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UNIVERSIDAD DE EL SALVADOR

FACULTAD DE INGENIERIA Y ARQUITECTURA


UNIDAD DE POSGRADOS
MAESTRIA EN INGENIERIA ESTRUCTURAL

CIMENTACIONES PROFUNDAS NO CONVENCIONALES EN PUENTES

Materia:

TECNOLOGIA DE PUENTES

Profesor:

Ing. Guillermo Candela

Presenta:

Gerardo Javier Jovel Rodrguez

13 de Enero de 2014.

INDICE
PAG.
1.

INTRODUCCION. ............................................................................................................. 3

2.

CIMENTACIONES ............................................................................................................. 3

2.1

TIPOS DE CIMENTACIONES .............................................................................................. 4

2.1.1 CIMENTACIONES SUPERFICIALES ..................................................................................... 4


2.1.2 CIMENTACIONES PROFUNDAS ......................................................................................... 4
2.1.3 CIMENTACIONES PROFUNDAS POCO CONVENCIONALES ................................................. 6
3.

CAJONES INDIOS. ............................................................................................................ 7

4.

CAJONES DE AIRE COMPRIMIDO (Ref. 6) ............................................................................ 16

5.

CAJONES FLOTANTES. .................................................................................................... 20

6.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES .......................................................................... 24

7.

REFERENCIAS. ................................................................................................................ 24

1.

INTRODUCCION.

En este trabajo se aborda el tema de cimentaciones y su aplicacin en puentes, partiendo de la definicin


bsica de cimentacin, clasificacin y tipologa segn criterios de profundidad, conceptualizacin y procesos
constructivos. Se hace especial nfasis en cimentaciones de tipo profundas, sin embargo no se aborda el tema
de pilotes (sin importar su dimetro) por ser consideradas convencionales o de uso ms generalizado en
fundaciones profundas. El nfasis es hecho en fundaciones o ms bien procesos constructivos (ya que en
algunos casos existen combinaciones entre las diversas clasificaciones) no convencionales, tales como cajones y
pozos de cimentacin, conocidos antiguamente como cajones indios o simplemente caissons (por su palabra
en francs), cajones de aire comprimido o cajones neumticos, cajones de fondo abiertos y fondo cerrado. Se
explica su tipologa, usos y procesos constructivos, lo cual es explicado esquemticamente y se agregan videos
de algunas obras realizadas por estos medios. Adicionalmente se explica el uso de las tablestacas como un
proceso constructivo secundario o auxiliar en la construccin de la cimentacin de un puente.

2.

CIMENTACIONES

La cimentacin es el elemento estructural que recibe las cargas provenientes de la super y sub-estructura, y las
transmite a un estrato de suelo capaz de resistirlas.
Los criterios de tipos de suelo, estratigrafa, propiedades fsicas, mecnicas, qumicas, comportamiento ante
solicitaciones estticas y dinmicas, potencial de licuacin, as como las posibles relaciones de impedancia en
su interaccin con la estructura, vendrn dados por los estudios geolgicos y de geotecnia, cuyos alcances
podran variar segn la magnitud, importancia y singularidad de la obra a proyectar y en algunos lamentables
casos por la inversin que el propietario de la obra destine para ello.
Estos estudios, las condiciones del lugar, la tecnologa que est al alcance, procesos constructivos, experiencia
y otras circunstancias propias de la obra (acceso, poca de construccin, estudios hidrolgicos etc), sern la
base sobre la cual el proyectista definir el tipo de cimentacin y el proceso constructivo ms apropiado para la
obra.

2.1 TIPOS DE CIMENTACIONES

Las cimentaciones pueden clasificarse de acuerdo a la profundidad, materiales utilizados, proceso constructivo.
Para fines de este trabajo se presenta una clasificacin clsica generalmente utilizada por muchos autores:
Cimentaciones Superficiales y Cimentaciones Profundas.

2.1.1 CIMENTACIONES SUPERFICIALES


Son aquel tipo de cimentacin apoyado directamente en el estrato resistente del terreno, cuando ste se
encuentra a relativa poca profundidad o incluso a nivel del terreno (en el caso de tener afloramientos de roca
slida). El caso ms comn de cimentacin superficial son las zapatas, las cuales pueden ser aisladas para pilas
o columnas, corridas en el caso de muros de estribos o combinadas (cuando soportan una o ms columnas), la
unin de zapatas corridas, originar una fundacin de tipo reticular y segn sea la magnitud de las cargas y
capacidad de carga del terreno, podra tratarse de una placa de cimentacin. Existen varias subclases para las
cimentaciones superficiales; segn su posicin, segn su rigidez, etc, sin embargo no es el objetivo de este
trabajo profundizar al respecto.

2.1.2 CIMENTACIONES PROFUNDAS


Cuando el estrato de suelo resistente se encuentra a una profundidad considerable, se dice que la
cimentacin es profunda, una manera de poder establecer la frontera entre superficial y profundo es la
siguiente: si la relacin entre la profundidad de la cimentacin y el ancho de la misma es mayor a 5, entonces
se considera que una cimentacin es profunda (este es un criterio til, no absoluto). En estos casos se recurre a
la solucin de cimentacin profunda que se constituye por medio de muros verticales profundos, o bien a base
de pilares hincados o perforados en el terreno, denominados pilotes.
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PILOTE:

Soporte , normalmente de concreto armado,

de una gran longitud en relacin a su seccin

transversal, que puede hincarse o construirse in situ en una cavidad abierta en el terreno.
Los pilotes pueden alcanzar profundidades superiores a los 40 m teniendo una seccin transversal de 2-4 m,
pudiendo gravitar sobre ellos una carga de 2,000 ton.

La eficacia de un pilote depende de:

El rozamiento y la adherencia entre el suelo y el fuste del pilote.

La resistencia por punta, en el caso de transmitir compresiones. Ante posibles esfuerzos de traccin, se
puede ensanchar la parte inferior del pilote, de forma que trabaje el suelo superior (pata de elefante).

La combinacin de las dos anteriores

Una forma de clasificar los pilotes es por la forma en que trabajan: por punta o por friccin.

APLICACIONES
El empleo de cimentaciones mediante pilotaje est indicado en los siguientes casos:

Cuando la carga transmitida por las estructuras no puede ser distribuida en el terreno de forma
uniforme mediante el empleo de sistemas de cimentacin directa como zapatas o losas.

Cuando el nivel del firme no puede ser alcanzado de forma sencilla o se encuentra a gran profundidad.

Cuando los estratos superiores del terreno son poco consistentes hasta cotas profundas, contienen
gran cantidad de agua o bien se necesita cimentar por debajo del nivel fretico.

Cuando se prevea que los estratos inmediatos a la superficie de cimentacin pueden determinar
asientos imprevisibles de cierta importancia

Si se quiere reducir o limitar los posibles asentamientos.

En presencia de grandes cargas y concentradas

Si las distintas capas superficiales de los terrenos pueden sufrir variaciones estacionales como
hinchamiento, retracciones, etc.

En edificaciones sobre el agua.


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2.1.3 CIMENTACIONES PROFUNDAS POCO CONVENCIONALES


Es precisamente la ltima aplicacin en la que es recomendable el uso de pilotes por la cual se abordan
este tipo de cimentaciones. Dejando por un lado el tema de los cimientos directos (zapatas aisladas),
histricamente para construir los cimentos de los puentes se recurra a lo que se conoci como cimientos en
escollera. Lo cual consista en arrojar macizos de piedra para generar una superficie sobre la cual apoyar los
cimientos del futuro puente. Sin embargo, se tena el inconveniente que el cauce del ro se estrechaba con el
consiguiente aumento en la velocidad del cauce, en pocas de lluvias estas velocidades podan arrastrar la
escollera, produciendo el colapso de las obras, esta es la razn por la que ya no se utiliza este sistema ms que
solo en puertos, adecuando el volumen de la rocas a las corrientes u oleaje del sitio.

Para solucionar lo anterior se empez a utilizar pilotes de madera (en esos aos an no existan el concreto
armado), en combinacin con escollera, sobre todo en terrenos blandos o muy socavables. Esto fue un
progreso, y as estn construidos numerosos puentes en Europa, los cuales an perduran. Sin embargo se
segua produciendo arrastre de la escollera y remolinos en el cauce del ro. Por lo que se vio la conveniencia de
empotrar lo ms posible el cimiento en el lecho de los ros, haciendo necesario la excavacin en los cauces de
los mismos y conseguir que dicha excavacin quedara en seco.

Siendo la necesidad de la excavacin en seco, se ideo la construccin de un recinto impermeable, por


medio del cual podra aislarse el lugar donde se construira el cimiento, achicar el agua en el interior y luego ya
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en seco, construir el cimiento, a este recinto impermeable se le denomino Atagua, lo cual an se sigue
utilizando, como veremos ms adelante. Son muchos los tipos de Ataguas que existen, desde los ms sencillos
con terraplenes de 2 m de alto hasta alturas considerables de 40 m.

El procedimiento anterior presenta al inconveniente que la estructura auxiliar (Atagua) no es parte integral
del cimiento, por lo que en el peor de los casos deber ser removida, aumentando los costos del mismo.
Puesto que el cimiento estar en constante contacto con el agua, se han ideado o adaptado tcnicas de
otros usos al mbito de los puentes, dando lugar al proceso constructivo conocido como CAJONES o CAISSON
(por su palabra en Francs). De los cuales se presentan a continuacin algunas de sus variantes: Cajones Indios,
Cajones de Aire Comprimido, Cajones de fondo Abierto y Cajones de Fondo Cerrado.

3.

CAJONES INDIOS.

Este sistema aplicado a puentes surge por la lgica constructiva que el cimiento quedara en constante
contacto con el agua, por lo que podra hacerse su construccin por encima de la superficie y posteriormente
hundirlo o hincarlos hasta la profundidad deseada. El principio de construccin es el que se ha seguido desde
tiempo inmemorial en la India para excavacin de pozos en terrenos flojos, de aqu su nombre Sistema Indio,
Pozo Indio o Cajones Indios. Su uso resulta prctico, sin embargo requiere que sea hecho en sobre terreno o
sobre un terrapln fabricado en el lecho del cauce del ro o isla artificial. En estos sistemas no hay lmite en
cuanto a la profundidad ms que la adherencia lateral de los tubos o cajones.
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Consisten en la hinca de un cajn con su borde inferior biselado que se va construyendo a medida que
progresa la excavacin del material que va quedando encerrado en su interior, actualmente ha quedado
bastante en desuso debido a los pilotes de gran dimetro que son ms sencillos de construir, solamente se
puede realizar en terrenos blandos.
A continuacin se ilustra el proceso constructivo de un cajon Indio:
ILUSTRACION

DESCRIPCION
Construccin de
terraplen o Isla,
donde ira el cajon.
Se observa en la
imagen la isla ya
fabricada y el
armado de la
cuchilla cortadora.

Armado de
Cuchilla cortadora

Excavacion Al
interior

Colado de
elementos
superiores de
anillos

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Una vez alcanzado


el nivel deseado:
Se coloca el tapon
inferior del cajon

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Colado de tapon
Superior. El cual
transmitir las
cargas del puente
a las paredes del
cajon y estas al
fondo del mismo.

Tambin se conocen como pozo de cimentacin (en francs caisson) es un tipo de cimentacin semiprofunda,
utilizada en suelos blandos, donde no son adecuados las cimentaciones superficiales. Los caissons tiene gran
similitud con los pilotes, la diferencia est en que los caissons son de mayor dimetro y casi siempre van
construidos in situ. La particularidad del pozo de cimentacin es la de que se va construyendo a medida que se
va hundiendo en el terreno.
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Este tipo de cimentacin se requiere muchas veces soportar cargas horizontales o inclinadas adicionales a la
carga vertical, en corrientes de agua de gran velocidad y profundas, como ocurre en las pilas para puentes
sobre ros que tienen que soportar una carga lateral por fuerza de viento en la superestructura, de la traccin
de los vehculos que usan el puente, de las corrientes en el ro y algunas veces de escombros flotantes o hielo.
En la siguiente figura se observan unos pozos de cimentacin recin iniciados:

Una variante del mtodo mostrado anteriormente es aquel por medio del cual el avance del cajn se hace
conforme se avanza en la excavacin, siguiendo el siguiente proceso:
ILUSTRACION

DESCRIPCION

Trazo

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Excavacin primer anillo

Colado de primer anillo

Excavacin de segundo anillo

Colado de segundo anillo

Proceso sucesivos hasta alcanzar la profundidad


deseada. Desalojo de material del fondo con
maquinaria

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Colocacin de armadura al interior del Cajon

Colado del interior del cajn

Armadura de liga o Tapon con la estructura

Esquema general del caisson construido

En el siguiente link puede verse un video de la Universidad de los Andes en el proceso constructivo de un Cajn
Indio. Video 1
En este link se puede observar el proceso constructivo de un pozo de cimentacin para una tubera. Video 2.
En este link se puede observar el proceso constructivo de un pozo de un caisson para una edificacin (idioma
japons) Video 3.
En el siguiente links puede encontrarse un posible mtodo para el clculo de un pozo de cimentacin. Click
Aqu
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4.

CAJONES DE AIRE COMPRIMIDO (Ref. 6)

Se trata de una variante del cajn Indio, son cajones de fondo abierto en las que existe una cmara de trabajo
sometida a una presin superior a la atmosfrica para impedir que el agua entre en la excavacin. Se trata de
las cimentaciones mediante cajones neumticos o de aire comprimido. Su uso es apropiado en suelos muy
flojos o muy permeables, que hacen imposible el abatimiento del agua en su interior. Actualmente estn en
desuso por el elevado riesgo de trabajo al someter a los trabajadores a una descompresin en el organismo.
Hoy da existen procedimientos (por ejemplo pilotes de gran dimetro) que son ms sencillos de construir,
suficientemente seguros, rpidos y econmicos que permiten evitar riesgos innecesarios, especialmente los
procesos de compresin y descompresin que requieren tiempos suficientes, tal y como ocurre en los trabajos
realizados por los buzos o submarinistas. En 1830 el britnico Thomas Cochrane ide y patent un sistema para
cimentar en seco, mientras que en Francia, de forma paralela, el ingeniero de minas francs Jacques Triger ide
en el ao 1839 un sistema para poder excavar en el interior de la mina de Chalonnes -que diriga- en la zona
cubierta por el agua del cercano ro Loira. Mediante una cmara llena de aire a presin consegua evitar la
entrada del agua y as poder trabajar cmodamente. Haban inventado el cajn de aire comprimido.

Puente de Saltash (Isambar Brunel, 1854-1859)


El aire comprimido fue empleado por primera vez encajones de puentes por John Wright en 1851 para los
pilares de puente Rochester, y algunos aos ms tarde por Isambard Brunel en el puente Saltash. El primero
que lo utiliz en cimentaciones de puentes muy grandes fue James B. Eads, en el puente St. Louis sobre el ro
Mississippi, comenzado en 1864. El capitn Eads conoca muy bien el Mississippi, por eso saba que el lecho era
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muy socavable. En una ocasin haba buceado con escafandra durante una de las crecidas del ri y pudo
observar el movimiento de las arenas del fondo. Por eso no dud en bajar las cimentaciones a gran
profundidad por debajo del lecho del ro. Los dos pilares situados en el ro se hundieron por medio de aire
comprimido hasta profundidades de 26 y 28 m bajo el nivel del agua, lo que constituy un xito notable ya que
los efectos fisiolgicos al trabajar bajo elevadas presiones de aire eran ms o menos desconocidos por aquel
tiempo. Los mtodos de hundimiento ideados por Eads han variado hasta ahora nicamente en algunos
detalles. Daniel E. Moran introdujo en 1936 un nuevo tipo de cajn conocido con el nombre de cajn de
flotacin, siendo empleado para el puente sobre la baha de San Francisco-Oakland.

Puente de St. Louis sobre el ro Mississippi (James B. Eads, 1864-1874)

Puente de Brooklyn, Nueva York (John Augustus Roebling, 1867-1883)

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En Estados Unidos el ejemplo ms llamativo en el uso de cajones de aire comprimido es el puente de Brooklyn.
Se trata de cajones de 52 por 31 m, en el lado de NuevaYork, que se dividieron en seis habitaciones donde
trabajaban entre 15 y 20 personas en cada una de ellas hasta 180 personas en su interior- y lo bajaron cerca
de 24 metros bajo las aguas del Hudson. Hubieron grandes problemas y accidentes con las descompresiones,
donde la mitad de los trabajadores sufrieron graves secuelas, y donde el propio Washington
Roebling, ingeniero jefe tras la muerte de su padre John A. Roebling, diseador del puente, sufri tambin las
secuelas tras una visita de obra.

Cajones de aire comprimido para la cimentacin del puente de Brooklyn

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El procedimiento constructivo consiste en la hinca de un cajn con su borde inferior biselado o con forma de
cuchilla que se va construyendo a medida que progresa la excavacin del material que va quedando encerrado
en su interior. Cuando se alcanza el lecho de roca, la cmara de trabajo se llena de hormign y se convierte en
la base permanente para la cimentacin. Su uso se limita a terrenos muy permeables o flojos debido al posible
sifonamiento, cuando no sea posible el uso de un mtodo alternativo. Antes de iniciar el proceso constructivo
se hunde como un cajn abierto, tan profundo como sea posible. Mediante la inyeccin de aire comprimido se
evita el desmoronamiento de las paredes.
El cajn de aire comprimido suele tener un cilindro de acceso para los trabajadores, y otro cilindro
independiente para los cangilones donde se coloca el material excavado. Hay unas compuertas hermticas que
permiten mantener constante la presin de la campana durante la entrada y la salida de trabajadores y
materiales. La presin debe equilibrarse en ambos lados de la compuerta para poder abrirla.
Mediante este mtodo se pueden llegar a estratos de hasta 35 m de profundidad bajo el nivel del agua (pues
los hombres no pueden trabajar a presiones de aire superiores a los 3.5 kg/cm2), no es necesario el
abatimiento del agua, es posible el acceso directo al fondo para vencer ciertos obstculos durante el proceso
de hinca y el fondo, una vez alcanzado, se puede observar y limpiar directamente, por lo que se garantiza unas
condiciones buenas de cimentacin. Sin embargo, entre los inconvenientes de este tipo de tcnica destacan los
siguientes: costos unitarios por material excavado altos y primas por peligrosidad a los trabajadores, pues se
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puede producir la muerte de los trabajadores por asfixia si hay una descompresin rpida de la cmara de
trabajo. Ello obliga a duplicar las fuentes de energa para mantener la seguridad en la presin de aire.
Un proceso por cajones de aire comprimido puede iniciarse como un cajn indio hasta donde se pueda y luego
continuar como cajn de aire comprimido. Sin embargo se tendr la limitacin de 35 m bajo el nivel del agua
por limitaciones fsicas en el cuerpo humano.
En grandes construcciones, ms de un tubo es necesario; se proporciona una antecmara de compresin en
cada uno de ellos. Los cajones neumticos se entierran gradualmente conforme avanza la excavacin. Cuando
se alcanza el estrato de apoyo, la cmara de trabajo se llena con concreto.
El proceso constructivo es similar a los cajones Indios, con la variante claro est de la campana de aire
comprimido en el fondo de la excavacin.
En el siguiente video puede verse el proceso constructivo del puente de Brooklyn, mediante cajones con aire
comprimido. Video 4

5.

CAJONES FLOTANTES.

Una tcnica moderna de construccin de cimientos de puentes y que tiene su fundamento en los cajones
Indios o simplemente Caissons son los cajones flotantes, los cuales inicialmente pueden ser fabricados en
tierra, a la orilla del rio o del ocano y luego ser transportados por flotacin (usando remolques) al lugar de la
obra, por medio de Sistema de Posicionamiento Global (GPS) estos son ubicados en el lugar correcto y luego se
procede similarmente como con los cajones indios a construir sobre ellos las paredes de acuerdo a la
geometra del cajn, ste proceder a hundirse en el lecho marino, llegado el momento el fondo del cajn
puede ser removido y se procede a achicar el agua y remover el suelo, mientras tanto sobre el nivel de las
aguas s continua con la construccin del cajn, con el consecuente hundimiento de ste hasta alcanzar el nivel
de suelo resistente por debajo del lecho del mar. Ejemplo de estos casos son el New Tacoma Narrows Bridge
en Estados Unidos y el Puente Oresund que une Dinamarca con Suecia.

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Fotos Puente New Tacoma Narrows Bridge

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Fotos de puente Oresund

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En el siguiente link puede apreciarse una animacin computarizada el proceso constructivo de los caissons del
New Tacoma Narrows Bridge. Video 5.
En el siguiente video se tiene una explicacin ms detallada y del proceso real de la construccin del puente
New Tacoma Narrows. Video 6.
En el siguiente link se aprecia la propuesta del proceso constructivo del Viaducto de Ulloa en Espaa. Video 7,
en el cual se observa el uso de tablestacas como ataguas.

Tablestacado para fundaciones de Viaducto sobre Ro Ulloa


En el siguiente link se aprecia un video con un proceso constructivo tpico de pilotes y tablestacas en el mar.
Video 8

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6.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

Actualmente existen diversos procesos constructivos, cuyas bases se pierden en el tiempo como el caso de los
cajones indios, sin embargo con las nuevas tecnologas y maquinarias pueden retomarse y realizar obras cada
vez ms espectaculares, como es el caso de cajones flotantes para grandes obras. El uso de estas tecnologas
podrn parecer no estar al alcance de nuestro pas. Sin embargo se tienen ejemplos de estas tecnologas en
puentes como Cuscatln, Puente San Marcos Lempa, Puente Nuevo Edn de San Juan, el las cuales se ha
utilizado pilotes de gran dimetro, ataguas, excavaciones utilizando lodos bentonitios, cimentaciones directas
y sobre pilotes.
Las tcnica de cajones indios o caisson pueden ser aplicables en nuestro pas si las condiciones de los suelos asi
lo requieren y tanto el acceso al lugar como la tecnologa al alcance nos limite, pues habrn lugares en los que
no se podr pilotear.

7.

REFERENCIAS.
1. Tratado de Construccin. Heinrich Schmitt.
2. Puentes de fbrica y hormign armado, J. Eugenio Ribera, tomo II, 1926. Capitulo III y Captulo IX.
http://demo.activasistemas.com/opandalucia-intro/index.php?id=67&L=1
3. Tratado de Construccin: Lo que el proyectista debe saber. Enrique Rodn. Editorial Revert. 1979.
http://books.google.com/books?id=KzJFkDBcKgC&pg=PA746&lpg=PA746&dq=cajones+indios&source=bl&ots=jeSyNxfv3W&sig=gFXJICz6Q
MO_7BuPB7JtC_ixvhA&hl=es&sa=X&ei=w7zSUoOJDJe2sASwIHIDA&sqi=2&ved=0CEAQ6AEwBQ#v=onepage&q=cajones%20indios&f=false
4. Revista de Obras Pblicas. No. 3064. 1970 Las cimentaciones Realizadas con Cajones de Aire
Comprimido. Una tcnica en trance de desaparecer.
Jesus L. Presa Santos.
http://ropdigital.ciccp.es/pdf/publico/1970/1970_tomoI_3064_05.pdf
5. Material de Clase Tecnologa de Puentes. Ing. Guillermo Candela, UES 2013.
6. Blog de Victor Yepes.
http://victoryepes.blogs.upv.es/2013/01/23/cimentacion-mediante-cajones-de-aire-comprimido/

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