Vous êtes sur la page 1sur 16

Hommage mon ami

Abdelmalek Sayad.
PIERRE BOURDIEU

16 MARS 1998 20:29

FACEBOOK

TWITTER

GOOGLE+

MAIL

IMPRIMER

MODE ZEN

Abdelmalek Sayad aura t un des plus grands sociologues de sa


gnration. N en 1933, Sidi-Ach, en Algrie, il a consacr toute sa vie
tudier est-ce bien le mot? les hommes et les femmes de son pays,
dans le village de Petite Kabylie o vivait sa mre et o il se replongeait
rgulirement, et aussi, ds les annes 60, dans les regroupements de
l'Ouarsenis ou de la presqu'le de Collo (sur lesquels nous avons crit
ensemble un livre intitul le Dracinement), dans les bidonvilles d'Alger
ou de Constantine ou, plus rcemment, en France, dans les cits de
Marseille ou de Villeurbanne, de Nanterre ou de Saint-Denis. Venu, en un
temps o personne ne s'inquitait des immigrs, s'intresser ces
personnes dplaces, il a rappel d'emble qu'ils taient aussi, et peuttre avant tout, des migrs et que l'on n'avait quelque chance de
comprendre leurs destines qu' condition de mobiliser tout un capital de
connaissances ethnologiques et sociologiques sur leur pays d'origine,
c'est--dire cela mme qu'il avait accumul.
C'est cette connaissance, cette intimit avec la langue, les modes de
pense, les traditions kabyles, qui donne aux descriptions-analyses
ethnographiques d'Abdelmalek Sayad leur ton inimitable, immdiatement
reconnaissable. Les metteurs en scne qui ont adapt des textes tirs de la
Misre du monde ne s'y sont pas tromps et tous ont retenu l'un ou l'autre
des personnages qu'il avait camps. Et je ne saurais trop recommander
ceux qui voudraient se faire une ide, sans doute tragique mais vraie, du
drame de l'migration, el ghorba, comme disent les Kabyles, de lire le
texte intitul la Maldiction.

Abdelmalek Sayad avait dcouvert, ds le dbut des annes 70, que le


temps tait fini du travailleur import qui, une fois nanti d'un pcule,
repartait au pays pour laisser place un autre. Comme il a compris, avant
tout le monde, la crise propre des jeunes adolescents d'origine algrienne
ns en France et doublement dracins, en France mme et dans leur pays
d'origine. De tous les articles qu'il avait crits, dans Actes de la recherche
et ailleurs, certains avaient t regroups dans un livre important,
l'Immigration ou les paradoxes de l'altrit (Bruxelles, De Boek, 1991). Il
travaillait un autre, rassemblant, ct d'articles devenus classiques,
comme Les trois ges de l'immigration ou El Ghorba, des crits
nouveaux, qui devrait paratre aux ditions du Seuil.
Incongru et importun, de trop partout, l'immigr oblige mettre en
question non seulement les ractions de rejet qui, tenant l'Etat pour une
expression de la nation, prtendent fonder la citoyennet sur la
communaut de langue et de culture, mais aussi la gnrosit
assimilationniste qui, confiante que l'Etat, arm de l'ducation, saura
produire la nation, pourrait dissimuler un chauvinisme de l'universel. On
comprend que, entre les mains d'Abdelmalek Sayad, l'immigr
fonctionne comme un formidable analyseur de l'inconscient social.
L'oeuvre qu'il nous laisse enferme les principes de la politique lucide et
gnreuse qui devraient s'imposer tous ceux qui prtendent lgifrer en
des matires trop souvent abandonnes la dmagogie.

BOURDIEU Pierre

La sociologie d'Abdelmalek Sayad

La double absence

Des illusions de lmigr aux souffrances de limmigr

De Abdelmlek Sayad

Prface de Pierre Bourdieu

Editions du. Seuil

Quelques notes biographiques

N en 1933 en Kabylie, Abdelmalek Sayad est le troisime enfant et unique garon d'une famille de cinq
enfants. Il quitte son village natale pour commencer une formation d'instituteur l'Ecole Normale de
Bouzareah Alger. Il est ensuite nomm instituteur dcole dans la casbah d'Alger. Il poursuit enfin ses tudes
l'Universit d'Alger o il rencontre Pierre Bourdieu. En 1963, il s'installe en France. D'abord vacataire au
Centre de sociologie europenne de l'Ecole des hautes tudes en sciences sociales, il intgre, en 1977, le
Centre national de la recherche scientifique (CNRS), nomm Directeur de recherches en sociologie. Il dcde
le 13 mars 1998, prmaturment.

La sociologie dAbdelmalek Sayad

Abdelmalek Sayad tait un analyste remarquable des socits, celles qui se font cho de part et dautre de la
Mditerrane, prises dans un rapport la fois de proximit et de distance, de connivences et de rapports de
force.

Il ralise ainsi avec Pierre Bourdieu une enqute de terrain dans lAlgrie en guerre et publie en 1977, Le
Dracinement, la crise de lagriculture traditionnelle en Algrie, o il prsente les consquences tant
sociologiques que psychologiques des regroupements des populations rurales algriennes dans des centres
oprs par larme franaise durant la guerre dindpendance.

Ce nest quaprs, une fois arriv en France, quil commence analyser, dans le cadre du Centre de sociologie
europenne, les phnomnes migratoires. il renouvle ainsi les problmatiques de l'immigration lpoque
o cette question, trs politise, commence merger. Tout au long de ces annes il a suivi, accompagn le
processus de vieillissement des immigrs kabyles et a analys les contradictions de limmigration avec une
mthodologie minutieuse et intgrale. Il publie ce titreLimmigration algrienne en France en
1984, Limmigration ou le paradoxe de laltrit en 1991, puisUn Nanterre algrien Terres des
bidonvilles en 1995.

Les analyses d'Abdelmalek Sayad ont une porte originale et inestimable dans le champ de recherche sur les
migrations avec une place primordiale donnes aux tmoignages dmigrs( le sociologue a une totale

matrise de la langue franaise, arabe et berbre). Abdelmalek Sayad est considr, pour cela, comme le pre
fondateur de la question de limmigration.

La double absence, uvre posthume , publie sous la responsabilit de Pierre Bourdieu, bouleverse un regard
de limmigration fig travers une double analyse qui permet une totale comprhension de lmigr-immigr.

Les trajectoires migratoires : deux faces indissociables dune mme ralit

Une rupture avec la pense dEtat

Une rupture avec l ethnocentrisme

Une rupture avec la conception de limmigration homogne

Une rupture avec une une sociologie de limmigration dshumanisante

Une srie dillusions, simulations, dissimulations collectivement entretenue

Le mensonge collectif : entre idal et ralit

La dissimulation des contradictions inhrentes la condition dmigr-immigr

Un accord tacite entre les trois partenaires du phnomne migratoire

Un vritable rapport de force masqu

Colonisation exemplaire et migration exemplaire

Lintgration, lassimilation la naturalisation

Le choc en retour sur la socit dorigine

Science de limmigration et science de labsence

***

Les trajectoires migratoires : deux faces indissociables dune


mme ralit

Le sociologue Abdelmalek Sayad commence son analyse par un principe simple et valable pour lensemble des
migrations dans le monde : ltude dun phnomne migratoire doit ncessairement considrer les deux
dimensions complmentaires que sont lmigration et limmigration afin de comprendre le processus dans son
intgralit. Deux aspects dune mme ralit, spars volontairement cause des intrts sociaux et
politiques qui en dcoulent, et quAbdelmalek Sayad sefforce de runifier. Il consacre ainsi une triple
rupture .

Une rupture avec la Pense dEtat

La migration est toujours pense dans le cadre de lunit locale, et, en ce qui nous concerne dans le cadre
de lEtat-nation . Notre vision de limmigration dans toute ses dimensions (conomique, sociale, culturelle,
politique ) est empreinte de cette culture nationale comme en tmoigne la sparation radicale qui existe
dans nos socits entre les nationaux et les non-nationaux . En effet, lexistence mme de lEtatnation sous-tend une discrimination naturelle, dans la mesure o il labore les critres, les normes qui
modlisent le statut de national ( et en creux celui de non-national ).

De plus, lEtat-nation prtend une homognit nationale sur tous les plans . Pas de doute alors que
limmigration soit perue comme un lment perturbateur qui branle lordre tabli et trouble cette
sparation fondamentale inhrente lEtat-nation . Limmigration fait alors surgir des questionnements sur
les bases de lEtat et ses mcanismes.

La prise en compte du phnomne migratoire dans son intgralit ncessite une conception de limmigration
qui ne passe pas travers le filtre de la pense dEtat . Mais, une telle dmarche impose une remise en
cause de lEtat-nation difficile et lacceptation du phnomne migratoire comme processus qui participe
remodeler lidentit des Nations dorigine et daccueil et de leurs populations.

Une rupture avec lethnocentrisme inconscient

Immigrer, cest immigrer avec son histoire , et lensemble de son systme culturel. Lauteur prcise que le
processus migratoire, et en particulier les conditions dorigines, sont parties intgrantes de lhistoire de
lmigr-immigr. De ce fait, il est indispensable dtudier ces conditions afin dviter une vision partielle et
ethnocentrique du phnomne. Le sociologue se refuse aussi interprter les comportements des migrsimmigrs quen fonction de la socit daccueil qui enregistre ces conduites diffrentes comme dviantes par
rapport des normes sociales tablies.

Il rompt ainsi limage ternise de limmigration , qui nest en ralit quun idal abstrait. Une vision
fige et uniforme qui dissimule les nombreuses spcificits qui caractrisent chaque immigration et qui fait
quun immigr reste un immigr quelque soit les circonstances. Le processus migratoire est en constante
volution, et engendre des bouleversements dans le pays dorigine et le pays daccueil qui modifient la
nature, les objectifs et les obstacles de ces migrations. De plus, Il ne faut pas non plus ngliger les volutions
des rapport entre les deux pays qui forment le couple migratoire. Dans le cas de la France et de lAlgrie, le
sociologue prend soin de dtailler les liens directs qui existent entre la colonisation et le processus migratoire.

Une rupture avec la conception de limmigration homogne


Abdelmalek Sayad distingue trois ges de lmigration algrienne en France, une gense du processus
dmigration qui permet de mettre en relief les caractristiques de limmigration. Trois mode de
gnrations qui traduisent le processus de transformations internes aux communauts rurales qui
produisent les migrs .Tout dabord, lmigration algrienne nous dit-il est le produit direct dune
colonisation totale , qui a engendr le sous-dveloppement et par la suite lmigration et limmigration. De
l commence un processus qui peut tre dcoup en trois phases :

Dans le premier ge, la communaut paysanne kabyle choisissait au sein de chaque famille un dlgu
lmigration rpondant aux critres de lexcellence paysanne pour assurer la survie de leur communaut,
dans la mesure o celle-ci ntait plus auto-suffisante. Cest une mission collectif, une migration
ordonne . Le temps de lexil est limit puisque les objectifs sont limits. Ainsi la communaut est en mesure
de contrler le mandat afin quil conserve les valeurs de lhabitus paysan et quil ne soit pas influenc par
les valeurs urbaines franaises. Si le sjour de lmigr venait sallonger, il y avait rprobation de la
communaut aussi bien envers lmigr qui se dsolidarisait du groupe quenvers la famille qui navait pas su
contrler son mandat . Lmigr partait en paysan authentique et devait revenir en tant que tel. Le
retour saccompagne ainsi dun vritable processus de rintgration que le sociologue dfinit comme
quasi-rituel. Lmigration est provisoire et est considre par la communaut paysanne comme une
parenthse fcheuse mais ncessaire pour perptuer les valeurs du groupe et le groupe en lui-mme.

Ds le deuxime ge, la communaut paysanne commence perdre le contrle de son migration.


Consquence du dracinement et de la dsintgration de la communaut, la dpaysannisation qui a dtourn
les hommes de la terre cre une nouvelle gnration, en rupture avec la communaut. Lmigration est
devenue une mission individuelle dnue dobjectif collectif. La dure de lmigration sallonge, cest le
provisoire qui dure , contradiction fondamentale qui est au centre de lanalyse du sociologue. Les liens
spuisent et lide du sacrifice qui existait alors disparait. Lmigr, qui se serrait la ceinture pour
envoyer le plus dargent possible sa famille trs prsente moralement cder le pas lmigr qui se voue
napporter quune simple assistance alimentaire la famille laisse au pays. Cest toute la hirarchie
sociale qui est renverse. Ce nest plus le chef de famille traditionnel qui contrle lensemble de ses
membres , mais lmigr, qui, parce quil est la principale voire lunique source de revenu dans la famille,
saccapare lautorit de chef de famille. Lintroduction de lesprit de calcul dans lhabitus paysan et
lmancipation des jeunes de la tutelle familiale provoque une sparation invitable.

Quant au troisime ge, il consacre cette sparation : la communaut algrienne en France devient
compltement autonome. Lauteur parle de colonie algrienne en France . Cette phase est marque par le
regroupement familiale, qui commence ds la fin de la seconde guerre mondiale mais qui devient massif aprs
lindpendance de lAlgrie . Le sjour devient permanent, les devoirs envers la famille sont toujours plus
limits, lauteur parle de quasi-professionnalisation de ltat dmigr . Cette migration, qui se limitait
aux zones rurales, surtout kabyles, sest gnralise toutes les rgions dAlgrie avec la forte conviction de
ne pouvoir trouver une solution la pauvret quen quittant le pays natal. Malgr cela, lmigr-immigr
entretient le sentiment du provisoire : cest toute une communaut qui vit comme en transit , qui ne cesse
de se rfrer deux socits, deux systmes de normes crant ainsi toute sorte de contradictions.

Une rupture avec une une sociologie de limmigration dshumanisante

Cette triple rupture tmoigne de linadquation de certains instruments de mesure de limmigration, ou de


typologies ngligeant lensemble des variables en jeu dans le processus migratoire.

Abdelmalek Sayad rvle la subordination objective de la science au politique qui amne refuser la
complexit du processus migratoire et ce mme dans le domaine de la science. Cest ce quil appelle la
ccit conventionnellement entretenue pour maintenir une vision du phnomne migratoire rduite. De
cette faon, limmigration est considre comme simple dplacement de force de travail , vision trs
technique qui occulte tout le contexte de dpart et darrive. De mme, la sparation plus que courante
entre immigration de travail et immigration familiale est une opposition simpliste dans la mesure o la
seconde dcoule de la premire .

De plus, il fait apparatre clairement la rationalisation dans le langage de lconomie dun problme qui
nest pas (ou pas seulement) conomique mais politique . Ainsi, lunique problmatique qui est pose en
matire dimmigration est ce quelle cote et ce quelle rapporte . Cette problmatique connue sous le
nom de thorie des cots et profits de limmigration exclut tout argument politique ou thique. Lmigr
est compltement rduit un simple rapport de qualit-prix, dnatur, dsocialis. Aucune considration
pour les dommages moraux et psychologiques des migrs-immigrs, ou aucune prise en compte des volutions
du pays dorigine et pourtant une immigration qui persiste signifie bien une situation conomique qui empire
dans le pays dorigine.

Abdelmalek Sayad opre un bouleversement radical dans la faon de penser le phnomne migratoire comme
un systme complexe de variables dorigine et de variables daboutissement . Une vision globale qui
intgre toutes les caractristiques du processus de migration propre des types dmigration quil dfinit
clairement. Lauteur, travers une approche pluridisciplinaire exhaustive, dnonce une vision
dshumanisante de limmigration : des termes comme non-nationaux , immigr , force de travail
donne une image collective qui est une vritable ngation de lindividu en tant que tel. Comme si lhistoire
des immigrs ne commenait quaux portes de la France . Il opre un renversement de perspective et replace
lhistoire des migrs-immigrs au cur des proccupations. La connaissance des conditions dorigines qui ont
pouss les individus hors de leur pays natal est indispensable. Cette analyse chronologique et donc
objectivement plus logique permet de mieux distinguer les diffrents modes dmigration ainsi que les
comportements des migrs-immigrs en pays daccueil. Enfin, il ne manque pas de pointer les intrts
politiques, conomiques et sociaux qui entrent en jeu quand il est question dimmigration et qui laissent
soprer cette dshumanisation pour autant que limmigration ne soulve pas dinterrogations et de rflexions
plus profondes.

***

Illusions, dissimulations et simulations collectivement entretenus

Une fois, la rupture accomplie avec un systme de pense statocentrique , Abdelmalek Sayad nous dvoile
un tout autre systme, celui des illusions, des, dissimulations, des mensonges collectivement entretenus , par
les populations algriennes productrices dmigrs, la France et lAlgrie. Cette ncessit de masquer une
ralit trop difficile, trop complexe, indispensable pour perptrer le processus migratoire.

La mdiation ncessaire au dpart initial

Lauteur dfinit les conditions dorigine qui produisent lmigration comme un processus qui, dabandon en
abandon, amne envisager lmigration comme seul recours, solution ultime pour rompre la proltarisation
des ruraux . Cependant cette ncessit conomique qui pousse labsence provisoire dun des membres de
la communaut passe travers une mdiation morale qui prpare lmigr, le pousse envisager puis
raliser cette migration .

A lappui de tmoignages recueillis, Abdelmalek Sayad rvle un mensonge collectif qui vise nier les
conditions relles de lmigration, ne mettre en valeur que le rsultat et non le sacrifice endur. Cette
dissimulation alimente une idalisation de la France . La confrontation avec la ralit de lmigration et de
limmigration est donc souvent brutale. En guise dintroduction au premier chapitre, le tmoignage dun
migr kabyle recueilli en France en 1975. Retraons, travers quelques citation de ce prcieux tmoignage,
les tapes qui poussent ce paysan algrien kabyle quitter le pays pour venir en France :

Le rejet de la condition de fellah qui nest plus propritaire et qui ne cesse de se paupriser :

jai pris des terres en mtayage []Me voila devenu, en lespace de quelques annes, un vrai fellah.

Pourquoi me dmener tant ![]Pendant que tu treintes, lui [le propritaire] est au large, bien
laise[] Je suis devenu un fellah doccasion, [] par contrainte.

La France, comme solution ultime face la pauprisation des ruraux :

Jai continu travailler, mais autrement []Malgr notre acharnement, ma mre et moi, courir derrire
largent, on en manquait toujours

En un rien de temps, sans savoir comment, je me suis retrouv avec 450 000 de dettes.[]Do sortir cet
argent pour rembourser ? []Plus aucune sortie, la seul porte qui reste, cest la France.

Lidalisation de la France et le rejet de lAlgrie : les migrs sur place :

Cest ainsi que la France nous pntre tous jusquaux os [], on ne voit plus dautre solution que de partir

Ds que lun deux commence refuser []tu peux tre sr, cest quil manigance de partir

Le jour o je sortirai dici, jamais plus je ne dirai ton nom ; je ne regarderai vers toi ; je ne reviendrai
toi

On diton dit quelle [la France] est le pays du bonheur , cest tout

Il parat que l-bas il suffit de se baisser pour ramasser des feuilles de dix mille .

La confrontation brutale avec une ralit laquelle on ne peut plus chapper :

Ou bien je franchis la mer, []ou bien je suis renvoy dAlger ou de France et l je ne remettais plus les
pieds au village, advienne que pourra ![]Do me viendra ce visage qui osera affronter le monde quand,
peine parti, il faudra dj tre de retour

Ici on entend dire les choses quon ne nous dit jamais l-bas [] Ce nest pas une vie dhumains

Dans notre France nous, il ny a que des tnbres.

Le mensonge collectif mis nu :

On les voit revenir, ils sont bien habills, ils ramnent des valises pleines, de largent dans les poches

Quand ils disent : Je fais un travail difficile , cela veut dire quils gagnent beaucoup dargent. Voil ce
que lon comprend

Cest de notre faute nous, les migrs, comme on nous appelle :quand nous retournons de France, tout ce
que nous faisons, tout ce que nous disons, cest du mensonge

Ce tmoignage mouvant montre llaboration dun mensonge qui dissimule la ralit de lexil puisque la
hirarchie sociale du groupe se fait dsormais par rapport lmigration ; et incite comme cela les nouveaux
candidats lmigration travers une image idalise bien loin de la ralit. La mconnaissance collective
de la vrit objective de lmigration est entretenue par tout le groupe et est une mdiation ncessaire
travers laquelle peut sexercer la ncessit conomique.

La dissimulation des contradictions inhrentes aux conditions de lmigr-immigr

Le dpart des migrs, une fois quil nest plus dcid collectivement, mais individuellement, est considr
comme une trahison, une ruse sociale . Ce dracinement entrane donc une srie de contradictions
dissimules chez les migrs-immigrs.

La premire de ces contradictions est dabord spatiale. La double absence, ou la double prsence met en
lumire l ubiquit impossible : tre prsent en dpit de labsence et linverse tre absent en dpit
de la prsence . Cest le paradoxe de limmigr . Comme le souligne le sociologue, la prsence physique
finit par saccompagner dune prsence morale et labsence matrielle se traduit finalement par une absence
morale . Prsence-absence provisoire, population en transit que Pierre Bourdieu, dans la prface
qualifie de atopos, sans lieu, dplac, inclassable [] Ni citoyen, ni tranger, ni vraiment du ct du Mme,
ni vraiment du ct de lAutre, il se situe dans ce lieu btard du non-tre social

La seconde contradiction est dordre temporelle : cest le provisoire qui dure . Le caractre provisoire de
limmigration algrienne sest vite estomper, pourtant, les migrs-immigrs entretiennent lillusions du
provisoire qui se fait dfinitif , mme aprs le regroupement familial, qui est pourtant une dmonstration
de stabilisation.

La troisime contradiction repose, quant elle sur lalibi du travail . Lmigration est tout dabord une
migration de travail puisquil constitue le seul objectif de cet exil, subvenir aux besoins de sa famille. Au fil
du temps, malgr la dsagrgation du groupe, le travail reste lalibi moral qui justifie la trahison initiale.
Cette contradiction est parfaitement illustre loccasion de la maladie, o limmigr perd momentanment
son seul alibi moral qui attnue sa culpabilit dvorante. La violence de la crise identitaire qui en dcoule est
insaisissable par linstitution de la Scurit sociale qui ne considre que le mal physique et sa gurison sans
tenir compte de la souffrance morale qui laccompagne. Abdelmalek Sayad y consacre dailleurs un chapitre
entier, La maladie, la souffrance et le corps, pour clairer sur cette condition de travailleur qui permet de
crer un quilibre avec les sentiments de culpabilit enfouis. Cet quilibre est cependant fragile puisque la
maladie, et larrt de travail sont prouvs comme la ngation de limmigr.

Enfin, plus quune contradiction, un tiraillement entre deux socits, deux systmes de normes
sociales : lhabitus paysan et ses valeurs communautaires, et les valeurs individualistes de la ville en France.
Entre devoir envers la famille, et volont dmancipation, lmigr-immigr se trouve confront un choix
impossible. Abdelmalek Sayad affirme ce titre que pendant longtemps, alors mme quelle t voulue
individuellement par lmigr et son pouse , lmigration familiale tait accomplie, et surtout elle tait
ressentie comme un acte honteux . Cest la raison pour laquelle, ajoute-il ce nest quaprs un demi sicle
dmigration que le regroupement familial a pu soprer, une fois la dsagrgation des liens entre lmigr et
sa famille dj en cours.

Ainsi, lautonomisation de la communaut algrienne en France par rapport au pays daccueil et la condition
dimmigr comme tranger vivant en France font que lmigr-immigr nest ni totalement franais, ni
totalement algrien, et se prend le pays daccueil et parfois le pays dorigine. La dsagrgation des liens
entre migrs-immigrs et leur pays dorigine fait de leur dpart un acte de tratrise . La rupture est faite :
les sjours en France ne cesse de sallonger, et lhistoire spare les Algriens et les Algriens-migrs. De
lautre ct de la Mditerrane, Les Algriens migrs deviennent des immigrs non-nationaux. Toujours entre
deux monde, entre deux socits, la communaut algrienne en France va sautonomiser des deux, idalisant

parfois lun, parfois lautre. Dans ces deux mondes, ils doivent lgitimer leur prsence ou leur absence. Lalibi
du travail est ainsi ncessaire et souhaite puisquen France lidentit des immigrs est avant tout celle dun
OS vie (ouvrier spcialis).

Un accord tacite pour perptuer le processus migratoire

Abdelmalek Sayad sattache montrer la complicit des trois partenaires du processus migratoire ( pays
daccueil et dorigine et les migrants) qui entretiennent les illusions ncessaires la perptuation du
processus. Une vritable entreprise de dissimulation , et ce pour voir le processus migratoire comme fig,
inchang ou mieux, comme une vision idale et abstraite. Ainsi, lmigr reste toujours un migr , mme
sil est n en France de parents immigrs, et limmigr reste toujours un immigr malgr sa prsence
permanente et sa naturalisation.

Il est donc implicitement entendu que le pays dorigine perd des membres de sa population et que
le pays daccueil en gagne, cependant, les deux pays du couple migratoire se refusent contracter et
rgler un nouveau statut de cette population migre-immigre, ou signer un contrat de transfert
dfinitif qui est pourtant une ralit de fait. Labsence de statut des migrs-immigrs algriens est
souhaite et souhaitable : pour les Algriens en France ce serait se confronter leur propre contradiction de
provisoire qui dure , pour les deux pays, ces non-dits servent masquer le rapport de force violent entre
les deux Etats.

***

Un vritable rapport de force masqu

Ce rapport de force est historique et imprgne encore vivement les esprits. Le processus de colonisation et de
dcolonisation est la cause directe du phnomne migratoire qui lie la France et lAlgrie. La dcolonisation
devait signer la fin dun rapport de force de colons coloniss . Limmigration en France des Algriens
migrs rinstalle un rapport de force nouveau qui, en vue du contexte historique, est charg de multiples
symboles douloureux.

colonisation exemplaire et migration exemplaire

Abdelmalek Sayad insiste sur le fait que lmigration soit fille directe de la colonisation. Cette colonisation
est exemplaire car totale, systmatique, intensive, de peuplement, de biens, de richesses du sol et du sous-

sol, des hommes, corps et mes .La colonisation a donc t un instrument de sous-dveloppement crant un
rapport de force ingal entre les deux pays. Ce rapport est loin de se limiter lAlgrie et la France mais se
gnralise. Ainsi la colonisation et lmigration engendre par le sous-dveloppement ont consacre une ligne
de sparation du monde Nord-Sud.

Dans le cas prcis de lAlgrie et de la France, le sociologue rtablit une vrit : la colonisation a provoqu un
bouleversement total de lordre ancien bout de souffle, en grande partie cause des dpossessions foncires
massives qui ont ruin les fondements conomiques traditionnels, et dsintgr larmature social
originelle . Lmigration tant en mme temps produit et producteur de sous-dveloppement, le pays
dorigine semble coincer dans ce rapport de dominant domin. Cette parenthse de lhistoire , que lon
oublie volontairement en France, mais encore trs vive dans l esprit des Algriens, semble alors se perptuer
travers la colonie algrienne en France avec des coloniss volontaires , qui prolonge un sjour
provisoire et font du pays daccueil leur pays : toute ma vie est l dit lmigr kabyle tout en montrant son
portefeuille rempli de bulletins de salaire, certificats de travail, tats des services et autres papiers
administratifs.

Ce processus migratoire est dans sa nature mme un avantage pour le pays daccueil et une terrible tare pour
le pays dorigine puisquil se traduit par lavantage pour la France davoir sur son territoire et donc sous son
autorit des immigrs dune autre nation et une faiblesse pour lAlgrie qui perd sa souverainet sur ses
nationaux en dehors du pays. Cette perte de souverainet de lAlgrie sur ses propres ressortissants rappelle
encore douloureusement lhistoire dune colonisation qui na cess depuis peine plus de 50 ans.

Enfin, Lauteur pose une rflexion sur le statut d OS vie de lmigr-immigr qui marque une fois de plus
le rapport de force en donnant au terme dOS une dfinition sociale statique. Ainsi nous dit le sociologue,
cest quand la ralit technique et strictement professionnelle de lOS se constitue en pivot central de
toute lexistence de limmigr, quelle est le plus discrdite, le plus dprcie .

Lintgration , lassimilation et la naturalisation

Il sagit ici de trois notions lourdes de sens et de symbole qui renforcent les anciens rapports de force entre
lancienne colonie et la France.

La premire dentre elles, lintgration est, comme lexpose Abdelmalek Sayad en proie de forts symboles et
de sous-entendus admis implicitement qui ne reconnat lmigr-immigr quun statut passif dans la socit
daccueil. Ainsi, le discours sur lintgration est un discours fond sur la croyance (et le prjug) .
Lintgration en France en got dassimilation puisquune caractristique spcifiquement franaise
consiste consommer et tout assimiler, individus, groupes, ethnies, cultures, langues, nations, etc . Ce
terme dassimilation suppose que se soit une action, un effort du pays daccueil, rappelant une France
assimilationniste et coloniale, et nattribue quun rle totalement passif aux migrs-immigrs. Cependant, le
manque dintgration ou le manque dassimilation est un reproche que lon ne fait quaux migrs-immigrs,
encore comme indicateur de la passivit de cette population.

La naturalisation est un concept que lauteur qualifie de douce violence . Alors mme que les
Algriens tentent daccder leur indpendance, ou bien ont russi redevenir algriens, les immigrs, du
moins certains dentre eux , sont naturaliss franais. Cette naturalisation, afin de profiter des commodits
du statut de citoyen franais est loin dtre considre comme un acte purement juridique, un rglement
administratif. En effet, la charge symbolique quelle contient est lourde : rite dinitiation , vritable
crmonie dintronisation travers laquelle limmigr fait son acte dallgeance la France. Ainsi la
naturalisation ne manque pas de prendre la forme dune allgeance au dominant dont on recherche la
protection . Le sociologue ajoute que le cumul des effets dune double domination, lancienne et
lactuelle, confre la naturalisation et au rapport de force qui est son principe, une surdtermination de
sens qui semble atteindre, ici son paroxysme . La naturalisation, du fait de son histoire, reprsente un acte
difficile accomplir. Cette naturalisation est dautant plus violente quand la France confre sa nationalit de
faon systmatique aux enfants ns sur son territoire. Le droit du sol drobe lAlgrie les nouvelles
gnrations issues de son migration. La naturalisation, cet acte suspect et blmable est avant tout vue
comme un choix dune nationalit au dtriment de lautre, rapport de force entre deux amourspropres nationaux o le vocabulaire est davantage moral que politique. Cest dabord une question
d honneur, ( dignit, privilge, mrite, obligation, etc) .

Le choc en retour sur la socit dorigine

Ces rapport de force se retrouvent dans les relations entre migrs-immigrs et le pays dorigine, et gnrent
une fissure entre les deux parties. Cest le paradoxe du tas de sable puisque lmigration cre un gouffre
car elle dpossde progressivement lAlgrie de ses nationaux. Comme lmigration est voulue, cet acte est
vite nonc en terme de dnonciation, daccusation dans la mesure o cette migration a cess de
subvenir, comme dans le pass, aux besoins des populations restes en Algrie.

Abdelmalek Sayad expose ici un nouveau rapport de force o les migrs seraient devenus de sordides
usuriers , et les Algriens du pays de vulgaires profiteurs . Le sociologue met en lumire des rapports
sociaux essentiellement bass sur la comptition entre groupes que lhistoire commence sparer. La
promotion illgitime des migrs est illgitime puisquelle saccomplit en dehors de lordre national. Cest
cette promotion qui instaure un rapport de force destructeur au sein du pays daccueil. Et rappelle
encore une fois ce rapport de force, qui semble stre intgr dans les rapports entre lAlgrie et les migrs
algriens en France. Rapport dautant plus violent si les migrs sont naturaliss puisquils passent alors dans
le camps du dominant.

Une science de lmigration dpendante de la science de limmigration ?

Le sociologue dplore enfin une vision inverse du phnomne migratoire o lmigration semble
tre devenue le produit de limmigration. Limmigration, qui est en soi marque par une prsence, est
beaucoup plus facile apprhender, mesurer et contrler. Lmigration, quant elle, reste une absence
qui, comme le prcise lauteur se masque, se comble, se nie . Ainsi, lobservation de lmigration ne peut
seffectuer quen creux, c'est--dire travers lobservation de limmigration. Ce privilge que dvoile

Abdelmalek Sayad, est galement visible dans la littrature. Il pointe alors labondance de la littrature sur
limmigration et la dfaillance de la littrature dmigration.

Lauteur transpose cette problmatique sur le champs politique : cest un grand avantage de
pouvoir accumuler des informations et des donnes statistiques afin de rendre compte de lampleur du
phnomne. Le pays dorigine est, pour sa part, contraint d interroger limmigration pour connatre sa
propre migration. Avantage politique et conomique qui peut savrer trs utile dans les ngociations avec le
pays dorigine. Le sociologue affirme que lAlgrie est sans doute le pays dmigration le plus dpendant
dans ce domaine. Cette rflexion nouvelle lamne dfinir une science de labsence ou science de
lmigration ncessaire pour restreindre la dpendance de lAlgrie face la France et pour que
lmigration soit davantage prise en compte en France.

Il faut que lmigration cesse dtre cette chose honteuse dont on ne peut parler pour que puisse se
crer une science de labsence . Tant que le sujet restera tabou, les conditions ne seront pas favorables
la ralisation dune telle science. Abdelmalek Sayad pose alors le questionnement suivant : Lmigr-immigr
doit-il ncessairement subir cette double condition productrice de tant de douleurs ? Nest-il pas possible pour
ces dplacs de conjuguer, comme il le souhaitent, les deux conditions propres leur situation, pour
quelles deviennent des avantages cumuls et non des souffrances enfouies ? Une coexistence pacifique de ces
deux identits semble dsormais possible et propice la cration dune science de lmigration.

***

La double absence doit tre considr comme le bilan de plusieurs dizaines dannes de recherche sur les
migrations. Alliant parfaitement connaissance du terrain et matrise sans faille de loutillage thorique des
sciences sociales, Abdelmalek Sayad y propose une analyse minutieuse de ce que fut ( et de ce quest
lheure actuelle ) la condition de limmigr algrien en France. Son double regard diachronique (historique)
et synchronique (actuel) restitue aux migrs-immigrs leur dignit sociale . Toutes les dimensions de
cette condition sont passes en revue : la dimension conomique bien sr, mais aussi politique, culturelle et
psychologique. Loeuvre de Sayad est, tout entirement tendue vers la volont de porter la conscience de
ceux qui les subissent les mcanismes conomiques, politiques et sociaux qui sont lorigine des
dplacements de population. Elle sadresse ainsi avant tout aux immigrs eux-mmes, ce qui fait delle, selon
le mot de Pierre Bourdieu, une science de service public . Le sociologue Abdelmalek Sayad a produit "une
pense rayonnement mondial", a indiqu, ce propos, l'historien franais Grard Noiriel, soulignant que
l'uvre de ce penseur algrien "intresse de nombreux chercheurs travers le monde et il est utile de la
rappeler aux jeunes gnrations .