Vous êtes sur la page 1sur 23

Rainer Maria Rilke

Le pote des roses et de la mort


Introduction
Quelques images pour Rilke
Quelques traductions de pomes
Introduction
Je ne suis pas de ceux que l'amour console. Il en va bien ainsi. Qu'est-ce, en effet,
qui me serait plus inutile la fin qu'une vie console ? Rainer Maria Rilke.
Rainer Maria Rilke est significatif pour notre poque, ce pote le plus loign dans
lloignement, le plus lev dans le sublime, le plus solitaire dans sa solitude, est le
contre-poids de notre temps . Marina Tsvetaeva.
Rainer Maria Rilke fut surtout connu en France pour ses lettres un jeune pote quil
crivit 27 ans et beaucoup moins pour des uvres bien plus essentielles comme
les Cahiers de Malte Laurids Brigge, les Sonnets Orphe ou les lgies de Duino.
Depuis son uvre est parmi nous, pas toujours bien comprise.
Certes les traductions en franais de Rilke sont lgion, mais toutes inluctablement
imparfaites, mme celle de Maurice Betz ralise sous le contrle du pote. Car la
langue Rilke est ancre dans le lyrisme particulier de la langue allemande et souvent
par lemploi de vers rims impossibles rendre en franais sans prciosit. La
rythmique si personnelle quil donne la langue allemande est inapprochable,
moderne et vidente la fois.
Et souvent cette tendresse presque fminine de ses vers nest rendue que par la
mivrerie.
Rilke, lui-mme traducteur minent, au fond ne dsirait sans doute pas tre traduit. Il
aura crit des pomes en franais, Les Quatrains Valaisans , Vergers . Et l, la
magie si particulire de sa posie nest plus prsente, peut-tre touffe par l'ombre
de Paul Valry qu'il traduisait en allemand.
Sa vie commence dans la contrainte dune ducation militaire ne sera plus ensuite
quune volont de refus de senraciner. N le 4 dcembre 1875 Prague, il mourra
de leucmie le 29 dcembre Valmont dans le Valais Suisse; et non pas en cueillant
une rose comme le veut la lgende qui lentoure.
Sa tombe est Rarogne, dans le canton de Valais, ct de la vielle glise
catholique sur la colline face la valle du Rhne. Il l'avait choisie, et elle est bien
seule, avec une rose qui semble veiller sur lui. Et cette inscription compose par
Rilke lui-mme:
Rose, pure contradiction, volupt de n'tre le sommeil de personne sous tant de
paupires .
Le pote en partance vers lailleurs

Lui le pote autrichien, il sera toujours en partance vers lailleurs, toujours en voyage
mais toujours sr de sa mission quasi divine. Et il refusait tout obstacle sa
ralisation, amour, mtier, vie matrielle. Ondoyant, d'une propret mticuleuse, il
semblait glisser sur les jours et les heures. Parfois mondain, parfois sauvage, entre
salons et maison abrupte. Courtois jusqu' la prciosit, sauvage comme un ermite.
Il tait l'ambivalence flottante de sa condition humaine. Habill en fille par sa mre et
soumis la rigueur virile de l'cole militaire, passionn et en retrait pour sauver son
criture, il tait avec une part de lui-mme dans l'ailleurs. Avec ses yeux bleus,
comme ceux d'un insecte trange, il contemplait le monde en tant hors du monde.
Il tutoyait les anges sachant que le beau nest jamais que le commencement du
terrible.
Jamais donc il naura vritablement de demeure, vivant hberg par des mcnes,
indiffrent aux possessions terrestres. Il acceptait cette errance et cette solitude,
persuad quil devait avant tout, avant tout amour, porter son uvre et que
lhospitalit sur terre lui tait due, lui le visionnaire, lillumin.
De longs voyages, de nombreuses frquentations aussi en font le premier vritable
pote europen. Il tait l'instabilit mme, souvent dpressif, toujours exalt, toujours
errant.
Quelques rencontres auront marqu sa vie, et donc ses pomes :
La dcouverte de Paris, la ville souffrance en 1902, mais o il revint sans cesse,
fascin et effray, et lasservissement Rodin dont il fut le secrtaire partir de lge
de 30 ans
La fusion 22 ans avec son me-sur Lou Andreas Salom qui sera la femme
rvle et la formatrice vritable du pote. Grce elle, il sort de son doux
somnambulisme et reoit le choc de la Russie, du monde.
Sa posie se densifie et slve, ses lettres envoyes tant de correspondantes sont
plus belles que ses jours.
La rencontre, par lettres seulement, avec Marina Tsvetaeva qui le poussera se
dpasser dans les mots contre la douleur, Marina qui se suicidera en Russie aprs
avoir soigneusement cach un seul petit paquet, ses lettres avec Rilke.
Dautres rencontres adviendront, Paul Valry surtout,, dautres amours aussi,
Blandine,...) mais le reste de sa vie ne sera quune longue mditation sur lexistence
humaine, sur la mort qui doit mrir en nous, que nous devons porter maturit :
Donne chacun sa propre mort
La mort ne de sa propre vie, o il connut l'amour et la misre...
car nous ne sommes que l'corce, que la feuille, le fruit qui est au centre de tout,
c'est la grande mort, que chacun porte en soi
Vnr par les potes, moins connu des autres, il est le phare essentiel de la posie
du XX sicle. ses paroles sur lamour, la vie, ses visions spirituelles sont toujours
essentielles. Il a aussi chang en profondeur la langue allemande, autant que Luther
ou Goethe.
Quelques images pour Rilke
Nul ne peut parler de Rilke sauf lui-mme , prvenait Maurice Betz, son ami.

Certes Rilke vous glisse entre les doigts ds que vous essayez de le saisir, de le
comprendre. Mais quelques clairages pourraient nanmoins tre utiles.
Nous sommes les abeilles de l'Univers. Nous butinons perdument le miel du visible
pour l'accumuler dans la grande ruche d'or de l'invisible.
Rilke fut aussi cette abeille butinant entre les roses et la mort. Sa posie en est un
trange mlange de roses et de mort.
Rilke se disait lamie parfait de la rose, il la respirait toute entire en tant que
symbole de vie, Muzot il les cultivait. Il rvait de donner son nom une nouvelle
varit de roses.
Pour lui elles taient existentielles, mystrieuses, enserrant la vie en leur intrieur.
Elles taient aussi un lien entre la vie et la mort des choses, la mort tout court.
Ce soir s'effeuilleront les roses,
trop pleines d'elles-mmes, en douces agonies.
mon enfant, mon amie vas y -:
La vie s'claire dans la mort des choses. (bauches et fragments en franais)
Et l'autre force qui parcourt bien de ses pomes est la mort.
La rose est parfum, elle est partout et inexprimable presque comme la musique qui
expire en sexhalant. Il croit aux forces caches de la terre.
La liaison avec ces forces se fait par la rose, par larbre. L'arbre essentiel pour lui et
aussi l'animal qui sent et pressent et voit louvert avant nous et nous est suprieur,
comme l'oiseau et le chien, grand ami de Rilke.
L'autre prsence est la mort. Non pas la mort vue par les religions, mais celle qui va
plus loin que l'au-del.
Comme le souligne Angelloz toute luvre de Rilke semble une explication avec la
mort , la mort mtamorphose, la mort fruit mr. Mais cela est plutt un refus du
nant malgr la hantise du temps qui fuit. Lhomme est pour lui en dsaccord
intrieur, cherchant douloureusement limpossible accord. Rilke fait sien le mot de
Goethe: Meurs et devient . Cette mtamorphose lui semble essentielle, afin de ne
pas passer une existence comme un deuil en marche , mais comme un devenir
perptuel, une lvation, une transformation, une ascension. La mort est pour lui
apothose quand elle a t longuement porte en soi. Cette mort tapie en nous, il
nous faut l'apprivoiser, car c'est notre seule grande certitude. Et notre seule
possibilit d'tre pleinement homme est de se mettre en accord avec elle, avec le
monde.
Rilke a une nostalgie de ltat pur, une fascination du monde primitif, du mythe des
origines il prend toujours son lan pour slancer vers le ciel. Son uvre est tentative
dternit et de passage dans linvisible, vers linvisible.
Elle est le thtre entre le surpassement et la retombe sur la terre cause du poids
inhrent notre condition, celui des fruits, celui des contingences et de notre
inaccomplissement. L'esprance est porte par les jeunes filles, les fleurs, les
feuilles, les enfants. Rilke croit au renouveau. Le pote y participe par la posie,
magie orphique.
La posie de Rilke est aussi une clbration, une hantise du souffle. Le grand souffle
qui parcourt et ensemence le monde mais qui le reconnat et sait laccueillir.
Rilke est avant tout le pote de l'intuition, de l'intuition cratrice.
La religiosit de Rilke est aussi trs particulire. Il a le sens du divin, mais pour lui ce
sont les hommes, qui pierre pierre par des cathdrales ou des mots, ont bti Dieu.

Il s'agit donc plutt d'une chane faite par les hommes patiemment de Dieu en Dieu.
Dieu exauce le dsir que nous avons de lui. Il est notre cration dans la pense de
Rilke. Il ne faut pas chercher Dieu ailleurs que partout. Le Christ nest pas un
intercesseur mais un obstacle pour trouver Dieu. Rilke dans sa maturit a dpass
les religions et le christianisme en particulier: Ce n'est pas dans le sens chrtien
duquel je m'loigne de plus en plus passionnment, mais avec une conscience
purement terrestre, profondment terrestre, bienheureusement terrestre, qu'il s'agit
d'introduire ce qu'on a vu et touch ici dans un cercle plus vaste, dans le plus vaste
de tous .
Rilke est parfois proche d'un certain animisme, d'un culte de la matire et des objets
qui devenaient pour lui des talismans. .
Les lgies de Duino sont l'accomplissement de cet vangile de l'homme dont
parle Angelloz, et qui est la philosophie existentielle de Rilke. L'Ange omniprsent
dans ses pomes tardifs, est alors la transformation russie du visible en invisible.
L'amour est prsent au cur de son lyrisme. Rilke le sanctifie et sen mfie un cri
damour nest pas une preuve dexistence . Dans sa vie il mettra une barrire entre
ses amours et sa mission de pote qui ne doit pas tre entrave:
Le travail est lui-mme amour, infiniment plus d'amour que l'individu n 'en peut
susciter en autrui. Il est toutes les espces d'amour . Le Testament.
Pour Rilke le sens de lexistence, le sens de la mort, son accomplissement, valent
plus que lamour.
Rilke est persuad davoir comme Orphe une mission. Il doit clbrer, donner un
sens, il doit nous arracher au doute car nous ne savons mme pas si nous savons,
ce que nous savons. Par la mtamorphose de nous-mmes et le changement nous
comprenons l'invisible, nous nous y fondons.
Rilke est aussi un pote du cosmos. Il peut ainsi chapper au monde moderne, aux
machines envahissantes, aux villes maudites. Il ne croit "qu'au monde vrai contre le
monde rel mcanis", l'apaisement face la vaine trpidation. Cette curieuse
haine de la machine et du progrs provient du fait que pour lui la machine dvore
lhomme et lloigne des rves. Seule la solitude est l pour nous gurir. Ainsi Rilke
est bien ailleurs au monde et sa prsence est flottante:
Ainsi la vie nest que le rve dun rve, Mais ltat de veille est ailleurs.
Nous savons qu'il tait la dlicatesse en ce monde, le passeur des voix intrieures,
l'inspiration dmontre: Tout lan de mon esprit commence dans mon sang .
Rilke restera comme le pote de l'intensit, des mers qui chantent en nous, des
arbres qui nous traversent. Il tait l'ami intime du silence.
Sa posie est avant tout visuelle. Elle est tisse d'images, de visions et de prires.
Rilke est un homme de lil principalement. Certes l'oue (la musique!) et l'odorat
sont aussi instruments de connaissance et de prsence au monde.
Rilke, larchange pote, est diaphane comme insaisissable pour nous les
humains. Un ange est pass et s'est juste un peu attard parmi nous. Il semble un
cerf-volant voulant tendre vers l'ternit.
Sa posie se mrite, car elle ne se donne pas si on na pris soi-mme connaissance
de sa propre solitude, de son propre dpassement.
Au commencement de Rilke tait la posie, sa fin aussi . (Maurice Betz).
Choix de textes

Quelques traductions de pomes


Rilke tenait pour une trahison de sa posie toute traduction qui ne restituerait pas
en mme temps que sa pense, le mouvement intrieur, le rythme et la musique de
loriginal. Se contenter dun mot mot, si minutieux ft-il, ctait ses yeux dpouiller
luvre dune partie essentielle delle-mme en la ramenant au plan secondaire de
lanalyse, ctait substituer un corps vivant une figure de cire, un cadavre glac
Cet avertissement de Maurice Betz, ami intime de Rilke reste toujours essentiel pour
entrer dans la langue de Rilke. Tant de pomes de Rilke ont t traduits sans tenir
compte de cet avertissement Ils sont traduits mais leur musique ne laura pas
toujours t. ceux qui ont appris leur Rilke au travers de Maurice Betz, Angelloz,
puis Philippe Jaccottet, et Lorand Gaspard, chaque nouvelle traduction est une
offrande parfois surprenante. Ces pomes de Rilke, chacun veut les faire siens.
Il faudrait les porter longtemps en soi, et tentait de les rendre tout la fin,
simplement, aussi lgrement quun adieu.
C'est ce qui a t tent ici, mais il reste bien du travail de polissage et de
transparence creuser, et des annes passer lire et relire Rilke.
Pour donner un aperu de la musique rilkenne voici un pome traduit par Rilke luimme, qui parlait parfaitement le franais, quelques pomes en franais, et des
traductions de Maurice Betz.
Chanson
La traduction de ce pome est de Rainer Maria Rilke
Toi, qui je ne confie pas
mes longues nuits sans repos,
Toi qui me rends si tendrement las,
me berant comme un berceau ;
Toi qui me caches tes insomnies,
dis, si nous supportions
cette soif qui nous magnifie,
sans abandon ?
Car rappelle-toi les amants,
comme le mensonge les surprend
l'heure des confessions.
Toi seule, tu fais partie de ma solitude pure.
Tu te transformes en tout : tu es ce murmure
ou ce parfum arien.
Entre mes bras : quel abme qui s'abreuve de pertes.
ils ne t'ont point retenue, et c'est grce cela, certes,
qu' jamais je te tiens.
Pomes en franais
Reste tranquille
Reste tranquille, si soudain
l'Ange ta table se dcide ;

efface doucement les quelques rides


que fait la nappe sous ton pain.
Tu offriras ta rude nourriture,
pour qu'il en gote son tour,
et qu'il soulve la lvre pure
un simple verre de tous les jours.
Ce soir mon cur...(Vergers)
Ce soir mon cur, fait chanter
des anges qui se souviennent
Une voix presque mienne,
par trop de silence tente,
monte et se dcide...
ne plus revenir.
tendre et. intrpide, . ..
quoi va-t-elle s'unir?
Traduction Maurice Betz
Les cahiers de Malte Laurids Brigge Points page 13-14
J'apprends voir. Je ne sais pas pourquoi, tout pntre en moi plus profondment,
et ne demeure pas o, jusqu'ici, cela prenait toujours fin.
J'ai un intrieur que j'ignorais. Tout y va dsormais. Je ne sais pas ce qui s'y passe.
Aujourd'hui, en crivant une lettre, j'ai t frapp du fait que je ne suis ici que depuis
trois semaines. Trois semaines, ailleurs, la campagne par exemple, cela semblait
un jour, ici ce sont des annes.
Du reste je ne veux plus crire de lettres. quoi bon dire quelqu'un que je change
? Si je change, je ne suis plus celui que j'tais, et si je suis autre que je n'tais, il est
vident que je n'ai plus de relations.
Et je ne peux pourtant pas crire des trangers, des gens qui ne me connaissent
pas!
L'ai-je dj dit! J'apprends voir. Oui, je commence.
Cela va encore mal. Mais je veux employer mon temps. Je songe par exemple que
jamais encore je n'avais pris conscience du nombre de visages qu'il y a. Il y a
beaucoup de gens, mais encore plus de visages, car chacun en a plusieurs. Voici
des gens qui portent un visage pendant des annes. Il s'use naturellement, se salit,
clate, se ride, s'largit comme des gants qu'on a ports en voyage.
Ce sont des gens simples, conomes; ils n'en changent pas, ils ne le font mme pas
nettoyer. Il leur suffit, disent-ils, et qui leur prouvera le contraire? Sans doute,
puisqu'ils ont plusieurs visages, peut-on se demander ce qu'ils font des autres. Ils les
conservent. Leurs enfants les porteront.
Il arrive aussi que leurs chiens les mettent. Pourquoi pas?
Un visage est un visage.
D'autres gens changent de visage avec une rapidit inquitante. Ils essaient l'un
aprs l'autre, et les usent. II leur semble qu'ils doivent en avoir pour toujours, mais ils
ont peine atteint la quarantaine que voici dj le dernier. Cette dcouverte
comporte, bien entendu, son tragique. Ils ne sont pas habitus mnager des
visages; le dernier est us aprs huit jours, trou par

endroits, mince comme du papier, et puis, peu peu, apparat alors la doublure, le
non-visage, et ils sortent avec lui.
Mais la femme, la femme : elle tait tout entire tombe en elle-mme, en avant,
dans ses mains. C'tait l'angle de la rue Notre-Dame-des-Champs. Ds que je la
vis, je me mis marcher doucement. Quand de pauvres gens rflchissent, on ne
doit pas les dranger. Peut-tre finiront-ils encore par trouver ce qu'ils cherchent.
La rue tait vide; son vide s'ennuyait, retirait mon pas de sous mes pieds et claquait
avec lui, de l'autre ct de la rue, comme avec un sabot. La femme s'effraya,
s'arracha d'elle-mme. Trop vite, trop violemment, de sorte que son visage resta
dans ses deux mains. Je pouvais l'y voir, y voir sa forme creuse. Cela me cota un
effort inou de rester ces mains, de ne pas regarder ce qui s'en tait dpouill. Je
frmissais de voir ainsi un visage du dedans, mais j'avais encore bien plus peur de la
tte nue, corche, sans visage.
Exorde (Livre d'images)
Qui que tu sois : le soir venu,
sors de ta chambre o tu sais tout;
de ta maison proche du large.
Qui que tu sois.
De tes yeux fatigus et qui ont peine
s'affranchir du seuil us,
tu dresses lentement un arbre noir,
le poses dans le ciel, tout seul. et droit.
Et tu as fait le monde : un monde grand
ainsi qu'un mot mrit dans le silence.
Et tandis que ta pense le comprend,
tes yeux tendrement s'en dtachent...
Les Traductions qui suivent sont personnelles et bien sr inaccomplies.
Livre dimages deuxime partie
Inquitude
au fond de la fort fane est un appel doiseau,
qui sans raison resplendit dans cette fort fane.
Et pourtant cet appel rond doiseau
se repose dans linstant qui le cra,
large comme un ciel sur la fort fane.
Docilement tout vient prendre place dans ce cri :
le paysage tout entier semble y contenir sans bruit,
le grand vent semble sy lover,
et la minute, qui veut sen aller,
est blme et muette, comme si elle savait les choses,
qui nous obligeraient mourir,
montant de lui.
Rainer Maria Rilke, 21.10.1900, Berlin-Schmargendorf

Solitude
La solitude est comme une pluie
Elle monte de la mer la rencontre des soirs,
Des plaines, qui sont lointaines et disperses
elle va jusquau ciel qui toujours la possde
et l du ciel elle retombe sur la ville.
Elle se dverse sur les heures indiffrencies
lorsque les rues se tournent vers le matin
Et lorsque les corps qui ne se sont pas trouvs
se dtachent lun de lautre abuss et tristes
Et lorsque les hommes qui se hassent
sont obligs de coucher ensemble dans un mme et seul lit :
Alors la solitude sen va dans les fleuves
Rainer Maria Rilke, 21.9.1902, Paris
Jour dautomne
Seigneur il est maintenant temps.
Lt fut trs grand
Repose ton ombre sur les cadrans solaires
et dtache les vents sur les plaines.
Ordonne aux derniers fruits dtre pleins
accorde-leur encore deux jours du sud
Force-les la plnitude et chasse
les dernires douceurs dans le vin lourd.
Qui maintenant na point de maison, nen btira plus
qui maintenant est seul, le restera longtemps
il veillera, lira, crira de longues lettres
et inquiet, fera les cent pas dans les alles
quand les feuilles tournent en rond.
Rainer Maria Rilke, 21.9.1902, Paris
Souvenir
Et tu attends, et tu attends lunique,
qui amplifie linfini ta vie ;
La puissante, lextrme,
le rveil des pierres,
profondeurs, qui tappartiennent.
Sassombrissent dans les bibliothques
les volumes en or et brun ;
et tu songes en ces pays traverss,
des tableaux, aux robes
de femmes nouveaux perdues.

Et alors tu sais enfin : ctait bien cela.


tu te redresses, et devant toi se tient
une anne coule
peur et figure et prire.
Rainer Maria Rilke, 1902-06,
Automne
Les feuilles tombent, tombent comme des lointains
comme si aux cieux dans des jardins loigns,
tout fltrissait
elles tombent en gestes de refus.
Et dans les nuits la lourde terre tombe
depuis toutes les toiles dans la solitude.
Nous tous nous tombons. Cette main l tombe
et vois les autres aussi : cela est en elles toutes
et pourtant il est quelquun, qui retient toute cette chute
dans ses mains avec une douceur infinie.
Rainer Maria Rilke, 11.9.1902, Paris
Pressentiment
Je suis comme un drapeau entour de lointains.
Je pressens les vents, ils arrivent, et je dois les vivre,
tandis que les choses en bas ne sont mme pas encore remues :
Les portes se ferment encore doucement, et tout est calme dans les chemines ;
Les fentres ne tremblent pas encore, et lourde est encore la poussire.
Mais je sais proche les temptes et je suis agit comme la mer.
Et je me dploie et tombe en moi-mme
je maffale et suis tout seul
dans la grande tempte.
Rainer Maria Rilke, automne1904
Heure grave
Qui cet instant pleure ici ou l dans le monde,
Sans raison pleure dans le monde
pleure sur moi.
Qui cet instant rit ici ou l dans la nuit,
Sans raison rit dans la nuit
rit de moi.
Qui cet instant se lve ici ou l dans le monde,
Sans raison se lve dans le monde
vient vers moi.
Qui cet instant meurt ici ou l dans le monde,
sans raison meurt dans le monde

me regarde.
Rainer Maria Rilke, Octobre 1900, Berlin-Schmargendorf
Morceau de fin
la mort est grande
nous lui appartenons
bouche riante
quand nous nous croyons
au milieu de la vie
elle ose pleurer
au beau milieu de nous
Rainer Maria Rilke, 1900/01
Le livre dheures (1894-1906)
Lobscurit
Toi obscurit, do je suis issu,
je taime plus que la flamme,
qui trace les frontires du monde.
Parce quelle luit
pour nimporte quel cercle,
hors duquel nul tre ne sait rien delle.
Mais lobscurit contient tout en elle :
Figures et flammes, btes et moi-mme,
comme elle les capture, hommes, puissance
Et il se peut ceci : une force immense
bouge tout prs de moi.
Je crois aux Nuits.
Rainer Maria Rilke, 22.9.1899, Berlin-Schmargendorf
Ma vie nest pas
Ma vie nest pas cette heure abrupte,
o tu me vois toujours en hte.
Je suis un arbre devant mon dcor,
je ne suis quune de mes nombreuses bouches
celle qui la premire se fermera.
Je suis le calme entre deux sons,
qui saccordent mal lun avec lautre :
car le son de la mort veut monter plus haut
Mais dans le sombre intervalle,
tous deux tremblent.
et le chant reste beau.
Rainer Maria Rilke, 24.9.1899, Berlin-Schmargendorf

En ce village se tient la toute dernire maison


En ce village se tient la toute dernire maison
plus seule que la dernire maison du monde.
La route, qui ne peut contenir le village,
sloigne lentement plus loin dans la nuit.
Le petit village nest plus quun passage
entre deux lointains pos, innocent et angoiss,
une route entre les maisonnettes plutt quune passerelle.
Et ceux qui abandonnent le village, sen vont loin,
et beaucoup sans doute mourront en chemin.
Rainer Maria Rilke, 19.9.1901, Westerwede
Tout redeviendra grand et immense
Tout redeviendra grand et immense
les terres simples et les eaux rides,
Les arbres gants et trs petits les murs;
et dans les valles, fort et multiple,
un peuple de bergers et dagriculteurs .
Et plus dglises, qui enserrent
Dieu comme un fuyard, et qui se lamentent sur lui
ainsi quun animal pris au pige et bless, ceux qui frapperont la porte les maisons se feront accueillantes
et une senteur doffrande sans limite
dans toutes les mains et en toi et en moi.
Aucune attente de lau-del et aucun regard vers lailleurs,
que dsir, surtout de ne pas profaner la mort
et se faire humble serviteur des choses de la terre,
et de ntre plus chaque fois nouveau ses mains.
Rainer Maria Rilke, 20.9.1901, Westerwede
Seigneur donne chacun
O seigneur donne chacun sa propre mort
sa mort qui vienne de sa propre vie
o il connut amour, sens et dtresse
Car nous ne sommes que lcorce et la feuille.
La grande mort, que chacun porte en lui,
l est le fruit autour de qui tout gravite.
Cest pour lui quun jour les jeunes filles se lvent
et viennent comme un arbre sortant de la lyre
et les garons pour lui dsirent devenir homme
et les femmes deviennent pour ceux qui ont grandi
confidentes des peurs, qui sinon personne naurait pu prendre.
Cest pour lui que demeure ternel ce qui fut entrevu,

quand bien mme coul depuis longtemps


Et quiconque, qui modela et bti,
devint monde par ce fruit
il fut et gel et fonte
et il venta, il brilla, en lui
Toutes les chaleurs entrrent en lui
Le cur et le cerveau brlant de blancheurPourtant tes anges passrent comme nues doiseaux
et ils trouvrent vert tous les fruits.
Rainer Maria Rilke, 15.4.1903, Viareggio
Alors que ferastu Dieu si je meurs ?
Je suis la cruche (si je me brise ?)
Je suis la boisson (si je maltre ?)
Je suis ton habit ton commerce,
Avec moi perdu tu perdrais ton sens.
aprs moi tu nauras plus de maison,
o les mots proches et chaleureux te salueraient.
De tes pieds fatigus tombera
cette sandale en velours qui est moi
ton grand manteau te quittera,
ton regard, que je rchauffe avec mes joues
que je reois comme une couche
voudra venir, me cherchera, longuement
et se posera contre le coucher de soleil
avec des pierres inconnues au creux de lui-mme.
Alors que feras-tu Dieu ?
Jai trs peur
****
Parfois quelquun se lve au milieu du soir
et sort et va et va et va
parce quune glise se dresse lorient
et ses enfants le bnissent comme mort
et un autre, qui meurt dans sa maison,
demeure lintrieur, reste la table et au verre,
alors ses enfants partent de par le monde
vers cette glise quil a oublie
LGIES DE DUINO (1912-1922)
Premire lgie (extraits) (21 janvier 1912 Duino)
Mais qui donc, si je criais, mentendrait parmi les ordres
des anges ? et mme si, lun deux soudainement me prenait contre son cur : je
prirais de son existence plus forte. Car le beau nest que le commencement du
terrible, que nous supportons peine,
et si nous ladmirons ainsi, cest quil ddaigne de nous dtruire.
Tout ange est terrible.

Aussi je me retiens et ravale en moi lappel de sombres sanglots.


Hlas, qui demander secours quand il nous en avons tant besoin ?
Aux anges non, pas plus quaux hommes, et les animaux russ
sen aperoivent dj,
que nous ne sommes quincertitude dans nos demeures et dans le monde signifiant.
Il nous reste sans doute un arbre ordinaire sur la pente, que chaque jour nous
revoyons ; il nous reste sans doute la route dhier
et la fidlit mal leve dune habitude qui se plut chez nous,
ainsi elle demeura et ne partit point.
O et la nuit, la nuit, quand le vent empli des espaces du monde
nous cingle le visage -, avec qui ne resterait-elle pas, elle la dsire,
doucement vanescente, pniblement prsente dans le cur solitaire.
Est-elle plus lgre aux amants ? Hlas ils ne font que se cacher lun lautre leur
destin.
Ne le sais-tu pas encore ?
Jette hors de tes bras le vide vers les espaces que nous respirons.
peut-tre que les oiseaux peroivent lair plus large par leur vol plus intrieur.
Oui les printemps avaient besoin de toi. Tant dtoiles exigeaient que tu les
ressentent. Une vague se levait venant du pass, ou bien
quand tu passais prs dune fentre ouverte,
un violon sabandonnait. Tout cela tait comme un ordre.
Mais en es-tu venu bout ? Ntais-tu point toujours dispers dans lattente, comme
si tout annonait une amante ? (O veux-tu la cacher,
alors quen toi vont et viennent de grandes penses trangres et elles sattardent
mme la nuit.)...
..
Bien sr cela est trange, de ne plus habiter la terre,
de ne plus user de gestes peine appris,
aux roses et toutes ces choses emplies de promesses
de ne plus leur accorder le sens dun avenir humain ;
que de sapercevoir de ne plus tre ce que lon fut entre des mains angoisses et
sans fin,
et devoir laisser au loin son propre nom comme un jouet cass.
trange vraiment de ne plus dsirer plus avant le dsir
trange que tout qui se percevait soit perdu dans lespace.
Et ltat de mort est fatiguant, et plein de raccommodements jusqu ce quon devine
un petit peu dternit Mais les vivants tous font lerreur,
en voulant tout puissamment distinguer.
Les anges, (dit-on) ne savaient pas la plupart du temps sils allaient au milieu des
vivants ou des morts. Le courant ternel dchire les deux domaines de tous les ges
et les emporte et les recouvre de sa voix tous deux.
Aprs tout ils nont plus besoin de nous ceux partis si tt,
on perd lhabitude de la douceur terrestre, comme on dpasse la douceur du sein
maternel. Mais nous qui avons besoin de si grands secrets, nous qui
reprenons notre marche heureuse au travers du deuil - : pourrions-nous exister sans
eux ?
La lgende est-elle vaine, que dit que jadis dans la plainte pour Linos
la toute premire musique, s'est risque traverser l'aride stupeur,

et dabord dans lespace encore effray, quun jeune homme presque divin avait
pntr brusquement pour toujours, le vide alors en chaque balancement chavirant,
maintenant nous merveille, nous console et nous aide.
Huitime lgie (7-8 fvrier 1922, Muzot)
ddi Rudolf Kassner
De tous ses yeux la crature voit louvert devant.
Seuls nos yeux sont comme retourns et tout entiers poss autour delle comme
piges, cernant sa libre issue.
Ce qui est au-dehors nous ne lapprhendons seulement que par la face de lanimal ;
car dj dans la prime enfance nous nous dtournons,
et forcs, jusqu ne plus voir que lenvers des apparences, pas louvert, qui est si
profond dans le regard de lanimal. Libr de la mort.
Nous nous ne voyons quelle, lanimal libre a dpass sa finitude et il a Dieu devant
lui; et quand il marche, il marche vers lternit, comme le font les fontaines.
nous navons jamais , jamais le moindre jour, un espace purifi devant nous, l o
sans cesse montent les fleurs. Toujours le monde et jamais le nulle part sans rien : le
pur, non surveill, que lon respire et que nous savons infini et non dsir. tant
enfant on sy perd dans ce silence et lon nous en sort en nous secouant . Ou bien tel
mourant est cela.
Car si prs de la mort on ne voit plus la mort, on regarde fixement au-del, sans
doute avec le grand regard de lanimal.
Les amants, sil ny avait pas lautre, qui masque la vue, en sont tout proches et
stonnent
Comme par mgarde derrire lautre se fait luiMais derrire lui nul ne peut venir, et
nouveau le monde le reprend.
Toujours tourns vers la cration, nous ne voyons sur elle que le reflet du libre, par
nous obscurci. moins quun animal, muet, levant le regard, nous traverse
calmement de part en part.
Ceci sappelle le destin: tre en face
et rien dautre et toujours en face.
Si dans lanimal assur qui vient notre rencontre par une autre direction, il y avait
une conscience proche de la ntre, il nous dtournerait dans sa marche. Mais son
tre est pour lui infini, non emprisonn et sans un regard sur son tat, pur, comme
sa vue.
Et l o nous voyons lavenir, lui il voit tout et dans tout se voit, et guri pour toujours.
Et pourtant dans lanimal vigilant et chaud
sont le poids, et le souci dun immense accablement.
Car en lui aussi demeure toujours, ce qui aussi nous terrasse, le souvenir
comme si une fois dj , ce vers quoi nous aspirons, avait t plus proche, plus
fidle et son contact si doux.
ici tout est distance, l-bas ctat souffle. Comme aprs la premire patrie la seconde
lui est incertaine et vente.
O batitude de la petite crature,
qui toujours demeure dans le sein qui la porta.
Bonheur du moucheron, qui encore sautille au-dedans de lui,
mme le jour de ses noces : le sein est le tout .
Et vois la moiti dassurance de loiseau, car il procde de par son origine et de lun
et de lautre,

comme sil tait lme dun Etrusque


venant dun mort, qui reu une place,
Mais avec cette image agite pour couvercle.
Et combien est boulevers celui qui doit voler, et provient de ce sein. Comme
effray par lui-mme, cisaillant lair, comme une flure chemine dans la tasse. Ainsi
se dchire la trace dune
chauve-souris au travers de la porcelaine du soir.
Et nous : spectateurs, pour toujours et partout,
soumis au tout et jamais vers le dehors !
Combls nous sommes,. Nous donnons des ordres. Tout tombe en ruine.
Nous ordonnons encore et nous-mmes tombons en ruine.
Qui donc nous a donc ainsi retourns de la sorte, pour que nous ne soyons, quoique
nous fassions, dans chacune de nos attitudes
que sparation ?
Comme celui qui sur la dernire colline, lui dvoilant sa valle tout entire encore
une ultime fois, se retourne, sarrte, sattarde,
ainsi nous vivons et toujours nous faisons nos adieux.
Rainer Maria Rilke, 7./8.2.1922, Muzot
Nouvelles posies,
Premire partie (1905-1908)
La mort du pote
L il gt. Son visage dress tait tout entier refus et blme
parmi les coussins raides,
depuis que le monde et ce quil en avait pu savoir,
ses sens fut arrach, et retomb
dans lindiffrente anne.
Ceux qui lont vu ainsi vivre ne savaient point
combien il ntait quun avec toutes ces choses,
car celles-ci : ces profondeurs, ces prairies
et cette eau , tout tait son visage.
Oh son visage tait toute cette immensit,
qui encore maintenant veut le rejoindre et tournoie autour de lui ;
et son masque, qui se meurt l dangoisse,
est doux et ouvert comme
lintime dun fruit, qui pourrit lair.
Rainer Maria Rilke, Mai/Juin 1906, Paris
Chant damour
Comment contenir mon me, afin quelle
ne touche pas la tienne ?
Comment la soulever au-dessus de toi
vers dautres choses ?
Oh jaimerais tant la placer

prs de nimporte quelle chose perdue dans le noir,


en un lieu tranger et calme, qui ne fait point cho
quand tes profondeurs vibrent,
Cependant, tout ce qui nous meut, toi et moi,
nous prend tous deux comme un coup darchet,
qui de deux cordes tire un seul son .
Sur quel instrument sommes-nous tendus ?
Et qui joue ainsi de nous avec une seule main ?
O doux chant.
Rainer Maria Rilke, Mars 1907, Capri
La panthre
Jardin des Plantes Paris
Son regard force de parcourir sans cesse les barreaux
est tant devenu si las, quil ne retient plus rien.
Pour elle il semble quil nexiste que mille barreaux
et au-del aucun monde.
La dmarche si douce aux pas souples et fermes
qui spuise tourner en cercles troits,
est comme danse de forces autour dun centre,
dans laquelle est tapie une volont puissante.
Parfois seulement se lve sans bruit
le rideau des pupilles alors une image passe lintrieur,
Parcourt le silence dploy dans les membres et ne sentend plus arrivant au cur.
Rainer Maria Rilke, 6.11.1902, Paris
Nouvelles posies, deuxime partie
mon grand Ami Auguste Rodin
Berceuse
Un jour, quand je te perdrais,
Pourras-tu dormir, sans
quau-dessus de toi
je bruisse
Comme couronne de tilleuls ?
Sans quici je veille et dpose mots tout proches
comme paupires,
sur tes seins, sur tes membres, sur ta bouche.
Sans que je te referme cl
et que je te laisse seule avec toi-mme
comme jardin en profusion
de mlisses et danis toils.
Rainer Maria Rilke, dbut dt1908, Paris

Chant de la mer
Souffle de la mer du fin fond des origines
vent de mer qui vient de nuit :
tu ne viens personne ;
si un seul veille
il faut quil prvoit, comment il pourrait
te dominer :
souffle de la mer du fin fond des origines
qui ne souffle
que pour la roche des origines,
pur espace
dferlant de loin
Oh, comme il te sent
le figuier vibrant
l-haut sous la lune.
Rainer Maria Rilke, 26.1.1907, Capri
La mort de laime
Il ne savait pas plus de la mort ce que tous savent:
quelle nous saisit et nous pousse dans le muet.
mais elle, quand point arrache, oh non,
mais de lui de ses yeux doucement libre,
elle glissa vers les ombres inconnues,
et quil sentit, que de lautre ct ils avaient
comme une lune son sourire de petite fille
et grand cas de sa sagesse :
les morts alors lui devinrent trs familiers,
comme si par elle il devenait apparent tous,
il laissa les autres dire
et ne les crut pas et nomma ce pays
le bien-situ, la douceur ternelle et pour ses pas lexamina ttons.
Rainer Maria Rilke, entre le 22.8. et le 5.9.1907, Paris
Les fous
Et ils se taisent, car les cloisons
de leur esprit leur ont t tes
et les heures, o lon pourrait les comprendre
s lvent et sen vont.
Souvent la nuit, quand ils sen vont la fentre,
soudain tout est bien.
leurs mains reposent dans le concret,
et le cur est au fate et pourrait prier,
et les yeux regardent apaiss

Sur le jardin inespr, souvent imagin,


dans le quartier apais,
et qui dans le reflet des mondes trangers
crot toujours et jamais ne se perd.
Rainer Maria Rilke, du 22.8. au 5.9.1907, Paris
Sonnets Orphe (Muzot fvrier 1922)
Sonnet I
Alors sleva un arbre. pure lvation !
Orphe chante ! arbre si haut plant dans loreille !
Et tout se tut. Pourtant mme dans ce grand silence
un nouveau dbut sopre, signe et transformation.
Des animaux du silence se prcipitrent hors des claires
forts dlies, des gtes et des nids ;
et il advint alors que ce ntait ni ruse
pas plus que peur qui les rendaient si silencieux
Mais lcoute. Rugissements, cris, brames
leur t trop petit dans leur cur. Et l o
seule une cabane suffisait recueillir cela,
Un refuge venu du plus sombre dsir
avec un accs, aux montants branlants tu leur as cr un vritable temple dans loreille.
Sonnet IV
vous les tendres, avancez de temps autre
dans ce souffle, qui ne signifie rien pour vous,
laissez-le se partager contre vos joues,
trembler derrire vous, nouveau sunir.
vous les bienheureux, vous les sauvs,
qui semblez tre du cur le dbut,
larc des flches et le but des flches,
votre sourire pleure radieux pour toujours.
Ne craignez point de souffrir, la pesanteur,
redonnez l la terre pesante;
lourdes sont les montagnes, lourdes sont les mers.
Mme les arbres que vous avez plants enfant,
depuis longtemps sont devenus trop lourds, vous ne les porterez plus.
Mais les airs mais les espaces

Sonnet VI
Est-il dici? Non, sa vaste nature
procde des deux royaumes
avec dautres il aurait pu courber les racines des saules,
celui qui aurait appris les racines des saules.
Quand vous allez vous coucher, ne laissez pas sur la table
ni pain ni lait ; cela attire les morts Mais lui, le conjur, quil mlange
sous la douceur des paupires
Leur apparition tout le visible;
et la magie du souffle de la terre et des losanges
tait pour lui aussi vraie que le lien le plus clair.
Rien ne pouvait corrompre limage valable ;
quelle provienne des tombes, quelle provienne des chambres,
il glorifierait bague, bracelet ou cruche.
Sonnet IX
seul celui qui a tenu haut la lyre
aussi au milieu des ombres
a le droit de dire
le prsage de la louange infinie
seul qui avec les morts pavots mangea,
du leur mangea
ne perdra plus nouveau
le plus lger des sons
Aussi le reflet de ltang
peut souvent sestomper :
Sache limage
Alors dans les tendues doubles
les voix se feront
ternelles et douces
Sonnet XXII
Nous sommes les agits
mais le pas du temps
voyez le comme peu de choses
Face ce qui demeure
Tout ce qui se presse

dj sera pass ;
car seul ce qui demeure
nous bnit.
Garons, o ne gaspillez pas votre courage
dans la vitesse
dans la tentative de voler
Tout est apais :
Obscurit et clart
Fleur et livre.
Sonnet deuxime partie I
Souffle, toi pome invisible!
Toujours autour de lintime schange
son espace du monde pur. Contre-poids
sur lequel jadviens en rythme.
Vague unique, dont
je suis la mer peu peu;
de toutes les mers possibles tu es la plus conome,
Gain despace.
Combien de ces lieux des espaces furent dj
profondment en moi. Maints vents
sont comme mon fils.
Me reconnais-tu, air, toi, emplis de tant dendroits jadis miens ?
Toi, un jour corce glabre,
Courbure et feuille de mes paroles.
Sonnet XXVI
comme il nous saisit le cri de l'oiseau,...
n'importe quel cri, une fois cr.
Mais les enfants qui jouent dehors
crient dj loin du vrai cri.
Crient le hasard. Dans les interstices
de cet espace du monde (o le cri encore sain de l'oiseau
passe ainsi que les hommes dans les rves)
ils poussent les coins de leurs cris perants.
Malheur! o sommes-nous? Toujours encore plus libres,
tels des cerfs-volants arrachs,
nous nous ruons mi-hauteur, frangs de rire,
dchirs par le vent. Ordonne les crieurs,
toi, dieu chanteur! pour qu'ils s'veillent bruissants,

tel portant comme courant la tte et la lyre.


Sonnet XXIX
Ami silencieux des nombreux lointains, ressens,
combien ton souffle a largi lespace.
Dans la charpente des sombres carillons
accepte de sonner. Car, ce qui vit de toi,
deviendra une force par cette nourriture.
Dans cette transformation, sors et puis entre,
Quelle est ta plus douloureuse exprience ?
Si le boire est pour toi amer, deviens vin.
Sois en cette nuit de dmesure
force magique la croise de tes sens,
de leur trange rencontre la signification.
Et si le terrestre ta oubli,
dis la terre calme: je coule.
leau rapide dis: je suis.
Dernires posies
la musique
Musique : haleine des statues.
Peut-tre :
Silence des images. Tu es parole l o les paroles
finissent. Toi temps
plant la verticale de la direction des curs passants.
pour qui ces sentiments ? O toi sentiment chang en quoi ?
en paysage audible.
Toi trangre : la musique. Toi qui nous fais sortir de lespace du cur.
Au plus intime de nous, nous dpassant et nous poussant hors de nous :
adieu sacr :
l en nous lintrieur nous assige
comme lointain le plus balis,
comme lautre versant de lair
pur,
immense,
inhabitable dsormais.
Rainer Maria Rilke, 11. et 12.1.1918, Munich
LGIE MARINA TSVTAVA
Marina, toutes ces pertes dans le grand tout, toutes ces chutes dtoiles
Nous pouvons partout nous jeter, quelque que soit ltoile,
nous ne pouvons laccrotre !,

Dans le grand tout les comptes sont ferms.


Ainsi qui tombe ne diminue pas le chiffre sacr.
Toute chute qui renonce choit dans lorigine et,l, gurit.
Tout ne serait donc que jeu, mtamorphose du semblable, transfert
Jamais un nom nulle part, le moindre gain pour soi-mme
Nous vagues Marina, et mer nous sommes !
Nous profondeurs, et ciel nous sommes !
Nous terre, Marina, et printemps mille fois,
ces alouettes lances dans linvisible par lirruption du chant
Nous lentonnons avec joie, et dj il nous a dpass
et soudain notre pesanteur rabat le chant en plainte...
Rien n'est nous. peine si nous posons notre main autour
du cou des fleurs non cueillies...
Ah dj si loin emports, Marina, si ailleurs, mme sous la plus fervente raison.
Faiseurs de signes, rien de plus.
Cette tache lgre, quand l'un de nous ne le supporte plus et se dcide prendre, se
venge et tue.
Qu'elle ait pouvoir de mort, en effet, nous l'avions tous compris voir, sa retenue, sa
tendresse
et la force trange qui fait de nous vivants des survivants...
Les amants ne devraient, Marina, ne doivent pas en savoir trop sur leur dclin.
Ils doivent tre neufs.
Leur tombe seule est vieille, leur tombe seule se souvient, sobscurcissant sous
larbre qui pleure, se souvient du jamais .
Leur tombe seule se brise ;...
nous sommes devenus pleins comme le disque de la lune.
Mme la phase dcroissante, ou aux semaines du changement,
nul qui puisse nous rendre la plnitude, sinon nos pas solitaires, au-dessus du
paysage sans sommeil.
Bibliographie
uvres potiques principales:
Offrandes aux lares (1895),
Le livre d'images (1902 et 1906) ;
La chanson de l'amour et de la mort du cornette Christophe Rilke (1904) ;
Le livre d'heures (1899 1904 ) dont Le livre de la pauvret et de la mort (1903)
Requiem (1909)
Les carnets de Malte Laurids Brigge (1910)
lgies de Duino (1922) ;
Sonnets Orphe (1922) ;
Vergers (1926) (en franais) ;
Quatrains Valaisans (1926) (en franais)
uvres, Prose, Posie, Correspondance , Paul de Man, Philippe Jaccottet, Le Seuil
1972
Rainer Maria Rilke : uvres potiques et thtrales, uvres en prose, La Pliade,
1977

Ce site est usage non commercial. Les documents qu'il prsente peuvent donc
tre consults et reproduits pour un usage priv. Pour tout autre usage la
reproduction est interdite sans autorisation des auteurs.