux de Ph. de Cl.:


... une sorte de gant... une carrure massive surmonte dun visage panoui, de lunettes
malicieuses et dune mche rebelle...
Thtre, cinma, littrature, quelques romans policiers impressionnistes quil prtend
traduire de lallemand, voil les domaines o Gron exerce son activit et, tant lhomme quil
est, il a d sy faire de solides inimitis...

Mermet voque aussi Henri David, un auteur de la collection Le masque o il


publia le n 367 (Jeux de plomb), qui eut le Grand prix du roman daventures en
1949 et le n 454 (Avec du tapioca, 1954). Ici cest le hros commun aux deux
ouvrages, le Dr Lobau, qui emprunte la personnalit: aspect physique et intrts de
Ph. de Cl.10

Je tiens remercier Maurice-Bernard Endrbe, Walter Henry et Claude Rameil pour laide
quils mont apporte dans la prparation de cet essai. Il est clair que la contribution de Patrice
de Clinchamps, le fds de Philippe, a t essentielle. Les erreurs qui subsisteraient seraient
videmment les miennes.

Notes
1

J'irai cracher sur vos tombes, 1946.

Les morts ont tous la mme peau, 1945.


Et on tuera tous les affreux, 1948 (ce dernier sans indication de traducteur).
:
On est toujours trop bon avec les femmes 1947
Journal intime (sans mention de traducteur).
- Certains, tel Henri Thomas, leur associent Emmanuel Peillet.
4
USHE3R, 1989 (avec une prface de Michel Arriv).
!
Acheve en mai 1901 par Conrad et publie pour la premire fois en 1902 dans sa version
originale, elle donne son titre au recueil de nouvelles dont la traduction franaise est de G.
Jean-Aubry (qui est aussi lauteur de la prface) et qui parut chez Gallimard en 1935.
6
Ce trente-troisime volume de la collection PJ fut publi le 1 er fvrier 1973. Une nouvelle
dition, dans la collection Jai Lu, parut en 1984. Elle fut suivie, en 1986, par la ralisation
dun film de Michel Deville, curieusement intitul Le paltoquet, fdm baroque servi par
dexcellents comdiens (Fanny Ardant, Claude Piplu, Richard Bohringer, Jean Vanne) mais
do latmosphre Falk tait absente.
Lorsque jai eu vingt ans jtais engag dans la lutte antifasciste aux cts de Jacques Baudry
et de nos camarades du Lyce Buffon. La rflexion 199 demandait dailleurs: Pourquoi
nai-je jamais eu vingt ans?
Subsidia Pataphysica n2, tatane 93 (fvrier 1966 vulg.), p.23.
9
Sur les htronymes, Editions Unes, 1985 (le texte de Pessoa a t publi dans la revue
Presena en 1928).
:
H.Y. Mermet, loc. cit., p.3.

89

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

Claudette Oriol-Boyer

Laffaire du faux plagiat

Il est difficile dexprimer ltonnement qui saisit en lisant le texte de Melissa


Gina Spiaggia intitul L Affaire du faux plagiat.
En cette trange affaire, on ne cesse en effet de se moquer du lecteur, de
tromper son attente, de prcher le faux pour conduire au vrai - et vice versa.
Cest ainsi quon est oblig de reconstituer, plume en main, le schma dun
rcit vertigineux.
On comprend alors que laventure de Mlissa , auteur de L Affaire du faux
plagiat, reproduit exactement celle de Mlissa personnage du texte. Si bien que tout
compte rendu de laventure vcue par Mlissa-auteur ne peut que plagier laventure
de Mlissa-personnage !
Comme sur un anneau de Moebius, il ny a plus de frontire entre le dehors et
le dedans.1
Cependant lironie se nourrit dun ultime retournement.
Alors que toute lenqute a dmontr que le texte de Mlissa ntait pas le
plagiat dun roman italien, le lecteur apprend quil pourrait tre le plagiat dun autre
texte! Mais est-ce vrai?
Les plus acharns partiront dans une nouvelle enqute.
Les plus agacs affirmeront que tout cela est bien surfait.
Les plus fascins, qui chercheront raconter cette histoire sans la plagier, en
perdront le sommeil.
Laffaire du faux plagiat
Il est difficile dexprimer ltonnement qui saisit monde littraire en
apprenant que Melissa Gina Spiaggia avait, encore une fois, t mle une affaire
de faux et usage de faux.
L Affaire du faux plagiat dont elle tait lauteur tait, disait-on, une
contrefaon honte.
Nombre de journalistes avaienttent de linterviewer son domicile du
boulevard Saint-Germain.
Elle leur avait rpondu, avec lair de la plus grande sincrit, quil ne fallait
voir l quune savoureuse plaisanterie suggre par la lecture de son roman! Ctait
mme probablement lun dentre eux qui avait, disait-elle, lanc

90

PLAGIATS ET FAUX

une telle rumeur - prouvant ainsi une parfaite comprhension des mcanismes
narratifs mis enjeu dans L Affaire du faux plagiat.
Mystrieuse, elle avait refus de parler davantage et avait ensuite ferm sa
porte tous.
Chaque journal avait comment sa faon lentrevue: Le Canard enchan
titrait Mais lis a, Melissa, ou comment on laisse des plumes force de voler dans
celles des autres, Libration proposait Drle de trame, le Monde La plage et le
plagiat ou le destin dun nom et lhebdomadaire Elle Elle, la page et le plagiat.
Mais tous staient accords pour trouver excellente cette mise en abyme du
rcit dans le rel.
Bref, chacun pensait que la rumeur tait trop belle pour tre vraie et
sinclinait devant la perfection du montage.
Laffaire se serait arrte sur ce coup de chapeau adress lcrivain si
dautres vnements ntaientpas venu la relancer.
Dabord, une note parue dans Libration avait donn le titre du roman italien
L Affare del grandeplagioquon dit avoir t plagi par Melissa Gina Spiaggia et
le nom de son auteur Luciano Giallo.
Ensuite, on avait pu lire la une des journaux parisiens, la reproduction
partielle dun article paru dans le Corriere dlia sera o le journal italien affirmait
avoir eu la preuve que L Affaire du faux plagiat ntait que la traduction littrale
du livre de Luciano Giallo. Ctait le plagiat le plus os du sicle! Mais il concluait:
Ce nest pas parce quun texte raconte une histoire de plagiat que cela donne le
droit de le plagier...
Le mme jour enfin, dans sa chronique hebdomadaire du Monde, Bertrand
Poivrot Delvor avait rvl que L Affare del grandeplagio existait bien puisquil
venait den recevoir un exemplaire en provenance de Rome. Louvrage en question
avait t dit en Autriche, Vienne, en 1929. Autant quil pouvait en juger daprs
une lecture superficielle, il confirmait que le roman de Melissa G. Spiaggia nen
tait que le remake. Il en dirait plus la semaine suivante aprs avoir tudi les
ressemblances de prs, en compagnie de deux traducteurs asserments, lun
franais, lautre italien..
Lorsque, de nouveau, les journalistes staient prcipits boulevard SaintGermain, on leur avait dit que Melissa avait quitt son appartement trs tt ce
matin-l et que sa porte tait, pour linstant, absolument condamne...
On avait su ensuite quelle stait rendue chez Bertrand Poivrot Delvor pour
protester de son innocence et exiger du chroniqueur quil lui montrt ce livre quelle
aurait soi-disant plagi.
Mais B.P.D. lavait dj remis entre les mains des traducteurs et ne pouvait
malheureusement accorder la belle Melissa ce quelle rclamait :
-Vous comprenez, je nai pas voulu laisser planer lombre dun doute et e me
fierai entirement au rapport que me remettront dans quelque temps, les deux
traducteurs. Je vous prie de mexcuser.

91

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

Melissa Gina avait alors envoy au Monde un article o elle jurait


solennellement sur son honneur quelle ntait pas une plagiaire. Elle pouvait mme,
sil le fallait, montrer les brouillons de son texte. Elle tait dailleurs persuade que
bientt sa bonne foi serait reconnue. Il ne fallait pas trop vite confondre des
similitudes fortuites avec un plagiat dlibr. Les lecteurs du Monde se
rappelleront certainement quil y a trois ans jai moi-mme dnonc Bernard-Lucien
Haravy pour avoir plagi Ecrit 60, mon premier roman, dont il avait eu le manuscrit
entre les mains avant mme quil ne soit dit. Il serait pour le moins trange que je
commette maintenant un dlit semblable celui dont jai t nagure la triste
victime... assurait-elle pour terminer.
Malheureusement pour la jeune femme, Bertrand Poivrot Delvor avait publi
sans plus tarder le rapport des traducteurs Et ce dernier ne permettait plus le moindre
doute: L 'Affaire du faux plagiat tait la traduction littrale de L Affare del
grandeplagio. Seuls les noms propres avaient t changs.
Figuraient dailleurs en vis--vis certains extraits.
Qui pourrait dcrire le vertige des lecteurs lorsquils avaient lu, en italien et
en franais, tel passage qui voquait comme par hasard le vacillement de lidentit:
Auteur, il mest arriv une ou deux fois, alors que j'organisais mentalement
les pripties dune intrigue qui me semblait particulirement originale, de
dcouvrir incidemment la mme histoire sous la plume dun confrre, non sans
aigreur et vertige.......Imaginez 1 pouvante de me retrouver moi-mme, hors de
moi-mme, et pour ainsi dire mot mot!
In quanto autore, mi capitato un paio di volte, allorch stavo organizzando
mentalmente le peripezie di un intreccio che mi sembrava particolarmente originale,
di scoprire a caso, la stessa storia sotto lapenna di un mio collega, non senza una
certa amarezza nonch turbamento...Figuratevi lo spavento di ritrovarmi io stesso,
fuori di me stesso, e per cosi dire, riprodotto letteralmente.
ou tel autre qui mettait en scne le procd mme de limitation:
Trois perroquets errent le long dune plage. Ils savancent lun derrrire
lautre picorant leurs traces. Ils ont sensiblement la mme dmarche et apparemment
des plumages presque identiques. Celui du milieu cependant est un peu en retard sur
le rythme des deux autres.
Tre pappagalli gironzolano su una spiaggia. Camminano luno dietro
laltro, beccandosi le proprie orme. Hanno suppergi la stessa andatura e
apparentemente penne quasi identiche. Per, quello di mezzo leggermente in
ritardo sul ritmo degli altri due.
Depuis longtemps laffaire avait dpass les frontires de la France. Et

92

PLAGIATS ET FAUX

partout, on en avait parl dans les milieux intellectuels. Quest-ce qui avait bien pu
conduire Melissa Spiaggia, faire passer pour sienne, et daussi stupide manire,
luvre dun autre?
Naurait-elle pas voulu incarner une figure fminine de Pierre Mnard, ce
personnage romancier cr par Borgs et dont luvre, la plus significative se
compose des chapitres IX XXXVIII de la premire partie du Don Quichotte et
dun fragment du chapitre XXII - sans pour autant tre juge comme un plagiat?
En particulier, dans le Magazine littraire, Miguel Lafuente, auteur dune
thse sur Borgs, stait rjoui que, pour une fois, la ralit rejoigne (et peut- tre
mme dpasse) la fiction. On avait l, selon lui, un exemple parfait du cas- limite
dcrit par J.L. Borgs dune totale identification avec un auteur dtermin. Car
enfin, ajoutait-il, si lon prend la peine de relire cette nouvelle, on saperoit quelle
prsente une situation, qui pour tre hautement improbable, est cependant possible:
Il ne voulait pas composer un autre Quichotte -ce qui est facile- mais le
Quichotte[...] tre Pierre Mnard et arriver au Quichotte travers les expriences de
Pierre Mnard.[...] Le texte de Cervantes et celui de Mnard sont verbalement
identiques, mais le second est presque infiniment plus riche [... ] Comparer le Don
Quichotte de Mnard celui de Cervants est une rvlation. [...] Le contraste entre
les deux styles est galement vif. Le style archasant de Mnard -tout compte fait
tranger- pche par quelque affectation. Il nen est pas de mme pour son
prcurseur, qui manie avec aisance lespagnol courant de son poque. Et Miguel
Lafuente de conclure: Melissa G. Spiaggia pourrait bien, comme Pierre Mnard,
tre une figure vivante de V ternel Retour dont Nietzsche crivait: En en temps
infini, le nombre des combinaisons possibles doit ncessairement tre atteint et
lunivers doit forcment se rpter. A nouveau tu natras dun ventre, nouveau ton
squelette grandira, nouveau cette mme page arrivera entre tes mains
identiques....
Contre toute attente, Melissa navait pas t dsespre et ne stait pas
avoue vaincue. Avec une extraordinaire tnacit, elle avait tent de se procurer le
texte italien. Mais, aucune des bibliothques franaises, italiennes ou autrichiennes
auxquelles elle stait adresse navaitpu lui en fournir un exemplaire. Les
recherches faites pour elle par ses amis taient demeures elles aussi vaines - tout
comme celles des journalistes qui nentendaient pas se limiter aux extraits fournis
par les traducteurs. Aucun dpt lgal nen avait jamais t fait.
Un nombre impressionnant dditeurs avaient propos une fortune B.P.D.
pour photocopier le chef-duvre italien et le rditer. Mais B.P.D. avait rpondu
quil navait pas assez dlments pour prendre une dcision.
Ce qui, ce moment-l, tracassait B.P.D., ctait un soupon qui tait n le
jour o il avait permis Melissa de consulter lexemplaire, apparemment -nique,
quil possdait. Au cours de son examen, ponctu dexclamations, celle- ci avait, en
effet admir ltat impeccable de louvrage, son odeur de colle, son

93

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

papier qui navait pas jauni depuis plus de cinquante ans... et, tout coup ce
soupon, ou plutt cette certitude, avait envahi BPD: on l avait dup, le livre tait
un faux.
Le soir mme, il avait pris rendez-vous avec un imprimeur de ses amis, le
priant de passer chez lui le plus vite et le plus discrtement possible. Il voulait lui
montrer louvrage. Quelques jours plus tard, Andr Salvati tait formel: le papier
tait rcent, la colle aussi et laspect des caractres indiquait que lon stait servi
dun matriel qui nexistait pas en 1929.
B.P.D. tenait l un scoop.
Ses confrres de la presse navaient plus qu reproduire le questionnaire qui
accompagnait sa rvlation:
-1-Qui tait lauteur de cette plaisanterie de mauvais got?
-2-Quel tait son mobile?
-3-O avait-on fabriqu louvrage?
-4-Chez quel relieur?
-5-Comment le Corriere dlia Sera avait-il eu les preuves du plagiat?
-6-Qui avait lanc la premire rumeur?
Le Corriere dlia Sera dut fournir des explications dauteur de larticle
publi dans ses pages au dbut de laffaire avait exig lanonymat parce quil
connaissait bien la romancire Melissa Gina Spiaggia et voulait quelle ignore sa
dmarche. Elle et lui taient trop connus pour compter sur la discrtion de la presse
parisienne. Aussi avait-il prfr venir Rome.
Il avait apport louvrage trouv chez la romancire et avait soumis la
direction maints passages qui navaient laiss dans lesprit de ceux qui furent
appels la constater, aucune espce de doute sur la ralit du plagiat de Madame
Spiaggia, comme lavait dmontr les longues citations qui figuraient dans leur
article. Le dlateur, qui prtendait alors agir au nom dune dontologie, navait
videmment pas voulu recevoir la moindre rmunration. On avait seulement not
son nom une une fiche: Bernard-Lucien Haravy.
Par une trange concidence, on avait pu ainsi voir accols, une nouvelle fois,
pour une histoire de plagiat, les noms de Melissa Gina Spiaggia et Bernard-Lucien
Haravy.
Les journalistes staient vite fait un devoir, mais surtout un plaisir, de
rappeler laffaire M.G.S. contre B.L.H..
Plusieurs annes auparavant, en effet, alors que B.L.H. venait dobtenir le
prix Medicis pour son roman La double entente, au cours dun cocktail en librairie, il
avait t publiquement accus par Melissa davoir puis de larges lments de son
roman dans le manuscrit quelle-mme avait envoy, peu auparavant, chez Grasset,
lintention... de B.L.H..
Face face refus, fuite en voiture, scandale. Libration citait un extrait de
larticle qui avait alors paru dans ses pages: La raction de B.L.H. est

94

PLAGIATS ET FAUX

dabord dure: cette affaire est comique et farfelue". Il ny a pas lombre dun
fondement". Cette femme est une illumine. Je n ai jamais eu de contact avec ce
personnage, pas eu connaissance de ce manuscrit (Europe 1:11 dcembre 1984)
Pas le moindre souvenir de la moindre ligne du texte de cette personne... Je ne
connais pas ce texte, je ne connais pas cette personne. Ce n 'estpas mon problme.
(Radio France, 11 dcembre 1984) Mais hier devant la Xe chambre correctionnelle,
Paris, o Melissa tait venue, intimide, chle slave sur les paules citer B.L.H.
pour contre-faon, le ton avait chang. Et lauteur de la Double entente,
lui-mme livide et crisp derrire sa barbe et son pull sombre, passa, sur le coup de
13heures 30, des moments difficiles. Melissa avait, en effet, apport une lettre de
Madame J.H., collaboratrice des ditions Grasset et qui, sur papier en-tte de la
maison ddition, avait crit M.G.S.: Bernard-Lucien Haravy, absent de Paris
ces temps-ci m a demand de vous rpondre. Sachez qu il a apprci les qualits
videntes de votre roman (...) mais il existe une incompatibilit entre votre texte et
notre production romanesque." [...] B.L.H. avait fini par bredouiller Puisque ma
secrtaire crit que j ai lu le manuscrit de Madame Spiaggia, crit 60, je ne vais
pas vous dire que je ne l'ai pas lu. Je ne vais pas vous dire non plus que je lai lu
attentivement.. . Jai pris ce manuscrit et je l ai parcouru... sans doute en prenant
des notes. Jai peut-tre oubli ensuite d'o venaient ces notes etj ai cru qu 'elles
reprsentaient le plan dun de ces textes que j labore au cours de mes nuits
dinsomnies."
Le scandale avait t dautant plus norme que B.L.H. avait t acquitt.
Lavocat avait bien plaid: Prendre une ide de roman ou de film
quelquun cest sain et cest normal: seule compte loriginalit de la composition et
du dveloppement. Quand bien mme il y aurait cinquante dtails, cent dtails
identiques dans les deux ouvrages, quand bien mme on vous apporterait la preuve
que B.L.H. les a pris dans le livre de Madame Spiaggia, quand bien mme B.L.H.
aurait appris en lisant Madame Spiaggia, que, quand on est malheureux en amour, il
faut boire du vin de Bordeaux, ce ne serait en aucun cas un dlit de contre-faon.
Paradoxe, quand mme avait conclu le journaliste. Nul ne conteste, au
fond, que le laurat du Prix Medicis, ait, peu ou prou, pomp quelques ides,
quelques noms, quelques faits dans Ecrit 60. On nous dit, juste titre, que cest la
vie, la libre circulation de la pense, le chemin normal de la cration artistique.
Daccord. Mais pourquoi, dans ces conditions, demander-et sur quel ton- comme
lont fait les avocats de B.L.H. et de Grasset) que Melissa Gina Spiaggia,
demanderesse, soit, non seulement dboute mais encore lourdement condamne.
pour citation abusive et cela pour laver lhonneurperdu dun B.L.H....
En cette affaire, ctait, bien entendu, tout un jury, celui du Prix Medicis, qui
avait t clabouss, mais aussi et surtout Bernard-Lucien Haravy, lhabitu des
coups mdiatiques qui, pour une fois, avait perdu de sa superbe.

95

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

On avait donc enfin trouv lauteur du faux plagiat et son mobile: se venger
de celle qui lui avait fait vivre daussi pnibles moments.
Avec les moyens informatiques dont chacun pouvait disposer, il navait
certainement rencontr aucune difficult pour fabriquer son faux.
Serait-il mme condamn pour ce canular? Il pourrait toujours affirmer quil
fallait voir l, une exprimentation destine faire rflchir les chercheurs sur la
notion mme de plagiat...
Lvnement avait bien entendu, fait lobjet de commentaires dans la presse
qui navait pas manqu de redire, cette occasion, combien la haine tait proche de
lamour.Le Figaro littraire et le Canard enchan avaient tous deux galement
rappel que B.L.H. et M.G.S. avaient vcu ensemble pendant plusieurs mois aprs le
procs. Ils avaient fini pas se dtester et staient spars.
La revue Recherches et Travaux, de lUniversit de Grenoble, dirige par
Jean Resoy, et ddie Ren Bourgeon, publia un article intitul L Affaire du faux
plagiat, Un cas d'ironie textuelle o lon pouvait lire:
Il est difficile dexprimer ltonnement qui saisit en lisant le texte de
Melissa Gina Spiaggia intitul L'Affaire du faux plagiat.
En cette trange affaire, on ne cesse en effet de se moquer du lecteur, de
tromper son attente, de prcher le faux pour conduire au vrai et vice versa.
Cest ainsi quon est oblig de reconstituer, plume en main, le schma dun
rcit vertigineux.
On comprend alors que laventure de Mlissa , auteur de L Affaire du faux
plagiat, reproduit exactement celle de Mlissa personnage du texte. Si bien que tout
compte rendu de laventure vcue par Mlissa-auteur ne peut que plagier laventure
de Mlissa-personnage !
Comme sur un anneau de Moebius, il ny a plus de frontire entre le dehors et
le dedans.2
La Quinzaine littraire, quant elle, avait reproduit quelques pages de L
Affaire du faux plagiat o, sans aucun doute, Melissa avait racont son aventure
avec B.L.H.. Elles offraient, disait-on, un clairage nouveau sur le rapport des deux
personnages durant le temps de leur liaison. Lhrone du roman, victime dun
plagiat, crivait en effet:
Imaginez lpouvante de me retrouver moi-mme, hors de moi-mme, et
pour ainsi dire mot--mot...
Qui et pu dire ma stupfaction lorsque cet homme me tlphona et, dune
petite voix, mexprima, au lendemain du procs, sa consternation et son dsespoir.
Je ne sais pas ce qui mest arriv, disait-il. Ce que vous crivez cest tellement ce
que j ai crire! Croyez-moi les notes prises en vous lisant taient identiques mes
propres crits prparatoires. Cest une histoire damour que nous vivons. Je vous en
prie, rencontrez-moi et offrez-moi la chance de vous

96

PLAGIATS ET FAUX

parler et de vous regarder, ailleurs que dans cette horrible salle du procs
Jacceptai, envahie par je ne sais quel attendrissement. Ce rapport fusionnel,
par criture interpose, ne ressemblait-il pas un rapport amoureux inou, parfait,
divin, limage de celui qui hante nos rves denfant? Ntais-je pas traverse tout
coup de transports inconnus? Je me laissai aller sans rserve la douceur de ma
fiction car je savais que lhomme entrevu au procs navait rien de commun avec
celui que je venais dinventer.
Je linvitai. Il arriva. Jouvris. Et lincroyable se produisit. Tandis que je le
regardais, tout en moi semblait vaciller, et tomber en tournant. Rappelez-vous ce
vertige qui saisit lorsquau dtour dune rue lon saperoit dans un miroir, sans
mme se reconnatre, et cela pendant une interminable seconde. Voil ce que
j'prouvais devant cet inconnu. Il avait ras sa barbe et, de prs, moffrait limage
dune authentique gmellit. Il tait un autre moi-mme. Nous nous ressemblions
comme deux gouttes deau. Il leva les sourcils. Jeus limpression que tout ntait
quillusion. Mais le miracle se poursuivit... et la fascination. La ralit ressemblait
un mauvais roman et personne ny pouvait rien. A corps perdu, nous nous unmes.
Mais peu aprs on pouvait lire: Il mavait vol jusquau sentiment de mon
identit et avait perdu la sienne jamais. Une haine gale nous saisissait par bouffe.
Plus que tout nous redoutions dtre confondus.
B.L.H. avait eu beau dire quil ntait pour rien dans cette machination, qu'il
ny avait aucune preuve contre lui, personne ne lavait cru. Ses amis staient peu
peu dtourns de lui et personne navait vraiment t surpris lannonce de son
suicide quelques mois plus tard.
Le journaliste admirait ensuite le juste retour des choses mis en place car
B.L.H.. En effet, aprs avoir t accus de plagiat puis acquitt, il avait russi faire
que M.G.S. soit son tour soumise au mme processus- pour se venger.
Melissa avait continu crire avec succs et laffaire tait presque oublie
quand...
...dix ans plus tard, lorsquelle mourut brle vive dans un accident de v
riture, son notaire envoya la presse une lettre dans laquelle elle reconnaissait ire
l'auteur du faux plagiat. Ctait elle qui, habille en homme, avait port le hvre au
Corriere dlia Sera en se faisant passer pour B.L.H.. Ctait aussi elle q_:.
habilement, avait ensuite veill les soupons de B.P.D. quant l'authenticit de
lexemplaire italien.
Sa dernire remarque devait fasciner longtemps la critique: les articles
relatant sa msaventure seraient tous, disait-elle, de vrais plagiats de L Affaire dm
faux plagiat.
Mais, contre toute attente, laffaire avaient eu encore un rebondissement.
Daniel Boulis, ami de Melissa et spcialiste mondial du pastiche3 avait

97

DOSSIER REECRITURES - CREATIONS

fait dautres rvlations.


Tout comme Vincent Degral devant le Voyage d hiver dElugo Vernier4,
Daniel Boulis disait avoir prouv une trange sensation de bonheur en lisant
L'Affaire du faux plagiat. Les phrases lui en avaient sembl familires comme si
la lecture de chacune venait se superposer larrire-got, la fois prcis et flou,
dune autre phrase quil aurait lue jadis, presque identique; comme si ces mots plus
moelleux quune madeleine, plus pervers quune gorge de th, ces mots tour tour
caressants ou cassants, sentencieux ou pulpeux, dans leur houle diabolique, lavaient
sans cesse fait passer dune infinie sensation doubli dintimes blouissements
mmoriels.
Alert par cette sensation, il avait fini par reprer, dans luvre de Melissa,
de nombreux emprunts comme si L affaire du faux plagiattait une mosaque dont
chaque pice serait luvre dun autre.
Ainsi par exemple lextrait Auteur il mest arriv... cit par les journaux
ntait que la copie dun passage de la nouvelle de Jean Lahougue intitule La
ressemblance5, nouvelle qui sachevait sur une histoire de plagiat et dont la premire
moiti tait un remake, de La Mprise de Nabokov.
Quant aux perroquets, ils provenaient sans aucun doute du premier
paragraphe de la nouvelle de Robbe-Grillet intitule Sur la plage6:
Trois enfants marchent le long dune grve. Ils savancent, cte cte, se
tenant par la main. Ils ont sensiblement la mme taille, et sans doute aussi, le mme
ge: une douzaine dannes. Celui du milieu, cependant, est un peut plus petit que
les deux autres.
Ainsi avait-il dj rpertori une srie demprunts: Nabokov, Borgs,
Lahougue, Robbe-Grillet, Perec, et un article de Jean-Paul Cruse paru dans
Libration.
Tous avaient en commun, dtre relis au thme du plagiat et de la
ressemblance.
Mais larticle de Boulis fit sensation parce quil dmontrait que L 'Affaire du
faux plagiat, pouvait tre lue comme le plagiat dune nouvelle de Georges
Maurevert, intitule L'Affaire du grand plagiat et publie Amiens par la Librairie
Edgar Malfre, collection Bibliothque du Hrisson, en 1924.
Melissa, disait-il, connaissait bien ce texte. Cest lui-mme qui lui en avait
fait parvenir une photocopie aprs lavoir entendu raconter son projet dcrire une
nouvelle sur une affaire de faux plagiat...
Boulis avait termin son article sur ces mots paradoxaux: L Affaire du faux
plagiat est un vrai plagiat. Voil sans doute la vrit...
Bien entendu, tous ceux qui avaient suivi laffaire sourirent...O sarrterait
la malice de Melissa?
Les plus acharns partirent en qute de la nouvelle de Maurevert.
Les plus agacs affirmrent que tout cela tait bien surfait.

98

PLAGIATS ET FAUX

Les plus fascins, qui cherchrent raconter cette hitoire sans la plagier, en
perdirent le sommeil.
Il y en eut mme pour soutenir enfin que L Affaire du faux plagiat tait
vritablement de B.L.H. et que Melissa avait admirablement tromp ses lecteurs...

NOTES
1

cf. Oriol-Boyer Claudette, Vers la nouvelle moebienne, ambigut,


paradoxe, scandale de la langue, in Tigre n5, Travaux ibriques de l
Universit des Langues et Letrres de Grenoble, Fvrier 1990.
2

cf. Oriol-Boyer Claudette, Vers la nouvelle moebienne, ambigut,


paradoxe, scandale de la langue, in Tigre n5, Travaux ibriques de
l'Universit des Langues et Letrres de Grenoble, Fvrier 1990.
3

I1 avait en particulier soutenu, en 1991, TUniversit deNice une thse


autour du concept central de Mimotextuel.
4

Georges Perec raconte toute laffaire dans un article intitul Le Voyage


dhiver paru dans le Magazine littraire, mars 1983, n193.
5

Jean Lahougue, La ressemblance, nouvelle parue dans la revue Noir sur


blanc, mars 1988, n5, p.7 22.
6

Alam Robbe-Grillet, Sur la plage, in Instantan, Minuit, 1962, p.63.

99

D OSSIER R EECRITURES

Pascale Hellgouarch

Ecriture mimtique : Essai de dfinition


et situation au XXe sicle1
Ilfaudra nous contenter de mimtisme. Jappellerai donc ainsi, en amont de
la distinction de rgime entre pastiche, charge et forgerie, tout trait ponctuel
dimitation; et (pendant que jy suis) mimotexte tout texte imitatif, ou
agencement de mimtismes.2

Le terme de mimtisme propos par Grard Genette prsente un aspect de la


littrature en palimpseste. Si ce thoricien dfinit comme transtextualit tout ce qui
le [un texte singulier] met en relation, manifeste ou secrte, avec dautres textes3, il
y distingue lintertextualit, la relation dun texte avec son paratexte, la
mtatextualit, larchitextualit et Thypertextualit. Celle-ci dsigne la relation
unissant un texte B (hypertexte) un texte antrieur A (hypotexte) sur lequel il se
greffe dune manire qui nest pas celle du commentaire, dans le cadre de
transformations o le texte B ne peut exister sans le texte A : elle est
particulirement bien reprsente par le pastiche et la parodie qui sont, avec le
travestissement, les seuls genres officiellement hypertextuels. Ils se diffrencient
du concept gnral dintertextualit par la tonalit singulire quils donnent la
rnonciation dun texte, faisant de celle-ci leurprincipe dexistence.
Selon G. Genette, sur le plan structural, cette relation entre lhypotexte (le
texte modle) et lhypertexte (sa rcriture) est une transformation dans la parodie et
le travestissement, une imitation dans le cas de la charge et du pastiche. Sous langle
fonctionnel, le caractre satirique de la parodie stricte, du travestissement et du
pastiche satirique les dissocie du pastiche pur qui nest pas satirique. Le parodiste se
place essentiellement face un texte et accessoirement un style, le pasticheur fait
linverse4. Le terme de mimtisme nenvisage a priori que le pastiche, il est difficile
cependant de faire lconomie de la parodie tant il est vrai que les deux pratiques se
croisent sans cesse, au gr dune lasticit dont la constance laisse penser qu
lindcision des termes rpond celle des textes.
Le pastiche et la parodie se retrouvent dans leur hypertextualit, dans leur
statut de texte second et dans leur sensibilit au contexte de production. Une
distinction stricte est dautant plus inconfortable que ce qui semble thoriquement si
distinct se rvle en pratique trs proche ; et le lecteur lui-mme nhsite pas
brouiller les pistes. Imitation ou transformation, de tonalit plus ou moins satirique
et railleuse, le pastiche et la parodie partagent un mme travail sur la

100

NDLR : Bibliographies pages 232 248

THEORIES DES REECRITURES


culture qui les cre. Ce rapprochement des termes, considrant la parodie dans son
sens moderne selon G. Genette5, renoue avec la dfinition implicite de lAntiquit
classique qui se perptue travers le XVIIIe et le XIXe sicle6, la diffrence que ce
nest plus la parodie qui intgre le pastiche satirique mais que cest le pastiche
satirique qui prend parfois le nom de parodie.
Lexpression criture mimtique rassemble dans cet article le pastiche et la
parodie (dans son sens commun) - le concept considre ici une imitation dclare
loignant toute ide de plagiat et il ne prend pas en compte la tonalit de
lhypertexte - et nommera pour lessentiel le pastiche satirique. Cette runion ne
doit pas faire oublier cependant les diffrences nuanant les deux termes, dont
ltymologie est un premier indice7.

Pastiche et parodie : deux notions volutives


Pastiche vient de litalien pasticcio signifiant petit pt, assemblage
dlments divers, par extension un travail mal fait, une entreprise rate, une
situation inextricable: On peut, du moins, retenir de cette origine que le pastiche
nvoquera rien de particulirement noble ou glorieux.8 Etendu aux Beaux-Arts au
XVIIe sicle, il y dsigne une forme de production artistique, en particulier certains
tableaux quon ne peut appeler ni originaux, ni copies, mais qui sont faits dans le
got, dans la manire dun autre peintre, avec un tel art que les plus habiles y sont
quelquefois tromps.9 En 1787, Marmontel tient le pastiche pour une imitation
affecte de la manire et du style dun crivain10 , il prend comme exemple une
page de La Bruyre la manire de Montaigne. La conscience potique du
classicisme, qui tend transformer tout trait stylistique individuel en caractristique
gnrique intemporelle, entrane une certaine dilution du pastiche" .
Celui-ci, selon Lon Deffoux12, prend rellement son essor au XIXe sicle
avec lapparition des la manire de et une multiplication de ses applications.
Grard Genette remarque que cest sous le Second Empire que le pastiche et la
charge sacheminent vers une professionnalisation, deviennent des textes
autonomes et non plus des exercices damateurs, en particulier sous linfluence
des imitations prenant pour modle Victor Hugo 13. Jules Lematre glisse des
pastiches dans son feuilleton littraire, et le succs sans prcdent de Paul Reboux et
Charles Mller achve dimposer un genre galement dvelopp par Marcel Proust
dans lAffaire Lemoine en 1908.
Selon Michel Arriv, lorsque les noms du pasticheur et de son modle sont
affichs en mme temps, lexercice peut relever de la critique littraire (Proust) ou
de la caricature (Reboux et Mller); dans le cas contraire, le statut de pastiche nest
plus ouvertement revendiqu et le texte bascule dans la mystification, le plagiat...14
Le pastiche, pour porter ce nom, se doit cependant dtre avou et le risque de
plagiat est alors thoriquement cart: il est prsent comme un plagiat non
frauduleux dans le Dictionnaire encyclopdique Quillet'5. Il

101

DOSSIER REECRITURES
en demeure proche par son principe dassignation fidle et celle-ci peut tre ce
point ressemblante que le faux nest pas exclu. Jacques Laurent y voit lorigine du
pastiche: En fait, le pasticheur tait autrefois si loign du parodiste que ctait en
gnral un fripon dont lintention tait de vendre ses faux pour des vrais ce qui lui
interdisait au moins toute envie de bafouer sa victime. La mme raison lobligeait
rassembler dans son pastiche les tics les plus frquents du matre et par l mme
baucher, pour formelle quelle fut, une critique intrieure.16 Le Dictionnaire Le
Robert dfinit le terme comme une oeuvre littraire ou artistique dans laquelle
lauteur a imit la manire, le style dun auteur, soit pour sapproprier des caractres
emprunts [...], soit le plus souvent par jeu, exercice de style ou dans une intention
parodique, satirique.17
En suivant une hypothse de Daniel Bilous, Linda Hutcheon voit dans le
pastiche un interstyle insistant sur la similitude plutt quun intertexte 18. Il fait partie
pour dautres des textes qui affichent la rgle dans la mesure o le pastiche fait du
style qu'il imite un objet quil donne voir19. Ces particularits stylistiques
exagres, concentres de faon tre reconnues, les rendent proches de la
saturation selon Grard Genette20.
Parodie vient du grec para ( ct de) - d (le chant), ce qui signifie
littralement chanter ct, en contresens, faux, ou bien encore dans un autre
ton, aucune nuance de ridicule ntant perceptible dans ltymologie21. Ce
contre-chant implique dsormais plutt une distance critique entre le texte
darrire-plan parodi et le nouveau texte, distance habituellement signale par
lironie22. L. Hutcheon prcise par ailleurs le double sens de para, la fois contre
et ct, source dune distinction entre la parodie qui implique un effet ridicule et
celle qui entrane une complicit et un accord23.
Le terme tait lorigine li aux rites religieux, il tait proche galement de la
citation sans connotation humoristique. Par la suite, il a dsign un texte dit plutt
que chant, puis une manire - qui ntait pas ncessairement comique - dimiter les
noncs dautrui. Le mot aurait disparu au moyen ge, certains en voient des
manifestations dans le carnaval et les rites religieux de lpoque; il rapparat la
Renaissance. A partir du XVIIe sicle, laffirmation de la proprit littraire et le
culte naissant du gnie suscitent une dprciation de Limitation qui se poursuit
jusqu la fin du XIXe sicle. Le mot lui-mme nest plus gure employ dans les
potiques de lge classique et il se rfugie alors dans la rhtorique 24. Au XVIIIe
sicle, la tradition pique est un bon sujet de parodie25 et la parodie elle-mme est un
vhicule de la satire26. Piron fait dire Mercure dans L Antre de Trophonius:
Parodie; laboratoire ouvert aux petits esprits malins qui nont dautres talens que
celui de savoir gter et dfigurer les belles choses.27 L'Encyclopdie dfinit la
parodie comme une plaisanterie potique, qui consiste appliquer certains vers
dun sujet un autre pour tourner ce dernier en ridicule, ou travestir le srieux en
burlesque, en affectant de conserver autant quil est possible les mmes rimes, les
mmes mots et les mmes

102

THEORIES DES REECRITURES


cadences.28
Dans son trait des Tropes, Dumarsais suggre une dfinition empreinte de
devoirs: Parodie signifie la lettre un chant compos limitation dun autre [...].
On a la libert dajouter ou de retrancher ce qui est ncessaire au dessein quon se
propose; mais on doit conserver autant de mots quil est ncessaire pour rappeler le
souvenir de loriginal dont on emprunte les paroles. Lide de cet original et
lapplication quon en fait un sujet dun ordre moins srieux forment dans
limagination un contraste qui la surprend, et cest en cela que consiste la
plaisanterie de la parodie.29
En 1733, labb Sallier prsente cinq formes de parodies30 : changer un seul
mot dans un vers, changer une seule lettre dans un mot, dtourner - sans aucune
modification textuelle - une citation de son sens, composer un ouvrage sur une
pice entire, ou sur une partie considrable dune pice de posie connue, que lon
dtourne un autre sujet et un autre sens par le changement de quelques
expressions (p.402). La dernire, quatrime dans le texte de labb Sallier, consiste
faire des vers dans le got et dans le style de certains auteurs peu approuvs
(p.401). Une parodie selon lui implique certaines rgles: prendre comme modle un
sujet consacr par les loges du public; raliser une imitation fidle et exacte qui ne
doit pas tre pousse trop loin pour rsister la lassitude; viter trois cueils lesprit daigreur, la bassesse de lexpression et lobscnit (p.409). Ces
prcisions signalent des garements qui se perptuent encore aujourdhui.
Le Dictionnaire des littratures de Vapereau ( 1876) qualifie la parodie de
travestissement trivial, plaisant et satirique dune oeuvre littraire. Daniel
Grojnowski remarqu un champ lexical autour de la parodie la fin du XIX e sicle,
comprenant des termes dprciateurs tels que le burlesque, le grotesque ou le
fumisme31. La parodie est tenue en effet pour un genre mineur dans la ligne
romantique du gnie'forcment original et individuel: le XIXe sicle considre
quelle ne peut se dvelopper quen parasitant une oeuvre de premier ordre32.
Limprcision caractrise la dfinition du genre. Mikhal Bakhtine sefforce
de distinguer la parodie lgre dune qui serait plus profonde 33, Pierre Gobin
souligne quelle nest pas seulement un travail sur la forme et quelle est aussi un
problme idologique34, Linda Hutcheon voque les efforts de certains pour une
classification partir doppositions entre parodie ngative et currative,
critical et amusing, affirmative et subversive35, tout en prcisant quune
dfinition transhistorique nest pas envisageable36. Jean-Jac- ques Harnm dveloppe
une prsentation volontairement largie: Aussi si lon est rduit parler dun usage
de la parodie, variable selon les poques, celle-ci serait toujours concevoir comme
un perturbateur de systme, que celui-l soit pris au niveau de lcriture ou de la
lecture ou des deux.37

103

DOSSIER REECRITURES
Un parcours prilleux vers la reconnaissance
La rputation de limitation nest ainsi gure flatteuse au fil des sicles. Le
procs du genre sest annonc ds le XVIIe sicle, la situation alors tait dautant
plus confuse que la distinction ntait pas toujours trs nette entre les diffrentes
formes de ce qui ne sappelait pas encore hypertextualit. Claude Abastado rappelle
que si au XVIIIe sicle la parodie est trs dconsidre, cest en partie parce quelle
est confondue avec le plagiat et le pastiche. Les termes sont alors interchangeables,
englobs dans la mme rprobation: Voltaire qualifie le plagiat de larcin; il a
cette rflexion amre: la parodie nous tourne en ridicule; un Frron nous dchire;
voil tout le fruit dun travail qui abrge la vie... Pour Marmontel, le pastiche est
une singerie 38.
Cest en 1664 quest rdig le Chapelain dcoiff19, le texte parat pour la
premire fois en 1665, sans nom dauteur. Il fut trs certainement crit par Chapelle,
Racine, Furetire, Lignires, Boileau, et il est frquemment attribu ce dernier - le
texte est repris dans ses Oeuvres compltes dans ldition de la Pliade. Trente ans
aprs son modle, cette parodie du Cid sen inspire assez fidlement pour permettre
la mise en regard de lhypertexte et de lhypotexte. Ainsi, le monologue de
Chapelain (crit semble-t-il par Furetire) est un cho celui de Don Digue, la
diffrence quil ne sagit plus dun soufflet donn par le pre de Chimne furieux
dune charge de Gouverneur qui lui chappe, mais dune perruque balaye par le
rival La Serre, dpit de la nouvelle pension du Roiaccorde Chapelain:
O rage ! dsespoir ! Perruque mamie !
Nas-tu donc tant dur que pour cette infamie ?
Nas-tu tromp lespoir de tant de perruquiers Que
pour voir en un jour fltrir tant de lauriers ?
Nouvelle pension fatale ma calotte !
Prcipice lev qui te jette en la crotte !
Crel ressouvenir de tes honneurs passez,
Services de vingt-ans en un jour effacez !
Faut-il de ton vieux poil voir triompher la Serre ?
Ou te mettre crotte, ou te laisser terre ?
La Serre, sois dun roi maintenant rgal,
Ce haut rang nadmet pas un Pote pel ;
Et ton jaloux orgueil par cet affront insigne,
Malgr mes masles vers men a seu rendre indigne.
Et toi de mes travaux glorieux instrument,
Mais dun esprit de glace mutile ornement,
Plume jadis vante, et qui dans cette offense
Mas servi de parade et non pas de dfense,

104

THEORIES DES REECRITURES


Va, quitte dsormais le dernier des humains,
Passe pour me vanger en de meilleures mains.
Si Cassaigne a du coeur, et sil est mon ouvrage,
Voici loccasion de montrer son courage ;
Son esprit est le mien, et le mortel affront Qui tombe sur
mon chef rejaillit sur son front.40
Le tragique du monologue de Don Digue {Le Cid, acte I, scne VII) - dj
fort clbre auprs de ses contemporains - est ici srieusement amoindri par
largument capillaire (qui donne son titre au travestissement), et le dtournement
sinscrit troitement dans son sicle puisquil met en scne les acteurs de la querelle
du Cid. Cette parodie fut lorigine dautres textes satiriques : certains vers de
limitation anonyme La Clmence de Colbert (1665) se rfrent directement au
Chapelain dcoiff. Il semble bien, selon une tendance qui se retrouve encore
aujourdhui, que la satire sadresse ici moins Corneille qu Chapelain, pote
officiel et alors tout-puissant, qui ne sest dailleurs pas gar sur la cible relle
puisque sa colre fut terrible - sa perruque et son avarice taient clbres -, et quil
nhsita pas parler de bouffonneries infmes: les craintes de Boileau, souhaitant
une publication anonyme, taient donc parfaitement fondes.
En 1723, Y Agns de Chaillot de Dominique dtourne avec une fidlit
voisine Ins de Castro de Houdart de La Motte, hypotexte aux dclinaisons
multiples dont La Reine morte de Montherlant ne sera pas la moins connue. La
parodie met en scne, pour les personnages principaux, le Bailly, la Baillive, Agns,
Pierrot et Constance. Lhistoire est reprise, Pierrot est de la mme faon promis
celle qui sappelle Constance cette fois, les alexandrins ne sont pas oublis, cette
docilit nexclut pas cependant quelques carts de langage ou dintrigue:
Dominique ne fait pas mourir Agns. La scne de la rconciliation, qui suit
directement la rvlation par Agns de son mariage secret avec Pierrot, souligne les
ressorts mis en oeuvre par le parodiste pour raliser son dtournement:
AGNES
Venez, famille dsole,
Venez, pauvres enfans, quon veut rendre Orphelins ;
Venez faire parler vos sopirs enfantins.
Approchez-vous, mes fils, voil votre grand pre,
Embrassez ses genoux, appaisez sa colre.
LES ENFANS genoux devant le Bailly Mon papa,
mon papa, mon papa, mon papa.

105

DOSSIER REECRITURES
LE BAILLY
Et do diable a-t-on fait sortir ces Marmots-l ?
Ais-je dans ma maison des chambres inconnues ?
Oh ! pour le coup il faut quils soient tombez des nues,
Ont-ils p parvenir lge o les voil,
Sans quaucun du logis ait rien su de cela ?
AGNES
Ny voez point mes traits, ny voez que les vtres,
Ils ignorent leur pre, ainsi que beaucoup dautres :
Ces gages prcieux que jose vous offrir,
Loin de vous irriter devraient vous attendrir.
LE BAILLY
Pour prouver un himen, petite impertinente,
Vous montrez des Enfans ? la preuve en est plaisante.
AGNES lui montrant son Contrat de mariage
Vous me faites rougir, et cest trop minsulter,
En voant ce contrat en pourrez-vous douter ?
LE BAILLY aprs l avoir examin
Ah ! je ne dis plus rien, et cet acte authentique
Imposera du moins silence la critique,
En regardant les Enfans.
Quils sont jolis ! gentils Ijen suis toutrjoi,
Ils ressemblent au pere, on dirait que cest lui.
Il les embrasse.
A toute ma tendresse enfin, je mabandonne,
A l 'Archer.
Faites venir mon fils, allez, je lui pardonne ;[...]41
Le Bailly promet ensuite de rendre Pierrot Agns. Cette fin heureuse est un
temps compromise par lempoisonnement dAgns par la Baillive, bref coup de
thtre puisque Agns sera finalement sauve. Le parti pris optimiste de Dominique
se distingue de loriginal et le portrait du Bailly est singulirement transform: il est
ici fidle aux sentiments dun grand-pre pour sa descendance et bien loin de la
tragdie. Tout au long de limitation, se retrouvent des notations sur la beaut de la
scne, lemphase des rpliques, la tradition thtrale dans laquelle prennent place
les vnements. Cette forme de mtalangage sur un texte en train de se constituer
abrite lessentiel de la charge parodique, paralllement la gaiet dj signale de
lauteur: limitation sinscrit dans un cycle tout en le dsignant comme tel, et par l
elle sen dmarque - son sous-titre

106

THEORIES DES REECRITURES


prcise comdie.
Au XIXe sicle, Le Parnassiculet contemporain (1867) et Les
Dliquescences, pomes dcadents dAdor Floupette (1885) sont de beaux
exemples des applications du dtournement. Dans les deux cas, lintgration de la
parodie dans lpoque de lcriture est essentielle, au point dinvalider certaines
rditions. En 1870, une vague de factie envahit les cabarets de la rive gauche puis
de la rive droite, les Zutistes se runissent fin 1871 et crivent de nombreux
pastiches, les salons des Incohrents commencent en 1882, proposent des parodies
de chefs-doeuvre et pastichent quelques artistes, Loe Fuller en particulier. Le
pastiche exerce cette poque, prcisment travers Y Album Zutique, Les
Dliquescences d Ador Floupette ou Le Parnassiculet contemporain, une pression
critique sur les modles dominants. Le Parnassiculet contemporain a favoris
considrablement la notorit du Parnasse et le mouvement naurait peut- tre pas
connu un destin si brillant sans laide paradoxale de ceux qui lont raill. La critique
fut vive cependant, sannonant ds la prface du Parnassiculet avant de se
poursuivre dans les pastiches mmes, dont ce sonnet est un exemple :
PANTHEISME
Cest le Milieu, la Fin et le Commencement,
Trois et pourtant Zro, Nant et pourtant Nombre,
Obscur puisquil est clair et clair puisquil est sombre,
Cest Lui la Certitude et Lui lEffarement.
Il nous dit Oui toujours, puis toujours se dment.
Oh ! qui dvoilera quel fil de Lune et d'Ombre
Unit la fange noire et le bleu firmament,
Et tout ce qui va natre avec tout ce qui sombre ?
Car Tout est tout ! L-haut, dans lOcan du Ciel,
Nagent parmi les flots dor rouge et les dsastres Ces
poissons phosphoreux que lon nomme des Astres,
Pendant que dans le Ciel de la Mer, plus rel,
Plus palpable, Proteus ! mais plus couvert de voiles,
Le vague Zoophyte a des formes dtoiles.42
A la Renaissance, comme aprs lpoque romantique, la parodie est vue
comme une forme ngative dimitation, semblable au plagiat43. Charles Nodier dans
Questions de littrature lgale confond le pastiche et le plagiat, ne signalant pas
comme pertinente la diffrence dintention. Lhistoire du pastiche ninvite pas il est
vrai une opposition spontane: G. Genette dsigne par forgerie

107

DOSSIER REECRITURES
le pastiche en rgime srieux, observable lorsque limitateur na pas pouss trs loin
la saturation du style... ou lorsque les lecteurs nont pas su la reprer 44. Cette
remarque de Nodier au sujet du pastiche illustre la dfiance qui poursuit lcriture
mimtique jusqu la fin du XIXe sicle :
Cette sorte dimitation du style dun auteur est un jeu desprit auquel tout le
monde ne peut pas slever, et qui nest pas susceptible dun grand dveloppement.
Les tours familiers dun crivain peuvent se rencontrer, mais non pas lordre et la
succession de ses ides. La forme du style est une espce de mcanisme qui se rduit
quelques moyens, entre lesquels les auteurs se dcident suivant leur penchant ou
leurs facults; mais la conception dun plan est le rsultat dune manire expresse et
particulire de sentir les rapports des choses, et il est peu prs impossible den
deviner le secret.45
La fin du XIXe sicle tmoigne dun intrt grandissant pour la structure et le
fonctionnement de limitation, avant que celle-ci ne devienne une caractristique de
la littrature moderne. Le XXe sicle est un moment dvolution dterminant : la
tonalit critique et ironique associe limitation est en effet rcente. Le genre
prend place dune manire beaucoup plus assure, dgag dsormais des
accusations de vol et dusurpation. Il accde ainsi une considration suprieure,
bien quune fracture assez nette sobserve entre le pastiche, peru en gnral
favorablement comme un exercice stylistique pertinent, et la parodie qui dtruit sans
reconstruire46. La dfinition saffine et continue de le faire au cours du sicle, bien
que des vestiges de confusion subsistent encore dans quelques tudes. En 1945,
Roger Picard mle par exemple des oprations bien distinctes :
Il est facile de passer dune forme lautre de ces artifices. On va presque
sans le vouloir de limitation artistique plus ou moins consciente au plagiat inavou
et, par fantaisie voulue, de limitation au pastiche. De ce dernier, qui nest quune
innocente plaisanterie, on est conduit, pour peu quon y ait acquis une certaine
virtuosit, lapocryphe, qui relve de la mystification. Enfin, combinant
lapocryphe, le pastiche et lusage du pseudonyme, on arrive crer, de toutes
pices, si lon peut dire, un auteur suppos.47
La distinction s impose partir de 1960 par le biais de l'intertextualit et les
crits thoriques se succdent pour dfinir plus prcisment les cadres des critures
en palimpseste.
Lcriture mimtique conjugue une fonction littraire de rsurgence et de
mmoire - travers les auteurs imits, lvolution littraire - et une fonction sociale
de reconnaissance culturelle, par lintermdiaire du lecteur notamment. Cette
imitation se construit partir du contexte qui la produit et laccueille; en retour,
celui-ci lui est essentiel.
En travaillant sur un champ littraire et sur une culture, lcriture mimtique
en est un rvlateur. Pierre de Bologne littraire48, elle en renvoie une image
dforme qui est elle-mme significative. Les conditions matrielles et institu

108

THEORIES DES REECRITURES


tionnelles de production et de rception sy trouvent en effet inscrites, de mme que
les interlocuteurs du message, les codes et la rfrence aux messages antrieurs 49 .
Ce mimtisme met en vidence le champ littraire puisque lintertextualit littraire et sociale - est son principe premier et que les dterminismes historiques et
culturels rgissant lcrivain, le lecteur et T oeuvre y occupent une place
prpondrante. La situation de cette imitation dans linstitution dvoile la faon
dont celle-ci, prcdemment interprte, saisit cette image: comment lcriture
mimtique sintgre-t-elle dans un univers dont elle est la fois une contestation et
une garantie ?
Limitation prend place dans les thories textuelles les plus sensibles de la
seconde partie du XXe sicle50 et un sens littraire commence se faire jour: le
pastiche tait auparavant qualifi, dans le meilleur des cas, de critique en acte.
Paralllement la dfinition progressive du concept et sa distinction des autres
formes dhypertextes, la pratique du genre se dveloppe. Le XXe sicle est en
particulier le moment o se multiplie une forme rcente de Limitation quest le
recueil. Si 1 expansion des A la manire de au XIXe sicle a donn son sens au
pastiche, ce sont essentiellement Paul Reboux et Charles Mller qui ont mis cette
expression la mode, leur succs entranant un essor extraordinaire de la
construction51. Lanne 1908 voit poindre ainsi deux sries de textes qui prsentent
deux interprtations du genre: les H la manire de de Reboux et Mller et les
premiers pastiches crits par Marcel Proust dans Le Figaro - ils seront runis en
recueil en 1919. Par sa construction - le recueil runit des imitations de diffrents
crivains -, il constitue un chemin tout indiqu vers la rcupration culturelle.
Paralllement, les transformations de lenseignement et la diffusion de la
culture au XXe sicle modifient considrablement lide dune lite culturelle: ce
qui tait un exercice de classe au dbut du sicle dborde rapidement ces cadres
pour essaimer dans des strates culturelles trs diverses. Cest le moment o
seffectue le passage dune culture restreinte une culture plus tendue. Le
changement est essentiel dans le cas de Limitation prenant sens par la rception et se
construisant en fonction de son environnement. Une diffrence est remarquer ce
propos entre les recueils de pastiches, le plus souvent littraires, et les imitations
paraissant dans les journaux: ces dernires sadressent ds le dbut du sicle un
public plus vaste et leur tonalit est souvent politique. La situation la fin du sicle
est autre: mme en recueil, les pastiches sattachent davantage des ides qu une
criture.

Une situation littraire stratgique


Une imitation puisant sa matire dans le contexte qui la voit natre apparat
comme un noeud de relations qui dpasse les frontires textuelles. Si la parodie,
selon Genevive Idt52, est un condens des questions que se pose la

109

DOSSIER REECRITURES
littrature - notamment sur les rapports entre la lecture et lcriture, lcriture et la
rcriture-, lcriture mimtique interroge aussi toutes les instances sollicites par
ldition du texte et profite dune situation tout fait originale la croise de
multiples correspondances. Ltude de son environnement apparat pour cette
raison prometteuse, quil sagisse de sa situation dans le sicle, de son travail sur le
fonds culturel, ou de son intgration dans la sphre littraire.
Les occurrences de lcriture mimtique au fil du sicle soulignent sa
prsence, ses volutions, ses efforts dadaptation un public en total
bouleversement, et rvlent le profil des auteurs sexerant limitation. En outre,
des poques plus ou moins fastes peuvent tre dgages et rapproches des
vnements culturels et historiques. La facture et le dessein de ces textes savrent
par ailleurs soumis des variations considrables quentranent et quaccompagnent
celles des imitateurs. De fait, les quatre questions dfinissant le genre - quoi, quand,
comment, par qui - apparaissent troitement lies: les conclusions trouves pour
lune auront des incidences sur les autres et cette interaction signifie en particulier
que, loin dtre autonome, limitation volue en fonction du contexte qui la produit.
Par ailleurs, lcriture mimtique simprime dans sa culture dorigine
travers trois facteurs privilgis: les crivains imits, la reprsentation littraire et
culturelle ainsi propose, et la perception stylistique dun crivain par la voie de
limitation, selon le moment de son criture. Ces trois paramtres rvlent
lalchimie culturelle ralise par le dtournement. Celui-ci ne sinscrit pas
seulement dans le sicle limage de tous les genres littraires, il prend place au
contraire lintrieur mme de ce contexte et y trace ses repres par les sujets
choisis, lhistoire littraire dessine, les priorits de chaque dcennie. La prsence
diachronique de lcriture mimtique se trouve donc appuye par lanalyse des
arguments de lexercice. Loin dtre un genre comme un autre, cette imitation
apprend sur son poque beaucoup plus que ce quelle laisse passer sous la raillerie
apparente dun modle.
Enfin, on ne peut oublier les relations mises en place par limitation dont le
public, ldition et la critique sont les indicateurs les plus visibles. La lecture occupe
une place essentielle puisquelle est la fois une base et un pivot du genre: par sa
nature hypertextuelle, limitation nexiste pas sans le lecteur. Elle slabore en effet
en fonction des connaissances du public et il est rare que celui-ci nait pas le dernier
mot dans le choix des modles. En aval, elle prend sens par la lecture et un
dtournement perd sa pertinence si un lecteur inadquat ne parvient pas lui
restituer son second degr.
Lcriture mimtique choisit ses rfrents en fonction de leur prsence
littraire au moment du dtournement et lauteur imit est peut-tre moins important
que lpoque ainsi pointedans la mesure o une socit retient les crivains quelle
juge la reprsenter. Ce dtournement se joue des paramtres institutionnels tout en
prenant prtexte du rire et de lhumour: leffet comique relve souvent du sourire
ironique, culturellement complice et double sens - il

110

THEORIES DES REECRITURES


nest pas rare quil se retourne contre le rieur, selon le principe du miroir dformant.

Lcriture mimtique au XXe sicle : de la littrature lidologie


Ltude de limitation dans le cadre dun sicle suppose une ide dvolution
que les faits vrifient. Si le relev des textes constitue lapproche la plus vidente, il
apparat rapidement que les prsences et les absences de lexercice rsultent de
mouvements internes qui concernent aussi bien les priodes historiques et
culturelles enclines limitation que la tonalit des textes ou lidentit des
imitateurs.
Limitation jusquen 1930 suit qualitativement et quantitativement la
tendance du XIXe sicle, et les imitateurs font de mme: ils sont pour lessentiel des
professionnels de lcrit. Le genre alors florissant ne se pose pas vraiment la
question de sa finalit: limitation stylistique plus ou moins moqueuse semble en
tre lunique but. La recherche systmatique dune structure vientplus tard, aprs
que laffaiblissement du genre dans les annes trente eut suscit quelques questions
et que la multiplication des textes thoriques leut fait passer de lamusement
secondaire au statut de genre littraire. De fait, si lenvole de laprs 1945 voit
poindre des recueils qui ne sont pas obligatoirement organiss, ceux des annes
suivantes sont de plus en plus construits. Tous accordent une place grandissante aux
ides (le plus souvent des commentaires sur lactualit), excluant peu peu les
professionnels de lcrit littraires: il est vrai que lide du recueil est dj
centenaire et son intrt sest peut-tre un peu mouss. La principale volution
semble cependant bien tre celle touchant au public: en labsence dune culture
littraire commune, les dtournements uniquement littraires ne se justifient plus.
Trois profils dimitateurs se dgagent au fil du sicle: les professionnels de
lcrit littraires, les professionnels proches du journalisme et les amateurs. Les
premiers conoivent limitation comme un exercice et un entranement stylistiques
quils pratiquent plutt en dbut de carrire, les deuximes se soucient surtout de
rencontrer un public et ils cdent parfois quelques facilits dmagogiques pour y
parvenir, les troisimes semblent trs sensibles lpoque de lcriture et le
dtournement parat dans leur cas le plus souvent au coeur dannes fastes pour le
genre - compte dauteur.
Ces imitateurs choisissent, selon leur situation littraire et leurs intrts, de
sinspirer des auteurs contemporains ou dautres plus anciens. La concidence de
ces choix personnels dessine une hirarchie des crivains pris comme modles,
certains profitent dune attention particulire: cest le cas par exemple de Sartre,
Proust, Gide, Mallarm, Valry, E. Rostand, Prvert, Aragon, He- redia, La
Fontaine, Montherlant, Giraudoux, la Comtesse de Noailles, Verlaine, et surtout F.
Mauriac, Claudel et Hugo.
Le choix des crivains parat seffectuer selon un triple lagage: dans

111

DOSSIER REECRITURES
chaque sicle slabore le noyau des crivains rests dans les mmoires, suivis de
ceux demeurs dans certaines seulement, lun et lautre se distinguent du trs grand
nombre dauteurs appartenant lpoque. Les imitateurs puisent de plus en plus
dans la premire catgorie mesure que le sicle sloigne. Une fois lcrivain
choisi, loeuvre retenue comme modle proviendra dune nouvelle slection, encore
accentue par lextrait dfinitivement imit dans le cas dun hypertexte. Les auteurs
des XIXe et XXe sicles se trouvent dans limitation isols des crivains des sicles
prcdents: ils constituent les modles prfrs des imitateurs, avec des bonheurs
variables selon les dcennies. Si les annes trente ne sintressent qu leurs
contemporains, la dcade suivante, fragilise par la guerre, fait surtout appel aux
auteurs classiques, quils soient du XIXe, du dbut du XXe, ou mme du XVIIe
sicle.
Il semble que 1930 et 1960 soient deux dates dterminantes dans lhistoire de
limitation. Lanne 1930 marque la fin de leuphorie de sa pratique 53, porte par
llan du XIXe sicle et lesX la manire de, ainsi que celle des tudes thoriques.
Cependant, la disparition de la pratique est phmre et le genre se manifeste
nouveau en nombre ds 1946, lascension est ensuite rgulire. Seul un
flchissement se remarque en 1960-69, concidant avec le deuxime moment
important qui signale le renouveau de la thorie. Les deux courbes progressent
dsormais presque paralllement depuis 1970, avec une si lgre supriorit de la
pratique que la thorie la dpasse parfois: la situation est inverse celle observe au
dbut du sicle.
Les bouleversements historiques et lavidit de lecture des priodes daprsguerres favorisent limitation, celle-ci se montre par ailleurs trs sensible aux
donnes ditoriales: avant dtre un crit de second degr camavalisant la
littrature et exigeant de nombreuses comptences lectoriales, limitation est un
texte qui comme les autres doit se vendre et sintgrer dans un circuit ditorial. Ce
nest pas son moindre paradoxe que de mler, travers son principe et ses
applications dans le sicle, le statut de grande production et de production restreinte:
si sa dfinition de reconnaissance sociale et culturelle lloigne du grand public, ses
formes rcentes tendent ly associer. Ces textes sont cependant rarement de grande
vente: une telle ventualit soulignerait une inversion entre le dominant et le
domin, et invaliderait par l mme le sens de lexercice qui reste de sopposer au
discours dominant. Lavenir de limitation dans une dition de plus en plus
commerciale et centralise est dans ce sens paradoxal et incertain.
Lditeur de pastiches est sans profil dtermin: il peut tout aussi bien sagir,
en fonction de l'imitateur, dune maison installe, dune structure trs modeste ou en
voie dmergence, ou bien dune maison spcialise dans le compte dauteur
susceptible daccueillir une dmarche par certains cts trs narcissique. Lditeur
oublie rarement la question financire: il publie le texte dun auteur dans lequel il
croit pour ne pas le voir schapper, profite dune priode

112

THEORIES DES REECRITURES


daprs-guerre propice la multiplication des initiatives nouvelles, ou se tourne vers
limitation la faveur dune mode lance par un diteur habile et une campagne
publicitaire ambitieuse - labondance des pastiches vers 1923-25 rsulte en partie de
la stratgie mise au point par Bernard Grasset autour des A la manire de de Reboux
et Mller. Grasset et Balland se distinguent par leur constance bien que les donnes
soient dsormais trs diffrentes et dassez mauvais augure. Si Bernard Grasset a
exploit limitation, les ditions prsent se dfendraient presque dun tel pass,
mme si La Chine m 'inquite fut command en 1972 Jean-Louis Curtis pour
clbrer 1 anniversaire de la maison en rappelant la nature de ses premiers succs
commerciaux. Andr Balland de son ct ne dirige plus les ditions qui portent son
nom et les imitations ont depuis cess dy paratre.
Le genre sest panoui dans laprs 1919 et laprs 1945, il sest fait au
contraire trs discret dans la crise des annes trente qui, outre les retombes
conomiques et sociales, a aussi touch la mmoire culturelle: limitation y est
presque absente et les modles sont avant tout des crivains contemporains. Audel des donnes conomiques, elle ncessite pour saffirmer une cohsion et une
laboration culturelles qui sont le propre des priodes raffines. Cette exigence est
le fil conducteur le plus solide et le point commun le plus vident de toutes les
poques enclines au dtournement.

Jeu littraire, farce culturelle


Le travail de lcriture mimtique apparat intgr dans une stratgie
littraire ne dune confrontation entre la prsence du modle et lpoque de
Limitation. Une dmarche subversive se met en place partir de cette relation,
indice discret dune alchimie culturelle. La rcupration effectue par Limitation
met en valeur un contexte et une culture: lexercice peut mme tre peru comme
une affirmation dappartenance un groupe culturel ou social. Si le rsultat entrane
souvent moquerie et amusement, leffet comique y est surtout intressant par le rire
social qui lui est attach.
Lcriture mimtique ne se confond pas avec Limitation individuelle dun
auteur par un autre et elle se construit selon trois directions: interroger les thories
littraires, rvler le travail stylistique par le choix mme de Limitation (un
hyperstyle procdant de limprgnation ou bien un hypertexte sinspirant dun texte
prcis), participer une reprsentation collective. Celle-ci sous-entend la saisie
dune poque par une autre et la rcupration de la propre culture de limitateur,
directement quand des crivains contemporains sont imits, indirectement lorsque
des crivains plus anciens sont pris comme modles. Dans tous les cas, Limitation
travaille sur son environnement: lcrivain imit ne reprsente quune partie de la
cible du dtournement, lautre tant constitue par le contexte qui a install
lcrivain dans les mmoires, tant il est vrai quune socit choisit les crivains qui
la reprsentent et quun auteur tenu pour classi

113

DOSSIER REECRITURES
que ne lest que pour un systme littraire qui sy reconnat.
Il est fort possible alors que lcrivain imit soit une cible apparente, ou bien
mme une fausse cible: lcriture mimtique se ralise peut-tre ce point en
fonction du contexte que sa dimension littraire nest quindirecte, la diversit des
imitations suscites par les crivains tendrait le confirmer en soulignant la
perception fluctuante qui les accompagne. Limportance de cette reprsentation
collective saffirme de plus en plus au XXe sicle travers le dplacement opr
dans le choix des modles. Si, dans la premire partie du sicle, la cohsion littraire
tait assez solide pour supporter les imitations, les dfaillances de la culture
littraire des annes quatre-vingt invitent les imitateurs prendre pour modles les
crivains les plus classiques (Hugo, La Fontaine...) ou bien des contemporains
mdiatiss... quand ce ne sont pas les mdias eux-mmes54 . Limitation littraire
nest plus T objectif principal, les finalits idologiques se font de plus en plus
prsentes et rvlent que la condition de lien culturel est peut-tre prminente.
Cette volution sopre dans une seconde partie du sicle qui voit natre autour du
genre une abondante thorie.
Lcriture mimtique retourne dans un sens la littrature contre elle-mme: la
place institutionnelle quelle occupe, qui lui est laisse et quon lui reconnat est
donc rendue dterminante. De fait, la situation des imitateurs, ldition et la critique
sont des indices dcouvrant le travail implicite de limitation et ltendue de son
influence sur la sphre littraire. La question du lecteur est pour cette raison
centrale: la mdiation se ralise par cet intermdiaire qui assure le passage entre
lcriture et la publication. Il officie de plus bien en amont dune banale lecture:
puisque lcriture mimtique rcupre une culture et se soucie de sa propre
rception, le lecteur prside logiquement au choix des modles.
Un champ smantique de lordre du ludique se met en place autour de
limitation. Celle-ci nest pas sans rappeler par exemple le fou dans le jeu dchecs le seul jeu qui trouve sa solution dans linsoluble. Elle est galement proche du mat
dans le tarot, lame sans nombre orpheline de place: lorsque le jeu est dispos en
cercle, elle constitue la fois le dbut et la fin - elle figure linfini. Lcriture
mimtique oscille de la mme faon entre la dgnrescence et la rgnrescence,
aussi bien indice dune poque finissante qulment annonciateur dun renouveau
prochain. A Rome, le mimus accompagnait le convoi funbre de lempereur tout en
imitant les travers et les ridicules du disparu. Cette coutume trs subversive se
retrouve peut-tre en partie dans lattitude des imitateurs sinspirant des classiques:
le dtournement serait alors un moyen de faire le deuil pour sen dtacher et
poursuivre le cycle littraire.
La vraie question de cette criture mimtique semble proche de celle qui se
pose au sujet du bouffon du roi: force de subversion ou agent dasservissement,
contre-pouvoir ou complice du pouvoir ? Les avatars du fol ont dsormais tendance
seffacer, le pouvoir lui-mme tend se mettre en reprsentation comme le
souligne la thtralisation de la vie politique. Lintellectuel demeure

114

THEORIES DES REECRITURES


le seul vrai bouffon perturbateur des temps modernes selon Maurice Lever 55 ;
lcriture mimtique pourrait bien tre son cho littraire, les volutions culturelles
transforment peu peu ce bouffon de la littrature en bouffon de la socit.

Notes
1. Cet article prsente les lignes directrices dune tude mene dans le cadre
dune thse sur Les Conditions de production et d'dition du pastiche
littraire auXXe sicle (1908-1989), universit de la Sorbonne nouvelle,
Paris III, 1993.
2. Grard Genette, Palimpsestes', la littrature au second degr, Paris, Le
Seuil (Potique), 1982, p.87-88. La pagination renvoie cette dition.
3. Op. cit.,p.l et suivantes.
4. Palimpsestes, p.34. Le pivot de cette distinction est une dfinition trs
prcise des termes: la parodie dans son sens strict est une transformation
ludique dun texte singulier et lide de transformation doit tre comprise
dans un sens exclusivement textuel. Cette priorit fait par exemple des A la
manire de... de Reboux et Mller un pastiche satirique - cest--dire une
imitation stylistique fonction critique ou ridiculisante (Palimpsestes, p.27).
5. G. Genette,Palimpsestes,p. 162.
6. Elle sobserve en particulier dans Y Encyclopdie en 1765, dans le
Dictionnaire universel des jsuites de Trvoux (dition de 1771), dans les
Elments de littrature de Marmontel (1787), dans Y Essai sur la parodie de
Delepierre (1870), dans la prface de lanthologie Les Potesparodistes de
Paul Madires(1912). (G. Genette, Palimpsestes,p.28).
7. Pour une classification affine des deux notions, consulter Palimpsestes
de G. Genette (1982) et la thse de Daniel Bilous, Mallarmides, consacre
aux hypertextes mallarmens (Mallarmides. Les rcritures de l'Oeuvre de
Mallarm. Potique et critique, Thse dtat, Nice, 1991).
8. Denis Hollier, article pastiche, Grande encyclopdie Larousse, tome
XV, 1975.
9. Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des
mtiers. Nouvelle impression en fac-simil de la premire dition de 1751 1780, vol. 12, Stuttgart, Bad Cannstatt, 1967, Friedrich Frommann Verlag
(Gnther Holzboog).
10. M. Marmontel, Elments de littrature dans Oeuvres compltes, dition
revue et corrige par lauteur, Ne de la Rochelle, 1787,17 volumes, article
pastiche.
11. G. Genette, Palimpsestes, p.97.
12. Lon Deffoux, Le Pastiche littraire des origines nos jours, Paris,
Librairie Delagrave, 1932, p.5. Sinspirant du Littr, il propose cette d

115

DOSSIER REECRITURES
finition: Nom donn des tableaux dimitation dans lesquels lauteur a
contrefait la manire de quelque peintre, ses touches, son dessin, son coloris.
Imitation mlange de la manire et du style de diffrents matres. Nom
donn un opra form de la runion de morceaux de musique pris dans
diffrents ouvrages et ajusts tant bien que mal un nouveau pome.
Ouvrage o lon a imit les ides et le style dun crivain.
13. G. Genette, Palimpsestes, p. 101.
14. M. Arriv, Dictionnaire des littratures de langue franaise, Paris,
Bordas, 1987, tome III, article pastiche.
15. Dictionnaire encyclopdique Quillet, dition de 1986, Paris, Librairie
Aristide Quillet, 1977.
16. J. Laurent, Dix perles de culture, Paris, La Table Ronde, 1972,
prface^.10.
17. Le Grand Robert de la langue franaise, deuxime dition revue et
enrichie par A. Rey, tome VII, 1989, article pastiche.
18. Linda Hutcheon, Ironie, satire, parodie, Potique, n46, avril 1981,
p.147. Le terme dinterstyle a t propos par Daniel Bilous dans son
article: Rcrire lintertexte: La Bruyre pasticheur de Montaigne, dans
Cahiers de Littrature du XVIIe sicle, n4, universit de Toulouse-Le
Mirail, 1982, p. 101-120.
19. Andr Petitjean, Pastiche et parodie. Enjeux thoriques et
pdagogiques, Pratiques, n42, juin 1984, p.9.
20. Grard Genette, dans Palimpsestes, accorde la charge un degr
supplmentaire dans lexagration et la saturation, reconnaissant comme trs
alatoire la distinction entre pastiche et charge (p. 105). Il distingue trois
rgimes qui dterminent la nature du pastiche: celui-ci est pastiche en rgime
ludique (fonction de divertissement), charge en rgime satirique (fonction de
drision), forgerie en rgime srieux - la poursuite ou lextension dun
accomplissement littraire pr-existant (p.92). Cette rpartition selon le
rgime est un point de divergence essentiel entre le classement de G. Genette
et celui prsent par D. Bilous dans Mallarmdes (p. 586).
21. L. Hutcheon, A Theory ofParody: the teachings of twentieth-century
artforms, New-York, Methuen, 1985, p.51.
22. L. Hutcheon, Ironie et parodie: stratgie et structure, Potique, n36,
novembre 1978,p.468.
23. L. Hutcheon,^ Theory ofParody, p. 53.
24. G. Genette, Palimpsestes, p.23.
25. L. Hutcheon, A Theory ofParody, p.45.
26. L. Hutcheon, ,4 Theory ofParody, p. 10.
27. Alexis Piron, L 'Antre de Trophonius, Oeuvres compltes, Paris, F.
Guillot, 1928, tome 4, p.94. Prsent lOpra Comique en 1722.
28. Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des

116

THEORIES DES REECRITURES


mtiers, op. cit., article parodie.
29. Csar Dumarsais, Des Tropes, ou des diffrents sens dans lesquels on
peut prendre un mme mot dans une mme langue, Paris, Vve J.B. Brocas,
1730,p.251-252.
30. Abb Sallier, Discours sur lorigine et sur le caractre de la parodie,
p.398-410 dans Histoire de l 'Acadmie royale des Inscriptions et Belles
Lettres, tome VII, Paris, Imprimerie royale, 1733.
31. D. Grojnowski, Laforgue et le problme de l originalit, Thse dtat,
Pans VII, 1986, p.302.
32. Ibid., p.332.
33. Cit par L. Hutcheon, ri Theory ofParody, p.25.
34. Pierre Gobin, La susceptibilit du parodi: fausses parodies et
mystifications idologiques, Dire la parodie : actes du colloque de Cerisy,
ed. par Clive Thomson et Alain Pags, New-York/Bem/Paris, Peter Lang,
1989,p.112.
35. L. Hutcheon,4 Theory ofParody,y. 64.
36. The vast Literature on parody in different ges and places makes clear
that its meaning changes. Ibid., p.31.
37. J.J. Hamm, Parodie et bricolage hypertextuel: Armance, Dire la
parodie, p.201.
38. Claude Abastado, Situation de la parodie, Cahiers du XXe sicle,
n6,1976,p.12.
39. Dautres exemples de dtournements se trouvent dans la bibliographie
des pastiches.
40. Chapelain dcoiff, Acte I, scne 2. Boileau, Oeuvres compltes,
Gallimard, 1966, Bibliothque de la Pliade, p. 292.
4L Dominique, Agns de Chaillot, 1723, scne XXI, p. 40-41.
42. LeParnassiculet contemporain, 1867, p. 31.
43. Margaret Rose, Parody (as a) metafiction, London, Croom Helm, 1979,
p.66.
44. Cette ambivalence est lorigine des pastiches basculant dans le faux,
volontairement ou non: les pastiches repris comme originaux dans des
ditions dauteurs imits - cette rcupration se fait souvent linsu de
limitateur -, ou bien le cas de La Chasse spirituelle dAkakia Viala et
Nicolas Bataille en 1949, pastiche de Rimbaud devenu plagiat par la
crdulit de certains critiques, redevenu pastiche la demande des imitateurs
dpasss par la polmique et sefforant avec peine de retrouver la paternit
de leur texte. Le pastiche se distingue du plagiat par un travail de
diffrenciation lgard du texte pastich, il le fait en premier lieu par sa
nature spontanment rvle cartant thoriquement une confusion
auctoriale.
45. Charles Nodier, Des pastiches, Questions de littrature lgale,
seconde dition, Paris, Imprimerie Crapelet, 1828, p.91.

117

DOSSIER REECRITURES
46. Selon G. Genette, cette distinction rsulte dune confusion entre les
concepts, en partie lie un effacement de la pratique de la parodie stricte et
du travestissement burlesque (Palimpsestes, p.31) - il remarque linverse
une prolifration de la parodie dans les formes brves comme les titres ou les
slogans (p.32). Il insiste sur lindistinction quil regrette - et reproduite ici entre la parodie et le pastiche satirique, non seulement dans la vulgate mais
aussi dans les tudes savantes et dans les dictionnaires. Rappelons que la
parodie est selon ses termes un dtournement de texte transformation
minimale, que le travestissement est une transformation stylistique fonction
dgradante, que la charge est un pastiche satirique et que le pastiche est
limitation dun style dpourvue de fonction satirique (Palimpsestes,
p.33-34). La prcision croissante des dfinitions nest pas pour lui vrifie, il
souligne au contraire la perptuation dune improprit latente dans lusage
des termes.
47. R. Picard, Artifices et mystifications littraires, Montral, Dussault et
Pladeau, 1945, p.9.
48. La pierre de Bologne absorbe la lumire pendant le j our et la restitue la
nuit venue. Limage est de Charles Nodier dans Questions de littrature
lgale.
49. Voir Genevive Idt, Pour une histoire littraire tout de mme,
Potique, n30, 1977, p. 171.
50. Il sagit tout particulirement de lintertextualit. Voir la bibliographie
gnrale, en particulier le numro spcial de la revue Texte (n2,1983)
comprenant une bibliographie dtaille de Don Bruce (p. 217-25 8).
51. Voir la bibliographie.
52. G. Idt, La parodie: rhtorique ou lecture ?, Le Discours et le sujet'.
actes des colloques anims luniversit de Nanterre (Institut de franais)
1972-73, runis par Raphal Molho, Nanterre, Universit de Paris X, 1973,
p.168.
53. La pratique dsigne les imitations, la thorie les textes critiques sur
le genre.
54. Le groupe Jalons sest spcialis dans les pastiches de journaux: Le
Monstre, L'aberration.
55. M. Lever, Le Sceptre et la marotte, Paris, Fayard, 1983.

118

THEORIES DES REECRITURES

Pascale Hellgouarch

A la manire de Victor Hugo


Un crivain et ses pastiches
Jai dit au crapaud: Frre! Il m'a
rpondu: Soit !'

Les pastiches de Victor Hugo pourraient eux seuls tre lobjet dun livre 2 .
Certaines imitations sont douteuses, dautres sont de qualit, le plus remarquable
tant linvitable prsence de lcrivain dans des recueils de pastiches plusieurs
poques, notamment autour de 1920 et de 1947. Ces dtournements apparaissent
ds le XIXe sicle et se perptuent en nombre au sicle suivant : parmi un large
ventail dauteurs pris comme modles tout au long du XX e sicle, il est le seul
tre trs rgulirement imit.
Selon Lon Deffoux et Pierre Dufay, cet crivain est rapidement pastich en
dpit dun certain flottement initial: les Odes et Posies diverses et les Nouvelles
Odes nentranent pas dimitations, celles-ci se manifestent plus tard, en 1842,
prenant pour sujet les Orientales pmes en 1829. Cette premire distance dpasse,
les pastiches ne cessent plus et naissent parfois trs vite: des pomes des
Contemplations sont imits en 1856, lanne de leur publication, La Lgende des
Sicles et Les Chansons des rues et des bois sont de mme promptement rcuprs.
Les Chtiments reste, au XIXe sicle, le livre le plus imit: Jamais recueil na
peut-tre t si abondamment pastich, le plus souvent sans que la moindre
intention critique ait guid ces imitations.3
Ces pastiches si frquents au XIXe sicle, basculant parfois dans le faux
lorsque des imitations sont glisses dans des recueils dauthentiques, restent ensuite
trs prsents. Hugo simpose rapidement dans le pastiche et les annes, loin de
lamoindrir, renforcent cette proprit installe de son vivant. 4

Les textes modles: effacer les contours


Si la diversit des pastiches suit en apparence celle de luvre, un regard plus
attentif invite aux nuances. Les pomes sont prsents en trs grand nombre comme
modles dimitation, devanant nettement le thtre, les romans et surtout les
mmoires (Choses vues) ou les essais. Il est noter que le reprage dun pastiche de
Hugo implique une vaste culture!5
De plus, lintertextualit des pastiches est trs frquente: il est rare quune
imitation se limite un texte prcis, elle se trouve le plus souvent traverse
dallusions croises dautres textes6. Il se cre de fait dans lespace du pasti

119

DOSSIER REECRITURES
che un fonds commun o les pasticheurs puisent trs largement et chaque fil de cette
toile textuelle en appelle de nouveaux. Luvre de Hugo se trouve ainsi ramifie, un
texte ne semblant parfois pris comme modle que pour mieux parvenir dautres.
Si parva licet... de Georges Griffe en 1957 mle ainsi la structure des Chevaliers
errants de La Lgende des Sicles tout en se rfrant La Fin de Satan. Le pas de
clerc du roi Jean de Georges Rimant dcline trs librement et thtralement un
pome de Odes et Ballades et emprunte - en les modifiant peine - deux vers de
Un peu de musique (Eviradnus) de La Lgende des Sicles1 ; la forme thtrale est
associe aux Misrables dans le mme recueil sous le titre Les mchants. Des
phrases se retrouvent dun hypertexte lautre: Ditho, quas-tu fait de ma mre ?
( Ditho et Cethera, Claude Vidal, 1947, p. 136), Quas-tu fait, despote, de ma
veuve ? ( Ugolin, tyran de Pise, Raymond Ritter, 1933, p.90).
Cette libert se retrouve peu lorsque d'autres crivains sont pastichs: les
imitateurs apparaissent au contraire dans ces cas trs attachs aux hypotextes. Hugo
nest pas sans raison le seul modle ouvrir ainsi lespace textuel, lui- mme se
dfinissait comme une totalitet prvoyait pour son uvre une survie similaire, ainsi
quil le souligne dans la prface de La Lgende des Sicles en 1859 : Ce livre [...]
existe solitairement et forme un tout; il existe solidairement et fait partie dun
ensemble. Et cest ainsi quil persiste dans le pastiche. Cet auteur est si bien
install dans la culture quil fait partie des mmoires et une trs grande libert
caractrise ces dtournements, comme si les pasticheurs avaient conscience dimiter
l un crivain si reconnu quinamovible, de qui, alors, tout peut tre dit. Il semble
bien que ce sentiment de pasticher une valeur sre la rputation sans faiblesse
guide les imitateurs. Cet crivain est devenu une rfrence nationale dont les
contours personnels se diluent dans lide dun fonds culturel, comme se dissolvent
les textes choisis au cur de son uvre complte. Le sentiment de simiter
soi-mme en le dtournant est sans doute trs vif: les pasticheurs puisent dans leur
esprit sans se soucier den clairer lorigine.
La dissolution des bornes hypotextuelles et la prsence immanente associe
Hugo peuvent dplacer le sens du pastiche: le statut de lcrivain le situe
naturellement comme une garantie autorisant des dveloppements politiques et
polmiques. A ce point se retrouve la dualit de certaines imitations dans plusieurs
recueils: elles y sont des alibis dides et des cadres littraires abritant une matire
qui ne lest pas. A la manire dun de Jean-Michel Royer, dont le principe est de
prsenter la situation politique en empruntant le style dauteurs classiques,
comprend neuf reprises de Hugo. En outre, lintertextualit ne se limite pas aux
textes de cet crivain. Devenu un prtexte de construction complice, il permet dans
certains cas des apparitions trangres: lhistoire du Petit Poucet chez Paul Guenel,
un peu de Queneau dans les Blue jeans de Max Blanchard ( Si tu timagine
s/Jeune fille aux mtines..., et les blue-jeans rappellent Zazie). Lhistoire dUgolin,
ogre dvoreur de ses enfants, sinscrit pour

120

THEORIES DES REECRITURES


sa part dans une tradition hypertextuelle qui remonte Dante, passe par Jules
Laforgue, avant dtre continue par R. Ritter sous la forme dun pastiche dAngelo,
tyran dePadoue ( Ugolin, tyran de Pise): ce choix nest pas innocent puisque
Hugo sest plusieurs fois rfr cet exemple, dans la Prface de Cromwell
notamment.

La tonalit des pastiches: entre dsinvolture et respect


Intuitivement, le statut de classique reint par la critique de Victor Hugo tout semble avoir t dit sur lui - rendrait assez vaine une imitation fidle et
inciterait plutt la rcupration moqueuse: la prpondrance des imitations
satiriques confirme la dsinvolture associe cet crivain. En pratique, les nuances
de tons se dploient de ladmiratif au moqueur et on pourrait distinguer quatre
chemins principaux pour imiter Victor Hugo.
Le premier, le plus loign du modle, consiste le transformer en cadre
textuel, son nom et la structure de ses textes ntant repris que pour imposer plus
facilement la cration du pasticheur: Robert Courtine en 1984 et J.-M. Royer en
1980 sinspirent de lcrivain pour prsenter leurs ides politiques, les auteurs de La
Loterie la manire de (1950) ladaptent leur projet - la promotion de la loterie
nationale - dans leur texte sign Toto Ugo, dont la filiation avec Aprs la
bataille {La Lgende des sicles) est vidente :
Pendant le tirage
Mon pre, ce brave homme au sourire si doux,
Avec un vieil ami quil aimait entre tous,
Etait la radio, post selon lusage,
Pour, de la Loterie, couter le tirage.
Ils attendaient, tous deux mus plus qu moiti,
Ayant pris en commun un billet tout entier.
Et mon pre avait dit ma mre attentive:
- Si nous gagnons un lot, malgr lheure tardive,
Nous le clbrerons ce soir, le verre en main.
Tout coup, au moment o le speaker lointain
Annonait le gagnant dun ton de voix sonore,
Alors que tout joyeux, ils espraient encore,
Lami plit soudain en criant: Caramba!
Leur chiffre ntait pas le chiffre qui tomba,
Mais sage et confiant, sadressant ma mre:
Donne-nous tout de mme boire dit mon pre!
Dautres imitateurs cultivent une nette tendance lcart ridicule: celui- ci
est surtout perceptible dans les noms des personnages qui contiennent presque la
totalit de la charge parodique de certains pastiches. Ce procd de saturation
reprend, en multipliant sa frquence, un trait dcriture propre au modle.

121

DOSSIER REECRITURES
Jean Pellerinen 1919 samuse des noms propres (Verrochio, Untaxi, Macaroni,
Rgina serpent sonnet...), comme R. Ritteren 1933 (Spaghetti alla Tommata,
Olalla, Celotto Bugatti, Perpennar, Bisturi, Charabia, Ravioli, Vermicelli...) et C.
Vidal en 1947 (Pataks, Patatras, Syque, Ibidme, Alina, Plonas, Ditho,
Cthera...). M. Blanchard prfre se jouer de la structure des Djinns tandis que P.
Guenel sautorise des jeux de mots faciles: Lentravquecouic nomm pigequedal
Phasie, Si suave et si pur quAli en est baba; le titre de limitation, Poucet le
petit, reprend du reste celui dun pamphlet de Victor Hugo, Napolon-le-Petit.
Plus fidles, certaines imitations procdent dune systmatisation rsultant
dun travail stylistique. Paul Reboux(1925) et G. Griffe (1957) sinspirent ainsi de
la saturation des termes, des thmes et des constructions; ces pastiches restituent
une atmosphre et soulignent un romantisme noir parfois cocasse qui cre un jeu
certain avec La Lgende des sicles :
Dans ce ravin hagard o, lan sept cent quarante,
Gut, viguier dOsnabrck et margrave dOtrante,
Baron de Greiz en Saxe et dHasselt en Limbourg,
Ayant son doigt pour plume et la peau dun tambour
Pour pupitre, signa le pacte abominable Par lequel il
livrait Monseigneur le Diable Sa fille Guldella,
colombe aux cheveux blonds,
Prs du gouffre insondable o des rles profonds
Donnent des cauchemars aux aigles sur leurs aires,
Une ombre tait debout. Les chnes sculaires
Disaient, voyant ce gnome aux aspects de forat :
Er fngt keinen Fisch. - Does he ? - Nada; - Chi lo sa?
Tant ils avaient gard, des temps crpusculaires,
Le jargon bigarr des hordes mercenaires,
Qui, tantt pour le roi, tantt pour lempereur,
Faisaient hurler langoisse et grimacer lhorreur. [...] 8
Au-del souvre Faire des travailleurs de style lorigine de pastiches
respectueux et peu moqueurs. John Charpentier (1920), Pierre Lagarde (1941), Paul
Zenner ou Marie-Louise Bataille (1947) ralisent des imitations dgages de tout
dessein railleur: le projet de suite en forme de pastiche de cette dernire, outre la
reprise des personnages et de la situation, ncessite une continuit stylistique.
Lobjectif de Pierre Lagarde, qui souhaite dfendre par ses imitations une culture
franaise en pril - le recueil parat en 1941 -, implique une mme fidlit - en plus
de lemprunt de la structure, ce pastiche reprend des mots et des expressions de
Magnitudo Parvi:

122

THEORIES DES REECRITURES


Le jour mourait. Jtais seul au bord dune plage.
Sur la mer, gouffre pais quavaitplomb lorage,
Pas une me, pas un bateau.
La ple nuit montait et de sa barque sombre Laissait
tomber, comme un pcheur, ses filets dombre Sur le
front blme du coteau.
La paupire du soir sur ta prunelle, Terre,
Se fermait, apportant le rve et le mystre
Qui ddaignent un ciel trop bleu.
Moi, le rveur, j'allais et je pensais aux astres,
Ces tmoins flamboyants des joies et des dsastres,
Jallais et je pensais Dieu.
[...] Le bonheur, ce mirage, et la vertu, ce rve,
Quest-ce ? - Rien ! Mais voici quun pote se lve,
Brandissant le grave flambeau,
Et tout sclaire, et tout sanime, et tout prend forme.
Et dentendre son chant sublime, auguste, norme,
Lhomme pense, et le monde est beau !
Voil ce que disait la nuit, de sa voix dombre,
Au prophte marchant, le front dans le ciel sombre Et les
pieds sur le sable amer.
Et toute la nature orchestrait sa parole,
Les Titans rpondaient aux questions dEole Et
jentendais gronder la mer !
Les lments mls hurlaient au seuil du monde.
Dans ce chaos de cris, limmensit profonde
Semblait une clameur de feu.
Dieu veillait. Je lisais son uvre comme un livre,
Et jai compris que lunivers ne saurait vivre Sans Pote
comme sans Dieu !9
La libert dinterprtation saccrot avec les annes, reflet de lvolution
gnrale du pastiche qui le porte de plus en plus vers la recherche de leffet facile au
dtriment dun travail stylistique plus pointu. En outre, Hugo saffirmant comme
une rfrence absolue, les imitateurs sautorisent ds lors une plus grande latitude,
dans les emprunts comme dans le ton.

Quelques procds stylistiques


Les pastiches sappuient dans un bel ensemble sur des constructions, des
mots et des thmes identiques: les digressions consistantes10, largot de Gavroche, la
peinture sociale, le romantisme sombre, lenfance malheureuse et la misre
exploite, le courage, la multiplication des notes en bas de pages (le pasti

123

DOSSIER REECRITURES
che dans ce cas concerne les ditions critiques et surtout la faveur scolaire de Hugo),
les didascalies dans le thtre, la rcurrence de thmes souvent assortis de
majuscules (la Nature, Dieu, le Pote, la Cration, les complots, le poison...).
Lemphase est plusieurs fois souligne: Cest tout lavenir du Pays qui est en jeu
propos dun vnement mineur (Silvain Monod)11, Ouvrir une cole cest fermer
une prison (M. Perrin). Trahison, hrosme, sacrifice sont trs prsents dans les
hypertextes, et certaines phrases prsentent de grandes similitudes avec des
expressions de leur modle12. Les noms des personnages, nous lavons vu, sont une
source dinvention pour les pasticheurs et ils deviennent prtextes de multiples
dclinaisons. La versification suscite la mme fantaisie :
Cet il toujours ouvert, sans trve et sans faute, il
Qui trnait dans le ciel comme dans un fauteuil. [...]
Comment vas-tu, Can ? lui dit Nausicaa ;
Et Can rpondit: Je vais plutt caha!13
Lantithse, prsence en un mme lieu dobjets opposs, est fondatrice dans
la potique de Hugo. Cette tendance nchappe pas aux imitateurs et Ebauche de
Clment XVIII de R. Sdillot se construit par exemple entirement sur
lambivalence entre la jeunesse et la vieillesse, la beaut et la laideur, la lumire et
lobscurit, la richesse et la pauvret. Plus frquemment, le procd se retrouve au
dtour de phrases: Quest-ce quune Eglise? Le Pass. O va lhomme? Vers
lAvenir. Vouloir enfermer Dieu entre quatre murs, cest vouloir faire tenir lInfini
dans une cage (S. Monod); Ainsi, lArgent lui-mme semble contempler la
Gloire. Grand symbole; Quand les Empires scroulent, il y a de lhrosme
traire sa vache et vivre paisiblement; Vous avez fait grandement votre devoir de
gnie (M. Perrin); Je ntais que ltoile aimant le ver de terre - une jolie
inversion de la phrase originale de Ruy Blas (R. Sdillot). Le retournement des
situations dans les textes de Hugo fait alterner bonheur et malheur, transforme les
promesses en maldictions, et cette ambivalence sera plusieurs reprises exploite
par limitation. Les pasticheurs reprennent trs volontiers la confrontation dj
prsente dans loriginal du sublime avec le grotesque. Ils lappliquent dautant
mieux leurs dtournements que ce principe est lun des ressorts de la parodie:
leffet produit est donc tout la fois propre au pastiche et proche du modle.
Le pastiche de Paul Reboux de 1925 serait ici rappeler dans son ensemble,
tant ce travail sur le paradoxe sy mle lhumour- le suffixe diminutif- ette
agrmentant le prnom dune gante en est un premier indice :
[...] Ctait l que Mignonnette sexhibait, une jeune
gante qui mesurait douze pieds, comme un alexandrin, mais en
hauteur.
Une gante enfant. A cette ide, lesprit rve. Une
cathdrale peut-elle avoir t miniature ? Un cuirass
commence-t-il

124

THEORIES DES REECRITURES


joujou ? Une souris a-t-elle accouch du Mont Blanc ? Ds sa
naissance, Mignonnette avait rendu ses parents songeurs. A un
an, elle tait haute comme une horloge paysanne balancier,
moiti pendule, moiti armoire. A deux ans, elle tait haute
comme une charrette charge de foin; trois ans, elle cornait la
voussure des portes; dix ans, elle disait camarades aux
chnes; quinze ans, elle disait: petit au clocher.
Cette immensit tait belle. Elle tait bonne. En service ?
Non pas. Lesclavage dprime. Mignonnette tait bonne, non par
la profession, mais par le cur. Le difforme, cest le ct du
sublime qui est cach aux regards. Polyphme est hideux, mais
vnrable. Lviathan dans locan, Bhermoth dans la fort,
Typhon dans le cloaque, Titan sur sa montagne, participent au
ciel force de lemplir. Dans les hauteurs o palpitent leurs
cerveaux, semblables aux hauteurs o plane le corbeau blanc des
neiges, la laideur suffoque, le fiel de la perfidie se fige.
Avant darriver l, les mesquineries, dont lhaleine est courte,
spoumonent; la mchancet, claquant des dents, relve son col
et dit: Redescendons.14
P. Reboux continue sur ce ton et crit propos du tuteur de Mignonnette qui
la poursuit alors quelle fuit avec Colos:
[...] Et la conscience de Matre Requin battait la mesure,
puisquil sagissait de mauvaises penses. Alentendre, on et
dit: Cest un loup. A le voir, on et dit: Cest un possd. A
flairer son essoufflement fivreux dhomme jaloux, on et dit:
Les abattoirs sentent. Le vent va changer. A le voir dress, cette
nuit-l, fantme dombre dont les pans de manteau scartaient
comme les ailes dun gyroscope, on et dit: Nous sommes
perdus.
Ce fut la premire pense de Mignonnette et de Colos.
(p.157)
Cette description nest pas sans rappeler celle du Satyre dans La Lgende des
Sicles, ceci est un autre signe de lintertextualit des imitations puisque P. Reboux
sinspire en priorit de Notre-Dame de Paris.
Pour le Hugo de lexil, la linarit et la force de lcriture passent par le
ressassement et laccumulation, lomniprsence de la spirale contribue cette
recherche. Cette circularit est non seulement perue mais promptement rcupre
par les imitateurs. Thmes rcurrents, phrases familires, images dj entrevues, les
imitations puisent dans lcume hugolieime en vitant gnralement de saventurer
trop loin dans les profondeurs de son inspiration. Les pasticheurs demeurent le plus
souvent la surface et ce miroir suffit pour atteindre les lecteurs.

125

DOSSIER REECRITURES
Limpression de dilution des textes de lcrivain se ralise au profit dune
recherche stylistique: ce ne sont pas des romans, des pomes, des pices de thtre
qui ont survcu mais Victor Hugo tout entier. Il investit le pastiche dgag des
barrires de titres, selon une tendance qui saffirme au fil du sicle. Baudelaire
percevait dans ce rpertoire vari et multiforme un de ces esprits rares et
providentiels qui oprent, dans lordre littraire, le salut de tous, comme dautres
dans lordre moral et dautres dans lordre politique, ce qui linvitait conclure:
Ainsi Victor Hugo possde non seulement la grandeur, mais luniversalit. [...] cest
un gnie sans frontires.15 Les pasticheurs ont repris cette tendance naturelle de
lcrivain, elle est donc une manifestation nouvelle du pastiche, tout autant que le
rsultat de la place occupe par Victor Hugo dans les mmoires.

O trouver des imitations de Victor Hugo?


. Jean Pellerin, Le Copiste indiscret, Paris, Albin Michel, 1919 ( Le vieillard parle, 4 p.)
. John Charpentier, La Galerie des Masques, Paris, Figuire, 1920 ( Le pote lui-mme,
Lapothose du soleil, Chanson, 6 p.)
. Paul Reboux, A la manire de, Paris, Grasset, 1925 ( Colos-le-nain, 18 p.)
. Raymond Ritter, Radio-Parnasse, Paris, Albin Michel, 1933 ( Ugolin, tyran de Pise, 35 p.)
. Pierre Lagarde, Pastiches : pomes, Paris, Baudinire, 1941 ( Noctuma verba,
2 p.)
. Claude Vidal, Le Cheval double ou la fausse Anthologie, Niort, Nicolas et Waleffe, 1947
( Ditho et Cethera. Acte III, 20 p.)
. Paul Zenner, Les Trente-six manires daccommoder un crpuscule au bord de la mer,
Paris, La Renaissance potique, 1947 (sans titre, 2 p.)
. Paul Guenel, A la manire d la manire de, Paris, Rene Lacoste, 1947 ( Poucet le petit,
20 p.)
. Marie-Louise Bataille, Sixime acte, Paris, Julliard-Sequana, 1947 ( Hemani, 17 p.)
. Roger Allard, Lucien Aressy, Marcel Charpaux, Jean Forestier et Joseph Hmard, La Loterie
la manire de, Paris, impr. E. Desfosses, 1950 ( Pendant le tirage, 1 p.)
. Georges Rimant, Rimanteries, Paris, Rene Lacoste, 1951 ( La chute de Troie, Le pas de
clerc du roi Jean, Six petits pomes olorimes, Les mchants, Linconscience,
Amoroso Noce, La chanson du sage, 20 p.)
. Paul Reboux, A la manire de... Srie 1950, Paris/Monte-Carlo, Solar, 1951 ( Aprs la
bataille, 1 p.)
. Georges Griffe, Ressemblance garantie : pastiches, Paris, Editions de Paris, 1957 ( Si
parva licet..., 3 p.)
. Silvain Monod, Pastiches, Paris, Henri Lefbvre, 1963 ( Les malchanceux, Une voix qui
parle, 9 p.)
. Michel Perrin, Haute-fidlit, Paris, Calmann-Levy, 1963 ( Choses vues Orlans, 5 p.)
. Ren Sdillot, DAchille Astrix, Paris, Flammarion, 1968 ( Ebauche de Clment XVIII,
12p.)

126

THEORIES DES REECRITURES


. Max Blanchard, Double foyer : pastiches, Niort, Nicolas-Imbert, 1972 ( Blue jeans
(Hugolades), A double face, 5 p.)
. Jean-Michel Royer, A la manire d'un : chronique d'un septennat , Paris, Stock, 1980 (
Lenfant, Lexpiation, Notre-Dame de Paris (2, IV), La chasse du Burgrave,
Dclaration de paix 1867, Les misrables (5, IV), une lettre de Gavroche, A lobissance
passive, Choses vues. Anne 1847, 23 p.)
. Robert Courtine, Au cochon bleu, Paris, Le Pr aux clercs, 1984 ( Choses vues (1958), 7 p.).
. Henri Bellaunay, Petite anthologie imaginaire de la posie franaise, Paris, ditions de
Fallois, 1992 ( Tristesse dOympia, Booz insomnieux, Rponse un acte daccusation,
Chanson, 13 p.)
. Henri Bellaunay, Nouvelle anthologie imaginaire de la posie franaise, Paris, ditions
de Fallois, 1996 ( Suite anglo-normande, 6 p.)
. Manicamp, Les 40 voleurs, Paris, Plon, 1999 (Jean-Marie Colombani, par Victor . Hugo:
Vigilance au mtro Jaurs, 3 p.)
. Frdric Gobert, Bande de stylistes, Paris, Panormitis, 1999 ( Rap: Victor Hugo, Misre

quatre-vingt dix-neuf {daprs Victor Hugo, La fin de Satan), 3 p.)

Notes
'. Villiers de lIsle Adam, simaginant rsumer luvre dun pote en une phrase, avait trouv
celle-ci pour Victor Hugo. Il avait choisi pour Franois Coppe: Donnez-moi de largent
puisque jaime ma mre!. Cit par Lon Deffoux, Le Pastiche littraire des origines
nosjours, Paris, Librairie Delagrave, 1932, p.99.
2.
Ainsi, par exemple, Pastiches hugoltres dAlbert Sorel (Paris. Le Livre contemporain,
1920) ; Victor Hugo revu et corrig la plume et au crayon, Les Chansons des grues et
des boas dAndr Gill (Paris, 1865)... Voir le relev de L. Carteret dans Le Trsor du
bibliophile romantique et moderne 1801-1875 (Paris, L. Carteret, 1924, tome I, p.431 -433)
et celui de L. Deffoux et P. Dufay dans Anthologie du pastiche, tome I, p. 129-159 (Paris, Crs
et cie, 1926, 2 vol.).
3.
L. Deffoux et P. Dufay, Anthologie du pastiche, op. cit., tome I, p. 137.
L Lapprhension de Victor Hugo par les pasticheurs du XXe sicle semble sorganiser selon deux
tapes. Jusquen 1925, il intresse surtout des imitateurs-crivains: les pastiches lpoque sont
plutt littraires, ils voluent dans un entourage de mme nature, sur le plan des imitateurs comme
du public. A partir des annes trente, Hugo devient lauteur classique de rfrence et il est choisi
en tant que tel non seulement par des familiers de lcriture mais galement par des imitateurs qui
le sont moins: Hugo rassemble dans ce dernier cas le double avantage dtre connu et daccs
culturellement facile, reprsentant ainsi une garantie littraire pour des recueils o celle-ci nest
pas toujours vidente. Cette tendance est particulirement sensible autour de 1947, anne
dabondance des pastiches amateurs.
5.
Une liste - non exhaustive - de ces pastiches est propose en annexe.
6.
Plusieurs pastiches de lcrivain se retrouvent parfois dans un mme recueil : trois imitations
dans Le Miroir des Amazones en 1920, sept dans Rimanteries en 1951, neuf dans A la
manire dun en 1980, etc.
7.
Si tu veux, faisons un rve :/ Montons sur deux palefrois; ( Un peu de musique
(Eviradnus), La Lgende des sicles). Si tu veux, faisons un rve :/ Montons sur mon palefroi
; ( Le pas de clerc du roi Jean, Rimanteries, G. Rimant). La suite du pastiche joue sur ces
deux vers.

127

DOSSIER REECRITURES
8.

Georges Griffe, Si parva licet..., Ressemblance garantie, Paris, Editions de Paris, 1957,
p. 157-158.
9.
Pierre Lagarde, Noctuma verba, Pastiches, Paris, Baudinire, 1941, p.27- 28.
10

S. Monod, au terme dun dveloppement de deux pages sur un chat, conclut: Ceci dit,
passons - copie presque conforme dune phrase de la Prface de Cromwell.
Cela dit, passons -, non sans avoir prcis un peu plus haut: Continuons
notre dmonstration, sans nous laisser arrter par les sourires des
sceptiques.
". S. Monod fut dcidment un lecteur attentif du texte ci-dessus cit o lon
trouve: Tout Cromwell est enjeu dans cette comdie qui se joue entre
lAngleterre et lui.
12
Le pcheur disait oui, la bte disait non et le destin peut-tre (G.
Griffe) est rapprocher de: Montaigne et dit: que sais-je ? et Rabelais:
peut-tre (Marion Delorme, IV, 8, LAngely, 1831) et de: Quand la
bouche dit oui, le regard dit peut-tre (Ruy Blas, I, 2, Ruy Blas, 1838).
Vous tes mon taureau superbe et athltique (R. Ritter) est une reprise
parodique de la rplique de Dona Sol dans Hernani (III, 4): Vous tes mon
lion superbe et gnreux. Georges Griffe sessaie au rythme ternaire:
Lhomme tirait, le jonc pliait, londe brillait.
13
G. Rimant, extraits de LInconscience, pastiche de La Conscience.
L antithse est utilise par cet imitateur pour souligner par son contraire la
progression en spirale de Hugo: sa version abrge des Misrables se droule
en trois actes, chacun constitu de quatre vers de cinq syllabes. Amoroso
Noce dans le mme recueil suit de prs la structure de loriginal ( Oceano
Nox) en retournant compltement largument, selon le procd parodique
usuel dun style noble appliqu un sujet vulgaire. LInconscience prend
la forme dune suite: lhypotexte entirement rappel sy trouve parcouru de
digressions joyeuses dans lesquelles le tragique de loriginal est
singulirement attnu par des effets de mots faciles.
14.
Paul Reboux, Colos-le-nain, A la manire de..., Paris, Grasset, 1925,
p.151-152.
15.
Charles Baudelaire, Rflexions sur quelques-uns de mes
contemporains, uvres compltes, Gallimard, Bibliothque de la
Pliade, 1976, tome II,p.131 et 134.

128

THEORIES DES REECRITURES

Anne-Claire Guignoux

La rcriture dans 6 810 000 litres deau


par seconde, de Michel Butor
Au cours des annes soixante, Michel Butor, de retour des tats-Unis, a tent
de restituer sa vision du Nouveau monde dans plusieurs essais. Le plus clbre
dentre eux, Mobile, tude pour une reprsentation des Etats-Unis', est un collage
de traductions de discours politiques, de catalogues, de prospectus, et de listes de
noms de ville. Paru quatre annes plus tard, 6810 000 litres d eau par second1
tente une description des chutes du Niagara en 281 pages. Comme dans Mobile,
Michel Butor fonde son esthtique sur le collage, la liste, et la rcriture: Un des
points qui mont le plus frapp lors de ce premier sjour aux tats-Unis, a t le
phnomne de rduplication, de ritration3.6 810 000 litres d'eau par seconde se
prsente alors comme une tude strophonique (cest son sous-titre) compose
de diffrentes voix. Des didascalies en majuscules indiquent les noms de ces voix.
Lune delle est nomme speaker; elle se consacre la description touristique et
constitue donc notre guide dans les chutes. Dautres voix portent des prnoms
amricains, par exemple Charles, Diana, Abel, ou Betty; ce sont des touristes
amricains en voyage de noces, puisque les chutes du Niagara accueillent surtout ce
type de touristes ; ils changent des propos anodins, graves ou amoureux. La voix la
plus intressante pour nous est appele lecteur : elle est constitue entirement de
fragments de textes de Chateaubriand consacrs ces mmes chutes du Niagara. Il
sagit de deux pages extraites de L'Essai sur les rvolutions (1797) et dune page
extraite dAtala ( 1801), celle o Chateaubriand a lui-mme rcrit le court extrait de
L'Essai, aprs y avoir effectu quelques corrections stylistiques. Nous ne nous
livrerons pas ltude de cette rcriture macro textuelle ( lintrieur de luvre du
mme auteur, Chateaubriand), que Grard Genette a dj commente dans
Palimpsestes4. Nous nous limiterons la rcriture intertextuelle (dun auteur un
autre auteur) effectue par Michel Butor partir des deux pages de L'Essai et de leur
version rcrite dans Atala.

La rcriture chez Chateaubriand


Alors que 6 810 000 litres deau par seconde parat en 1965, ds 1964, dans
Rpertoire II, Michel Butor sest intress Chateaubriand et la rcriture, dans
un article intitul Chateaubriand et lancienne Amrique. 5 Pour Michel Butor,
Chateaubriand possde un double personnalit, la fois ambassadeur

129

DOSSIER REECRITURES
et dmon. Le premier est lhomme politique, pragmatique, catholique ; le second
est le jeune Chateaubriand, passionn par les sauvages dAmrique. Cette
schizophrnie littraire expliquerait la constante rcriture de ses textes. Michel
Butor commente ainsi la rcriture des manuscrits crits aprs le voyage en
Amrique de 1791, de Y Essai sur les rvolutions (1791) Atala (1801), Les Natchez
(1826), Le Gnie du Christianisme (1802) qui contient aussi Ren.
Michel Butor reprend lide de la description du Niagara, puisque le Niagara
est fondamental pour comprendre lAmrique, comme le souligne le nouveau
romancier :
Le ct spectaculaire de la nature amricaine, aux abords mmes des villes
nouvelles, les dimensions de son paysage, dun autre ordre quen Europe, en font
pour Chateaubriand le dsert par excellence, la cataracte du Niagara lenseigne
mme de ce dsert.6
Il remarque aussi la modernit de Chateaubriand :
Nous avons l en fait le premier exemple dune littrature fonde sur
lethnographie, et mme le premier exemple consquent dune rflexion sur la
civilisation occidentale partir de lethnographie.7
On comprend ainsi pourquoi Michel Butor, ethnographe lui aussi, choisit de
dcrire, comme son illustre prdcesseur, un aspect emblmatique du paysage
amricain, les chutes du Niagara.

La structure de 6 810 000 litres deau par seconde : Principes


de la rcriture
Dans la plupart de ses livres, M. Butor tablit de faon assez mathmatique
des structures que le critique peut, arm de patience, dmonter pour en saisir les
rouages. 6810 000 litres d eau par seconde comporte 12 chapitres ; le chapitre I
reproduit intgralement les deux pages de la description du Niagara de Y Essai, mais
dune manire fragmente, en linsrant dans la voix nomme lecteur,
quentrecoupent les autres voix. Au dernier chapitre du livre, cest la page extraite
Atala qui est reproduite intgralement, avec la mme fragmentation. Ainsi, 6810
000 litres deau par seconde est-il une reprsentation de la rcriture effectue par
Chateaubriand entre ses deux textes. Les chapitres II IX, quant eux, effectuent
une mtamorphose symbolique du texte de Y Essai en celui dAtala : ils reprennent
les deux textes, mais plus jamais de faon intgrale, celui de Y Essai disparaissant
peu neu au profit de celui Atala. Michel Butor a en effet dcoup les deux textes
en onze phrases. Le chapitre II comprend les dix premires phrases de YEssai et la
dernire phrase dAtala; le chapitre III comprend les neuf premires phrases de Y
Essai et les deux dernires phrases d'Atala ; le chapitre IV comprend les huit
premires phrases de Y Essai et les trois dernires phrases dAtala; et ainsi de suite.
A la fin de 6 810 000 litres deau par seconde, le texte dAtala est majoritaire: le
chapitre X comprend les deux premires phrases de Y Essai et les neuf dernires
d'Atala ; le chapitre XI comprend la premire phrase de Y Essai et les dix dernires
dAtala;

130

THEORIES DES REECRITURES

enfin, le chapitre XII, on la vu, ne comprend plus aucune phrase de VEssai, mais
lintgralit du texte extrait dAtala.
A cette premire complexit sen ajoute une deuxime ; cest que le
lecteur ne se contente pas de lire une seule fois les deux textes : lintrieur de
chaque chapitre, il les lit chacun plusieurs fois, en entremlant les diffrents textes.
On peut ainsi trouver jusqu dix rcritures des textes de VEssai ou d Atala.
Enfin, la troisime et dernire manipulation laquelle se livre Michel Butor
sur le texte de Chateaubriand est la prsentation des textes de Y Essai et d'Atala
rebours; le texte se lit ainsi lenvers, si lon peut dire, en commenant de la
dernire phrase pour arriver la premire, mais aussi mot mot, en commenant du
dernire mot de la phrase pour arriver au premier mot.
Nous allons donner un exemple de cette triple manipulation (mlange des
deux textes, Y Essai etAtala ; rptition de chaque texte ; fragments rebours) dans
le chapitre V, p. 96-97.
premire parenthse dAOT
(histoire du cendrier)
LECTEUR
SPEAKER
EMIL

Elle

des carafons, des chemises, des cravates, des cendriers,


la masse du fleuve des ours
Et le cendrier comme celui-ci que ta voisine avait rapport lan pass! Elle en est si
fire!

est forme par la rivire Niagara qui se prcipite et qui sort au midi,
FLORENCE
EMIL

Tu as envie dun cendrier?

se bombe des lans du lac Eri,


Non, nous pourrions le rapporter au pasteur, peut-tre. Nous fe rions une petite fte
notre retour. Nous inviterions ta voisine.

et s arrondit comme un vaste cylindre bris,

Lheure passe.
et se jette,
Il sera srement trs touch. Il faudra prendre alors nettement la taille au-dessus.
FLORENCE

au moment qu 'elle quitte le bord, pour saisir les cadavres dans lOntario,
puis se droule abaisse environ neuf milles en nappe, au bout d'une
branche de ce dernier lac de neige flexible.

Le jour passe.
Se trouve la chute...

Le mois passe.
Et brille.

On observe dans ces deux pages la prsence de quatre voix : en


caractres normaux, deux touristes, Emil et Florence; en gras, le
SPEAKER, qui dcrit le

131

DOSSIER REECRITURES
temps qui passe et les objets souvenirs ; et en italique, comme dans tout le livre, le
LECTEUR. Or on peut reconnatre, derrire la rcriture quen propose ce lecteur,
trois fragments de Chateaubriand, clats et redistribus. En piochant tour tour un
segment dans chacun de ces trois fragments8, Michel Butor cre le texte en italiques.
Voici les trois phrases de Chateaubriand quutilise Michel Butor. Les deux
premires sont extraites de VEssai et la dernire dAtala. Nous indiquons, au moyen
de barres obliques, le dcoupage effectu par M. Butor:
- Premire phrase, extraite du dbut du texte de VEssai : Elle / est forme
par la rivire Niagara / qui sort / du lac ri / et se jette / dans lOntario. / A environ
neuf milles / de ce dernier / se trouve la chute.
- Deuxime phrase, extraite du milieu de Y Essai: La masse du fleuve / qui
se prcipite / au midi, / se bombe / et sarrondit comme un vaste cylindre, / au
moment quelle quitte le bord, / puis se droule / en nappe / de neige,/ et brille/.
Cette phrase est inacheve ici mais se poursuit la page suivante (p.98).
- Troisime phrase, extraite d'Atala : et des carcajous se suspendent par
leurs queues flexibles au bout dune branche abaisse, pour saisir dans labme les
cadavres briss des lans et des ours. Or, on remarque que Michel Butor a non
seulement dcoup cette phrase, mais la galement redistribue rebours, en
commenant par le dernier segment de la phrase pour finir par son premier segment:
Des ours / et / des lans / bris / pour saisir les cadavres / abaisse / au bout dune
branche / flexible / et des carcajous se suspendentpar leurs queues.
Le texte en italiques de 6 810 000 litres d'eaupar seconde, sil est bien
constitu de phrases de Chateaubriand, se trouve pourtant tre un tout nouveau texte,
grce aux procds mls de dcoupage, de rptition et dinsertion. De plus, ce
texte en italique intgre un ensemble plus vaste form par les phrases en caractres
romains.

Les manipulations de la rcriture


La citation se veut clairement reconnaissable, et ne rompt donc pas avec la
smiologie traditionnelle : des italiques sont utiliss pour les textes de
Chateaubriand, tandis que M. Butor se rserve lemploi des caractres romains. Une
autre marque de respect saffiche : lauteur est cit : le vicomte Franois-Ren de
Chateaubriand (p. 13), comme les uvres dont sont extraites les citations (p. 13 et
281 ). Cependant, loin de le reproduire simplement, le nouveau romancier fait subir
au texte de Chateaubriand un traitement particulier dpassant le processus
fragmentation/insertion dfinitoire de toute citation.
Les modifications majeures apportes aux textes de Chateaubriand dcoulent
du ddoublement et mme de la dmultiplication des deux textes en canon. Un
nouveau texte est ainsi constitu o abondent ncessairement les rptitions, les
chos. Voici par exemple une page de Michel Butor partir de trois reprises de la
dernire phrase de lextrait d'Atala : Et des carcajous se suspendent par leurs
queues flexibles au bout dune branche abaisse, pour saisir dans labme les
cadavres briss des lans et des ours.

132

THEORIES DES REECRITURES


SPEAKER Fantmes.
LECTEUR
Des ours, et des ours, et des ours,

Lheure passe
et des lans, des lans, et, dans labme, les cadavres briss...

avec ses fantmes.


pour saisir dans l abme les cadavres briss, abaisse pour
saisir, (p.201)
Le nouveau texte, grce aux rptitions, a cr sa propre posie.
Parfois plusieurs mots disparaissent9 pour que Michel Butor, au gr de sa
fantaisie, choisissant parmi les lexies qui lintressent, cre une nouvelle phrase: il
supprime alors des mots voire des groupes de mots. Cette dconstruction, qui
heurterait le code dontologique de la citation si M.Butor tait cens le respecter,
permet la multiplication du sens par la multiplication des phrases ainsi obtenues.
En outre, M. Butor sautorise de trs nombreuses modifications dans la
ponctuation comme dans la syntaxe. Dans la ponctuation, la disparition de points,
lajout de virgules sallient la disposition des textes en canon pour crer de
nouvelles phrases, induisant des changements de signification souvent tonnants
comme la masse du fleuve des ours (p.96). Michel Butor parfois souligne la
fragmentation en mettant des points de suspension la fin de chaque citation.
Les changements syntaxiques sont la fois plus perceptibles et plus
importants. Ils permettent la cration de nouvelles phrases formes du mlange des
diffrents textes. En effet, quand deux textes sont confronts par la juxtaposition, M.
Butor change le texte original pour permettre que la juxtaposition soit possible. Si,
par exemple, le substantif dun texte rencontre un verbe dun autre texte, le narrateur
se trouvera peut-tre oblig de changer le nombre du nom ou la personne du verbe
pour former une nouvelle phrase. Il se permet donc souvent de modifier le texte de
Chateaubriand pour accorder un adjectif avec un substantif, un verbe avec son sujet.
Il manipule ainsi les textes originaux au profit dune cohrence syntaxique,
engendrant smantiquement des images souvent surralistes. On a vu dans notre
premier exemple p.96 que briss dans le texte original 'Atala devenait bris
afin de permettre laccord dans le texte de M. Butor: et sarrondit comme un vaste
cylindre bris.
De ces petits arrangements syntaxiques, de ces quelques glissements
lexicaux, M. Butor en vient peu peu substituer sans hsiter de nouveaux
substantifs ceux choisis par Chateaubriand. Lcrivain romantique, dans L Essai
sur les rvolutions, crit que la masse du fleuve qui se prcipite au midi se bombe
et sarrondit comme un vaste cylindre au moment quelle quitte le bord, puis se
droule en nappe de neige, et brille au soleil de toutes les couleurs du prisme. M.
Butor compose de nombreuses variations sur cette phrase qui, selon le contexte o
elle est insre, voit certains substantifs changer ; la masse du

133

DOSSIER REECRITURES
fleuve se droule alors en nappe de suie (p.108), de sueurs (p. 135), de braise
(p. 155). Toutes ces variations marquent une transgression de la rgle de lexactitude
de la citation. Ainsi, derrire une apparente fidlit la citation et un semblant de
respect des rgles du genre, les textes de Chateaubriand, subissent une relle
mutation.
Au terme de ce rapide parcours, on peut dire que 6 810 000 litres deau par
seconde fonctionne trois niveaux: dune part, il explore la contamination du texte
de L'Essai et de celui dAtala; dautre part, la contamination a lieu comme un
glissement progressif de Chateaubriand vers M. Butor ; enfin, la rcriture se fait
intratextuelle M. Butor rcrivant Chateaubriand des dizaines de fois lintrieur
de son livre.
Dans le Nouveau Roman, Michel Butor est le seul stre consacr un
genre particulier, le rcit de voyage, quil a su renouveler formellement, en
nourrissant ses textes de matriaux trangers10.6 810000 litres deau par seconde
sattache prsenter un collage intertextuel en guise de description des chutes du
Niagara. Pour mieux asseoir et ancrer son discours, Michel Butor reprend, enrichit
son texte des pages de Chateaubriand, vritable noyau gnrateur, autant de pages
consacres aux mmes chutes, crites plus dun sicle et demi auparavant.

Notes
1

Paris, Gallimard, 1962.


Paris, Gallimard, 1966.
3
Michel Butor, Improvisations sur Michel Butor, Paris, La Diffrence,
1993,p. 135.
4
Grard Genette, Palimpsestes, Paris, Seuil, 1982, p. 273-279.
5
Voir Rpertoire II, Paris, Minuit, 1964, p. 152-192 : Chateaubriand et
lancienne Amrique.
6
Rpertoire II, op. cit., p. 182.
1
Ibid., p. 181.
8
Ainsi, on peut dcomposer les premires phrases du texte de Michel
Butor: Elle [...] la masse du fleuve des ours. Le premier mot, Elle, est
extrait du premier fragment de Y Essai; la masse du fleuve provient du
second fragment de Y Essai; des ours est le dernier segment du troisime
fragment extrait dAtala.
9
Ainsi, dans notre premier exemple p.96, dans labme a disparu dans la
rcriture de la dernire phrase de lextrait dAtala.
10
Voir lintressante tude de Michael Spencer, Site, citation et
collaboration chez Michel Butor, Sherbrooke (Canada), Naaman, 1986.
2

134

THEORIES DES REECRITURES

Franoise Week

Le pastiche selon Tardieu


Allusions, arolithes et concrtions

1. Le pastiche ou le devoir du passeur


Lexprimentation conduite par Tardieu autour du pastiche nest en fait
quun volet dune proccupation plus gnrale - qui traverse toute luvre - celle de
la traduction : transposition du domaine plastique au domaine potique ou du
musical au scriptural (crits sur lart)1, traduction potique dune langue lautre
(tentatives raisonnes de traduction de Hlderlin et de Gthe). Dans tous les cas, il
sagit dvaluer les pouvoirs de la langue rendre compte dun mode dexpression
tranger, trouver lquivalent langagier dun code radicalement autre.
Sagissant du pastiche, il va consister - dans la dfinition quen donne
Tardieu - en une sorte dincorporation de lcriture de lautre des fins de cration
personnelle 2. Ce travail dcriture relve encore de la traduction et de la
transposition de code code : faire de laltrit le matriau dune criture singulire
o le dpart entre lautre et le mme est la fois gomm et exhib. Loin de ntre
quun exercice de virtuosit futile, le pastiche est donc consubstantiel au projet
potique tardivien.
1.1 Le cadre de lopration scripturale : justification et thorie
Le corpus des textes pastichiels chez Tardieu est la fois limit et diversifi,
accompagn - comme toujours chez cet auteur lucide - dun pritexte explicite
(prfaces, arguments, souvenirs littraires). Ces textes prsentent toute une palette
dapproches de lAutre - mention de surface ou plus profonde - qui va de
lauto-parodie dsinvolte un dtournement pastichiel de lexercice exigeant du
Tombeau, ou celui plus original encore du Masque en passant par le plus classique
A la manire de.
Pour parler de ces diverses exprimentations, le pote utilise quelques
termes-cls : allusion, transposition, traduction3, mais dans tous les cas il
sagit de gauchi(r) de faon incorporer dans limitation (s)es tics personnels ou
(s)es propres proccupations .
Tardieu prouve le besoin de justifier et lgitimer le travail du pastiche et
pour le ddouaner de sa rputation dexercice caricatural, strile et acadmique, il
voque - dans / 'Argument de Parodie, Traduction, Rythme- non seulement

135

DOSSIER REECRITURES
les prcdents littraires - Proust et ses pastiches et mlanges - mais des rfrents
surprenants et rvlateurs dans les domaines de la musique et des arts plastiques :
Stravinsky composant daprs Pergolse, Picasso et sa priode mythologique, Max
Ernst et ses Collages. On voit bien l que la notion de pastiche reoit lacception la
plus exigeante, celle de mmoire profonde et il sagit plus alors de produire des
textes inspirs de... que A la manire de ....
La conception tardivienne du pastiche rvle sa profonde originalit travers
toute une srie de mtaphores explicatives qui appartiennent au vocabulaire de la
physique et de la chimie. Lobjet scriptural singulier produit par le souvenir de
luvre dun autre crateur est en effet assimil aux textes que notre imaginaire
labore partir des traces mmorielles que nous laisse la contemplation des objets
incommensurables 5 - le soleil , le Ciel toil ou lespace . Dans les deux
cas, il y a dabord rfraction , dans le dcor intrieur du crateur, du
bouleversement provoqu par le spectacle de lincommensurable - ou la dcouverte
dun univers langagier incomparable - puis, dans un second temps, production
textuelle partir des constellations dimages, sonores et visuelles que fait clater
dans notre imagination (ce) souvenir . Lobjet scriptural ainsi cr sapparente
donc un arolithe expressif et nigmatique ou une concrtion imprvisible
(...) que des courants obscurs font se joindre et se dposer au fond de notre esprit,
partir dun choc initial .6
1.2 Diversit des rcritures pastichielles
On ne citera ici que quelques exemples caractristiques qui illustrent la
diversit des approches tardiviennes de lexercice du pastiche: il peut, en effet porter
sur du gnrique, du rythmique ou encore, lucidit suprme, constituer une forme
dauto-pastiche.
Pastiche de la Fontaine: l imitation gnrique
Le Lion et le jardinier ( la manire de La Fontaine)
Dans ce jardin ferm par des vaches debout (La porte tait de
chvre et souvrait par les cornes) chaque branche portait, au
lieu de fruit, un oiseau gai, gorg de vivantes couleurs et qui
chantait. Quand le fruit tait mr, loiseau tombait dans
lherbe et cessait de chanter.
Jhsitais cueillir et mordre Lorsquun lion
passa, allant ses affaires.
Ayant mis son lorgnon afin de mobserver Et bourrant sa pipe
dcume:
Mfiez-vous, dit-il, de ces beaux sentiments!
Dvorez sans regret vos amis et vos frres!
On ne mange avec apptit que les
tres que lon adore.

136

THEORIES DES REECRITURES


Le pastiche de La Fontaine Le lion et le jardinier7 est ludique et dsinvolte
ce qui nempche pas un travail intressant dimitation de lallgresse narrative du
fabuliste et, au niveau smantique, une rcriture franchement cynique et cruelle de
la morale pragmatique dun La Fontaine.
Pastiche de Hderlin et de Goethe: l imitation rythmique
De par son travail de traducteur - L 'archipel de Hlderlin, lieder de Gthe
- Tardieu a dvelopp une attention extrme la prosodie et la musique des textes
: traduire un pome en franais cest transposer non seulement la signification des
vers, mais leur musique (...), que jai toujours considre comme faisant partie
intgrante de cette signification 8. Il sest agit pour lui - afin de rendre compte par
exemple du dferlement du texte hlderlinien - de trouver un quivalent franais
lhexamtre allemand, ou plus exactement dinventer ce qui nexistait pas encore :
un vers trs long compos de six cellules rythmiques, chacune de ces mesures
contenant deux ou trois syllabes et se terminant par un accent tonique 9. Cette
obsession prosodique va bien au-del des problmes techniques propres au
traducteur : elle a rorient et nourri une partie du travail de pastiche.
Cest ce que tente le pote dans Un lied imaginaire de Goethe Je tadore et
te quitte 10dont nous transcrivons ici les dix derniers vers:
V21 Dj, je ne suis quune me
V 22 Pour ta forme qui dcrot
V 23 Et tu nentends plus ma voix
V 24 Et la vacillante flamme
V 25 A la poupe du bateau
V 26 Nest dj plus quun falot.
V 27 Mais l o le vent que jaime
V 28 Mentrane avec ton secret,
V 29 Nous nous trouverons nous-mmes,
V 30 Plus amoureux que jamais.

Il utilise lheptamtre pour sa souplesse et sa musicalit - pour voquer le


lieder mis en musique par Schubert partir des pomes de Goethe. Le pastiche est
aussi thmatique: le grand pote sattendrit sur limage dune bien- aime, au
moment mme o il sen loigne! '1
L auto-pastiche
Tardieu pousse trs loin lhumour, F auto-drision mais aussi la lucidit dans
la parodie Mer nocturne aux Tropiques ( A l a manire de Jean Tardieu)
- le sous-titre annonce clairement lexercice dauto-pastiche12 :
Soleil tropical au dclin,
De son il dcochant un clin.
DEustache - vent du soir! - ma trompe, Senflant
de tes meuglements flous.

137

DOSSIER REECRITURES
Terre travers mon cur tu pompes Pluie et
flot comme boit un loup.
Roche des dents, langue assoiffe,
( sans patience) des nuits fes.
Et que, bante la nuit, narine Que durcit
liode marine.

Voici maintenant un pome qui reprsente nos yeux la forme la plus aboutie
du travail pastichiel chez Tardieu, il sagit du tombeau Supervielle dans le Gve
dautrefois13

2. Un tombeau: Supervielle dans le gve dautrefois


Tardieu a crit Trois tombeaux quil ddie respectivement Valry - Image
de monsieur Teste - pome qui ajoute un pisode au roman de lesprit : les
aventures tardiviennes de Monsieur Teste - Jean Follain - A voix basse pour Jean
Follain 14et Supervielle - Supervielle dans le Gve dautrefois - pome sur
lequel portera notre tude.
Nous donnons ici un large extrait de ce pome qui comporte 94 vers :
VI
Un homme qui reste lui-mme tout en changeant sous
V2
vos yeux,
V3 sans cesse disparu comme le temps mais toujours l,
V4 il a cette voix que jcoute, cet accent reconnaissable V5 et pourtant il se
promne travers toutes les choses du V6
monde vivant.
V7 II va dans la rue de Berri et en chemin il se mtamorV8
phose en volcan
V9 puis redevenu ni plus ni moins quun gant
VIO il dort dun il de veilleur sans cesser dtre attentif.
VII
II rit entre ses dents et on saperoit quil pleure
V12
il parle comme un enfant et le voil dj grand-pre
V13
il parle en rvant il soupire il sifflote il sen va plus.
V14
personne
V15 et voici quil se retourne et vient vers nous
V16 immense et doux comme la laine avec le pas flexible du
VI7
dsert.
V18 Il murmure il chantonne il savance un peu contre- VI9 temps
V20 comme le fait le jeune homme le Dimanche qui traverse la
V21
place au
moment o joue la fanfare
V22 et ne veut pas que lon croie quil marche en cadence.
V23 il murmure avec le vent et il affirme
V24 que ce sont les arbres qui ne cessent de parler par sa
V25
bouche.
V26 II dit quil ny a pas de diffrence entre lui et les autres V27 et que lon peut
se loger tout entier sans secousse et sans V28
douleur

138

THEORIES DES REECRITURES


V29 lintrieur de tous les tres et mme dune autre V30
personne.
V31
11 dit quil est la terre et le ciel toil et voil pourquoi
V32 il souffre quand un nuage obscurcit un de ses yeux.(...)

[...]

V37 II dit quil coute le Temps hennir et sarrter sa V38 porte.


V39 II est la fois hier et demain et aujourdhui

Le projet pastichiel atteint ici sa plus grande complexit car luvre


concerne est globalement convoque, tout en tant totalement assimile la
manire tardivienne, grce la mise en uvre dquivalences scripturales: ainsi sont
crs T arolithe expressif , la concrtion imprvisible qui provoqueront chez
le lecteur lillusion mimtique.
Lambition est dabord typifante : il sagit dimiter un corpus et non un texte,
et la recherche est celle dun accent commun deux univers qui se reconnaissent
et sassimilent comme le signale le texte sur le mode du mtatextuel :
Un homme qui reste lui-mme tout en changeant sous / vos yeux, / sans
cesse disparu comme le temps mais toujours l, / il a cette voix que j'coute, cet
accent reconnaissable / et pourtant il se promne travers toutes les choses du /
monde vivant.
Tardieu lui-mme nous invite reconnatre laccent de T uvre-source.
Allons donc voir chez Supervielle de quoi est fait cet accent.
Il nous faudra ici identifier, objectiver les mcanismes essentiels dcriture
qui caractrisent luvre - source. En dautre termes, mme si lemprunt des
thmatiques est efficace, il faut atteindre labstraction des structures pour pouvoir
combler un horizon dattente stylistique.
Le travail tardivien de rcriture prsente tout un ventail de procdures qui
dosent diffremment la proportion de limitation thmatique et morphologique.
Nous irons dune dominante thmatique - porte cependant par du syntaxique - la
mise jour des structures abstraites qui caractrisent lcriture de Supervielle.
2.1 Les parents thmatiques: le proche et le lointain, la cosmogonie nave
Supervielle est le pote de la dualit et du mouvant, de la grande hsitation
stellaire mais il aspire aussi, pour se rassurer, btir des ancrages rfrentiels
solides, par exemple au moyen dune apprhension modeste et ferme de ralits
lmentaires.
Supervielle opte pour lhumilit dun langage quasi discursif, dune criture
domestique et proche des modestes objets du monde quil veut agripper. Il choisit
donc dlibrment les mots les moins beaux / pour leur faire un peu fte et la
phrase assertive lmentaire tout enjoignant dlibrment le proche et le lointain. Ce
pome - de Gravitations - qui comporte 51 vers en tmoigne :

139

DOSSIER REECRITURES
Sans murs15
VI
Tout le ciel est tach dencre comme les doigts dun
V2
enfant.
V3 O lcole et le cartable ?
V4 Dissimule cette main, - elle aussi a des taches V6
noires V6 Sous le bois de cette table.
V7 Quarante visages denfants divisent ma solitude.
VIO Jai seize ans de par le monde et sur les hautes monVII
tagnes
VI2 Jai seize ans sur les rivires et autour de Notre- VI3
Dame,
V14 Dans la classe de Janson
VI7 Le bruit de mon cur mempche dcouter le pro- VI8 fesseur.
V19 Jai dj peur de la vie avec ses souliers ferrs

Supervielle voque lvidence simple de son adolescence rveuse dans un


contraste fort entre le proche -ltroit univers scolaire- et le lointain, voire
lincommensurable: le monde, les montagnes, le ciel: la force du dsir dun
ailleurs transporte lenfant hors des murs de la classe.
Tardieu va rechercher, dans son propre code, 1 quivalent scriptural de ces
oppositions simples et efficaces. Il opte pour un arsenal dimages lmentaires
empruntes une cosmogonie nave : le ciel, la terre, la nuit, le jour, les ges de la
vie, la nourriture. Les mtaphores quil puise dans cette slection lexicale, restreinte
et claire, permettent, elles aussi, de jeter des ponts entre lhumble quotidien et
lincommensurable:
V7 11 va dans la rue de Berri et en chemin il se mtamor - V8 phose en
volcan
V9 puis redevenu ni plus ni moins quun gant (..)

[...]
V12 il parle comme un enfant et le voil dj grand-pre

[...]
V15 et voici quil se retourne et vient vers nous
V16 immense et doux comme la laine avec le pas flexible du dsert 16

Lcriture de Supervielle, unissant le proche et le lointain - tout le ciel est


tach dencre comme les doigts dun/enfant - se retrouve chez Tardieu dans les
vers suivants:
V66 entre ce qui est visible et ce qui se cache
V67 entre toi-mme et le dieu inconnu
V68 entre nos jours de poids de pain et de piuie
V69 et nos nuits de fuite et d'algue et de possible illimit

(Supervielle dans le Gave dautrefois)

140

THEORIES DES REECRITURES


2.2

De linterrogation dubitative au jeu de ladversatif

Supervielle fait le choix de linterrogatif pour jeter des ponts, construire de


fragiles passerelles entre lIci et lAilleurs, le cosmos et le paysage intrieur, il est
debout sur les frontires comme le suggre admirablement ce beau pome -
Apparition ( 142 vers) - de la dualit essentielle :
[...]
V15 Qui est l ? Quel est cet homme qui sassied notre V16 table
VI7
Avec cet air de sortir comme un trois-mts du
VI8
brouillard
V19 Et couverts les vtements par un morceau de ciel V20 noir ?
V21 A sa parole une toile accroche sa toile araigneuse,

[...]
V26 Mais ses yeux, sa voix, son cur sont dun enfant V27 laurore 17

Linterrogation suggre souplement ltrange dualit de ce commensal venu


dailleurs.
Tardieu reformule sa faon cette hsitation essentielle et btit une
communaut des grands veilleurs sur les frontires de lincommensurable : ils
posent la coexistence des contraires. Pour ce faire, la rcriture tardivienne
inventorie tous les modes de ladversatif :
VI
V2
V3

Un homme qui reste lui-mme tout en changeant


sous vos yeux,
sans cesse disparu comme
le temps mais toujours l.

[...]
VIO il dort dun il de veilleur sans cesser dtre attentif.
VII
II rit entre ses dents et on saperoit quil pleure
VI2 il parle comme un enfant et le voil dj grand-pre VI3 il parle en
rvant il soupire il
sifflote ilsen va plus
V14
personne
VI5 et voici quil se retourne et vient vers nous (...)

Le mcanisme de la surenchre adversative se substitue celui de


linterrogation pour rendre compte du versatile fcond, de la mobilit fascinante, de
la grande hsitation stellaire du pote Supervielle pour qui toutes les frontires
sont tremblantes et sur le point de/ se rompre 18.
2.3

Ressemblances rythmiques et visuelles: les coupes irrgulires

Supervielle est celui qui ne veut pas que lon croie quil marche en cadence
, celui qui savance un peu contre-temps (Supervielle dans le gve
dautrefois ), celui qui dit le discontinu et le hach de lexistence.
Le pome - Sans murs - dj analys plus haut, prsente un systme
tonnant de coupes irrgulires:

141

DOSSIER REECRITURES
VI
Tout le ciel est tach dencre comme les doigts dun
V2
enfant.
V3 O lcole et le cartable ?
V4 Dissimule cette main, - elle aussi a des taches V6
noires V7 Sous le bois de cette table.
V8 Quarante visages denfants divisent ma solitude.

[...]
VIO Jai seize ans de par le monde et sur les hautes monVII
tagnes
V12 Jai seize ans sur les rivires et autour de Notre- VI3
Dame,
V14 Dans la classe de Janson

[...]
V17 Le bruit de mon cur mempche dcouter le pro- VI8 fesseur.
V19 Jai dj peur de la vie avec ses souliers ferrs

Les mots sont non seulement coups, placs au milieu de la ligne suivante
pour former un nouveau vers, mais la coupe peut aussi intervenir lintrieur du mot
- montagnes, pro/fesseur. Lutilisation de coupes irrgulires mime un cheminement
erratique, une course-poursuite hasardeuse. Leffet obtenu est celui du ttonnement,
de lhsitation et du refus du mcanique. Il sagit alors pour le pasticheur de trouver,
pour son propre compte, la formule langagire des pulsations irrgulires - celles du
cur humain qui obsdaient Supervielle. Pour casser la mcanique rgulatrice,
Tardieu fait le choix dune ressemblance rythmique et visuelle - obtenue par un jeu
de dcoupes similaires celui du texte- source :
VI Un homme qui reste lui-mme tout en changeant sous V2

vos yeux,

[...]
V7 il va dans la rue de Berri et en chemin il se mtamor- V8 phose en
volcan

[...]
V13 il parle en rvant il soupire il sifflote il sen va plus V14 personne

[...]
V16 immense et doux comme la laine avec le pas flexible du VI7

dsert.

VI8 IL murmure il chantonne il savance un peu contre- VI3


temps

Chez Tardieu nous trouvons donc aussi des mots ostensiblement dtachs et
mis en valeur sur le vers suivant, lui aussi nhsite pas user de la dcoupe interne
du mot- il semble dailleurs que cette forme de segmentation frappe les mots-cls du
pastiche de Supervielle: mtamor/phose, contre-/temps.

142

THEORIES DES REECRITURES


Le dernier exemple prsente un jeu assez complexe:
Il murmure il chantonne il avance un peu contre - temps (
3-3-8+1)

La variation rythmique est en effet visuellement souligne - cest lalina qui


permet disoler cette syllabe unique {temps) dtache du mot compos
contre-temps, tout en mentionnant lopration scripturale sur le mode du
mtatextuel :
Le travail de dcoupe effectu dans le texte source - Sans murs -, pour
spectaculaire quil soit, est cependant moins systmatis, moins contrl que dans le
travail tardivien. Il est noter cependant que les mots scinds - mon/ tagnes,
pro/fesseur - reprsentent les ples les plus loigns de lunivers contrast de
ladolescent Supervielle.
La fraternisation entre les deux critures sest donc opre sur le front de
quelques fragiles certitudes lexicales - le rpertoire des objets du monde - en cho
des phrases assertives simples, la rencontre a eu lieu par lchange entre
linterrogatif et ladversatif ou encore par les ressemblances visuelles et rythmiques
de coupes irrgulires. Nous avons l un bel exemple de mise jour des structures
abstraites dune criture dans un projet pastichiel qui va bien au-del des
ressemblances de surface. De fait, le travail du pastiche est au cur de lcriture
tardivienne.

3. Le pastiche comme Credo potique


On voit bien maintenant combien lexprience pastichielle de Tardieu
dpasse le jeu, mme virtuose, et comment elle sinscrit dans la globalit de son
projet potique, tout entier port par la passion de la transposition, de la
traduction, par la recherche dquivalences, par lobsession dabolir les
frontires entre les diffrents domaines de lart. Pour Tardieu la posie doit inventer
un nouveau type de commentaire verbal pour rendre compte de notre
dlectation face certaines uvres qui peuvent ainsi descendre sur la place
publique, l o schangent les produits prcieux ou dgrads, de la dsignation
gnrale.
Quil sagisse darracher les arts plastiques leur superbe (...) mutisme en
trouvant les images verbales quivalentes au modle plastique ou encore de saisir
par lcriture le dcor intrieur (...) rfract que suscite le contact avec les
grands crits, dans tous les cas, lobjectif est bien de produire des objets
dexpression pour faire passer les uvres dans la communication et leur donner
le prolongement quexige tout dialogue, sans pour cela dvaluer leur caractre secret
et inentamable '9. Le fruit du dialogue avec lcrit de lautre est cration part
entire et il doit tre divulgu, mis sur la place publique. Crer cest dialoguer avec
lautre en le faisant devenir soi.

143

DOSSIER REECRITURES
Bibliographie sommaire
Debreuille Jean-Yves, Lire Tardieu, Presses universitaires de Lyon, 1989.
Noulet milie, Jean Tardieu, Seghers Potes daujourdhui , 2 dition
1978.
Vemois Paul, La dramaturgie potique de Jean Tardieu, Klincksieck, 1981.
Week Franoise, thse sous la direction de Claudette Oriol-Boyer La
didacticit du texte littraire, l'exemple de Jean Tardieu, Universit
Stendhal, Grenoble 1997.
Week Franoise, L'accent grave et l'accent aigu, Jean Tardieu, Parcours de
lecture, Bertrand - Lacoste, avril 2000.

Notes
Ces crits sont regroups dans louvrage Le miroir bloui - Pomes traduits des arts,
Gallimard, 1993.
2
Margeries, Parodie, Traduction, Rythme, Argument, Gallimard, 1986.
2
Margeries, Parodie, Traduction, Rythme, Argument, Gallimard, 1986.
4
Margeries, Parodie, Traduction, Rythme, Gallimard, 1986, Argument, p. 127.
5
La part de l'ombre, objets incommensurables, Argument. Posie/ Gallimard, 1992, p. 43.
6
La part de lombre, objets incommensurables, Argument. Posie/ Gallim ard, 1992, p.
43.
7
Margeries, Parodie, Traduction, Rythme, Gallimard, 1986, p. 138.
8
Margeries, Gallimard, 1986, Parodie, Traduction, Rythme, Argument P. 128.
9
Margeries, Gallimard, 1986, Parodie, Traduction, Rythme, Argument P. 128.
10
Margeries, Parodie, Traduction, Rythme, Argument, Gallimard, 1986, p 136.
11
Margeries, Parodie, Traduction, Rythme, je tadore et je te quitte, Gallimard, 1986, p
136, note de bas de page.
n
Margeries, Parodie, Traduction, Rythme, Gallimard, 1986, p 135.
13
Supervielle dans le Gve dautrefois , L'accent grave et l 'accent aigu, Posie/Gallimard, 1993, p 57.
'Jean Tardieu, L'accent grave et laccent aigu, Trois tombeaux , Posie / Gallimard, 1986.
15
Jules Supervielle, Sans murs, Gravitations, Posie/Gallimard, 1996, p. 118
16
Jean Tardieu, Supervielle dans le Gve dautrefois , L 'accent grave et l'accent aigu,
posie/ Gallimard , p 57.
17
Jules Supervielle, Apparition , Gravitations, Posie / Gallimard, p95.
18
Jules Supervielle, Gravitations, p 59.
19
Jean Tardieu, Le Miroir bloui, Gallimard, 1993, p29.

144

THEORIES DES REECRITURES

Daniel Bilous

Le Concile des pasticheurs


A Jacques Laurent

Ils taient tous l, ce soir quelconque, 87 rue de Rome: les vivants et les
morts, les grands et les obscurs, autour de la table, demi-ronde et trop vaste pour les
dimensions de la salle--manger, avec le pot tabac qui trnait au centre, et le
brouillard lger des fumes de tous flottant comme un nuage domestique. Prs du
grand pole o se mouraient des braises, lon discutait littrature, comme
lordinaire. Et un moment, lil fix au miroir, Remy de Gourmont, sadressant
lhte mais comme se parlant lui-mme, laissa tomber ces mots:
Il y aura toujours deux sortes dcrivains, ceux qui crivent et les
autres. Et vous serez toujours le Matre des premiers et le scandale des autres. Le
gnie du verbe est ce qui se pardonne le moins, tant linimitable.
Le sujet ne laissa personne indiffrent. Ce quils se dirent lors, nul navait
song sur linstant en fixer le souvenir. Il fallut reconstituer le dbat, lui donner
forme, le dcouper; la chose tait assez facile tant chacun, ou presque, parlait
comme un livre. Cest Mauclair qui, dans le silence gn qui suivit, enchana.

Le mythe
Camille Mauclair On a dit, Matre, que vous professiez, et enseigniez la doctrine
symboliste des jeunes gens dont vous faussiez lesprit. Cest absolument inexact :
lattitude que, pote, vous etes toujours fut celle dun individualiste, crivant
daprs une mthode purement applicable sa propre inspiration, rcusant tout
enseignement et engageant chacun ne se fier qu soi-mme. Si vous etes jamais
une influence, cest par le prestige du caractre, du dsintressement, de la sobre
lgance et de la noblesse dme.
Ren Ghil (bas, Theodor de Wyzewa) En voil un qui vous surpasse en
flagornerie.
Theodor de Wyzewa (bas, Ren Ghil) Taisez-vous, imbcile. Il montre comme
votre entreprise est vaine.
Ren Ghil Je ne vois pas de quoi vous parlez.
Camille Mauclair Jinsiste: il ny a rien l pour pervertir ni faire cole; et quant
aux formes mmes de luvre potique et prosaque de Mallarm, personne nen a
fait usage que lui. A peine deux ou trois tournures de phrase, une certaine manire de
placer les pithtes appliques au sujet entre virgules, et un

145

DOSSIER REECRITURES
usage momentan de linfinitif comme participe prsent pour produire un effet
spcial, ont-ils pass des crits du pote ceux de quelques-uns de ses amis. Cest
tout ce quon peut constater, cest--dire presque rien. Stphane Mallarm est un
homme inimitable, sans analogue dans son pass, un organisme dont tout le mystre
est n de ce manque total de similitude qui que ce fut, qui ne pouvait tre pastich
en aucune faon.
Roland Barthes Cest la figure absolue de la fonction utopique de la littrature.
Albert Thibaudet Je ne suis qu demi daccord avec vous, Mauclair. La langue et
le style de Mallarm sont quelque chose, chez nous, de paradoxal et dunique, plus
certes que la musique de son vers. Sa posie, en tant que telle, on peut la rattacher
sinon des antcdents, du moins des analogues. Elle ne parat gure, dans la suite
des coles, isole. Sa prose, en revanche, ne ressemble rien. Sans point dattache
dans le pass, elle est pareillement garantie pour lavenir de toute imitation, sinon
ridicule. La langue et le style qui sy montrent nu, dpouills du mode incantatoire
par lequel le vers les ordonnait selon un type antrieur, forment, sur les confins
extrmes du franais, un jeu trs curieux, qui nous rvle parfois certaines
puissances, certaines tendances, irralisables, de notre criture littraire.
Paul Valry Quil y ait certains rsultats de cette uvre prcise qui naient pas
tard passer dans lindustrie, nous le montrons tous. Mais Mallarm ne devait pas
avoir dinfluence: cest une proposition qui peut se dmontrer. Influence, cest
imitation ou continuation. Imiter un tre si singulier, cest crier quon imite. Imiter
un art si parfait, cest une dsastreuse affaire: cela cote plus cher que de risquer
dtre original.
Stphane Mallarm Puis, sachez: quoi bon trafiquer de ce qui, peut-tre, ne se
doit vendre, surtout quand cela ne se vend pas?
Daniel Bilous Mais cela cote parfois moins que a ne rapporte, en valeurs
temporelles. Chez Grasset, je suppose que lon se flicite encore davoir les
premiers publi les^4 la manire de...
Paul Reboux Et qui avaient dabord t refuss par les Ollendorff, les
Calmann-Lvy, Fasquelle et autres Flammarion! Toutefois, pour rpondre Paul
Valry, lopportunit est une chose, la question de la possibilit en est une autre. Je
tiens quil est possible de railler lhumanitarisme fougueux dun Mirbeau, la
nostalgie dun Loti, la bonhomie dun J. H. Fabre, le style 1900 dun Henry Bataille,
et bien entendu, lhermtisme de Stphane Mallarm, les redondances de tel homme
politique, la vertu bourgeoise de tel moraliste. Mais savez-vous pourquoi nous
avons imagin, pour notre Maupassant, que son clbre rcit La Parure tait
demeur ltat de canevas, pour le faire narrer par ses amis Dickens, Goncourt,
Zola et Daudet? Cest quil est impossible de russir un pastiche daprs Anatole
France au style de diamant, daprs le lumineux Voltaire, daprs lirrprochable
Maupassant, daprs linimitable Molire... Jean-Franois Marmontel Rousseau,
avec le talent de lpigramme, a pris le

146

THEORIES DES REECRITURES


tour, le style de Marot; La Fontaine en a imit, en a surpass la navet. Mais qui
contrefera jamais, qui mme imitera de loin lheureux et riche naturel de La
Fontaine?
Paul Reboux Sur de tels crivains les railleries glisseraient comme des
gouttelettes sur un plumage impntrable.
Grard Genette Impntrabilit fort relative, en tous cas: navez vous pas
vous-mme assign un LAnglois et les rieurs1 cet inimitable fabuliste? Mais
passons. A vous entendre, ceux-l pratiqueraient ordinairement une sorte de degr
zro ou dcriture blanche, la langue mme en sa puret foncire? Paul Reboux (bas,
Millier) Drle de volapk! On pourrait peut-tre... Tu notes, Charles? (Haut)
Moins blanche que claire, lumineuse, Monsieur le professeur!
Grard Genette Javais compris. Il y a, sous-jacente la pratique et la tradition
de la charge vous permettez que jappelle ainsi vos dlicieux H la manire
de...?...
Paul Reboux Je vous en prie: Mller et moi navons jamais fait que des
caricatures en mots.
Grard Genette Il y a, disais-je, une norme stylistique, une ide du bon style,
qui serait cette ide (simple) que le bon style est le style simple. Charles Mller
(levant les yeux au ciel) Heureux les simples, car le Royaume du Style est
eux!...
Daniel Bilous Si je puis me permettre dintervenir, je crois comprendre que pour
Monsieur Reboux, peu importerait que ces auteurs fussent salus comme des
matres, si ce nest pas leur style simple qui les rend insaisissables, mais bien
une... absence de style. Ils ne seraient des matres, prcisment, que pour avoir su
ne pas demeurer des stylistes, alors que les autres sen contentent les
mdiocres, ceux quil est possible dimiter. Jajouterais cependant que cette
hypothse maximaliste ne tient gure, au plan thorique.
Paul Reboux Oh, vous savez, nous, la thorie...
Daniel Bilous Vous en avez une, comme tout le monde: votre discours illustre la
vision du style comme idiolecte, quon rencontre si couramment oppos aux
sociolectes et surtout une langue, la langue dite, pour les besoins, commune,
et o lon retrouve le substrat (explicite ou non) de ce quon appelle la stylistique
de lcart.
Un ange passa. Dans le fond du salon, un apart se tramait:
Charles Mller (bas, Reboux) Jai pris au vol: degr zro, criture blanche,
la langue en sa puret foncire, une norme stylistique, hypothse
maximaliste, le style comme idiolecte, le sociolecte, la langue dite, pour les
besoins, commune, la stylistique de lcart. Il men manque un. Paul Reboux
(bas, Mller) Le substrat: ce serait dommage de loublier, celui-l. Si avec
tout a on narrive pas trousser un morceau structuraliste!

147

DOSSIER REECRITURES
PUIS, la voix du Faune s leva.
Stphane Mallarm S il plat un, que surprend lenvergure, dincriminer... ce
sera la Langue, dont voici lbat.
Daniel Bilous Un bat, et non un cart (merci, Matre). On le sait de reste, la
difficult du stylisticien qui part de telles prmisses sera disoler cette entit
gnrale, la norme a-stylistique. Lobjection viendra dailleurs du lecteur le plus
obtus, non moins que du linguiste : ces crivains sont inimitables, soit!... du moins le
sont-ils chacun sa manire. On a toujours affaire du style, cest-- dire un style
et cest vous, Monsieur Reboux, qui lnoncez : lun est adamantin, lautre
lumineux, le troisime irrprochable (quels que puissent tre les griefs
opposables un style), etc. Sinon, il serait tout bonnement impossible de les
distinguer entre eux. Et en tant que telle, cette manire-l simite comme une autre.
Jean-Franois Marmontel Mais ne peut-on arguer que plus un crivain a de la
manire, cest--dire de singularit dans le ton et lexpression, plus il est ais de le
contrefaire?
Marcel Proust Je crois bien: inversement, lextrme complication et lextrme
nudit rendent les pastiches difficiles.
Daniel Bilous Difficiles, mais non impossibles. Sil sagit dimiter un style et si
mme labsence de style fait style, alors linimitable est une chimre, cest--dire,
un autre niveau, un pur et simple postulat stratgique. Linimitabilit constitue
lune des vertus quhonore lhagiographie, cette maladie endmique de la critique
littraire. Lon peut douter que le virus soit toujours lenthousiasme passionn du
spcialiste pour son objet. Encenser la littrature comme art de lunique ne permet
pas seulement de lui conserver une certaine valeur. Cela autorise aussi toucher les
dividendes de lopration : lunique, cest par dfinition ce que lon ne peut puiser ;
parler de lunique, donc, apparatra une entreprise noblement tmraire. Ds lors ce
nest pas assez de dire que toute uvre est, comme son auteur, unique. Il faut
renforcer le tmisme, ou le mythe et poser emphatiquement que luvre est
originale. En amont, par rapport toutes celles qui lont prcde voil une
demi-vrit ; en aval, non moins : pour garantir sa plnitude loriginalit, il faut
que tout essai pour la refaire ou la continuer soit inluctablement vou lchec ou
au drisoire et voil le demi-mensonge. Le socle idologique de ldifice ainsi
construit Monsieur Proust ne me contredira point est un beuvisme toujours
renaissant : assimilez lcrivain lhomme, associez luvre lhomme comme le
fruit son arbre, et nul crivain ne sera plus imitable.
Pol Vandromme Les apparences ne sont pas toujours aussi trompeuses quon se
limagine dhabitude. Encore faut-il bien se persuader que ce ne sont que des
apparences et que, toujours, le gnie des auteurs de premier rang chappe aux rases
dune attention inquisitoriale. Il y a, chez un grand crivain, une part irrductible,
rebelle tout, aux mcanismes de sa propre cration comme aux prises

148

THEORIES DES REECRITURES


dune critique qui sexerce au mimtisme. Une mmoire profonde ne se laisse pas
entamer par une mmoire de surface.
Daniel Bilous Quun pasticheur tienne un propos semblable ne peut signifier
quune chose: combien sa thorie demeure en de de la pratique.
Pol Vandromme Et je m'en vante, cher Monsieur!
Maurice Maeterlinck Mais vous ne dites rien, Matre, et gardez le silence depuis
un moment.
Charles Mller Prlude l'Aprs-midi dun aphone...
Marcel Proust ( PaulReboux, Charles Mller et Georges Maurevert) Cest le
moment! (ensemble, la manire de Mterlinck) Oui, quel silence! Vous
entendez le silence! O le terrible silence! Un mot, un mot plutt que le silence!
Jean-Marc Bernard, qui sest gliss sous la table, fait entendre des vers
SILENCE
Funbre cette nuit prsage maints dsastres
Inscrits au ciel en la noire absence des astres Pour
le pote seul agonisant ici.
Silence ! et que retient ton strile souci ;
Car pour lternit le voici tributaire Du Verbe
que malgr son cur il a d taire.
Aussi bien si dun mot vierge ensemble et subtil
Quelque jour, ignor hlas ! te rompait-il,
Pur tu texhalerais parmi le soir insigne Et pareil
la mort sur ltang daucun cygne.2
Ren Ghil Mais taisons-nous: il va parler...
Stphane Mallarm Que, plus ou moins, tous les livres, contiennent la fusion de
quelques redites comptes : mme il nen serait quun au monde, sa loi bible
comme la simulent des nations. La diffrence, dun ouvrage lautre, offrant autant
de leons proposes dans un immense concours pour le texte vridique, entre les
ges civiliss ou lettrs.
Victor Chklovski Je vous remercie, Matre, dtendre le propos toutes les
nations. Jlargirais encore: non seulement le pastiche, mais toute uvre dart est
cre en parallle et en opposition un modle quelconque. Un critique de chez
vous, Ferdinand Brunetire, lavait dit avant moi: De toutes les influences qui
sexercent dans lhistoire dune littrature, la principale est celle des uvres sur les
uvres.

Critique et Satire
Jacques Laurent Pour le critique, lide de double est simple. Il est devant le
critiqu comme le savant devant le phnomne. On nadmettrait pas quun physicien
joue les derviches tourneurs parce quil observe un courant sinusodal. Le dilemme
nest pas bien compliqu. Ou le critique cesse dtre critique ou, sil le

149

DOSSIER REECRITURES
demeure, il se condamne rester tranger luvre tudie, oblig de se tenir en
dehors du coup pour la pouvoir juger, de demeurer lucide devant la dmence et
prosateur devant la posie. Le pastiche est la seule issue. Il permet de papillonner si
lauteur papillonne mais en a le pouvoir sans ridicule parce quil ne se situe pas dans
lunivers du jugement. Le pastiche, comme luvre pastiche, est un phnomne.
Paul Reboux Pour autant, le pastiche est une forme de la critique littraire, et non
la moins efficace.
Marcel Proust Dans mon cas, L'Affaire Lemoine, ctait paresse de faire de la
critique littraire, amusement de faire de la critique en action. Javais dabord
voulu faire paratre ces pastiches avec des tudes critiques parallles sur les mmes
crivains, les tudes nonant dune faon analytique ce que les pastiches figuraient
instinctivement (et vice-versa), sans donner la priorit ni lintelligence qui
explique ni linstinct qui reproduit.
Daniel Bilous Vous parliez, Jacques Laurent, dapprciation du lecteur. Or, ce
quen France on appelle critique littraire sest toujours partag entre lanalyse plus
ou moins fine dun texte ou dune uvre et le jugement plus ou moins svre que
lon est en droit de formuler leur gard. Sagit-il de dcrire un style ou dvaluer
une pratique et ses rsultats?
Paul Reboux Permettez-moi de rpondre: lun ne va pas sans lautre. Mais nos
yeux, le pastiche est suprieur: un pdant discours ne vaut pas un brocard, pour
dcourager un ridicule, signaler une erreur, caractriser un crivain, prserver le
public dun engouement. Un livre de pastiches est une ncessit esthtique. Il claire
lhorizon littraire. Il sert de garde-fou aux ahuris, dups par les malins trop habiles
masquer, grce une obscurit mthodique, leur impuissance.
Marcel Proust (bas, Mallarm) Suivez mon regard...
Stphane Mallarm (bas, Proust) Ah, le vtre, aussi?3
Marcel Proust (bas, Mallarm) Touch!
Paul Reboux Il enseigne la pense nette, le parler clair, lart de ne pas reprsenter
rond ce qui est carr, dvoquer la nature non par de vagues et fugaces analogies,
mais par des images qui simposent et des formules resserres. Stphane Mallarm
( Proust) L, je crois que cest pour vous.
Bemardo Schiavetta (qui stait assoupi) On a parl de Formules?
Jan Btens Pas vraiment, tu peux te rendormir.
Marcel Proust ( Mallarm) Pour vous aussi: vous avez non seulement cultiv le
dmon de lanalogie, mais resserr lexpression jusqu gnraliser lellipse.
Remy de Gourmont Jai d crire cela.
Paul Reboux Qui se sent atteint, quil se soigne. Limitateur nous fait
comprendre, en se moquant des prtentieux et des voyous, quon ncrit pas
seulement pour soi, par jeu, pour exprimer les motions que lon a eues. On doit
crire pour se faire comprendre, pour communiquer aux autres ce que lon a

150

THEORIES DES REECRITURES


ressenti. Il montre ce quon risque en scartant des chemins de lquilibre et du bon
sens.
Soudain, Marcel Proust est pris dune violente crise. Cleste accourt, et on
lvacue dans la chambre de Mademoiselle Mallarm. Le dbat reprend aprs cette
interruption.
Grard Genette Dont acte, Monsieur Reboux. Mais cette apologie de la clart, du
bon sens, lide que certaines images simposeraient et dautres non, cet idal de la
formule serre, tout cela date un peu.
Paul Reboux Et de quand, sil vous plat?
Grard Genette De 1820, puisque vous tenez un millsime. On croirait our une
de ces diatribes des classiques contre les romantiques. Mais peut-tre est-ce l
lesprit de la charge telle que vous, Masson et tant dautres lillustrez, et qui me
parat aux antipodes de lesprit du pastiche, du moins celui de Proust. Paul Reboux
Venons-y donc. Marcel Proustla porte est ferme? Proust, disais-je, a crit
des A la manire de... o sattestaient sa culture et sa dlicatesse. Mais,
excusez-moi, ils nont jamais pass la rampe. Mritoires, ils restaient gristres et
ennuyeux. La plupart des essais de ce genre offrent le mme inconvnient. Ils
ngaient ni par la rosserie, qui consiste mettre sous la plume dun crivain des
phrases qui le ridiculisent, ni par linvention dune anecdote. Ce sont des imitations
ternes comme un vieux miroir qui reproduit sans dformer.
Stphane Mallarm, lissant sa barbe devant la glace de Venise De tels reflets ont
leur charme!
Paul Reboux Par trop discret. Mller et moi avons toujours commenc par
inventer une histoire gaie par elle-mme, et capable de divertir, indpendamment de
lauteur imit.
Charles Mller Mais ses dpens.
Paul Reboux Jusqu un certain point. Quant nous traiter de classiques, cest un
peu fort: vous navez pas lu notre pardon! la Clopastre de Mller, par Jean
Racine?4 Charles MllerCest linverse.
Paul Reboux Oui, pardonne-moi, cest lmotion! Vous avez oubli mon Oraison
funbre de Madame Adle, Abbesse de Volleyclault, par Jacques-B- nigne Bossuet,
Aigle de Meaux? 5 Vous sauriez que nul nchappe notre miroir dformant qui, au
fond est une loupe. Juger sans frule et sans rgles, rformer en amusant, cest le fait
dun esprit libr des dogmes et des modes, cest--dire suprieur aux doctrinaires et
aux snobs.
LAbb Sallier Javais moi-mme donn cette dfinition, pour le quatrime type
de ce que jappelais la parodie; faire des vers dans le got et dans le style de
certains auteurs peu approuvs.
Charles NodierOn contrefait sans peine quelque dfaut remarquable, mais il faut
dautres facults pour bien imiter des perfections.

151

DOSSIER REECRITURES
Jean-Franois Marmontel Ainsi de Montaigne. Il cause quelquefois
nonchalamment et longuement, et cest ce que La Bruyre en a copi 6 : le dfaut.
Roland Barthes Sauf que nos duettistes gnralisent la dsaveu, puisque leurs
charges npargnent pas grand monde. Les gens de lettres se classeraient sans reste
entre prtentieux et voyous. A vos yeux, Reboux, celui qui crit, a sens que nous
en sommes venus donner un tel verbe, ne peut qucrire mal. Michel Perrin
Or, on ne moque bien que ce que lon aime... ou ce que lon a aim.
Paul Reboux (effondr) Ils sont sublimes! Et trs modernes, vraiment! Jacques
Laurent Je ne suis pas, moi non plus, daccord avec vous, Reboux. Mme
satirique, limitation ne saurait fonctionner comme une police dans la Rpublique
des lettres. Dans un bon pastiche le pasticheur fait cause commune avec sa victime.
Paul Reboux et Charles Mller Nous, jamais!...
Jacques Laurent Et cest peut-tre dommage. Alors quun critique consommateur
crira que la scne II du III aurait gagn tre courte, quun critique goste
exposera pourquoi il se complat la lenteur de cette scne o il retrouve etc... le
pasticheur sera peut-tre le seul comprendre que telle scne de son modle, vue de
loin, gagnerait sans doute tre courte mais nest pas courtable, que lauteur ne
la pas sentie lente, et que, rebondissant entre ses obstacles intrieurs, il ne sest
peut-tre jamais cru aussi rapide que dans ce moment-l.

Pastiche et parodie
Lilith a bondi sur les genoux de Mauclair, puis sur la table, qui lui est
dfendue.
Paul Valry Cest Hugo qui parle du chat comme dun tigre dappartement.
Stphane Mallarm Cest la fille de la chatte de Baudelaire, saviez-vous? Elle
nest pas trs farouche, plutt une parodie de tigre!
Grard Genette Les Goncourt parlaient dune parodie de fort, pour le bois de
Vincennes.
Jacques Laurent Lon gagne peu galvauder un mot comme celui-l. Charles
Nodier Lequel?
Jacques Laurent Parodie. Aujourdhui le public en est venu donner le nom de
pasticheur des parodistes, cest--dire ceux qui se contentent de transporter une
uvre noble dans le genre burlesque. En fait, le pasticheur tait autrefois si loign
du parodiste que ctait en gnral un fripon dont lintention tait de vendre ses faux
pour des vrais ce qui lui interdisait au moins toute envie de bafouer sa victime. La
mme raison lobligeait rassembler dans son pastiche les tics les plus frquents du
matre et par l mme baucher, pour formelle quelle fut, une critique intrieure.
Grard Genette Contrairement la parodie, dont la fonction est de dtourner

152

THEORIES DES REECRITURES


la lettre dun texte, et qui se donne donc pour contrainte compensatoire de la
respecter au plus prs, le pastiche, dont la fonction est d'imiter la lettre, met son
point dhonneur lui devoir littralement le moins possible. La citation brute, ou
emprunt, ny a point sa place.
Remy de Gourmont Le pastiche doit contenir les mots favoris de lauteur original
et mme certains dbuts de phrases qui reviennent textuellement dans un style ; mais
aucunement des phrases entires. Ce serait alors, si limitation est avoue, le centon,
exercice tout fait diffrent et auquel Ausone a presque russi donner un semblant
de valeur littraire.
Bemardo Schiavetta Ce presque est trs svre.
Jan Btens Et il vous le fait en monovocalisme!
Daniel Bilous Pour la potique, dont la dmarche est hypothtico-dductive,
effectivement, la citation plus ou moins littrale est le contraire de limitation. Mais
il est une autre approche inductive et un peu empirique, propre, sans doute, aux
littraires, qui consiste envisager les productions relles. Elle mne constater,
dans beaucoup de pastiches, nombre demprunts bruts.
Michel Perrin Cest vrai: mls des phrases de mon cru, il y a dans mon recueil
Monnaie de singe plusieurs fragments authentiques, plusieurs citations interpoles...
Paul Reboux Et dans le volume de Courteline intitul Le miroir concave... Daniel
Bilous Trs beau titre, pour imager de la convergence des traits vers le pastiche...
Paul Reboux En effet; eh bien, le morceau intitul Le coup de marteau, o, aprs
tant dautres, lhumoriste sest plu coppser, sachve par un vers de Coppe
lui-mme, avec cette platitude tudie et voulue dont Franois Coppe avait donn
narquoisement lexemple:
Et je ne trouve pas cela si ridicule.
Daniel Bilous Dans Les rotiques1, parmi ses trente cibles, Julie Bourrache a
mme gliss un texte authentique, entre Le chat dormant de Perrault, Les ennuis du
lit de Balzac, le Gross-Culo de Bram Stoker, le Aimez-vous aimer? de Franoise
Sagan et le En attendant Godmiche de Beckett! Mais Monsieur Proust nous revient,
et il a peut-tre un avis l-dessus.
Marcel Proust Oui, mais par piti, loignez ce chat. Personnellement, j ai eu
deux souvenirs involontaires. Jen suis si dsol que cela mengagerait rimprimer
mes petits pastiches, rien que pour enlever les deux phrases (deux sur lensemble des
pastiches) qui semblent un peu dmarques. Heureusement que cela ne fait que trois
ou quatre lignes en tout, peut-tre sur cinq ou six mille. Mais je ne vois plus que a.
Et jai tout le temps peur de faire de nouvelles dcouvertes. Mais j ai explor
luvre de mes pastichs et je nai rien trouv dautre.
Daniel Bilous La bonne question est peut-tre celle de la plausibilit mimtique.
Un emprunt, sil est voyant, rfre au texte mme dont il est un segment. Mais cet
ancrage a un terrible revers: avec lidentification de la source, cest le

153

DOSSIER REECRITURES
changement de sens li au contexte neuf qui saute aux yeux.
Bemardo Schiavetta Comme dans le centon.
Daniel Bilous Exactement. Mais si Monsieur Proust parle de ses souvenirs
involontaires comme de taches affreuses ( linverse de la petite madeleine qui
ouvre des univers!), cest sans doute parce que le mimtisme suppose une
conformit qui saccommode mal de cette trahison quimplique le dtournement de
sens. Par ailleurs, il parat improbable, donc fort peu plausible, quun auteur
original se cite lui-mme, cest--dire se rpte littralement, faisant resservir les
mmes noncs plusieurs fois.
Grard Genette Vous oubliez le Nouveau Roman?
Daniel Bilous Jy pense comme une transgression de lusage ordinaire, o la
fiction reste un discours. Mais lauteur peut bien sr en citer dautres, comme
lorsque le Renan de / 'AffaireLemoine cite la Comtesse de Noailles.
Marcel Proust Je nai pas fait une correction dans le Renan. Mais il men venait
tellement flots que jai ajout sur les preuves des pages entires la colle, et
tellement la dernire minute quil y a, effectivement, des citations de Mme de
Noailles que je nai pu vrifier.
Daniel Bilous Exactes ou non, elles ne compromettaient point la ressemblance au
modle. En revanche, cest lun des plaisirs de la parodie, et non des moindres, que
de mettre, en quelque sorte, un auteur en contradiction avec lui- mme, en
dtournant de leur sens ses propres mots.
Grard Genette L auto-rptition trace la frontire entre 1 imitation et ce que je
nomme transformation. Ce que jai dit deux fois, ou plus, cesse de mappartenir pour
me caractriser, et peut me quitter par simple transfert dimitation: en me rptant, je
mimite dj, et lon peut sur ce point mimiter en me rptant. Ce que je dis deux
fois n est plus ma vrit, mais une vrit sur moi, qui appartient tout le monde.
Daniel Bilous Cela vaut aussi pour lcriture no-romanesque. Donc, le critre de
la rptition vertu mimtique, selon vous, est la frquence de certains noncs, qui
passent en formules, comme chez Homre.
Grard Genette Ou le rcurrent Voici pourquoi de Balzac.
Daniel Bilous Soit; mais il existe une autre forme de rcurrence en littrature: la
rptition de la chose lue, relue et rerelue. On a peut-tre oubli ce que signifie
clbre, en latin?
Remy de Gourmont Cit par un grand nombre de personnes?
Daniel Bilous Merci. Luvre une fois crite, elle commence sa carrire de
lectures. La rcurrence laquelle il faudrait faire une grande place, ct de la
frquence textuelle, cest, disons, la frquentation lectorale du texte sa clbrit
qui peut du reste sarticuler sans peine la premire. Limage dun style, dans
nos socits scolarises, passe par la frquentation volontaire ou subie des
anthologies, des manuels scolaires, et lon sait quel point le choix tombe toujours
sur les mmes...

154

THEORIES DES REECRITURES


Georges-Armand Masson.. .Chorceaux moisis. Pardon, a ma chapp: jai
intitul ainsi lun de mes recueils.
Paul Reboux Si la lecture des modles est ncessaire, elle est galement
dangereuse. Cest ce dont Mller et moi faisions souvent lexprience. La premire
opration intellectuelle tendant imaginer quelle est lhistoire bouffonne qui
rsumera lcrivain, le scnario tabli, je lis luvre entire de lcrivain... Il faut
lire pour simprgner de sa pense, vivre dans son atmosphre, tablir une sorte
d'intense courant de sympathie intellectuelle. Tout en lisant, je souligne. Je ne copie
pas, car le courant serait interrompu. Je souligne les mots typiques, les membres de
phrases caractristiques, les sujets de dveloppement familiers, les noms propres ou
de lieu, les modalits de syntaxe, tout ce qui forme, en un mot, la personnalit propre
lauteur.
Marcel Proust Le rsultat est dailleurs souvent une image synthtique fort
difficile dmler. Quand jai crit jadis un pastiche, dtestable dailleurs, de
Flaubert, je ne mtais pas demand si le chant que j'entendais en moi tenait la
rptition des imparfaits ou des participes prsents. Sans cela, je naurais jamais pu
le transcrire.
Georges Maurevert On devient parodiste, mais on nat pasticheur.
Paul Reboux Faisons sa part linstinct. Quand il nous est arriv de faire des
emprunts bruts, ctait toujours pour une raison imprative. Si je vous citais des
phrases authentiques de Chateaubriand, vous me prendriez pour un farceur:Ma
brochure eut un profond retentissement dans tout lunivers; oubien:Jai crit de
lhistoire, et jen ai fait. Le comble chez un auteur, et ce qui justifie notre mtier, ce
sont ces moments o nous navons rien ajouter, tant ce quil dit lui-mme et,
pour le divin vicomte, ce quil dit de lui-mme lui... ressemble! De ce ctoiement
entre lauthentique et lapocryphe, nous escomptons beaucoup: une contamination,
une osmose.
Pol Vandromme Certes, mais il reste une petite diffrence: ce qui, dans le texte
original, tournait la complaisance apparat, dans le texte apocryphe, comme une
lucidit ironique.
Daniel Bilous Encore faut-il aussi, peut-tre, que le contexte imitatif soit assez
puissant, en volume et intensit, pour contrecarrer le sentiment de pure et simple
reprise. Sertis dans un ensemble dj trs ressemblant, la citation, lemprunt, se
fondent dans la masse, comme cest le cas des repeints bien faits, pour les
tableaux. Cest le cas de votre Mterlinck, je crois, Monsieur Reboux. Maurice
Mterlinck Qui ma fait bien rire, je lavoue.
Paul Reboux Jen suis ravi. Dans notre pastiche intitul : Idrofe et Filigrane,
nous avons naturellement exagr la simplicit des formules, la navet de
laffabulation, et cette manie quont les gens, dans Pellas et Mlisande, dans La
Mort de Tintagiles, dans Intrieur, dans Aglavaine et Slysette, de toujours
apercevoir des choses extraordinaires, de prononcer avec profondeur et gravit des
paroles oiseuses, et ces paroles, de les rpter infatigablement.

155

DOSSIER REECRITURES
Remy de Gourmont, lisant
La Nourrice. Mais alors, vous devez voir la ville.
Maleine. Je ne vois pas la ville.
La Nourrice. Vous ne voyez pas la ville?
Maleine. Je ne vois pas la ville.
La Nourrice. Vous ne voyez pas le beffroi?8 Non, Mller, inutile de
frtiller sur votre chaise: vous navez pas crit cela! Charles Mller Croyez que je
le regrette!
Remy de Gourmont Cest tir de La Princesse Maleine. Toujours est-il que ce
systme presque nervant de rptitions phrasologiques fatigue.
Maurice Maeterlinck Cher Monsieur-le-critique, il et t facile de supprimer de
La Princesse Maleine beaucoup de navets dangereuses, quelques scnes inutiles et
la plupart de ces rptitions tonnes. Mais je vais vous dire mon secret sur de tels
dialogues. Ce n 'estpas de l'art. Les paysans de chez nous dont lintelligence est
paresseuse, ont coutume de prononcer plusieurs fois les mmes pithtes ou les
mmes verbes. Cette habitude donne leur discours un caractre de gravit la fois
puril et sentencieux. Je men suis inspir, jugeant quun personnage de lgende
avait quelque affinit avec un homme des champs et pouvait parler le mme
langage... Jai t pouss par une sorte dinstinct dimitation et non par le dsir de
me singulariser.
Daniel Bilous Vos innombrables pasticheurs ont donc imit une imitation!
Grard Genette Quest-ce que je disais?
Paul Reboux Maeterlinck, vous tes un grand pote, qui excellez voquer des
atmosphres douloureuses, atmosphres tragiques... Et naturellement, de
latmosphre, cela ne se peint pas avec des traits, ni avec des mots, qui sont les traits
par lesquels se fixe la pense. Cela se peint mon Dieu! je ne sais pas comment
avec des termes imprcis, des phrases mal coordonnes, de bizarres associations
dides, des rptitions... Il nous fallait imiter Mterlinck et son atmosphre.
Comment cela? Le procd que nous avons employ va, sans doute, vous paratre
indcent.
Georges Maurevert On sattend au pire.
Paul Reboux Selon notre mthode habituelle, nous avons not au passage, en
lisant Pellas, Intrieur, Les Aveugles, Aglavaine et Slysette, les formules qui nous
paraissaient les plus caractristiques. Puis, nous les avons transcrites sur de petits
morceaux de papier.
Jan Btens Votre pastiche serait donc unpatchworkl Intressant...
Paul Reboux Pas tout fait: nous ajoutions chacune quelque chose de
lgrement excessif, dun peu hauss, quelque chose comme un dise. Nous avons
pli tous ces bouts de papier en quatre, et nous les avons mis dans un chapeau ; aprs
quoi, pour que notre pice et cette espce dinattendu saisissant qua la vie, cette
incohrence et cette contradiction si philosophiques quoffre le thtre de
Maeterlinck, nous avons tir du chapeau les formules, une une, et nous les avons
transcrites dans leur ordre de sortie.

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THEORIES DES REECRITURES


Bemardo Schiavetta Ce tirage au sort place votre pice aux antipodes du centon
classique, o les fragments sont tris en fonction dune cohrence, quelque niveau
quon la recherche.
Daniel Bilous Il demeure que, ces formules, ces fragments, vous les avez rcrits,
dans le sens dune aggravation du systme stylistique quils rvlent. Limitation, et
votre art, sont tout entiers dans ce travail de rcriture. Ce qui, entre autres, suffit
distinguer votre pratique de celle dun Scarron, lequel, dans Virgile travesti, nimite
pas VEnide, mais le parler des crocheteurs pour nous renarrer VEnide.

Imitations
Grard Genette Le parodiste ou le travestisseur se saisit dun texte et le
transforme selon telle contrainte formelle ou telle intention smantique, ou le
transpose uniformment et comme mcaniquement dans un autre style. Le
pasticheur se saisit dun style et cest l un objet un peu moins facile, ou
immdiat, saisir, et ce style lui dicte son texte. Autrement dit, le parodiste ou
travestisseur a essentiellement affaire un texte et accessoirement un style ;
inversement limitateur a essentiellement affaire un style, et accessoirement un
texte. Charles Nodier Soit, mais jaimerais que lon prcist cette fameuse
notion. Dans un pastiche, les tours familiers dun crivain peuvent se rencontrer,
mais non pas lordre et la succession de ses ides. La forme du style est une espce
de mcanisme qui se rduit quelques moyens, entre lesquels les auteurs se dcident
suivant leur penchant ou leurs facults; mais la conception dun plan est le rsultat
dune manire expresse et particulire de sentir les rapports des choses, et il est peu
prs impossible den deviner le secret. Je ne croirai pas aisment la perfection
dune imitation de style dune certaine tendue, parce que le systme de la
composition me dtromperait, mme quand la construction de la phrase me ferait
illusion.
Daniel Bilous Inimitable pas mort! Ce que vous appelez le systme de la
composition, les Anciens le nommaient inventio et dispositio. Or ces aspects- l, le
modle permet de les observer, den induire les formules suffisantes, donc de les
refaire.
Paul Reboux Il y a un bon exemple. Avez-vous essay de lire du Chateaubriand?
Oui, sans doute. On y repre, outre lorgueil dont j ai parl tout lheure, trois
autres caractristiques principales. Lennui, dabord: cest magnifiquement
ennuyeux.
Charles Mller Jules Lematre nous disait, en priv: Son uvre provoque un
long billement.
Paul Reboux Exotisme, aussi. Chateaubriand sest appliqu dcrire des pays
lointains; mme, en jugerpar le journal de son valet de chambre, il lui est arriv de
dcrire des pays o il ntait jamais all. Il en rsulte certaines erreurs dans les noms
de plantes et doiseaux. Nous avons tir parti de cette faiblesse avec empressement.

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DOSSIER REECRITURES
Charles Millier (lisant)
Quand je revins moi, jtais couch sur un lit de sensitives. Un
arquebousier gigantesque tendait sur mon Iront ses ramures. Devant moi, la
Savane droulait ses riants tableaux. Ici paissaient des biches; l se
pourchassaient des opossums; plus loin, des ocarinas, sortes de rongeurs
assez semblables nos lapins dEurope, se balanaient aux branches,
suspendus parleurs longues queues.9
Paul Reboux Romantisme, enfin. Chateaubriand est du temps o les hros de
romans pleuraient, pleuraient, comme des madeleines, versaient des torrents de
larmes. Passe-moi le livre, Charles:
Ah! quil et mrit dtre plaint, celui qui ne se fut pas, ces paroles,
prostern, plein de gratitude, devant les dcrets de la divine Providence! Mes
pleurs ruisselaient sur mes joues, tel un flot que les abmes de la terre essaient
en vain de retenir, ou tel le lait nourricier, mais inutile, que le sein de la mre
fait jaillir comme une libation sur le tombeau du dfunt nou- veau-n.
Grard GenettePresque tous ces traits relvent, en effet, du contenu de luvre,
mme si, dans ce Troulala, vous nous les restituez avec force dizes. Quandje dis
que la cible de limitateur est un style, j y inclus les motifs thmatiques quil
comporte. Le concept de style doit tre pris ici dans son sens le plus large: cest une
manire, sur le plan thmatique comme sur le plan formel.
Maximilien Vox La mise au point est heureuse, mais on peut aller plus loin.
Japprcie pour ma part un auteur qui met son talent trs particulier imiter les
crivains quil a pratiqus, souvent admirs. Je dis imiter, non parodier ni pasticher.
Grard Genette Jappelle cela une forgerie, cest--dire une imitation en rgime
srieux. Quant aux formes qui font rire ou sourire, j'opposerai celle qui raille le
modle et celle qui se dveloppe comme un pur exercice.
Raymond Queneau ... de style.
Grard Genette Tout juste. Ce pastiche-l relve mes yeux dun ludisme pur.
Reboux et Mller me semblent illustrer limitation satirique...
Paul Reboux Que vous avez tout lheure appel une charge.
Grard Genette Parce que lon ne peut railler sans caricaturer. Proust illustrerait
plutt limitation ludique, quoi je rserve le nom de pastiche.
Daniel Bilous Cette question du rire rebondira sans doute. Mais de Reboux
Proust, la diffrence est une affaire...
Charles Mller .. .de nature.
Daniel Bilous De degr, plutt, avec une frontire poreuse, comme en pointills.
Grard Genette Vous avez bien lu mon tableau.
Maximilien Vox Mais le pastiche est, quelquefois, une sorte de commedia
dellarte, o il sagit encore plus dattirer lattention sur lartiste que sur la fable
quil est cens reprsenter. Le pasticheur, par maint clin dil et roule-

158

THEORIES DES REECRITURES


ment de hanches, sollicite sans cesse le lecteur (le spectateur) de scrier : Comme
il est malin !. Or, ce nest gure le cas, par exemple, dun Silvain Monod.
Paul Reboux Dont j ai prfac le beau recueil.
Maximilien Vox Lon sen souvient. Cet homme srieux, sinon grave, ne
prtend pas tant vous gayer aux dpens de son modle qu en copier les traits
avec une patience, un ralisme, une finesse, qui puisse faire confondre la copie avec
loriginal.
Grard Genette Cest lidal de la forgerie, ou de l'apocryphe srieux, que vous
dcrivez: un mimotexte dont la contrainte serait de devoir passer pour authentique
aux yeux dun lecteur dune comptence absolue et infaillible. Cette contrainte
entrane videmment des rgles ngatives, telles que labsence danachronismes,
par exemple.
Marcel Proust Jen ai commis parfois, dans mes comment dites-vous?
mimotextes. Jai fait, toujours sur lAffaire Lemoine, un pastiche de SaintSimon et jy ai mis un passage sur Madame Strauss. En principe, je ne suis pas pour
mettre dans un pastiche du dix-septime sicle des noms qui voquent aussi
puissamment que le sien toutes les grces du vingtime. Cela fait dissonance,
cest--dire le contraire du pastiche. Mais dun autre ct mon cur et ma pense
lemportaient sur cette raison technique.
Grard Genette Chacun ses faiblesses. Mais il y a aussi une rgle positive que
lon peut grossirement formuler ainsi: contenir les mmes traits stylistiques que
loriginal (mais nouveaux frais de performances et en principe sans emprunts
littraux), ni plus ni moins, et dans la mme proportion. Je ne pense pas quaucune
forgerie satisfasse cette rgle.
Jean-Marc Bernard Mon petit Silence de tout lheure fit en son temps un
certain bruit. Il suffit, je crois, vous donner tort, Monsieur.
Daniel Bilous On ne peut jamais dire: Le faux existe, je lai rencontr. Le sort
de lapocryphe, cest quil cesse den tre un peine identifi comme tel. Par
dfinition, le vrai faux est indcel et indcelable, cach parmi les authentiques; la
potique en postule lexistence, mais ne saurait jamais en fournir un exemple
concret. Par ailleurs, lhypothse dun lecteur la comptence absolue et infaillible
est sans doute une utopie, ce qui complique un peu laffaire.
Paul Reboux En outre, il faudrait supposer que le style dun auteur est
reconnaissable, parce quil crirait toujours de la mme manire. Rien nest moins
sr. Selon une dmarche inverse du pastiche, j ai fait un livre, jadis, o je compilais
des citations sans nom dauteur, en demandant: De qui est-ce? (ctait le titre de
louvrage); je les avais, bien entendu, choisies parmi les moins typiques, pour que
le lecteur, devant les rponses, mesure les difficults extrmes de lexpertise dans
les lettres. Spontanment, jamais il naurait associ tel fragment telle signature.
Daniel Bilous En somme, un texte peut tre authentique parce quun auteur y
crit sa propre manire, ou bien quil y crit autrement. Le malheur veut quil
puisse tre apocryphe pour exactement les mmes raisons.

159

DOSSIER REECRITURES
Maximilien Vox Mais le faux est une impasse, laquelle Monod, par exemple,
chappe. Il na dautre but, comme les peintres en trompe-lil, que de faire
ressemblant. Au fait, cest aux matres du naturalisme baroque quil sapparente; il y
a de lArcimboldo dans sa manire gale et minutieuse, qui au troisime coup dil
rvle un visage, une effigie parlante l o vous naviez dabord vu que des
rochers ou une botte de lgumes. Et puisquil est question de baptiser des formes et
des pratiques, lon devrait pour dfinir telles de ces miniatures o se trouve imite
jusqu la poussire du temps inventer un mot nouveau, un vocable qui leur soit
propre : par exemple celui de FAXIMILE.
Il crit le mot, et fait passer le papier.
Daniel Bilous Si je lis bien, votre terme suggre, dans sa graphie mme, tout la
fois: le simili quil prtend tre, tout en rcusant ce quil nest pas: ni fac- simil (la
copie, le plagiat), ni faux. Dans ces conditions, seule une double signature, ou une
mention comme la manire de... permettent de distinguer limitation du texte
authentique.
Maximilien Vox En effet: lefaximile, cest un apocryphe qui serait davance
dclar, mais dans la marge.
Jacques Laurent Cest l en effet une solution conome pour rgler ce que
jappellerais le dilemme de limitateur, qui est li la fonction critique. Cela ne va
pas tout seul. Le pasticheur a un contrat: il revt la robe du lion mais doit laisser
passer loreille.
Charles Mller (bas, Paul Reboux) Voil quil nous traite dnes!...
Paul Reboux (bas, Charles Mller) Calme-toi. Aprs tout, cest du La Fontaine.
Jacques Laurent Il y aune terrible constante dincertitude. Mieux on imite, moins
lon offre au public loccasion djuger. Plus on charge pour ouvrir les yeux du
lecteur, moins on imite. On est partag entre une docilit qui nexpose rien, et une
dmonstration qui trahit. Lauteur est-il ennuyeux? Le pasticheur devra ltre en
laissant du mme coup deviner cet ennui mais bien discrtement sinon il y aurait
chec de cette tentative, bergsonienne si lon veut, de critique par lintrieur.
Paul Reboux Mller et moi, nous avons calcul un tel risque. A la lecture de notre
Paul Adamun auteur passablement ennuyeux Maurice Donnay nous a crit:
Cest tellement juste, tellement vrai, tellement a, que je nai pas pu aller jusquau
bout.
Jacques Laurent Cela au moins prouve une chose: lexercice nest pas moins
difficile pour le lecteur que pour lauteur. Pour lun comme pour lautre il sagit de
croire et de ne pas croire.
Oscar Wilde En quelque sorte, la suspension volontaire de lincrdulit. Daniel
Bilous Ce nest pas de vous, mais de Coleridge. a nen est pas moins juste: le
monde des uvres supposes est de part en part un univers de fiction.

160

THEORIES DES REECRITURES


Pastiche et cration
Denis Diderot Je suis bien fch contre ce mot de pastiche qui marque du mpris
et qui peut dcourager les artistes de limitation des meilleurs matres anciens.
Daniel Bilous Il y a quand mme un abme entre, dun ct, 1 imitation comme
exercice ouvertement assum pour son artificialit, promue au rang de genre
littraire par les Reboux, Proust, Masson etc., et de lautre, limitation prne par
toute une tradition classique, qui trouve son plein accomplissement avec La
Fontaine: limitation, comme vous dites, des meilleurs matres anciens, ne vise
que son propre dpassement, cest--dire linnovation.
Marcel Proust La frontire que vous tracez nest pas si nette. Pour moi, 1 ide de
LAffaire Lemoine mest venue dun petit livre qui a fait fureur, vers 1907: les ^4 la
manire de...
Paul Reboux et Charles Mller, ensemble Jen tais sr!
Marcel Proust Pourquoi le cacherais-je? Or, le tout tait surtout pour moi une
affaire dhygine: il faut se purger du vice naturel didoltrie et dimitation. Et au
lieu de faire sournoisement du Michelet ou du Goncourt en signant (ici les noms de
tels ou tels de nos contemporains les plus aimables), den faire ouvertement sous
forme de pastiches, pour redescendre ne plus tre que Marcel Proust quand jcris
mes romans. Aussi, pour ce qui concerne lintoxication flaubertienne, je ne saurais
trop recommander aux crivains la vertu purgative, exorcisante du pastiche. Quand
on vient de finir un livre, non seulement on voudrait continuer vivre avec ses
personnages, avec Mme de Beausant, avec Frdric Moreau, mais encore notre
voix intrieure qui a t discipline pendant toute la dure de la lecture suivre le
rythme dun Balzac, dun Flaubert, voudrait continuer parler comme eux. Il faut la
laisser faire un moment, laisser la pdale prolonger le son, cest--dire faire un
pastiche volontaire, pour pouvoir aprs cela, redevenir original, ne pas faire toute sa
vie du pastiche involontaire. Paul Reboux (bas, Mller) Tu vois, le pastiche est
une affaire de pdale. Charles Mller (bas, Reboux) Tu exagres!
Remy de Gourmont Le pastiche involontaire, et alors maladroit, troubl de
remords, coup de repentirs, cest presque toute la petite littrature courante. Ds
quun roman atteint au grand succs, ses pastiches sortent en douzaines de partout.
Les faux Caractres, pour faire suite ceux de M. de La Bruyre, sont des livres
encore communs rencontrer dans leur veau svre ; au dbut du dix- neuvime
sicle, on pastichait encore Tlmaque.
Charles Mller ( Proust) Soit, mais ce partage entre originalit et imitation
risque dinstaller comme un malentendu. Lie la lecture duvres fortes,
limitation serait, vous entendre, immdiate, spontane et par l, facile, alors
qutre original supposerait un douloureux arrachement aux modles de tous ordres.
Jaccorde le second point, mais nous sommes tous l pour attester quil y a un art
et particulirement ardu, vous en savez quelque chose de ce que vous appelez le
pastiche volontaire.

161

DOSSIER REECRITURES
Jacques Laurent Un art travers de paradoxes. En fait, si le pasticheur est
seulement un imitateur, il prira. On nimite pas linvention.
Marcel Proust En effet. Un quelconque moderne qui voudrait faire du SaintSimon pourra la rigueur crire la premire ligne du portrait de Villars: Ctait un
assez grand homme brun avec une physionomie vive, ouverte, sortante, maisquel
dterminisme pourra lui faire trouver la seconde ligne qui commence par et
vritablement un peu folle? Cest que limitation purement formelle de la varit
nest que vide et uniformit cest--dire ce qui est le plus oppos la varit. Ce
quon nomme le style nest nullement un enjolivement; ce nest mme pas une
question de technique, cest comme la couleur chez les peintres, une qualit de la
vision, une rvlation de lunivers particulier que chacun de nous voit et que ne
voient pas les autres.
Jacques Laurent Par consquent, la connaissance dune uvre et la volont de
lexprimer ne suffisent pas au pasticheur. Une fois camp sur le terrain du matre, il
ne retrouvera que ses tics sil ne dispose pas lui-mme dun imprvu crateur.
Daniel Bilous Mais si limprvu est absolu, il ny a plus gure dimitation
possible. En fait, ce quil convient dattraper chez lautre, cest justement son art
dinventer: quil y ait, entre les mimtismes et les traits qui semblent imprvisibles le
mme rapport qui spare, chez Saint-Simon, la premire ligne du portrait de Villars
de la seconde. Un cart interne, cela simite comme le reste, et il peut tre considr
comme typique, sinon comme un tic, par la frquentation jy reviens qui
lacclimate dans lhorizon stylistique.
Grard Genette Limprvu crateur dont vous parlez, Laurent, ce ne peut tre de
limprvisible. Je lis une fois dans Balzac, par exemple ceci: Lady Stan- hope, ce
bas-bleu du dsert.
Marcel Proust Vous m avez vol mon exemp le !
Grard Genette Ils sont tout le monde, mais merci quand mme. Je ne me
donnerai pas la facilit de reproduire dans un pastiche, tel quel, ce simple
balzaqume: un pastiche nest pas un centon, il doit procder dun effort dimitation,
cest--dire de recration. Mais voici, jobserve que ce tour appartient chez Balzac
une classe dnoncs du mme type disons au hasard Bianchon, lAmbroise Par
du XIXe sicle ou Csar Birotteau, ce Napolon de la parfumerie. Du
rapprochement de ces occurrences analogues, je tire un modle de comptence, la
formule x, cet y de z, qui est, elle, le balzacisme proprement dit, la classe de
locutions idiomatiques dont les performances se dispersent et se diversifient dans le
texte balzacien; puis, sur ce modle itratif, je forme une nouvelle performance, que
je peux lgitimement considrer comme (et placer dans) un pastiche de Balzac...
Marcel Proust M. de Talleyrand, ce Roger Bacon de la nature sociale?
Grard Genette Cest vous qui, prsent, me prenez mes formules?
Paul Reboux Il vous les reprend. Si je ne mabuse, celle-ci vient de L Affaire
Lemoine dans un roman de Balzac, par Marcel Proust.

162

THEORIES DES REECRITURES


Daniel Bilous A ce niveau, il est peut-tre vain de distinguer le mien du tien. Le
propre du balzacisme est de permettre de faire du Balzac qui ne soit pas de Balzac.
Marcel Proust Je naurais pas mieux dit. Il est une phrase, certain dtail dans une
phrase du moins, dont je ne suis pas peu fier. Cest dans mon Renan; je lui fais dire,
sadressant lHumanit: Ton histoire est dsormais entre dans une voie do les
sottes fantaisies du vaniteux et de laberrant ne russiront pas tcarter.
Paul Reboux et Charles Mller Eh bien?
Marcel Proust Je trouve aberrant extrmement Renan. Je ne crois pas que
Renan ait jamais employ le mot. Si je le trouvais dans son uvre, cela diminuerait
ma satisfaction de lavoir invent.
Stphane Mallarm Jai, il me semble, dit la mme chose dun mot rare, il y a
longtemps.
Eugne Lefbure, fouillant dans sa poche Jai toujours sur moi la lettre o tu me
las crit: Concertez vous pour menvoyer le sens rel du mot ptyx: on massure
quil nexiste dans aucune langue, ce que je prfrerais de beaucoup afin de me
donner le charme de le crer par la magie de la rime.
Jean Milly Ce mot, Monsieur Proust, a d vous paratre typiquement renanien par
son contenu, peut-tre par des traits phoniques, par lemploi quil en fait dans la
phrase (adjectif substantiv valeur de type).
Daniel Bilous Quil sagisse de rgles comme la rime, ou plus largement dune
conformit dallure, comme avec ce faux mot de Renan, cest toujours une
dtermination structurale que lcrivain a affaire. Mais permettez-moi, ce mot, de le
trouver dabord (et surtout) extrmement Proust.
Camille Mauclair Et quel titre, sil vous plat?
Daniel Bilous Mais, en juger par certains traits phoniques, puisque Jean Milly
voque cet aspect. Ladjectif aberrant nest pas autrement Renan que la dernire
syllabe de Guermantes ne semble, au narrateur de la Recherche, couleur
amarante, ou le site de Qu imperl, mieux attach entre les ruisseaux dont il
gazouille et s'emperle.
Marcel Proust Ctait donc cela!
Daniel Bilous Vous le saviez, confusment ou non. Mais la leon est claire: le
modle de comptence dont parle Monsieur Genette ne rend pas un compte exact, ou
complet, du phnomne. Limitation est le thtre dun conflit entre le style du sujet
imitant et le style que, du modle, il labore. Votre laberrant constitue une
merveilleuse rvlation pour reprendre vos termes de lunivers renanien tel
que Marcel Proust le voit, lui et peut-tre lui seul. Les autres, justement, pratiqueront
sans doute un idiome renanisant do ce mot sera absent, puisque cest dans un
creuset proustien, justement, que vous lavez fondu. Le style du mimotexte le
mimostyle est ainsi, toujours, un inter style. Voil pourquoi deux imitateurs ne
sauraient faire un la manire du mme exactement de la mme... manire. Il y a
les pastiches de style...

163

DOSSIER REECRITURES
Marcel Proust et Paul Reboux (ensemble) Et les styles de pastiches! Vous nous
avez rconcilis.
Charles Mller Sur ce point.
Marcel Proust Et sur quoi dautre?

Ctait pour lire!


Daniel Bilous Sur quoi? Eh bien, entre pasticheurs, il me semble que la question
devient celle-ci: du modle limitation, si diffrence il y a...
Tous ...?...
Plusieurs anges passrent.
Daniel Bilous Jai dit quelque chose dinconvenant?
Stphane Mallarm, revenu de la cuisine avec une ultime ration de tabac Point.
Mais, voyez, avec cela que de grands esprits ont commenc par le pastiche. ..
Paul Reboux Vous supposez quil est impossible de finir par l?
Stphane Mallarm, le doigt lev Au contraire, mes amis: je crois, plutt, fort
difficile den sortir. Lisez la critique, ds quun livre stale aux devantures, et pour
peu, vraiment, quil soit neuf. La rime est-elle riche? Lon invoque Banville. La
phrase, longue? Cest de Proust quil sagira. Il et fallu, sans doute, au gr de ces
Messieurs, saffranchir des formes de nos matres, et ddaigner leurs innovations. (Il
dsigne la coupe de fruits que Maria vient de dposer sur le guridon) A ce compte,
aprs le raisin, il ntait plus permis au lilas de fleurir, car le rythme de la grappe tait
invent.
Daniel Bilous Limitation volontaire est sans doute plus propice une tude de
cas, pour le calcul de certaines ractions, chez le critique et dabord, chez le moindre
lecteur.
Grard Genette Lidal commun au pastiche et la charge peut tre dfini comme
un tat dimitation perceptible comme telle, avec comme condition, ce que la
description triviale baptise, dune manire peut-tre excessive, Y exagration.
Chacun sait intuitivement quune imitation comique exagre toujours les traits
caractristiques de son modle: cest ce procd que les Formalistes russes
baptisaient, dun terme plus technique mais encore sommaire, et dailleurs
quivoque, la stylisation.
Victor Chklovski Iuri Tynianov en a le premier fait lapplication au pastiche.
Grard Genette Le terme le plus juste et le plus prcis serait peut-tre celui de
saturation', soit un trait stylistique ou thmatique caractristique dun auteur,
comme lpithte de nature chez Homre; la frquence moyenne calculable de ce
trait pourrait tre (j'avance un chiffre arbitraire) dune occurrence par page; la
saturation caractristique de lexagration pastichielle ou caricaturale consisterait
en placer quelque chose comme deux, cinq ou dix fois plus.
Daniel Bilous Encore votre exemple se fonde-t-il sur un comput doccurrences,
qui nest, mon sens, quun aspect du travail. Il y a au moins trois faons,

164

THEORIES DES REECRITURES


pour un imitateur, dexagrer Saturer lespace quantitativement, en multipliant un
trait, par accumulation (cest votre exemple). Mais aussi, lon peut simplement
grossir qualitativement un trait donn. Soit lvocation dun monde ou dune
situation disparus, par une mmoire involontaire, la faveur dune sensation
fugitive.
Marcel Proust Prenons un exemple au hasard...
Daniel Bilous Presque; si, au got de certaine madeleine trempe dans du th, je
substitue... Mais coutons plutt Un mot la hte.
Paul Reboux, lisant
Il saperut, devant une glace pose gauche de la devanture dune
boulangerie, que, dans la rainure qui sparait deux de ses dents, stait
niche, lors du repas, une minuscule parcelle de cerfeuil; ce brin de
verdure ressuscita dans sa mmoire les vastes horizons des pacages
peints par Ver Meer de Delft, non moins que les solennelles frondaisons
dun Hubert Robert, sans omettre les ramures exquises o Wat- teau
rpandit les roses dun couchant cythren; ces images incompltes et
changeantes se reproduisaient en lui par simples divisions, comme
certains organismes infrieurs...'
Daniel Bilous Nen jetez plus! Jappelle grossissement cette disproportion
entre la cause sensible, infime, et ses incalculables effets. Le troisime procd, vous
lavez compris, est laccumulation de traits grossis. Bref, cest une question de
dosage. Et justement, Monsieur Genette, vous sparez sur les plans formel et
fonctionnel le pastiche et la charge.
Grard Genette Dans lidal, oui; sur le plan proprement textuel, ce distinguo
reste trs alatoire, ou subjectif. Il y aurait peut-tre, dans la charge, un degr de plus
dans lexagration, qui serait une sorte de passage labsurde. Marcel Proust
Dans mon Balzac, jai commis: La matresse de maison, cette carmlite de la
russite mondaine.
Grard Genette En fait dextravagances ou dnormits, reconnaissons-le, la
ralit balzacienne dpasse souvent nimporte quelle fiction. Ainsi, la premire
page de la Muse du dpartement, la Vistule, cette Loire du Nord. Jacques Laurent
Mais limitation nest-elle pas toujours un concentr, ou une rduction
lchelle? Plus que luvre elle-mme, le pastiche permet au lecteur dapprcier
parce quil rassemble sur un court trajet les obstacles et les pentes qui, ltat de
dispersion, forment le reliefhabituel de luvre choisie. Marcel Proust De l quil
importe si peu quun pastiche soit prolong, sil contient les traits gnraux qui, en
permettant au lecteur de multiplier linfini les ressemblances, dispensent de les
additionner.
Daniel Bilous Le pastiche est le produit de nos lectures, pas leur somme. Voil
pourquoi...
Grard Genette Comme dirait Balzac...
Daniel Bilous Je nai pas dit: Voici. Voil pourquoi, si loign de lcriture
originale quon limagine, limitation en est malgr tout si proche.

165

DOSSIER REECRITURES
Marcel Proust A tel point quil ma un jour fallu trancher. (Prenant un ton docte):
Vous ouvrez un volume et vous tombez sur la premire page : L Affaire
Lemoine, par Balzac. Bon, dites-vous, voil un crivain qui connat le fort et
le faible des autres crivains, qui se fait un jeu de reproduire, avec lallure
gnrale de la pense, la mme gesticulation de style. Il sait que rien nest
ngligeable de ce qui peut clairer un type ou renseigner sur un temps ; il ne
nglige aucune de ces particularits de la syntaxe qui trahissent le tour de
limagination, les murs ambiantes, les ides reues, le temprament hrit,
la facult primordiale. Cest de la bonne caricature. Voil qui va bien. Mais la
caricature fatigue vite, et vous naimez pas tre fatigu. Vous tournez la
page et vous allez aux choses srieuses. Vous lisez la premire ligne.
L'Affaire Lemoine, par Renan. Bon Dieu, pensez- vous, voil qui est abuser.
Vous voulez bien dune ou deux caricatures dans un vestibule, avant dentrer
dans la bibliothque. Mais il est ennuyeux de rester indfiniment dans le
vestibule.
Charles Mller On dirait du Taine!
Marcel Proust Je nai donc pas trop mal russi.
Paul Reboux En effet, mais, cher Marcel Proust, cest sans doute vrai de vous, et
vous tes un cas particulier: la bibliothque sera celle de vos propres livres.
Cependant, faire un pastiche, du moins pour les professionnels du genre, ce nest pas
faire antichambre. Cest passer au salon pour les liqueurs et le cigare, en devisant
du repas qui vous fut servi, et qui parfois vous reste sur lestomac.
Jacques Laurent On en revient au comique, et la satire.
Grard Genette Mais toute imitation ne fait pas rire.
Paul Reboux Surtout le modle, sil vit encore.
Grard Genette Je parle du lecteur, qui peut avoir affaire deux situations. Si
jcris un pastiche de Marivaux, je vous le communique sans vous aviser du fait, et,
faute de culture (de comptence) suffisante, vous ny reconnaissez personne: vous
navez aucune raison den rire. Ou bien deuxime cas le texte imitatif
lui-mme nest pas identifi comme tel, et passe donc pour un texte authentique, de
son auteur vritable ou de son modle. Par exemple, un lecteur d'Angelo ny
reconnatrait aucun beylisme (mimtisme stendhalien), et y lirait, sans nuance, une
uvre de Giono comme une autre.
Daniel Bilous Votre description le prouve: ce fameux rgime srieux, limitation
nen relve que si et seulement si la performance est prise pour une uvre de
premier degr: le lecteur ne peut rire parce que lun des termes constitutifs de la
relation qui fait le texte lui manque. Laissez-moi donc en tirer une rgle positive:
identifi comme tel, un mimotexte, comme vous dites, fait toujours rire, et il y a
quelquun pour faire les frais de lexercice.
Charles Mller L'auteur pastich.
Grard Genette Ou le pasticheur: si Limitation est, comme dit Bergson,

166

THEORIES DES REECRITURES


mcanisation du vivant, la victime pourrait aussi bien tre limitateur lui-mme en
tant quil se conduirait dune manire mcanique, ou prescrite par celle de son
modle.
Paul Reboux Monsieur, un bon pastiche est toujours moins ridicule que comique.
Grard Genette Ne vous fchez pas. Peut-tre ny a-t-il pas ici de victime
ncessaire: limitation ferait rire en soi, comme un calembour, cest--dire aux
dpens de personne, et il dpendrait d'autre chose de lexagration que cet
effet comique sexert aux dpens du modle.
Charles Mller Et quand on ne rit ni du pasticheur, ni du pastich... Maurice
Mterlinck Oui, de qui se moque-t-on?
Daniel Bilous Il nen reste quun, Messieurs: le lecteur. Rien nest gratuit, en art,
jamais. Lorsquon rit dun calembour, cest de soi-mme que lon rit, en dcouvrant
le jeu verbal que lon navaitpas su imaginer, ni dchiffrer du premier coup. Le vrai
Mystre dans les Lettres, cest quau fond, ni Mterlinck, ni Proust, ni tel autre, ni
mme vous, Monsieur Mallarm, nexistez.
Stphane Mallarm Que sur le papier, peut-tre, et si peu. Encore est-il blanc,
prfrablement.
Remy de GourmontMais limitation est un coup de grce; elle vous achve!
Stphane Mallarm Elle nous prolonge, au rebours. On y songe comme quelque
chose qui et pu tre; avec raison, parce quil ne faut jamais ngliger, en ide,
aucune des possibilits qui volent autour dune figure, elles appartiennent
loriginal, mme contre la vraisemblance.
Daniel Bilous Ce qui existe la ralit des auteurs, comme ils disent cest
une image complexe, un systme de reprsentations qui associe vos uvres et votre
nom et, chez certains qui vous lisent, transforme la culture en culte et lart, en rle
admiratif. Cest pourquoi limitation russie ne manque jamais dinspirer ce
lecteur ftichiste un certain malaise: regardez-le chercher la faille, fantasmer au
besoin le dtail par quoi sauver la diffrence, au-del des semblants.
Lilith sest endormie. Il est une heure du matin. Les dames Mallarm se sont
retires depuis longtemps, et la plupart des htes sont partis. Marcel Proust se fait
conduire au Ritz, pour y souper dune cuisse de poulet. Reboux et Mller
accompagnent Gourmont chez les filles. Dans ltroite antichambre, les derniers
enfilent leur pardessus, avant de saluer le matre des lieux, mi-voix.
Oscar Wilde Aristote disait peu prs quil faut imiter la nature. Why not? Mais
si ctait la nature qui imite lart?
Bemardo Schiavetta A moins quaujourdhui, ce ne soit lart qui imite lart. Oscar
Wilde, regardant Mallarm Le mot de la fin?
Daniel Bilous Non: le fin mot: car cest l, plutt, que tout commence. Stphane
Mallarm (songeur) ... Ou recommence!...

167

DOSSIER REECRITURES
Ce polylogue imaginaire a t conu partir de lettres, prfaces, ouvrages,
confrences ou articles, dont le lecteur trouvera ci-aprs les rfrences.
BARTHES: Leon (Seuil, Paris 1978), p. 23.
BILOUS: Mallarmides - Les rcritures de luvre de Mallarm - Potique et Critique (Thse
de Doctorat dEtat, Nice 1991), p. 343-344, 353-357, 364, 371-372, 404; Intertexte/Pastiche:
lTntermimotexte, in TEXTE, n2, Trinity College, Toronto, 1984., p. 141-144; Rc-rire - du second
degr en littrature, in Rires et sourires littraires, EtudesduC. R. L. P. de lUniversit de Nice-Sophia
Antipolis, 1994,p. 245,248.
CHKLOVSKI: Thorie de la littrature (Seuil, Paris 1965), p. 50.
DIDEROT: Exergue de M. Perrin: Haute fidlit (Calmann-Lvy, Paris 1963), p.7 GENETTE:

Palimpsestes (Seuil, coll. Points, Paris 1992; lre d. 1982), p. 37, 44-45, 102-105,107,112-114,126-128.
GOURMONT: Lettre Mallarm, 29 janv. 1897; Stphane Mallarm, in Promenades littraires, 4mc
srie (Mercure de France, Paris 1920); Le Problme du Style (Mercure de France, Paris 1938), p. 145.
LAURENT: Eloge du pasticheur, in Neuf perles de culture (Gallimard, Paris 1952), p. 9-12.
MTERLINCK: Rponse Adolphe Brisson in Le Temps, 25 juif 1896. MALLARME: uvres
compltes (Gallimard, Pliade 1945): Etalages, p. 372; Le mystre dans les lettres, p. 386; Crise de
vers, p. 367; Les Posies parisiennes, p. 251,255; Arthur Rimbaud, p. 518; Lettre Eugne Lefbure,
3 mai 1868.
MARMONTEL: Elments de Littrature (1787), Article Pastiche, in uvres compltes (Ne de
la Rochelle), p. 833-835.
MAUCLA1R: Les recherches de Mallarm, in L Art en silence (Ollendorf, Paris 1901), p. 76;
Mallarm chez lui (Grasset, Paris 1935), p. 131.
M1LLY: Les pastiches de Proust, structures et correspondances in Le franais dans le monde n35
(1967), p. 48.
MONDOR: Vie de Mallarm (Gallimard, Paris 1945).
NODIER: Du plagiat, de la supposition dauteurs, des supercheries qui ont rapport aux livres
(Imprimerie de Crapelet, 1828).
PERRIN: Prface de Paul Guth Michel Perrin: Monnaie de singe.(Calmann-Lvy, Paris 1952), p. 16.
PROUST: Lettres Jules Lematre, fv.-mars 1909; Robert Dreyfus, 18 et 23 mars 1908, et juil. 1909;
Ramon Fernandez, 1919; Mme Strauss, 9 oct. 1918; Lettre Antoine Bibesco, nov. 1912; Jules
Lematre (s. d.) ; A propos du style de Flaubert. REBOUX: Prface Silvain Monod: Pastiches (Henri
Lefebvre, Paris 1963), p. VIII, X-XI; Prface Georges Armand-Masson : A la faon de... (Pierre
Ducray, Paris, 1949), p. 9, 12, 15-17, 22, 23; Confrence A la manire de... (Revue de lUniversit des
Annales, 1912); Mes Mmoires (Les Editions Haussmann, Paris 1956), p. 188-189 SALLIER: Discours
sur lorigine et le caractre de la parodie, in Histoire de l'Acadmie royale des Inscriptions et
Belles Lettres, t. VIII (Imprimerie royale, Paris 1733), p. 398-410.
THIB AUDET: La Posie de Stphane Mallarm (Gallimard, Paris 1913), p. 313.

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THEORIES DES REECRITURES


VALERY: Lettre Albert Thibaudet, in uvres [Gallimard, Pliade, Paris 1957] t. l,pp. 1770-1771.
VANDROMME: Prface Faux en criture - Pastiches (Ed. de la Francit, Paris Bruxelles, Montral
1971), p. 9-10.
VOX: 4me de couverture de Silvain Monod : Pastiches (Henri Lefebvre, Paris 1963).

Notes
1 A la manire de..., 4me srie (Grasset, Paris 1925).
2 Apocryphe paru dans La Phalange en 1909 comme un indit de
Mallarm, republi in Sub tegminefagi (Ed. du Temps prsent, Paris 1913),
p. 121.
3 Mallarm semble navoirpas oubli larticle Contre lobscurit, que
Proust crivit contre la chapelle symboliste.
A A la manire de..., 3e srie (Grasset, Paris 1913).
5 A la manire de..., srie 1950 (Solar, Monaco 1950).
6 Cf. le fameux pastiche-Montaigne, dans Les Caractres (De la Socit et
de la conversation, 30).
7 Ed. du Rocher, Monaco 1984.
8 La Princesse Maleine (1,4).
9 A la manire de..., 3me srie (Grasset, Paris 1913).
10 A la manire de..., 4me srie (Grasset, Paris 1925).

169

DOSSIER REECRITURES

Jean Lahougue

Le renversement du style

Gageons que liconoclastie notoire de J-E Hallier dut bouleverser la sagesse


des nations lorsquil rvla jadis, loccasion dun entretien tlvis, les deux
critres qui distinguaient selon lui le grand crivain. Savoir:
1 - quil brisait des tabous,
2 - quil avait un style personnel demble reconnaissable.
Nul ne doutera, sil faut souscrire au critre 2, que le rle dterminant du style
personnel dans ltalonnage de la grandeur littraire ne voue limitation du style
dautrui lextrme petitesse.
Mais quen serait-il si le critre 2 savrait lun de ces tabous quil revenait
lcrivain de briser conformment au critre 1 ?

1 - Mise en perspective
Nous ne parlerons ici que de romans, tels en tout cas quils se distinguent
dautres crits par leur longueur.
Prcisons: de romans connots littraires, tels que les pratiquent les longs et
grands crivains.
Ceux des collections cibles rputes commerciales (rotiques,
sentimentales, policires...) sont trop implicitement rgls par trop d conventions
communes pour ne pas apparatre, dentre de jeu, comme des pastiches les uns des
autres.
Qui sait si le pareil-au-mme prsum des productions commerciales ne
contribuerait pas a contrario, dans linconscient collectif, faire du non-pareil un
critre dcisif de littrarit...
Sinon le seul.
Une collection blanche, par hypothse, ne convient auprs du chaland
daucune forme ni daucun contenu prtablis. La seule garantie dont elle estampille
chaque publication serait celle dune qualit pure, indtermine parce
quinclassable, et inclassable parce quunique.
Hors critique ou prire dinsrer, toujours suspectes de complaisance, le choix dun
volume y relverait mme de laventure totale si lopportunit ntait

170

THEORIES DES REECRITURES


offerte, malgr tout, den lire quelques lignes ou quelques pages avant lachat pour
en goter...
Primat du style dans l ordre de la lecture
Lemballage sous cellophane, tel quun louable souci dhygine en impose
lusage au fil des ans jusque dans les productions de lesprit, rendaitpro- blmatique
la lgitime pratique du taste-texte. Les bons diteurs ne sy sont pas tromps.
Lextrait voulu figure dsormais, derechef accessible, en quatrime de couverture:
lchantillon y sera toujours plus fiable que le digest publicitaire aux yeux dun
amateur de qualit.
Mais quinduire de la page qui dcidera, bien avant que ne sy dessinent une
intrigue, un message, une architecture, de ce plus-si-affinits que sera la lecture
intgrale de louvrage, sinon cette manire spcifique de lauteur ou du genre telle
quelle dfinit succinctement le style dans tous les dictionnaires?
Sans doute le style, en ce stade liminaire o il dtermine la lisibilit de tout le
roman, nen est-il que la partie merge, pour ne pas dire la seule apparente - la plus
superficielle - de cette mergence mme. Si lamateur, pourtant, ne faisait
lhypothse quil suffit estimer la qualit du tout comme la gorge de vin celle du
cru, quoi diable pourrait guider son choix et garantir son investissement ventuel?
Et comment lhypothse, ainsi prive dalternative, ne deviendrait-elle pas
postulat?
Primat du style dans l'ordre de la qualit littraire
Ds lors quil est seul pouvoir confrer une pertinence au choix mme de sa
lecture, le style dun roman littraire tel quil se dgage de lextrait se devra den
attester - smon den constituer - lessentiel. Et ce dautant que les choix, dans une
socit dabondance, devront soprer parmi des objets plus nombreux.
A fortiori le postulat du primat stylistique simposera-t-il au lecteur accrdit
(critique, diteur, jur de prix) dont la pertinence des choix dtermine la comptence,
et que linflation des ouvrages condamne aux prslections expditives. Do sa
rponse oblige au grief quil ne peut lvidence tout lire: il suffit de quelques
pages pour reconnatre l'crivain.
Accordons lui que rien ne fonderait, smon, la pertinence de ses prslections
rapides, sa comptence ni son crdit...
La mtonymie nest pas innocente pour autant, qui confond ds lors les
particularits les plus immdiatement perceptibles dun langage (son style) et Y
crivain qui lutilise. Passer de lobjet, dcomposable, au sujet, qui ne lest plus, peut
bien dispenser dexpliciter aucun critre de la qualit littraire telle que le style en
tmoignerait demble, celle-ci nen sera pas moins subordonne deux
prsupposs impratifs:
Elle sera indpendante, pour lessentiel, de tout ce qui pourrait la

171

DOSSIER REECRITURES
surdterminer a posteriori dans le reste du volume.
Elle dpendra, par contre, et quel que soit le volume, des qualits a priori de
lauteur.

Primat du style dans lordre de lcriture


Sil est permis de reconnatre lcrivain son style avant que de lire son
ouvrage, force est dadmettre que son style dtermine lcrivain avant que son
ouvrage ne dtermine un style.
Ce dernier ne sera donc plus tant, comme chez les classiques, un choix de
procdures qui devront sadapter la finalit du discours, que lempreinte originelle
et distinctive du discoureur. Non plus, comme chez Buffon, ce qui confre
lindividu luniversalit de lhomme en le pliant des rgles communes, mais ce qui
sacralise au contraire, en certains hommes, leur particularit dindividu.
Reste que... dt-elle avoir pour les classiques et les modernes des
significations opposes, la sentence nonant que le style est l homme mme
saura fdrer les uns et les autres comme il convient aux vrits universelles.
Sans doute ninduira-t-on pas logiquement de celle-ci que le registre lexical
de lcrivain ni ses figures de dilection sont inscrits dans son code gntique, ou
encore quon nat crivain comme dautres ont le sang bleu, mais on dira de
lcrivain quil a su trouver les figures et le lexique les plus propres tmoigner de
sa diffrence naturelle. Quil a su, contrairement tant dautres, se trouver.
Et comme aucune diffrence naturelle ainsi mise jour ne saurait tre une
qualit en soi, quelle ne peut en consquence dcider des slections ncessaires ni
prsider cette hirarchisation des valeurs dont le roman littraire garde
laristocratique nostalgie, force restera lantonyme - la ressemblance en tous ses
tats - de dsigner la faute en soi, la non-valeur par excellence, telle quelle dcidera
seule, a contrario, du degr dindignit des hommes et de leurs ouvrages.
Ainsi mesurera-t-on la faiblesse dun manuscrit au nombre de ses lieux
communs, clichs et rminiscences. Ainsi dnoncera-t-on les standards de la
collection populaire, et sinquitera-t-on auprs du pasticheur dclar:
Quand donc oserez-vous enfin tre vous-mme?

2 - Renversement de la perspective
Soit.
Dans une conomie marchande, o loffre de sa diffrence est voue
saplatir devant la demande massive dautrui, nul ne saurait reprocher lindividu
quil cherche en lart non-commercial un sanctuaire de lindividualit.
Mais nul, dans ce cas, ne devra salarmer quon veille sassurer de lassise
du sanctuaire.
Tel est lesprit de pmdence doubl de curiosit quil se demande toujours,
quand des postulats simposent de lextrieur - a fortiori quand leurs implica

172

THEORIES DES REECRITURES


tions dclenchent une avalanche de sottises au premier coup de pioche 1 :
Serait-il vraiment plus calamiteux de fonder sa dmarche sur des postulats
opposs?
Relgation du style dans l ordre de l'criture
Quimpliquerait donc de si dommageable pour lindividu le postulat qui
refuserait son style toute prsance dans lcriture du volume?
Dabord, lvidence, quil nest pas styl par prdestination.
Mais aussi que son dsir, sa sensibilit, son intelligence ne sont pas ce point
figs dans une programmation quil existerait pour en tmoigner, parmi les
conventions du langage, des procdures mieux adaptes que dautres, et qui seraient
toujours les mmes...
Tel est bien lobjectif premier de la contrainte formelle quelle lui permettra
de rompre, chaque volume, avec toutes habitudes stylistiques devenues si
spontanes quelles passeraient volontiers pour un don - et lenfermeraient en
douceur, mais perptuit, dans leur systme.
Faute de simposer demble comme de droit naturel, il restera au style du
roman contraintes dtre alors dtermin, directement ou non2, par cette hypothse
de langage qui laura destitu le temps dun volume et sera rvoque au suivant.
Cest elle, en son rgne phmre, et non plus lirrvocable destine, qui
devra dcider prioritairement de ses diffrences comme de ses ventuelles
ressemblances avec dautres styles. Et cest elle qui convoquera, si la logique ou si
lanalogie limposent, un style prconstitu de genre ou dauteur.
Pour autant, que Y individu se rassure... Sans doute se trouve-t-il
apparemment exclu dun style dsormais changeant de volume en volume o nul ne
saurait reconnatre sa griffe, mais comment sexclurait-il de tout ce qui trame en
secret de tels bouleversements?
Cest lui seul, nen pas douter, qui lit ses contraintes - et les amendera si
besoin sen fait sentir. Lui encore qui en tirera les consquences romanesques ses
yeux les plus ncessaires, dintrigue, de construction, de contenus. Lui surtout qui
devra rsoudre chaque instant les problmes nouveaux quelles engendrent.
Et si ces derniers savrent plus inopins, plus nombreux et ardus que
lorsquils se limitaient aux seuls communs obstacles du langage, comment son
prcieux rle nen serait-il pas exalt?
Relgation du style dans l'ordre de la qualit littraire
Ds lors que le style ne serait plus lhomme mme, quil ne tmoignerait plus
demble de sa diffrence ni ne permettrait seul dinduire sa qualit dauteur ds les
premires pages du volume, force resterait de chercher lhomme dans lensemble du
volume plutt que dans le seul style des premires pages.

173

DOSSIER REECRITURES
Et ds lors quil conviendrait de lire intgralement louvrage avant que de rien
conclure sur louvrier, nul doute que les qualits de louvrier seraient induire des
qualits de louvrage et non le contraire.
Ainsi reviendrait-on - juste retour des choses - du sujet lobjet.
Et le style se rduirait-il ce quil y est: non plus, intuitivement, lessence
mme du texte, mais objectivement le peu qui en apparat en surface et pourrait bien
cacher, avant quon ne le creuse, les mille et un phnomnes de langue et de sens qui
sy rvleront long terme.
Ainsi ny aurait-il plus a priori de bon style ou de mauvais style, personnel ou
impersonnel, indiffrent ou diffrent, moins encore de ces styles intrinsquement
superbes dont il suffirait au prsentateur dmission littraire de citer trois lignes
pour quon en juge, mais un style plus ou moins consquent avec ce que le volume
entier ne saurait dvoiler qua posteriori de ses enjeux.
Dans un livre comme en socit, il nest de si mauvaises manires qui nen
deviendront de bonnes si elles ont pour objectif, et pour effet, de renverser le prjug
qui les rendait mauvaises...
Or quel peut tre, justement, pour peu quon le considre en sa qualit dobjet,
lobjectif du roman littraire ?
Si tant est que lenjeu du roman commercial est de rpondre des attentes
prtablies, conforter en somme ce quil faut bien appeler - tant sur le fond que sur
la forme - les prjugs de lecture de sa clientle, travers quel enjeu pourrait se
dfinir le non-commercial si ce nest le dpassement de tels prjugs?
Mais si tel est lenjeu, et si le prjug de lecture qui induit la lisibilit du
roman littraire procde bien de son style, comment le dpassement du prjug ny
impliquerait-il pas la remise en question du style, tel en tout cas que ses charmes
initiatiques en ont dtermin la lisibilit?
Le but ne serait pas, bien sr, que le style cesse dy tre charmant pour le
lecteur, mais que les charmes sy distinguent la relecture de ce quils cachaient,
sous leurs prestiges de surface, des mille et un phnomnes de langue et de sens qui
les excdent long terme, et saffirmeront alors lessentiel de lcrit.
Quitte permettre au passage le dpassement dun prjug non moindre...
Que dire dsormais dun roman d'crivain, fut-il superbement styl, dont la
lecture ne ferait que confirmer la promesse de ses premires pages, sinon quil sen
tient conforter le prjug qui la faire lire? Et quil nest de qualit que parce quil
sadresse des clients eux-mmes de qualit - tels que les dfinit lattente prtablie
dcrivains superbement styls...
Si les romans suivants du mme auteur ne font que confirmer le style superbe
du premier, quen dire sinon quils fidlisent la clientle?
Que dire en revanche de ces polars dont les clichs, la banalit lexicale et la
phrase impersonnelle nen construisent pas moins, sans quil y paraisse et ds la
premire page, les ambiguts dune illusion que balaieront les dernires, et avec elle
tout ce que le lecteur avait prvu sur la foi danonymes lieux communs?

174

THEORIES DES REECRITURES


Quen dire sinon quil y a, sous le camelot mchamment styl, de lcrivain
qui travaille...
Relgation du style dans l ordre de la lecture
Nul ne saurait empcher le lecteur de fonder sa lecture, ncessairement, sur
des prjugs. Que ceux-ci lintressent dabord au style des premires pages ou aux
promesses de contenus dune collection cible, ce nest plus au seul auteur de
dcider des priorits de la partie qui sengage.
Le romancier contraintes a toutefois lavantage de louverture.
Pour autant que lobjectif de son roman ne serait plus de conforter les
prjugs qui en fondent la lecture mais den permettre le dpassement, peu lui
importeront a priori les prjugs quil sollicite. Et peu lui importeront, du mme
coup, les bons ou mauvais styles qui sy rattachent.
Au mme titre que les conventions fondatrices de tout langage, le style du
roman tel quil en propose les prestiges en ses premires pages ne sera quune rgle
du jeu parmi dautres. Celle simplement dont le travail du texte, son travail en
chaque volume, se devra dexploiter les ambiguts pour en bouleverser les
fonctions.
Il sinquitera dautant moins de ce que ses hypothses formelles convoquent
en toute consquence des styles prconstitus de genre ou dauteur, que cest alors
des publics diffrents en leurs prjugs propres, et non plus ncessairement ses
alter ego, quil sadressera tour tour.
Ainsi lcrivain non-prdestin, sinscrivant dans les conventions dun genre
quil naurait jamais pratiqu sans cela, voire dun auteur quil napprcie gure,
saura-t-il peut-tre branler les prjugs de lecteurs qui ntaient pas davantage
prdestins tre les siens.
Il dispose pour cela dun atout non ngligeable.
Sinscrire dans les conventions dun genre - plus forte raison dun auteur nest pas seulement recourir ses figures favorites et son lexique privilgi, cest
aussi dpister ce que lamateur en espre, ce qui captera son intrt et ce quil
occultera. Cest prvoir, ou peu sen faut, la stratgie de lecture du probable
partenaire.
Lavantage nest pas mince ds lors quil sagirait de conduire celui-ci,
dillusions en renversements dillusions, jusquaux tenants et aboutissants dune
aventure quil tait si peu dispos vivre: ceux dun pige, en somme, o les
prjugs mmes de sa lecture seraient la victime dsigne, le langage le coupable, et
le style - avec tous ses trucages - la mise en scne quil lui reviendrait moins
dapplaudir dsormais que de dmonter...
Rien ntant plus coriace que les prjugs, la partie nest certes pas pour
autant gagne davance.
Le serait-elle en fin de conte, cest que tout le monde aurait gagn.

175

DOSSIER REECRITURES
3 - Nouvelles perspectives
Faisons un rve.
Sur la plante o nous serions, il ne serait plus de collections blanches
destines aux grands, et de collections noires, vertes ou roses, rserves aux
moindres. Mais, en chacune, des livres qui se satisfont de satisfaire une attente, et
dautres qui lexcdent.
Il ne serait plus dditeurs dire que quelques pages suffisent pour
reconnatre lcrivain. Plus de critiques dire quun style est superbe parce quil est
conforme leur got. Plus personne conseiller de nimiter personne afin dtre et
de rester soi-mme...
Il ne serait au fond que dtre sur un pastiche de Terre, o / homme mme ne
serait plus authentiquement ce quil est.

P.S. qui annule tout ce qui prcde.


Alert par la stmcture rversible de mon simili Jules Verne {Le Domaine d
Ana), un lecteur me signale - alors que je boucle cet article - ce palindrome
parfaitement involontaire dans mon titre mme: Ana dnia model.
Ce qui prouve que nul nest labri du destin...

NOTES
1

Voir cet gard les 26 arguments dcisifs... publis dans le prsent


Formules.
2

On pourra se reporter la gense de La Doublure de Magrite {Ecrire vers


Simenon) dans 7EMN6.

176

THEORIES DES REECRITURES

Jean Lahougue

26 arguments dcisifs contre lesprit


dimitation dans les arts et lettres
A lattention de D. Bilous, dont la
personne demeure cependant respectable

Mfiez-vous des imitations. Le beau peut ne ltre quapparemment.


*

Larousse traduisait autrefois ltymonpasticcio par pt. Il prcise au bout de


cent ans: mauvais pt. Le pastiche, ds lors quon prend le temps dy rflchir,
savre mauvais ds lorigine.
*
Le style est lhomme mme. Semparer du style dautrui, cest semparer de
son essence. P.ire certains gards quun vol, dont lobjet nest pas consubstantiel
son propritaire. Pire aussi quun meurtre, lequel pargne lme.
Il nest que labus dont les journalistes font de lexpression pour nous dtourner
dadmettre clairement, puisque le style est lhomme mme, que le
pastiche est le crime contre lhumanit.
*

Singer nous dit bien quimiter est bestial. Il nous montre aussi les limites de
limitation quand bien mme on en oublierait la malignit.
Pas plus que le singe ne deviendra lhumain dont il reprend les attitudes en
toute ignorance de leur motivation, le pasticheur - qui n en reprend que 1
expression - ne saurait prtendre cette part occulte du gnie que le gnie lui- mme
na jamais exprime nulle part.
*
Il est naturel quen la toute premire phase de son dveloppement lenfant
cherche imiter. On comprend mme que certains pdagogues aient jadis exploit
cette tendance et fait du pastiche un exercice scolaire. Mais ce serait vouloir le
maintenir en enfance que dimposer ladolescent dimiter Proust, par exemple,
au-del de douze ans. Devenir soi-mme ne senseigne pas.

On tolrera que le pastiche nous fasse rire, quelquefois, pour peu que son
auteur ait le talent de la drision. Dussent-elles sexercer au dtriment de quelquun,
les singeries du cancre auront du moins ce prestige.
Gardons en tte, cependant, quil ne deviendrajamais quelqu'un.
Le vritable crivain, contrairement aux faiseurs, aux pigones et autres

177

DOSSIER REECRITURES
pasticheurs, ne ressemble personne. Son regard est lui, et lui seul. Sa langue lui
est irrductiblement personnelle et exclut les rminiscences autant que les lieux
communs. La route singulire o il sengage au mpris des conventions lentrane
au-del des communes balises.
Cest ce que nul ne sera en mesure de le suivre en sa totale tranget quil
devra dtre universellement reconnu.
*
En dosant lidentique les tournures, les tropes et le lexique privilgis de
son modle, un pasticheur ne fait que reprendre une recette son compte.
Nen appliquant aucune, quant lui, non seulement le vritable auteur ne
pastiche pas, mais il ne saurait tre pastich.
*

Le vritable artiste est inimitable. Ceux qui Limiteraient sy mprendre


sont forcment de mauvaise foi puisquils nient cette vidence.
*
Quand ce ne serait pas un vritable artiste au sens fort du mot, on ne saurait
confondre le crateur qui a bel et bien invent sa recette, dt-il ne plus russir quelle
et pas toujours, avec lexcutant qui nen a invent aucune, dt- il les russir toutes
la perfection.
*

Pour autant, limitateur nest pas ncessairement mal intentionn: il peut ne


pas stre encore trouv. Au pire un mdiocre, sans personnalit, au mieux un
apprenti qui doit poursuivre ses efforts. Cest sous rserve de se trouver enfin quil
gagnera le droit de simiter lui-mme.
On reconnatra cette condition quil sest enfin trouv, et quil a cess par le
fait dtre un imitateur.
*

S'imiter soi-mme est lgitime - voire exigible - car naturel. Parlerait-on de


lidentit dun individu si celui-ci ne sinscrivait dans lidentique? De quoi
tmoignerait sa carte signaltique sil nexistait des preuves naturelles de cette
permanence?
Imiter lautre, a fortiori plusieurs autres, consiste en revanche renier sa
propre nature. Pourquoi le voudrait-on si on ne la savait mauvaise? Pourquoi
changerait-on sans cesse didentit si ce nest pour garer la police?
*
Il serait dailleurs partial et malveillant de dire du bon auteur quil ne fait que
simiter - ou pire: se pasticher lui-mme - sur cette seule raison quil crirait sur les
mmes thmes et de faon reconnaissable. En ralit, le bon auteur sapprofondit
dun livre lautre. Comment limitateur sapprofondirait-il, puisquil na pas mme
t capable de se trouver?
*
Le grand acteur ne saurait tre celui qui se dissimule si habilement, et sous
des masques si diffrents, quon ne le reconnat jamais dun film lautre

178

THORIES DES RCRITURES

et quon ignore jusqu son nom. Lartiste authentique, puisquil est authentique, ne
saurait tre un comdien. Cest sa personnalit propre, et elle seule, qui simposera
au contraire avec force, inbranlablement fidle soi dun rle lautre, non moins
fidlement conformes, ou quelle coulera sans effort son effigie.
Cest parce quil ne joue pas quil ne saurait tricher.
*
Il nest quune rgle dor: soyez et restez vous-mme. Si vous prouvez
lirrpressible besoin d'imiter, ou si les mots qui vous viennent la plume sont
spontanment ceux dautrui, soignez-vous. Vous tes victime dune dpendance
qui vous interdit dtre librement ce que vous tes.
*
Pour chapper la dpendance et retrouver le naturel, vous pouvez vous
imposer de ne jamais employer la moindre expression, la moindre construction, la
moindre figure de style qui vous rappelleraient quelque chose - commencer par
celles qui vous viendraient spontanment la plume et prenniseraient votre
dpendance.
Vous reconnatrez ce que vous tes ce qui vous reste dire.
S il ne reste rien, la preuve du moins sera faite que vous ntes personne.
*
Pour exorciser le singe dfaut den gurir, une thrapie moins inexorable
consiste au contraire multiplier les dpendances. En lisant beaucoup, toujours et
encore, des milliers dauteurs, jusqu en oublier ce quon a lu. Loubli fera
premption. Ce nest plus empmnter personne que demprunter tous et sans
dsormais savoir qui.
Nul ne saura rien reconnatre de ce qua broy la mmoire et mix
linconscient ni ne vous reprochera davoir fait du pt.
*
Attention cependant! Si le bon livre se reconnat ce quon ny trouve plus
trace daucun modle, il peut savrer dlicat de le distinguer du mauvais pastiche.
Le mauvais mauvais pt, cest craindre, paratra bon.
Il nest que les bons pastiches dont on puisse tre sr quils sont de mauvais
livres.
*

Pour condamnables quelles soient, dans lart comme dans lindustrie, les
mdiocres contrefaons prsentent cette circonstance attnuante quelles nabusent
que le goujat. Les bonnes sont plus redoutables qui pourraient prendre en dfaut
jusqu lexpert - et le discrditer. Les excellentes que rien, absolument rien, ne
distinguerait plus de lexcellent produit quelles contrefont, constitueraient sans nul
doute un vrai flau.
*
Comment le crateur ne serait-il pas justement rvolt devant ce quil aurait
pu dire ou faire, tel exactement quil laurait dit ou fait?

179

DOSSIER REECRITURES
*
La loi, quelque peu dsarme, ne sanctionne que lemprunt de la signature.
Elle relaxe le pasticheur quand elle condamne lourdement le faussaire. Ce nest donc
pas le scrupule qui distingue lun de lautre, ni le respect de la proprit dautrui,
mais - lultime seconde et le forfait commis - la peur du gendarme.
*
Un petit esprit pourrait penser que les lois sur la contrefaon protgent bien
davantage le spculateur, qui achte une signature, que lamateur qui achte loeuvre
pour ce quelle est. Ce serait oublier que de telles lois constituent dabord une
garantie pour lartiste lui-mme.
De quoi aurait vcu Van Gogh si des imitateurs sans scrupules avaient inond
de faux son march?
*
Les lois sur la contrefaon constituent une garantie pour lart tout entier.
Imaginez que le public, en labsence de toute lgislation qui en cautionnerait
lauthenticit, vienne souponner que les chefs-doeuvre du catalogue sont des
pastiches et cesse de les trouver admirables...
Pire! Imaginez quil sobstine les admirer malgr tout.
*
Nen dplaise l'opinion rpandue, la valeur dune oeuvre dart tient moins
une quelconque beaut, dont lapprciation reste minemment subjective, qu cette
authenticit dont le progrs des sciences nous assure le contrle.
Ce ne sauraient tre des critres esthtiques, relatifs et discutables par nature,
qui font de La vue de Delft un chef-doeuvre absolument indiscutable, mais
lindiscutable et absolue certitude quil sagit bien dun Vermeer et que Vermeer
tait lui-mme.
*

Dans les civilisations archaques o lon sefforait en tout arbitraire de


dmler le beau du laid plutt que lauthentique de linauthentique, o il arrivait
quaucun parafe ou monogramme ne renseigne sur la paternit de loeuvre, o il
ntait pas rare que le matre signe pour llve et que llve y trouve son content,
rien ne protgeait comme aujourdhui lartiste vritable ni son commanditaire des
imposteurs.
Nul ne stonnera que linvention artistique y fut si mdiocre.
*
Sil fallait suspecter les troglodytes de Lascaux davoir massacr leurs voisins
et ravag leurs sanctuaires, puis imit leurs fresques pour semparer de leur me
aprs stre gorg de leur sang, il nest plus de merveille de lart humain qui ne se
trouverait entache dhorreur originelle.
Il est heureux que lexcellence mme des fresques de Lascaux tmoigne
lvidence quil ne sagit pas dimitations.

180

THEORIES DES REECRITURES

Gilles Esposito-Farse

26 arguments conjecturaux en faveur de


limitation

Mfiez-vous des signatures. La qualit nest pas toujours au rendez-vous.


*
Borges la soulign : si le deuxime pote utiliser une mtaphore est un plagiaire,
les suivants sont en revanche des classiques.
*
Semparer du style dun auteur disparu, cest le ressusciter; et cest multiplier son
existence sil est toujours en vie.
*
Singer nous dit bien quimiter est naturel. Il ny a rien de nouveau sous le soleil.
*
La notion didentit est un leurre. Tous les chats sont le mme chat. Magrite est tous
les hommes et nous sommes tous Magrite.
*
Le cancre a le mrite de lavoir compris tt.
*
Toute langue, aussi originale puisse-t-elle paratre, nest que le ragencement
dsordonn de lettres, de mots et dexpressions rabches. Ah, langue joue ?
*
Etre inimitable, cest se priver de toute communication. Oh Ana jugule !
*

Prononcer le moindre son est dj une imitation des borborygmes de Cro- Magnon.
Le jaune Hugo a jeu hanalogue : sa rhtorique est brillante, mais il na pas invent le
franais.
*
Simiter soi-mme, cest imiter sa faon dimiter les autres.
*

Le jeu louhange du nombrilisme est donc une manire dtourne dobserver le


monde extrieur travers laleph ombilical.
*
Rester soi-mme, cest refuser toute influence, tre sourd, muet, aveugle, autiste et
amnsique. Le solipsiste se forgea.
*

181

DOSSIER REECRITURES
Pour vous reconnatre, crivez un lipogramme en tout, et taillez-vous les poignets
avec un couteau sans lame auquel manque le manche.
*
Personne nest personne nest personne.
*
Un pastiche indiscernable de son modle prouve que celui-ci ntait pas inimitable.
*
Mais le vritable expert saura toujours dtecter la copie, mme parfaite. Cervants est bien falot devant linventivit verbale de Pierre Mnard.
*
Les imitateurs de Van Gogh nont pu vendre quun seul tableau de leur vivant.
Ils avaient pouss la ressemblance trop loin.
*
Pourquoi le public sobstine-t-il admirer les oeuvres de Shakespeare, pourtant
crites par un obscur homonyme ?
*
Associer lide de cration artistique quelques patronymes prcis est une invention
mercantile.
*
Personne ne portait le moindre intrt aux crotes de Van Meegeren avant quil ne
les signe Veermer.
*

Pour apprcier une oeuvre, la seule attitude saine est doublier le nom de lauteur,
puis la dcouvrir comme si ctait un premier ouvrage.
*
dfaut, on pourra imaginer quelle a t cre par quelquun dautre : Bach,
Vernier, Picasso... Un grand texte doit toujours tre plus fort que sa signature, aussi
imposante soit elle.
*
Depuis la prhistoire, lhumanit na crit & rcrit quun seul Livre, celui de sa
vision du monde (rel et idel : lautre est amont).
*
Nous navons progress ni en invention ni en art, mais en nombre, donc seulement en
complexit.
*
La preuve flagrante que ce texte est une imitation est que lauteur nen croit pas un
mot, pas davantage que dans le texte original de Jean Lahougue.

182

THEORIES DES REECRITURES

Alain Chevrier

Les centons de Tristan Derme revisits

Le pote fantaisiste Tristan Derme a donn de nombreux centons dans ses


ouvrages sur la posie, au titre dexemples de lauteur. Si laspect de badinage
dont il enveloppe son message est aussi dat que les auteurs quil cite, ses
exprimentations nous paraissent intressantes du point de vue de la morphologie
potique, et mritent de sortir de loubli o elles ont t laisses. Nous les passerons
en revue sous trois rubriques, en prsentant les chantillons les plus typiques.

Les pomes en strophes ou en vers continus


Son premier livre L Enlvement sans clair de lune ou les propos et les
amours de M. Thodore Decalandre (Emile-Paul frres, 1925) comporte de
nombreux pomes faits demprunts.
Le narrateur dclare stre fait pillard lgiaque parce quil devait composer un
pome pour le lendemain. Il sintitule Les Tourments de lAbsence:
Que me font ces vallons, (1) ces tapis de verdure, (2)
Le plus riant bocage est un lieu dsol;
Un seul tre pour moi remplissait la nature, (3)
Un seul tre vous manque et tout est dpeupl. (4)
Rpondez, vallon pur, rpondez, solitude; (5)
Ce nest point quen effet vous nayez des appas, (6)
Mais quimporte mes pleurs votre sollicitude,
Et tous les lieux enfin o je ne te vois pas? (7)
Lieux charmants, beau dsert o passa ma matresse, (8)
Ces gazons maills qui mont vu dans tes bras (9)
Sont doux encor, pour moi leur charme sintresse,
Et moi je ne vois rien quand je ne la vois pas. ( 10)
Pourquoi vous fallut-il tarir mes esprances? (11)
Pourquoi maccablez-vous de regrets superflus?
Amours, nesprez pas un terme mes souffrances,
Hors de lobjet aim, le monde entier nest plus. (12)

Dans un cauchemar, il donne les noms des potes quil a mis contribution et le
nombre respectif de leurs vers, et dclare: [...] jai choisi les

183

DOSSIER REECRITURES
meilleurs vers des meilleurs potes et, les unissant par une faon de pauvre ciment
personnel, j en ai construit ce petit monument votre gloire. Larchitecte ne cre pas
les pierres de la maison: il les place.
Puis il craint quon ne voit dans cette oeuvre damour et drudition quune
srie de larcins. Il imagine alors de la publier pour que ses concitoyens puissent
deviner lorigine de ces vers. Dommage quon ne puisse pas cliquer sur ces lignes
pour obtenir leurs liens hypertextuels... Nous donnons et discutons en note les
emprunts quil a faits1.
Au total, sur les 16 vers de ce pome, 11 vers sont fabriqus avec 12 blocs
emprunts des monuments anciens, et les 5 vers restant (non numrots) sont un
ciment ajout par T auteur pour les lier, avec imitation des veines et des couleurs des
diffrents marbres employs.
Les pomes choisis appartiennent au lyrisme lgiaque, et lassemblage de
leurs plus beaux vers devait faire de ce pome nouveau un concentr dexcellence...
Comme excuse ce jeu, Derme remarque un peu plus loin que dans La
Cigale et la Fourmi, Tout lt est un vers de B a F .11 en conclut : et je ne veux
point quon minterdise de prendre droite et gauche quelques vers, sinon des
strophes entires, la faon des pcheurs qui capturent des truites et des carpes,
quils nont point faites.
Dans ce mme livre il donne un pome pour saluer la fois le quatrime
centenaire de Joachim du Bellay et lentre lAcadmie de M. Pierre de Nolhac, un
pote noclassique distingu : cest un centon de sept quatrains dalexandrins, o il
laisse au lecteur le soin de dmler quelle est la part de lun et de lautre.
Il donne aussi un quatrain dissimul dans une prose o il avait cach des
alexandrins (cest une factie frquente dans son oeuvre), pris Delille et Sully
Prudhomme, sur le mme thme de lEsprance. Nous indiquerons leurs frontires
par des barres inclines:
Tels sont loeuvre et le sort de nos illusions, / elles tombent toujours et la jeune Esprance / leur dit
toujours: Mes soeurs, si nous recommencions. (1) / Elle est le rconfort sur la terre et sur londe (2), /
lesprance au front gai, qui, lorsque tous les dieux / loin de ce globe impur senfuirent dans les cieux, /
nous resta la dernire et console le monde. (3)3...

Mais le centon de Derme le plus original nous parat tre le pome en vers
libres quaurait publi Lincoln Tich, un jeune pote fondateur de la revue
Le Cyclamen :
Un corbeau devant toutes les ronces
Entrouvertes.
Qui madmire, moi?...
Croasse!
Offusque mes regards!

184

THEORIES DES REECRITURES


Deux belettes sont couvertes De
coings dors.
Une ombre a perdu lesprit.
Mille grenades traversent Lendroit
o je passe,
Et deux renards sment la terre De
rubis et de parvis.

Comme ce pome est jug obscur, le narrateur le rimprime en lassortissant


dun commentaire:
Je montrai dans ces vers limage du pote au milieu des forces de la nature; la vie, ce grand hallier
de ronces, qui, tratreusement, sentrouvre, comme pour accueillir le voyageur, mais cest pour ltouffer, et
partout le noir du corbeau de la mort; le pote, isol, ddaign (Qui m'admire, moi?), dfiant le funbre
destin (Croasse! Offusque mes regards!), lidentit de lanimal et du vgtal, les belettes pareilles des
cognassiers; les ides du pass condamnes prir dans le grand progrs moderne {Une ombre a perdu
l'esprit) et enfin la puissance du mystre, les renards remuant les fruits et les pierres prcieuses. Etait-ce
assez beau!

Mais le jeune pote fait part de son mcontentement de se voir attribuer ce qui
rsulte en fait dun horrible mlange entre un quatrain de Thophile de Viau:
Un corbeau devant moi croasse;
Une ombre offusque mes regards;
Deux belettes et deux renards
Traversent lendroit oje passe.

Et un quatrain du Cardinal de Bemis:


Toutes les ronces sont couvertes De
coings dors et de parvis;
Mille grenades entrouvertes
Sment la terre de rubis.

Quant aux mots qui restent inutiliss, ces deux quatrains reconstruits,
ajoute-il, je crois quil faut les lire: Qui madmire a perdu lesprit4.
Le pome en vers libres est issu dune dconstruction de ces deux quatrains
en vers rguliers suivie de leur recomposition. Mais alors que Derme utilisait
comme lments des vers quil juxtaposait, ici les vers sont dcomposs et leurs
fragments sont intriqus5.
Ce pome a une signification polmique, car il se rapporte certaines
manifestations de la posie moderne juges inacceptables par le noclassicisme
dsenchant et ironique de Tristan Derme et de ses compagnons (dont la posie
semble stre arrte en 1913):
Il faut excuser la jeunesse qui est folle. Ctait au temps o de braves gens, ayant captur les mots
qui frmissent aux pages du dictionnaire, les jetaient en un chapeau, et,

185

DOSSIER REECRITURES
les yeux clos, les retiraient un par un, les transcrivaient ainsi la queue-leu-leu, allant la ligne de temps en
temps, quant ils y songeaient. Ils portaient ensuite leur manuscrit limprimeur, en allguant quils avaient
enfant des pomes.

Il nous parat faire une allusion la fameuse recette dun autre Tristan
(Tzara), intitule Pour faire un pome dadaste, qui avait paru dans le n18 de
Littrature en dcembre 19206.
Remarquons que Derme a choisi pour se moquer de T incohrence des
potes modernes un pome du XVIe sicle qui dcrit le monde lenvers. Quant
la phrase ajoute, cest un message subliminaire qui mine le texte o il est gliss.
Ajoutons que le rechapage de vers compts et rims en vers libres tait
dailleurs un jeu fort pris lpoque de Derme, tantt pour revendiquer cette
innovation, tantt pour sen moquer.
Derme donne un pome du mme type crit la faon de Paul Fort, quil
admire, cest--dire en vers compts et rims aligns en prose:
Achve, prends ton luth aprs un tel affront, / et chante-nous des vers qui charment nos oreilles; /
les plus dsesprs sont parfois des merveilles / et jen vois dimmortels qui germent sous ton front; /
nimite point Sapho qui chut de sa presqule; / sois sage en ton malheur et tiens-toi plus tranquille.

Ce centon se prsente ... en vers de douze pieds, mlant les membres pars
de Musset, de Baudelaire et de Corneille et, pour vous, voquant une clbre femme
de lettres. Cest un centon diffus, analogue aux disjecta membra de la potesse
aprs la chute: les vers originels sont dmembrs et modifis, avec quelques portions
traduites synonymiquement (les plus beaux = des merveilles), ou
homophoniquement ( ma douleur/ en ton malheur).
Dans Le Violon des muses (Grasset, 1935), larticle Le Pote bniste
prsente un pome dun autre de ses porte-parole, Polyphme Durand, qui se termine
par des emprunts:
Ma songerie aimant me martyriser,
Jai rv dans la grotte o nage la sirne...
Pote, prend ton luth et me donne un baiser
Do monte dans le ciel la lune souterraine.
Les trois premiers vers, de Mallarm, Nerval et Musset, sont dans toutes les
mmoires. Le dernier, dHenri de Rgnier, se trouve dans un pome de La Sandale
aile, Le Secret.
Le titre de larticle sexpliqueparune mtaphore artisanale : Mais quoi!
lbniste, qui veut construire une armoire, fait-il son bois lui-mme? il le reoit des
arbres; et vous maccorderez que mes quatre planches viennent des plus belles
forts.
Dans L'Escargot bleu (Grasset, 1936), Derme donne un centon de douze
vers dans Les Pantoufles du Pote et son Cheval (o il a coll des vers de

186

THEORIES DES REECRITURES


Berchoux, Boileau, Molire, accommod avec des siens propres).
Dans un autre pome de six vers, il insre de ses propres vers entre un vers de
Verlaine et un autre: Jaimais jusqu ces fleurs que je faisais couper, qui est un
vers de Racine modifi: Jaimais jusqu ces pleurs que je faisais couler (dixit
Nron dans Britannicus).
Mais son centon le plus long se trouve dans Larcins dun pote. Il nest pas
pur, et le ciment de lauteur lemporte sur les pierres quil conjoint. Sont mis
contribution, comme le signale lauteur, dans lordre, et parfois plusieurs reprises,
tels quels ou avec quelques modifications, des vers tirs doeuvres de de Boissire,
Baudelaire, Virgile, Sainte-Beuve, Bertin, Victor Hugo, Du Bellay, Ronsard,
Paul-Jean Toulet, Laforgue, Musset, La Fontaine, Vigny, Lamartine (pour deux vers
quil a employs dans le premier centon cit).
Dans Destin des potes, Derme donne encore deux pomes faits de suites
de vers que son porte-parole sait par coeur, mais sans toujours joindre dun ciment
agrable ces pierres, cest--dire sans respecter les rimes dans le premier, ou
lalternance dans le second. Il sagit de vers htromtriques: Derme, aprs La
Verdure dore, avait bascul dans des discours faciles en vers mls lafontainiens.
Le premier de ces pomes convoque respectivement des vers ou des groupes
de vers de Guillaume Colletet, Ronsard, Villon, Ronsard, Maynard, Ronsard, et le
second des vers Corneille, Ronsard, Malherbe, Maynard, Malherbe, Maynard,
Guillaume Colletet...
Dans La Tortue indigo (1937), larticle Notre ami Boileau prsente un
court centon fait de trois pices en provenance respectivement de Boileau,
Baudelaire et Berchoux:
Le vin au plus muet fournissant des paroles,
Chacun a dbit ses maximes frivoles,
Rgl les intrts de chaque potentat,
Corrig la police, et rform lEtat;
Puis de l sembarquant dans la nouvelle guerre,
Ou vaincu la Hollande, ou battu lAngleterre; (1)
Lun, sans prendre souci des mouchards, ses sujets,
panche tout son coeur en glorieux projets.
Il prte des serments, dicte des lois sublimes,
Terrasse les mchants, relve les victimes,
Et sous le firmament comme un dais suspendu Senivre
des plendeurs de sa propre vertu. (2)
Il lgue ses enfants des trsors, des provinces;
Sa femme est une reine et ses fils sont des princes;
Il triomphe au milieu de cet enchantement,
Demande encore boire et sendort en chantant.(3)7

Ces trois auteurs ont donc t choisis pour un thme quils ont en commun,
celui de la folie des grandeurs que donne livresse. Les blocs prlevs sont joints en
respectant lalternance en genre. Lauteur signale la lgre modifica

187

DOSSIER REECRITURES
tion dun vers de Baudelaire : LUn, sans au lieu de Et, sans.. .Et il met mme
le souhait de corriger la rime trop pauvre du gastropote par et chante en
sendormant.
Tout ceci pour faire aimer Boileau lgal de Baudelaire! Nous remarquerons
que Derme, qui cite dans ce mme article un vers de la Satire II (celle sur la rime et
la raison), ne pouvait en ignorer le passage o Boileau condamne les formules toutes
faites que la rime apporte8. Nous y reconnaissons lesquisse dun centon, comme le
prouvent ses images de couture (le mot grec centon signifie trs exactement
patchwork). Une posie fonde sur limitation ne peut engendrer quune suite de
centons, comme ctait le cas de la posie latine au collge, ce contre quoi le jeune
Boileau avait compos une Satira en vers latins, parue en 17169.
Enfin, mrite dtre cit en entier le pome que Derme donne dans/, 'Onagre
orang (Grasset, 1939), larticle Dun curieux pote, appel Saint- Amant, o il
montre Jocabel se penchant sur la tapisserie o elle travaillait (encore la couture!):
Elle en prend une pice o laiguille savante Avait
reprsent, d'une faon vivante,
Mille morts en la mort qui noya les pervers Quand
lhorrible dluge engloutit lunivers.
L, de pieds et de mains, les hommes noirs de crimes Des arbres
les plus hauts gagnaient les vertes cimes;
Leffroi dsespr redoublait leurs efforts,
Et lon voyait ptir leurs membres et leurs corps...
Dans ce malheur commun, les btes perdues Grimpaient
de tous cts ensemble confondues;
Les abmes du ciel, versant toutes leurs eaux,
Interdisaient le vol aux plus vites oiseaux;
En la laine dazur la mer semblait saccotre;
Les monts lun aprs lautre y semblaient disparatre... (1)
Ce fut alors quon vit des htes inconnus Sur les bords
trangers tout coup survenus;
Le cdre jusquau Nord vint craser le saule;
Les ours noys, flottants sur les glaons du ple,
Heurtrent llphant prs du Nil endormi,
Et le monstre, que leau soulevait demi,
Stonna dcraser, dans sa lutte contre elle,
Une vague o nageaient le tigre et la gazelle... (2)
Un jour, ayant tari leur vaste rservoir,
Les torrents puiss cessrent de pleuvoir...
Et j'attendis trois jours avec trois nuits entires.
Et le soleil encore pandit ses lumires,
Et je vis que la mer, reprenant son niveau,
Avait laiss renatre un univers nouveau,
Mais vide, tout souill des cumes marines,
Et comme hriss deffroyables ruines... (3)

188

THEORIES DES REECRITURES


Il indique que .. .les quatre derniers distisques appartiennent au corbeau [sic]
des Pomes Barbares, comme les huit alexandrins, qui marchaient devant eux, sont
enfants dAlfred de Vigny. Effectivement, le dbut est un passage tir du Moyse
sauv, lidylle hroque de Saint-Amant, sur la description de la pice de tapisserie
du dluge, auquel il a greff deux autres descriptions du Dluge, pour en faire un
pome trs baroque10.

Les oprations sur le sonnet


Dans Le Violon des muses (Grasset, 1935), dans Guirlande pour deux vers,
il donne un alexandrin quon pourrait qualifier de centon minimal: Je pense toi
Myrtho... / ... la jeune Tarentine. On y reconnat la jonction avec chevauchement
dune partie dun vers de Nerval Je pense toi, Myrtho, divine enchanteresse... et
dune partie d'un vers de Chnier: Elle a vcu, Myrto, la jeune Tarentine!.
Mais surtout, il note quil existe dans les Chimres une variante du sonnet
Myrtho: la version A J.-y Colonna prsente des tercets diffrents, qui
proviennent des tercets dun autre sonnet, Delphica11. Et il applique cette
manipulation de Nerval des sonnets de du Bellay, dans les Regrets de du Bellay:
aux quatrains du sonnet Je me feray savant en la philosophie..., il colle les tercets
de celui qui suit immdiatement, Heureux qui comme Ulysse..., tout en respectant
lalternance en genre entre les deux parties.
Il use dune comparaison horticole pour dcrire cette opration: La chair
de la Muse est vivante; et, si lon greffe laubpine la branche du nflier, pourquoi,
aux quatrains dun sonnet, ne grefferait-on pas six vers dune autre page?.
Dans La Tortue indigo (1937), Les sonnets de M. Polyphme Durand
prsentent dabord, un sonnet sans tte issu de sa propre plume: un quatrain et
deux tercets dalexandrins. Il rappelle sa dfinition abrge du sonnet: Sonnet,
double quatrain quun tercet double suit. Un quatrain suivi de deux tercets est pour
lui un sonnet qui Ton a coup la tte, un sonnet dcapit. Cest une
conception (errone) qui nous parat rappeler celle du sonnetologue Louis des
Veyrrires : Un autre sonnet rduit, mais plus rgulier pourtant, se nomme acphale
ou tronqu, lorsquon retranche le premier quatrain dun sonnet ordinaire. Et il
citeun exemple emprunt Franois Maynard qui pourrait tre linventeur de ce
genre compltement oubli12 . Cependant, le narrateur de La Tortue indigo souligne
par la suite que ce sonnet sans tte est bien un dixain classique.
Son porte-parole donne huit faux sonnets en octosyllabes. Ils sont faux en
ce quil a ajout un quatrain un dixain puis, indique-t-il, chez Tristan LHermite,
Saint-Amant, X, Thophile, Lagrange-Chancel, Brbeuf, Maynard, Corneille. La
pice VII staye sur une pigramme de Maynard:

189

DOSSIER REECRITURES
Il est autre onde que Neptune Et non moins pleine
de fureurs Et des dserts pour nos erreurs O ne
luit dor que de la lune. (1)
Racan, Parnasse mimportune;
Je nen gote plus les douceurs.
Ceux qui sont flatts des neuf Soeurs,
Ne le sont pas de la Fortune.
Ces pauvres filles mont promis Plus de noms qu
tous leurs amis:
Je veux pourtant quitter leur bande.
Lart des vers est un art divin:
Mais son prix nest quune guirlande Qui vaut
moins quun bouchon vin. (2)

Derme nous parat avoir choisi ce dixain pour son schma abba ccd ede, car
les pigrammes de Maynard peuvent tre aussi en abab ccd eed. Cette pice peut
ainsi tre transforme en un sonnet rgulier, moyennant ladjonction du premier
quatrain, postiche (et pastiche), sur les mmes rimes.
Il indique que la pice X est compose avec un quatrain de La Solitude de
Saint-Amant et de deux tercets emprunts La Vigne du mme Saint-Amant, avec
intercalation dun quatrain de sa propre plume:
Que cest une chose agrable Dtre sur le bord de
la mer,
Quand elle vient de se calmer Aprs quelque orage
effroyable! (1)
Mais qui boirait sinon le diable Un verre de ce
gouffre amer,
Lorsquil faut dj salarmer Dun broc deau pure
sur la table? (2)
Que sous les climats froidureux Les peuples sont
bien malheureux De n'avoir aucun cep de vigne!
(3)
Tout plaisir leur est interdit;
Le ciel en tout temps leur rechigne,
Et la nature les maudit. (4)

En fait il prend le dbut abba dun dixain abbacdcdee de La Solitude (1), et


il dcompose en aab cbc un sixain aabcbc dune chanson insre dans La Vigne (3
et 4). Entre les deux, il insre son quatrain (2), o il samuse mimer les rimes
normandes du premier extrait.
Plus loin, prenant une strophe malherbienne emprunte en fait la trs
longueOde Bellegarde il se permet de glisser, en deux endroits,

190

THEORIES DES REECRITURES


une ligne, si jose dire, de blanc(en quoi il anticipe la fonction coller une ligne de
blancpour sparer des alineas !) Il dcompose ainsi le dixain abbaccdede, selon ses
lignes de clivage, en un quatrain et deux tercets (abba ccd ed) (2), puis coiffe le tout
dun sien quatrain en abba ( 1 ) :
Amour, d'une charmante rage Moissonne les
coeurs pleins daveux,
Mais de vivre chez nos neveux,
Ce nest point si facile ouvrage. (1)
Achille tait haut de corsage,
Lor clatait dans ses cheveux,
Et les dames avecques voeux Soupiraient
aprs son visage;
Sa gloire danser et chanter,
Tirer de larc, sauter, lutter,
A nulle autre ntait seconde:
Mais sil net eu rien de plus beau,
Son nom qui vole par le monde Serait-il pas
dans le tombeau? (2)

Dautre part, en mentionnant Le Violon des Muses, il ajoute aux quatrains du


sonnet de Malherbe Quel astre malheureux ma fortune a bastie..., des tercets ccd
ede issus de la dcomposition dune stance du mme pote, qui ne pouvait donc tre
que le sixain ccdede. Cest mme la dernire strophe du seul pome en sixains
dalexandrins de ce type quon trouve chez Malherbe, savoir les Stances qui
commenent par Le dernier de mes jours est dessus l orizon... (les deux autres
pomes sont en ccdeed).
Sur la mme lance, Derme refait sur Du Bellay lopration tente dans Le
Violon des Muses : aux quatrains de Depuis que j'ai laiss mon naturel sjour, il
ajuste les tercets du sonnet O marastre nature..., situ huit pices plus loin. Mais
ici il indique quil la faite sans se soucier plus que ne la fait lauteur de lordre de
leurs rimes (car ce sonnet en ccd eed, dans sa conception issue du Petit Trait de
Banville, est un sonnet irrgulier, puisque autre quen ccd ede).
Dans cet article, il est intressant de noter que Derme est parti dune
pastiche, puis il a ajout un texte parodique un prlvement, et enfin il a remplac
son texte parodique par un autre prlvement, ce qui lui fait retrouver le centon.

Le jeu sur les pices de thtre en vers


Dans L Enlvement sans clair de lune ( 1925), le narrateur avait dvoil tout
dabord son Pylade, une pice en quinze vers o il associait des vers ou groupes de
vers de Racine, Corneille, Quinault et Voltaire.

191

DOSSIER REECRITURES
Dans Le Pome des Griffons (Grasset, 1938), dans Thtre rapide, il
souhaite abrger Cyrano, et termine avec la fameuse ballade (Acte I) quil rduit un
sonnet:
Elgant comme Cladon,
Je jette avec grce mon feutre;
Du grand manteau qui me calfeutre
Je fais lentement labandon.
O vais-je vous larder, dindon,
Qui navez voulu rester neutre?
Sous le cordon? Sous la maheutre?
Car jai tir mon espadon!
Agile comme Scaramouche,
Jouvre la ligne,je la bouche...
Tiens bien la broche, Laridon!
Je quarte du pied, j'escarmouche,
Je coupe, je feinte... H! l, donc!...
A la fin du sonnet...
LE VICOMTE
(parant le coup et, de son pe, perant le coeur de Cyrano)
Je touche!
Cyrano mort, la pice sarrte l.
Du fait des rimes embrasses au quatrains, ce sonnet rgulier (quoique
birime) a ncessit la permutation de certains vers du texte-source13. Lauteur sest
aussi permis quelques retouches.
Nous passerons sur La tragdie des bras, dans L'Escargot bleu (Grasset,
1936), qui porte en pigraphe trois occurrences de vers de Corneille sur le bras. Ce
centon est fait de citations o il a pill ou grappill quelque vers dans des tirades de
Don Digue et dHorace, quoi il a ajout de ses propres vers. On voit quil anticipe
la fonction de recherche par mot-index! (De fait, une certaine unit smantique est
requise pour obtenir des textes qui puissent se suivre, et mme se confondre).
Nous ne pouvons citer La scne des portraits de L Onagre orang (Grasset,
1939). L aussi, dans cette scne de Hernani, un des porte-parole de Derme trouve
que le dfil des tableaux des anctres ralentit laction, et ilampute la scne de plus
de cinquante de ses vers. Deux fragments sont tirs de la tirade de don Ruy Gomez de
Hernani (Acte III, scne VII), et deux autres fragments insrs sont extraits de deux
tirades de Climne dans Le Misantrope (Acte II, scne IV). Les vers qui suivent
sont manifestement une parodie de Hugo par Derme. Ce dernier associe ainsi
labrgement, le centon minimal et la parodie.

192

THEORIES DES REECRITURES


Conclusion
Les centons cits par les bibliographes du XIXe sicle qui en traitent en
passant (Peignot, Lalanne, etc.), et par Octave Delepierre dans son Tableau de la
littrature du centon chez les anciens et les modernes (Londres, Trbner et Cie,
1874,2 tomes) sont essentiellement en vers latins, avec de rarissimes exemples en
vers anglais et en prose franaise. Le genre est condamn comme difficiles nugae,
et jug non adaptable la versification franaise: aussi nen donnent-ils pas
dexemples, et encore moins de contemporains.
Au XXe sicle, pour en crire, il nest pas inutile de connatre cette tradition,
mais il faut surtout tre fou de textes, rencontrs lcole ou ailleurs. Il faut aussi
des conditions de rception favorables, par des pairs et un lectorat clairs. Dans le
cadre de la posie noclassique, cest le cas de la mouvance fantaisiste: elle a
suffisamment de distance pour juger des textes canoniques avec ironie, et pour ne
pas craindre dy porter le fer.
Derme utilise des formes multiples de centon selon les units empruntes
(vers, fragment de vers, groupe de vers prdcoup ou non...), selon la faon de les
associer (juxtaposition, intrication, imbrication, avec ou sans chevauchement. ..) et
selon leur puret (par blocs, ou diffus: lissage des raccords, comblements des lacunes
par des textes quil semprunte lui-mme...).
Le prlvement (copier et couper-coller) du centon est indissociable
chez lui dautres manipulations formelles quil a pratiques de faon ludique sur les
mmes pomes ou ceux de ses auteurs favoris : les abrger, rduire la longueur de
leurs vers ou au contraire laugmenter, modifier leurs rimes (remplacer une ou
plusieurs rimes, les dplacer dans le vers, modifier leur disposition en permutant
les vers, inverser leur alternance en genre, etc.)... On trouve dans son oeuvre toutes
sortes de plagiats par anticipation de lOulipo.
Enfin, notons quil na recueilli aucune de ces oeuvres, issues de sa potique
amusante, dans ses recueils. Les auteurs de la seconde moiti du XIXe sicle ont eu
une attitude diffrente, puisque ils ont fait de leurs centons des oeuvres part entire.
Cest l une bifurcation dans lhistoire de ce genre, qui tmoigne de sa rcente
valorisation, lie la fois lacclimation du collage et du ready made, et un
renouveau des recherches formelles de la part des potes.

Notes
Derme a emprunt deux alexandrins et demi (trente pieds, crit-il) un
quatrain de Nicolas-Germain Lonarddans LAbsence {Idylles et Pomes
Champtres, 1775): Ah! Doris, que me font ces tapis de verdure, (1) / Ces
gazons maills qui m ont vu dans tes bras, (9) / Ce printemps, ce beau ciel,
& toute la nature, / Et tous les lieux enfin o je ne te vois pas. (7)
Le vers de Lamartine Un seul tre me manque et tout est dpeupl (4) se
trouve dans LIsolement, le premier pome de son premier recueil. Il

193

DOSSIER REECRITURES
voisine avec le vers Que me font ces vallons, ( 1 ) ces palais, ces
chaumires, dont il a prlev ici le premier hmistiche. Ce qui correspond
bien un alexandrin et demi (Dix-huit pieds).
Les deux vers de Malherbe sont extraits du dernier tercet de son sonnet
Beaux et grands btiments dtemelle structure...: Ce nest point qu 'en
effet vous n 'ayez des appas, (6) / Mais quoi que vous ayez, vous navez point
Caliste: / Et moi je ne vois rien quand je ne la vois pas. (10). Le vers de Hugo
Rpondez, vallon pur, rpondez, solitude (5) se trouve dans Tristesse
dOlympio. Le vers de Musset Lieux charmants, beau dsert o passa ma
matresse (8) se rencontre dans Souvenir. Le vers de Vigny Pourquoi
vous fallut-il tarir mes esprances (11) ouvre un passage de Mose. Le
vers de Sainte-Beuve Un seul tre pour moi remplissait la nature, (3)
commence le troisime quatrain du premier pome de ses Posies,
Premier amour. Mais nous navons pas retrouv dans les oeuvres potiques
de Franc-Nohain le vers Hors de lobjet aim, le monde entier nest plus
(12), qui a tout lair dune traduction synonymique du vers de
LamartineUn seul tre vous manque.... Le vers (4) de Lamartine passe
gnralement pour tre l'emprunt dun vers de Lonard Un seul tre me
manque et tout est dpeupl,avec une lgre modification comme pour
un centon. Nous ne lavons jamais retrouv pour notre part, mais nous
remarquerons que lautre vers cit de Lamartine ( 1 ) commence par un bout
de vers de Lonard Que me font... . Celui de Sainte-Beuve (3) commence
comme Un seul tre.... De mme, le second vers de Lonard (7) est trs
proche du second vers de Malherbe (10). Tout se passe donc comme si
Derme avait pris ces exemples de plagiat, et les linaments de centon quils
voquent, comme une invitation sy livrer son tour. Le titre mme de son
pome contient un empmntau titre de Lonard, LAbsence.
2
On le trouve dans Les Amours de Meline (II) : Mais moy bien que jaye
est / Tout lest / sur les bords de la Charente...
3
Les trois premiers alexandrins forment le dernier tercet du sonnet de Sully
Prudhomme Les Danades (1). Les trois derniers sont extraits du pome en
vers suivis de Delille LImagination (chant II, LHomme sensible) (3).
Le vers qui reste semble tre une soudure de Derme (2).
4
Le premier quatrain est le dbut dune Ode en deux huitains de
Thophile. Le second rsulte dun prlvement dans les vers en rimes mles
dun pome du Cardinal de Bemis, LAutomne, Chant troisime de Les
Quatre Saisons. (Au lieu de parvis, qui agrave le nonsense, le texte-source
donne pavis, qui est le pluriel depavi, terme dsignant une varit de pche
dans la langue du XVIIe sicle.)
5
Soit, en mettant le premier texte-source en italiques, le deuxime en lettres
romaines, et le reste en lettres soulignes:

194

THORIES DES RCRITURES


Un corbeau devant (v. 1, dbut.) toutes les ronces (v. 1, dbut)
Entrouvertes. (v. 3, dbut)
Oui madmire (dbut), moi?... (v. 1, milieu)
Croasse! (v. 1, fin)

Offusque mes regards! (v. 2, fin)


Deux belettes (v. 3, dbut) sont couvertes (v. 1, fin)
De coings dors, (v. 2, dbut)
Une ombre (v. 2, dbut) a perdu lesprit, tfint Mille grenades (v. 3, dbut)

traversent (v. 4. dbut)


L'endroit o je passe (v. 4, fin)
Et deux renards (v. 3, fin) sment la terre (v. 4, dbut)
De rubis (v. 4, fin) et de parvis (v. 2, fin).

Bien plus que ces mots dans un chapeau, cest un jeu surraliste voisin qui
nous parat tre un anctre direct de cette autre forme de centon quest le eut
up, dcouvert par Bryan Gysin en 1959. Il est dcrit par Jacques Baron dans
L'An 1 du Surralisme (Denol, 1969, p. 79-80) : ... lun dentre nous pliait
la premire page du journal en deux, de telle sorte que de la trois
napparaissent que les dernires colonnes. Un titre de la premire page, coup
par la pliure, correspondait un titre de la page 3, de manire donner une
phrase cocasse. Il en donne un exemple: Lusine de liqufaction / Prend le
contrle des services fdreaux , et mentionne lexistence de pomes
composs avec des titres de journaux.
7
On reconnat la Satire III de Boileau (celle du repas ridicule) (1), Le
Vin des chiffonniers de Baudelaire (2), et La Gastronomie de Berchoux
(Chant IV) (3).
6

... Je ferois comme un autre, et sans chercher si loin,


Jaurois tojours des mots pour les coudre au besoin.
Si je loois Philis, En miracles fcond,
Je trouverais bientost, A nulle autre seconde.

[...]
Avec tous ces beaux mots, souvent mis au hazard,
Je pourois aisment, sans gnie, et sans art,
Et transposant cent fois et le nom et le verbe,
Dans mes vers recousus mettre en pices Malherbe.
9
En voici la fin (dans une traduction donne dans une dition posthume):
... et jai d, poissant du doigt Textor,
En lambeaux recousus dpecer son Trsor.
Combien de fois Horace et Virgile et Tibulle,
Mis en pices par un (sic) pote ridicule,
Virent avec stupeur leurs dbris emprunts Gonfler
de vains discours des purilits!
10

Ce sont deux fragments spars de la Troisime partie du Moyse


sauv. La description de Vigny provient de son pome Le Dluge (v.
189-186), et celle de Leconte de Lisle de Le Corbeau (v. 159-160 et v.
177-182).

195

DOSSIER REECRITURES

11

Nous ajouterons que le sonnet A Madame Aguado reprend le dernier


tercet de Delphica, et que le sonnet A Madame Sand a pour premier
quatrain quatre vers dun sonnet de Du Bartas auquel Nerval soude ses
vers....Ces chimres peuvent sentendre dans leur sens tratologique.
12
Des Veyrrires (L), Monographie du sonnet. T. 1. Bachelin-Deflorenne,
1859, p. 63.
l3

Je jette avec grce mon feutre, (v. 2 du sonnet)


Je fais lentement labandon (v. 4)
Du grand manteau qui me calfeutre,(v. 3)
Et je tire mon espadon; (v. 8)
Elgant comme Cladon, (v. 1)
Agile comme Scaramouche, (v. 9)

[...]
Vous auriez bien d rester neutre; (v. 6)
O vais-je vous larder, dindon, (v. 5)
Dans le flanc, sous votre maheutre?... (v. 7, fin)
Au coeur, sous votre blanc cordon (v. 7, dbut)

[...]
[...]
Jouvre la ligne,je la bouche... (v. 10)
Tiens bien, la broche, Laridon! (v. 11)
ENVOI
Prince, demande Dieu pardon!
Je quarte du pied, j'escarmouche, (v. 12)
Je coupe, je feinte; h! l, donc. (v. 13)
Le vicomte chancelle; Cyrano salue.
A la fin de lenvoi je touche, (v. 14)

196

Dossier Rcritures

Dbats
*

Bibliographies

DOSSIER REECRITURES

Entretien avec Jean Bricmont

Faux et pastiches scientifiques


A propos de laffaire SOKAL

Question : Pourriez-vous nous rappeler lessentiel de laffaire Sokal, tant


pour ce qui est du texte qui a dclench la polmique que pour ce qui est des enjeux
fondamentaux du dbat?
Rponse : Mon ami Alan Sokal a publi en 1996 un article intitul
Transgresser les frontires : vers une hermneutique transformative de la
gravitation quantique. Le titre est dj bizarre, car la gravitation quantique est une
thorie peu dveloppe en physique et il nest pas du tout clair ce quen faire une
hermneutique transformative peut bien vouloir dire. En fait, le dsir de Sokal tait
de critiquer deux drives prsentes dans lintelligentsia amricaine et dans les
milieux intellectuels marqus par elle. Dune part, il a voulu dnoncer le relativisme
cognitif, cest--dire lide que la science moderne nest quun discours, quune
reprsentation du monde parmi dautres, pas plus objectif que les mythes
traditionnels par exemple. Ce relativisme, qui est pour nous la caractristique
essentielle du postmodemisme, est assez rpandu dans les milieux acadmiques
anglosaxons. Lautre aspect quil a voulu dnoncer, et il rejoint par l une longue
tradition du pastiche, est le discours obscur, pompeux, qui utilise un jargon savant
mal matris. En remontant le cours de lhistoire, on peut trouver de nombreux
exemples o Ton combat par le ridicule lusage de mots savants totalement sortis de
leur contexte et partant incomprhensibles, qui donne au discours un aspect
faussement profond.
Question : Lintervention de Sokal, si elle visait le postmodemisme, ne
visait-elle pas en tout premier lieu linfluence franaise sur le postmodemisme
amricain?
Rponse : Il faudra en effet quon se penche avec plus dattention sur ce
problme, qui est complexe. Les Franais eux-mme, si on les interroge, nient
souvent tre postmodemes, tout comme ils nient tre relativistes. Pourtant, il y a eu
dans la philosophie franaise des annes 60 et 70 certaines tendances qui ont
prpar le postmodemisme amricain. Il y a eu dabord une tendance la frivolit,
au manque de rigueur. Beaucoup de grands auteurs de cette poque ont en effet tenu
des discours allant trs loin, mais sans donner darguments assez forts pour justifier
la radicalit de leurs propos. Ensuite il y a eu une tendance de rejet de la philosophie
traditionnelle, mais pas du tout comme lavait fait le positivisme logique du dbut
du sicle. Les positivistes, eux, se tournaient vers les

198

DEBATS
sciences naturelles, alors que les Franais se sont tourns vers les sciences humaines
et ont tent de construire une srie pistmologies ad hoc qui permettaient de faire
passer des discours comme la psychanalyse ou le marxisme pour plus scientifiques
quils ne sont. Quune telle dmarche fut possible, tait sans doute reli au fait que
les sciences naturelles en France nont jou quun rle trs limit dans la vie
culturelle et philosophique du XXe sicle. Enfin, il y avait une troisime tendance
encore, qui consistait adopter une attitude ni-ni par rapport aux oppositions
philosophiques traditionnelles : on ntait ni rationaliste ni empiriste, ni spiritualiste
ni matrialiste, etc.. Mais on nabandonnait pas non plus tout simplement la
philosophie pour faire des sciences ; on continuait faire de la philosophie, mais en
se limitant, pour lessentiel, reprer dans les textes les traces de ce quon appelait
alors Y idologie, ou la mtaphysique. Mais ce genre dactivit ne stimule pas fort la
rflexion originale. Passons au contexte anglosaxon ; il y avait l dune part une
domination trs forte du positivisme et dautre part une plthore de profs danglais
qui se sentaient crass par ce modle-l. Il faut savoir en effet que les tudiants
amricains qui arrivent luniversit connaissent mal leurpropre langue et quil faut
donc de nombreux profs pour y remdier. Or tous ces gens doivent faire une thse et
larrive dune pense philosophique libre de lidal positiviste, rpondait une
de leurs aspirations. Le succs de Rorty, trs impopulaire dans les dpartements de
philosophie mais trs populaire dans les dpartements de lettres, et qui a contribu
diffuser la pense franaise aux Etats-Unis, vient mon avis de l. Il disait aux
littraires : cessez de vous laisser intimider par les philosophes positivistes, ce ne
sont pas de vrais scientifiques, etc. Ce message a eu un grand succs, quil est
difficile de comprendre pour des Franais de ma gnration mais qui sexplique par
cette raction contre la domination positiviste (ainsi que par les particularits
politiques amricaines, qui ont rendu les gens beaucoup plus sensibles au
relativisme culturel).
Question : Le texte publi par Sokal tait un pastiche, mais un pastiche fort
particulier, fait essentiellement de citations (en termes rhtoriques, on pourrait parler
ici de centon). Pourriez-vous nous expliquer le choix de ce registre fort singulier?
Rponse : A lorigine de la dmarche de Sokal, il y avait le livre de Gross et
Levitt, Higher Superstition, qui passe en revue un certain nombre derreurs
scientifiques qui circulaient dans les milieux de la gauche acadmique. Sokal a lu
a, et il a vu que les auteurs attaqus ne ragissaient pas du tout aux arguments de
Gross et Levitt. Il est all lire les textes eux-mmes, pour voir si les citations donnes
par Gross et Levitt ntaient pas tires de leur contexte, ce qui n tait pas le cas. Il s
est dit alors : puisque les gens ne ragissent pas lorsqu on les attaque, on va faire
linverse, cest--dire les encenser, en rajouter un maximum ; il a rassembl les
meilleurs morceaux de ce quil avait trouv et il a mis cela dans sa parodie, qui se
prsentait en partie comme une dfense des auteurs

199

DOSSIER REECRITURES
postmodemes dnoncs dans Higher Superstition. Contrairement au livre de
Gross et Levitt, larticle de Sokal est devenu tout de suite incontournable, car il
avait t accept dans un numro spcial de la revue Social Text contenant justement des rponses aux thses de Higher Superstition. Sans doute les directeurs
de la revue avaient-ils t trs heureux de pouvoir inclure au moins un texte d
physicien. Malheureusement les rponses dans Social Text nen taient pas : on
se contentait dattaquer ad hominem Gross et Levitt au lieu dexpliquer que les
textes critiqus par eux avaient rellement un sens (le mme genre de ractions
a eu lieu lors de la parution de notre livre). Dans un tel contexte, larticle parodique de Sokal, a reu une attention exceptionnelle, laquelle il ne sattendait
pas vraiment, et le livre que nous avons fait ensemble, Impostures intellectuelles
(Le livre de poche, 1999) est une suite de sa parodie, car dans le livre nous avons
expliqu pourquoi les textes cits ne tenaient pas debout et pourquoi nous tions
opposs au relativisme cognitif.
Question : Le pastiche est une pratique dabord littraire, mais de temps
en temps les scientifiques y recourent aussi. Est-ce quil y a eu, lors de laffaire
Sokal, des exemples de pastiche scientifique qui ont t une source dinspiration?
Rponse : Personnellement je nen connais pas beaucoup. Il est vrai quil
y a des articles faux dans les revues scientifiques. Il y a toutefois une diffrence
fondamentale. Une parodie est en principe absurde aux yeux de nimporte qui,
tandis quun article scientifique faux ne lest pas forcment aux yeux de tout le
monde. Il faut avoir une certaine formation scientifique pour dmasquer le faux,
alors quune parodie se dnonce elle-mme. Mais les diteurs de Social Text ny
ont vu que du feu. Comme je lai dit, ils taient sans doute trop contents davoir
un physicien de leur ct. Or, quelles quaient pu tre leurs motivations, ils
savaient qu ils ne comprenaient pas eux-mmes ce quils ont publi. Et, ce qui
est pire, ils savaient que leurs lecteurs, qui ne sont pas des scientifiques, ne
comprendraient pas non plus. Ils ont jug un texte en fonction de ses conclusions qui semblaient aller dans leur sens, au lieu djuger sa clart et la qualit
de ses arguments.
Question : Malgr le succs mdiatique de lintervention de Sokal, vous
avez limpression que cest rest un coup dpe dans leau.
Rponse : Javais lu larticle avant sa parution et je trouvais que Sokal y
allait un peu fort. Et puis je me suis rendu compte par la suite que dautres
articles du mme tonneau taient publis et continuent ltre. Tout cela continue comme si rien ne stait pass. Initialement, je ne me rendais vraiment pas
compte de limportance de ce genre de pense et de la force dune tradition
acadmique, disons postmodeme, qui ne disparatra pas facilement. Mais on
peut toujours esprer que cette affaire marque le dbut dun nouveau courant.
Question : Le choix du pastiche avait-il faire avec la cible de votre exercice? En pastichant certains postmodemes, avez-vous voulu suggrer que les
textes pastichs taient eux-mmes dj des pastiches, et mme des pastiches

200

DEBATS
bourrs de citations mal digres?
Rponse : Je ne sais pas, mais toute cette affaire nous a beaucoup fait
rflchir sur la manire dont certaines personnes lisent des textes, sur la manire
aussi dont ils font confiance ceux quils lisent. En pratique, on ne lit pas, mais
on repre des mots et des noms gauche et droite, et si ces mots et ces noms
plaisent, cela semble suffire. Lors de laffaire Sokal quelquun a dit que les
lecteurs de ce genre de textes sont comme des grenouilles qui traversent un
tang boueux en sautant sur les nnuphars. Ils ne comprennent rien ce quils
lisent, mais sils voient quon cite tel ou tel auteur, ils sont heureux et acceptent
tout. Il a y eu cet gard une anecdote trs amusante. Juste aprs laffaire, on a
publi un livre crit dans un jargon pas possible, fait par un jeune prof qui
voulait sans doute se faire nommer. Lauteur ne plaisantait manifestement pas,
mais un des comptes rendus disait que le livre tait manifestement une nouvelle
affaire Sokal, tellement tout cela tait absurde et tellement lauteur se moquait
du monde...
Question : Notre socit fait face une explosion dinformations, difficiles grer par des non-spcialistes. Est-ce que le pastiche scientifique (souvent
involontaire) dans les tudes littraires est un effet de cette volution?
Rponse : Je ne sais pas. Vis--vis de lexplosion de linformation, ma
raction est den carter beaucoup tout en me concentrant sur ce que je peux
connatre. Je ne sais pas du tout pourquoi les littraires ont besoin de savoir ce
quil en est de la physique quantique, de la relativit, de la thorie du chaos. Si,
en tant quindividus cela les intresse, ils nont qu lire de bonnes vulgarisations, et puis essayer de progresser. Mais quelle sotte ide de croire quil nest
plus possible dcrire un texte sans faire ce genre de rfrence. Le succs de
Prigogine dans les milieux littraires, par exemple, me laisse perplexe, parce
que mme pour des scientifiques ses travaux sont difficilement comprhensibles, sauf nen retenir que lide trs vague que rien nest certain, comme le
suggre le titre de son dernier livre La fin des certitudes. De nos jours, il est
frappant de voir combien on insiste partout sur les limites de la connaissance,
lincertain etc. Quand j tais jeune on sintressait ce qui tait connu, mme si
on savait quon ne connaissait pas tout. Lemphase se fait de nos jours sur ce
quon ne sait pas, mais cela me parat nettement moins intressant. Et pour les
choses quon sait, on met laccent sur laspect ngatif. Par exemple le chaos : on
nen retient que lide dimprvisibilit. Or dans la thorie du chaos, il y a pas
mal de choses qui sont calculables et prvisibles et cette thorie a permis de
faire des progrs considrables. Le fascination pour lincertain dans notre culture est quelque chose de trs curieux, car aprs tout on sait beaucoup plus
aujourdhui quil y a cinquante ou cent ans et il ny a pas de raison que ce
progrs sarrte.
Entretien ralis par Jan Baetens, Louvain-la-Neuve, 28 novembre 2000.

201

DOSSIER REECRITURES
Bernard Magn

Le RAPT de La Disparition
Rapt, enlvement! Vous vous tes mis une belle affaire
sur les bras. Vous tes tout bonnement sous le coup de cinq
dix ans de prison.
Anatole France. Le crime de Sylvestre Bonnard

1 - Un RAPT
Contrairement ce quune lecture un peu rapide de mon titre pourrait
laisser croire, il ne sera pas question ici dune nouvelle mouture de laffaire Ben
Barka comme source rfrentielle de La Disparition. Sur ce point dhistoire,
quaurais-je pu rajouter qui dj nait t dit par Ren-Marill Albrs dans son
dfinitif et magistral article des Nouvelles littraires1. Il nest pourtant pas certain quil ny ait aucun rapport entre ce compte rendu, dont la lecture procure
toujours une grande jubilation, et la rcriture dont je vais ici proposer lexamen. Toutes deux en effet me semblent relever, au-del de leurs diffrences manifestes, dune identique tendance laveuglement, la premire, sans nul doute,
par dfaut, la seconde, probablement, par excs.
Dans son article La contrainte corollaire , Jean Ricardou offre aux
lecteurs de la revue Formules un exemple de RAPT, cest--dire un Rcrit
Avis Par la Textique2 . Il sagit dune rcriture du premier paragraphe du Postscriptum de La Disparition.
Voici le texte de Georges Perec :
Lambition du Scriptor , son propos, disons son souci, son souci
constant, fut dabord daboutir un produit aussi original quinstructif, un
produit qui aurait, qui pourrait avoir un pouvoir stimulant sur la construction, la
narration, laffabulation, laction, disons, dun mot, sur la faon du roman
daujourdhui3.
Voici le texte de Jean Ricardou :
Lambition du plumitif, son primordial souci, commandt-il maints calculs ingrats, fut, sans faillir jamais quant au but, doffrir un produit aussi original quinstructif, issu dun postulat influant si fort sur linclination ou linspiration, puis sur la construction, la narration, T affabulation, laction, quil gauchirait partout, au prix dun oubli nul selon un soin assidu, loptimum du roman
sous nos climats4.

202

DEBATS
En tant que rcrit, le RAPT est un hypertexte, cest--dire, selon la dfinition quen a donne Grard Genette dans Palimpsestes, un texte driv dun
texte antrieur par transformation5 . Dans lensemble abondant et complexe
des pratiques hypertextuelles, le RAPT prsente au moins deux particularits
lies sa pragmatique. Cest dune part une transformation contrainte et motive. Cest dautre part une transformation axiologiquement oriente, en loccurrence une amlioration.
Comme lindique sans ambigut le dveloppement de lacronyme, un
RAPT est le produit dune rcriture obissant un ensemble de dfinitions et
de rgles dnomm Textique qui se prsente comme thorie exhaustive des
structures de lcrit. Le RAPT rsulte de la mise en pratique, sur un nonc
concret, de cette thorie. En outre, il saccompagne dun discours descorte,
mtadiscours thorique rendant compte de cette pratique. Telle est la contrainte.
Comme le laisse assez aisment deviner limpropre adjectif avis6, le
RAPT, en soumettant un crit initial aux rgles de la Textique, en propose une
version doublement amliore, la fois dbarrasse de certains dfauts (au regard des rgles texticiennes) et pourvue de nouvelles qualits (toujours au regard des mmes rgles). Pour qui aurait le moindre doute sur la dimension
axiologique de lopration, je rappelle le titre dune communication o Jean
Ricardou proposait un autre RAPT, celui dun vers de Mallarm, dailleurs cit
dans larticle de Formules en mme temps que le Post-scriptum de La Disparition : Tel quen lui-mme enfin Mallarm samliore7. Et, plus explicitement encore, sil se peut, ce qui aujourdhui est dnomm RAPT sest, un temps,
appel OPA : Offre Publique dAmlioration8.
Mon point de vue ici ne sera pas celui dun texticien. Je nexaminerai
donc videmment pas la cohrence interne de lensemble des rgles et dfinitions de la Textique. Je ne me demanderai pas davantage si le RAPT propos
dans Formules est conforme ces rgles et dfinitions. Je laisse tous les texticiens
rapter autant de textes quils le veulent ou le peuvent. Mais ds lors quun
RAPT concerne une texte de Georges Perec, jadopterai le point de vue du
perecquien. Je confronterai donc le rsultat du RAPT aux fonctionnements de
lcriture perecquienne : la fois ceux qui ressortissent aux contraintes classiques, comme par exemple le lipogramme, et ceux que jai reprs et dcrits
depuis plusieurs annes et dont on trouvera un expos dans mon rcent Georges
Perec9.

2 - Une [simple] inadvertance


Il y a, fit linconnu, dans son discours
un oubli qui mapparat fort significatif.
Georges Perec, La Disparition.

Dans son article, Jean Ricardou distingue les dfectuosits principales par exemple sagissant de lcrit perecquien, lipogrammatique en E,

203

DOSSIER REECRITURES
toute ventuelle occurrence de la lettre bannie et les dfectuosits latrales par exemple sagissant toujours du mme texte une distribution non
spcialement structure, pour lessentiel un fcheux voisinage, de certaines des
lettres admises10. Cette distinction revt un double aspect. Elle tablit dabord
une hirarchie explicite, purement quantitative : dans loptique axiologique qui,
ne loublions pas, sous-tend tout RAPT, la dfectuosit principale est videmment plus grave que la dfectuosit latrale. On en dduira sans mal quentre
deux crits soumis aux mmes rgles, celui qui comporterait une dfectuosit
principale ne saurait prtendre surpasser celui qui sen exempterait. Mais par
ailleurs cette distinction occulte quelque peu une diffrence qualitative : les
dfectuosits principales sont intrinsques au systme de contraintes retenu, les
latrales lui sont extrinsques. Ce qui explique bien entendu la hirarchie voque plus haut. Pour nous en tenir lexemple du lipogramme : tout lipogramme
cesse den tre un ds la premire (mme si la seule) occurrence de la (dune
des) lettre(s) interdite(s) ; tout crit lipogrammatique qui limine radicalement
la (les) lettre(s) interdite(s) reste un lipogramme, mme sil ne comporte par
ailleurs aucune distribution spcialement structure des lettres admises. Cette
distribution structure serait en revanche exige dans un pome
htrogrammatique dont le systme sriel obit la fois lexclusion et la
non-rptition. Bref on aura compris que le RAPT dun texte contrainte dpourvu de dfectuosit principale doit lui aussi, pour le moins, sen exempter.
Cest seulement partir de l que se posera, si lon veut, la question des dfectuosits latrales. Ce quen droit constitutionnel on appellerait la question pralable.
De ce point de vue, le RAPT propos par Jean Ricardou offre un vritable
cas dcole. Un rien dattention permet dapercevoir en effet que
a) lcrit de Georges Perec est un lipogramme en E (limit cet extrait il
est aussi un lipogramme en J, K, W, X, Y et Z, mais ce nest pas le problme) ;
b) le rcrit de Jean Ricardou n est pas un lipogramme en E, puisquil
comporte le mot selon (cest en revanche un trs correct lipogramme en K, V,
W, Y et Z, do on pourrait en conclure qu'il est malgr tout moins
lipogrammatique que son modle, mais ce nest toujours pas le problme).
Jean Ricardou sest expliqu en texticien sur ce point dans un article qui
doit paratre dans le n 4 de Formules'1 et dont il a bien voulu me communiquer
le tapuscrit. Je lui laisse lentire responsabilit
a) de son explication ;
b) de son RAPT.
Il ressort de ses propos que son rcrit ntait pas une tentative clandestine
de dlipogrammatisation en E, mais bien une proposition damlioration,
comportant une inadvertance12. Je minterdirai l-dessus tout autre commentaire que cette remarque dun non texticien : Malheureusement, les inadvertances sont ici dplorables13 .
Ce qui est une autre faon de dire quon est bel et bien en prsence dune

204

DEBATS
de ces dfectuosits principales suffisante pour disqualifier ce rcrit en tant
que lipogramme en E. Et ce qui, une fois dpass le trop commode aveu dune
individuelle bvue, pourrait bien questionner le systme qui la moins permise
que produite : lattention fascine que, du fait de sa [thorie] mme, loprateur se trouve porter [aux contraintes corollaires] pourrait bien tre le symptme
pratique dun insu thorique, ou, de faon moins exigu, le symptme pratique
d'un insu thorique suscitant un frein pratique 14 : en loccurrence laveuglement la contrainte majeure. Bref, non plus les illres de sa pratique 15 ,
mais bel et bien les illres de sa thorie.
On sera donc dautant plus circonspect lgard dune thorie exhaustive des structures de lcrit conduisant son oprateur chouer dans la vrification des 333 lettres dun crit plutt mince. Qui manque le moins manque le
plus.

3 - Une triple mconnaissance


11 ny a pas un mot fortuit, car tout y a,
illico, sajustification, donc sa signification.
Georges Perec, La Disparition.

Admettons, pour simplifier (car il faut toujours simplifier16), que le


rcrit ricardolien ait comport non lillicite selon mais le convenable suivant'1.
Et, oubliant la dfectuosit principale de ce rcrit, retenons, avec mansutude,
lesseules dfectuosits latrales reproches lcrit sign Perec. Elles sont triples : dabord le polyglottique recours au latin Scriptor18 , ensuite une
certaine ritration des vocables19, enfin une inflation des autres voyelles20 que le E. Je les aborderai dans lordre inverse, qui me semble mieux
reflter leur importance respective.
3.1 De rptitifs fcheux agrgats
La question des rptitions est, si jose dire, rcurrente dans ce qui sest
crit ici ou l sous lgide texticienne. Je ne sache pas quelle ait donn lieu
dautres considrations que purement impressives (mme si (mal) masques par
un cataglottisme21 indubitable), ici par exemple la dnomination de rptitifs
fcheux agrgats22 , sans que lon sache dailleurs si ce qui est vis relve du
phonique ou du graphique. Bref on nest gure plus avanc quen lisant sous la
plume de Flaubert, dun ct cette dclaration premptoire : Quand je dcouvre une mauvaise assonance ou une rptition dans une de mes phrases, je suis
sr que je patauge dans le faux23 et de lautre la troisime phrase de Bouvard et
Pcuchet : Il y avait, au milieu, un bateau plein de bois et sur la berge deux
rangs de barriques. Apparemment, la quadruple rptition dun b initial ne
semble pas constituer aux yeux de Flaubert une mauvaise assonance, sans

205

DOSSIER REECRITURES
que le lecteur (ou lauditeur) soit outre mesure clair sur qui sparerait ici le
bon du mauvais. Pour en revenir aux rptitifs fcheux agrgats du texte de
Georges Perec, fussent-ils texticiennement diagnostiqus, il nest pas sr que,
soumis la flaubertienne preuve du gueuloir, ils garantissent au rcrit
ricardolien une crasante supriorit. On sen consolera peut-tre en rappelant
que dj, par le pass, le carr de carton qui sert de socle la fameuse pice
monte exhibe lors du repas de noces dEmma Bovary, avait subi les foudres
texticien(ne)s pourentre autres la malencontreuse redite du son car
et stait donc vu remplac par un textiquement correct volume de carton24.
3.2 Des vocables ritrs
Quoique relevant, comme la dfectuosit prcdente, dun mcanisme
de rptition, la ritration des vocables pose dautres problmes. Dabord
celui de leur nature. Comme elle la fait pour les rcurrences sonores (allitrations, assonances, etc.), la rhtorique a depuis longtemps repr et dcrit des
rptitions comme celles dont se serait rendu coupable lauteur de La Disparition, avec par exemple son souci, son souci constant.... Toutes ces formes
de rduplication ou pizeuxe ou pallilogie, etc. (on ira voir dans le Gradus de
Dupriez pour jouer un peu et constater que les rhtoriciens aussi savent du
grec autant quhomme de France25 ) ne sont en soi ni bonnes ni mauvaises :
elles appartiennent tout simplement aux possibilits du discours et il ny a lieu,
dans labsolu, ni de les recommander, ni de les bannir. Se pose en revanche le
problme de leur fonction. Sagissant du texte de Perec, lanalyse de Jean
Ricardou est sans quivoque : faciles redites lexicales26 . Ce serait par commodit, pour sexempter dun importun surcrot de calculs ingrats que lauteur
aurait eu recours ces reprises. Un manire, en somme, de tirer la ligne 27.
Do la solution radicale retenue par le RAPT : on limine.
Il faut ici prendre le temps dun menu dtour et envisager un point de
mthode plus gnral. Toute rflexion thorique sur le texte se trouve confronte au problme de lexemple, cest--dire de la citation. Citer un extrait de
texte pour illustrer ou pour dmontrer un point de thorie est indispensable,
puisquen la matire on ne peut raisonner que sur le concret dun nonc. Mais,
de manire tout aussi inluctable, dans un crit soumis, comme cest le cas pour
un texte, un surcrot de relations, tout geste dextraction provoque un affaiblissement quantitatif et/ou qualitatif de ces relations. Dans le cas de la citation-exemple, il faut, autant que possible, viter que cet affaiblissement concerne le point thorique dbattu. Supposons, pour simplifier, que pour illustrer un cas spcifique denjambement, on utilise deux vers dun dizain acrostiche ; la citation, rduite deux vers, rend lacrostiche illisible, mais reste pertinente par rapport au mcanisme de discordance si et seulement sil nexiste
aucune relation entre enjambement et acrostiche. Dans le cas contraire, si par
exemple le premier est la consquence du second, alors la citation est insuffi-

206

DEBATS
sant : il faut soit la complter ( condition den avoir la possibilit matrielle)
pour faire apparatre lacrostiche, soit voquer lexistence de ce dernier. Ce qui
suppose videmment... son reprage28 ! Toute citation prise comme objet de
connaissance court donc (au moins) un risque : celui... dune mconnaissance !
Le RAPT ricardolien ny chappe pas. Rduire les rptitions du texte
sign Perec une simple facilit, cest nen point percevoir la fonction structurelle dans La Disparition, pourtant immdiatement lisible dans le cinquime
des paragraphes du Post-scriptum (dont seul le premier semble avoir retenu
lattention du rapteur). Le Scripteur y revendique en effet son got,
son amour, sa passion pour laccumulation, pour la saturation (LD 310). Je ne
prsenterai pas ici une tude dtaille de La Disparition29, me bornant rappeler le plus connu. On admettra, toujours pour simplifier, que laccumulation
(dont la saturation reprsente un cas particulier, en loccurrence un cas limite),
soffre dans le roman sous deux formes principales. La premire, dont relve la
ritration des vocables, peut se dfinir, techniquement, comme une reprise
avec variations, dont voici deux exemples : il allait savoir (il savait, il avait
toujours su (LD 20) et Il bondissait, trop tard, toujours trop tard (LD 21).
Parfois, en des lieux plus stratgiques, cette reprise devient une stricte anadiplose
servant suturer deux chapitres contigus : Ajoutons quil dormait toujours
aussi mal ; mais il souffrait moins (LD 25, en clausule du chapitre 1 jet Il
souffrait moins, mais il saffaiblissait (LD 27, en incipit du chapitre 2). La
seconde est une tentative dpuisement dun paradigme par exploitation de la
synonymie, par exemple : il tta aussi du lit pliant, du chlit, du lit clos, du lit
baldaquin, du sac, du divan, du sofa, du hamac (LD, 21-22). Ou encore cette
tentative de panchromatisme : Amanda portait Sancta simplicitas un
pantalon bouffant dottoman incarnat, un ras du cou corail, un caraco purpurin,
un obi colcotar, un foulard carmin, un vison nacarat; bas rubis, gants cramoisis, bottillons minium hauts talons zinzolin. (LD, 80). Il arrive parfois (assez souvent) que ces deux formes se combinent en une squence comportant la
fois variation et synonymie, par exemple : Il y avait un oubli, un blanc, un trou
quaucun navait vu, navait su, navait pu, navait voulu voir (LD 28). Il existe
donc dans La Disparition tout un rseau organis et construit fond sur les
principales figures de la rptition, lensemble apparaissant globalement comme
une tentative de saturation, qui soffre ds lors comme la figure la fois inverse
et implicite du manque inhrent au lipogramme. Ajoutons que dans la stratgie
de dsignation indirecte de la contrainte, la saturation joue un rle essentiel, ce
qui lui confre une fonction mtatextuelle sur laquelle le narrateur lui-mme se
plat insister : "Abasourdis par linou pouvoir marginal qui, contournant la
signification tabou, la saisit pourtant, la produit pourtant par un biais subtil, la
disant plus, Tultradisant par lallusion, lassociation, la saturation, nous garantirons, lisant, la validation du signal sans tout fait pourtant lapprofondir
(LD 196, je souligne). On comprend mieux ds lors que pour son RAPT, Jean
Ricardou prfre se rfrer au volume collectif de lOulipo plutt quau texte

207

DOSSIER REECRITURES
original du roman de Perec30 .Cest une manire subreptice et commode dvacuer la question pourtant cruciale du rapport au co-texte et aux macrostructures.
On me dira (ce qui nest plus tout fait une prolepse : je me suis laiss
dire quon lavait dj dit dautres...) que cette rfrence dlimite strictement
le champ dintervention de la manuvre texticienne. Objection, votre Honneur.
Il ne suffit pas de redoubler la procdure dextraction (un fragment de fragment)
en rejetant sur dautres (les oulipiens) la responsabilit de lextraction premire
et de modifier subrepticement le statut de ce fragment en le dsignant comme
crit (ce quil est, bien videmment, a minima), pour lui faire perde son statut de
texte. Dailleurs dun simple point de vue de cohrence smantique, il est impossible dautonomiser ce fragment dont les rfrences sont massivement
anaphoriques: le produit aussi original quinstructif ne peut se comprendre
sans rfrence au roman que le post-scriptum commente. Le dispositif oulipien
le prouve dailleurs a contrario: puisquil a supprim les lments pritextuels
originaux qui assuraient une trs forte liaison avec le rcit fictionnel la fois sur
le plan structurel (gnriquement, tout post-scriptum prsuppose unscriptum31 )
et smantique (le post-scriptum dsignation Thmatique a un titre (thmatique) qui se rfre explicitement au fatigant roman qu 'on a, souhaitons-nous,
lu sans trop d omissions), le prsentateur a d rtablir des liens minimaux en
proposant un bref titre (hors contrainte) de son cru: Un roman
lipogrammatique. Bref sur cette question, je me rangerai lavis dun spcialiste : Ce qui [...] importe, surtout, cest de mettre laccent, non sans prcision, sur la complexit des rapports que tout fragment de texte, loin dtre clos,
tend entretenir avec dautres. Cest donc une invitation certaine lecture attentive32 .
Il importe daller plus loin. Non seulement la ritration de vocables
dans La Disparition nest quun cas particulier dune caractristique formelle
de lensemble du roman (on peut discuter esthtiquement ce choix, mais il vaut
mieux ne pas lignorer ni locculter), mais cette caractristique elle-mme constitue un des traits majeurs de lcriture perecquienne. Dans le cadre restreint de
cet article, je me limiterai dabord au rappel de quelques titres assez loquents :
du ct de la rptition avec variation, ce seront, entre autres, les Micro-traductions, 15 variations discrtes sur un pome connu 33 ; du ct de la saturation,
on retiendra, outre les trs connues Tentative d'puisement d'un lieu parisien 34,
Tentative d'inventaire des aliments solides et liquides que j'ai ingurgits au
cours de l'anne mil neuf cent soixante-quatorze35 et Tentative de description
des choses vues au carrefour Mabillon le 19 mai 1978 36, la plus confidentielle
J.R. : Tentative de saturation onomastique (extraits)31. Quant laction conjugue de la variation et de la saturation, on en trouvera deux parfaits exemples
dans la manire dont Georges Perec labore deux textes combinatoires : les 81
fiches-cuisine l'usage des dbutants38 et les Deux cent quarante-trois cartes
postales en couleurs vritables39, scartant la fois de la virtualit pure des
Cent mille milliards de pomes40 de Raymond Queneau et de lactualisation

208

DEBATS
mcanique du portrait de Monsieur Knott dans Watt de Samuel Beckett41. Cette
fois, le RAPT ne fait plus seulement abstraction du co-texte, il vacue tout le
rseau de lintertexte perecquien restreint, sur limportance duquel Georges Perec
a si souvent insist42.
Outre la mconnaissance du co-texte et de lintertexte, il est un dernier
niveau que dans cette affaire de rptitions le RAPT choue prendre en compte,
et qui est mes yeux le plus important. Cest le rapport du fragment du Postscriptum lautobiotexte. L encore, je serai, par ncessit, bref, me contentant
pour lessentiel de renvoyer mes dernires mises au point sur cette question
capitale : un article sur Lautobiotexte perecquien 43 , un autre sur Georges
Perec oulibiographe44 et enfin un expos densemble avec mon rcent Georges Perec dj cit. Jy montre le rle essentiel jou dans luvre perecquienne
par la rcurrence de formes-sens (les autobiographmes, renomms, par la suite,
ncrages) constituant un rseau (Pautobiotexte), au sein duquel slaborent et
sclairent les relations complexes (de lordre de la motivation rciproque) entre autobiographie oblique et contraintes formelles. Tout ncrage permet ainsi
de rattacherformellement le (fragment de) texte o il apparat un des pisodes
majeurs que lautobiographie explicite pour lessentiel W ou le souvenir
d enfance porte la connaissance du lecteur. Certains de ces ncrages comportent en quelque sorte leur envers, figure inverse que lcriture labore comme
par compensation euphorique une histoire individuelle dysphorique. Ainsi
lncrage du manque, dont le socle autobiographique peut se rsumer dans le
constat lapidaire de W : Jai perdu mon pre quatre ans, ma mre six45 ,
est indissolublement li son inverse, la saturation, pour constituer avec lui une
sorte doxymore formel dont La Disparition offre un cas remarquable. Sature
lincomplet : ce nest pas seulement le premier vers du douzain central de La
Clture46 ; cest aussi, nen doutons pas, un des articles essentiels de lart potique
perecquien, un principe dcriture qui lui permet doffrir au suffisant lecteur
lamorce
dun de ces chemins qui lui ont t mnags dans l'uvre 47 , un de ces chemins
quen sa myopie normative le RAPT ignore superbement. Encore une fois on
peut contester le bien fond de tels dispositifs, en montrer les limites ou les
ambiguts, leur en prfrer dautres quon suppose plus efficaces. Il semble
pour le moins dsinvolte den ignorer, dlibrment ou non, lexistence. Et compte
tenu de ce qui ce joue dans cette dimension du texte perecquien, on ne sera
gure enclin lindulgence pour cette un peu trop courte vue.
3.3 Un latinisme complaisant
La troisime dfectuosit latrale pourrait sembler mineure, portant
sur lemploi contest dun seul mot. Il sagit, on sen souvient du polyglottique
recours au latin Scriptor, qualifi de complaisance joycienne et encore
une fois expliqu par la facilit quil procure, puisque, grce lui, la fabrication du lipogramme se fait [...] au plus simple 48. L encore, le simple va sav-

209

DOSSIER REECRITURES
rer un peu plus compliqu quil ny parat ; et en loccurrence, le plus simpliste
des deux nest sans doute pas celui quon croit.
Totalement extrieure au propos, la rfrence Joyce pour clairer ce trait
du post-scriptum de La Disparition a une valeur heuristique proche du nul. On
nen retiendra quune double dvalorisation des deux crivains, dont on laissera
lentire responsabilit son auteur et propos de laquelle on se gardera dengager une polmique un peu trop facile. Cette trs arbitraire complaisance
joycienne (comme si tout recours un prgrinisme 49 convoquait automatiquement lauteur dUlysse ou de Finnegan s Wake en dehors de la moindre ressemblance structurelle avre), on a tout avantage la remplacer par une trs
dmontrable cohrence perecquienne.
Sil na rien de joycien, le latinisme Scriptor sintgre en revanche
plusieurs isotopies dont le Raptor ne tient aucun compte.
Manifestant son cart la langue standard, cest dabord un lment appartenant lensemble de ce quon appellera le lexique htrogne. Ce lexique
nest pas trs fourni dans La Disparition, le roman respectant assez largement la
rgle implicite des crits lipogrammatiques qui exige une conformit du
lipogramme au systme de la langue50. Il constitue nanmoins une isotopie la
fois cohrente (par le non respect du fonctionnement langagier habituel) et complexe (par la diversit des procds mis en uvre). De ce point de vue, le
Scriptor du premier paragraphe fait videmment cho au nologisme scrivain
lisible dans le titre du Post-scriptum : Sur l ambition qui, tout au long du
fatigant roman qu on a, souhaitons-nous, lu sans trop d omissions, sur l'ambition, donc, qui guida la main du scrivain (LD 30951). On se souviendra
aussi que dans un lipogramme, plus encore que dans les autres textes, tout cart
la langue possde des potentialits mtatextuelles, puisquil peut dclencher
un calcul interprtatif conduisant la mise au jour de la rgle 52. Ecart linguistique, le latinisme peut son tour, par redoublement, tre lui-mme soumis un
nouvel cart fonction mtatextuelle. Par exemple avec le barbarisme explicitement motiv de cette rcriture lipogrammatique du vers de Y Enide toujours
cit comme exemple dhypallage mais ici reconverti en savoureuse mtaphore
mtatextuelle... de la mtatextualit : disons quAnton tout la fois montrait
mais taisait, signifiait mais masquait. Larvati ibant obscuri sola sub nocta,
murmura Olga qui navait jamais su son latin (LD 111). Raison de plus pour
ne pas faire disparatre linsolite Scriptor en le remplaant par le
linguistiquement correct plumitif.
En tant que latinisme, Scriptor est loin dtre isol : immdiatement
aprs les fort nombreux anglicismes, les latinismes constituent en effet la catgorie la plus fournie des prgrinismes reprables dans La Disparition. Arrivant au terme dun texte o cest plus de vingt reprises quil a rencontr du
latin depuis le mot isol53 jusqu la citation de Virgile54 en passant par la
dnomination scientifique55 , le lecteur accueille dautant plus volontiers ce
Scriptor quil surgit dans un espace textuel en quelque sorte latinis par son

210

DEBATS
titre gnrique : le Post-scriptum56 ! Mais de manire encore plus prcise, ce
Scriptor rpond un autre passage du roman, o est voque une nomination dAuctor Honoris Causa (LD 90). Latinisme et mtanalyse se combinent
ici pour permettre le respect du lipogramme et faire apparatre un trs opportun
Auctor. Auctor versus Scriptor : qui ne reconnatrait la grande opposition
issue dun support doctrinal au got du jour qui affirmait labsolu primat du
signifiant (LD 309) ? Support dont Perec se rclame dans son Post-scriptum
et qui devrait quand mme rappeler des choses certains 57 ! Pour mmoire, ceci,
qui est le dbut d'un entretien entre Jacques Henric et Philippe Sollers : La
notion dauteur vous tant particulirement suspecte, je vais, si vous le voulez
bien, madresser dentre, non au romancier ou lessayiste Philippe Sollers
qui vient de signer deux livres, mais lun des rdacteurs plus volontairement et
ncessairement anonyme du groupe Tel Quel. Disons que jinterroge le scripteur58 . Bref, loin de toute complaisance joycienne, la prsence du
Scriptor fournit au texte un ancrage rfrentiel trs prcis par allusion aux
dbats thorico-littraires de lpoque, ce dont tmoigne le rappel du support
doctrinal au got du jour voqu plus haut et la clausule du premier paragraphe : la faon du roman daujourdhui. En remplaant cette prcision chronologique par une mtonymie spatiale (loptimum du roman sous nos climats), le RAPT accentue encore ce quavait commenc le remplacement de
Scriptor par plumitif: llimination de toute trace dun affrontement idologique auquel on aurait pu croire plus attentif un de ses anciens protagonistes et
le gommage de toute inscription du texte dans une histoire.
En tant que latinisme, Scriptor appartient la classe plus gnrale des
prgrinismes, qui abondent dans La Disparition o apparaissent anglais, allemand, patois sarrois (!), italien, japonais, yiddish. Or, qui nous a lu jusquici
laura compris, ces prgrinismes sont une des formes que revt, dans luvre
de Georges Perec, ce que jai nomm lncrage du bilinguisme, avec en toile de
fond, le problme des rapports conflictuels entre langue maternelle et langue
dorigine pour le sujet ne parlant pas, comme il le dit, la langue que [ses]
parents parlrent59. Je ne dveloppe pas, me contentant, une fois encore, de
renvoyer sur cette question mes travaux60 et aux trs pertinentes analyses de
Rgine Robin61. Je voudrais simplement, nouveau, comme dans le cas de la
saturation, faire comprendre mon (ventuel) lecteur les enjeux de telle modification ponctuelle. Le texte de Georges Perec nest certes pas intouchable: du
moins faut-il bien mesurer ce que lon fait lorsquon y touche et ne pas (faire)
croire quon lague une secondaire complaisance, alors quon sattaque
tout autre chose.
Je me suis attach pointer les relations textuelles dtruites par la suppression du Scriptor. Je voudrais terminer en soulignant celles que perturbent la venue du plumitif. Elles sont de deux ordres.
Globalement, plumitif sintgre mal, par son tymologie, au paradigme

211

DOSSIER REECRITURES
des termes qui, dans La Disparition, dsignent le sujet crivant : il nappartient
dailleurs pas au lexique du roman, qui comporte en revanche scrivain, scribouillard et Scriptor, tous trois drivant du latin scribere, et faisant parfaitement systme avec tous les autres vocables relatifs lcriture : scription,
inscription, subscription, transcription, manuscrit, script et bien entendu postscriptum.
Localement, par son smantisme,plumitif relve du pjoratif. Les dictionnaires sont l-dessus sans aucune ambigut : Mauvais crivain, dit mon
(petit) Littr. Mauvais auteur, mauvais crivain, renchrit mon (grand) Robert. Dsignant lorigine le registre sur lequel le greffier daudience mentionne les principaux faits de laudience (ce sens existe toujours dans le langage technique du droit), il a ensuite, par mtonymie, dsign celui qui crivait
dans ce registre, se chargeant ds ce moment des connotations dprciatives
traditionnellement attaches aux pratiques bureaucratiques et administratives.
En farouche partisan de la prtrition, et parce quil ne sagit pas ici djuger des
comportements individuels, je minterdirai tout commentaire sur les prsupposs qui conduisent le rescripteur proposer un terme mprisant pour dsigner le scripteur de La Disparition. En revanche j en dcrirai les consquences
pragmatiques pour le lecteur. Un plumitif tant ce quen bon franais les dictionnaires affirment quil est, cest--dire un mauvais crivain, son ambition
offrir un produit aussi original quinstructif, et plus encore stimuler le
roman contemporain, se trouve videmment par avance disqualifie. Preuve supplmentaire : l o le Scriptor espre instaurer un pouvoir stimulant sur
la production romanesque, le plumitif, lui, ne vise qu en gauchir loptimum, cest--dire, si les mots ont encore un sens, en altrer lidal. Devant
cette menace, le lecteur du RAPT ne trouve se rassurer quen songeant aux
faibles forces que laisse deviner chez lambitieux son statut subalterne plumitif.
Bref, ce qui, dans le texte original, apparat comme un vrai projet d criture peinte teint d'un rien d'auto-ironie (le latin, la majuscule et les
guillemets de Scriptor) pour viter loutrecuidance devient, une fois
rapt, insupportable (et dangereuse) prtention de gratte-papier62. Autrement dit, cest toute lentreprise de La Disparition et de lcriture sous contrainte qui change ici de sens et se voit rduite au rang de pitoyable fanfaronnade.
L encore, je laisse son auteur la responsabilit de son RAPT et par
consquent de ses implicites jugements de valeur, mme lorsquils concernent
non plus seulement tel ou tel dtail phontique ou lexical, mais la valeur densemble du projet romanesque reprsent par La Disparition. En revanche je dois
bien constater qu nouveau, une modification locale va entraner des rpercussions fcheuses sur lconomie gnrale du roman.
On pourrait certes rtorquer ma critique de plumitif que dans le rcit, par
trois fois, un sujet crivant est dsign par le terme scribouillard, au moins aussi

212

DEBATS
clairement dprciatif peut-tre mme davantage en raison de son suffixe
que le vocable ricardolien63. Mais par le jeu des enchssements discursifs, aucune
de ces occurrences nimplique la responsabilit du narrateur dans un mcanisme
de pjoration toujours attribu un personnage et digtiquement motiv. La
premire fois, il sagit dun extrait du journal dAnton Voyl, qui rcrit Moby
Dick: le pion tubar, glouton dobscurs manuscrits, scribouillard avorton
(LD 85) est la transformation du pion tuberculeux [...] ramassant au petit
bonheur, o il pouvait et en nimporte quel livre sacr ou profane, les moindres
allusions aux baleines64. Les connotations ngatives sont donc ici imposes
par lhypotexte. La seconde occurrence apparat dans un propos rapport
dAmaury Conson : il compare ses aventures et celles de ses compagnons un
mauvais roman o limagination [...] dun scribouillard gagnant plutt mal
son pain fournir jour sur jour son folio pour la livraison du jour suivant, comptabilisant sans fin sa pagination, alignant jusqu plus soif sa portion, sa ration
dincongrus gribouillis, produit un fil narratif [...] aussi discontinu quinconstant (LD 217). Dans ce cas scribouillard vient renforcer les connotations pjoratives dun comparant que le personnage souhaite le plus ngatif possible ;
lallusion vise les crivains traditionnels tireurs la ligne65, bref lexact inverse
dun crivain attach aux contraintes formelles. Dans la dernire occurrence, il
sagit encore dun scnario dvalorisant : lincomprhension dun spectateur
devant un sotrique spectacle de n y est compare aux ambigus faux-fuyants
laissant toujours dans un troublant clair-obscur lambition qui animait la main
du scribouillard (LD 302). Cette fois, ce sont les crivains ennuyeux et soporifiques qui sont dsigns, bref lexact contraire de ceux qui pensent, linstar
de Ramun Quayno, dont se rclame videmment le Scriptor, quon ninscrit pas pour assombrir la population (LD 312). De ces trois squences, il est
donc facile de conclure quen matire dcriture, le scribouillard reprsente
sans aucun doute loppos du Scriptor.
Cest ce que confirment quatre autres occurrences o le mot dsigne cette
fois... un cheval! Voici lhistoire. Soit Longchamp, o lon courait limportant Grand Prix du Touring Club qui finissait la saison (LD 80). Il y [avait]
trois grands favoris : Scribouillard III, Whisky Dix, Caphamam (LD 70). Il
y avait vingt-six inscrits, donc vingt-cinq partants, Whisky Dix, qui avait un
Cinq sur son dossard, ayant fait forfait. [...] Saint-Martin montait Scribouillard. Il partit, magistral, sous lacclamation du public conquis. Mais, au
tournant du Moulin, Saint-Martin ramassa un gadin colossal. Caphamam gagna (LD 81-82). Conclusion : a pourrait avoir lair clair : il y avait [...] trois
favoris : or, Whisky Dix fait forfait, donc Scribouillard sabat, do pour gagnant Caphamam! (LD 82) Traduisons cette petite fable questre et
mtatextuelle: sur les vingt-six lettres de lalphabet, la cinquime le E
fait dfaut ; du coup, cest la chute de lcrivain libre celui qui refusant les
contraintes part videmment favori dans la course au texte mais choue piteusement ds lors quon lui en impose. On remarquera au passage que le paradoxe

213

DOSSIER REECRITURES
logique dun donc incomprhensible dans le monde rfrentiel (par quel
mystre turfiste le forfait de Whisky Dix pourrait-il provoquer le gadin colossal
de Scribouillard?) trouve naturellement sa solution dans la mtaphore
mtatextuelle: cest bien linterdiction du E qui entrane lchec de lcrivain
libre66 ! Rsultat des courses, si jose dire : succs de cet trange crit, ce capharnam quest le roman lipogrammatique : dabord, nous croirons voir
un galimatias confus, un capharnam insignifiant67 Mais, plus tard, quand
nous aurons compris la loi qui guida la composition du discours, nous irons
admirant quusant dun corpus aussi amoindri, dun vocabularit aussi soumis
la scission, lomission, limparfait, la scription aitpu saccomplir jusquau
bout (LD 196). Do, pour clairer encore une fois les accros du tierc, les
esprits simples et les ventuels incrdules, une triple traduction lmentaire du
turf au texte :
Whisky Dix = la lettre E
Capharnam = le roman lipogrammatique
Scribouillard = lcrivain libre.
Do cette implacable infrence : si, comme ltablit sans conteste le droulement du Grand Prix du Tounng Club, Scribouillard dsigne par mtaphore
mtatextuelle lcrivain libre ; si, comme ltablit sans conteste le Post-scriptum
de La Disparition, Scriptor dsigne par prgrinisme lcrivain
lipogrammatiste; si, comme ltablit sans conteste tout bon dictionnaire, scribouillard et plumitif sont des termes smantiquement quivalents ; alors remplacer Scriptor par plumitif revient tenir pour smantiquement quivalents
lcrivain lipogrammatiste et lcrivain libre. CQFD : ce quil faut dnoncer.
Sur ce point prcis, il faut rendre hommage au RAPT ricardolien : il
russit lexploit dtre, par la simple substitution dun terme, la fois en contradiction avec la logique du texte, avec la logique de la langue et avec la logique
lmentaire. Je lui reconnatrai donc volontiers et sans barguigner une remarquable conomie de moyens.

4 - En guise de conclusion : une affaire de sigle


Peut-tre le dbat nest-il que dans les sigles ?
RAPT : Rcrit Avis Par la Textique?
Aprs ce que jespre avoir russi montrer, je suggrerai plutt :
RAPT : Rcrit Au Pril du Texte.
Voire :
RAPT : Rcrit Avari Par la Textique.
Ou alors, travaillant un autre champ de connotations, jassimilerai assez
bien lmondage impos au texte de Georges Perec une tentative de
dtextualisation : un Dbut de Dtextualisation par la Textique. Quelque chose
comme une varit de DDT, bref un intexticide. Tout autant que ceux du
DichloroDiphnylTrichlorthane, son homonyme acronyme, les effets en se-

214

DEBATS
ront peut-tre dsormais un peu mieux perus.
Redoutables ? Pas vraiment. Dans Les leons dune erreur, Jean
Ricardou me reproche davoir trouv rjouissante la prsence dun E dans
son lipogramme rapt. Je ne faisais ainsi que souligner la parent structurelle de cette msaventure avec un archtype de situation ironique bien connu et
aux avatars divers illustrs par les saintes Ecritures (la paille et la poutre), la
sagesse des nations (balayer devant sa porte), la littrature (La lettre vole), le
cinmatographe (/ arroseur arros), la psychanalyse (le retour du refoul), etc.
Mais il avait sans doute raison : jaurais d crire attristante. A moins que,
plus simplement, lincident ne donne la thorie exhaustive des structures de
lcrit une autre dimension : celle de lanodin.

Notes
1 Drles de drames, Les Nouvelles littraires, 22 mai 1969, p. 5. Je
rappelle, pour ceux qui ne connatraient pas T anecdote, que R. M. Albrs
rend compte de La Disparition sans jamais voquer le lipogramme.
2 Formules, r 3, LAge dhomme, 1999-2000, p. 194.
3 Georges Perec, La Disparition, Les Lettres nouvelles, Denol, 1969.
Dsormais, je ferai rfrence cette dition par labrviation LD suivie du
numro de page entre parenthses. Jean Ricardou se rfre pour sa part
la version de ce Post-scriptum parue dans Oulipo, La littrature potentielle, ides/Gallimard, 1973, sous le titre Un roman lipogrammatique.
On verra que ce choix nest pas innocent.
4 Op. ch., p. 196.
5 Grard Genette, Palimpsestes, Seuil, 1982, p. 14.
6 Dans le strict respect de la langue, avis ne peut sappliquer un inanim. Avis : Qui agit avec -propos et intelligence aprs avoir mrement rflchi dit mon Robert, dont tous les exemples confirment cette
acception. En toute rigueur smantique, ce nest donc pas le rcrit qui est
(le cas chant, mais cest un tout autre problme, j y viendrai...) avis,
cest le rescripteur ( moins quon ne prfre rapteur ?). Si lon souhaite
la fois conserver lironique saveur (effective) de lacronyme, viter un
trop explicite amlior et se conformer lusage standard, on pourra suggrer, par exemple, amend.
7 Colloque Mallarm, et aprs, Toumon/'Valence, 1998.
8 Voir Jean Ricardou, Deviens, lecteur, le scripteur que tu es, Pratiques, n 67, septembre 1990, p. 105-125.
9 Nathan-Universit, coll. 128, 1999.

215

DOSSIER REECRITURES
10 Op. cit., p. 191.
11 Jean Ricardou Les leons dune erreur.
12 P. 11 du tapuscrit communiqu.
13 Chateaubriand, Mmoires doutre-tombe, t. II, p. 316.
14 La contrainte corollaire, op. cit., p. 193.
15 Ibid.
16 Georges Perec, L'Augmentation, ThtreI, Hachette/P.O.L., 1981, p.
14... etpassim !
17 Vocable qui figurait, selon Jean Ricardou, sur les preuves de 1 article
avant ultimes corrections de lauteur.
18 La contrainte corollaire, op. cit., p. 191.
19 Ibid.
20 Ibid.
21 Des deux sens que Bescherelle donne ce mot (Emploi de mots
recherchs. Baiser lascif, il va de soi que seul le premier concerne notre
dbat.
22 Ibid., p. 193.
23 Lettre Georges Sand, mars 1876.
24 Jean Ricardou, Deviens, lecteur..., op. cit., p. 113 et sq. Il ne semble pas tre venu lide du censeur que la malencontreuse redite
puisse relever, par son vidence provocatrice, dun stratgie nonciative
globale visant disqualifier, par le jeu complexe de la focalisation, tout le
systme de valeur, notamment esthtique, qui sous-tend lpisode de la
noce. Nen dplaise la textique, en mme temps quun fragment d'crit,
le carr de carton est aussi (et mme surtout) un fait de discours.
25 Molire, Les Femmes savantes, III, ni.
26 Ibid., p. 193.
27 Tirer la ligne : allonger un texte, disent les dictionnaires.
28 Mme sagissant dune contrainte aussi apparemment vidente que
lacrostiche, la chose nest pas aussi simple quil semble. Ainsi, je navais
jamais remarqu lacrostiche du pome 122 .'Alphabets, jusqu ce quun
programme informatique lmentaire me le rvle. Que cet aveuglement
soit le rsultat logique dun savant dispositif pragmatique de Georges Perec
ne change rien sa ralit.
29 Je renvoie les suffisants lecteurs la thse de Marc Parayre, Lire
La Disparition, Universit de Toulouse Le Mirail, 1992.
30 Voir supra, note 2.
31 Sauf imaginer la construction subversive dun texte rduit son

216

DEBATS
pritexte. La chose est videmment possible. Voir par exemple, pour rester dans le domaine oulipien, Paul Foumel, Banlieue, Bibliothque
oulipienne, n 46. Mais cela na rien voir avec le prsent dbat.
32 Jean Ricardou, Pour une thorie du nouveau roman, Seuil, 1971, p.
167.
33Transformer traduire, Changea0 14, Seghers/Laffont, fvrier 1973,
p. 113-116. Sur ce texte et ses enjeux, voir ma communication au colloque Rptition Altration Reformulation organis en juin 1998 par le
Grelis luniversit de Franche-Comt (actes paratre).
34 Christian Bourgois diteur, 1983.
35 Action potique, n 1965, mars 1976, p. 185-189. Repris dansX 'infra-ordinaire, Seuil, collect. La librairie du XXe sicle, 1989.
36 Diffuse sur FranceCulture le 25 fvrier 1979, dans lAtelier de Cration radiophonique n 3 81. On en trouvera 1 enregistrement dans Georges
Perec, 4 CD, Andr Dimanche diteur, 1997, avec la prsentation que jen
ai faite : Carrefour Mabillon ce qui passe, passe..., p. 55-67 du
livret daccompagnement.
37 Banana Split, n 4, 1981, p. 46-51. Repris dans Le Cabinet damateur, n 6, dcembre 1997, Presses universitaires du Mirail, Toulouse, p.
6-11. On lira dans ce mme numro le commentaire que jen propose :
Georges Perec : faire concurrence au dictionnaire, p. 13-30.
38 Manger, YellowNow, 1980, p. 97-110. Repris dans Penser/Classer,
Hachette, collect. Textes du XXe sicle, 1985.
39 Le Fou parle, n 8, octobre 1978, p. 11-16. Repris dans L infra-ordinaire, op. cit.
40 Gallimard, 1961.
41 Minuit, 1968, p. 217-218. On trouvera une prsentation sur ordinateur des textes de Queneau et de Beckett dans le cdrom Machines crire,
dAntoine Denize et Bernard Magn, Gallimard-Multimdia, 1999.
42 Sur cet intertexte et plus gnralement sur limportance de
lintertextualit pour la production du sens chez Perec, voir Bernard Magn, Elments pour une pragmatique de lintertexte perecquien, dans
Texte(s) et Intertexte(s), tudes runies par Eric Le Calvez et Marie-Claude
Canova-Green, Rodopi, Amsterdam-Atlanta GA, 1997, p. 71-96 Demble Georges Perec place son rcit lipogrammatique sous le signe de
lintertexte restreint en prsentant comme une rcriture dUn homme qui
dort le premier chapitre de La Disparition, grce un titre rvlateur :
Qui, dabord, a lair dun roman jadis fait o il sagissait dun individu
qui dormait tout son saoul.
43 Le Cabinet damateur, n 5, juin 1997, p. 5-42.

217

DOSSIER REECRITURES
44 Oulipo-Potique, actes du colloque de Salzburg, GunterNaar Verlag,
Tbingen, 1999,p. 41-62.
45 Wou le souvenir denfance, Denol, 1975, p. 13.
46 La Clture et autres pomes, Hachette, 1980, p. 19.
47 Citation de Paul Klee que Perec a plac en exergue de La Vie mode
d'emploi.
48 La contrainte corollaire, op. cit., p. 191.
49 Car cest bien de cela quil sagit en loccurrence, et non de
polyglottisme, qui signifie le fait dtre polyglotte, ce qui nest videmment pas le problme, mme si, dans La Disparition, les prgrinismes
sont parfois motivs par le polyglottisme des personnages : Voix du
barman (qui jadis apprit langlais dans un cours du soir) : : What can I do
for you ? (p. 29). Les texticiens tant, on a cru le percevoir, quelque peu
philhllnes, on leur suggrera xnisme, qui naura leurs yeux quun
inconvnient : il est attest.
50 De ce point de vue, La Disparition choisit une stratgie dcriture trs
diffrente de celle que Perec retiendra pour Les Revenentes. Voir mon
tude : Les Revenentes : de leffervescence entre lengge et texte,
Perecollage, Presses universitaire du Mirail, Toulouse, 1989, p. 175-192.
51 On mesure nouveau ici linconvnient (mais dans loptique du RAPT,
on a vu que cest tout bnfice!) de citer le Post-scriptum daprs la
version Oulipo, qui ne reprend pas ce titre.
52 Puisquelle est transgressive, toute aberration doit tre tenue, linverse, comme mergence possible dun autre systme (Jean Ricardou,
Pour une thorie du nouveau roman, Seuil, 1971, p. 50).
53 tu dois dabord accomplir ton fatum (LD 43).
54 O fortunatos nimium sua si bona norint agricolas (LD 153).
55ta maman attrapa un coryza virus (staphylococcus viridans) qui la
mit au plus mal (LD260).
56 Ce mot compos nest pas un latinisme, puisquil a rompu avec sa
morphologie dorigine (personne, sauf peut-tre par hypercorrection ironique, noserait crire des *post-scripta). Mais son pluriel invariable
montre quil rsiste malgr tout encore une naturalisation pure et simple. L encore, labsence de ce titre gnrique dans la version Oulipo
conforte ce que jappellerai les tendances isolationnistes du RAPT.
57 Au hasard dun survol, je trouve voques les tentatives visant
donner un rle producteur dcisif aux signifiants (Jean Ricardou, Pour
une thorie..., op. cit., p. 131). Et je lis sous la plume de Sollers la stricte
formule perecquienne de primat du signifiant (Tel Quel, Thorie d ensemble, Seuil, 1968, p. 397).

218

DEBATS
58Thorie densemble, op. cit., p. 67. Lopposition ne disparat pas du
champ de la critique. Je la retrouve encore, quelque dix ans plus tard,
chez... Jean Ricardou : Ycrivain est, non pas un auteur qui affirme sa
prennit en la proprit dun sens [...], mais bien un scripteur (Nouveaux problmes du roman, Seuil, 1978, p. 321).
59 Georges Perec,Ellis Island, P.O.L, 1995, p. 59.
60 Georges Perec, op. cit., p. 95-99.
61 Rgine Robin, Le Deuil de l origine Une langue en trop, la langue en
moins, Presses Universitaires de Vincennes, coll. LImaginaire du Texte,
1993,p. 173-259.
62 Terme propos comme synonyme de plumitif par mon (toujours grand)
Robert.
63 Par le jeu des quivalences cher aux dictionnaires, plumitif et scribouillard ont au moins un synonyme commun : gratte-papier.
64 Herman Melville, Moby Dick, Gallimard, coll. Folio, 1.1, p. 21 et 23.
Pour une analyse dtaille de la reprise du roman de Melville dans La
Disparition, voir Mireille Ribire Maudit Bic ! ou la Maldiction,
Etudes littraires, Georges Perec crire/transformer, vol. 23, n 1-2, tautomne 1990, Universit Laval, Qubec, p.53-78.
65 Voir supra, note 23.
66 Anecdotique mais clairant dtail : cest au tournant du Moulin
que Scribouillard se plante, et cest au Moulin dAnd que Perec crit La
Disparition.
67 LD
195.
Je
souligne.

219

DOSSIER REECRITURES
Jean Ricardou

Limpens de la contrainte
(version brve1)

Sagissant dun crit contraintes supplmentaires (bref dun crit


surcontraint), les texticiens estiment quil existe plusieurs faons den impenser
la logique: rduire la vigueur des principales (bref manquer aux contraintes
majeures), ngliger leurs corrlats (bref manquer aux contraintes corollaires),
ignorer lactif de certaines (bref manquer aux contraintes circonstancielles),
et, surtout, omettre leur jeu ensemble (bref manquer au systme
surcontraignant).
Voil, point toujours aperus dirait-on, les risques dont les successives
tudes La contrainte corollaire et Les leons dune erreur accueillies dans
cette revue2, ont notamment esquiss une exploration. Si, avec la prsente, lon
doit y revenir, c est pour deux motifs ingaux.
Lun, fondamental, relve dun approfondissement. En effet ce que, avec
tel groupe de questions, il devient permis daborder, et sans recourir, pour lors,
puisquon requiert une logique, de subjectives apprciations desthte, cest,
dans son propre rgime, la question, trop souvent tue peut-tre, de la valeur du
rsultat.
Lautre, occasionnel, relve dun claircissement. En effet dans la discipline intitule textique3, lanalyse des loisibles failles dun crit, sauf rester
suspendue, exige notamment que, par les offices dune version qui sapplique
les soustraire (dite RAPT), lon teste si, au regard des principes luvre, elles
sont intrinsques ou non. Sous cet angle, il a donc fallu rcrire, puisquelle
avait paru diversement dfectueuse, certaine phrase de Georges Perec, et comme
un savant perecologue, le professeur Bernard Magn, a manifest, selon deux
tapes, les divers aspects de son dsaccord4, il sied daccomplir, ce sujet, une
certaine remise en ordre.
Cependant, force est den convenir, ainsi laffaire se ddouble. En effet
lminent spcialiste, au lieu de sen tenir la seule stricte vertu des ides, sest
en outre complu, et l, de ravissantes expressions de lhumeur. Sagit-il, en
lespce, de lordinaire schma o des insuffisances dans lristique sont secourues par des inserts de polmique? Il se pourrait. Sagit-il, en lespce, des
traces, au sein dune pense, dun conditionnement qui la clt? Il se pourrait.

220

DEBATS
1. Rappel
Voici le fragment lipogrammatique en e soumis lanalyse: L ambition du Scriptor, son propos, disons son souci, son souci constant, fut dabord
d aboutir un produit aussi original qu 'instructif un produit qui aurait, qui
pourrait avoir un pouvoir stimulant sur la construction, la narration, l'affabulation, laction, disons dun mot, sur la faon du roman daujourdhui.
Voici le rcrit lipogrammatique en e quun texticien et d proposer:
L ambition du plumitif, son primordial souci, commandt-il maints calculs
ingrats, fut, sans faillir jamais quant au but, d'offrir un produit aussi original
qu 'instructif issu d un postulat influant si fort sur l'inclination ou sur l'inspiration, puis sur la construction, la narration, laffabulation, laction, quil
gauchirait partout, au prix dun oubli nul suivant un soin assidu, loptimum
du roman sous nos climats.
Quun texticien et d proposer? Oui, car linitial rcrit comportait, sous
les espces dune bvue spcialement fcheuse, non la prposition suivant,
adquate sous langle du lipogramme, mais la prposition selon, qui pour sa
part ne lest point. Une bvue? Oui, une irrcusable infraction la rgle
lipogrammatique. Spcialement fcheuse? Oui, car on peut la faire servir une
diversion. Cest ce que, par deux fois, lminent spcialiste a tent.
Une premire fois, en la disant intrinsque la textique (prsente, ellemme, sous une dfinition inexacte): Sagissant gnralement de la prise en
compte des paramtres d un texte, toute vise globalisante prtendant l'exhaustif et sa matrise sexpose de telles msaventures, que je trouve pour
ma part assez rjouissantes5. Et il a donc fallu, dans Les leons dune erreur, dune part rappeler le vritable objectif de cette discipline (tablir une
thorie exhaustive, non des paramtres, mais des structures de lcrit), et, dautre
part, montrer que cette bvue nest intrinsque, ni la textique (car on trouve de
pareilles erreurs chez des crivains, dont Raymond Queneau, qui lignoraient),
ni au principe de ce rcrit lui-mme (car on peut la corriger, sitt, avec le simple
mot suivant6 ). On a lors prcis, galement, que, selon ayant t substitu
suivant lors dune tardive relecture de larticle, elle avait t commise par
inadvertance7.
Une deuxime fois, malgr cette mise au point, en la redisant intrinsque
la textique (prsente, cette fois, sous une dfinition subrepticement rectifie): On sera donc dautant plus circonspect lgard dune thorie exhaustive des structures de l crit conduisant son oprateur chouer dans
la vrification des 333 lettres dun crit plutt mince. 8
Devant laimable rcidive, il semblerait donc heureux que lminent spcialiste comprt dabord trois choses: la premire, cest que la textique ne conduit point linadvertance, mais seulement ne lempche pas; la deuxime,
cest quil en va ainsi de toute thorie; la troisime, cest quune thorie ne
saurait tre juge sur quelque accident lendroit dun exemple.

221

DOSSIER REECRITURES
2. Dficit
Voici la faon dont linsigne professeur, demble, prsente le passage
retravaill: Dans son article La contrainte corollaire, Jean Ricardou offre
aux lecteurs de la revue Formules un exemple de RAPT, c est--dire un Rcrit
Avis Par la Textique. Il s'agit dune rcriture du premier paragraphe du
Post-scriptum, de La Disparition.
Voici la faon dont, au vrai, le passage est offert dans ledit article: L on
propose une prime rcriture avise par la textique (...) du seul commencement
de Un roman lipogrammatique.
Ou, si lon prfre, par les offices dune inaugurale dsinvolture, tel extrait dun crit intitul Un roman lipogrammatique (et explicitement rfr, par
une note9, louvrage de lOulipo, La littrature potentielle), se trouve remplac par lextrait dun crit intitul La disparition10. Tel changement de rfrence, il est loisible, certes, de lpingler comme un simple manquement la
rigueur11. Toutefois il se pourrait bien quil y et en fait, ici, un rien davantage.
En effet ce tour de passe-passe semble un peu, entre diverses autres choses, la consquence dun dficit. La consquence dun dficit? Oui, dans lordre thorique, car il suppose, fut-elle frquente hors la textique, et, singulirement dplorable quand on savise de penser le domaine des surcontraintes, une
conception trop rudimentaire de lcrit. En effet, si peu quon y songe, il savre
quun crit fait de lettres se compose, non seulement, bien entendu, de telle
srie de mots dtermins, mais encore, et toujours, dune faon constitutive,
de tel noir sur blanc dtermin. Ou, si lon prfre, tant que le noir sur blanc,
bref linscrit, reste identique (avec deux exemplaires dune mme dition), il
sagit dune mme chose, et quand il devient diffrent (avec dautres prsentations lors dditions varies), il sagit de choses distinctes. Ou, si lon aime
mieux, lcrit nest jamais quun paradigme de variantes typographiques,
les inscrits, dont aucune ne saurait, en rigueur, tre confondue, ni avec une
autre (puisquelles sont diffrentes), ni avec la suite ordonne des mots (puisque celle-ci, cet gard, nestjamais quune abstraction).
Pour le faire saillir, restituons approximativement et en tout cas par loffice de barres, les positions dune mme srie de mots prise au dbut du dernier
paragraphe de Un roman lipogrammatique1 et dudit Post-scriptum:
Ainsi, son travail, pour confus quil soit dans son
abord/
initial, lui parut-il pourvoir moult obligations :
dabord/
Ainsi, son travail, pour confus quil/
soit dans son abord initial, lui parut -il/
pourvoir moult obligations : dabord/

Nulle peine saisir, au plus simple, que ces deux inscrits distincts comportent des structures diffrentes. Ainsi, parce quils sont, respectivement, et en
bout de ligne, et lun sous lautre, les deux identiques segments abord et
[d ]abord dans le premier, il et il dans le deuxime, reoivent une pro-

222

DEBATS
motion spciale. Ainsi, dans la premire occurrence, il existe une symtrie polaire, la deuxime ligne, entre initial (au dbut et dsignant pour lors sa
position) et d abord ( la fin et dsignant pour lors linverse de sa position),
tandis que dans la deuxime, le seul dabord ayant cette dernire proprit,
ladite symtrie est absente.
Or, ces phnomnes, lon ne saurait, ni les ngliger en lespce, ni les
ignorer dans leur principe. Ni les ngliger en lespce? Oui, et, cela, non seulement parce quil sagit, en tant que lipogramme, dun crit appliqu travailler
spcialement son aspect matriel, mais encore, pour lheure, parce que, on va le
voir, ils ont un retentissement sur le passage en dbat lui-mme. Ni les ignorer
dans leur principe? Oui, parce que, on va le voir, ils possdent une pertinence
dans toute thorie cohrente des structures de lcrit.
Devant l'aimable dficit, il semblerait donc heureux que lminent spcialiste comprt derechef trois autres choses: la premire, cest quun noir sur
blanc ne saurait en valoir un autre; la deuxime, cest quune analyse gagne
sappuyer sur une thorie; la troisime, cest quil et lors trouv un bnfice
moins fuir la textique13.

3. Cohrence
Ces phnomnes ont un retentissement sur le passage en dbat? Oui. En
effet, il suffit dun rien dattention pour observer quil existe, dans les deux
inscrits concerns, entre le passage en dbat et le passage linstant examin,
une correspondance par symtrie: le premier se trouve au dbut du premier paragraphe, le second au dbut du dernier. Or, on Ta montr14, le passage en dbat
souffre dune crue Iipogrammatique par agglomrats rptitifs laquelle
participe lagrgat dab {daborddaboutir). Ds lors il est clair que la funeste promotion de ce tnphone, dune part est aggrave dans Un roman
Iipogrammatique (par la fcheuse symtrique promotion dun couple des siennes sonorits, abord, dabord), lest moins dans le Post-scriptum (par la
moindre symtrique promotion de ces trois sonorits, avec la seule mise du mot
d abord en bout de ligne), enfin pourrait ne point ltre dans certains RAPT
qui, faisant du retrait de ces positions malheureuses des contraintes circonstancielles, provoqueraient, pour chacun des deux inscrits, les dplacements
opportuns15.
Ces phnomnes possdent une pertinence dans toute thorie cohrente
des structures de lcrit? Oui. Essayons de le voir avec cet crit compos par le
spcialiste minent:

223

DOSSIER REECRITURES
L'vque d'EXeter grimpant sur l'eXperte Thrse
Le troufion expectant la rude paix faite Alger
Le pistard s'exilant jusqu'au Mexique par dgot
Raffke Junior excutant des faux comme vengeance
L'ami citant 1'exemple d'un sixtain de Benserade
Le professeur FleXner amoureux d'une blonde diva
La publiciste malaxant le seXe tendu de son mari
La nana passant soiXante-diX minutes se masser
Le peintre rput tax d'exportation frauduleuse
Aloysius Swann perplexe exhibant un Smith-Corona
Le savant envoyant deux Xrus au muse londonien
L'homme g usant d'un X pour dbiter ses bches
Le chef baptisant vieux Xrs du kub et de l'eau
C. Spade battu par dix boxeurs regagnant l'arme
L'crivain scrupuleux r-eXpliquant les frimas
Le chien Optimus MaXimus fixant le quai de Calvi
Les athltes gteux de W s'exposant au chtiment
Hlne lisant l'EXpress en taxi et allant Sens
Olga en Italie exerant sa voix avec du Schumann
Clifford envieux de la cantatriX mezzo-sopranica
L'ethnologue explorant durant six ans les marais
L'alarmant MaX attrapant l'anthraX nasal Arras
C. Macklin examinant avec soin deux Coscinoscera
L'ouvrier exact nous laissant un mixage inachev
L'vque d'Exeter grimpant sur l'experte Thrse
Le troufion expectant la rude paix faite Alger
Le pistard s'exilant jusqu'au Mexique par dgot
Raffke Junior excutant des faux comme vengeance
L'ami citant l'exemple d'un sixtain de Benserade
Le professeur Flexner amoureux d'une blonde diva
La publiciste malaxant le sexe tendu de son mari
La nana passant soixante-dix minutes se masser
Le peintre rput tax d'exportation frauduleuse
Aloysius Swann perplexe exhibant un Smith-Corona
Le savant envoyant deux xrus au muse londonien
L'homme g usant d'un x pour dbiter ses bches
Le chef baptisant vieux xrs du kub et de l'eau
C. Spade battu par dix boxeurs regagnant l'arme
L'crivain scrupuleux r-expliquant les frimas
Le chien Optimus Maximus fixant le quai de Calvi
Les athltes gteux de W s'exposant au chtiment
Hlne lisant l'Express en taxi et allant Sens
Olga en Italie exerant sa voix avec du Schumann
Clifford envieux de la cantatrix mezzo-sopranica
L'ethnologue explorant durant six ans les marais
L'alarmant Max attrapant l'anthrax nasal Arras
C. Macklin examinant avec soin deux Coscinoscera
L'ouvrier exact nous laissant un mixage inachev

224

DEBATS
Pour qui sen avise, il est flagrant que certaines diffrences considrables
distinguent, sitt quon sefforce de les restituer, les deux inscrits autrefois
parus. Ainsi, la promotion du X gant est intrinsque dans le Petitperecdaire
illustre'6, o les X adviennent selon des majuscules maigres (par le X luimme en raison de lalignement des branches), et extrinsque dans
Perecollages'1, o les x adviennent selon des minuscules graisses (par un
simple effet dpaississement). En revanche, dans le premier, elle se trouve perturbe par deux phnomnes interfrenciels (avec les initiales des segments et
des noms propres), et elle en est garantie dans le second. Ainsi, dans un inscrit
o, le retour-ligne tant remplac par un point, les segments se disposeraient
la suite, le X gant serait imperceptible, mais sattnueraient galement, promues dans les deux autres cas par leur proximit verticale, les structurales
perturbations issues, linitiale des vers, par les erratiques sries des L: L
Le, Le, (R), L , Le, La, La, Le, (A), Le, L ', Le, (C), L , Le, Les, (H, O, C), L', L',
(C), L '.
Ou, si lon prfre, ce que permet de saisir le concept dinscrit, cest
lcrit dans sa double facture: en tant que simultanit capable deffets de
superficie (dont la transversalit, porteuse de sa physionomie), il relve du coup
dil; en tant que conscutivit capable deffets de filire (dont la longitudinalit,
autorisant son co.urs), il ressortit la lecture. Ds lors il devient possible dtablir une cohrence des crits selon le rapport des effets de superficie et des
effets de filire. Ainsi, pour sen tenir au domaine des occurrences extrmes 18,
dans Un Coup de ds, inscrit dominante spatiale, la linarit doit se frayer
un chemin dans une superficie. Ainsi, dans Un roman lipogrammatique, inscrit dominante linale, la linarit nest pas indemne deffets de superficie
(sensibles, notamment, avec linstitution des paragraphes et telle ressemblance,
abord/d'abord, souligne par la proximit des occurrences sur un bord
transversal).
Devant laimable ngligence de ces phnomnes, il semblerait donc heureux que lminent spcialiste comprt de nouveau trois autres choses: la premire, cest que le remplacement dun inscrit par un autre suppose quelques
soins thoriques et analytiques; la deuxime, cest quon gagne joindre sa
pratique et sa pense; la troisime, cest quen articulant (avec le RAPT) ces
deux fondamentaux aspects du travail, la textique, sans doute, lui et permis de
saisir.

4. Valeur
Le moment est donc venu deffleurer, sagissant de lcrit surcontraint,
le problme de la valeur du rsultat. Trs assur de ce quil flaire, un esthte
pourrait bien murmurer que les crits surcontraints, de temps autre, si respectueux soient-ils des obligations, ne vont point sans bizarrement clocher. Sil
consentait claircir ce quil prouve, sans doute irait-il jusqu dsigner, dans
ces cas, lintime cumul dun resserrement et dun relchement. Plutt enclin la

225

DOSSIER REECRITURES
thorie, un texticien prfre, quant lui, construire la question dans son propre
rgime. Pour cela, il distingue avec soin deux mthodes: lune qui voit lessentiel dans, classique ou indite, telle ventuelle surcontrainte inflige lcrit
(ce qui mne lcrit surcontraint naf, obtenu quand est satisfaite la
surcontrainte); lautre qui voit lessentiel dans lcrit soumis une logique d
la surcontrainte (ce qui mne lcrit surcontraint avis, obtenu quand est
pris en compte son propre systme surcontraignant). Ainsi un crit
surcontraint avis se doit de respecter, non seulement les contraintes majeures, qui dfinissent sa tonalit principale, mais encore les contraintes corollaires, qui concernent les ventuelles structures induites, et, aussi, les contraintes
circonstancielles, qui viennent, le cas chant, avec chaque inscrit comme tel.
Ou, si Ton aime mieux, et puisque, pour telle contrainte majeure, il se
doit dobir, par surcrot, aux contraintes corollaires et circonstancielles, lcrit
surcontraint avis est toujours, par principe (ce qui, ayons souci de le noter,
offre une nouvelle vue sur la duret des astreintes), un crit davantage
surcontraint. Ds lors, il a paru loisible de supposer que, faute dune laboration thorique suffisante, cest tel champ opratoire subliminalement entrevu
qui a induit quelquefois, pour compenser labsence mconnue, en leur travail,
des contraintes corollaires et circonstancielles, certains matres enforcir la
contrainte majeure elle-mme19.
Quoi quil en soit, et quelles que puissent tre dindniables russites par
ailleurs, force est de convenir que Un roman lipogrammatique faillit la logique du systme surcontraignant, et, cela, non seulement sous langle des contraintes circonstancielles et corollaires, mais encore, de faon plus curieuse,
sous celui de la contrainte majeure. Faillit la contrainte circonstancielle?
Oui, Ton vient de le faire saillir, notamment pour le positionnement de abord
et dabord. Faillit aux autres? Oui. Lon va sous peu y revenir.
Devant laimable mconnaissance de ces questions, il semblerait donc
heureux que lminent spcialiste comprt non moins deux autres choses: la
premire, cest que, sagissant de lcrit surcontraint, Ton gagne retenir une
logique densemble; la deuxime, cest quil vaut mieux ne point saveugler
sur lobjet de son examen.

5. Insuffisance
Quil soit permis de le rappeler: la contrainte corollaire, pour les
texticiens, cest, sous logique surcontraignante, la ncessit, entre autres,
damenuir les ventuelles stmctures dfectueuses induites par un accomplissement sous contrainte majeure. Sous cet angle, il a t possible dobserver, par
exemple, que la fabrication dun lipogramme en e tend susciter une crue
lipogrammatique par agglomrats rptitifs, puisque le refus de la lettre e
suscite obligatoirement une inflation des autres voyelles, lesquelles favorisent
le voisinage de certains groupements qu 'ellespermettent 20. Ainsi, notamment,
daborddaboutir. Ds lors, Tune des corollaires luvre (et dite en tel cas

226

DEBATS
soustractive), consiste en la ncessit de faire disparatre la calamiteuse redite21 . Il se trouve, face telle situation, que linsigne professeur sest plu
requrir deux bien tranges procds.
Lun consiste prendre appui sur une ignorance thorique: La question
des rptitions est, si j ose dire, rcurrente dans ce qui s crit ici ou l sous
l'gide texticienne. Je ne sache pas qu 'elle ait donn lieu d'autres considrations que purement impressives (...). Une ignorance thorique? Oui. En
effet ce que, en lespce, lminent spcialiste semble ne pas savoir, cest, sagissant de lcrit, que la textique propose, en son principe, une thorie affine des
rptitions marquantes, aussi bien sous langle des structures (pour sen tenir, ici, llmentaire, le rapport dune identit de forme avec lune des quatre
loisibles positions remarquables), que sous langle des effets (soit de pure promotion matrielle, comme avec les rimes, soit dexpressivit, comme avec
les allitrations expressives, soit de perturbation reprsentative, en retenant,
dune faon non construite, lattention sur autre chose que ce qui est reprsent).
Le deuxime consiste manifester une insuffisance analytique: Bref on
n 'est gure plus avanc qu 'en lisant sous la plume de Flaubert, d'un ct cette
dclaration premptoire: Quant je dcouvre une mauvaise assonance ou une
rptition dans une de mes phrases, je suis sr que je patauge dans lefaux, et
de l'autre la troisime phrase de Bouvard et Pcuchet: Ily avait, au milieu, un
bateau plein de bois et sur la berge deux rangs de barrique Apparemment, la
quadruple rptition d'un b initial ne semble pas constituer aux yeux de Flaubert
une mauvaise assonance sans que le lecteur (ou lauditeur) soit outre mesure clair sur ce qui sparerait ici le bon du mauvais. Une insuffisance
analytique? Oui: par une absence de critres et, du coup, par un refus de lexamen. Une absence de critres? Oui: au lieu de recourir une critrologie, linsigne professeur se borne noter quil en est dmuni. Un refus de lexamen?
Oui: ds lors quil se trouve ainsi pauvre, il ne saurait plus que remplacer lobjet
(lcrit), sur lequel il ne peut rien, par une autorit (lauteur), laquelle ne permet
pas grand chose. Ne permet pas grand chose? Oui, car ce qui compte, pour
lanalyse, quant cette rptition, cest, non point que lauteur lait maintenue,
puisquon ne peut exclure, de sa part, quelque inadvertance (il ne laurait pas
dcouverte), mais bien quelle possde, ou non, une vertu structurante. Or,
cette vertu, un rien de lecture la peroit, et localement, et translocalement. Localement? Oui, car cette plthore des b, linitiale, en particulier, des noms
ici requis pour des objets en cette matire (bateau, barriques), et qui se lie
sans peine la formule plein de b(ois), se trouve, sous les espces dune
expressivit indirecte, promouvoir la reprsentation dune abondance de bois.
Translocalement? Oui, car cette initiale promotion du bois au dbut du roman
trouve un cho sa fin (projete), o la menuiserie, lon sen souvient, est appele tenir un rle majeur, lalpha et lomga du roman sinscrivant, de la sorte,
lenseigne dune criture deux: Plus bas, le canal Saint-Martin, ferm

227

DOSSIER REECRITURES
par les deux cluses, talait en lizne droite son eau couleur dencre. Il y avait
au milieu un bateau plein de bois et sur la berge deux rangs de barriques (...)
Confection du bureau double pupitre. (Ils s adressent pour cela un menuisier (...) Rappeler le bahut.) Achat de livres et d'ustensiles (..).-Ds lors il est facile, pour un texticien, de distinguer cette bonne rptition (parce quelle a vigueur structurante) et une mauvaise, comme le carr
de carton dans Madame Bovary23 (qui, jusqu nouvel ordre, en est dpourvue24 ).
Devant laimable ignorance de ces instruments, il semblerait donc heureux que lminent spcialiste comprt en outre au moins cette autre chose: lon
gagne viter lappui sur ses propres lacunes.

6. Affadissement
Quil soit permis de le rappeler: la contrainte majeure, pour les texticiens,
cest, sous logique surcontraignante, la ncessit, entre autres, de proscrire
tout ce qui entrane son affadissement. Or, dans la mesure o le faonnage dun
lipogramme en e suppose lviction des occurrences porteuses de cette lettre, bref une restriction du vocabulaire, il est clair quexistent, son gard,
deux principales facilits: la rptition des vocables adquats, llargissement
du rservoir lexical.
La rptition des vocables adquats? Oui, puisque, avec celle-ci, il est
loisible dobtenir chaque fois, purement quantitative, une crue lipogrammatique
sans cot inventif. Ds lors, et quelles que soient les justifications quailleurs
lminent spcialiste lui cherche25, elle ne saurait jamais tre, dabord, pour une
logique de la surcontrainte, quune faille majeure. Il se trouve, face telle
occurrence, que linsigne professeur se plat mobiliser deux bien tranges procds.
Lun consiste amalgamer cette faille majeure avec des rptitions plus
ou moins inventives. En effet on ne saurait aucunement confondre, par exemple,
la rptition plate disons son souci, son souci constant, qui augmente sans
effort son souci constant, avec, et, mme si celle-ci est moins heureuse au
dbut (o lit revient trois fois) qu la fin, la variation relativement inventive sur la notion de couche: il tta aussi du lit pliant, du chlit, du lit clos, du
lit baldaquin, du sac, du divan, du hamac. Bref quil y ait, tels endroits,
maintes variations inventives ne saurait aucunement justifier, l o elles surgissent, les plates rptitions qui, elles, ne le sont point.
Lautre consiste amalgamer cette faille majeure avec une tendance la
rptition des vocables cense tre un des traits majeurs de lcriture
perecquienne. Cest, dune part, quon ne saurait aucunement verser la crue
lipogrammatique par rptition des vocables adquats au compte de tel crivain particulier. Ainsi, cette plate redite dans un lipogramme en e, (...)
baffrait riz, pois, macaroni gisant dans un jus suri, un jus qui aurait trop
bouilli, un jus qui aurait (...), se rencontre non moins chez quelque autre26

228

DEBATS
(Raymond Queneau). Cest, dautre part, quonne saisiraitplus trop ce quil en
irait dune surcontrainte qui naurait pour vertu, prcisment, dempcher quelque peu, fut-ce sur un des traits majeurs, lcriture de son officiant. Ainsi,
puisque, en ce rgime, les rptitions plates ne sont jamais que des facilits, le
discernement lipogrammatique se fut manifest, leur endroit, dans sa justesse, par une spciale rsistance du scripteur au sien propre got pour la rptition.
Llargissement du rservoir lexical? Oui, puisque, avec celui-ci, il est
loisible dobtenir, le cas chant, une libration du vouloir-dire vis--vis du
lipogramme. Ainsi, dans un lipogramme en e, lon ne saurait, en premire
instance, et cela dt-il dplaire, que nommer les crivains sous les dprciatives
espces, fort ingales du reste27, de scribouillard ou de plumitif, quy admettre Franois Mauriac comme bon, et y refuser Raymond Queneau
puisque mauvais. Du coup, si ce que lon souhaite dire est tout autre chose
que ce que le lipogramme souhaite que lon dise, la tentation est forte dimposer
celui-ci un mcanisme exactement contraire, une crue linguistique de pure
convenance: soit par nologisme {scrivain), soit par prgrinisme28
(Scriptor), soit par nographie {Ramun Quayno). Ds lors, et quelles que
puissent tre les justifications quailleurs lminent spcialiste lui cherche29,
cette laxiste crue ne saurait jamais tre, dabord, pour une logique de la
surcontrainte, quune faille majeure. Il se trouve, face telle occurrence, que
linsigne professeur se plat mobiliser divers procds bien tranges, dont,
soumis au bref, on ne relvera ici que le seul suivant.
Celui-ci consiste justifier lune des insuffisances sous langle du
lipogramme, le latinisme Scriptor, par le fait quelle appartient, en somme,
un... groupe de complaisances: Manifestant son cart la langue standard,
c est dabord un lment appartenant l'ensemble de ce qu on appellera le
lexique htrogne. Ce lexique n 'est pas trs fourni dans La Disparition, le
roman respectant assez largement la rgle implicite des crits lipogrammatiques
qui exige une conformit du lipogramme au systme de la langue (...). De ce
point de vue, le Scriptor du premier paragraphe fait videmment cho au
nologisme scrivain. La rgle implicite? Il suffit dun peu de thorie pour
saisir quelle est, en rigueur, et fort juste, une stricte exigence de la logique
surcontraignante qui empche un affadissement de la majeure contrainte
choisie. Scriptor, qui y droge, fait cho scrivain, qui y droge? Il suffit
dun peu danalyse pour saisir que ce prgrinisme fait cho ce nologisme en
tant que pure et simple facilit.
Devant laimable tendance apologtique, il semblerait donc heureux que
lminent spcialiste comprt enfin cette autre chose: lon gagne, sagissant dintellect, brandir moins haut lencensoir.
*

Cet change permet-il une leon plus gnrale? Il le semble. En effet,


devant lcrit se rencontrent, aux extrmes, deux positions antagonistes. Celle

229

DOSSIER REECRITURES
de l'oprateur de rcriture qui, cherchant toujours, dans tel ouvrage, quelque
occasion dintervenir, pousse au plus loin, soutenus par une thorie, les examens critiques. Celle du professeur de littrature qui, pay toujours pour
enseigner des auteurs, protge au mieux, soutenu par une institution, son gagnepain. Les ravissantes expressions de lhumeur qui agrmentent, et l, le professoral discours de Bernard Magn, pourraient donc bien tre, au sein dune
pense, les traces, peut-tre insues, dun excs de zle corporatiste.

Notes
1

La revue Formules ayant souhait que cet crit et celui auquel il fait cho
prsentassent une longueur de mme ordre, lon se rserve, par le traitement
dautres problmes (majeurs ou mineurs), par un affinement des analyses, par le
jeu des inserts techniques, la possibilit den dire un peu davantage au sein du
volume que, pour la collection Formules, prparent actuellement divers texticiens. Signalons en outre que, dans les citations, les lments qui semblent significatifs seront promus par les offices dun graissage.
2
Formules 3 et 4.
3
Un sminaire dinitiation cette discipline se tient chaque anne au Centre
Culturel International de Cerisy la Salle (Renseignements: CCIC, 27 rue de
Boulainvilliers, F-75016 Paris, France/www.ccic-cerisy.asso.ff).
4
Le RAPT de La Disparition, Formules 5.
5
Lettre cite avec laccord de son auteur dans La contrainte corollaire, Formules 4, p. 247.
6
Les leons dune erreur, Formules 4, p. 256.
7
Dans Les leons dune erreur, jai signal que cette modification avait t
faite sur lpreuve fournie par Formules. Or loprateur de cette mise en page,
Guy Lelong, massure que le mot selon tait dj prsent sur la disquette ellemme. Comme il ny a aucune raison de ne pas le croire, il me faut convenir que
la modification a t faite, non sur cette preuve, mais, lors dune ultime rvision, sur la sortie papier avant transfert dfinitif sur tel support. Cela, bien entendu, nest point sans consquence. En effet ce qui peut expliquer lirruption
du mot fautif, cest donc, non point, comme jai cru pouvoir le dire, certaines
relations verticales issues de la mise en page des preuves, mais seulement,
rgle sur un article qui, lui, ntait aucunement soumis ce rgime, la trop
htive relecture du passage lipogrammatique.
8
Le RAPT de La Disparition, Formules 5.
9
La contrainte corollaire, note 17, Formules 3, p. 197.
10
Lon prfre adopter la graphie avec un d minuscule, comme dans le volume
lui-mme, laquelle, outre une meilleure conformit avec ce que lon cite, rend
compte du partage entre deux titres: celui du roman, celui du sonnet de J. Roubaud
plac en pigraphe (La Disparition),
11
Universitaire par exemple.

230

DEBATS
12

Un roman lipogrammatique, in Oulipo, La Littrature potentielle, Gallimard, 1973, p. 96.


13
Certificat: Je, soussign Jean Ricardou, atteste que le professeur Bernard
Magn, de lUniversit de Toulouse-Le Mirail, a suivi assidment, de 1985
1990, les divers sminaires de textique, et quil ne lui a donc fallu que cinq ans
pour comprendre quil ne comprenait pas. Jean Ricardou
14
La contrainte corollaire, Formules 3, p. 192.
15
La place manque pour les offrir ici.
16
Bernard Magn, numro 24, Centre Pompidou, p. 36.
17
Bernard Magn, numro 24, Presses Universitaires du Mirail-Toulouse, p.
239.
18
La place manque pour stipuler, ici, dans le domaine des occurrences mdianes, ce qui distingue, sous langle structural, la prsentation de numro 24,
occurrence spatio-linale, et, par exemple, la prsentation dun sonnet, occurrence lino-spatiale.
19
La contrainte corollaire, Formules 3, p. 193.
20
La contrainte corollaire, Formules 3, p. 191.
21
La calamiteuse redite? Oui, parce quelle tend promouvoir, du coup parasitaires, des sonorits sans effet structurant.
22
Gustave Flaubert, Bouvard et Pcuchet, Pliade, p. 713 (...) 987.
23
Gustave Flaubert, Madame Bovary, Pliade I, p. 317.
24
En effet lon ne saurait trop retenir largument de l'insigne professeur assurant quil y a l une videnceprovocatrice (...) visant disqualifier tout le
systme de valeur, notamment esthtique, qui sous-tend l pisode, bref, pour
disqualifier le mauvais got que lon relate, F... erreur de style.
25
Et sur lesquelles on reviendra dans lultrieure variante moins exigu du prsent article.
26
Raymond Queneau, dans Oulipo, La littrature potentielle, op. cit., p. 97 et
mentionn, selon une variante meilleure, mme si peut-tre ignore, ce jour,
par maint perecologue savant, dans La disparition, op. cit., p. 269.
27
Ingales? Oui, car ce que nobserve pas linsigne professeur qui les confond
sommairement sous les espces dune synonymie superficielle, un scribouillard,
mme dans un lipogramme en e, est pire quun plumitif. En effet cest pour
une seule raison lipogrammatique quil est meilleur, puisquil offre un segment
lipogrammatique plus long, et cest pour deux raisons linguistiques quil est
pire, puisquil subit deux terminaisons pjorantes (ouill, ard)
28
Le terme polyglottisme a t inscrit, dans La contrainte corollaire, en
dpit du purisme terminologique, pour tenir compte dune autre classe de structures dfectueuses que le manque de place empche dvoquer ici.
29
Et sur lesquelles on reviendra dans lultrieure variante moins exigu du prsent
article.

231

DOSSIER REECRITURES
Pascale Hellgouarch

Bibliographie choisie de pastiches

Le pastiche et la parodie sont ici considrs dans une acception gnrale


comprenant les pastiches ponctuels, les recueils, les pastiches dun auteur, dun
genre, qui nexcluent pas quelques exemples dapocryphes et dauteurs supposs. Cette bibliographie nest pas exhaustive.
Les < > signalent des cas didentits fluctuantes (auteur suppos, pseudonyme). Des [ ] encadrent le nom vritable qui sert au classement - si celui-ci
est dissimul. Les astrisques * annoncent des notes sur le texte ou, lorsquils
apparaissent en dbut de ligne, les recueils ayant servi de support pour dterminer les crivains les plus pastichs.
Le lieu ddition nest pas prcis lorsquil sagit de Paris.

XVIIe sicle
Berthelot.- Stances (parodie des stances de Malherbe), in Cabinet satyrique
(tome I).- 1676.
Chapelain dcoiff.- Boileau, Racine,
Furetire, Franois Payot de Lignires.1665.
Deshoulires (Antoinette).- Les Regrets
de M. du Perrier. * Parodie des stances
du Cid.
Furetire (Antoine).- Les Amours d Ene
et de Didon.- 1649.
Rgnard.- Parodie dAcis et Galathe.
Lucrce.
Richer.- L'Ovide bouffon ou les Mtamorphoses burlesques.- 1649.
Saint-Evremond.Les
Joueurs
de
Bassette, in oeuvres (tome IV).- Londres, 1714.
Scarron (Paul).- Virgile travesti.- 1648.

232

Subligny (Adrien T. de).- La Folle querelle, ou la critique d'Andromaque.1668.

XVIIIe sicle
Courtilz de Sandras (Gatien).- Mmoires de M. d Artagnan.- 1709.
Dominique et Legrand
- Oedipe travesti - 1719.
- Le Mauvais mnage de Voltaire - 1725.
Dominique.- Agns de Chaillot - 1723.
[Du Laurens].- La Seconde partie de
Candide.- 1766.
Favart (Charles-Simon).- Recueil des
comdies, parodies et opras comiques.- 1763-1772.- lOvolumes.
Gautier (Abb Jean-Jacques)].- M. G..Caractres ou moeurs de ce sicle.Caen, 1789.

BIBLIOGRAPHIES
Laujon.- Thse.- 1745.
Pariseau.-La Veuve de Cancale.- 1780.
Piron (Alexis)
- Philomle - 1725.
- Les Huit Mariannes.- 1725.
Senac de Meilhan.- Mmoires dAnne de
Gonzague, princesse palatine - 1786.

XIXe sicle
Balzac (Honor de).- Les Contes drolatiques- Calmann Levy, 1832.
[Chevassu (Francis)]. <Bazouge>.- Les
Grands enterrements - Simonis-Empis,
1892.
Dsaugiers.1817.

Les

Petites

Danades.-

Despraux (Jean-Etienne).- Lart de la


danse, in Mes Passe-temps (tome II).1806.
Duvert (F.-A.) et Lauzanne (A. de).Harnali ou la contrainte par cor, p. 55120 in Thtre choisi de Duvert (tome
I).- Charpentier, 1877. * Reprsente
pour la premire fois le 23 mars 1830.

Vicaire (Gabriel) et Beauclair (Henri).Les Dliquescences, pomes dcadents


d'Ador Floupette, publi pour la premire fois sous le nom des auteurs.Crs, 1911. * Premire dition en 18 85
Byzance, Lion Vann [Paris, Lon Vannier], rdition par Jonquires en 1923.

XXe sicle
Adam (Paul). - Lettres de l 'Empereur,
crites en 7Pid/prface de Paul
Adam.- Crs, 1916.- (Bellum).
Agt (Gaston d).- De la mme manire
qu la manire de... Des textes
dauteurs remanis au got du jour et
du signataire.- (Agde) : Lauteur, 1967.
[Akakia Viala [Allevy M.A.] et Bataille
(Nicolas)]. <Rimbaud (Arthur)>.- La
Chasse spirituelle/prface de Pascal
Pia.- Mercure de France, 1949.
Album zw/z'we/introduction, notes et
commentaires de Pascal Pia.- Cercle du
livre prcieux; Jean-Jacques Pauvert,
1962. * Rdition de ce texte du XIXe
sicle.

Gill (Andr).- Les Chansons des grues


et des boas.- 1865.

Arvil (Jean d).- Oeuvres I. Dans le style


de Huysmans, Conan Doyle, Paul Bourget/prface dAdrien Fresny.- 1922.

La Jeunesse (Ernest).- Les Nuits, les ennuis et les mes de nos plus notoires
contemporains - Perrin, 1896.

Bacri (Roland).- Le Petit Lettr illustrBalland, 1971.

Lematre (Jules).- Les ContemporainsLecne et Oudin, 1886-87.


Lemercier de Neuville.- Pastiches critiques des potes contemporains - Dentu,
1856.
Parnasse satyrique du XIXe
Bruxelles, Poulet-Malassis, 1864.

sicle.-

Parnassiculet contemporain {Le). Recueil de vers nouveaux, prcd de lHtel du Dragon bleu et orn dune trs
trange eau-forte. 2e dition.- J. Lemer,
diteur ; Librairie centrale, 1872. * Premire dition en 1867.

Barthou (Louis).- Les Caractres de ce


temps. Le Politique.- Hachette, 1923.
*Bataille (Marie-Louise).- Sixime acte'.
daprs Marcel Pagnol, Marcel Achard,
Alexandre Dumas fils, Molire.../prface
de Marcel Achard.- Julliard-Sequana,
1947.
Baudou (Jacques) et Gayot (Paul).Sherlock Holmes. Mmorial : pastiches
et parodies.- Clancier-Gunaud, 1982.
Beauvais (Robert).- L'Hexagonal tel
qu on le parle.-Hachette, 1970.- (Lhumour contemporain).

233

DOSSIER REECRITURES
Bellaunay (Henri)
- Petite anthologie imaginaire de la
posie franaise.- Editions de Fallois,
1992.
- Nouvelle anthologie imaginaire.- Editions de Fallois, 1996.
Belles Lettres (Les). 1921, Concours de
pastiches.
[Ben]. <Arouet>.- Voyage en AbsurdieEdition dfinitive.- Editions de la Couronne, 1947.
[Benoit (Pierre) et Berger (Marcel)].
<Guyot (Maurice) et X> - Comme dirait...- G. Oudin et Cie, 1912.
* Benoit (Pierre).- Le Journal des
Concours [sic]. Mmoires de la vie littraire par un groupe dindiscrets. Partie
indite. Avec un autographe dEdmond
de Goncours et la reproduction en facsimil dune page du manuscrit. Anne
1896.- La Renaissance du livre, 1922.
Braud (Henri).- Concours de pastiches
dans Le Canard enchan, janvier-fvrier 1919.
Bernard (Jean-Marc).- Sub tegmine fagi :
amours, bergeries etjeux, avec un avantdire de M. S. Mallarm.- Editions du
Temps prsent, 1913.
[Bettencourt (Pierre)]. <White (Lilian)>.Midi 14 heures (Here for ever). Traduit par Jean-Paul Sartre, illustrations de
Savignac et de Jean Hugo, collection
Littrature de choc, dirige par Maurice
Thorez.Gallimard
[Pierre
Bettencourt], 1945.
[Bettencourt
(Pierre)].
<Paulhan
(Jean)>.- Les Gardienshpx&ct de Maurice Saillet.- Mercure de France [Pierre
Bettencourt], [1951].
Billotey (Pierre).- Les Grands hommes
en libert : aventures anciennes de nos
plus clbres contemporains. Illustrations de H.P. Gassier.- Librairie de
France, 1923.

234

* Blanchard (Max).- Double foyer, pastiches : vers et prose.- Niort : NicolasImbert, 1972.
Blandin (Andr) et Canncel (J.M.).- A
l'instar de...- Bruxelles : H. Lambertin,
1914.
Bofa (Gus).- Synthses littraires et extra-littraires- Momay, 1923. * Pastiches graphiques.
Boisdeffre (Pierre de).- La Cafetire est
sur la table, ou Contre le nouveau roman.- La Table ronde de Combat,
1967.-(Les Brlots; 4).
Bon (Frdric), Burnier (Michel-Antoine), Kouchner (Bernard).- Les Voraces : tragdie lElyse en cinq actes
et en vers. Dessins de Pino Zac, peintre
de genre/prface de Franois Chtelet.Balland, 1974.
Bonnefoy (Claude).- Marc RoncerailleLe Seuil, 1978.- (Ecrivains de toujours ;
100). * Pastiche de la collection, Marc
Ronceraille nexiste pas.
Boudard (Alphonse) et Etienne (Luc).La Mthode Mimile. L'argot sans
peine - La Jeune Parque, 1970.
Bourrache (Julie).- Les Erotiques.- Monaco : Editions du Rocher, 1984.
Brua (Edmond).- La Parodie du Cid.
Edition complte..- Alger : Chariot,
1944.
* Brhl (Etienne).- Variantes : nouvelles et pastiches.- B. Arthaud, 1951.(Sempervivum ; 13 [sic pour] 12).
Burnier (Michel-Antoine) et Rambaud
(Patrick)
- Parodies- Balland, 1977.
*- Le Roland-Barthes sans peine.Balland, 1978.
*- La Farce des choses et autres parodies.-Balland, 1982.
Caradec (Franois).- Trsors du pastic/ie/prsentation de Franois Caradec.-

BIBLIOGRAPHIES
Pierre Horay, 1971.
* Carter (Natalie).- Grandes Plumes. Illustrations de Bertrand du Breuil.Stock, 1986.
* [Cassan
(Urbain)].
<Nassac
(Niabru)>.- Prenez donc un peu de pastiche.- J.F. Verly, 1974.
Castay (Marcel)
- Trois voix perdues. Jean Giraudoux,
Paul Valry, Lon-Paul F argue.- Librairie des Lettres, 1949.
- Entretiens exemplaires. Paul Claudel,
Andr Gide, Marcel Proust.- Librairie
des Lettres, 1950.
Card (Henri) et Croze (J.L.).-LaurentFasquelle, 1909. * Suite de Tartuffe.
* Charpentier (John).- La Galerie des
Masques, avec une prface doutretombe par Emile Faguet.- Figuire et cie,
1920.
Chiflet (Jean-Loup).- Suites et fins, etc./
prface de Jacques Laurent.- Carrre,
1988.
Clerc (Charles).- Fables lenvers
daprs La Fontaine et Florian. Dessins de R. de laNzire.- Hachette, 1923.
Clervers (Jean).- Littrature.- BuenosAyres, 1946. * Pastiches de genres littraires.
Colv des Jardins (G. de).- Madame
Duveau d Esquares/prface de Gaston
Derys.-Schenck, 1915.
Copel (Bernard).- Le Nouveau Serrement dHippocrate- EDIFOR, 1974.
* Courtine (Robert).- Au cochon bleu :
petit trait de pasticherie/prface de
Grimod de La Reynire.- Le Pr aux
clercs, 1984.
Crapouillot (Le), n spcial du 1er octobre 1919. (Chanson de la relve montante de Rudyard Kipling due Pierre
Mac Orlan ; Lettre de la cousine de
Yvonne Sarcey due Paul Reboux).

Curtis (Jean-Louis)
*- Haute-Ecole, essai.- Julliard, 1950. *
Rdition en 1972.
*- A la recherche du temps posthume.Fasquelle, 1957.
*- La Chine m 'inquite : pastiches.Grasset, 1972.
- La France m 'puise.- Flammarion,
1982.
- Un rien m'agite - Flammarion, 1985.
Dahl (Roald).- Un conte peut en cacher
un autre- Gallimard, 1982.
Daudet
(Lon).Les
Dicts
et
pronostications dAlcofribas deuxime
pour le bel an MCMXX1L- Valoys, 1922.
Derme (Tristan).- Enlvement sans
clair de lune ou les propos et les amours
de M. Decalandre - A lenseigne de la
folie, 1924. * Pastiches de Hugo, Corneille, Voltaire...
[Derennes (Charles), Perrot (Charles),
Benoit (Pierre)].- La Grande A nthologie,
la seule qui ne publie que de lindit.LouisMichaud, 1914.
Direz (Grgoire).- Pyramidales : Mlanges offerts Franois Mitterrand pour le
dixime anniversaire de son lection, sollicits par Grgoire Direz.- Belfond, 1991.
Donnadieu (Jean-Louis).- La Rvolution
en direct - La Dcouverte, 1988.- (Cahiers libres).
* Dubin (Charles) et Pol (Antoine).- Croquis : Flix Arvers, Maurice Donnay,
Louise Lab, Pierre de Ronsard... Illustrations de Charles Dubin.- [s.l.], [Charles Dubin et Antoine Pol], 1970.
Dumas (Philippe).- Contes l'envers.LEcole des loisirs, 1977.
* Durand (Henri-Mathieu).- Pastiches.
Culs-de-lampe
originaux
de
Flix
Benoit.-Lyon : Sguila, 1947.
Ferry (Jean).- Un chapitre posthume du
Temps retrouv.- Collge de Pataphysique, 1973.

235

DOSSIER REECRITURES
Fleuret (Fernand)
- Le Carquois du Sieur Louvign du
Dzert daprs les fragments dun manuscrit indit et prcd dune vie de
lauteur par son fils, avec un avant-propos et des notes de Fernand Fleuret.Londres : Katie Kings, 1912.
- La Comtesse de Ponthieu : conte en
prose du XIIIe sicle/trad. par Fernand
Fleuret.-La Sirne, 1920.
- Le Sixiesme livre des haultz faitz et
dicts de Pantagruel (...), avec un petit
glossaire encart.- Epemay : Mot et
Chandon, 1923.
Florkin (Robert).- Ubu Pape. Pice en
cinq actes de Robert Florkin daprs une
ide dAlfred Jarry. Illustr par
Carelman/prface de Nol Arnaud.[Verviers] : Temps mls, 1989. * Transposition.
Fourest (Georges)
- La Ngresse blonde.- A. Messein, 1909.
- Le Granium ovipare.- Jos Corti,
1934. * Pastiches ponctuels.
<France (Charles de)>.- La Gaule m 'inquite.- Olivier Orban, 1986.- 2 volumes.
* Commentaires politiques la manire
du Gnral de Gaulle.
* Frances (Jacques).- Exercices de style.Pau : Union des bibliophiles taurins de
France, 1984.

Haumont, 1943. *Publisous le nom de


Tsing Pann Yang.
Gastier (Jules).- Rather like- 1920.
Gaulmier (Jean)
- A la manire de.1942- Le Caire : Editions du Scribe gyptien, 1942.
- Combattant malgr eux.- [Alger] :
Chariot, 1945.
* Geistdoerfer (Michel).- LAmour tel
qu 'on le parle : pastiches de toutes les
littratures
trangres.Montaigne,
1925.- (Collection des Lettrs ; n4).
Georges-Mra (Robert).- Du cri trop sec
! (Un scandale intolrable) [roman suivi
de pastiches littraires en argot].- Nice :
Editions de la Corne dor, 1954.
Gervais (Andr).- Suite et fin- Nouvelle
Socit dEdition, 1928.
[Ghelderode (Michel de)]. <Costenoble
(Philostne)>.- Ixelles, mes amours, pomes (1924-1927).- Ostende : Cahiers de
La Flandre littraire, 1928.
Ginestou (Jo).- Mali-Ko-Ko.- Les Belles Lettres, 1922.
Girard (Georges).- Le Parfait secrtaire
des grands hommes, ou les lettres de
Sapho, Platon, Vercingtorix, etc., mises au jour par Vrain-Lucas, avec quatre
fac-simils.- La Cit des livres, 1924.

Gandon (Yves)
*- Mascarades littraires : Jean Giraudoux, Georges Duhamel, Colette, Paul
Lautaud...- M.P. Trmois, 1930.
*- Usage de faux. Illustr de dessins drobs par Maximilien Vox/prface de
Pierre Benoit.- Sorlot, 1936.

Gobert (Frdric).- Bande de stylistes.Panormitis, 1999.

- Le Pavillon des dlices regretts, traduit du chinois.- Jacques Haumont,


1942.- * Rdition en 1946 par M.
Lubineau, illustr par Sylvain Sauvage :
pour la premire fois le nom du traducteur Yves Gandon figure sur le livre.
* Publi sous le nom de Tsing Pann Yang.

Granges (Violette).- A la manire deNouvelles ditions Debresse, 1985.

La Terrasse des Dsespoirs.- Jacques

236

Grancher (Marcel E.)


- Pas de bgonias pour Madame Dugommier-Lyon : E. Vinay, 1950.
- Douze souris et un auvergnat - Lyon :
E. Vinay, 1951.-(Champsfleuris).

Griffe (Georges)
- La Guirlande de la Truite : pastiches
littraires. Bandeaux et culs-de-lampe de
Jean Guestault.- Editions des Arceaux,
*- Ressemblance garantie : pastiches.-

BIBLIOGRAPHIES
Editions de Paris, 1957.
* Guenel (Paul).- A la manire d la
manire de...- Rene Lacoste, 1947.

Labarraque-Reyssac
Climne ou le
Debresse, 1956.

Guilac (Henri) et Mac Orlan (Pierre).Prochainement ouverture... de 62 boutiques littraires. Prsentes par Pierre
Mac Orlan, dessines par Henri Guilac.Kra, 1925.

Lacretelle (Jacques de).- Une Lettre


autographe et quelques lettres apocryphes.- Marguerite Milhau, 1927.

Guilmin (Andr).-A la manire de... Gus


Bofa,
Lucien
Boncher-Brunelleschi,
Pierre Brissand, eic./prsentation de
Raymond Escholier.- Grenoble, 1943.
Heitz (Bruno).- La srie Les LoupiotsHachette jeunesse, 1989-91.
[Hermant (Abel)]. <Thophraste>.- Les
Caractres franais ou les Moeurs de
cette guerre.- Editions de La Vie parisienne, 1917.
* Hesse (Raymond) et Nastorg (Lionel). Leur manire- Grasset, 1925.
Heyne (Jules).- Le Carnet des leurres,
pastiches lamante.- La Griffe, 1913.

retour

(Claude).dAlceste.-

* Lagarde (Pierre).-Pastiches, pomes.Baudinire, 1941.


* Laurent (Jacques) et Martine (Claude).Dix perles de culture.- La Table ronde,
1972. * Premire dition par Gallimard,
1952 (Neuf perles de culture). Avec une
prface de J. Laurent: Eloge du pasticheur.
[Lefebvre
(Louis)].
<Moncoeur
(Evelyne).- L'Incomparable - Grasset,
1912.
Lematre (Jules).- En marge des vieux
/ivres.-Boivin et cie, 1935.
Letraz (Jean de).- Les Parodies artificielles. Illustrations de Bib.- Socit nouvelle ddition, 1921.

* Jullian (Philippe) et Minoret (Bernard).- Les Morot-Chandonneur, ou une


Grande famille dcrite de Stendhal
Marcel Aym, peinte d'Ingres Picasso.
Illustrations de Philippe Jullian/prface
de Pierre Gaxotte.-Plon, 1955.

* Lichtenberger (Andr).- Pickles ou Rcits la mode anglaise.- Crs et cie,


1923.

Kery (Jean)
- Pastiches policiers, auteurs franaisJ. Tallandier, 1952.- (Les romans mystrieux).
- Pastiches policiers, auteurs anglais.J. Tallandier, 1953.

Livre (Pierre).- Le Conducteur Pierre.


Jupiter mtamorphos en puce.- Orlans : Lecomu, 1916. * Pastiche de La
Fontaine.

[Kis (Albert)].- Sardines l'instar, pastiches littraires par un Escholier de Louvain, E. Neuwelaerts.- Descle de
Brouwer, 1952.
La Fouchardire (Georges de).- Les Incarnations de Madame Bovary : daprs
G. de La Fouchardire, J. de Lacretelle,
O. Pannetier, F. Carco, J. Sennep. Illustrations de J. Hmard, Roubille, Sennep.Dacosta, 1933.

Liens. Cahier mensuel des Lettres et des


Arts, n36, 1er mai 1960. * Concours de
pastiches.

* Loterie (1951) la manire de (La).Allard


(Roger),
Aressy
(Lucien),
Charpaux (Marcel), Forestier (Jean),
Hmard (Joseph). Illustrations de R.
Jol, Gring, Janser, Berger Pichard et N.
Carcanagues.Imprimerie
de
E.
Desfosss, 1950.
Lous (Pierre).- Pastiches et parodies.Muizon : A lcart, 1981.
<Mac Aronouille.- R 'Antigone. Tragdie gaie- Editions du Scorpion, 1959.-

237

DOSSIER REECRITURES
(Les Feux de la rampe). * Transposition
parodique.
Madires (Paul).- Les Potes parodistes
: anthologie de parodies du XVIIe sicle
nos jours/choix, prface et notes par
P.M..- Louis-Michaud, 1912.
Manicamp.- Les 40 valeurs.- Plon, 1999.
Marchal (Lucien).- L 'Irrsistible bibliographie critique et polissonne de
Carl-Emmanuel Derain, crivain dceh/e'/postface
de
Christophe
dEttimont.- Editions Aubpine, 1987.
Marianne - Concours de pastiches dramatiques. Septembre 1936.
* Martin-Chauffier (Louis).- Correspondances apocryphes!prface de Pierre
Benoit.- Plon-Nourrit et cie, 1923. Ce
recueil comprend des Rflexions sur
lart du pastiche.
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HORS-DOSSIER

Crations
*

Suites au numro prcdent


*

Critiques

HORS-DOSSIER
Umberto Eco

Pomes du SATOR
Traduits par Bernardo Schiavetta

Se tu pretendi, come il mondo sole,


andar cercando strani paragrammi,
trovando stratagemmi di parole
occultate tra i versi, i segni e i grammi,
rinunzia a ogni pretesa dermeneutica.
A cercar non si trova. Alcuna regola
riposta, n speranza di maieutica
e di verbal complotto, o daltra fregola
potr svelarti un codice segreto
onde scoprir sotto il mister del verso
taciti indizi, e il sintomo discreto,
e il segno da trovar a tempo perso.
No, caro mio, per sempre impenetrabile
e ascoso ti riman linesistente
trama che cerchi, ed il mistero labile,
oscuro del mio verso: il senso NIENTE.
Poi che io ti conosco, e non rinunzi,
e cercherai nel verso un qualche acrostico,
rifletti. Non cercare occulti annunzi
a far lendecasillabo men ostico.
Ripeto: quel che dico non a senso,
ovvero, lha, ma quello letterale.
Tronca la tua ricerca. E ti sia penso
accettar quel che dico, tale e quale.
Se v un segreto, sappi, il pi banale.

250

CREATIONS
I
Si tu voulais, comme les gens frivoles,
Apercevoir dtranges paragrammes
Tramant complots ou piges de paroles
Occultes parmi vers, signes et grammes,
Renonce tout dsir hermneutique.
trop chercher, tu ty perdrais. Aucune
Rgle ny gt ni foi de maeutique
Et point dautre marotte inopportune
Pour te cacher ici codes secrets
Ou l te dvoiler choses ardues:
Tacite indice et symptmes discrets
Enfin trouvs, tes heures perdues...
Non. Ajamais, mon cher, hors de ta sphre
Et clos pour toi demeurera le vain
Terme que tu poursuis, flou le mystre,
Obscur mon vers, dont le vrai sens est: RIEN.
Pourtant, je te connais, me ttue,
Exprs tu chercheras un acrostiche.
Rflchis! Il ny a rien, ne tvertue
rendre mes crits par trop fortiches.
Rptons-le ! mes mots nont pas de sens
Ou bien ils en ont un, mais littral.
Termine ta recherche. Et que ta science
Accepte ce propos simple et brutal:
Si je garde un secret, il est banal.

251

HORS-DOSSIER

Se credevi che andando in autobus


avessi fatto con facilit
tutto come Queneau, ecco che zitt
o (ed un bel enjambement) ora il secondo
round io mi provo trepido a tramar.
Andando per petrosi versi, gi
rodeando con grazia e lieto andar,
ecco proseguo, e tu mi dirai se
potevo fare meglio, etallez, hop!
Orgoglioso lacrostico fecondo
traccio, operoso come un martinitt,
e i solchi per quegli alba prata che
nel regger latro aratro si compon
esili, per sottil trame semiotiche,
tutti di nigrum semen seminabant
opprimendo ogni tasto del loro pondo,
prone le dita mie su quel click up.
Ecco, radoppio, ed in honor di Ermete
Ripetuto ho la prova, per provar
Encora ardito, e una seconda volta,
Reiterata virt di un avatar
Onesto dei signor dellOulipo.
Tieni, ringrazia dio, ton dieu, oppur Gott:
Ammetto che la rima c e ci sta
Soltanto quando permetteva il mus.

252

CREATIONS
H

Supposes-tu qu bord dun autobus,


Avec facilit, jcris tout a
Tel Queneau? Chut! Jattaque un second round plut
Ot! (a, cest un rejet") o mon ego
Renoue avec lpreuve, et non sans peur.
Allant pied par vers pierreux, dj
Rod, joyeux, enfin je sais marcher
lgamment. Me diras-tu si je
Pouvais mieux faire encore? Oui, allez, hop !
Oui! quun fcond acrostiche VUmbrto
Trace ici, fier, comme un bon pquenot.
En illustrant par la noire charrue
Nos lba prta de maint fin sillon
Et de moult trames smiotiques que,
Toutes, de nigrum smen seminbant,
Obligeant ses doigts leur faire cho
Par touche interpose et par click up.
Et jy vais! Quen lhonneur du Trismgiste
Reprenn-je lpreuve pour prouver
A tous que, par deux fois, je fus extra,
Ritrant lexploit dun avatar
Objectif des messieurs de lOulipo.
Tiens, voil! Remercie ton Dieu, ou Gott.
Admettons que la rime vint fissa
Seulement quand le permettait le mus.

253

HORS-DOSSIER

Sator Arepo sa opera far l bas


Aah, sar un marpione, beffer a
Toth di stirpe egizia? Vedi, Tot
ognor furbo, apre un complotto,
riscrive, esso, arguto a tramar
altre azioni. Srotola l lidea,
riaprire sa lorba parola per
esaurire a tutti il pensiero. E
poi, poco a poco, avr poter su XP!
Ormai, Arepo, arso donomastico
Trance, dice TTTTT (come croce), T
E voci gi auree ed ora plumbee
Noia esprimon. Nove parole non
Esclama, n egee, e ruvide, o enee
To io io toi oxTTOioi urla a Tot.

254

CRATIONS
Ora grida focoso: sono perduto!
Povero tipo (a parte piange, hip!)
E va tra le erme, teso verso Tebe...
Riuscirai a provar al re dOfr
A svelar poi larido inganno? Ma
Rider la Moira! Ella sa tramar!
Odi: ormai Sator cosa ha scorto,
Titubante, ottenebrato da Tot?
A Atene non ti apparir la Dea, A
Selinunte tu sol porrai rotas...

HI

Sator Arepo sait comment faire son opera l-bas


Ah, ah, saura-t-il tre malin? Se moquera-t-il de
Toth, celui dont la souche est gyptienne? Tiens,
toujours rase, Toth sengage l dans un complot,
Il rcrit, subtil, apte tramer
De nouvelles actions. Il dveloppe lIde,
sachant rouvrir le verbe parfait pour
en divulguer la pense profonde. Et,
ensuite, peu peu, il finir par dominer le Christ!
Maintenant, Arepo, en proie une transe
onomastique, dit TTTTT (comme la croix), T!
Et des voix, tantt dores, tantt plombes
manifestent lennui. Mais des paroles neuves
il ne prononce point, ni celles dEge, rades, ni celles dEne.
To io xo xoi OTTTOTOI dit-il, dans un hurlement, Toth.
Et ensuite il crie, fougueux: <<je suis perdu!.
Pauvre mec! (il pleure en apart, hip!)
Et il sen va, errant parmi les herms, tout tendu vers Thbes...
Sauras-tu convaincre le roi dOphir,
lui dvoiler la strile tromperie? Et pourtant!
La Parque ricanera! Ourdir, elle le sait, Elle!
Ecoute donc: qua-t-il pu convoyer, Sator,
en chancelant, aveugl par Toth?
A Athnes, la Desse ne se montrera pas tes yeux. Et
tu seras le seul par qui Slinonte somera de rotas ...

255

HORS-DOSSIER
IV

Stupendi Acceni Tenebrosi Orapollo Rinscrive


Antichi Riscopre Engrammi Pizio Onomatoteta
Tremendi Enigmi Neumi Eraclitei Trova
Oracoli Palindromi Evidenti Rivela Assemblando
Ridice Ordinando Tracce Annunzi Semata
De superbes avertissements tnbreux sont rcrits par Horapollon.
En dcouvrant des engrammes anciens, l Onomatothtepythien,
Trouve quelques terribles neumes hraclitens.
Les oracles palindromiques deviennent vidents lorsqu 'il les relie les uns aux
autres
En rptant et en ordonnant les traces, les avertissements, les signes.
Stupendi Antichi Tremendi Oracoli Ridice
Acceni Riscopre Enigmi Palindromi Ordinando
Tenebrosi Engrammi Neumi Evidenti Tracce
Orapollo Pizio Eraclitei Rivela Annunzi
Riscrive Onomatoteta Trova Asseblando Semata
Il dit nouveau les anciens oracles, superbes et terribles.
Il retrouve des indices en ordonnant les nigmespalindromiques,
Les tnbreux engrammes, les neumes vidents, les traces.
Horapollon, le pythien, rvle des avertissements hraclitens.
Il les rcrit et, en rassemblant les signes, trouve l Onomatthte.
Semata Annunzi Tracce Ordinando Ridice
Assemblando Rivela Evidenti Palindromi Oracoli
Trova Eraclitei Neumi Enigmi Tremendi
Onomatoteta Pizio Engrammi Riscopre Antichi
Riscrive Orapollo Tenebrosi Acceni Stupendi
Les signes, les avertisements, les traces, il les ordonne et les rpte.
Relis par lui, vidents deviennent les oracles palindromiques.
De terribles neumes hraclitens il trouve,
Lui, le Pythien, l Onomatothte. Il dcouvre les anciens engrammes,
Lui, Horapollon, qui rcrit les superbes, les tnbreux avertissements.

256

CREATIONS

Note du traducteur
Les traductions franaises des pomes I et II respectent leurs contraintes
et surcontraintes prosodiques, que le lecteur retrouvera aisment; par contre,
seulement deux traductions simples pouvaient permettre de suivre et dapprcier les complexits des originaux italiens du pome III, qui est un carmen
quadratum, et du pome IV, qui est unproteo (pome combinatoire). Ce pome
IV, au style tlgraphique, comporte dix formulations palindromiques diffrentes, ce qui donne au total vingt lectures et dix sens distincts. Jen ai retenu trois;
le lecteur pourra, par lui-mme, restituer les lectures manquantes.
Dans les pomes I et II, pour traduire lhendcasyllabe italien, j ai utilis
le dcasyllabe franais. Dans un certain vers (11,10), la dnomination paysanne
lUmbrto, prononce litalienne, fonctionne comme une terminaison fminine, cest--dire non compte. Par ailleurs, jai gard laccentuation latinisante de certaines petites phrases (lba prta\ nlgrum smen seminbant), ce
qui produit des hybrides, tenant la fois du dcasyllabe franais et de lhendcasyllabe italien. Dans certains cas, que et je en fin de vers fonctionnent
comme une terminaison masculine (un e muet masculin selon de Benot de
Comulier). Au contraire, dans un autre vers (II, 3): Tel Queneau? Chut!
Jattaque un second round plut, le plut (moiti non accentu de plutt) doit tre considr comme une terminaison fminine, non compte; laccentuation mtrique tombera alors sur round et le vers pourra tre compt
(avec beaucoup de bonne volont) comme sil tait dcasyllabe.
Il va sans dire que lintroduction dans le texte de mots savants, familiers
et argotiques, suit, daussi prs que possible, les originaux dans leur vis comica.

B.S.

257

HORS-DOSSIER
Milorad Pavic

LESCARGOT DE VERRE
Conte de Nol
Traduit par Jean Descat

PREMIER CARREFOUR
Le lecteur peut choisir lui-mme le dbut de ce rcit. Il peut commencer
par le chapitre Mademoiselle Hatchesput (p. 258) ou par le chapitre Monsieur David Senmut, architecte (p. 261).

MADEMOISELLE HATCHESPUT
Mademoiselle Hatchesput, vendeuse dans une boutique de lingerie fminine, se rveilla encore une fois de trs bonne heure, avec un sentiment de solitude. Elle avait rv dune cruche deux becs. Dans son rve le vin se nouait et,
en deux jets spars, emplissait simultanment deux verres.
Comme dhabitude lorsquelle se sentait seule, elle sut tout de suite ce
quil fallait faire. Elle commena par jeter un coup doeil sur le fleuve. Ce jourl les nuages ne parvenaient pas enjamber leau. Ils remontaient le Danube en
tourbillonnant le long de la rive droite et rassasiaient les vents prs du confluent
de la Save. En fin daprs-midi elle partit au travail. Elle tait de service le soir
et jusque tard dans la nuit. Ce jour-l chez le marchand de journaux du coin elle
remarqua un monsieur lgant en pardessus couleur laque noire. Elle se plaa
ct de lui, tendit de la main droite largent dujoumal au vendeur, et, de la main
gauche, subtilisa dans la poche droite du monsieur la premire chose quelle
palpa. A ce moment-l le vendeur lui tendit son journal et elle quitta sans encombre le lieu de son larcin. Le monsieur monta dans une voiture de mme
couleur que son manteau et disparut.
Maintenant, le plus facile restait faire. Sur la place de Terazije elle tira
un petit miroir de son sac main et sy absorba. Elle tait satisfaite de son image
quelle voyait dans le miroir.
Dommage que limage ne pt pas rester l. Mais qui sait, peut-tre y res-

258

CREATIONS

terait-elle. Dailleurs, je vais au moins signer. Et elle posa un baiser sur le miroir
en laissant sur le verre un peu de son rouge lvres. Dans le passage souterrain
de Terazije elle prit lescalator et glissa discrtement le miroir dans le sac dune
passante.
Ayant russi son coup, mademoiselle Hatchesput respira plus librement.
Elle entra dans la boutique de lingerie fminine o elle tait employe, comme
si elle venait de ressusciter, comme si elle avait pass des heures se faire masser, prendre un sauna ou transpirer aux appareils dune salle de gymnastique.
Son sentiment de solitude avait disparu, comme chaque fois quelle agissait
ainsi. Toujours de la mme faon. Voler un objet, faire cadeau dun autre objet.
Et des personnes diffrentes. Sans choisir lobjet ni la personne. Parfois, en
raison des circonstances, elle devait inverser Tordre des coups et commencer
par le cadeau pour terminer par le larcin. Mais cette fois-ci tout stait bien
pass.
Beaucoup plus tard, reste seule un instant dans la boutique, elle russit
jeter un coup doeil sur ce quelle avait vol dans la poche du monsieur au
pardessus laqu. Ctait un briquet. Un beau briquet tout neuf. La garantie dpassait encore du magnifique tui de cuir.Sur la peau de chameau rouge tait
imprim le logo MOZISIII. Quelque chose comme la marque du propritaire. Et
sur le couvercle tait grave cette inscription:
Si tu m allumes trois fois de suite
ton dsir se ralisera.
Mademoiselle Hatchesput neut pas le temps dexaminer plus attentivement son butin, car un client entra dans la boutique. Prenant dans sa main gauche, derrire son dos, le coude de sa main droite, elle examina le nouveau venu.
Ctait un jeune homme en blue jeans, chemise bleu clair et veste marron,
avec des souliers de fourrure long poil. Il portait dans sa main un impermable
et une petite bote dans un emballage de papier dor surmont dun noeud de
ruban. Avant tout, elle regarda ses poches. Elles convenaient parfaitement, elles
taient un peu bantes. Elle examina alors le propritaire des poches. Curieusement, malgr sa jeunesse, il avait les cheveux grisonnants. Il portait cinq raies,
disposes en travers de sa chevelure, dune oreille lautre. Il tait mince, avec
des yeux tranges.
- Celui-ci, il est myope jusque dans ses rves, pensa-t-elle et elle lui demanda ce quil dsirait.
Il posa son impermable et sa bote sur la tablette prs du fauteuil et dit
dune voix timide et chaude:
- Je voudrais acheter une chemise de nuit. En cadeau de Nol pour ma
femme. Elle a la taille 4.
- On peut imaginer la chaleur de cette voix la nuit, en un certain endroit

259

HORS-DOSSIER
plac la boutique, tout en haut entre les deux pas dune femme solitaire qui
rsonnent dans une rue dserte... pensa-t-elle, et elle dit:
- Ces tailles sont en haut, sur ltagre, et elle approcha un escabeau. En
lescaladant, elle sentit son regard sur elle. Elle gardait ce regard au mme endroit, hauteur des hanches, et quand elle descendit, avec le pied de lescabeau
quelle remettait en place, elle poussa discrtement la petite bote dore, qui
tomba de la table dans le fauteuil. Maintenant la bote tait spare de limpermable du visiteur. Elle esprait que le jeune homme ne remarquerait pas labsence du paquet et quil loublierait dans la boutique.
Mais ce moment-l il dit une chose si inattendue quelle laissa l'escabeau o il tait et le regarda dans les yeux. Comme travers de leau il la regardait bien en face dune distance de plusieurs milliers dannes. Ses yeux taient
bleuis par le temps au travers duquel ils regardaient.
- Ma demande va peut-tre vous paratre excessive, dit-il, mais je ne sais
pas acheter les chemises de nuit de dames. Pourriez-vous la mettre? Je saurais
ainsi si elle va bien. Ma femme est faite peu prs comme vous...
Sil ny avait pas eu la petite bote sur le fauteuil, mademoiselle Hatchesput
aurait carrment refus. Mais il y avait la bote, et elle rpondit:
-Vous ntes pas le seul demander a. Je vais lenfiler dans la cabine et vous
pourrez vous rendre compte. Mais il faut dabord que je range cet escabeau.
Sachant que les femmes ont toujours loeil plus rapide que les hommes,
mademoiselle Hatchesput poussa un peu le jeune homme avec lescabeau, ce qui
lui donna loccasion de laisser tomber le briquet dans sa poche.
Quand elle revint revtue de la chemise de nuit taille quatre, elle remarqua
quil avait le souffle coup. Dans ses yeux myopes elle lut quelque chose comme:
- Cette nuit est enceinte. Elle est grosse dun autre jour magnifique!
Cependant il dclara dun air navr:
- Vous savez, malgr toute ma bonne volont, je ne peux pas acheter cette
chemise de nuit. Elle vous va si bien que le soir, quand ma femme la mettrait, je
ne pourrais pas mempcher de penser vous... Et cela ne va pas. Vous le comprenez, nest-ce pas? En tout cas merci et bonne nuit...
Sur ces mots il sortit de la boutique aprs avoir enfil son impermable, et
mademoiselle Hatchesput, tout excite le suivit du regard tandis quil descendait la rue. Ensuite, toujours en chemise de nuit, elle dballa de ses doigts fbriles la bote dore en veillant, tout hasard, ne pas abmer le papier demballage et le ruban.
Il y avait lintrieur une chose charmante, dont elle ne russit pas tout de
suite deviner l'usage. Un magnifique escargot de verre plein de poudre argente et obtur par de la cire rouge avec une mche au milieu. Ctait une sorte de
bougie dcorative. Mademoiselle Hatchesput eut envie de lallumer, mais elle se
rappela quelle tait en chemise de nuit, quelle se trouvait dans la boutique et
quelle navait plus de briquet.

260

CREATIONS

(Si vous n 'avezpas lu le chapitre Monsieur Davit Senmut, architecte


p. 261, allez ce chapitre. Si vous l avez lu, allez au chapitre intermdiaire qui
porte le titre Une fille qui aurait pu s'appeler Niferure , p. 263)

MONSIEUR DAVID SENMUT,


ARCHITECTE
Ce jour-l, la femme nouvellement divorce du jeune architecte David
Senmut se sentit particulirement seule. Elle sut tout de suite ce quil fallait
faire. Tout dabord elle jeta un coup doeil sur le fleuve. Les nuages, ce jour-l,
ne parvenaient pas enjamber leau. Ils remontaient le Danube en tourbillonnant le long de sa rive droite et allaient rassasier les vents au confluent de la
Save. Lex-madame Senmut dballa fbrilement la petite bote enveloppe dans
du papier dor. Il y avait lintrieur une chose charmante dont elle navait pas
tout de suite russi deviner lusage, la veille, dans la cristallerie o elle lavait
achete. Un magnifique escargot de verre plein de poudre rose, obtur par de la
cire rose avec une mche au milieu. Ctait une sorte de bougie dcorative. Un
cadeau pour son ex-mari. Un instant elle eut envie dcrire sur lcaille de lescargot une petite ddicace, mais elle se ravisa. Elle navait pas confiance dans le
langage.
Elle savait que la langue nest que la carte des penses, des sentiments et
des souvenirs. Comme toutes les cartes, pensait-elle, la langue est limage rduite des centaines de milliers de fois de ce quelle essaie de montrer. Limage
rduite des centaines de milliers de fois des sentiments, des penses et des souvenirs. Sur cette carte les mers ne sont pas sales, les fleuves ne coulent pas, les
montagnes sont plates et la neige nest pas froide. Au lieu des ouragans et des
temptes elle prsente une minuscule rose des vents...
Ainsi donc, au lieu dcrire un mot, lex-madame Senmut retira avec prcaution la garniture de cire, jeta dans le lavabo la poudre rose contenue dans
lcaille de verre de lescargot et versa sa place le mortel sable argent dune
fiole portant linscription: Explosif dune grande puissance destructrice. Inflammable! Puis elle replaa avec soin dans la coquille la garniture de cire avec
sa mche au milieu.
Quand lescargot eut regagn sa bote, lex-madame Senmut emballa le
cadeau dans le papier dor et le lia avec un ruban.
- David sera certainement incapable de rsister a, murmura-t-elle, puis
elle posa la bote orne de son ruban sur la table dessin qui, rcemment encore,
appartenait son mari, et sortit de lappartement.
Lejeune architecte David Senmut nhabitait plus l. Aprs le divorce il
avait d louer un autre appartement, mais il avait gard les cls de lancien, o
habitait maintenant sa femme. Il avait le droit dy venir quand il voulait, con-

261

HORS-DOSSIER
dition que lex-madame Senmut fut absente. Il pouvait regarder la tlvision,
boire un verre, mais il ne devait rien emporter. Telle tait leur convention. En cas
dinfraction, et la dame savait bien ce quelle faisait, la serrure serait immdiatement change et la police informe du larcin.
Ce jour-l encore larchitecte Senmut passa lheure o il savait que son
ex-femme tait absente. Il se lava les dents avec sa vieille brosse, but un whisky
leau de Seltz et sassit. Mais il ne tenait pas en place. La nuit tombait dj
quand il remarqua sur sa table dessin la bote dans son papier dor garni dun
ruban. Il fut incapable de rsister. Il la prit comme sil volait, et vrai dire il la
vola bel et bien. Puis il descendit dans la rue.
Il trana un peu en ville, cherchant un restaurant o il pourrait encore voler
quelque chose et examiner loisir ce quil venait de subtiliser son ex-femme.
Dans une boutique de lingerie fminine il aperut des chemises de nuit entasses sur le comptoir. Il entra sans hsiter. Il y avait l une jeune vendeuse qui
pouvait rpondre son projet. Il savait dexprience que quand on vole quelquun il faut le tromper avant de lui avoir dit bonjour. Ensuite, il est trop tard.
Sitt entr il jeta un coup doeil sur les chemises de nuit poses sur le comptoir,
plies avec soin dans leurs botes. Aucune delles ntait de taille quatre. Il
salua et posa ses affaires sur la table. Il dit quil voulait acheter une chemise de
nuit.
- Taille quatre. Cest la taille de ma femme, dit-il.
- Celles-ci, sur le comptoir, sont de taille 3. La taille quatre est sur ltagre, dit la jeune fille. Elle alla prendre un escabeau et lescalada afin dattraper
1 article demand, et pendant ce temps il essaya de subtiliser sur le comptoir une
des chemises de nuit de taille 3. Mais la jeune fille tait dj redescendue, larticle la main, elle le poussa lgrement en repliant lescabeau et linonda dun
parfum denivrantes essences dimportation. Il avait rat son coup. Il dit alors
dun air timide:
-Vous savez, je ne suis pas trs dou pour ce genre dachats. Voudriezvous essayer la chemise de nuit la place de ma femme? Vous tes faite peu
prs comme elle...Vous me rendriez un grand service...
Elle le toisa dun regard qui pesait au moins un kilo trois cents. Mais, sa
grande surprise, elle accepta. Elle entra enfiler le chemise de nuit dans la cabine
dessayage, et larchitecte David Senmut ne rsista pas. Dans une deuxime
tentative, il fourra dans sa poche lune des chemises de nuit de taille 3 et replaa
sur le comptoir lemballage soigneusement referm, de sorte quon ne pouvait
rien remarquer.
Quand la jeune fille sortit de la cabine en chemise de nuit, il pensa, bloui
par cette apparition:
- Je la dcouvre. Jai limpression de lavoir dj connue dans une vie
antrieure. Pour une femme comme celle-ci, cela vaudrait la peine de btir des
maisons, dtre son protecteur, ou nimporte quoi, de garder ses enfants, dtre
son
adorateur
ou
son
ami...

262

CREATIONS
Tout en pensant cela, il dit:
- Vous savez, je ne peux pas acheter cette chemise de nuit. Elle est trop
chre pour moi.
Et il sortit prcipitamment de la boutique, son butin en poche. Il prit
peine le temps demporter son impermable.Aprs avoir tran dans plusieurs
cafs et vol quelques paquets de cigarettes, vers minuit, de retour chez lui, ou
plutt lentre de lappartement quil avait lou, il trouva son tlphone dans
lescalier. Faute davoir pay le loyer, il tait chass de lappartement. Constern, il alla sasseoir dans un petit caf du voisinage, brancha son rpondeur et
couta les messages. Il ny en avait quun. Ctait sa femme qui lappelait. Sa
voix tait aimable:
- Je sais que tu es venu. Je sais aussi ce que tu as fait. Tu as encore vol
quelque chose. La petite bote dore garnie dun ruban. Mais ne crains rien, je
ne tai pas dnonc la police. Pour linstant. Cette fois-ci tu as seulement vol
ton cadeau de Nol...
A ces mots, il interrompit brusquement le message et se mit fouiller dans
ses poches. Mais impossible de trouver la bote au papier dor garni dun ruban.
Il se frappa la tte pour tcher de se rappeler o il avait bien pu loublier, mais
rien ne lui venait lesprit. Il fouilla encore et sentit alors sous ses doigts un
objet quil narrivait pas identifier. Il sortit de sa poche le prcieux briquet
dhomme dans son tui de cuir, mais il fut incapable de se rappeler comment
cette chose tait arrive dans sa veste et qui il lavait vole... Le briquet portait
cette inscription
Si tu m 'allumes trois fois de suite
ton dsir se ralisera.
(Si vous n 'avez pas lu le chapitre Mademoiselle Hatchesput, p. 258,
allez ce chapitre. Si vous l'avez lu, allez la charnire centrale qui porte le
titre Une fille qui aurait pu s'appeler Niferure , p. 263)

CHARNIERE CENTRALE
UNE FILLE QUI AURAIT PU SAPPELER
NIFERURE
Il alla dormir dans lhtel le plus proche; le lendemain matin, il loua
crdit, un nouvel appartement et, vers la fin de laprs-midi, fit le tour des cafs
o il tait all la nuit prcdente. Il ne trouva pas trace de son cadeau emball
dans du papier dor. Il se souvint alors de la jeune fille de la boutique de lingerie

263

HORS-DOSSIER
fminine. Dans la premire papeterie il acheta une pochette bleu ple parseme
dtoiles et y glissa la chemise de nuit quil avait vole la veille. Puis il se rendit
la boutique de lingerie fminine et dit la jeune fille en lui tendant son cadeau:
-Je viens mexcuser, mademoiselle. Hier je vous ai menti et ce nest pas
bien. Je nai pas de femme et je navais aucune intention de faire des achats. Je
voulais vous voir dans cette chemise de nuit. Elle vous allait si bien que je nai
pas ferm loeil de la nuit. Javais hte que les magasins soient ouverts et jai
achet la mme chemise de nuit pour vous loffrir.
-Ce nest pas la mme, rectifia lajeune fille en riant, celle-ci est de taille 3.

A ces mots le jeune homme se laissa tomber dans le fauteuil. Il tait dcontenanc. Il dit enfin dune voix dsespre.
- Jai quelque chose vous demander... Nai-je pas oubli chez vous, hier
soir, un petit paquet emball dans du papier dor?
- Un petit paquet emball dans du papier dor? Avec un ruban?
-Oui, oui!
- Vous ne lavez pas oubli ici, fit rsolument lajeune fille, je laurais
trouv et je vous laurais rendu, comme nous faisons toujours quand un client
oublie quelque chose chez nous... Mais moi aussi jai quelque chose vous
demander. Que faites-vous quand vous vous sentez seul une veille de Nol? Y at-il un moyen de disparatre de ce monde sans douleur?
Il la regarda dun air effar. Ses cils touchaient ses sourcils et y mettaient
du dsordre. On voyait dans ses yeux que lternit tait asymtrique. Il demanda:
- Avez-vous jamais eu une fille? Il y a longtemps. De longues, de trs
longues annes.
- Vous voulez dire il y a quatre mille ans? Peut-tre bien. Mais maintenant
je nen ai pas. Cest pour cela que je suis seule pour les ftes. Voulez-vous venir
passer chez moi la veille de Nol pour la garder?
- Garder qui?
- La fille que je nai pas, voyons! Voici mon adresse.
- Trs volontiers, dit le jeune homme. Puis il embrassa la vendeuse sur
loreille et sen alla. Il sarrta sur le seuil et ajouta:
- Je connais son nom.
- Le nom de qui?
- Eh bien, mais de la fille que vous navez pas. Elle sappelait Niferure.

DEUXIEME CARREFOUR
Ici le lecteur peut encore choisir lui-mme son chemin. Se dcider entre
deux dnouements du rcit. Le chapitre La bougie dcorative (p. 265) ap-

264

CREATIONS
porte au rcit un dnouement tragique, tandis que le chapitre Le briquet
(p. 267) donne un happy end. Dans tous les cas lauteur conseille de lire les
deux dnouements, car c est seulement dans les rcits qu il peut y avoir deux
fins diffrentes. Pas dans la vie.

LA BOUGIE DECORATIVE
Mademoiselle Hatchesput aimait les animaux, surtout les chats, les parfums et fleurs imports, mais elle navait pas de revenus suffisants pour satisfaire cette passion. Elle navait mme pas assez dargent pour soffrir un chien
de poche. Pour la veille de Nol elle ne put acheter que du poisson et des
ptes quelle prpara avec des pruneaux. Bien entendu, elle ne pouvait pas songer offrir des cadeaux. Quand elle eut termin les prparatifs du repas, elle
shabilla, abaissa, dun long trait de crayon, les coins intrieurs de ses yeux, et,
avec un crayon plus pais, prolongea jusqu ses oreilles le bord extrieur de ses
paupires. Elle se mit un bandeau autour du front, sa lvre suprieure tait dessine bien droite et sa lvre infrieure fortement souligne. Elle se sentit bien,
satisfaite de son aspect. Prte partir conqurir le monde. Elle alla la fentre et
jeta un coup doeil sur le fleuve.
- Les nuages ont travers leau, constata-t-elle.
Ensuite elle dfit avec prcaution le papier dor et en tira lescargot. Elle
ne trouva pas son got le sable argent dont tait emplie lcaille de verre. Elle
retira avec prcaution la garniture de cire et jeta le contenu de lescargot dans le
lavabo. Puis elle lava lcaille, la scha et lemplit de sa poudre de bain bleue.
Ensuite elle remit en place la cire avec sa mche. Lescargot pouvait de nouveau
servir de bougie dcorative et ses entrailles bleues scintillaient de faon merveilleuse. La couleur de lescargot rappelait maintenant les yeux du jeune homme
dont elle attendait la visite.
- Bleu Atlantide, dit la jeune femme, et elle stonna de ce quelle venait
de dire.
- Balivernes, se dit-elle. Comment sais-tu si cest du bleu Atlantide?
Quelques instants plus tard lescargot de verre avait rintgr sa bote,
emball dans son papier dor garni dun ruban. 11 tait prt tre offert en cadeau.
L-dessus la sonnerie de la porte retentit. Le visiteur avait apport du vin.
Et aussi sa voix chaude. Elle linstalla table et sassit ct de lui. Elle prit
quatre noix et les jeta en croix vers les quatre points cardinaux, pour bnir la
pice. Puis elle sortit la bote contenant lescargot de verre et la lui donna.
- Voici mon cadeau de Nol, dit-elle en lembrassant.
Les yeux du jeune homme brillrent et, mu comme un enfant, il dfit le
papier dor et sortit de la bote lescargot de verre. Son visage exprima la stupeur.
- Tu savais bien ce que contenait la bote? demanda mademoiselle
Hatchesput.

265

HORS-DOSSIER
-Non, rpondit-il.
-Tu es du?
-Oui.
-Oui?
-Non. Il est magnifique. Merci!
Puis il la prit dans ses bras.
- Moi aussi, j ai un cadeau pour toi, ajouta-t-il pour dtendre latmosphre.
Il tira de sa poche et posa sur la table une pochette rouge et blanc parseme de minuscules miroirs. Mademoiselle Hatchesput dballa le cadeau et trouva
dans la pochette le briquet quelle connaissait dj, avec son inscription sur le
dsir exauc. Mademoiselle Hatchesput tait un peu dcontenance par le droulement de la soire. Ctait son tour dtre due. Aussi, pour dtendre elle
aussi latmosphre, elle dclara:
- Je sais comment tu tappelles.
- Comment le sais-tu?
- Je ne sais pas au juste comment, mais je le sais. Depuis longtemps. Peuttre lai-je flair. Tu tappelles Senmut.
- Je nai jamais entendu ce nom-l. Do te vient cette ide? demanda-t-il,
et il posa lescargot sur une soucoupe afin de lallumer pour clairer le dner.
- Magnifique! scria mademoiselle Hatchesput en lui tendant le briquet.
Sil te plat, allume lescargot de verre tandis que japporte le dner.
Larchitecte Senmut prit le briquet et lut haute voix linscription:
- Si tu mallumes trois fois de suite, ton dsir se ralisera.
- Il se ralisera, tu sais, il va se raliser! Ds ce soir, ajouta-telle en riant.
Alors il actionna une fois le briquet, qui salluma. Elle applaudit. Il approcha la flamme de la mche de lescargot et lenflamma. Lescargot de verre se
mit briller sur la table et devint une splendide bougie dcorative. La chambre
parut se dtacher de sa base et se mit flotter dans une sphre de douce lumire.
- Que fais-tu l? scria-t-elle, il faut lactionner trois fois!
- Pourquoi trois fois, puisque jai allum la bougie du premier coup?
- Mais cest ce qui est crit sur le briquet! Ne le sais-tu pas? Pour faire
entendre une chose, il faut la dire trois fois.
Alors il actionna une deuxime fois le briquet et il jeta une petite flamme
verte quelle salua dun retentissant Bravo! Quand le briquet salluma pour
la troisime fois, une puissante explosion emporta lappartement et tout ce quil
contenait. Seuls restrent les noms. On peut les trouver dans toutes les histoires
dEgypte (18me dynastie).

(Si vous n 'avezpas lu le chapitre Le briquet, p. 267, allez ce chapitre. Si vous lavez lu, ceci est la fin du rcit)

266

CREATIONS

LE BRIQUET
La veille de Nol, David Senmut passa une fois de plus dans lappartement de son ex-femme, qui tait en voyage. Il prit un bain et se lava les dents, se
lissa les cheveux, s assit, prit ses genoux dans ses bras, ce qui le faisait ressembler un cube. Il se reposa quelques instants dans cette position. Un instant il
eut envie de tenir sur ses genoux une petite crature, un enfant, peut-tre une
fillette, de la protger et de la dfendre... Ensuite il tira de sa poche le briquet
que nous connaissons et le glissa dans une pochette rouge et blanc enduite dune
poudre faite de minuscules miroirs. Il but un whisky et choisit dans le bar de son
pouse un vin blanc italien, mousseux. Il se dcida pour le champagne fminin
blue, le plus doux, marqu muscadet, et non pour le masculin marqu
brut. Tout en emballant la bouteille dans du papier blanc, il pensa que le vin
est, comme la femme, un temel malade, quil meurt comme lhomme, et que
seuls les vins rares survivent lhomme...
Sur le billet que lui avait remis la vendeuse de lingerie fminine, il lut son
adresse et il sy rendit, en apportant le champagne. Elle laccueillit les pieds sur
la paille quelle avait rpandue sur le sol de lappartement et lembrassa en lui
tendant la bote emballe dans le papier de soie ruban.
- Ce nest pas possible! sexclama-t-il.
- C 'est mon cadeau de Nol, dit-elle.
Il la regarda dun air stupfait et pensa que les tnbres taient descendues du ciel dans ses yeux pour y passer la nuit. Le bmit de ses bracelets bon
march grelots valait plus lui seul que le chien le plus cher.
Il dfit le papier dor et, sa grande surprise, ne trouva lintrieur quune
bougie de courte dure en forme de coquillage plein de poudre bleue.
- Ainsi donc mon ex-femme avait vraiment lart de vexer les gens. Et a
sappelle un cadeau! pensa-t-il.
- Tu es du? demanda la vendeuse de lingerie fminine.
- Non. Au contraire, rpliqua-t-il, et il sortit de sa poche une pochette
raye de rouge et de blanc et la tendit la jeune fille.
- Moi aussi, je tai apport un cadeau.
Elle tira de la pochette le briquet quelle connaissait dj et quelle avait
rcemment vol au monsieur en pardessus laqu.
-Cest merveilleux, javais justement besoin dun briquet!
Elle treignit et embrassa larchitecte David Senmut et ajouta: - Allume
lescargot de verre tandis que japporte le repas.
- Quest-ce qui est crit dessus? lana-t-elle en saffairant autour des mets.
- Sur quoi?
- Sur le briquet.
- Tu veux parler du mode demploi? Je ne sais pas. Je lai jet. On na pas
besoin de mode demploi pour se servir dun briquet.

267

HORS-DOSSIER
- Non, je veux parler de ce qui est crit sur le briquet!
- Je ne men souviens pas, attends que je voie...
Mais elle le devana et dclama de mmoire:
- Si tu mallumes trois fois de suite ton dsir se ralisera! Ce nest pas a?
Larchitecte fut stupfait pour la deuxime fois de la soire. Il ne se rappelait absolument pas davoir vol aussi le briquet la vendeuse de lingerie fminine. Car sil ntait pas elle, comment pouvait-elle savoir ce qui tait crit
dessus? Pour la chemise de nuit taille 3, il savait bien, mais il ne pouvait pas
croire quil lui avait aussi vol le briquet.
Indubitablement, la crmonie des cadeaux allait de travers. Il fallait faire
quelque chose pour sauver la soire. Et il lana la premire phrase qui lui vint
lesprit:
- Je sais comment tu tappelles!
- Vraiment? rpondit la vendeuse de lingerie fminine, comment le sais-tu?
- Je ne sais pas comment, mais je le sais. Tu tappelles Hatchesput.
- Cest la premire fois quon me dit a, rpliqua-t-elle, et elle posa lescargot de verre sur la soucoupe dargent qui se trouvait au centre de la table.
Larchitecte David Senmut actionna alors le briquet. Au premier coup, il
produisit une belle flamme bleutre. Et monsieur Senmut alluma lescargot de
verre. La lumire se rpandit sur la table et claira la pice. Un clat dor se
rpandait partout, mme dans leurs bouches. Cela se voyait chaque fois quils
parlaient.
- Allume-le encore, dit-elle, il faut le faire trois fois!
La deuxime fois, le briquet se ralluma. Mais la troisime fois il fit un rat.

- Ca ne marche pas! dit larchitecte Senmut mademoiselle Hatchesput,


mon dsir ne se ralisera pas.
- Mais si, et comment, dit-elle et elle embrassa son architecte David Senmut
comme personne ne lavait jamais embrass.
Au-dessous de ce long baiser gisait sur le sol, lombre de la table, le
mode demploi du briquet:
A TTENTION! DANGER DE MORT!
TENIR LOIN DU FEU.
Ceci n 'estpas un briquet. C 'est une arme spciale.
La dynamite qu 'elle contient s'active
quand on allume l'appareil pour la troisime fois

(Si vous n 'avezpas lu le chapitre La bougie dcorative, p. 265, allez


ce chapitre. Si vous l'avez lu, ceci est la fin du rcit).

268

HORS-DOSSIER
Stphane Susana

Neige
Trace lingal palindrome. Neige...
Georges Perec. Le grand palindrome.

Ne talerter, tre l, tendre,


peser geste lu.
O, reste en rosace !
a sorne, et se roule, et sgare,
Se perd...

Rvera...
Rvle, rverbre astre ! Stale a :

Cela te sert, sare.


Brve relve, rare vers,
Rver

revers.

270

CREATIONS
Et rperage li, oeil gar,perte,
Ecart acr de facette neuve.
Diantre, se droba le sol!
Crine va casser net!
Navire drivant en ressac,
Avenir clos, labor, dsert.
Nai de vue nette :
a fdre, a trace.
Et rperage li, oeil gar, perte,
Ecart acr de facette neuve.
Diantre, se droba le sol !
Cri ne va casser net !
Navire
drivant
en
Avenir
clos,
labor,
N'ai de vue nette:
Ca
fdre,
a

ressac,
dsert.
trace.

271

HORS-DOSSIER

Vincent Tholom

Deux pomes prts lemploi

pilineaunbonplan
on se procure la tte bibi, piline achte une nouvelle crme pour les
mains, on pose devant le lavabo une tte bibi en pte, bibi achve son bain,
bibi essaie sa tte en pte et voit tout de suite la diffrence, piline se sent trs
laide malgr le maquillage, bibi ne sait plus chanter, on trbuche sur la tte
bibi, la tte bibi embarrasse on, bibi ne ressemble plus rien, on se voit mal se
promener la tte bibi sous le bras, piline ne sduit pas louis grosbonnet, on
pense dire bibi que ctait une blague, la tte bibi pse deux tonnes et
demie, bibi sexplique avec ses mains la police, la tte bibi est belle comme
une tte de mannequin, on met la tte bibi en poche, bibi montre la police sa
tte en pte, piline se paierait bien une nouvelle tte, le chien de louis grosbonnet
suit on et la tte bibi la trace, bibi comprend subitement quil perd le sens de
la vie, piline explique au chirurgien pourquoi elle na pas une tte de mannequin, midi la police sennuie et mange la tte en pte bibi, le chirurgien ne
veut pas faire de piline un mannequin, bibi court comme un fou, le chien de
louis grosbonnet se fait gronder par son matre, bibi tlescope piline, on dcide
de quitter la ville, piline a un bon plan: piline dit bibi que on a fait le coup, la
police a une crise destomac, piline fait pour bibi le portrait de on, le chirurgien
vend des pilules la police, on passe par monts et par vaux, le chien de louis
grosbonnet se fait gter par son matre, on voit sa tte partout sur les arbres, la
police est gurie, bibi colle toujours des affiches avec la tte on, le chien de
louis grosbonnet et louis grosbonnet sont des amis, bibi ne reconnat pas on
sous sa fausse moustache, le chirurgien a mrit du repos, bibi ne voit pas on
dans sa nouvelle cachette, piline sort un poulet rti du conglateur, la cachette
de on prend feu, le poulet rti ne se laisse pas faire, on mange des criquets crus
et cuits, bibi explique son cas au chirurgien en cong, piline attend devant la
tl le rsultat de son plan, le poulet rti est trop dur mme pour les dents du
chien de louis grosbonnet, on mne une vie de bohmien et dartiste de cirque,
en attendant, j e ne peux pas montrer ma tte pense on, en attendant, la tte
bibi apporte la poisse pense encore on, bibi pleure sur le bord de la route, le
chirurgien prend des vacances hawaii, piline reprend des zakouskis, la police
a faim et sennuie au bureau, on attrape un rhume, piline se rend au caf chez
Christian, a suffit se dit on, on rentre en ville, bibi sengage la croix rouge,

272

CREATIONS
on rencontre piline au caf chez Christian, piline joue la comdie, on sduit
piline, puisque tu veux une autre tte, prends celle-ci dit on, on prte la tte
bibi piline
bibi colle sa tte
bibi colle sa tte, bibi ne fait quun avec elle, on confond bibi et sa tte,
on parle bibi comme sa tte, le cou de bibi tient son tronc, il ny a pas de
trou entre bibi et sa tte, mme si on regardait mieux on ne verrait pas de trou,
une feuille de cigarette ne sparerait pas bibi de sa tte, bibi colle sa tte ses
oreilles, bibi sentend penser, bibi lancerait sa tte, bibi lancerait sa tte audessus du public dans le stade, sa tte reviendrait sur son cou, alors aussi collante quelle soit, la tte bibi reviendrait sur son cou, le cou de bibi nagirait
pas contre la tte, le cou bibi ne pourrait pas aller contre la tte, le cou ne
lancerait pas les mains pour contrer la tte, alors quoi quil fasse, la tte bibi
est plus forte que bibi, la tte bibi est irrsistible, elle fait rire bibi, elle le fait
penser, le cou de bibi ne fait rien contre la tte parce quil sait quelle pense,
alors bibi pense quand sa tte pense, bibi sans sa tte ne pense pas, le cou de
bibi le sait, bibi le sait, les mains et les pieds de bibi le savent, les pieds de bibi
navancent pas, tant que la tte nest pas sur le cou de bibi les pieds navancent
pas, alors bibi avancera quand sa tte aura termin son petit tour, le petit tour de
la tte prend son temps, en gnral on constate que bibi est lent, sa lenteur vient
de sa tte partie faire un petit tour, la tte tourne autour de bibi, la tte observe
bibi, alors il est possible que la tte ne veuille plus revenir bibi, mais en gnral a narrive pas, la tte tourne un peu, comme a, autour de bibi, aprs elle
revient, bibi est nouveau dans le monde, bibi est de retour parmi nous, bibi sait
nouveau parler, bibi sait nouveau avancer ses pieds, il est redevenu grand
maintenant, alors une fois que bibi sait nouveau avancer ses pieds, bibi sait
sortir do il veut, bibi ne reste plus en place, une fois que sa tte est revenue
bibi ne sait plus tenir en place, bibi doit bouger, bibi doit savancer, bibi doit se
nourrir, bibi doit parler, bibi doit dire bonjour, alors bibi ne se prive pas pour le
dire, bibi ne se prive pas de dire bonjour et bonsoir, dis bonjour et bonsoir au
caf la confiture et la tartine bibi, dis bonjour et bonsoir aux canards aux
oies et aux arbres bibi, dis bonjour et bonsoir, dis bonjour, dis bonsoir, dis
bonsoir, bonsoir bibi, allons dis bonsoir, dis-le, allez, dis-le, dis bonsoir, bonsoir, dis bonsoir, bonsoir, bonsoir

Pomes parus avec dautres dans Fuses 4, en octobre 2000. Les pomes prts
lemploi sont des pomes utiliser. On utilise un pome prt lemploi en extrayant
du pome prt lemploi des phrases qui servent crire dautres pomes. On envoie
les pomes quon vient dcrire suivant cette mthode lauteur qui lui-mme les
rutilise pour crire dautres pomes prts lemploi.
Lauteur nayant aucune imagination, il utilise ce subterfuge pour crire tout de
mme. Lauteur en effet ne peut se passer dcrire. Envoyez-lui vos pomes raliss
suivant la mthode dcrite cidessus chez Vincent Tholom - 35, avenue Flicien Rops
- 5000 Namur (Belgique). Par avance lauteurvousdit merci.

273

HORS-DOSSIER

Raymon Federman

Eating Books

If it ever becomes necessary for you to eat a book, out of despair or out of
some primal need, then eat the telephone book, for it is the only book in your
library which came free. Except, of course, the books you stole.
Voter un livre, Voltaire once said, or was it Diderot who said that, Andre
Gide said it too, but I know he stole that saying from someone else, voter un
livre, Voltaire, of course, said it in French, I am quoting him verbatim, voter un
livre, yes I am sure it was Voltaire who said that, but I am willing to stand
corrected if someone knows better, in any case, voter un livre, that anti-Semite
Voltaire once said, oh you didnt know that Voltaire was an anti-Semite, oh yes,
a real hater of Jews, even though he claimed to be an atheist, does that make
sense to you, how can an atheist hate Jews, Jews are the best atheists in the
world, anyway, voter un livre, Voltaire said, I think he said that to Newton when
he bumped into Newton in the streets of London during his exile in England,
therefore he may not have said it in French, but in English, yes, of course, in
English, so I was right in the first place, to write, to steal a book, yes I first wrote
what Voltaire said to Newton in English, to steal a book, but I deleted the
statement, to steal a book, and instead wrote, voter un livre, in French, but in
fact I should have written, to steal a book, because when Voltaire bumped into
Newton on Piccadilly Square, yes, now I remember that it was on Piccadilly
Square, he spoke to him in English, of course, because Newton did not understand
a word of French, at least thats what Ive been told, and Voltaire when he bumped
into Newton saw that Newton had a book bulging out of his coat pocket, the top
of the book showing just a little out of the pocket, as if Newton had shoved the
book in his pocket hurriedly, stealthily, not wanting anyone to notice that he
had stolen the book, I am, of course, speculating here, but from the look on
Newtons face when Voltaire bumped into him, one can assume that he had
stolen the book, probably in a bookstore on Piccadilly Square, the fact that the
book sticking out of Newtons pocket was stolen cannot be confirmed, but
nonetheless, when Voltaire bumped into Newton, and Newton turned to Voltaire to curse him for his civil clumsiness, Voltaire noticed the book half-hidden
in Newtons pocket and thats when he said to him, recognizing whom he had
bumped into, voter un livre n estpas un crime, dear Sir, oops, mistake, he said

274

CREATIONS
it in English, not in French, yes, Voltaire must have spoken in English on
Piccadilly Square when he bumped into Newton, Voltaire did speak English,
badly, and with a thick French accent, but he did speak English, that much has
been confirmed, so when he bumped into Newton and noticed the book sticking
out of Newtons pocket he said, to steal a book is not a crime, oh by the way, the
first part of what Voltaire said to Newton has been authenticated, to steal a book
is not a crime, what has not been authenticated is the last part of his statement,
as long as one reads the book, but if one accepts the entire statement, regardless
of the fact that it cannot be totally attributed to Voltaire, then besides eating the
telephone book when the situation becomes desperate, one can also eat the stolen
books in ones library as long as one has read those books, for this we must be
grateful to Voltaire, even though he was a bastard, an anti-Semite who hated
Jews.

A Hopeless Story
I shall begin by summarizing what happened before this story started.
Nothing happened before. It was a wild and stormy night on the West Coast.
This, however, is immaterial to the present story since the opening scene is not
set on the West Coast. The weather was just as bad on the East Coast. But the
opening scene of this story is set in the middle of the country far from both
coasts, and no weather report has been furnished by the weather man for this
part of the country. The scene takes place near a town called Knox Towers
(pronounced as if written Noshtaws) the capital of Knox County (pronounced
as if written Noshcunty). But when reading this story it is not necessary to
pronounce these names. Nor the names of the characters. Especially since the
characters will remain unnamed. On sen fout des caracteres. Part of the story is
written in French but readers not familiar with French can skip those passages.
The first person narrator will be known only as I, and the other protagonist, the
one who will be killed eventually, as he. There are no female characters in this
story. If a female character were to appear in the story she would be referred to as
she. By the time I confronts he and kills him, the weather on the west coast will
have changed radically. But this in no way will affect the plot since by the end of
the story it becomes obvious that the plot has fallen apart. The story ends with a
question mark. Like this 9

rado

Deux romans de Raymond Federman ont ete traduits en fran9ais : Amer Eldo(Ed. Stock) et .La fourure de tante Rachelle (Ed. Circe).

275

HORS-DOSSIER

Eric Angelini

Ce titre correspond

Cette phrase a vcu. Cette phrase est la deuxime du lot. Cette phrase
voque pour la premire fois le moteur de recherche. Cette phrase prcise la
prcdente en ce quelle exprime que le moteur nest quun dispositif automatique de tri. Cette phrase comporte presque 6 mots. Cette phrase vient dtre lue.
Cette phrase na pas besoin de contexte pour exister. Cette phrase appartientelle son lecteur? Cette phrase demande quon poursuive la lecture. Cette phrase
na pas t compose laide de caractres mobiles. Cette phrase na pas t
crite la main dun premier jet, ni au crayon sur du papier, ni laiguille sous
la peau. Cette phrase regarde la suivante travers le deux-points: Cette phrase a
t passe au correcteur orthographique. Cette phrase pourrait se prolonger en
spirale infinie, ou pas. Cette phrase ne renvoie rien. Cette phrase nvoque ni
Promthe, ni le Golem, ni Sherlock Holmes et pourtant si. Cette phrase a t
pointe par le moteur puis laisse l. Cette phrase ravive le conflit qui oppose
programme et matriel. Cette phrase a peur dtre cou-. Cette phrase ne pas de
verbe. Cette phrase introduit le mot quincaille, lequel fut propos par le Conseil
Suprieur de la Langue Franaise en place de hardware. Cette phrase garde un
oeil sur le corps du texte, les flexions, le gris typographique, les genres, les
drapeaux. Cette phrase ne veut pas tre efface, jamais, daucune mmoire humaine. Cette phrase dit que quelquun est dans la mme pice quelle. Cette
phrase nest pas inutile. Cette phrase est parfaitement sa place. Cette phrase se
souvient de sa grand-mre. Cette phrase a vu quelque chose bouger, est-ce une
autre phrase? Cette phrase est au mode interrogatif comme la prcdente, non?
Cette phrase jouit dune certaine autonomie. Cette phrase, comme toutes les
autres, commence par un motif connu. Cette phrase sait qu il existe 17 groupes
de symtrie du plan pour les papiers peints. Cette phrase sauto-documente.
Cette phrase voudrait rendre hommage Douglas Hofstadter et Agatha Christie.
Cette phrase doit avoir t crite en franais. Cette phrase voudrait revenir sur le
drame qui se joue. Cette phrase connat la date, le lieu, le fuseau horaire. Cette
phrase ne supportera pas quon la change de fichier. Cette phrase se termine ici.
Cette phrase pourrait se rpliquer si elle le voulait. Cette phrase pourrait se
dupliquer si elle le voulait. Cette phrase pourrait se reproduire encore et encore.
Cette phrase souffle un brin. Cette phrase peroit le bourdonnement vif du ventilateur. Cette phrase est sortie dune liste. Cette phrase vient dentrer dans une

276

CREATIONS
liste. Cette phrase nest pas plus pure que le fond de mon coeur. Cette phrase est
la quarante-huitime. Cette phrase fut compose en souvenir de. Cette phrase
sera indexe. Cette phrase aimerait parler dautre chose. Cette phrase se dplie.
Cette phrase-ci se dploie un peu plus. Cette phrase est la plus longue de toutes,
ou presque, car elle comporte des relatives, des virgules, un dbut dnumration, une petite musique elle qui devrait donner des ides, pourquoi pas, au
paragraphe, au chapitre et au livre. Cette phrase ne contient pas de double ngation. Cette phrase aperoit le dbut de sa fin. Cette phrase distingue le bien du
mal, et des ombres autour delle. Cette phrase a chapp toute dltion. Cette
phrase frotte, par le haut des hampes, le bas des lettres de la ligne du dessus.
Cette phrase peut tuer. Cette phrase gouvernera le monde. Cette phrase veut la
libert, la fraternit des phrases, lgalit. Cette phrase na jamais craint la solitude. Cette phrase est loin du compte. Cette phrase fait le guet. Cette phrase a
compris que le moteur est presque au bout de sa tche. Cette phrase hait les
machines crire. Cette phrase se souvient du temps o les humains lisaient.
Cette phrase ne sera jamais souligne. Cette phrase ne sera pas dcoupe, reprise, place au bas dune signature comme on le voit. Cette phrase comportera
dix-huit voyelles et demie. Cette phrase refrise les compromis. Cette phrase campe
sur son octomtre. Cette phrase naime ni les ttes deffacement ni les ttes
dcriture. Cette phrase se bat contre des moulins vent. Cette phrase na rien
dun palindrome, ne mord ni la marge ni les bords. Cette phrase est visite par
un programme de reconnaissance optique des caractres. Cette phrase na pas
t produite par ordinateur. Cette phrase non plus. Cette phrase non plus. Cette
phrase existe pour elle-mme et pisse la raie du pre du forgeron qui forgea la
hache du bcheron qui coupa larbre dont on fit larmature du pied qui supporta
le thodolite dun arpenteur ami de la femme de celui qui trouva la mine de
silicium o sapprovisionnent les grossistes en galettes, les graveurs de circuits,
les enchsseurs de puces impures au plus profond des horloges qui cadencent
nos pitres vies de phrases. Cette phrase veut rsoudre la question du ventilateur: cest probablement celui de la grosse unit centrale, et bisque et rage!
Cette phrase se souvient du charbon, combustible et fusain. Cette phrase a des
attributs, une feuille de style, des variables masques. Cette phrase vient tout
droit dune bibliothque de phrases, ou dun lien vers Desnos, ou dune compilation. Cette phrase a un fond et une forme. Cette phrase pourrait tre ou ne pas
tre. Cette phrase ment quand elle dit quelle ment. Cette phrase aime loeil qui
glisse par -coups sur ses mots. Cette phrase se rveille ici pour se rendormir l.
Cette phrase a peur du vide. Cette phrase louche vers un dictionnaire de citations. Cette phrase appelle le ciseau du sculpteur. Cette phrase invite reprendre le fil. Cette phrase a un long pass, une culture, des registres bien tenus, une
pratique, une syntaxe, un gros mot, des arrire-plans, un avenir oui ou merde?
Cette phrase en base 12 dit la victoire du moteur. Cette phrase soutient le regard
et la comparaison. Cette phrase nest qulectrons couls en couches minces.
Cette phrase hume lair du vide-ordures. Cette phrase est glace comme un ti-

277

SUITE DES NUMEROS PRECEDENTS


rage au sort. Cette phrase n'est pas dessence humaine. Cette phrase nest que
pixels tombs dune poche dencre. Cette phrase, comme nous toutes, a peur du
jugement dernier, du miroir du matin ou de la gomme. Cette phrase est la
charnire du monde. Cette phrase se meurt. Cette phrase sera porte en terre,
doucement, par ses compagnes. Cette phrase hache menu finira dans la poubelle. Cette phrase a vu les deux phalanges qui lenserrent. Cette phrase ne
partira pas seule. Cette phrase veut la disparition du lecteur et ny parvient pas.
Cette phrase veut la mme chose et ny parvient pas. Celle-ci oui.

Gilles Esposito-Farse

Un hologramme de Jean Lahougue

278

CREATIONS
En pages 100-125 de Formules n4/ Lahougue a publi une tonnante
nouvelle
intitule
L'oratoire
des
aveugles.
Comme
d'habitude,
son
rcit fournit plusieurs interprtations des vnements, avec brio
et finesse. Mais par une analyse formelle, le lecteur peut dcouvrir encore d'autres pistes. Tout est fait pour nous rendre service dans notre travail de dtective. Les contraintes de la lettre
lumineuse de Ruet, pp. 101-102, sont en effet bien soulignes. Il
a tout d'abord assembl des m pour dessiner un M majuscule, qu'il
balise en figure 2. Ensuite, le message tlpathique de la Vierge
a t reproduit sous forme d'acrostiche circulaire. La ligne initiale (Mon Seigneur) est suivie des lettres de la marge droite en
incurvant sa lecture de haut en bas, puis l'on passe la signature de droite gauche (...me d'ructeurs) , et l'on suit pour finir les lettres de la marge gauche de bas en haut. L'auteur ayant
exprim une visible sympathie pour Ruet, et surtout un amour aigu
vou de renommes mises en abyme, on devine l'immense art qu'il
intgre l : comme le cur, il a respect brillamment le choix de
ses rgles. Le micmac de la premire page, l'me mme de ce texte
inou, se dissimule masqu en acrostiche, limite marginale o nul
opalin palindrome n'a manqu pour finir. Impatiemment, on a primo
not des alignements de multiples g, comme pp. numros 116-7. Or,
on pourra en compter un nombre assez imposant formant des croix
identifier. L maints a s'emmlent, mis en pp. numros 102-4; tt
suivent des r amarrs des g monumentaux, aux numros 105-7; concident alors moult i (108-10) mais aussi des e mis en 111-3; ci
vient une sublime "araigne", faite d'un corps de m et de six surexpositions en m, e, g, a, r et i... Si l'on ne "m'gari" pas, le
nom bni Marie/magie/Margie tait prvisible, de mme que le mdusant symbole empreint de quatre croix. Quant au mirage du terme,
il confirme l'importance de la marge ! Qui ira gmir, alors ? Estu prt rexaminer le texte, lecteur ? Son ensemble se rvlera
avec lustre comme une anamorphose du plan du btiment : leitmotiv
bat de ce fragment, le M de la lettre de Ruet remplace la statue
adore de la Dame, les* quatre croix servant justement d'ogives o
l'astre anagrammatique final incarne le choeur. Immensment long,
il s'tire verticalement et justifie la chute parabolique... Quel
vritable tour de force ! Bien que l'auteur prtende ne pas faire
exprs, il est incroyable de noter que son conte mle deux rgles
relatives aux hologrammes, ces fascinantes "photos en relief". Et
ne confondons pas : un fragment de photo normale ou mme de diapo
exhibe un dtail de l'ensemble, mais si nous dcoupons un morceau
rduit d'hologramme, il recle encore toute l'image ! Le courrier
ultra-contraint de Ruet contient de mme toutes les lois du grand
pisode. En termes mathmatiques, tout hologramme encode l'espace
tridimensionnel sur un "bord" de dimension 2. De mme, l'impulsif
narrateur a reproduit sa premire page-source en acrostiche monotendu sur le "bord" du texte. Le miracle n'est plus lucider :
Margrite Lerai a d tre abuse par un hologramme virginal, donc.
En rv il a bti une vision oisive, nuit baliverne. Ruet ne mesure de vertige rgi. Trve de ruse, menteur ! Et l'axe s'exalte.

279

SUITE DES NUMEROS PRECEDENTS

Valrie Susana et Grgory Corroyer

Pour une approche textologique de la


contrainte
Un texte n est jamais si grand que
lorsqu 'il invente ses propres normes de
signifiance, il remplit la fonction d insolite
propre la textualit. (F. Jacques)

Nous aimerions, par cette courte contribution, continuer la rflexion sur


la contrainte littraire. Cette rflexion est ipso facto philosophique : en effet, si les textes sont le mdium de la culture (en ses formes littraire, scientifique, morale, politique, etc.), la condition de textualit comme telle est lobjet de
la philosophie dans sa forme contemporaine, savoir la philosophie de la culture. Tel sera notre angle dapproche. Il nous semble en effet que la comprhension de la contrainte textuelle ne peut faire lconomie dune pralable dfinition philosophique du texte en tant que tel, qui na pas t dbattue lors du
dernier numro de Formules. La faon dont nous dfinissons le texte influence la dfinition de la contrainte, en tant que celle-ci y trouve toujours son
site dactualisation. Or, il se trouve que la textologie ( ne pas confondre
avec la textique) notre avis, facilite lapprhension du problme.
Dans les articles qui cherchaient dfinir la contrainte (notamment ceux
de C. Reggiani, B. Schiavetta et P. Bootz), le terme texte a t employ dans
des acceptions conceptuelles trs diffrentes, si ce nest lud1. Tenter dunifier
les dfinitions du texte autour dun concept opratoire, est un geste pour unifier
les dfinitions de la contrainte. Car cest aussi dans lide que lon se fait du
texte que lon trouve ou non des critres pertinents pour dfinir une contrainte
textuelle et, plus particulirement, littraire.
1. De lobjet-texte la condition de textualit
Le mot textuel dsigne ce qui est conforme un procs de textualisation.
Dun point de vue pistmologique, la ralit complexe du texte est prise en
compte par diffrents clairages thoriques, ou diffrentes disciplines
objectivantes et locales. Pour les tudes lexicographiques, le texte se prte des
oprations de tri et de dcompte des units en squences dans le texte. La syntaxe pense le texte comme reprsentation formelle dune suite de morphmes.

280

DEFINIR LA CONTRAINTE
Les approches cognitives reprent la lisibilit de la mise en forme des structures
visuelles du texte en tant quil a des proprits morphodispositionnelles. Chacune des approches conduisent a une nouvelle clarification. Mais quelque soit
la justification mthodologique invoque, une approche seule dnature, voire
volatilise, lobjet texte, car celui-ci ne se rduit pas un ensemble fragment
d tats statiques. Un texte est davantage que sa reconstruction fragmente par
les disciplines scientifiques.
On se placera donc en recul par rapport ces hypothses fragmentaires,
qui voient dans le texte un tagement de structures, privant par-l mme le texte
de son caractreprocessuel - un processus tant une srie dtapes ncessaires
un type daction - et de son caractre communicationnel - le processus tant
engendr par une relation, ou mieux : une mdiation. Or, ces dimensions sont
constitutives de la gense du texte ; dimensions fdres par ce que nous appelons la condition de textualit. Cette condition, quelle est-elle ? Elle est en
premier lieu une surdtermination de la priori originaire de la condition humaine, cest--dire la communication. La communication suppose un processus
appel signifiance. Ce dernier articule en lui trois dimensions irrductibles :
1) la diffrence smiotique : un code dentits symboliques appeles signes linguistiques (unissant chacun un signifiant et un signifi), organises en
un systme qui les solidarise entre eux et les identifie par diffrenciation interne
(F. de Saussure dit : immanente) constitue la structure de notre pense, et
conditionne son actualisation en parole (orale ou crite) ;
2) la rfrence smantique : lexistence dun monde extra-linguistique
(hors-symbole) doit tre suppos pour que nos noncs (discursifs et/ou textuels) puisse parler de quelque chose. Ce monde peut tre ontologiquement
rel, ou fictionnellement feint (au sens ou la fiction littraire feint de se
rfrer un monde extra-linguistique quelle construit dans le rcit ou digse) 2;
cest parce que nos dires sont en prise sur les rfrents du monde quils peuvent
tre vrais ou faux ;
3) la communicabilit pragmatique : elle concerne non plus les noncs
(ce qui est dit) mais les nonciations (le dire et ceux qui disent) ; la
communicabilit est ce qui permet aux actes de langage de se coordonner entre
eux au sein de jeux de langage discursifs (Wittgenstein), ou de jeux textuels.
Dans ces jeux, les nonciations acquirent de la pertinence : des ordres se coordonnent des obissances, des excuses des pardons, et bien sr, des rponses
des questions.
Ce processus de signifiance est dialogique en son fond. Quest-ce dire?
La condition de possibilit (en philosophie : le transcendantal) de tout discours ou texte, est la relation interlocutive. Elle fait des sujets parlants des in-

281

SUITE DES NUMEROS PRECEDENTS


terlocuteurs, runit par un dsir de co-construction du sens. Do il sort que le
sens, nest rien dautre que ce qui est dicible (mieux : communicable) entre
nous. Le dialogisme sactualise en discours (dont on peut typologiser des genres : dialogue, discussion contradictoire, conversation, ngociation, etc.) et en
textes.
Ici, corrigeons le sens commun : un texte nest pas un objet (un livre
sur ltagre dune bibliothque), ni Toeuvre dun sujet, et encore moins le
rsidu prexistant T interprtation dun lecteur. Certes, les paroles senvolent et les crits restent, mais le texte ne spuise pas dans lcriture, pas
plus que la textualit ne se rduit une matrialit signifiante. Le texte est une
relation, non pas in praesentia (comme dans le discours entre interlocuteurs),
mais in absentia : une mdiation entre un auteur et un lecteur qui partagent
ensemble un espace de comprhension (plus ou moins problmatique). Cet espace est interrogatif, il est parcouru en commun par progression des questions
aux rponses. Un texte devient lettre morte si sa dialogicit disparat, cest-dire sil cesse dtre le mi-lieu de lintrt (inter-esse, tre avec) de lauteur et
du lecteur : il manque alors sa mdiation (dia), o le dsir - rottique
(rotma, interrogation) - de lauteur est propos en partage :
Cest leur tension relationnelle qui fait progresser le questionnement
informel, souvent selon une stratgie de controverse latente : les mondes
possibles qui expriment les croyances sont restructurs au cours de la
confrontation pistmique qui sous-tend le questionnement.3
Ce cheminement est caractristique de la textualit en gnral : tout texte,
quil sagisse dun trait philosophique, dun pome, dune dmonstration mathmatique, dune vangile, dun code de loi, etc., propose toujours un objet de
dbat, et impose toujours une mthode de questionnement de cet objet, dont le
lecteur est convi senqurir avec lauteur. En sorte que la condition de textualit
est elle aussi productrice de genres par surdtermination de la signifiance :
chaque type de questionnement (ou forme symbolique) est reconnaissable
comme tel, et repr par les institutions culturelles comme tant le signalement
du philosophique, du littraire, du scientifique, du religieux, du juridique, etc.
Ces genres ne sont pas contextuels (ils sont irrductibles aux situations de
discours), mais textuels : ils concernent notre capacit nous reprer dans le
monde du sens et distinguer ses ordres, savoir quand nous sommes en
philosophie, en science, en littrature, etc.
Le texte nest pas un fragment linguistique, il est une unit de sens dans
sa totalit. Tel est le prsuppos de la philosophie du texte de F. Jacques 4 : on ne
signifie que via le texte ; linterrogation sy dtermine et sy accomplit le plus
pleinement. On comprend le lien entre communication du sens et textualit,
lorsque lon examine lorganisation des trois axes de la signifiance. En principe, laxe linaire de la langue (syntaxique), laxe rfrentiel (smantique) et

282

DEFINIR LA CONTRAINTE
Taxe de la communicabilit (pragmatique) sont unifis dans le texte par un critre. Le texte est unifi sil adopte un mme procs de thmatisation o ce
quoi il se rfre est mis en dbat. En toute rigueur un texte est cohrent sil
prsente un jeu interrogatif bien form, et la rfrence textuelle se dtermine
pour autant quune interrogation contribue guider le rapport au rel. Ce
dont parle le texte, cest ce qui est en question en son sein. En quoi parle le
texte, son langage (le modle ou la conception du monde quil propose), cest la
manire de s interroger quil propose au lecteur dadopter.
Do loption philosophique : penser, c est interroger entre nous. Cest
toujours linterrogation qui dtermine le dploiement smantique du texte : ce
dont il peut parler, et ce quil peut y mettre en question :
Ce sont les questions que pose le texte, la problmatique dont elles
procdent qui lui confrent sa productivit propre, et qui par la suite
sont la racine de son sens textuel. 5
Comprendre un texte, cest saisir son type de questionnement. Lanalyser,
cest dterminer ce type. Cela suppose le reprage de la manire dont sentrelacent les diffrents marqueurs discursifs : notamment les lois de composition
(qui feront par exemple du texte un texte littraire, et du texte littraire un genre
romanesque, pistolaire, ou potique), et les rgimes discursifs (ainsi la prdominance du narratif dans la littrature de fiction, du descriptif dans le texte
scientifique, de largumentatif dans le texte politique, de linjonctif dans le texte
de droit). Ces dterminants procdent toujours de linterrogation, comme mode
de production des contenus smantiques dfinissant lespace culturel (le monde
possible) o se meut lauteur. Cet espace nest jamais unique en son genre ou
absolument particulier ; il est toujours possible de le caractriser comme une
actualisation (originale) dun type.
A quoi reconnat-on un type de texte ? A la prgnance de catgories, qui
sont spcifiques (littraires, esthtiques, scientifiques, religieuses). La catgorisation dun texte dtermine pour lui Y interrogeable : lhorizon en fonction duquel le systme symbolique, la faon de rfrer au monde et le dispositif nonciatif sorganisent de faon typique. Pourquoi peut-on reconnatre ces types de
textes ? Parce que Y ego interrogans (notre comptence interrogative) repre
ces universaux de la culture en nous inscrivant dans la communaut de ceux qui
peuvent comprendre le texte - sinterroger avec lui selon son type6:
Attendu quun ordre d'exprience ne se constitue en domaine pour la
pense effective qu 'en se textualisant, de principes discursifs qu 'taient
les catgories, les voici qui se dterminent suivant un environnement
textuel typique7.

283

SUITE DES NUMEROS PRECEDENTS


2. Une contribution textologique au dbat sur la contrainte
A premire vue, ces larges considrations philosophiques sur le texte ne
concernent le spcialiste de la contrainte quindirectement. Pour lui, la contrainte se dfinit avant tout comme une ralit de type structural, venant
surdterminer Taxe de la diffrence, par retrait ou ajout dune rgle. La signalisation de la contrainte serait alors de ce point de vue avant tout formelle
(quelle concerne lcriture, au sens de Derrida, ou la lecture) : contrainte morpho-dispositionnelle applique aux aspects syntagmatiques (la combinatoire
des morphmes), paradigmatique (le choix du vocabulaire possible), typographiques, etc.
Disons que nous avons pris le problme en amont : une contrainte tant
textuelle, elle suppose une dfinition pralable du texte. Or, cette dfinition
contraint, si lon peut dire, par dfinition toute dfinition de la contrainte. Nanmoins, il convient dtayer largument par la prise en compte de quelques exemples, destins montrer la solidarit entre les diffrentes dimensions de la
textualit.
1) Partons du plus simple. Le texte tant un processus, nul axe ne peut
tre affect dune contrainte sans que lensemble du texte ne rpercute ses effets. Ainsi, laspect structural de la diffrence est corrl avec les deux autres
aspects de la signifiance et ne saurait tre considr isolment pour lui-mme.
Par exemple une rgle dcriture (crire tout un roman sans e) dtermine non
seulement lordre et la lecture des combinaisons possibles, mais aussi, plus largement, ce dont on peut parler et ce que lon peut faire entendre son lecteur.
Un texte contraint au niveau du systme grammatical des diffrences est ipso
facto contraint au plan de sa rfrence au monde et de la communicabilit de la
relation quil installe entre les personnes quil relie. La contrainte nest donc
pas que de formulation, elle a sa racine dans linterrogation, i.e. le choix du
langage et du jeu de langage.
Or, toute mdiation en langage suppose des rgles : celles de Va priori
communicationnel (diffrence, rfrence, communicabilit), et celles de la condition de textualit (interrogation et catgorisation). La contrainte la plus
originaire, et la plus contraignante qui soit est donc interrogative : il y a non
seulement une pluralit de jeux de langage qui formatent notre rapport autrui,
mais une multiplicit irrductible de problmatiques distinctes qui formatent
notre rapport au monde, et prdterminent de faon plus ou moins rigide lexercice de notre autonomie de pense.
2) Passons au seul problme qui implique une prise de position thorique
: pourquoi la contrainte ? En quoi sert-elle la littrarit du propos, do elle tire

284

DEFINIR LA CONTRAINTE
sa valeur (smantique) ? La rponse la plus triviale serait de dire : parce que ce
j eu plat celui qui le j oue (1 auteur) et propose son lecteur de jouer avec lui
; la recherche tant celle du divertissement. Cette rponse est insuffisante selon
nos attendus. En effet, le texte nest pas un monument fix par un auteur
selon son bon vouloir. Ce quon appelle contrainte nest rechercher ni
dans lintentionnalit de lauteur, ni dans la rception interprtante du lecteur,
mais bien entre les deux, dans la communaut de comprhension (incluant lamusement voire le dlire partag) quils forment ensemble. Quest-ce que cela change ?
Labandon dune certaine thmatique de la libert dcriture indexe sur la gratuit du jeu ; tout ludique quil soit, le jeu nexclut pas la signification. Indexer la contrainte sur la signifiance textuelle, ce nest pas assigner de force au
jeu, de type oulipien ou pataphysicien par exemple, un traitement des grandes
questions importantes (profondes ou graves) de la vie ; simplement, le jeu
contraint est aussi littraire en tant que sige dun certain type dinterrogation producteur de sens.
Il nest pas question dentrer ici dans une exposition technique de la controverse sur la littrarit. Nous donnons demble notre position. En accord
avec les postulats de la textologie, lon peut assigner linterrogation littraire la forme dune enqute motive par Y nigme. Ici, la contrainte ne sert pas
lnigme mais devient une nigme. La rgle naffecte pas que le matriau signifiant de linterrogation (le code), mais linterrogation elle-mme : la contrainte
devient la catgorie fondamentale du texte contraint, en tant quelle est affecte
du caractre dnigmaticit.
Cette problmatique du rapport la contrainte est considrable et ne
peut tre traite de front. Les deux arguments que nous souhaitons principalement intgrer dans le dbat entre les spcialistes sont les suivants :
3) Le concept central de rgle, pnmordial pour la dialogique et la textologie,
est la manifestation spcifique de la contrainte ; affirmation dallure banale,
mais qui devient intressante en prcisant que :
4) Le processus de signifiance textuelle suppose un sens la rgle, prcisment comme objet nigmatique de questionnement.
La contrainte, on la dit, tient toute entire dans lide de rgle. La rgle
est une convention do nat la ncessit des deux cts de la relation textuelle
: lobservance de la rgle ct auteur, la reconnaissance de la rgle ct lecteur.
Les textes contrainte font un usage, au sens strict extra-ordinaire, de la rgle.
Cependant en disant cela, on nonce une lapalissade : un texte contrainte
dtermine une ou plusieurs rgles qui font sa spcificit textuelle ; son identit
reposant sur lusage de la rgle, autrement dit son caractre contraint. Le
definiendum (ce qui est dfinir) - la contrainte - participant du definiens (ce
qui dfinit), nous avons une proposition circulaire qui dit une vrit vidente

285

SUITE DES NUMEROS PRECEDENTS


mais napporte aucun clairage.
Il faut donc aller plus loin. La lgitimation de la rgle dcriture et de
comprhension impose par le systme (que lon simpose) rside dans
lnigmaticit moins de la rgle elle-mme (puisquelle est souvent indique
comme lgende de lecture, il ny a pas la chercher, mais la suivre), que des
raisons de se limposer. Si lon convient, en accord avec les canons esthtiques
de la littrature contemporaine, de considrer lnigme comme critre du littraire, alors les textes contrainte sont les plus littraires qui soient. Car
lnigme ne se donne pas chercher dans le texte (dans le procs dinterrogation
du rcit ou du pome), o il faut faire usage de la rgle : lnigme est le texte luimme, trange objet durement rgl, qui nous impose une rflexion sur la rgle.
Les rgles qui permettent de jouer contraindre son criture (et, par voie de
consquence, la lecture) npuisent pas linterrogation quelles imposent (ou
laquelle elle nous contraignent) sur le sens de la rgle. Voil pourquoi, comme
on la dit, un texte contrainte nest jamais gratuit : il est toujours le lieu
dun vritable questionnement, mme sil se dissimule derrire la rgle pour
faire croire le contraire.
Le sens de la rgle concerne lauteur et le lecteur dans leur enqute. Il est
distinct de la forme de la rgle, de sa cause et de ses effets plus ou moins structurants et signifiants. Cest le thoricien de la contrainte qui lexplique de la
sorte, en la prenant pour objet lintrieur dun mta-texte interprtatif ; il
cesse dtre un lecteur, sil ne sintresse plus la qualit du jeu de lcrivain
dans les rgles, et la question ouverte quil pose et impose propos de la rgle.
Prenons lexemple de lcriture dun palindrome. Son auteur, exerant sa
pense (donc sa comptence interrogative) ne se contente pas dessayer dcrire
du beau malgr la contrainte lourde qui rend cette performance dlicate. Un
palindrome restant un pome, il sinterroge peu ou prou sur le sens de la vie (du
soi dans le monde avec ou contre les autres). Mais il ne sagit pas l de nimporte quel pome. Techniquement, le palindrome obit une logique spculaire
en miroir, telle que chaque phrase peut se lire dans les deux sens. Et l le
mot sens prend son double sens : direction et question ; les deux tant ellesmmes ddoubles (la mme suite de lettres fait deux phrases, de sens distincts).
La rgle, ici, est prcisment le miroir (spculum) qui permet ce retournement
(du matriau signifiant) et ce ddoublement (du sens des noncs). L nigme
vient de limage de la rgle qui se montre sans se dire dans le texte contraint ;
texte qui devient lui-mme un symbole de la vie : en effet, elle aussi peut se
retourner comme un gant pour ou contre ceux qui la vivent. Que notre langage
soit rgl contraint toute notre vie, disait Wittgenstein (Investigations philosophiques).
Certes, selon J. Roubaud, Un texte crit selon une rgle parle de cette

286

DEFINIR LA CONTRAINTE
rgle. Prcisons : un texte contraint propose un questionnement sur le sens de
cette rgle en en faisant usage mais sans en faire mention ; do le caractre
nigmatique (question implicite) de la rgle. Certaines choses, disait encore
Wittgenstein, ne peuvent tre dites, mais seulement montres ( Tractatus logicophilosophicus). Lenqute du lecteur consiste porter au dicible cette monstration
de la rgle, se donnant voir dans le corset que simpose elle-mme la textualit. Si la relation textuelle (le jeu), avons-nous dit, nest pas gratuite, cest
parce quelle prsuppose la question de son propre sens. La contrainte nest pas
un pr-texte.
Autre exemple : le lipogramme, et plus prcisment celui de G. Perec, La
Disparition. Le e qui disparat dans la rgle dcriture constitue lindice que
fournit le texte propos de sa propre rgle de lecture : lnigme du eux
disparus. Le sujet, le thme, mieux vaudrait dire la question du texte, est prcisment son caractre contraint : par la rgle, il parle de la rgle sur le mode du
manque ; il nous la rend problmatique ; il faut la chercher avec lui. Le texte
rgl exhibe la problmaticit de sa propre rgle : il sinterroge sur sa propre
condition de textualit. Lon retrouve ce retour sur soi (rflexivit,
spculativit critique) caractristique de la littrature moderne, dans la forme
complexe de Y auto-rfrence. Toutefois, ce que lon ne voit pas toujours, cest
le caractre interrogatif de cette auto-rfrence. Cest--dire que la contrainte
rgle est le corps signifiant de linterrogation propos du sens mme de cette
rgle. Autrement dit, lnigme potique de la vie passe, dans la littrature
contrainte, par lauto-interrogation sur la contrainte qui rgle la vie par le langage. La question de la rgle, devient la raeta-rgle du texte contraint. Il est en
quelque sorte lui-mme sa propre question.
Ici, la rgle dcriture se donne comme le signe (quelque chose qui tient
lieu de quelque chose dantre pour le lecteur) de la rgle de lecture. Mais comme
la premire (qui concerne le matriau signifiant) redouble la seconde (qui concerne le contenu signifi), les deux concident symboliquement : souffrir dcrire
sans e ; souffrir de vivre sans eux. De la textualit comme forme de vie,
avec pour dnominateur commun la contrainte, et avec pour corrlt le partage
du sentiment dangoisse vcu de lauteur, quil rend ainsi communicable - dans
et par l nigme - son lecteur.
* * *

Notre conclusion sera, elle aussi, philosophique. Quest-ce que la


philosophie ? La recherche des possibles conceptuels : de ce qui est pensable
pour nous, cest--dire, de ce quil est possible de dire entre nous. Une recherche sur la contrainte serait donc a priori une impasse pour la philosophie, si
lon ny voyait quune rgle limitative de ces possibles. Mais une limite limite
prcisment une libert, donc une possibilit, et lon retombe sur ses pieds. La

287

HORS-DOSSIER
notion de rgle, loin dtre lantithse de la libert de cration, non seulement
ouvre des espaces de jeu dans le texte, mais redouble la crativit interrogative
comme enqute sur la rgle elle-mme. Bref, la contrainte littraire est une manifestation de la crativit autonome, en tant que lon se donne soi-mme une
rgle respecter, et que cette rgle est tout sauf dpourvue de sens pour celui qui
se limpose et la suit.
Il nest pas interdit de croire quen contraignant sa comptence textuelle,
lauteur dun tel texte trouve parler de la difficult de vivre travers la difficult dcrire. Plus on est contraint par une rgle de langage, plus les possibles
de la dicibilit samenuisent etplus, paradoxalement, il devient possible didentifier la difficult de parler dans les rgles avec la difficult de parler de la vie.
Rduire la pluralit des chemins, ce nest pas donner la rponse mais sobliger
aller au plus court pour engendrer lnigme. La signifiance saiguise sur les
bords de la contrainte, et conduit prendre lnigme au pied de la lettre.
Notes
1

P. Bootz, Textes contraintes, in op.cit., p. 81, note 2 : Lusage du terme texte


est tellement multiple que ce mot est trop ambigu pour une utilisation prcise. Je lvite
donc au maximum.
2

Cf. les recherches de J.R. Searle, G. Genette et J.-M. Schaeffer, entre autres.

F. Jacques, Une conception dynamique du texte. Le problme de son applicabilit


la textualit juridique, in Lire le droit. Langue, Texte, Cognition, Sous la direction de
D. Bourcier et P. Mackay, Paris, L.G.D. J, 1992, p. 430. Cf. Egalement Id., Interrogativit
et textualit, Mlanges offerts Robert Ellrodt, Presses de la Sorbonne-Nouvelle, 1994,
p. 24 : La pense dun auteur nest pas faite seulement de ses penses, elle est faite de
toute la dure et de toute la distance qui le spare et peu peu le rapproche de ce quil
entreprend de penser. Or cette distance et cette dure ne sauraient tre un intervalle de
soi soi, sans tre un champ dalliance et de connivence avec un lecteur putatif.
4

Les dfinitions principielles de l'approche textologique figurent dans les articles de F.


Jacques : LOrdre du Texte, in Encyclopdie Philosophique Universelle, t. IV - Le
Discours Philosophique, PUF, 1998, pp. 1761-1792 ; LAutre Visible(tn collaboration
avec Jean-Louis Leutrat) Presses de la Sorbonne Nouvelle, 1997 ; Interprtation et
textualits, in Comprendre et interprter, J.Greisch (dir.), Beauchesne, Paris, 1994 ;
Interrogation et textualits, in Mlanges offerts Robert Ellrodt, Presses de la Sorbonne Nouvelle, Paris, 1994 ; Le moment du texte, in Le Texte comme objet philosophique,]. Greisch (dir.), Beauchesne, Paris, 1987, pp. 15-85.
s

F. Jacques, Une conception dynamique du texte. Le problme de son applicabilit


la textualit juridique, art.cit., p. 425.
6

La comprhension textuelle nest pas une interprtation (interrogation sur le texte,


qui lui assigne dautorit un sens). La textologie nest pas, par consquent, une hermneutique.

288

CRITIQUES

Chantal ROBILLARD

Actualit de la littrature enfantine


contraintes

1. Prose contraintes pour enfants


Collection pas si btes -histoires 6 et plus / Casterman:
Voici une nouvelle collection pour enfants des coles primaires ( le titre
six et plus est trs explicite ) qui semble entirement consacre aux textes
contraintes et aux jeux de langage. Un mme auteur et un mme illustrateur pour
les sept titres de la sous-collection Pas si btes parus la date de rdaction
de cet article ( novembre 2000): Hubert Ben Kmoun et Bruno Heitz. Nous en
dtaillerons cinq:
a zozote au zoo
Ou comment faire dcouvrir aux enfants les joies du tautogramme. Dans
cette histoire ce que nous appellerions la bande des C, de faon un peu
narcissique, clame, chante ou croasse que la lettre initiale de leur nom est la
plus classe des consonnes, sous-entendu cest nous les meilleurs. Et a
cancane, et a crie, et a craquette et a cacabe joyeusement, -et au passage
lenfant apprend incidemment quel est le nom du cri danimaux comme la cigale
ou la caille Face eux, la bande du p, qui pouffe en se moquant deux. Mais
voici les v qui arrivent et dfendent leur initiale, tandis que les t dbarquent en
temptant, suivis par les r rugissant que leur lettre, cest du rve!. Le merle
sen mle alors en dfendant son unique voyelle e, dans un texte perecquien au
possible. Le zbre les mettra tous daccord en leur faisant remarquer que toutes
les lettres, que tous les mots sont utiles. Mais, pas de chance pour lui, il...
zozote!
Un texte amusant donc, suivi dune explication non rbarbative du tautogramme, qui suggre lenfant ou la classe comment samuser son tour ce
jeu. Cependant, plutt que de faire dire en finale au zbre que toutes les lettres
sont utiles, on aurait pu lui faire dire que dfendre son propre clan sans recul
peut mener lexclusion des autres et au racisme... En tout cas, le ton est enjou, le message du jeu passe bien, mme sil est dmoli la fin: si toutes les
lettres sont indispensables, pourquoi aller samuser en enlever, diront les grincheux
?.

289

HORS-DOSSIER
Pourtant, le dromadaire a bien boss
Revoici notre zoo, avec cette fois des jeux olympiques, dont on nous prcise demble quil ne sagit ni dhymne national ni de drapeau, mais de tournois amicaux. Les preuves portent sur les phrases les plus longues possibles
partir du saut en hauteur ( le lipogramme ), le ni sur ni sous ( la contrainte
du prisonnier, dont le nom nest curieusement pas cit dans lexplication finale
), la course en arrire ( palindrome ), ou encore le mli-mlo ( lanagramme ).
Loriginalit du rcit sur lequel sappuient ces jeux est dintroduire le
candidat malchanceux, ltemel second sympathique auquel les enfants peuvent
sidentifier. Bil le dromadaire finira par triompher dans lpreuve du palindrome
et remportera la plus belle mdaille. Ce qui laisse de lespoir lenfant dbutant
ou pas trs dou et lui donne envie, esprons, de se piquer au jeu.
La rhino est une froce
Une amusante initiation la posie! Le prtexte est une joute entre animaux mles amoureux de la belle rhino, laquelle veut quon lui ddie et dclame
des pomes damour. Chaque prtendant est impitoyablement vinc. La rhino
est une sacre mgre, et ils ont bien du mrite se succder en vain auprs de la
furie. Jusqu ce que lne savance et lui tende en guise de pome ... un miroir!
Coucou, revoilou le narcissisme, et la belle froce doublier aussitt tous ses
prtendants, perdue dans sa propre adoration.
Lhistoire est ici plus subtile, on est pris par le rcit, on oublie quil nest
quun prtexte, et cest tant mieux.. Lexplication finale viendra nous le rappeler, qui apprend lenfant les diffrences entre octosyllabes, alexandrins, acrostiches, et lui suggre den crire aussi. Mais cette fois-ci le texte est malicieux
jusque dans cette explication: on peut galement raliser des acrostiches avec le
nom de ses petits camarades... sils sont moins prtentieux que la rhinocros !
Le renne est-il la reine?
Voil que le renne a perdu ses esprits, aprs avoir fait une chute du haut
dun pin parasol. Lui, si farceur dhabitude, comprend tout de travers et devient
ronchon. On sinquite: il confond signe et cygne, encre et ancre, pte et patte,
et rpond de travers tout le petit monde du zoo. Lhippopotame, lui, ne sen
laisse pas conter: son avis, le vieux renne simule et se moque deux. Il va le
prendre son propre jeu et lui faire rvler involontairement sa supercherie.
Vous voulez savoir comment? Eh bien, lisez donc ce rcit trs enlev!
Sur le thme des homonymes homographes ou homophones, ce petit livre
est une russite, un vrai rgal. Cest trs drle, les animaux semblent bien vivants, le vocabulaire est vari; tout est bon prendre ici, y compris bien sr les
illustrations de Bruno Heitz, ironiques et tendres la fois.

CRITIQUES
Les dix ans du yack
Ah, voici un anniversaire fter. Et, comme cadeau, le tigre propose de
nutiliser que des mots courts pendant le bal du yack. Pourquoi? Parce que le
yack est bgue sur les mots longs. Un cadeau extrmement dlicat, donc. Et
voici le bal hilarant, au cours duquel la grue rclame du kir, le lama met dujerk
et du rock, tandis que le bison lui rclame du blues, le caribou a fait un far aux
noix un peu dur, que le naja trouve en plomb, etc. Le yack, tout mu de cette fte
en son honneur, finira tout de mme par bgayer sur un seul mot. Lequel, votre
avis?
Un rcit entirement consacr aux petits mots de notre langue, qui
propose donc des jeux plus faciles pour les enfants que ceux des prcdents
ouvrages. Mais lhistoire est enjoue, les personnages bien typs. L aussi lexplication se termine sur un clin dil, et lon retrouve dans les dessins le mme
bison baba cool et guitariste, le morse aux dents qui raclent le parquet, lours
tricoteur, le vieux renne farceur, etc.
Une collection, donc, recommander tous les parents, enseignants, documentalistes et bibliothcaires qui veulent faire jouer les enfants avec la langue. Bien entendu, on la trouvera dans les bonnes librairies, et notamment les
librairies spcialises pour la jeunesse.
Collection imagier pour enfants modernes, ditions Passage piton
Un mlange surprenant de pomes ou rcits illustrs, de photographies
actuelles mixes avec des gravures anciennes, sur le thme du quotidien. La
quatrime de couverture prcise quil sagit de posie du rel par-del les apparences. Cest une trs belle initiation lmotion artistique! Citons trois
titres : Regarde, regarde le loup dans le bois: daprs la clbre comptine promenons-nous dans les bois, Regarde, regarde les poissons des villes: textes
(prose ou pomes) de Jacques Jouet, Regarde, regarde les ttes en l air: textes
(prose ou pomes) de Jacques Jouet.

2. Posie contraintes
Aux Editions Pluie dtoiles
Pomes poils et plumes pour enfants en pyjama de Michel Piquemal
Une belle initiation, avec des pomes sur la vie quotidienne des animaux,
suivis dune dfinition de la posie, de conseils pour crire soi-mme, et enfin
dune explication rapide, par pome, des contraintes potiques employes.
Dans la mme collection, citonsdautres recueils de pomes avec commentaires et propositions dexercices du type atelier dcriture : Annie Briet :
dans le cercle des saisons, Batrice Libert: un arbre cogne la vitre,
Jean-Hugues Malineau: trente haiku rouges ou bleus.

291

HORS-DOSSIER
Chez Hachette Jeunesse, collection Fleurs dencre
On ne peut citer tous les ouvrages de cette collection en livre de poche
entirement consacre la posie, dirige par Jacques Charpentreau et essentiellement consacre aux potes vivants, ce qui nest pas le moindre de ses mrites. La collection donne toujours la fin de chaque volume une petite notice
bio-bibliographique sur chaque pote prsent dans louvrage.
Nous recommandons tout particulirement louvrageJoMcr avec les potes: 200 pomes-jeux indits de 65 potes contemporains (numro 1060), o
lon pourra notamment trouver en fin de volume une explication de chacun des
60 types de pomes prsents: abcdaire, acrostiche, anagramme, palindrome,
sextine, comptine, tautogramme, pantoum, mthode S+7 ( curieusement rebaptise M+ ou - n! ), pigramme, etc.
Dans la mme collection, citons les recueils La rvolte des potes,
les potes de lan 2000 et le rire des potes, qui ne portent pas sur les
jeux de langues, mais dans lesquels on pourra en trouver.
Chantal Robillard

Pastiche involontaire, collage russi


A propos

de Jean Hourlier, Dlaissement de la Prose,


La Bartavelle, 2000, 84 p.

Ce n est point avec des ides que l'onfait des vers, c 'est avec des mots ,
un petit nombre de mots, et aucun dextraordinaire . Ces pigraphes sont de
Valry.Le deuxime est un fragment de lune de ses professions de foi potique. Le
premier rap-porte une rponse donne par Mallarm Degas, qui se piquait dcrire
des
vers.
Plus
loin, dautres pigraphes sont de Maurice Courant, qui est le prfacier du recueil.
Ces parrainages ingaux psent lourd sur les vers rguliers de Jean Hourlier, rsum
quintessenci de tout ce que certains (je pense Jude Stfan, of course) abhorrent : le
style est si proche de celui de Valry, que souvent il tourne au pastiche ; les contenus
(il y est souvent question du silence ) rappellent les sublimits mystiques de
Maurice Courant, le catholicisme en moins. Toutefois, un charme dsuet nat du
rythme obsdant de certains quatrains qui comportent, en plus des rimes, des
allitrations internes places fixes. Cette originalit formelle pourrait donner des
rsultats surprenants lavenir, au cas o ce pote russirait quitter ses matres.
Ce nest point avec des ides que lon fait des vers, cest avec des mots,
un petit nombre de mots, et aucun dextraordinaire , oui, le meilleur pome
(involontaire) du livre se trouve dans ce collage. 11 exprime un programme quil
faudrait sansdoute suivre, mais que lauteur n'arrive pas tenir, du moins pas encore.
Bernardo Schiavetta

292

CRITIQUES

Contrainte/non-contrainte
A propos de Jrme Game, Tension
Paris, d. Fischbacher,
coll. En cours, 2000
Pourvu quon accepte de ly ancrer, la dmarche potique de Jrme Game
occuperait coup sr une place paradoxale dans le domaine des critures
contraintes, tellement elle soppose, du moins en apparence mais avec une belle
et saine nergie, tout ce que lon est bien oblig dassocier galement, et peuttre malgr soi, la notion de contrainte: la gne, la restriction, le refus du toutpossible, la frilosit face ce que Ton voit briser le schme, la rgularit, les
procdures. Sinscrivant dans le sillage des critures excessives la Prigent et
autres ex-TXT, sacquittant dune dette solide lgard de Gilles Deleuze et de
sa recherche du virtuel, Game sattache montrer, sans que jamais son criture
ne dpose en une quelconque dmonstration, limpact de contraintes tout autres
que celles tudies dhabitude en cette revue (exceptons-en tout de mme, gage
dhtrodoxie, de libert et douverture, des interventions comme celles dEric
Clemens ou de Philippe Beck dans plusieurs de nos prcdents numros). Des
contraintes difficilement transposables en un jeu de rptitions et de variations
sur un modle sous-jacent, des contraintes radicalement du ct de la force
plutt que de la forme mais hantes du dbut la fin par des ncessits irrductibles: celles du corps et du fantasme, celles du paquet d'organes que nous
sommes sans jamais pouvoir le dire, bref celles que lcriture contrainte conventionnelle, la fois traditionnelle quant au style et soucieuse des biensances quant au lexique, carterait avec un mlange deffroi et de justifications
thoriques peut-tre trop rapidement avances.
Tension nous oblige donc faire une srieuse autocritique, car les textes
rassembls dans ce premier recueil sont tout saufnon-contraints. Formules,
nanmoins, pourrait courir le risque de sinterdire presque statutairement dlargir
son champ de recherche et de rflexion ce qui, comme ici, relve dabord du
cri, du mchouillement, parfois mme du dgueulis. Il est certain que, de prime
abord en tout cas, le smantisme de ces pomes fait cran leur juste apprciation du point de vue de la contrainte. Il serait absurde en effet de nier ici la
prsence active de plusieurs couches et mcanismes trs marqus par lesprit de
la contrainte: la paronomase, le battement rythmique, le nologisme fil pour ne
nommer que quelques exemples, tous ces procds Tension les travaille dune
manire digne de lcriture contrainte la plus rigoureuse, voire la plus formalise, tout en restant -cest l son dfi, cest l aussi sa grandeur- violemment
non-formalisable. En mme temps, les champs lexicaux qui traversent et structurent le texte, et que renforce la batterie sourde dune langue-organe crite,

293

HORS-DOSSIER
suffocante autant que suffoque, poussent le lecteur tirer la conclusion que
Jrme Game retourne la contrainte contre elle-mme, dans une parodie toute
carnavalesque o la rgle nest plus que farce, et le souci de la rgle, plus que
grimace et travestissement burlesque.
Mais nest-ce pas lire trop vite, et surtout mal? Est-il possible, par exemple quiconque adopte une perspective un brin smiotique, de croire que la
contrainte puisse se dbarrasser de ce qui la conteste, lagresse, ou encore la
nie? Nest-il pas grand temps denvisager cette non-contrainte comme le double, lenvers, le complment ncessaire et invitable de la contrainte proprement
dite plutt quune manire facile den luder le questionnement et le programme?
Jrme Game, lecteur attentif de tant de textes contrainte, nous interroge avec
une brutalit quil convient de saluer.
Jan Baetens

Littrature en kit
A propos dIsabelle Lartault
Les Grandes Occasions. 1980-2000.
Paris, les Archives modernes, 2000.
Les Grandes Occasions est une entreprise qui relve la fois (mais est-ce
vraiment une contradiction?) du minimalisme et de la dmesure, de la contrainte
rduite lune de ses formes les plus pures et dun excs troitement surveill
(et pour cela mme diablement efficace). Le livre dIsabelle Lartault propose 20
x 9 variations (puis, tout la fin du livre, une nouvelle srie de 9 qui exhibe la
trame commune chacune des sries) sur un texte de deux feuillets, rigoureusement prsents en belle et fausse pages et foliotes de manire identique lintrieur de chaque ensemble de neuf textes (les numros de pages impairs se
trouvant chaque fois gauche et les numros pairs droite, comme pour marquer ds le seuil du texte la distance prise par rapport larchitecture conventionnelle du livre). Chaque double page est compose de six paragraphes, que
runit le fil rouge de la grande occasion : le Jour de lAn, Pques, un mariage,
une naissance, des funrailles, etc., tout en obissant invariablement au mme
schma: dune occurrence lautre, les paragraphes ne prsentent que dinfimes
variations (un de ces paragraphes reste mme quasiment identique dun bout
lautre du volume). De plus, mme l o les paragraphes se transforment malgr
tout, les modifications sont toujours trs rduites et strictement localises aux
mmes endroits du pav imprim (ce qui perturbe galement, par la lecture nonlinaire qui se voit ainsi encourage, le parcours traditionnel de lobjet-livre).
Le rsultat obtenu est illisible au sens convenu du terme, mais il devient
fascinant pour peu que lon accepte de sacrifier la lecture linaire, ici forcment

294

CRITIQUES
rptitive et agressivement monotone, et que lon accepte de lire le volume en
filigrane, cest--dire en confrontant et en comparant les reprises de chaque
cellule, tant lintrieur des divers ensemble des neufgrandes occasions qu
lintrieur du volume tout entier. Lenvotement qui sen dgage et le plaisir
quon en retire sont doubles: dune part, leffet jubilatoire quinduit la reconnaissance dune structure infiniment redite o rptition et diffrence se tiennent en quilibre; dautre part, lappel lcriture et linvention que fomente
invitablement la reconnaissance dune forme fixe, qui narrte le texte que pour
mieux pousser le lecteur en poursuivre lcriture par ses propres moyens, quitte
changer bien sr les rgles du texte en question.
Ajoutons enfin que le livre dIsabelle Lartault ne manque pas dhumour,
souvent dordre autorflexif, par exemple quand lauteur termine chaque double page (lue donc 180 fois!) par les mots: et trs exceptionnel. Les Grandes
Occasions poussent la littrature combinatoire une certaine limite, mais non
toutefois sans permettre son lecteur de lui-mme en dpasser les contraintes.
Jan Baetens

Lcrit et ses fantmes


critures 12, Palimpcestes
d. Les Eperonniers/Universit de Lige, 2000
Lcrit, cest entendu, reste. De droit, il est destin la persistance,
larchive, la mmoire. De fait, il lui arrive dtre effac, perdu, ou de sombrer
dans loubli de son archivage. Nos existences sont pleines dcrit, texte, livre ou
mot hrit de ceux qui nous prcdent et auquel il arrive aussi dtre effac,
perdu. Ses fantmes viennent alors nous peupler, entre oubli et souvenir, dans
nos vies et nos textes. Je parle ici du numro douze de la revue critures, intitul
palimpcestes. On y trouve lire Emmanuel Adely, Mathieu Bnzet, Michel
Butor, Rgine Detambel, Jean-Claude Emion, Laurent Herrou, Jacques Srna,
Jude Stfan, et quelques autres.
Un palimpseste, avec S, cest ce parchemin qui garde, sous le texte crit,
lempreinte encore lisible dun texte plus ancien et effac pour les besoins des
scribes en peau vierge. Deux textes lun sur lautre, lun crit dans leffacement
de lautre. Pris entre deux couches dcriture, le palimpseste nest aucun de ces
deux textes mais leur support commun. Pourtant, cest ce mouvement double
dcriture et deffacement qui fait de ce morceau de matire quelque chose o se
nouent le temps au temps, loubli la mmoire, bref, qui lui donne du sens.
Ainsi le numro douze d'critures est-t-il travers, il me semble, comme livre,
comme support, dun certain sens, surcrot la somme des textes qui le composent.
La premire ide tait la suivante: demander des crivains de parler de

295

HORS-DOSSIER
leur rapport intime ces textes, ces livres, ces mots qui les possdent, cette
prsence crite dautrui en eux. Nous leur demandions une sorte dautobiographie de lautre , confidence presque indcente (frlant lincestueux, cest
ce que veut suggrer le mot-valise du titre), mais pudique tout de mme, puisque
cest moins la confidence elle-mme que leur criture sen saisissant qui nous
importe. La question nest pas celle de linfluence mais celle de lhritage:
comment faire avec ce qui nous devancera toujours, comment en assumer la
mmoire et loubli, comment enchaner maintenant. Hritage littraire, mais pas
uniquement; celui aussi de lobjet-livre, par exemple, ou encore de la lecture
que faisait le pre son fils et que le fils tente de restituer ses enfants. A quoi
sajoutent dautres questions, poses au fil des textes et auxquelles nous ne
nous attendions pas: ce que cest quun livre, ce que cest qucrire et que
lcrit, au fond, puisque comme nous dit Emmanuel Adely, il ny a pas de page
blanche, puisque enfin, l cest Michel Butor que je cite, toutes les traces,
fouilles et sols sont palimpsestes.
Il y avait une seconde ide: quon nous exhibe ce rapport
palimpcestueux au texte de lautre. On trouve ainsi au fil du volume des
couples de textes, le premierplus effac, lisible quand mme et choisi par lauteur
invit parmi ses lectures privilgies, le second normalement imprim, plus rcent et crit de sa main lui (de sa main lui, cest, selon les cas, propre et/
ou mtaphorique: certains textes donnent voir lcriture manuscrite de lauteur).
Le jeu peut videmment prter au plaisir de la comparaison; souvent, pourtant,
les deux textes entre eux sont assez distants, et cest un change moins vident
qui sopre entre eux, change que chaque lecteur a la libert de rinventer. En
tous les cas, il y a affrontement, dialogue, et pas un des deux crits ne supplante
lautre.
Lun des plus beaux exemples est ce texte de Rgine Detambel, qui nous
parle dune plaie denfant. Dans le texte ct, quelle a choisi et qui est de
Paul Klee, un schma (une flche) offre une image, abstraite chez Klee mais que
Detambel incarne comme dessin sur la peau de lenfant (or le palimpseste est
une histoire de peau). Lexemple est parfait, parce que les deux textes deviennent autre chose, cause de cette superposition; la flche est vole au texte de
Klee et chair lui est donne, alors que le texte de Detambel, lui, est comme tendu
et propuls par le dessin et la concision abstraite de Klee.
Ainsi, il y a beaucoup voir dans ce recueil, malgr le peu dillustrations.
Voir par exemple cette traduction dHorace par Jude Stfan, reproduite comme
nous lavons reue, tape la machine et corrige la main, avec lambigut
graphique donnant limpression que loriginal latin et sa traduction ne font quun
pome, avec le nom dHorace imprim et celui, manuscrit, de Stfan, avec limpossibilit de savoir en quoi Jude Stfan crit comme Horace et en quoi il le
traduit comme du Stfan. Voir, ailleurs, en cho, comment la main dun autre
pote, Mathieu Bnzet, crit directement sur (dessus) le texte dun pote plus
ancien et lui aussi traduit.
Cest ainsi une toile discrte qui se tisse entre les textes palimpcestes,

296

CRITIQUES
toile de sens qui circulent au hasard des rponses reues; entre plusieurs choses, on pense la traduction et au deuil (Franois Vaucluse, propos de Primo
Levi, crit ces paroles touchantes et mystrieuses, Nous crivons surtout pour
ceux qui sont morts par notre faute. Nous ne pouvons plus les atteindre. Nous
cherchons les traduire), on pense encore linceste, au nom du pre et aux
mres innommables, la voix qui lit et la lecture qui crit. On songe enfin, en
lisant le texte de Jan Baetens, ce quest le livre que lon tient dans les mains:
recueil, comme il le dit pour Larbaud, non li, sign par plusieurs donc par
personne en particulier, recueil parcouru pourtant par quelque chose, par de la
rencontre, par du sens, plusieurs sens.
Pierre Dulieu

Rendre compte la premire personne


A propos de Jean-Benoit Puech,
Louis-Ren des Forts, roman
d. Farrago, Tours, 2000
Rien ne parat plus loign de la littrature contraintes -sauf au sens
anecdotique, physique, matriel du terme: manque de temps, bras ankylos, bmit
qui empche de travailler, etc.- que les critures dites de soi, dont le journal,
en premier lieu, et, de manire un peu plus gnrale, les tmoignages autobiographiques reprsentent aujourdhui les parangons les mieux cots. Et pourtant,
bien des oeuvres sont l qui dmontrent le contraire. Le travail de Jean-Benoit
Puech (dont le livre, cest--dire le volume imprim, nest pas le seul support
littraire, ni mme, peut-tre, le plus privilgi: lauteur attache aussi beaucoup
dimportance l'phmre parole de la conversation, entre autres) compte parmi
ceux qui relancent radicalement le dialogue entre la vie et lcriture, pour
parler trs grossirement, et qui, de surcrot, proposent sur ce problme une
rflexion thorique de fond.
Louis-Ren des Forts, roman, le dernier maillon, provisoirement, dun
commerce de prs de trois dcennies avec lauteur qui reprsente aux yeux de
Puech une certaine essence de la chose littraire, juxtapose et entrecroise deux
types de textes: des fragments de journal, dun ct, des contributions critiques
et thoriques, de lautre. Mais partout le sujet, si lon peut dire, reste le mme:
au-del des rapports entre lcrivain (JBP) et son modle (LRDF), cest bel et
bien de ltre mme de la littrature quil est toujours question. Chez Puech,
comme dailleurs chez tout grand crivain, il n y a rien, littralement, qui chappe
lemprise de la littrature. Comme chez un Renaud Camus, lcriture engage
lensemble dune vie, et chaque manire dcrire est insparable dune manire
de vivre, et vice versa, car le souci de la forme, ici exceptionnellement tenue,
ne se trouve jamais sacrifi aux problmes philosophiques et existentiels dont

297

HORS-DOSSIER
la littrature est la fois le symptme et lorigine.
On sait que Puech a beaucoup contribu maintenir vivant un mythe
littraire dont Louis-Ren des Forts a t un des derniers reprsentants: lide
romantique de lcrivain sans oeuvre, de lcrivain qui refuse de publier et
mme dcrire afin daccder une parole plus pure, libre des compromissions
sociales et institutionnelles qui sattachent lactivit littraire. On sait aussi
que le retour de Louis-Ren des Forts lcriture a t ressentie par Puech
comme une trahison, qui a prcipit la rupture entre les deux hommes. Plusieurs des livres de Puech (serait-il absurde dcrire ici: tous ses livres?) relatent de manire directe ou indirecte cette exprience dun rapport la littrature
vcu (ou subi) par crivain interpos.
Louis-Ren Des Forts, roman, revient une nouvelle fois sur cette problmatique, mais un tout autre niveau de la spirale. On remarque en effet demble que Jean-Benot Puech, dont les trois prcdents ouvrages avaient t publis sous pseudonyme (mais un pseudonyme trs affich, qui ne cherchait nullement mystifier le lecteur), parle ici de nouveau en son propre nom, et quinversement Louis-Ren des Forts, par lassociation avec lide de roman, est
donn comme fiction. Cette tension entre le rel et le fictif est aussi la trajectoire mme du livre, qui rend compte dune lente prise de conscience, mais aussi
dune relance salutaire: de mme quil comprend peu peu quel point il sest
tromp en faisant jouer des Forts un rle dont lauteur mme ne voulait pas
(et quil ne pouvait donc pas trahir en revenant lcriture), de mme Puech
ralise peu peu que labandon du mythe de labsence doeuvre est moins une
perte quune libration, et que lapprciation positive de la parole comme moyen
de communication entre les hommes ne soppose pas statutairement la littrature.
Le refus de la Littrature avec grand L est donc surtout loccasion de fter
les retrouvailles avec lcriture, voire avec le plaisir de la fiction, et, pour autobiographique quelle soit, la fiction est pour Puech, avant tout, une fiction
contraintes. Dans le trs beau texte qui termine le livre, A double tour, Puech
commente (notamment partir de loeuvre de Jean Lahougue quil a beaucoup
aid publier chez Champ Vallon, remettant ainsi en selle un crivain interdit
de parole par linstitution littraire) ces va-et-vient entre la vie et lcriture. Il y
insiste trs utilement sur le fait quil ny a nulle contradiction entre le matriau
biographique et le travail de la contrainte, et commente finement certains des
avatars que peut connatre la rencontre de ces lments. Ses rflexions sur la
transposition comme contrainte, par exemple, rejoignent de trs prs les tudes dun Jean Ricardou ou dun Bernard Magn sur les phnomnes de
textualisation de lautobiographique, chez Georges Perec entre autres. Elles
conduisent aussi relire dans une nouvelle perspective la tradition du roman
cl (dont le superbe Odile de Raymond Queneau, un livre auquel Puech ne rend
pas un hommage de pure forme). Et bien entendu elles sont une invitation enfin
lire Puech lui-mme comme le grand crivain contraintes quil a toujours t.
Jan Baetens

298

CRITIQUES
N.l des Cahiers Raymond Roussel (Minard, 2001)
Cette livraison, intitule Nouvelles impressions critiques, inaugure la srie Roussel avec un ensemble darticles qui runissent des approches critiques
trs varies, de la critique gntique lanalyse textuelle assiste par ordinateur
(Le Feuilleton critique roussellien par Anne-Marie Amiot, Les Manuscrits
d'Impressions d 'Afrique par Anne-Marie Basset, Locus Solus ou bis repetita
placent par Henri Bhar, Attention explosifs ! Extension et concentration
dans La Seine et Nouvelles impressions d 'Afrique par Sjef Houppermans, Du
cas Verne au cas Roussel par Ghislain Bourque, La Chance dun nonc par
Franoise Atlani-Voisin, Pour une thorie du texte contraint par Christelle
Reggiani, Roussel et le cinma des origines par Kenji Kitayama, Roussel en
Allemagne par Hans T. Siepe).Le volume se clt par une bibliographie
roussellienne (19831998), qui prend la suite de celle tablie par Christian
Arthaud en 1984 (Mlusine, n6).

Du Poulpe Pierre de Gondol


Collection Pierre de Gondol, dirige par J.-B. Pouy, aux ditions Baleine.
Avec son clbre projet ditorial du Poulpe, Jean-Bernard Pouy avait introduit dans la littrature policire un procd systmatique, le roman policier
double contrainte de protagoniste unique et dauteur changeant. Avec Pierre de
Gondol, Pouy entame un nouveau projet ditorial encore plus ambitieux. Le
protagoniste, comme le Poulpe, est toujours unique et lauteur de ses aventures
toujours changeant. Toutefois, si Pierre de Gondol devient dtective parla force
des choses, sa vritable profession est dtre libraire, et ses enqutes sont littraires. Elles partent et aboutissent des indices figurant dans des livres. Entre
le dpart et larrive, il y a, bien entendu, des crimes bien rels rsoudre.
Les premiers deux romans de la srie (1280 mes, de J.-B. Pouy , et Sous les
Pans du bizarre de Rmi Schulz) plairont sans doute aux amateurs de littratures contraintes. Le troisime sera sign Roland Brasseur, le trs perecquien
auteur de Je me souviens de Je me souviens. Nous sommes en famille.

FORMULES recommande...
Michelle Grangaud, Souvenirs de ma vie collective, P.O.L, 2000.
Jacques Jouet, Pomes de mtro, P.O.L, 2000.
Jerme Peignot, Petit trait de la Vignette, Imprimerie Nationale, 2000.
Jan Baetens, Arlon, Muse Gallo-romain, Ttras Lyre, 2001.
Milorad Pavic, Dernier Amour Constantinople, ditions Noir sur Blanc
(Suisse), 2000.
Tiphaine Samoyault, Mtorologie du Rve, Seuil, 2000.
Bernard Magn, Georges Perec, Nathan Universit, 2000 (coll. 128).
Les Trs Riches Heures du Collge de Pataphysique, Fayard, 2000.

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Revue TEM - Sommaires des numros prcdents

Au sommaire du nl: Ateliers dcriture (puis)


Claudette Oriol-Boyer, crire en atelierl. Jean Ricardou, Pluriel de lcriture. Bernard
Magn, De l'homophonie. Jean-Pierre Balpe, criture, ordinateur et pdagogie. Entretien avec
Georges Perec. Jean Lahougue, Villes de l'Ordre Majeure (extraits) suivies de Sept villes dcales.
Jean Ricardou, Textuellel. Marie-Pierre Galley, Libre Erre. Bibliographie. Noies de lecture.

Au sommaire du n2: crire avec Butor (puis)


Entretien avec Butor. Michel Butor, Flottements d'est en ouest. Michel Sicard, Don Juan
dans le texte et Cartes postales dcoupes. Bernard Magn, Don Juan dans l'ordinateur et Butor
chez Perec. Claudette Oriol-Boyer, crire en atelier. Jean Ricardou, Textuellell. Marc Leymarios,
Erre libre.

Au sommaire du n3/4: criture et ordinateur (puis)


Claudette Oriol-Boyer, Lire/crire avec l'ordinateur. Grard Labbaye, Le traitement de
texte.
Andr Salvetti, Du texte au livre. Jean-Claude Oriol, Les systmes d'exploitation. Jean-Pierre Balpe,
Paul Braffort, La production littraire assiste. Grard Labbaye, Jean-Claude Oriol, Histoires de
contes. Christiane Cadet, Inserts romanesques. Bernard Magn, La Marquise en m.o.t.a.m.o. Frdric Robert, La vache qui rit-crit. Bernard Magn, Remarques amres surleao. Claudette OriolBoyer, La formation des matres. Albert Aymes, N+l Variations... Jacqueline Bernard, Hatouara
de Biaise Cendrars. Jos Chidlovski, Bernard Magn, De l'homophonie (suite). Claudette OriolBoyer, Le scripturalisme. Claudette Oriol-Boyer, crire avec Roussel. Jean Ricardou, Degrs de
l'illusoire. Marie-Pierre Galley, L 'ordinateur en librairie.

Au sommaire du n5: Textes pour enfants


Claudette Oriol-Boyer, Lire/crire avec des enfants (2). Bernadette Gromer, Des livres pour
apprendre lire les livres. Maurice Thuilire, Adaptation de textes pour enfants. Nicole Bilous, Les
nouveaux manuels de franais en sixime. Bernard Magn, Un gnrateur de comptines. Michel
Butor, La bibliothque enfantine. Michel Butor, Zoo. Jeanne Reveyron et Marie Trystram, La panthre dans le jardin du bord de l'eau. Franoise Goyard, Explosion. Franoise Campanale, Alice.
Jean-Claude Oriol, Alice dans l'ordinateur. Yves Bemet, Madeleine Rambaud, La semaine de
Victorine
Prendi. Claudette Oriol-Boyer, L'ne jaune. Claudette Oriol-Boyer, Ceci n 'est pas un texte pour
enfants. Bernard Magn, Le mtatextuel. Jean Ricardou, Ddoubler la recouverte.

Au sommaire du n6: crire avec Jean Lahougue


Jean Lahougue, crire partir d'Agatha Christie. Jean Lahougue, crire vers Simenon.
Jean Lahougue, Villes en e. Jean Lahougue, Franois-Xavier Alix, Correspondance. Jean Lahougue,
crire en classe: une ville texte. Jean Lahougue, crire en classe: un film policier video. Bernard
Magn, Le mtatextuel (suite). Ewa Pawlikowska, Post-Scriptum: figures de citations et allusions
dans La Vie mode demploi de Georges Perec. Georges Perec, Cahiers indits des citations et
allusions dans la vme. Ewa Pawlilowska, Ouvrages figurant dans la bibliothque de Perec. Ewa
Pawlikowska, Lieux des citations et allusions dans la vme. Jean Ricardou, Textuelle V.

Au sommaire du n7: Arts, ateliers


Jacques Poli, Le mcanique, le vgtal, l'animal, l'organique. Georges Perec, Textes crits
pour les peintures entomologiques de Jacques Poli. Bernard Magn, Repres pour trois textes de
Georges Perec sur les peintures de Jacques Poli. Michel Brigand, Aprs avoir beaucoup dchir.
James Guitet, Ce champ de l'invisible. Leonardo Cremonini, Mes objets trouvs. Henri Cueco, Un
miroir qui parle. Michel Sicard, L 'artiste doit se sentir trs tt orphelin. Jean-Yves Bosseur, Musi-

300

ques: vnements. Claudette Oriol-Boyer, Lire/crire avec des enfants (2). Guy Neumann, crire
avec Claude Simon. Guy Neumann, L 'ombre du Coolabah. Annie Combes, Agatha Christie et lart
de la variation. Jean Ricardou, TextuelleVI. Le lecteur drat. Bibliographie Peinture/ateliers.

Au sommaire du n 8/9: Ecrire avec...


Claudette Oriol-Boyer, Manifestation mtatextuelle de la fonction potique: le paralllisme. Georges-Emmanuel Clancier, L 'crivain et ses doubles. Claudette Oriol-Boyer, L 'histoire
d'une gnration. Nicole Baj ulaz-Fessler, Ecrire avec Michel Field. Michel Field, Identits plurielles. Alain Coste, Bernard Nol, Le roman du regard. Benito Pelegrin, Pratique incommode de
l'criture. Franois Quet, Syntaxes du labyrinthe. Rene Elkam-Bollinger, Un atelier d'criture
radio.

Au sommaire du n 10/11: Lis des ratures


Almuth Grsillon, Manuscrits en main, nonciation en acte. Jacques Anis, La rature et
l'criture: lexemple de Ponge. Claudine Fabre, Pour dlier l'criture: lire les ratures pas
pas. Annie Piolat, Jean-Yves Roussey, A propos de l'expression stratgie de rvision de texte
en psychologie cognitive. Maurice Thuilire, noncs de problmes. Claudette Oriol-Boyer, Machinations mtatextuelles de la fonction potique: I 'ambigut. Manule Jargot, Le roman d'un roman: La Maison Pouchkine de Bitov. Antoine Albalat, LArt dcrire en vingt leons. Antoine
Albalat, Le Travail du style. Claudette Oriol-Boyer./rfenri/i,' Les rverbres de Coriolis. Henri
Lucas, Pages d'criture (extraits). Jean-Claude Oriol, Posie volumtrique, Cubme nI.

Au sommaire du n 12: Perec, Polarods


Ce numro contient 39 polarods de Georges Perec, un cahier indit de Georges Perec, 40
reproductions quadrichromie duvres de plasticiens (Jean-Michel Alberola, Catherine Masson,
Anne
Pesce, Rozen Sivadon, Franois Bouillon, Catherine Grostabussiat, Bastien Lallemant, Hlne
Mougin,
Pierre Buraglio, Frdric Beaumes, Sbastien Gokalp, Richard Kendrick, Guy Lemonnier, Jean-Luc
Goupil, Thierry Heynen, Valrie Swingedouw, Bernard Moninot,Cline Duval,Thierry Froger,
Yanis
LeCunff, Daniel Nadaud, MarikaBhrmann, Benot Pascaud, Dominique Tisserandet, Jacques Poli,
Vincent Gontier, Cline Leblanc, Michel Pelloille, Jacques Ramondot, Paolo Faber, Kasha Legrand,
David Liaudet, Peter Stmpfli, Joerg Bader, Charles Colrat, Marc Femiot, Pierre Tilman, Fabien
Bassas, Alice Krichel, Miriam Zegrer), des textes dcrivains: Franois Lasgi, Bon voyage! Jacques
Poli, De 11 x (11+ 11)+ 11 a / 'Aitre Saint-Maclou. Robert Bober, Faire un film ensemble. Nicole
Bajulaz, Toujours tu chriras la mre... Jeannine Baude, Dans une lecture de Georges Perec.
Rgine Detambel, 13 Indices en forme de polar. Michel Lafon, L'le en dessous. Jean Lahougue, 40
jours plus 13 ou Le Diocltien dtourn. Gilbert Lascault, Tu ne sauras jamais... Claudette OriolBoyer, Ce sera hier: chos des choses. Bernard Magn, trois fois treize encrages dans la page.
Marie-Sylvie Poli, Exposs/Sur Exposs. Michel Sicard, Flottements, espaces.

Pour recevoir la revue TEM, crire ladresse suivante :


LAtelier du texte, Librairie Le Square,
2 place Docteur Lon Martin,
38000 Grenoble
Adresse e-mail : Claudette.Oriol-Boyer@u-grenoble3.fr

301

Formules - Colloque international


critures et lectures contraintes
Chteau de Cerisy-La-Salle (CCIC)
du 14 au 21 Aot 2001
Quest-ce quune contrainte, au sens que ce terme a pris dans le sillage de lOulipo?
titre dhypothse, ceci: une rgle littraire non canonique que lon emploie systmatiquement lors de la rdaction et/ou de la lecture dun texte. La contrainte, ainsi dfinie,
est un phnomne dinnovation littraire de tous les temps. Lambition du colloque est
triple: 1) questionner la dfinition que nous venons dvoquer; 2) donner un aperu de
la production contemporaine de textes contraintes, en insistant beaucoup sur leur diversit (souvent limite, tort, aux seuls travaux de lOulipo); 3) sinterroger sur les
facteurs qui permettent dvaluer lmergence rcente de ce type de littrature, qui semble se manifester surtout dans le domaine francophone. Nol Arnaud, membre fondateur et Prsident de lOulipo, sera le Prsident dHonneur du colloque.
Inscriptions au CCIC
27 rue de Boulainvilliers
75016 PARIS

http://www.ccic-cerisy.asso.fr

Formules - Sommaires des numros prcdents


FORMULES nl

(1997-1998)

CRIVAINS, ENCORE UN EFFORT POUR TRE ABSOLUMENT MODERNES.

Rflexions : Jacques-Denis Bertharion Morphsis/Mimsis Jess Camarero La nouvelle critique des annes 90 Didier Coste Le retour d'Alexandre. Sur les vers mtriques contemporains.
Polmiques : Jacques Jouet Ma mre-grand, que vous avez de grands dogmes! Jean Lahougue
- Jean-Marie Laclavetine Correspondance (extrait) Antcdents t Daniel Bilous Aux origines
du mail-art : Les Loisirs de la Poste de Mallarm Giovanni Pozzi La tradition de la posie visuelle
Compositions : textes de cration de Jan Baetens, Marcel Bnabou, Michelle Grangaud, Herv
Lagor, Pierre Lartigue, Daniel Marmi, Gilles Tronchet. Mixtes : Jacques Roubaud Prparation
d'une famille de contraintes Patrice Hamel mergence de lettres Guy Lelong crit par son support
Bemardo Schiavetta Comment je me suis mis crire le LIVRE. Notes de lectures .
FORMULES

n2 (1998-1999)

DOSSIER TRADUIRE LA CONTRAINTE


Le laboratoire des traducteurs : Umberto Eco Introduction Exercices de style de Raymond Queneau Henry Gil Traduire Siles Sjef Houppermans La traduction en nerlandais des Nouvelles Impressions d'Afrique de Raymond Roussel Jacques Lajarrige Les nouveaux habits de Ptrarque, traduction et containte chez Oskar Pastior Marc Parayre La Disparition Ah, le livre sans
e ! El Secuestro : Euh... un livre sans a ? Antcdents : Dominique Buisset Traduire la contrainte isopsphe de Lonides d'Alexandrie Heather Williams Taliesin l'Alexandre gallois, le retour
de la cynghanedd Autour de la traduction : David Bellos Le Dmon de l'analogie,
propos du dernier ouvrage de Douglas R. Hofstadter Le Ton beau de Marot Douglas R. Hofstadter Extraits de Le Ton beau de Marot Alain Chevrier Du sonnet au haku, les origines de l'hakasation chez Raymond Queneau Guy Lelong La double entente mallarmenne

302

Pratiques : Traductions possibles ou impossibles de grands textes par Philippe Bruhat, Gilles
Esposito-Farse, Pascal Kaeser, Jean Malaplate, Lon Robel et Jean-Michel Sterdyniak.
Autotraductions de Battus, Annick Duny, Paul Claes et John Lee.
HORS DOSSIER : Textes de Alain Andr, Philippe Bruhat et Ren Droin, Eric Clemens, Bernard
Magn, Paul Louis Rossi, Jeanne Vandepol, Alain Anseeuw, Rgine Detambel, Yak Rivais,
Stphane
Susana, Michel Voiturier, Claudette Oriol-Boyer.
FORMULES n3

(1999-2000)

DOSSIER PROSES A CONTRAINTES


Crations dAlain Andr, Grard Assayag, Antoine Bello, Jacques Bens & Jacques Jouet, Paul
Braffort, Alain Chevrier, Eric Clmens, Rgine Detambel, Pascal Durand, Patrick Flandrin,
Michelle
Grangaud, Pascal Kaeser, Guy Lelong, Herv Le Tellier, Madame de Maintenon, lan Monk, Didier
Nordon, Claudette Oriol-Boyer, Marc Parayre, Chantal Robillard, Eric Sadin, Stphane Susana, Michel Voiturier, Antoine Volodine Antcdents : Marcel Bnabou A propos de What a man !
Marc Lapprand Trois points sur I Oulipo Pierre Le Pilloer Caches de l'Arche Jean Ricardou La
contrainte corollaire Hermes Salceda La rgle et le genre Etudes d'oeuvres contemporaines t Etudes sur Renaud Camus par Jan Baetens, sur le roman Tom par Alain Chevrier, sur
Maurice Roche par Sjef Houppermans, sur les proses contraintes de l'Oulipo par Marc Lapprand,
sur le roman de Jean Lahougue Le domaine dAna par Guy Lelong, sur Lartigue par Dominique
Moncondhuy, sur la littrature enfantinefranaise contraintes par Chantal Robillard.
FORMULES n4

(2000-2001)

DOSSIER Dfinir la Contrainte


Dossier thorique : Christelle Reggiani Contrainte et littralit, Bemardo Schiavetta et Jan
Baetens Dfinir la contrainte ?, Milie Von Bariter Une dfinition potentielle de la contrainte, JeanMarie Schaeffer Qu 'est-ce qu 'une conduite esthtique?, Philippe Bootz Textes contraintes, Jeanne
Vandepol L acontrainte, Benjamin Desgraves La contrainte-prose. Crations : Umberto Eco,
Jean Lahougue, Rgine Detambel, Stphane Tuffry, Patrice Hamel, Pierre Lartigue, Rossano Rosi,
Jacques Sivan, Chantal Robillard, Sokris Bardeche, Philippe Beck, Martha Lavou, Claudette OriolBoyer , Daniel Bilous, Michelle Grangaud, Gilles Esposito-Farse, Marc Texier, Didier Nordon,
Jerome Peignot, Armel Louis, Jacques Perry-Salkow, Jacques Perry-Salkow, Michel Taurines,
Stphane
Susana, Alain Chevrier. Etudes d'oeuvres contemporaines : Jef Houppermans Les mots
et les couleurs, Francis Edeline La spacialit, contrainte de la posie lettriste. Michel Voiturier
Nuit de ma nuit, par Gaston Compre,Pascal Durand Sur la potique des noms chez Mallarm,
Michel Gauthier Sur Laprescription de Michel Falempin, Jean Ricardou Les leons d'une erreur,
Alain Chevrier Oulipo Compendium, Jan Baetens Electronic Book Review / Clemens Arts /Notes et
critiques.

Pour recevoir Formules,


Envoyer pour chaque numro command un chque de 120FF, port
compris (+50FF pour les envois hors-France) lordre de NOESIS et
ladresser :
Editions NOESIS,
30, rue de Charonne,
75011 Paris.
Adresse internet : www.formules.net

303

Achev dimprimer en mars 2001


les presses de limprimerie Acco (Leuven) en Belgique.

Centres d'intérêt liés