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CALCITA

La calcita es un mineral de la clase 05 de la clasificacin de Strunz, los llamados


minerales carbonatos y nitratos. A veces se usa como sinnimo caliza, aunque es
incorrecto pues sta es una roca ms que un mineral. Su nombre viene del latn
Calx, que significa cal viva. Es el mineral ms estable que existe de carbonato de
calcio, frente a los otros dos polimorfos con la misma frmula qumica aunque
distinta estructura cristalina: el aragonito y la vaterita, ms inestables y solubles.
Algunos hbitos de la calcita.
La calcita es muy comn y tiene una amplia distribucin por todo el planeta, se
calcula que aproximadamente el 4% en peso de la corteza terrestre es de calcita.
Presenta una variedad enorme de formas y colores. Se caracteriza por su
relativamente baja dureza (3 en la escala de Mohs) y por su elevada reactividad
incluso con cidos dbiles, tales como el vinagre, adems de la mencionada
prominente divisin en muchas variedades -se han descrito cientos- segn las
impurezas de iones metlicos que puede llevar.
La mejor propiedad para identificar a la calcita es el test del cido, pues este
mineral siempre produce efervescencia con los cidos. Puede emplearse como
criterio para conocer si el cemento de rocas areniscas y conglomerados es de
calcita. El motivo de ello es la siguiente reaccin:
CaCO3 + 2H+ ----> Ca2+ + H2O + CO2 (gas)

donde el dixido de carbono produce burbujas al escapar en forma de gas.


Cualquier cido puede producir este resultado, pero es recomendable usar el
cido clorhdrico diluido o el vinagre para este test. Otros carbonatos muy
parecidos, como la dolomita, no producen esta reaccin tan fcilmente.

Cmo reconocerlo
Es un mineral muy abundante y que se suele confundir con otros minerales
comunes como la dolomita, el cuarzo, la halita o el yeso, especialmente cuando se
presenta masivo o en agregados microcristalinos formando rocas monominerlicas
o rellenando fracturas. Pero se puede distinguir muy fcilmente con una serie de
conocimientos y ensayos bsicos, salvo de algunas variedades de aragonito con
morfologas coraloides o concrecionadas, donde son necesarias tcnicas
complejas basadas en la determinacin precisa de densidad o estructura
cristalina. Pese a ello, la dbil efervescencia con HCl diluido del aragonito puede
ser un indicio.
Su hbito y exfoliacin rombodrica lo distingue del resto de minerales, salvo de
otros carbonatos trigonales como: dolomita, magnesita, siderita y rodocrosita, de
los que se distingue, entre otras propiedades, por presentar efervescencia con HCl
diluido al 10% a temperatura ambiente.
En variedades masivas o microcristalinas: su efervescencia con HCl lo distinguen
del cuarzo, yeso, halita, fluorita, barita y celestina. Su dureza lo diferencia
nuevamente del cuarzo, que no se raya con pa de acero y del yeso que se raya
con la ua. Su densidad sirve para no confundirlo con algunos sulfatos como la
barita y celestina, mucho ms pesados. Su insolubilidad en agua, para no
confundirlo con la halita y con otros cloruros comunes.
Ambiente de formacin

Es uno de los minerales ms abundantes en la superficie terrestre, apareciendo


asociado a diferentes tipos genticos de rocas, especialmente a sedimentarias,
pero tambin es muy comn en rocas metamrficas y filones hidrotermales. Ms
raramente, se puede localizar en rocas volcnicas y plutnicas, casi siempre como
producto de alteracin de algunos minerales presentes en ellas, aunque existen
rocas gneas (carbonatitas), en las que la calcita es un mineral primario esencial.