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HIPTESIS SOBRE EL ORIGEN DEL PETROLEO.

PRESENTADO A:
ING. OSCAR VANEGAS ANGARITA

UNIVERSIDAD INDUSTRIAL DE SANTANDER


SEDE MALAGA
2012

HIPTESIS SOBRE EL ORIGEN DEL PETROLEO.


La palabra petrleo (del latn petro: piedra, leum: aceite) significa aceite de
piedra: el petrleo es un liquido de aspecto aceitoso de origen natural,
inflamable, presenta color oscuro y olor fuerte, y consiste en una mezcla
completa de hidrocarburos, adems de contener impurezas de azufre,
nitrgeno, y metales como hierro, nquel, cromo, vanadio y cobalto. Es un
recurso muy utilizado por el hombre en el uso de diferentes campos, entre
ellos la industria, la alimentacin, los textiles, los combustibles, entre otros.
Pero la pregunta clave es Cul es el origen de esta grandiosa fuente de
energa?
Hasta ahora el hombre en su preocupacin por conocer el origen del
petrleo a investigado y postulado algunas hiptesis respecto a su
inquietud; es en ese momento, cuando se dividen las ideas propuestas, ya
que algunos qumicos y gelogos despus de detalladas investigaciones
postulan a la teora orgnica, mientras que cientficos afirman tener la
repuesta por medio de la teora inorgnica.
La hiptesis orgnica de engler dice que el petrleo proviene de zonas
profundas de la tierra o mar, donde se formo hace muchos siglos, asegura
que organismos vivos como plantas y animales acuticos, al morir se
acumularon en el fondo del mar, se fueron mezclando y luego fueron
cubiertos por capas cada vez ms gruesas de sedimento como lodo, arcilla y
fragmentos de tierra y rocas que con el tiempo se endurecieron formando
depsitos sedimentarios llamados rocas generadoras de crudo o rocas
madre. Bajo estas condiciones de escasez de oxigeno, altas temperaturas y
presiones, se facilito la accin de bacterias anaerbicas que lentamente
transformo la materia orgnica en hidrocarburos con pequeas cantidades
de otros elementos.
En realidad existen varias teoras inorgnicas presentadas por distintos
personajes:
Hiptesis inorgnica de Mendeleev: aunque recibe solo el nombre de
meldeleev se atribuye a los trabajos de Berthelot (1866), Mendeleev (1897)
y Moissan (1902). Segn explica esta teora el petrleo se habra originado
por la accin del agua sobre carburos metlicos produciendo hidrocarburos
acetilnicos de cadena corta, que se transformaran en hidrocarburos
saturados cada vez ms complejos. Los dems componentes se habran
generado por reacciones qumicas posteriores. Esta teora se ha descartado
porque no justifica la presencia de restos fsiles de animales y vegetales en
los yacimientos.
Otra de las teoras, fue la de las emanaciones volcnicas, la cual habla de
cmo los volcanes poseen los compuestos primarios del petrleo, que al
bajar su temperatura esta se condensa y se expande. Eugene Coste pionero
de la industria del gas natural en Alberta afirma Todos los pozos o
depsitos de petrleo, gas natural, y bituminosos no pueden ser

considerados sino producto de emanaciones volcnicas solfatricas


condensadas y retenidas en su paso ascendente en los depsitos porosos de
todas las edades de la corteza de la tierra; desde las rocas Arqueanas hasta
las del Cuaternario.
En la teora del origen csmico, en la cual se explica de cmo el petrleo se
encuentra presente en cuerpos celestes y debido a que hace millones de
aos estos cuerpos chocaron contra la tierra, de ah el petrleo se
encapsulo bajo la superficie formando los grande yacimientos de este, en la
tesis de Gold en The Deep Hot Biosphere es simple explica Paul Sheridan:
Los hidrocarburos han existido desde los primeros tiempos del universo, y
son parte del proceso de formacin de los planetas. Sus componentes,
hidrgeno y carbn, se originaron en el 'caldo primordial' del que se form la
Tierra."
Otra teora propuesta es la de caliza, yeso y agua, aqu el agua al entrar en
contacto con el yeso y la caliza, forman hidrocarburos similares a los que
constituyen el petrleo.
Podramos concluir que las teoras expuestas podran ser validas vindolas
desde diferentes puntos de vista pero hoy en da varias de estas hiptesis
han perdido parcial validez y es debido a su falta de pruebas que sustenten
su tesis, por lo tanto la que hoy en da tiene mayor aceptacin es la
hiptesis orgnica donde se comenta del origen del petrleo como
proveniente de materia que se descompone y se somete a altas condiciones
ambientales y donde la accin bacteriana juega el papel ms importante en
la putrefaccin, tambin se podra decir que es la que posee mayor bases,
pruebas y aceptaciones por gelogos petroleros quienes se encargan de
estudiar el rea donde es hallado el petrleo crudo.