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SPCIAL

NUMRO 23 - MAI-JUIN 2015

VIKINGS
La saga scandinave
Navigateurs exceptionnels
Commerants de gnie
Conqurants blouissants

DCOUVERTE : LESTUAIRE DE LA GIRONDE

M 08183 - 23 - F: 5,95 E - RD

3:HIKSLI=XUZ^ZV:?k@a@c@d@k";

ALL 7.45 / BEL 6.95 / ESP 6.95 / ITA 6.95 / GR 6.95 / PORT CONT 6.90 / LUX 6.95 / CH 11.80 FS / MAR 65 DH / TUN 6.90 TND / CAN 9.95 $ CAD / DOM/S 6.85 / MAY 8.20 / TOM/A 1650 XPF / TOM/S 900 XPF / MAY 8.25 / CH 11.80FS

AVA N T- P R O P O S
Victor Battaggion

Rdacteur en chef adjoint charg des Spciaux

La dferlante
viking
IERS COMBATTANTS ET NAVIGATEURS DE GNIE, les
Scandinaves dbarquent sur la scne internationale ds
le VIIIe sicle. Ces gaillards-l sillonnent les mers en tous
sens, mnent des expditions maritimes en Angleterre, en
Irlande, en Francie occidentale, en Islande Les plus audacieux dcouvrent le Groenland et prennent pied en Amrique.
Dautres vont poser les fondements dun tat russe et taquiner
au passage la patience des empereurs byzantins. Comment ces
hommes du Nord ont-ils pu dferler avec autant de facilit sur le
monde occidental ? Rponse : grce leur navire, le knrr et non
drakkar. Aussi lger que souple, il est linstrument et le symbole de
leur fabuleuse destine. Sans lui, pas de raid dvastateur, pas de
commerce, pas de colonisation Pas de Vikings, en somme. Odin,
Thor, Baldr et Loki, les dieux du panthon nordique, en sont tmoins !
Mais ces farouches guerriers avides de butin facile nont pas bonne
presse. Leurs violents coups de main et leurs oprations commerciales abrges la hache sment un vent de panique. Les clercs,
apeurs, ne cesseront de les diaboliser dans leurs crits pathtiques,
voire fantaisistes. Le mythe vient de dbuter Et pour longtemps.
Pour preuve : les Vikings continuent de nous fasciner, au cinma,
dans la BD ou les sries tl (Vikings, de Michael Hirst). Raison pour
laquelle nous avons dcid de revenir sur leur brillante civilisation,
leur tonnante et mconnue expansion travers le globe, mais aussi
leur hritage. Un sacr programme, par Odin !

MAI-JUIN 2015

LES VIKINGS

LES AUTE UR S
Pierre Bouet

Sylvie Joye

Matre de confrences honoraire de latin mdival


et directeur honoraire de lOffice universitaire
dtudes normandes de luniversit de Caen, il a
publi Hastings (Tallandier, 2014).

Matre de confrences luniversit de Reims, elle


est lauteur de LEurope barbare (Armand Colin,
2010) et de La Femme ravie. Le mariage par rapt
dans les socits occidentales du haut Moyen ge
(Brepols, 2012).

Rgis Boyer
Professeur de langues, littratures et civilisation
scandinaves Paris-Sorbonne de 1970 2001,
spcialiste franais des civilisations de lEurope
du Nord. Il a crit un nombre important dtudes,
dont Le Monde du double : la magie chez les anciens
Scandinaves (Berg international, 2014).

Stphane Lebecq

Jesse Byock

Jean-Marie Maillefer

Archologue amricain et professeur


de vieux norrois luniversit de Los Angeles.
Auteur de nombreux ouvrages sur lIslande et
les Vikings non traduits pour la plupart, hormis
LIslande des Vikings (Aubier, 2007).

Professeur mrite de langues, littratures et


civilisation scandinaves de la Sorbonne, il a
publi, entre autres, Les Vikings (Gisserot, 2015) .

Bruno Dumzil
Matre de confrences en histoire mdivale
la Dfense, il a publi plusieurs livres sur le
haut Moyen ge occidental, dont Les Racines
chrtiennes de lEurope (Fayard, 2005) et Servir
ltat barbare en Gaule franque (Tallandier, 2013).

Franois mion
Il enseigne la civilisation scandinave ancienne
et le vieux norrois la Sorbonne. En 2013, il a
dirig louvrage collectif intitul LIslande dans
limaginaire (Presses universitaires de Caen).

Alban Gautier
Matre de confrences luniversit de Boulognesur-Mer, il sest spcialis sur la lgende
arthurienne (Arthur, 2007), les les Britanniques et
lEurope du Nord au Moyen ge. Il a aussi traduit
du latin Histoire du roi Alfred, de lvque gallois
Asser de Sherborne (Les Belles Lettres, 2013).

Professeur mrite dhistoire mdivale de


luniversit de Lille, historien des communications
terrestres et maritimes entre les pays dEurope
du Nord, il vient de diriger une Histoire des les
Britanniques (PUF, 2013).

Franois Neveux
Professeur mrite de luniversit de Caen,
il a crit avec Pierre Bouet La Tapisserie de Bayeux,
rvlations et mystres dune broderie
du Moyen ge (ditions Ouest-France, 2013).

Jean Renaud
Professeur mrite de langues, littratures et
civilisation scandinaves de luniversit de Caen,
il est lauteur dune douzaine douvrages sur
les Vikings, dont La Normandie des Vikings (2006).

lisabeth Ridel
Ingnieur au CNRS, elle a dirig le catalogue
dexposition Les Vikings dans lEmpire franc :
impact, hritage, imaginaire (OREP ditions, 2014).

Laurent Vissire
Matre de confrences Paris IV-Sorbonne, membre
du comit ditorial dHistoria, il vient de signer Tous
les deables denfer : relations du sige de Rhodes
par les Ottomans en 1480 (Droz, 2014).

S O M MA I RE

N23 MAI -JUIN 2015

6 LES DATES CLS 8 AUX QUATRE POINTS CARDINAUX 10 INTRODUCTION 106 MOTS FLCHS

I LA CIVILISATION
18
20
24
30
32

COMMENT ILS MERGENT DES BRUMES SCANDINAVES

Lpope de ces hommes du Nord dbute au VIIIe sicle par des incursions dans le monde franc,
en Angleterre et en Irlande, par Alban Gautier

OPRATION COMMANDO

Leur rputation de pillards leur colle la peau. Cest oublier que les Vikings sont avant tout
des commerants, certes prompts sortir la hache pour trancher un diffrend, par Rgis Boyer

PAISIBLES EN LA DEMEURE

Des vandales ? Des fermiers, plutt. Et le soir, aprs les travaux aux champs, la famille
se retrouve dans la skli, le foyer, pour des veilles au coin du feu, par Jean Renaud

LA FEMME, GARDIENNE DU FOYER

Quand le mari sillonne les mers, elle assure lintendance. Pour preuve de son rle prominent,
cest elle qui dtient les cls du coffre o sont remises richesses et victuailles, par Sylvie Joye

LES MATRES DU CHANTIER NAVAL

Maniable et rsistant, le navire viking est loutil par excellence de lexpansion scandinave.
Retour en images sur lvolution de cet admirable serpent des mers , par lisabeth Ridel

I LEXPANSION
42
46
52
56
62

EN ANGLETERRE, LES ROIS DANOIS FONT LA LOI

Ils dferlent sur lle au IXe sicle et finissent par loccuper aprs avoir soumis les royaumes
autochtones. Le rgne des hommes du Nord contribuera unifier le pays, par Alban Gautier

LA FRANCIE OCCIDENTALE AUX ABOIS

Le territoire subit les raids incessants des envahisseurs, qui ne se contentent pas de piller,
mais simplantent durablement, notamment en Normandie, par Stphane Lebecq

LISLANDE, OU LES POSSIBILITS DUNE LE

Un espace vierge que les Vikings semploient coloniser paisiblement, en labsence de toute
incursion trangre. Utopie au pays des glaces, par Jesse Byock

IL TAIT UNE FOIS EN AMRIQUE

Toujours plus louest ! Cinq sicles avant Colomb, le Norvgien Bjarni Herjolfsson saventure
au Canada, bientt suivi par dautres compatriotes, par Bruno Dumzil

LA MRE RUSSIE A UN PRE SUDOIS

LEst nest pas en reste. Et, ds le IXe sicle, les Vargues essaiment vers les rivages de la mer
Noire et de la Caspienne. Avant de remonter le cours de la Volga, par Jean-Marie Maillefer

I LHRITAGE
68
72
78
82
84

GUILLAUME : DE BTARD CONQURANT

Fils et petit-fils de Vikings, il se rvle comme le digne successeur de ces aventuriers des mers
en simposant Hastings en 1066, par Pierre Bouet

LES HAUTEVILLE SOUS LE SOLEIL DITALIE

Vers lan mille, les descendants de Tancrde jettent leur dvolu sur le sud de la Botte et la Sicile.
Mais, avant, il faut convaincre le pape et vaincre les musulmans, par Laurent Vissire

BOHMOND DE TARENTE, PRINCE DANTIOCHE

La premire croisade sert de prtexte une nouvelle expansion. Une occupation au nom
de Dieu, mais qui sert des ambitions plus terre terre, par Franois Neveux

ET AUJOURDHUI : UN FILON VENU DU NORD

Le cinma et la littrature ne pouvaient rester indiffrents devant le souffle pique des sagas
norroises. Au prix de bien des approximations historiques.

LENTRETIEN : RGIS BOYER

Ce grand spcialiste des Vikings tord le cou aux ides reues sur les peuples nordiques
et explique les raisons de la fascination quils exercent sur limaginaire occidental.

I DCOUVERTE
88

LESTUAIRE DE LA GIRONDE

par Victor Battaggion, Vronique Dumas et Robert Kassous

LES DATES CLS

753

793

795

799

Fondation de
la premire
colonie vargue
(sudoise) en
Russie, prs de
la future SaintPtersbourg.

Labbaye de
Lindisfarne,
dans le
Northumberland
(nord de
lAngleterre),
est saccage.

Premiers raids
vikings en Irlande.
En Espagne, ils
combattent aux
cts du roi des
Asturies contre
les Sarrasins.

Premires
incursions
scandinaves
sur les ctes
dAquitaine.

841

860

874

876

Une flotte viking


sengage dans
lestuaire de la
Seine. Pillage
de Rouen.
Destruction
de labbaye de
Jumiges.

Charles le
Chauve paie
tribut aux
Vikings pour
quils se retirent
de Francie
occidentale.

Conqute de la
moiti nord-est
de lAngleterre.
Fondation
du Danelaw:
territoire qui subit
la loi (law)
des Danois.

Le fameux
chef Rollon et
ses troupes
sinstallent
lembouchure
de la Seine.

911

982

1000

1035

Trait de SaintClair-sur-Epte
entre CharlesIII
et Rollon.
Naissance de la
Normandie.

Erik le Rouge
aborde le
Groenland et y
fonde une colonie
durable avec ses
compatriotes.

Leifr Eriksson, fils


dErik le Rouge,
dcouvre TerreNeuve. Il serait
donc le premier
Europen avoir
mis le pied
en Amrique.

Lempire de Knut
le Grand,
qui runissait
la Norvge,
le Danemark
et lAngleterre,
se disloque
sa mort.

LES VIKINGS

HISTORIA SPCIAL

839
Mention de la
prsence de
commerants
trafiquants
(voire espions)
vargues dans
les alentours de
Constantinople.

PENDANT
CE TEMPS-L
750

La dynastie des Abbassides est fonde


par Abu al-Abbas al-Saffah.

842

885
Interminable
sige de Paris
par les Vikings.
Lempereur
Charles le Gros
se voit oblig de
payer un lourd
tribut pour prix
de leur dpart.

Un moine bouddhiste assassine Lang Darma,


roi du Tibet. clatement de lEmpire tibtain
en Asie centrale.

Vers 900

Effondrement de la civilisation maya des plaines


du Sud. Plusieurs cits sont dsertes.

999

Les Karakhanides (dorigine turque) prennent


le contrle de la Sogdiane (rgion historique
dAsie centrale recouvrant lactuel Ouzbkistan).
Fin de la dynastie iranienne des Samanides.

1071

Larme de lempereur byzantin Romain IV Diogne


est mise en droute par les Turques Seldjoukides
lors de la bataille de Manzikert.

1066
Bataille de
Hastings.
clatante victoire
de Guillaume
de Normandie,
couronn roi
dAngleterre
le 25 dcembre
Westminster.
MAI-JUIN 2015

LES VIKINGS

AUX QUATRE
POINTS
CARDINAUX
Le phnomne viking, selon lexpression consacre, stire de
793 950, priode durant laquelle les hommes du Nord, avant
tout navigateurs et commerants, sillonnent les mers en qute
de terres nouvelles et de ngoce. Avant que les circonstances
la faiblesse de lopposition, notamment ne leur donnent lide
8 TITRE
de se servir sans demander, depuis lOuest jusquen Orient.

HISTORIA SPCIAL

Loc Derrien
MOIS-MOIS 2012

TITRE

Introduction

LE CRPUSCULE
DES DIEUX

Du chaos originel naissent les divinits du panthon


nordique. Odin, son fils Thor et le factieux Loki, les trois
plus clbres dentre eux, contribuent lquilibre du
monde. Jusquau Ragnark, jour du cataclysme final.
Par Franois mion

u commencement, le
monde que nous
connaissons nexiste
pas. Lespace est
dsert et inorganis.
Au nord se trouve le
Ni f l h e i m r, l i e u
sombre et glac.
loppos, il y a le
Mus pellsheimr, le monde des
flammes, chaud et lumineux. Entre
les deux stend le Ginnungagap,
Abme bant , calme et immobile.
Dans le Niflheimr sourd une source
do scoulent des fleuves venimeux qui, dans leur cours vers le
sud, se transforment en glace et
couvrent de givre le Ginnungagap.
Mais un jour, au contact de lair
brlant provenant du sud, le givre
se met fondre, et des vapeurs produites nat le premier tre vivant,
le gant Ymir. Et ces gouttes de
givre donnent galement vie une
vache, Audhumla, dont le lait abondant nourrit Ymir, tre hermaphrodite qui donne naissance des

10

LES VIKINGS

enfants, dont descendra la race des


gants, les ennemis des dieux et des
hommes. Audhumla salimente en
lchant le givre, do elle libre
Buri, un homme n de la glace et de
la chaleur bovine. Plus tard, son
fils, uni une gante, engendre
Odin, le premier des dieux. Sans
que lon sache pour quelle raison,
Odin, aid de ses deux frres, tue le
gant Ymir, dont le dmembrement
va servir la formation du monde :
de sa chair ils crent la terre ; de son
sang, la mer et les lacs ; et de ses os,
les montagnes
UNE FORTERESSE EN CILS DE GANT
Ce rcit de la cration du monde
nous est connu grce aux Islandais
du Moyen ge, qui ont consign par
crit de nombreux savoirs traditionnels, historiques, hroques et
my thiques. Lessentiel de nos
connaissances sur les mythes prchrtiens est contenu dans deux
ouvrages. Lun fut compos par un
chef islandais, grand rudit et

pote : Snorri Sturluson. Il est lauteur dans les annes 1220 dune
sorte de trait dart potique en
prose, LEdda, dont la premire partie prsente la mythologie paenne,
depuis la cration du monde jusqu
sa destruction, le fameux crpuscule des dieux .
Le second ouvrage, un manuscrit
anonyme datant du XIII e sicle
appel Edda potique, contient des
pomes hroques et mythologiques. Si la rdaction de ces textes
est rcente, donc influence par le
christianisme, le fond se perd dans
la nuit des temps. LIslande sest
convertie au christianisme vers lan
m i l le, ma is la mmoi re des
anciennes traditions sest transmise
oralement au fil des gnrations
avant dtre fixe sur parchemin.
Mais, contrairement aux religions
monothistes (les religions du
Livre), le polythisme nordique
ntait pas dogmatique, et il arrive
parfois que ses mythes prsentent
des variantes

HISTORIA SPCIAL

Nationalmuseum, Stockholm/Bridgeman images

Perte et fracas
Le tonitruant Thor, n du Ciel et de la Terre, veille
sur le domaine des hommes en dispersant coups
de maillet toute engeance malfaisante. Un marteau
utilis sous forme damulette, surtout aux Xe et
XIe sicles, par les fidles de lancienne religion,
qui y voient larme magique contre le christianisme.

MAI-JUIN 2015

LES VIKINGS

11

Introduction

LA SAGESSE COTE UN IL
Cette vision horizontale et concentrique de la Terre tait sans doute
partage par lensemble des peuples
germaniques, dont les langues
mdivales ont conserv ce mot qui
dsigne cet espace intermdiaire
que reprsente la Terre. cette
conception horizontale se superpose un principe vertical, un axe du
monde incarn en Scandinavie par
le frne Yggdrasill, larbre toujours
vert qui recouvre lensemble des
mondes. Lune de ses racines se
situe dans le ciel, prs dune source
sacre o vivent les trois Nornes,
divinits fminines qui dcident du
destin de chaque homme. Cest galement en ce lieu que les dieux
tiennent quotidiennement conseil.
La deuxime racine plonge dans
le monde des gants. Cest l que se
trouve la source de la sagesse
appartenant Mmir, dieu ou gant,
on ne sait pas au juste, lequel permet Odin den boire une gorge
condition quil laisse au pralable
lun de ses yeux en gage Cest
pour cette raison quOdin est

12

LES VIKINGS

akg-images/British Library

Odin est le plus minent des


dieux, souvent appel comme
Zeus chez Homre le Pre de
toutes choses Cest lui qui a cr
le premier couple humain, partir
de deux souches darbre trouves
sur le rivage. Il a engendr une partie des divinits : les Ases. Mais il
en existe dautres appeles Vanes :
Njrdr et ses deux enfants, Freyr et
Freyja, dont la fonction est lie la
fertilit et la fcondit. Ils se sont
joints aux Ases, au terme dune
guerre longue et indcise, pour former une nouvelle communaut.
Avec les cils du gant Ymir, les
dieux construisent une forteresse,
Midgardr, enclos du milieu , qui
spare le monde habit par les
humains du monde extrieur, o
vivent les gants (tgardr) ; et au
centre de Midgard, ils lvent leur
propre forteresse, Asgardr.

Figure trinitaire
Odin, la plus minente des dits, cre le monde partir du premier tre vivant, le gant
Ymir. Ce rle de pre qui prside toutes choses se retrouve dans trois des 170 surnoms
qui le caractrisent : Hrr ( Trs Haut ), Jafnhrr ( galement Haut ) et Pridi ( Troisime ),
mis en avant dans le contexte culturel chrtien du XIIIe sicle par lcrivain islandais Snorri.

borgne ! Quant la troisime


racine, elle stend vers le monde
infernal, o un dragon, associ
dinnombrables serpents, la rogne
inlassablement. Au sommet de
larbre vit un aigle dune grande
sagesse. Un cureuil court de la
cime la racine dYggdrasill afin de
transmettre les paroles haineuses
que laigle et le dragon changent.
Ajoutons que quatre cerfs broutent
les pousses du frne, tandis que les
Nornes en arrosent les branches
avec leau limoneuse de leur source
sacre. Un arbre plein de vie, mais

dont la prennit repose sur un


quilibre fragile. linstar du
monde quil soutient.
Le mot par lequel les langues germaniques dsignent prsent le
monde (Welt en allemand, world en
anglais) drive dun compos qui
signifie ge de lhomme (ver-ld
en norrois). Les Vikings avaient
donc une vision cyclique du temps.
Ils pensaient que leur univers tait
sans cesse menac par les forces du
dsordre, incarnes notamment par
les gants. Contenir ces derniers
dans leur espace extrieur tait le

HISTORIA SPCIAL

Les Vikings, la vision cyclique


du temps, pensaient que leur
univers tait sans cesse sous
la menace des forces du chaos

rle de Thor, dieu dont le nom est


li au tonnerre et qui incarne la
force, arm de son marteau et
mont sur un char tir par deux
boucs. Les Eddas voquent souvent
ses incursions vers lest o il fend
les crnes de quelques gants. Il
semble quil ait t particulirement
vnr lpoque viking si lon en
croit nos sources et la frquence des
lieux et des individus qui reprennent
son nom (Thorolf, Thorgeir).

MAI-JUIN 2015

DeAgostini/Leemage

VOYAGE AU SJOUR DES MORTS


linverse, il en est un parmi les
dieux qui se distingue par sa capacit de nuisance : Loki. Engendr
par des gants, tantt factieux,
tantt malfaisant, il provoque des
situations qui mettent rgulirement les Ases dans lembarras.
Comme quand il aide un gant
capturer la desse Idunn, qui possde des pommes de jouvence grce
auxquelles les divinits ne vieillissent pas. Ds lors, les Ases commencent grisonner. Ce nest que
sous la menace que le fauteur de
troubles accepte, en usant de cette
ruse qui le caractrise, de rsoudre
la crise. long terme, Loki constitue une terrible menace pour lordre
du monde, au chaos final duquel il
va contribuer.
Il est tout dabord le meurtrier de
Baldr, lAse sage et lumineux, fils
dOdin et de la desse Frigg. la
suite de rves funestes que fait
Baldr, Frigg fait prter serment
toutes les choses et tous les tres
de la Cration leau, le feu, le bois,
le mtal, les animaux, les plantes
de ne pas porter prjudice son
fils. Les Ases samusent, donc,
envoyer toutes sortes de projectiles
Baldr, qui bien sr reste indemne.
Le fourbe Loki parvient toutefois
obtenir de Frigg linformation que
seul le gui, quelle a jug trop inoffensif, na pas prt serment. Fort
de cette indication, le nuisible va
cueillir une pousse de la plante, la

met dans la main de Hodr, un dieu


aveugle dont il guide le geste, afin
quil puisse, comme les autres,
samuser avec Baldr. Ce dernier,
frapp par le gui, seffondre aussitt, sans vie.
Un autre fils dOdin, Hermdr, se
propose de se rendre aux enfers afin
dy rechercher son frre. Il chevauche le cheval huit pattes
dOdin. La desse du sjour des
morts, Hel, pose une condition au
retour de Baldr : toutes les choses,
vivantes ou mortes, devront le pleu-

rer, sans exception. Les Ases


envoient donc des messagers travers le monde qui demandent tous
de dplorer le malheur de Baldr.
Loki, sous les traits dune gante,
refuse de le faire Il va tre pour
cela puni par les Ases, qui le capturent alors quil sest transform
en saumon pour leur chapper. Ils
lui infligent un chtiment qui rappelle celui de Promthe : il est
enchan trois pierres. Au-dessus
de lui, un serpent dont le venin
dgoutte sur son visage

Une pierre dans le jardin divin


Le perfide Loki est souvent appel la rescousse par la socit cleste pour rgler des
conflits quil a foments ! En provoquant la mort dun dieu, il rompt le fragile quilibre
de lUnivers et accomplit le funeste destin des Puissances la fin du monde.

LES VIKINGS

13

Introduction
Loki est galement le pre de
trois tres monstrueux : Hel, la
desse des enfers ; le serpent de
Midgardr, quOdin envoie dans la
mer circulaire, o il grandit jusqu
se mordre la queue et entourer ainsi
la Terre. Quant au troisime rejeton, cest le loup Fenrir. Celui-ci est
lev par les Ases, qui, voyant la
rapidit avec laquelle il se dveloppe et connaissant par des prophties le danger quil leur fait courir, dcident de le neutraliser. Une
tche ardue. Ils lui passent successivement trois liens magiques
autour du cou. Il se dgage des deux
premiers, mais le troisime dont
il na accept le joug qu la condition que le dieu Tr laisse son bras
droit dans sa gueule lentrave dfinitivement. Fenrir est enfin matris, mais Tr devient manchot
DES LOUPS AVALENT LES ASTRES
Cette neutralisation des puissances
destructrices garantit un quilibre
qui se maintient jusqu la fin du
monde, le Ragnark, cest--dire le
crpuscule, ou, plus probablement,
le destin des dieux. Des signes de
dgradations climatiques et morales
annoncent le cataclysme final. Il se
produit dabord un terrible hiver,
long de trois ans. Puis lordre social
se dtriore, cest la dbauche qui
rgne : lon assiste des combats
gnraliss, des parjures et des
incestes. Cest alors que les forces
du dsordre se librent. Des loups
avalent les astres, le serpent de
Midgardr, en se dgageant, provoque un raz de mare, avant que
Thor et lui ne sentretuent. Le loup
Fenrir, gueule bante, engloutit
Odin, tandis que Freyr est tu par
le gant Surtr, qui provoque lembrasement du monde
La suite ? Une nouvelle Terre surgit des flots. Les dieux de la seconde
gnration ont survcu, de mme
quun couple dhumains. Une nouvelle Terre, pleine de promesses,
succde lancien monde L

14

LES VIKINGS

LALPHABET RUNIQUE :
Les hommes du Nord gravent le bois,
la pierre, los, les mtaux, de cet
ancien systme graphique. Autant
de prcieux chantillons dune
riche et difiante documentation.

es runes forment un
alphabet appel futhark
(ci-contre), du nom de ses
six premires lettres, adapt de
systmes dcritures italiques
au dbut de notre re par des
populations germaniques. On
ne sait pas trs bien lesquelles,
ni quel alphabet prcis a servi
de modle les plus anciennes
inscriptions se trouvent en
Scandinavie et datent de la fin
du IIe sicle apr. J.-C., mais elles
ont t en usage dans le monde
germanique, et notamment en
Angleterre. Les inscriptions
anciennes sont souvent brves
et difficiles interprter. On y
trouve des formules magiques,
des marques de proprit
ou la simple mention de celui
qui a grav les runes. Les
supports sont divers : des
pierres leves sur lesquelles
linscription est souvent
accompagne dun dcor,
mais aussi des objets usuels
(peignes, armes, amulettes).
partir du IXe sicle, au moment
mme o les Vikings entrent en
scne, lusage de cette criture
se dveloppe considrablement
travers la Scandinavie. Dans
le mme temps, lalphabet
se simplifie : de 24 signes,
il passe 16, alors que la
langue senrichit de nouveaux

sons, ce qui ne facilite pas le


dchiffrement La plupart des
inscriptions de lpoque viking
sont des stles funraires, qui
relatent en certaines occasions
le lieu et les circonstances
du dcs. Les activits
courantes, comme les raids,
le commerce ou les tches
plus paisibles au pays natal
(lexploitation dune ferme,
la construction de chausses,
voire le droit des femmes),
sont aussi voques.
Les runes continuent tre en
usage aprs la conversion au
christianisme des royaumes
nordiques, au XIe sicle.
Certaines constituent des
sources historiques de premire
importance. Cest notamment
le cas de la clbre pierre de
Jelling, au Danemark (page de
droite). Lemploi des runes se
poursuit jusquau XIIIe sicle,
dans des contextes divers, y
compris pistolaires. Mme
si les inscriptions lies des
pratiques magiques sont bien
attestes travers tous ces
sicles, les runes ont rempli
des fonctions varies, comme
toute criture Cependant,
elles nont pas rsist
lalphabet latin, apport
par lglise et plus adapt
aux textes longs. L F..

HISTORIA SPCIAL

LE CHANT DES SIGNES


u

th

ng

o
Copyright: www.bridgemanart.com

Synthse

www.bridgemanart.com

Les sculptures du coffret dAuzon, faonn dans le nord de


lAngleterre vers 700, abordent les thmes romains, bibliques,
germaniques et scandinaves, associs des textes runiques.

Bloc-notes
La grande pierre de Jelling (v. 965) fait partie dun
vaste ensemble cultuel et funraire dress la gloire
de la monarchie danoise. Le roi Harald qui rendit
les Danois chrtiens , peut-on y lire sous un relief de
la Crucifixion y proclame sa nouvelle foi.

MAI-JUIN 2015

LES VIKINGS

15

LA CIVILISATION
Barbare, pillard, soudard nen jetez plus, la coupe
des ides reues est pleine ! Dcouvrons quel homme
navigateur, fermier, artisan, marchand se cache
sous (allez, un dernier clich) le casque cornes.

Image extraite de la srie tlvise Vikings, saison II, 2014.


Collection Christophe L 2013 World 2000 Entertainment/Take 5 Productions/Shaw Media/Irish Film Board / DR

Pierre tombale.
IXe sicle, prieur de
Lindisfarne, Angleterre.

la civilisation

COMMENT
ILS MERGENT
DES BRUMES
SCANDINAVES
Ces habiles marins sinvitent au
banquet de lEurope trs tt. Avant
dy jouer plus franchement, et
durablement, des coudes partir
de 700. Venu du Nord, le lgendaire
phnomne viking est en marche.

Par Alban Gautier

18

LES VIKINGS

cette poque, trois navires des


hommes du Nord vinrent pour la premire fois depuis le Hordaland. Lintendant [du roi] alla leur rencontre
et voulut les contraindre se rendre
la rsidence royale, parce quil ne
savait pas qui ils taient ; alors ils le
turent. Ce furent l les premiers
navires des Danois qui parvinrent au
pays du peuple des Angles. Cest ainsi que la
Chronique anglo-saxonne voque lexpdition
qui, en 789, endeuilla les ctes du Dorset, en
Angleterre. Bien des lments qui feront par la
suite la fortune du mythe viking sont dj dans
ce bref passage : leur brutalit, leur origine

scandinave, lincapacit des pouvoirs locaux


contrer la menace. Or, cet extrait nest pas aussi
simple quil y parat. Dabord, il a t crit plus
dun sicle aprs lvnement, et certains
dtails ont t ajouts dans le manuscrit du
XIIe sicle qui nous est parvenu. Le texte comprend aussi des lments mythiques : larrive
des premiers migrants sur trois navires est un
trait rcurrent des rcits dorigine des peuples.
Enfin, les pirates viendraient du Hordaland,
une rgion de lactuelle Norvge ; pourtant, ils
sont appels Danois Tout cela illustre assez
bien les difficults inhrentes ltude des
dbuts du phnomne viking.
DE GRANDS BLONDS AVEC LE REGARD NOIR
Les sources crites sont rares, pas toujours
fiables du fait que leurs auteurs connaissaient
souvent la suite des vnements. Et les donnes
archologiques ne sont pas faciles interprter : un objet irlandais trouv dans une tombe
sudoise peut provenir aussi bien dun pillage
que dun change commercial ou dune rcompense pour service rendu. Les fouilles nous
apprennent que tout na pas commenc brutalement autour de 790. Ds lpoque romaine,
puis plus intensivement partir de 700, des
objets dorigine mridionale circulent sur des

HISTORIA SPCIAL

une rsidence princire, de marchandises dans


un port, et surtout dhommes et de femmes
quon revendra comme esclaves ou quon
changera contre une ranon.
Mais il y a bien dautres moyens pour senrichir au cours dune vking : faire le commerce
de produits prcieux du Nord, comme livoire
ou les fourrures, sengager comme mercenaires, monnayer auprs des pouvoirs
locaux le dpart de la bande. Le noyau de
ces bandes est form de Scandinaves,
mais il ne fait aucun doute que des
hommes venus dautres horizons se sont
joints eux. Les Vikings ne sont donc
pas un peuple surgissant des brumes
du Nord pour envahir lOccident, ce
sont des personnes qui exercent une
activit, la vking, et quon appelle les
vkingar. Il serait donc plus logique
dcrire viking sans majuscule,
comme pirate .

MAI-JUIN 2015

Spectres

Lindisfarne Priory Museum/ Bridgeman images

sites des actuels


Da nema rk , Norvge et Sude. Mais ces
hommes nont pas crit leur propre
histoire. Les premires mentions explicites datent seulement de la fin du VIIIe sicle
et ont pour origine le monde franc, lAngleterre
ou lIrlande. Et refltent une prise de conscience
du phnomne plutt que son dmarrage.
Qui taient donc ces hommes du Nord ?
Les sources les appellent Nortmanni (dont nous
avons tir Normands ), Danois (quand bien
mme ils viendraient de Sude ou de Norvge)
ou simplement pirates ou paens . Le mot
viking , souvent employ aujourdhui, est
extrmement rare dans les textes de lpoque :
il a franchi la barrire de lcrit aprs leur
conversion au christianisme et leur adoption
de lalphabet latin, au Xe-XIe sicle. Une vking,
mot fminin en vieux norrois, dsigne toute
expdition maritime visant senrichir. Elle se
pratique en bande arme, runie autour dun
chef, et peut prendre la forme de la piraterie :
semparer de la cargaison dun navire, du trsor dun monastre, de vivres entreposs dans

Limage de
pillards sortis
de nulle part et
brandissant
deux mains une
lourde hache
darmes colle
durablement
ces hommes en
qui lOccident
chrtien voit
une punition
divine.

LOCCASION FAIT LE LARRON


Pourquoi se sont-ils lancs dans de telles
expditions ? Bien des hypothses ont
t avances : surpopulation en Scandinavie, rchauffement climatique et monte du niveau de la mer, progrs de la
construction navale. Il y a srement eu
une combinaison de plusieurs facteurs,
mais deux dentre eux apparaissent plus
dterminants. Au cours du VIIIe sicle, les
Francs, les Anglo-Saxons et surtout les Frisons dveloppent leur activit commerciale en
direction des mondes du Nord, nouveaux intermdiaires entre lOccident et lOrient. Les
Scandinaves sinitient aux routes maritimes et
prennent la mesure de la richesse des terres
voisines. Ds lors, leurs expditions traversent
autant la mer du Nord que la Baltique, se
portent vers lEurope de lOuest comme vers
lactuelle Russie et, au-del, vers Byzance.
Lautre facteur tient lmergence, la
mme poque, dune puissante aristocratie
scandinave, avide de richesses (or, argent,
bijoux, vtements et vaisselle de luxe, vin,
esclaves) propres runir et fidliser les
troupes armes qui soutiennent leurs ambitions. Le phnomne viking serait en quelque
sorte le dbordement hors de Scandinavie de
la comptition intense et acharne laquelle
se livrent ces rois des mers L

LES VIKINGS

19

La civilisation

OPRATION
COMMANDO
Des pillards-ns ? Et invincibles,
de surcrot. Rien nest moins sr.
Ces navigateurs-commerants
ne ngligent surtout aucune piste
pour faire fortune. Lattaque
surprise en est une quils
exploitent la perfection.

Par Rgis Boyer


es Vikings, autrement dit des
Danois, des Norvgiens, des Sudois et, en partie, des Islandais des Scandinaves,
donc , nont jamais t des guerriers invulnrables, dirrsistibles prdateurs ou des
forbans sans foi ni loi Ils venaient de
pays chiches de biens, accabls par lhumidit et sans grandes ressources. Ni
agriculture ni industrie . Leur seule
possibilit tait le commerce, normalement par
voie deau, ce qui explique que ces matres artisans aient mis au point fort tt (vers le Ve sicle
sans doute) leur fameuse embarcation (que
vous nappelez jamais drakkar, nest-ce pas,
mais knrr, skeid, langskip, skuta ou snekkja),
avec laquelle ils transportaient lambre, la
laine, le vadml (tissu qui servait confectionner vtements et voiles de bateau) ou le bois
quils changaient en Occident continental
contre les marchandises dont ils taient
friands. Aux origines, comme de nos jours, ce

20

LES VIKINGS

HISTORIA SPCIAL

Tout doit disparatre !


la nuit tombe, ils accostent une le lembouchure
dun fleuve proche dun lieu de culte, cible privilgie pour
ses richesses et sa vulnrabilit. Le dbarquement est
rapide, le dferlement de violence tel quil ne reste aprs
leur passage clair que cendres et dsolation

MAI-JUIN 2015

National Geographic Creative/Bridgeman Images

furent des matres commerants qui avaient


leurs itinraires bien tablis dans toutes les
directions possibles en Europe. Et au-del.
Navigateurs, ils ltaient, et de premire force.
Le bateau fait le Viking. Sans bateau, pas de
Viking. On na pas fini de smerveiller devant
la prouesse technique que reprsente cet esquif.
Ne parlons pas seulement de qualits esthtiques, car ce btiment est en soi une merveille,
comme en tmoignent, notamment, les exemplaires du muse des Bateaux vikings de
Bygdoy, prs dOslo.
UN SENS DE LORIENTATION DBOUSSOLANT
Sa quille est dun seul tenant ; sa coque, monte clins vifs. Il dispose dun mt central haut,
portant une voile carre ou rectangulaire taille dans du vadml. Son gouvernail, autre trait
gnial, est fait dune petite barre horizontale
perpendiculaire la coque, ce qui explique que
ce bateau se mne dune main denfant, si lon
peut dire. Une girouette fixe au sommet du
mt est certainement linstrument majeur dont
se servaient ces navigateurs. Cet esquif ne
rsiste pas la lame. Dune extrme souplesse,
il se plie. Il est capable daffronter les eaux les
plus calmes et les moins profondes tout comme
la haute mer. Toutefois, il nest pas fait, semblet-il, pour la grande navigation, mais plutt pour
le cabotage. Pour ne donner quun exemple,
une traverse depuis Bergen (sud de la Norvge) jusquen Amrique du Nord reprsente
toute une srie de sauts dlot en lot. De plus,
et ce trait est essentiel, ce bateau ne disposant
pas de boussole, les spcialistes se perdent en
conjectures sur les moyens utiliss par ses
occupants pour sorienter : le vent, la forme des
vagues, le vol des oiseaux, les bancs de poissons En outre, le knrr avait trois dfauts
principaux : primo, il tait trs bas de bordage.
Il embarquait donc beaucoup deau, comme lattestent les nombreuses copes retrouves par
les archologues. Secundo, il ne remontait pas
au vent, do la longue attente au port avant
de se trouver en mesure de prendre le large.
Enfin, il ntait pas pont ou seulement semipont : hommes, btail, marchandises, vivres,
tout tait entass. Conclusion : il fallait des

LES VIKINGS

21

la civilisation

Le juste prix

hommes dune rare nergie pour supporter le


voyage. nergie , cest dailleurs le mot qui
les dfinit le mieux. En rgle gnrale, ils
taient jeunes, non seulement parce quune
aventure de ce genre favorisait ce que nous
appellerions leur promotion, mais aussi parce
quelle pouvait faire leur fortune.
COURAGEUX MAIS PAS TMRAIRES
Les Vikings empruntaient quatre routes distinctes. Celle de louest, bien sr, qui les
mnera en Angleterre, dans les les nordatlantiques (Orcades, Shetland, Hbrides,
Man, Fro), en Islande, au Groenland
et en Amrique du Nord. Celle du
sud-sud-ouest, qui suit les ctes
europennes, passe le dtroit de
Gibraltar, longe les ctes septentrionales de la Mditerrane pour
aboutir Byzance, foyer de rayonnement du monde en ce temps-l. Celle du
sud, qui retrouve les migrations des lointaines
tribus germaniques ( les grandes invasions
des Vandales, Cimbres, Teutons, Goths), traverse lEurope la verticale. Et, dtail souvent
oubli, la route de lest, par laquelle les Sudois
se rendaient de lembouchure de la Neva
Byzance par le lacis des fleuves russes.
Chemin faisant, ces navigateurs se sont rapidement aperus que les territoires quils lon-

geaient ou frquentaient ntaient pas des


plus pacifiques ou des mieux dfendus. Le
cours de lHistoire leur tait favorable :
dune part, il y avait le dlabrement de
lEmpire carolingien, trop vaste et disparate ; dautre part, les Arabes taient en
train de prendre le contrle de la Mditerrane (milieu du VIIIe sicle) et donc
de couper laxe ouest-est que suivaient
nos Vikings. Lesquels nont pas mis
longtemps comprendre quun bon
coup dpe tranchant double ou
de hache fer large permettait
de rsoudre une transaction
plus vite et efficacement
que dinter mi nables
palabres. Les Scandinaves sont donc
devenus pillards.
Du moins, l o ctait
possible, car nous navons
pas dexemple de bataille range laquelle
ils auraient particip et quils auraient
gagne. Et certains souverains, comme Alfred
le Grand de Wessex, ont trouv la parade en
organisant un systme de dfense efficace.
Les Vikings ntaient pas nombreux. Mme
pas 50 000 entre 800 et 1050, dates extrmes
de leurs interventions (ils ne sont dailleurs, de
nos jours encore, qu peine 20 millions). Com-

The Art Archive / Werner Forman Archive

Parmi leur quipement commercial, la balance


avec laquelle ils apprcient la valeur dun
objet, estim selon un certain poids en argent.

DES GUERRIERS DE MAUVAIS POIL


^ CEST UN THME
CHER AUX SAGAS
islandaises, notamment
celles dites lgendaires
(fornaldarsgur), que ces
guerriers-fauves (berserkir),
ou guerriers furieux, qui,
dans des circonstances
martiales, rotiques ou
magiques, se rendent
capables dexploits hors
22

LES VIKINGS

du commun. Devenus
invincibles, ils traversent le
feu, mordent rageusement
leur bouclier ou hurlent
comme des animaux
sauvages. Il nest pas
ncessaire, contrairement
ce que voulait lhistorien
Georges Dumzil, de
voir en eux un reflet
danciennes socits

viriles, comme en aurait


connu la Germania aux
origines. En revanche,
leur nom mme pourrait
renvoyer une ancienne
thmatique animale ou
totmique. Les textes les
appellent berserkr (au
singulier) ou ulfhednir : si
serkr ou hedinn sont la
peau, le cuir, ber renvoie

ours, et ulfr loup. Ces


cratures participeraient
donc de la nature, de la
force de lours ou du loup,
animaux la rputation
tnbreuse et surnaturelle
dans cette culture. En tout
tat de cause, il revient
au hros de la saga
daffronter un berserkr
Et de loccire ! R. B.
HISTORIA SPCIAL

Petites coupures

The British Museum/Trustees of the British Museum, distr.RMN-Grand-Palais

Ces marchands indlicats nhsitent pas concasser les


objets prcieux quils ont rafls. Le hacksilfr ( argent hach )
obtenu leur sert, le plus souvent, de monnaie dchange.

Ils bnficient de circonstances favorables,


que lHistoire rserve ses favoris, comme
le dlabrement de lEmpire carolingien
ment se fait-il alors quils aient jou un tel rle
dans lhistoire de lOccident, pendant deux
sicles et demi, et laiss des traces si profondes
dans notre imaginaire ? Lexplication est
simple. Peu nombreux, ils privilgiaient les
sites sans dfense, quils attaquaient selon une
tactique appele strandhgg.
LES CLERCS CRIENT AU LOUP
On la reconstitue sans peine : leur bateau
venait sembosser, le soir, dans une le situe
lembouchure dun fleuve important et non
loigne dun grand centre religieux monastre, glise abbatiale, couvent La nuit tombe, ils fondaient sur leur proie , au moyen
des chevaux quils avaient embarqus (la
tapisserie de la reine Mathilde en livre un
tmoignage) ou quils raflaient au passage. L,
ils pillaient sans vergogne, mettant tout en
pices, les objets sacrs dor et dargent, laide
de la hachette quils portaient la ceinture. Ils
fourraient le tout dans des sacs, mettaient le
feu (ce furent de grands incendiaires) et disparaissaient avant que les populations locales
naient eu le temps de ragir.
Ainsi, les clercs, sans dfense, taient leurs
principales victimes. Ctaient aussi les seuls
qui sachent crire lpoque. De l viennent

MAI-JUIN 2015

les crits tragiques, pathtiques, outrs, invraisemblables mme, quils ont laisss la postrit et que nous avons entrins que nous
entrinons toujours, soit dit en passant. Rappelez-vous linvocation des moines : A furore
Normannorum, libera nos Domine ( De la
fureur des hommes du Nord, dlivrez-nous,
Seigneur ). Car ce fut une priode de profonde
et relle foi chrtienne populaire. Et leffet de
scandale que provoqurent les incursions
vikings ne peut tre diminu. Cest l que rside
lorigine du mythe viking .
Pourtant, une constatation anti-romantique
simpose. Le Viking sembarquait pour acqurir
des richesses, afla sr fjar, comme le disent les
inscriptions runiques et les pomes scaldiques,
les seuls tmoins authentiques contemporains
de ces navigateurs. Et donc, partout o ils le
purent, ils sinstallrent en entrant en bonne
intelligence avec les populations locales : par
exemple, en Danelaw (Angleterre), en Irlande,
en Islande, bien entendu, dans les les nordatlantiques, dans notre Normandie et en Russie. En deux ou trois gnrations, ils sont devenus des Anglais, des Irlandais, des Islandais,
des Normands de Normandie et des Russes.
Telle aura t la rcompense de leur nergie et
de leur courage L

LES VIKINGS

23

La civilisation

PAISIBLES
EN LA DEMEURE
Vous avez dit barbares ? Cest bien mal les connatre.
Les Scandinaves sont ptris de valeurs morales et guids par
des rgles. Au quotidien, ces excellents fermiers et artisans
aiment la chasse, la pche et les veilles au coin du feu.
Par Jean Renaud

montants sculpts. Les bancs disposs le long


des murs servent de lits, o tous couchent sur
de la paille et sous des couvertures de laine ou
des peaux. Les rares meubles sont des coffres
et un grand mtier tisser vertical dress en
oblique sur le mur du fond. Un peu lcart de
la skli, dautres btiments, plus petits, servent
de dpendances : resserre provisions, cellier,
table et son fenil, bergerie, forge ou ateliers.
Leur nombre autour de six varie en fonction
de la taille de la ferme.
UNE BOUILLIE DE CRALES ET AU LIT !
Eh oui, le Viking peut aussi tre un excellent
fermier ! Il lve des chevaux, dont il est particulirement fier, mais galement des porcs,
des moutons, quelques chvres et des vaches,
qui passent les longs mois dhiver dans ltable.
Les rserves de foin rcolt la belle saison
conditionnent la survie des btes et la production laitire. Or, la nature et le climat sont souvent ingrats Le Scandinave sefforce de produire ou de se procurer tout ce dont il a besoin.

Science Photo Library/akg-images

Tous ensemble

RIEGER Bertrand / hemis.fr

l ny a pas beaucoup dintimit dans


une ferme scandinave, cest vrai.
Plusieurs gnrations v ivent
ensemble sous le mme toit : le
matre de maison, son pouse ainsi
peut-tre quune concubine (frilla)
et le fils dune autre famille ( fstri), confi pour parfaire son ducation. Sans oublier les journaliers.
Entrons dans la skli, le btiment
principal, un long rectangle aux murs incurvs
de pierre et de tourbe (ou en bois dans les
rgions forestires), coiff dun toit soutenu par
des poutres et garni de tourbe ou de chaume.
Le foyer, allong, est mme le sol, de terre
battue, au milieu de la grande salle commune.
Une source de chaleur et de lumire bienvenue
dans une pice assez sombre, dpourvue de
fentres, dont la seule aration est une simple
ouverture pratique au plafond Cest cet
endroit que toute la maisonne mange, soccupe et dort. Cest l aussi que le matre de
maison a son sige surlev (ndvegi), aux

Longue denviron 12 mtres


et rectangulaire, la btisse
principale du hameau
comprend une halle, o
se tient la maisonne, et
une table deux parties
qui seront spares la fin
du XIe sicle.

La civilisation

Que ce soit en nourriture, en boisson, en vtements et en combustibles.


Dans les champs autour de la ferme, il
cultive de lavoine, de lorge, du bl, mais aussi
des pois, des raves et des choux. Son alimentation de base est dailleurs constitue de gruau
(grautr), une bouillie de crales cuite dans la
marmite au-dessus du foyer, de pain non lev,
de poisson (souvent sch) et de viande (bouillie, parfois grille). Les produits laitiers sont
varis : lait caill, beurre, fromage. Il boit
volontiers du petit-lait (sra), de lhydromel
(mjdr), et brasse diffrentes qualits de bire
plus ou moins fortes (l, bjrr), partir dorge
ou de malt ferments. Ct habillement, la
laine des moutons est file et tisse pour obtenir un lainage pais, impermable et rsistant,
le vadml, utilis pour la confection des vte-

Jeu dchecs de Lewis. XIIe s., British Museum, Londres.

The British Museum/Trustees of the British Museum, distr.RMN-Grand-Palais

Les cuvettes et tuves


mises au jour tordent
le cou limage du
Viking peu concern
par lhygine corporelle.
Mieux, liconographie
de lpoque le montre la
barbe bien taille et le
cheveu peign avec soin

ments (de mme que le lin) comme des voiles


des bateaux. Et pour ce qui est du combustible,
le Scandinave coupe du bois, bien sr, mais
extrait galement de la tourbe avec une sorte
de bche, quil fait scher par blocs. Celle-ci
sert lisolation ; et le bois, la construction
ou la remise en tat des maisons ainsi que
des bateaux (dans lesquels on embarque pour
pcher ou partir en expdition).
Si les mois dt sont dvolus aux travaux
des champs et autres activits extrieures, lhi-

DES VERSIFICATEURS VIRTUOSES


^ LA POSIE SCALDIQUE
(une spcialit scandinave
ne du long vers
germanique) fleurit en
Norvge aux plus beaux
jours de lpoque viking,
sous le rgne de Harald
Hrfagri (872-933).
Son originalit est son
extraordinaire technicit :
26

LES VIKINGS

sa mtrique labore
(avec rimes et allitrations
dans chaque strophe), son
vocabulaire sophistiqu
(avec synonymes et
mtaphores files) et ses
phrases volontairement
imbriques la distinguent
particulirement. Deux
scaldes lhonorent :

Thjdlfr des Hvnir,


auteur de lYnglingatal, un
pome gnalogique, et
Thorbjrn Hornklofi, dont le
Haraldskvdi est comme
un dialogue entre une
Walkyrie et un corbeau.
Au Xe sicle, de nombreux
Islandais reprennent le
flambeau. Citons Egill

Skallagrmsson, auteur de
ladmirable Sonatorrek,
dans lequel il se lamente
de la perte de ses deux
fils puis se rend compte
que son uvre leur
assurera la postrit ; et
Kormkr gmundarson, qui
parle damour, un thme
rarement abord. J. R.
HISTORIA SPCIAL

Pices vivre

Oldsaksammlung Oslo /A. Dagli Orti/The Art Archive

En octobre sabattent la nuit et le froid ; le rythme sen


gourdit. Calfeutrs, les hommes rcitent des pomes,
sculptent le bois ou taillent des figurines, superbement
ouvres, en ivoire (ci-dessous), en verre, en ambre

ver est la saison des travaux intrieurs. Les


femmes se consacrent la couture, la broderie, au tissage ; les hommes taillent et sculptent
des pices de bois qui serviront pour la maison,
les bateaux, les chariots ou les traneaux. Ils
forgent de nouvelles armes et les dcorent,
rparent les outils endommags et fabriquent
de magnifiques bijoux (colliers, bracelets,
broches dor, dargent et de bronze). Ces objets
de la vie courante rvlent leur dextrit et leur
sens artistique. Ils recherchent fonctionnalisme
et beaut, contraste et harmonie, soignent les
dtails autant que lensemble. Leurs motifs prfrs sont les animaux styliss, qui changent
de forme et dallure au fil du temps.
UN ESPRIT SAIN DANS UN CORPS SAIN
Le Viking dispose aussi de beaucoup de temps
libre. Il existe un mot, ithrttir, pour dsigner
les distractions la fois intellectuelles et sportives, car la vivacit desprit et la prouesse physique comptent tout autant. Le Scandinave
passe donc les longues soires dhiver non seulement boire ou festoyer, mais aussi couter des pomes et des rcits, ou jouer. Les

MAI-JUIN 2015

divertissements les plus populaires ? Les ds et


les jeux de pions que lon fait avancer sur un
damier, comme le hnefatafl, qui est un jeu de
stratgie o quelques pices en dfendent une
plus vulnrable contre ses attaquants mais
on en ignore les rgles exactes. Les loisirs de
plein air sont, entre autres, la natation, la
course, la lutte (glma) et les jeux de balle. Sans
oublier la pratique des armes (escrime, javelot,
tir larc), qui fait office tant de sport que dentranement Les combats de chevaux sont trs
apprcis, et en hiver le ski, le patinage sur
glace ainsi que le knattleikr, qui se joue avec
une batte et une balle.
Le paysan viking, dans sa ferme, est un bndi
autrement dit, un homme libre. Il a le droit
de porter les armes, et sa terre, quil a reue en
hritage et quil cdera intgralement son
propre descendant selon le principe de lalleu
(dal), lui appartient. Mais il nest pas forcment le propritaire, il peut tre employ
comme mtayer ou ouvrier agricole, ou encore
devenir artisan spcialis. Sil est fortun, le
bndi jouit de droits et davantages plus importants. Or, il sait sassocier dans tous les

Deux en un
Les grands
domaines
possdent leur
propre forge.
Lartisan sy livre
son travail en
artiste. Dailleurs,
le vieux norrois
ne le distingue
pas de lorfvre.

LES VIKINGS

27

Des dmocrates prcoces

The British Museum/Trustees of the British Museum, distr. RMN-Grand-Palais

Le thing, une assemble publique qui se tenait ciel ouvert, gnralement


au mois de juin, est une des institutions fondamentales de leur socit.
Chaque homme libre vient y prendre connaissance des lois, qui ne sont pas
consignes par crit, et dbattre des problmes dintrt commun.

domaines, mettre en commun pour russir.


Une formule associative ( flag) sans laquelle,
dailleurs, les raids nauraient probablement
jamais pris une telle ampleur. Car partir en
expdition permet dacqurir des richesses ! Il
faut dire quun bndi nest pas seulement agriculteur. Il pratique la chasse, la pche, cest un
bon artisan, et, comme il excelle dans la navigation, il nhsite pas aller vendre ou changer ses produits sur les marchs voisins. Il a le
sens du commerce.
LA JUSTICE EST LAFFAIRE DE TOUS
Au bas de lchelle, les esclaves (thrlar),
astreints aux travaux les plus pnibles, nont
que de maigres droits. Mais leur affranchissement peut tre accord par leur matre ou
achet grce aux fruits de leur labeur. Les
affranchis (leysingjar) restent assez longtemps
sous la dpendance de leurs anciens matres.

28

LES VIKINGS

Quant llite scandinave, elle comprend


des jarlar (le titre hrditaire de jarl est trs
ancien et pourrait se traduire par prince ) et
des konungar, des rois, qui appartiennent un
lignage donn, mais qui sont lus (car ce titre
nest pas ncessairement hrditaire) pour
assurer la scurit et le bien-tre matriel sur
un territoire parfois trs limit. La notion de
royaut loccidentale ne simpose que peu
peu en Scandinavie, la fin du Xe sicle, o
certains rois plus puissants imposeront un pouvoir centralisateur. Cest alors que dans chaque
district des chefs choisis parmi les bndr (pluriel de bndi) les plus riches obtiennent des
responsabilits administratives et militaires :
ils sont notamment chargs du maintien dun
ou plusieurs bateaux de guerre, ce qui finit par
tre institutionnalis sous le nom de leidangr.
Au sein de chaque district, les bndr rglent
ensemble, sous la prsidence dun des leurs,

HISTORIA SPCIAL

GROS PLAN SUR

quils lisent, les questions dordre lgislatif et


juridique les plus diverses. Cette assemble
locale, en plein air, le thing, o chacun peut
prendre la parole et donner son avis, est convoque rgulirement en un lieu dtermin.
Progressivement, de nouvelles assembles
plus importantes voient le jour, o sont prsents des reprsentants venus de toute une
rgion, comme le Gulathing ou le Frostathing
en Norvge. Leur principale fonction est de
lgifrer. Mais un thing local remplit aussi celle
de tribunal et rgle toutes sortes daffaires,
selon des procdures bien dfinies. Toutefois,
cette institution, sur laquelle repose lorganisation de la socit, nest pas aussi dmocratique ou galitaire quil y parat.
LA FAMILLE PASSE AVANT TOUT
La socit est fonde sur la proprit, la famille
et le droit. Le bndi sefforce de faire fructifier
ses biens, et sa famille joue un rle essentiel,
lenjeu tant la fois conomique et social. Tous
sont extrmement solidaires et veillent jalousement sur leur honneur. Ils se prtent mutuellement assistance, sefforcent de conserver le
patrimoine de la ligne. Le mariage en est la
meilleure expression puisquil est avant tout
lunion concerte de deux familles.
Les anciens Scandinaves laborent leurs lois
avec grand soin afin que lordre public soit
maintenu. Elles ne sont pas crites, mais
doivent tre apprises par cur, et certains sont
davantage verss dans ce domaine. En outre,
elles diffrent dun thing lautre. La sentence
la plus frquente est la compensation, la rparation pour les dommages infligs. La mort
dun homme est gnralement considre
comme une perte matrielle subie par ses
proches. Pour un crime inexpiable, le coupable
est condamn au bannissement temporaire ou
la proscription dfinitive ses biens et sa vie
sont alors la merci de tout un chacun. Chez
eux, les peuples vikings retrouvent leurs habitudes, loin du fracas des armes ! L

MAI-JUIN 2015

akg-images / De Agostini Picture Library

Les rites
funraires

EURS TRADITIONS EN MATIRE DE FUNRAILLES


NE SONT PAS UNIFORMES, mais elles sont autant
de reflets de leurs croyances paennes. Ds quune
personne meurt, un premier rituel consiste rendre
les secours au cadavre (veita nbjargir). On lui ferme les
yeux, la bouche, les narines, et on place son corps lav,
aux cheveux peigns et aux ongles coups, sur la couche
mortuaire. On a aussi coutume de lui attacher aux pieds les
chaussures de Hel (helskr), qui laideront parcourir le long
chemin qui le mnera jusquau monde souterrain de Hel, celui
des morts. Il est parfois dusage de faire un trou dans le mur
pour sortir le corps de la pice et de le reboucher ensuite.
Ainsi, si le dfunt ne repose pas en paix, il ne pourra pas
revenir par la mme issue hanter la maison.
N DONNE CE REVENANT MALFIQUE le nom de
draugr. Enfin, on enterre ou on incinre les deux
pratiques coexistent le dfunt proximit des siens, avec
ses armes et ses outils, la dfunte avec ses bijoux et ses
instruments de tissage, et, pour les deux, des ustensiles
de cuisine, peut-tre de la nourriture, et parfois mme un
cheval ou un chien, un traneau ou un chariot, ou de simples
crampons glace dans lide dun voyage vers lau-del,
comme limplique aussi lusage dune barque ou dun bateau
pour accueillir la dpouille, ou plus frquemment des pierres
leves en forme de bateau. Ldification dun tertre complte
la spulture. Au cours du banquet funraire, appel erfil
( bire des funrailles ), on sacrifie et on consomme la
chair de certains animaux, et on boit au dfunt et aux autres
disparus de la famille. Selon la mythologie nordique, les
Walkyries choisissent les meilleurs des guerriers morts au
combat et les emmnent jusqu la halle dOdin, la Valhll :
l, ils festoient et sentranent en prvision du Ragnark, de la
lutte (perdue davance) contre les forces du chaos : cest sans
doute lau-del espr des cavaliers inhums en armes, le
commun des mortels devant se contenter de Hel. J. R.

LES VIKINGS

29

la civilisation

LA FEMME,
GARDIENNE
DU FOYER
Pendant que monsieur sillonne les ocans ou rgle quelque
querelle de clans, madame prend soin de la maison.
Et du domaine agricole, grce auquel elle prend du galon.

Par Sylvie Joye


eux images contradictoires hantent limaginaire ds que lon associe femmes et
Vikings. Dun ct, il y a celle des
malheureuses emmenes comme
butin loccasion des raids dvastateurs. Cest ainsi que se les reprsentaient les peintres dhistoire du
XIXe sicle, tel variste Vital Luminais. Celui-ci met en scne, au premier plan de ses Pirates normands,
deux guerriers qui portent sans mnagement une gironde donzelle aux longs cheveux
blonds dnous et la poitrine dnude De
lautre ct, aux antipodes de cette figure fragile, lpouse du Viking est souvent incarne
sous les traits dune femme en armes, prte
accompagner son poux au combat.
Deux images nuancer, voire corriger : si
les expditions scandinaves ne rassemblrent
sans doute pas autant de captives quon a pu
le penser, elles nont pas plus entran dans
leur sillage les farouches guerrires brosses
dans certaines sagas ou encore dans la Geste
des Danois, de lhistorien Saxo Grammaticus

30

LES VIKINGS

(v. 1150-v. 1220), qui les dcrit comme de vritables Amazones. Certes, des armes sont prsentes dans certaines tombes de femmes, mais
elles renvoient plus une autorit sociale qu
une relle activit guerrire. Mme si lon
remarque parfois une inversion des rles tels
quon se les imagine
UNE RECONNAISSANCE TERNELLE
Gerdrup, au Danemark, on a ainsi dcouvert
une tombe double du Xe sicle qui ne laisse pas
dtonner. Dans la spulture privilgie (rserve aux personnes dun certain rang), place
sous de trs grosses pierres, ont t disposs
avec le corps un fer de lance, un couteau et un
tui aiguilles. ct, une fosse daccompagnement, qui ne contient aucune ornementation, est occupe par un autre corps, apparemment mort par pendaison. Les tudes archologiques et anthropologiques nous apprennent
que la tombe privilgie, qui abrite pourtant
une arme, est celle dune femme dune quarantaine dannes et que son mort daccompagnement est un homme peu prs du mme ge.

HISTORIA SPCIAL

Culotte

Si le mobilier funraire demeure relativement


modeste, la famille de la dfunte a veill ce
que ses funrailles bnficient dune mise en
scne qui signifie clairement son autorit. Ce
nest pas un exemple isol.
Les spultures fminines connaissent une
volution sensible au dbut de lpoque viking.
Lhistorienne Helga Liv Dommanes a calcul
que, en Norvge, elles reprsentaient 30 % des
tombes privilgies entre 800 et 1050, contre
10 % entre 550 et 800. Cette volution traduirait selon elle un changement de leur statut
survenu au IXe sicle. Elle note que les spultures privilgies de femmes sont situes de
prfrence lintrieur du pays, proximit de
fermes isoles, l o se trouvent les meilleures
terres agricoles. Labsence rgulire des
hommes, fort occups par les lointaines exp-

MAI-JUIN 2015

Werner Forman Archive/National Museum, Danemark/The Art Archive

O. Vaering / Bridgeman Images

Garante respecte
de lhonneur de la
famille, elle est plus
largement, selon
le professeur Rgis
Boyer, lme dune
socit dont son mari
nest que le bras .

Rle cl
En matresse
inconteste
du logis, elle
possde,
accroch en
trousseau
la ceinture,
de quoi ouvrir
les coffrets
bijoux et le
garde-manger.

ditions maritimes et les conflits entre chefs,


aurait permis leurs pouses dy assumer de
nouvelles et de plus grandes responsabilits,
et par l mme datteindre des positions
sociales plus leves.
Mme si les richesses des sites funraires ne
refltent pas toujours passivement le statut
social de la dfunte, ces mises en scne
semblent bien renvoyer limage dune femme
sur les paules de laquelle psent des responsabilits et qui est traite avec respect. Elle est
la matresse inconteste du foyer, dont lautorit est signale par le port la ceinture du
trousseau des cls : celles des coffres renfermant les objets prcieux, du garde-manger ou
encore des quelques placards qui peuvent aussi
se trouver dans la maison. Les nombreuses
pices de mtier tisser places dans les
tombes rappellent que la confection des vtements jouait un rle minent, qui lui incombait traditionnellement.
POUSE ET CONCUBINES
Les mariages sont arrangs par les
familles, et lamour noccupe gure de
place dans laffaire. Aprs des fianailles
scelles un an auparavant, un banquet rassemble lensemble des parents pour fter lentre de la jeune pouse dans sa nouvelle maison. Si elle doit souvent accepter la prsence
de concubines, cest elle, lhsfreyja, la matresse de maison, qui dtient la vritable
autorit au sein du foyer. lextrieur, en
revanche, elle ne peut compter que sur son
mari : elle ne jouit ni de droits juridiques ni
de droits politiques.
Il lui est interdit dhriter directement de ses
parents, sauf dans certaines provinces du
Danemark, o elle ne reoit que la moiti des
biens dvolus son frre. Nanmoins, elle est
charge de linstruction des enfants et de la
transmission de la mmoire familiale. Garante
de lhonneur de la famille, elle apparat ainsi
souvent dans les pomes hroques comme
celle qui appelle la vengeance et entretient
le souvenir des hauts faits. L

LES VIKINGS

31

La civilisation

LES MATRES DU
CHANTIER NAVAL
Pour dompter les mers, les Vikings ont dvelopp les qualits
nautiques de leurs remarquables navires, les fameux langskips .
Retour sur plusieurs sicles de progrs techniques.

Par lisabeth Ridel

32

LES VIKINGS

commercer que pour piller ou conqurir. Car


sans navire, pas de Viking Notre connaissance de leur embarcation a dabord repos sur
les reprsentations graphiques, avant que ne
se fassent les premires dcouvertes archologiques, la fin du XIXe sicle.
PLUS QUUN VHICULE, UN SYMBOLE
Ce sont avant tout les pierres histories de lle
de Gotland (Sude), dates entre le VIIIe et le
XIIe sicle, qui nous fournissent la silhouette
presque immuable du navire scandinave,
dont les caractres typologiques apparaissent
dj bien marqus : forme allonge de la coque,
symtrie de la proue et de la poupe, courbure
accentue de ltrave et de ltambot (avec le
plus souvent, ajustes leur tte, des figures
de proue et de poupe), gouvernail latral mont
sur tribord, ventuelle range de boucliers
ronds, qui rappelle la fonction guerrire du
bateau, et voile unique de forme rectangulaire
ou carre. Ces pierres commmoratives constituent une source iconographique de premier
plan du navire prviking (qui permet notamment de dater ladoption de la voile en Scandinavie au VIIIe sicle). Elles montrent son impor-

HISTORIA SPCIAL

David Lomax/agefotostock

orvge, fin du X e sicle. Une


intense activit rgne dans le
fjord de lactuel Trondheim :
charpentiers, forgerons et cordiers sactivent la construction
du plus imposant navire viking
jamais ralis, le Grand Serpent.
Destine au roi de Norvge Olav
Tryggvesson, cette embarcation
ne comprend pas moins de
35 bancs, pour 70 rameurs. Le matre charpentier Thorberg Coup de Plane dcide de rectifier ltrave, lune des pices les plus importantes de la charpente primitive : sculpte dans
la masse, elle reoit les bordages les planches
qui recouvrent la membrure et dtermine la
forme de la coque. Thorberg reproduit l un
geste ancestral, le fruit dun savoir-faire peaufin au gr dexpriences qui stirent sur plusieurs sicles. Lartisan saccorde une pause ;
son esprit remonte le cours du temps
Le navire reprsente loutil par excellence de
lexpansion scandinave, laquelle sest tendue
sur prs de trois sicles (VIIIe-XIe sicle). Il est
le vhicule indissociable de ces peuples nordiques qui traversent les mers aussi bien pour

Remis flot
Au dbut du IXe sicle,
les embarcations
nordiques, non
adaptes la navigation
hauturire, croisent
principalement le long
des ctes. Ainsi du
bateau dcouvert
Oseberg au dbut du
XXe sicle, dat de 820,
la superbe proue en col
de cygne de 4,80 mtres
de hauteur (dont il existe
une rplique, ralise
par des archologues
avec les techniques de
lpoque, ci-contre).

MAI-JUIN 2015

LES VIKINGS

33

Faux ami
La proue, releve, est souvent orne dune tte
de monstre, de prfrence un dragon un dreki,
en vieux norrois, qui a donn au XIXe sicle, par
un raccourci extravagant, limpropre drakkar .

Figure de proue.
IXe s., muse
des Bateaux
vikings, Bygdoy,
Norvge.

34

LES VIKINGS

The Art Archive / Werner Forman Archive

La civilisation

tance dans la socit scandinave : symbole


autant que vhicule, il fait partie intgrante de
limaginaire collectif.
Bien plus impressionnante que ces dessins
styliss, la tapisserie de la reine Mathilde
offre une reprsentation du navire de guerre
de Guillaume le Conqurant. Construit dans la
ligne des langskips ( longs navires ), il sapparente la skeid, une grande embarcation de
guerre denviron 30 bancs de nage dont la
Chronique des ducs de Normandie rapporte
quelle fut construite pour la traverse vers
lAngleterre en 1066. Elle est lune des rares au
sein de la flotte normande ne transporter que
des troupes, sans aucun cheval.
Les sculptures de navires de type scandinave
sont plus tardives, postrieures la priode
viking. Ce sont de prcieux tmoins de la
mmoire nautique , car il nexiste ce jour
aucune trace archologique de ces grandes
embarcations qui ont perdur tout au long du
Moyen ge. Et au-del. Lune dentre elles nous
est parvenue sous la forme dune remarquable
sculpture figurant sur le portail sud de la cathdrale de Bayeux et date de 1210 environ. Le
navire que lon peut admirer prsente une mor-

phologie incontestablement scandinave : la


symtrie de la proue et de la poupe, la courbure
de ltrave et de ltambot, laboutissement des
bords sont caractristiques. On y distingue,
par ailleurs, le bras dun personnage qui tient
un gouvernail latral (le pilote, lesturman, en
ancien normand) ainsi quun aviron. Il est possible quil sagisse dun modle tardif desneke
(de lancien scandinave snekkja, un navire de
guerre denviron 20 bancs), qui, daprs les
sources anglaises, circulait encore dans la
Manche au XIIIe sicle. On pourrait aussi voquer les magnifiques sculptures navales (XIVeXVIe sicle) des pierres tombales de louest des
Highlands, en cosse, tmoins dune culture
nautique sous influence scandinave.
MIEUX RPONDRE LAPPEL DU GRAND LARGE
Seuls les vestiges manant directement de
navires scandinaves nous informent sur les
modes de construction qui caractrisaient leur
charpenterie. Lembarcation nest pas seulement un bel objet, cest aussi voire surtout
une structure architecturale compose dune
multitude de pices. Les dcouvertes faites
Oseberg et Gokstad, en Norvge, la fin du
XIX e et au dbut du XX e sicle ont permis
didentifier les principales caractristiques des
bateaux vikings : la prsence dune quille en T
(atteste vers 700), un mode dassemblage
clins au moyen de rivets en fer, lintroduction
de baux transversaux pour renforcer la coque,
une carlingue destine recevoir le mt. Celui
dOseberg (vers 820), avec sa magnifique proue
sculpte, constitue le symbole mme de lexpansion viking, bien que ses qualits nautiques
fussent mdiocres la navigation, alors, est
essentiellement ctire.
Les charpentiers nordiques trouvent vite des
solutions techniques vers la fin du IXe sicle
pour rpondre de nouveaux besoins : naviguer en haute mer la recherche de terres lointaines. Le navire de Gokstad (vers 895) est particulirement rvlateur des progrs effectus :

HISTORIA SPCIAL

La construction est confie un charpentier


chevronn, qui choisit les arbres, dessine
les lignes deau, trace les pices complexes

CHAQUE FONCTION SON NAVIRE


Le bateau de Ladby (900-950), mis au
jour Hedeby, un ancien comptoir
commercial dans le sud du Danemark,
rpond mieux aux oprations militaires
menes en milieu fluvial : long et fin, ce petit
transporteur de troupes tait trs maniable
laviron, tout en ayant dindniables qualits
nautiques la voile. cette dcouverte sont
venues sajouter celles qui ont t faites dans
le fjord de Roskilde, dans lest du Danemark
un corpus archologique, dit de Skuldelev ,
qui a boulevers notre vision du navire viking.
Ces cinq embarcations dates entre 1030 et
1050 forment un ensemble unique de diffrents types de bateaux : pour la pche, le commerce, la dfense et la guerre. la suite de
travaux dans le port de Roskilde a t trouv
un nouvel ensemble de bateaux dats entre le
dbut du XIe et le dbut du XIIIe sicle. Lun
dentre eux, long de 36 mtres, est le plus

MAI-JUIN 2015

imposant navire de guerre jamais dcouvert


jusqu prsent ; cest ce que nous appellerions
improprement en franais un drakkar , terme
invent au XIXe sicle par le clbre historiographe de la marine Augustin Jal, auteur dun
Glossaire nautique (1848).
Le corpus de ces vestiges archologiques,
dats entre 820 et 1060, confirme que la spcialisation des navires sest opre au cours de
la premire moiti du Xe sicle pour rpondre
aux nouveaux besoins militaires et marchands.
lintrieur mme de la marine de guerre
se dgagent deux types dembarcations : lun
conu pour la propulsion laviron, dans la
ligne des grands navires rames du VIIe sicle,
qui taient associs une classe dominante
dans la socit scandinave de cette poque ;
lautre tant mieux adapt la propulsion la
voile. Le rapport longueur/largeur du premier
groupe est assez lev et se situe entre 10 et 11
pour 1, tandis que celui du second est compris
entre 6,5 et 8 pour 1. Quant Suite page 38

Bon sens
Avec la voile, introduite
au VIIe sicle, la girouette est
un instrument essentiel. Le rapport
distance parcourue/direction du vent comme lobservation des
vagues, des oiseaux comptait parmi les moyens de sorienter.

LES VIKINGS

akg-images/Erich Lessing

sa construction, plus rationnelle, vise renforcer la coque et en simplifier le montage.


Celle-ci est mieux adapte la propulsion la
voile ; ses capacits nautiques sont nettement
plus dveloppes. Nul doute que cette embarcation polyvalente (elle pouvait transporter de
40 60 hommes et environ 7 tonnes de charge)
tait parfaitement adapte la plupart des
routes commerciales que les hommes du Nord
ont parcourues.
Contrairement aux ides reues, ces deux
grandes embarcations norvgiennes taient
lourdes manier. Difficilement manuvrables
laviron et pniblement transportables lors
de portages terrestres (avec un rapport longueur/largeur tournant autour de 4 pour 1),
elles taient sans doute peu appropries aux
raids des IXe et Xe sicles. Archologues et linguistes pensent quelles avaient reu la dnomination gnrique de knrr, navire , avant
que celle-ci ne dsigne plus particulirement
des vaisseaux dun fort tonnage.

35

LE SERPENT
DES MERS
1

On dit de ce dfricheur des ocans quil pouse


la lame. Lger, souple comme le roseau de la fable,
il plie mais ne rompt pas. Sa supriorit technique
limpose, son apoge, comme larme absolue.

5
2

7
3

1. La poupe. Sa quasi-symtrie
avec la proue donne au
navire sa silhouette unique.
2. Le gouvernail. En bois de
chne, cette simple rame
pale trs large, fixe tribord
arrire et articule une
barre, rend les manuvres
trs simples.
3. Les rames, utilises
en cas de vent contraire
ou de calme plat.
4. Les boucliers, fixs
au plat-bord.

Loc Derrien

5. Le coffre de nage.
Il accueille le sant du
rameur et contient
ses effets personnels.
6. Lespar (longue pice
de bois sur laquelle
est envergure la voile).

lquilibre Au VIIe sicle est introduite la quille (en jaune), qui apporte stabilit et pousse directionnelle.
Dun seul tenant, elle donne lensemble une tonnante lasticit. Apparaissent la mme poque le mt et la voile,
souvent rectangulaire, tisse en double paisseur. Celle-ci devient le principal moyen de propulsion. Les bordages (en
rouge), en chne, fixs par des rivets de fer, se chevauchent comme les tuiles dun toit. Une technique de construction
dite clins, qui perdurera jusquau XIIIe sicle dans les pays nordiques, et que les populations des ctes danoises ont
sans doute inaugure, environ trois mille ans avant notre re, en rehaussant de planches les flancs de leurs pirogues.

7. Le support de mt. Cette


curieuse pice en forme
de poisson donne du jeu
au mt et la voile, qui ainsi
ne rsistent pas au vent.
lasticit, lasticit
8. Le mt. Taill dans du pin,
trs lourd donc, il est difficile
hisser.
9. Le hauban (cordage qui
assujettit le mt).
10. La bouline (cordage qui tient
la voile de biais).

10

11. La coque, borde clins (lire


lquilibre , ci-contre).
12. La quille (idem).
13. La proue, souvent surmonte
dune tte de monstre,
cense protger lesquif
contre les esprits malfiques.

13

11

12

La civilisation

De gnration en gnration se passent de


nouvelles informations chrement acquises
sur les courants, les vents dominants

Trait de
caractre
En dpit de leur
imprcision
chronologique,
les graffitis
sont riches
denseignement
sur la silhouette
du bateau viking
et, grce aux
dcouvertes
hors de
Scandinavie,
sur les routes
maritimes
et fluviales
empruntes.

38

LES VIKINGS

Suite de la page 35 aux bateaux de transport, ils apparaissent vers lan mille, sans doute
en raison du dveloppement des colonies de
lAtlantique nord, lesquelles ncessitaient un
approvisionnement rgulier en denres et en
matires premires introuvables sous ces latitudes ; leur rapport longueur/largeur est de
lordre de 3,5 4 pour 1. Les navires de charge
prsentaient galement des variantes selon leur
emploi : on distingue les btiments de gros tonnage des petits caboteurs destins au commerce de proximit et la pche.
UN MYTHE PROPULS PAR 74 RAMEURS
Si ces vestiges directs tmoignent de lvolution
fonctionnelle et typologique du navire viking,
ils nous rvlent aussi des croyances religieuses
et des pratiques funraires originales (dont certaines remontent la priode germanique). Les
navires dOseberg et de Gokstad taient en fait
des tombeaux dissimuls sous un important
tumulus. Cette structure, appele spulture
bateau , a t mise au jour dans les anciens
tablissements vikings dEurope de lOuest,
comme la spulture de Scar, dans larchipel des
Orcades, celles de Balladoole, dans lle de
Man, et de lle de Groix, en Bretagne.

Notre matre charpentier Thorberg pose sa


hache, tout tourdi davoir remont le temps,
mais aussi de stre projet dans le futur Le
chemin technologique parcouru par ses
anctres et ses successeurs est incroyable. Il est
fier de savoir que la mmoire de son Grand
Serpent a t prserve au travers dune saga,
celle consacre son roi Olav Tryggvesson.
Courtes et bien choisies, les phrases du scalde
(pote scandinave) lorigine de ce rcit
dcrivent lorganisation du chantier naval : On
nomme Thorberg Coup de Plane lhomme responsable de ltrave, mais il y en eut beaucoup
dautres pour y travailler, certains pour assembler le bordage, certains pour tailler le bois,
certains pour enfoncer les clous, certains pour
transporter les madriers. La mention de
35 bancs de nage (70 rameurs) pour ce navire
de type skeid nest plus un mythe depuis la
dcouverte de Roskilde, dont un navire pouvait
tre propuls par 74 rameurs.
On voit bien que ces sources narratives sont
complmentaires. Elles apportent en quelque
sorte une voix aux dcouvertes iconographiques et archologiques. Dautres sagas nous
informent aussi de lemploi dun type de bateau
dans un contexte prcis. Celle consacre saint

HISTORIA SPCIAL

The Art Archive / Werner Forman Archive

LE LEGS DUN LEXIQUE LUSAGE DU MONDE


Les charpentiers et les marins vikings nous ont
lgu leur mmoire nautique travers des
mots, reflets de leurs techniques de construction et de navigation : des noms de bateaux qui
renvoient des types navals prcis que larchologie a confirms, tout un vocabulaire qui
dcrit le navire et ses lments (charpente,
grement, apparaux), les manuvres bord et
lquipage. Les Scandinaves ont surtout transmis leurs termes de la mer aux Normands et,
un moindre degr, aux Anglais, cossais et
Irlandais. Linfluence des Vikings en matire
dinnovation technique (que lon retrouve dans
le vocabulaire normand dorigine scandinave
relatif la coque et au grement) sur la
construction navale en Normandie est saisissante, mme sil est vident quil existait des
traditions de navigation avant leur arrive.
Ils sont vraisemblablement lorigine dun
mode de construction clins et quille (lire
p. 36-37) quille , trave , carlingue
sont des mots dorigine scandinave , alors que
les Francs pratiquaient une construction sur
sole (sur fond plat) ; du dveloppement dun
grement plus marin, adapt la navigation
en haute mer, dont tmoignent les termes qui
se rfrent en particulier aux manuvres courantes ( bouline , coute ) ; et de la constitution dune marine de guerre avec lintro-

MAI-JUIN 2015

akg-images/Science Photo Library/Cci Archives

Olav, par exemple, nous apprend quun certain


Erling Sjlgsson possdait une skeid de
32 bancs quil utilisait soit pour prendre part
aux expditions, soit pour lever des troupes.
Mais il y a galement les inscriptions runiques,
qui retracent la route emprunte par les Vikings
et leurs navires. Ainsi linscription commmorative dEkeby, date du XIe sicle, signale
quun certain Oyvind trouva la mort louest
dans la skeid de Vrin . Le roi de la mer , un
personnage emblmatique souvent associ
son navire, est frquemment lou dans la posie scaldique et la littrature runique.

duction de transporteurs dhommes de type


scandinave (skeid et snekkja donneront en
ancien normand eschei et esneke).
Quelques termes sont parfois communs
plusieurs langues influences par les Vikings.
Des noms de bateau, en particulier, sont attests aussi bien dans le vieil anglais et lancien
normand que dans le moyen irlandais et le galique dcosse (knrr, navire , puis navire
de charge , est lorigine du vieil anglais
cnearr, du moyen irlandais cnarr et de lancien
normand kenar). Certains sont galement
reprsents dans le nord des Shetland et des
Orcades, au nord de lcosse (knrr a donn le
shetlandais knorin). Ladoption de tels noms
tmoigne de lhritage des Vikings dans les langues europennes, mais aussi de la popularit
des navires de type scandinave, qui ont circul
en Europe de lOuest vers la fin du premier
Moyen ge (Xe-XIe sicle)
Fier dtre un charpentier viking, Thorberg
gonfle la poitrine, regarde au loin lhorizon et
voit dj son Grand Serpent affronter la houle
et mener son roi vers des conqutes lointaines Tout coup, tir de sa rverie, il hurle
sur un ouvrier incapable dutiliser la doloire,
une hache fer long et manche dcal, lemblme du charpentier de marine. Cet abruti
est indigne de sen servir ! crie Thorberg Il
arrache la doloire des mains de lapprenti et
entreprend de faire le travail lui-mme. On ne
plaisante pas avec un navire viking L

Hissez haut
Les fleuves sont
une bndiction
pour les
hommes du
Nord, dcids
pntrer les
continents. En
cas dobstacle,
le mt est
abaiss, les
rames rentres,
et le navire
port ou pouss
sur des troncs
darbre.

LES VIKINGS

39

LEXPANSION
Ils sont partout ! Entre la fin du VIIIe sicle et le milieu
du XIe, ces audacieux globe-trotteurs toquent
la porte du monde. Une migration qui marque
jamais lhistoire de lOccident.

Image extraite du film Outlander, le dernier Viking, 2008.


Collection ChristopheL/DR.

Lexpansion

EN ANGLETERRE,
LES ROIS DANOIS
FONT LA LOI
Des vagues successives de farouches Scandinaves
dferlent sur lle au milieu du IXe sicle. Et laissent, en se
retirant, un vaste hritage culturel, artistique et juridique.
Par Alban Gautier

42

LES VIKINGS

au moins, ils subissent leurs raids de plus en


plus audacieux, comme celui qui a ravag, en
793, labbaye de Lindisfarne. Mais, cette fois,
les vnements prennent une autre tournure.
Car ces Vikings nont pas lintention de retourner chez eux une fois leur butin amass. Ils
veulent conqurir des terres. Et sy installer !
UNE GRANDE ARME DE 1 000 HOMMES
Dautres groupes ne tardent pas les rejoindre :
loccasion est trop belle pour ces bandes qui
oprent depuis plusieurs dcennies entre les
les et le continent. Lexpression grande
arme est dailleurs trompeuse : comptant
chacune quelques centaines dhommes, un millier tout au plus, les bandes qui la composent
sont en comptition autant les unes envers les
autres que contre les rois anglo-saxons. Sil
arrive que leurs chefs cooprent, ils sont tout
aussi prompts se sparer ou conclure un
accord avantageux avec un prince anglais, au
dtriment de leurs allis de la veille.
Les royaumes de lle, dstabiliss, tombent
un un sous leur coupe. La Northumbrie
(situe dans le Nord) clate en plusieurs prin-

HISTORIA SPCIAL

Fototeca/Leemage

u printemps 865, lAngleterre doit


faire face une nouvelle menace :
des bandes htroclites de pillards
dbarquent sur lle. Et, dans les
annes qui suivent, sattaquent aux
royaumes indpendants qui forment
alors le monde anglo-saxon. Les
textes en vieil anglais, comme la
Chronique anglo-saxonne (892),
nomment ces envahisseurs se here
( larme ), Dene ( Danois ) ou hthenas
( paens ). Les historiens, eux, parlent de
grande arme danoise . Pourtant, tous ces
Danois ne viennent pas du Danemark. Tant
sen faut. Les Anglo-Saxons dsignent ainsi tous
ceux que les Francs appellent Normands et
que nous qualifions de Vikings .
En ralit, si certains viennent effectivement
des terres danoises, dautres sont originaires
de Norvge ou oprent en Occident depuis des
dcennies. Certains sont mme ns en Irlande,
en Angleterre ou dans lEmpire franc, et ont
rejoint la grande arme , en qute daventure
et de richesse. Les Anglo-Saxons connaissent
bien ces prtendus Danois. Depuis le VIIIe sicle,

Angles morts
Enhardis par le succs des premires oprations
clair (inaugures par la mise sac du monastre
de Lindisfarne en juin 793), les aventuriers venus
du Nord sorganisent en flottes pour fondre
partir de 835 sur lactuelle Grande-Bretagne avec,
en tte, une stratgie de conqute long terme.

MAI-JUIN 2015

LES VIKINGS

43

Lexpansion

Pice dargent dric Ier.


Milieu du Xe sicle,
British Museum, Londres.

En favorisant
lunification politique
du pays sous la houlette
des rois du Wessex,
la prsence danoise se
rvle dterminante

Pice matresse
Aprs avoir colonis le royaume de Northumbrie,
dans le Nord, en 867, les Vikings relancent vite
latelier montaire de sa capitale, York, et mettent
un numraire abondant et de grande qualit.

breux ; beaucoup ont dj vcu en Irlande ou


dans le monde franc, et, bien que paens,
connaissent le christianisme ; langlais est assez
proche de leur langue, le norrois, pour quils
lapprennent rapidement. Leur culture exerce
dailleurs une forte influence sur lart du nord
de lAngleterre. Comme sur la croix sculpte
de Gosforth (Cumbria), o une crucifixion

LIRLANDE, LARNE SCANDINAVE


^ LARRIVE DES
VIKINGS AU VIIIE SICLE
reprsente un dfi pour les
rois des nombreux petits
royaumes irlandais, qui
sallient pour repousser
les envahisseurs. Les
nouveaux venus fondent
les ports de Dublin,
Limerick et Waterford,
premiers centres urbains
44

LES VIKINGS

de lle. Comme partout


ailleurs, les Vikings
sont composs de
bandes rivales : dans
les textes irlandais, ils
sont appels Gaill (qui
signifie trangers ),
Fingaill ( trangers clairs )
et Dubgaill ( trangers
sombres ). On a pu
penser que ces diffrents

termes distinguaient les


Danois des Norvgiens,
mais cette distinction est
anachronique. Il sagit
plutt de noms donns
des groupes vikings
qui oprent dans lle et
interagissent avec les rois
irlandais. Ainsi, la bataille
de Clontarf, en 1014, il y
a des Scandinaves et des

Irlandais dans le camp


des Vikings de Dublin,
mais aussi dans celui
de leur adversaire,
Brian Boru. Certains
textes voquent mme
des Gallgodil ( trangers
irlandais ) ! La preuve
que, en Irlande comme
ailleurs, les Vikings ont
su sintgrer. A. G.
HISTORIA SPCIAL

The British Museum/Trustees of the British Museum, distr.RMN-Grand-Palais

cipauts, dont la principale est le royaume


viking dYork. En Mercie (au centre), le roi Burgred senfuit, et son successeur, Ceolwulf, doit
cder la moiti orientale de ses terres. Consquence : les Cinq Bourgs Derby, Leicester, Lincoln, Nottingham et Stamford deviennent les
points dappui dune confdration dont les
envahisseurs sont les matres. Seul le royaume
de Wessex (au sud de la Tamise) rsiste : la
faveur dune victoire en 878, le roi Alfred (871899) arrache au chef Guthrum une paix favorable. Celui-ci se retire du Wessex et, avec laide
de son ennemi dhier, est reconnu roi en EstAnglie (au nord-est de Londres). Cest alors la
moiti de lle au nord-est de la ligne LondresChester, lexception des confins cossais qui
se trouve sous le contrle de pouvoirs issus de
linvasion de 865.
Les chefs rcompensent leurs hommes en
leur donnant des terres. Et leur assimilation
est rapide : les conqurants ne sont pas si nom-

LA NAISSANCE DUN EMPIRE


Le royaume de Wessex a survcu grce au
talent et la chance du roi Alfred. La premire
moiti du Xe sicle voit ses successeurs son
fils douard, sa fille thelfld, son petit-fils
thelstan passer loffensive : leurs armes,
leur diplomatie et leur propagande uvrent en
chur la conqute du Nord-Est. Champions
de lAngleterre chrtienne contre les paens
(qui, on la vu, sont pourtant chrtiens), ils soumettent peu peu les princes danois dEstAnglie, des Cinq Bourgs et de la ville dYork.
Nat alors, entre 920 et 960, un royaume qui
runit cest une nouveaut tous les pays de
langue anglo-saxonne. Le processus est laborieux, chaque victoire militaire dbouche sur
un accord avec une lite anglo-scandinave qui
tient conserver son influence et ses coutumes.
Ainsi se forme un territoire o prvaut un droit
spcifique, qui reoit au XIe sicle le nom de
Danelaw : domaine de la loi danoise . Sous
le rgne pacifique dEdgar (959-975), linfluence de laristocratie danoise se consolide.
Les difficults reprennent sous thelred II,
fils dEdgar, aprs 990. Les raids de bandes plus
nombreuses et mieux organises quau sicle
prcdent se multiplient, et le souverain est
contraint dacheter leur dpart en versant des
danegeld ( tributs aux Danois ) de plus en plus
levs. Le rgime, pourtant riche et puissant,
spuise. Le processus culmine en 1013, quand
le roi Sven Barbe fourchue arrive en Angleterre, dtrne thelred et sempare de la couronne. Aprs trois annes mouvementes, son

MAI-JUIN 2015

British Library/ Bridgeman image

ctoie des scnes du Ragnark (rcit scandinave de la fin des temps) et o, au pied de la
sculpture, le centurion fait face une figure
fminine voquant une Valkyrie Une synthse culturelle se fait autour de cette nouvelle
lite anglo-scandinave qui, ds avant 900,
et malgr la dsorganisation des structures
ecclsiastiques due linvasion, semble stre
entirement convertie au christianisme.

Bienfaiteur
Knut le Grand
( dr.), monarque
dAngleterre
entre 1016
et 1035, fait
don dune
croix dautel
labbaye de
Winchester.
Lancien
paen converti
est alors
reconnu par
les souverains
chrtiens des
pays europens
comme leur pair.

fils Knut parvient simposer : la dynastie issue


dAlfred est dchue, le royaume tombe sous la
frule dun Danois. Knut le Grand rgne de
1016 1035 sur lAngleterre puis sur le Danemark et enfin sur la Norvge. Bien quil soit
tendu et renomm, cet empire anglo-danois
ne dure pas. Moins de sept ans aprs sa mort,
la Norvge a repris son indpendance, la dynastie dAlfred est rtablie en Angleterre en la personne ddouard le Confesseur, et un cousin
loign simpose au Danemark.
Malgr cette fin abrupte, la prsence danoise
en Angleterre fut dterminante. Elle a favoris
lunification politique du pays sous la houlette
des rois de Wessex et a influenc la culture,
lart ainsi que le droit de plusieurs rgions.
Quant la langue anglaise, sa grammaire et
son vocabulaire en ont t fortement marqus :
des mots aussi courants que they ( ils ), husband ( mari ), to take ( prendre ) ou to want
( vouloir ) sont dorigine norroise. L

LES VIKINGS

45

Lexpansion

LA FRANCIE
OCCIDENTALE
AUX ABOIS

Confront aux incessants raids scandinaves, Charles


le Chauve sarrache les cheveux. Et que dire de
ses successeurs, qui voient les importuns sincruster...

Par Stphane Lebecq

46

LES VIKINGS

en qute dunit monarchique qui, partir des


annes 830, vont jeter une nouvelle fois sur
les routes maritimes les laisss-pour-compte
des luttes de pouvoir. Ils esprent trouver dans
les expditions outre-mer la richesse et le prestige qui leur permettront de revenir en force
dans leur terre dorigine.
UNE VICTIME TOUTE DSIGNE
La situation leur est dautant plus favorable que
lhgmonie de Louis le Pieux (814-840), successeur de Charlemagne, est conteste par ses
propres fils. Ceux-ci se disputent son hritage.
Et vont, trois ans aprs la mort de leur pre,
dpecer lEmpire carolingien par le trait de
Verdun. chue Charles le Chauve (843-877),
la partie la plus occidentale, la Francia occidentalis, lorigine du royaume de France, est pendant des annes la principale victime de
lacharnement viking. Les Annales de Saint-Bertin, rdiges anne aprs anne lombre du
palais royal ou dans les monastres, racontent
les premires attaques, majoritairement prdatrices (la recherche du butin immdiat ou la

HISTORIA SPCIAL

Grard Blot/RMN-Grand-Palais

n 810, une flotte en provenance du


Danemark aborde les ctes de Frise,
au nord des actuels Pays-Bas. La
cohorte de guerriers qui dbarque
terrorise les populations littorales
et repart avec un immense butin.
Voil comment, mis part une
brve incursion signale en 799 sur
les bords de la Vende, ceux que
lon a longtemps appels les Normands et que lon prfre maintenant dsigner par le mot scandinave Vikings font leur
apparition dans lhistoire du royaume des
Francs. Lalerte est telle que Charlemagne
dcide aussitt de mettre les ctes septentrionales de limmense Empire en dfense : il
rarme les flottilles amarres dans les ports de
Gand et de Boulogne, o il prend mme le soin
de rallumer la flamme au sommet dun phare
tomb depuis longtemps en dsutude.
Est-ce grce ces trs alatoires dispositions
que le royaume franc va connatre un rpit de
deux trois dcennies ? Srement pas ! Ce sont
les luttes internes dchirant la socit danoise

Hach menu En juin 866, le Danois Hasting se replie aprs une


expdition lance contre lAnjou, le Maine et la Touraine Le Mans
fut mis sac. Attaqu Brissarthe le 2 juillet par larme de Robert
le Fort, anctre des Captiens, il se retranche, avec ses hommes,
dans une glise. La mort du chef franc, tu alors quil repoussait, en
premire ligne, une charge ennemie (ci-dessus), met fin au combat.
Les envahisseurs regagnent leur flotte, triomphants.
MAI-JUIN 2015

LES VIKINGS

47

BnF, Paris

Lexpansion

Croisade
Louis III et son
frre Carloman II
remportent,
en 879, la bataille
de la Vienne.
Ltendard
ennemi arbore
une tte de
Maure, car, alors,
les Scandinaves
sont assimils
aux infidles.

48

LES VIKINGS

capture dindividus des deux sexes). De plus en


plus nombreuses au fil du temps, elles donnent
lieu des confrontations armes. Et, surtout,
une forme de chantage qui consiste lever
des tributs sous peine de carnage. Autrement
dit, du racket. Bien sr, les principales cibles
sont les sites les plus accessibles, les plus vulnrables (sis en particulier dans les les littorales, le long des ctes ou dans les basses valles fluviales), les plus riches (les ports, o
vivent de fortuns marchands, les glises,
notamment monastiques, gorges dinstruments liturgiques reliquaires, vases sacrs,
vangliaires ou psautiers, tous dcors de
mtaux prcieux et de pierres rares). Et a for-

tiori les sites urbains, qui cumulent les fonctions portuaire et ecclsiale. Or, la Francie occidentale possde un grand nombre de ces sites.
NE RESTENT DEBOUT QUE LES MAISONS
Le principal port de sa cte nord, Quentovic,
nich au fond de lestuaire de la Canche (Pasde-Calais), reoit en 842 la visite dune flotte
de Normands qui en capturent ou en massacrent les habitants de lun et lautre sexe, et
ny laissent debout que les maisons pour lesquelles ils obtiennent un bon prix . Presque
tous les monastres littoraux ou fluviaux sont
dsormais menacs, comme Noirmoutier, en
Vende, qui, aprs plusieurs attaques, est dfi-

HISTORIA SPCIAL

manent . Aprs le dpart des


moines de Saint-Bavon de Gand en
879, leurs agresseurs sinstallent dans le
monastre, au confluent de lEscaut et de la
Lys. En 852 puis en 856, une bande hiverne
Jeufosse, entre Vernon et Mantes, ville riveraine de la Seine dont les les constituent un
excellent poste dfensif quelques encablures
de Paris. Ainsi sait-on, enfin, quen 858 Charles
le Chauve choue dloger les Danois installs sur lle dOissel, situe en amont de Rouen.
AUCUNE RGION NEST DSORMAIS LABRI
La pression sur le pays, nagure saisonnire
(les flottes scandinaves ne se mettant en mouvement qu la belle saison), devient permanente. Les embarcations remontent de plus en
plus haut les rivires, et les chevaux prennent
loccasion le relais des bateaux pour porter
le plus loin possible les expditions. Aucune
rgion nest dsormais prserve, comme on
le voit dans le rcit, proprement parler virevoltant, que nos sources donnent de la chevau-

Jackpot

akg-images/Album/Oronoz

nitivement abandonn par ses moines


en 835 ; comme Jumiges, sur la basse
valle de la Seine, incendi en 841 ;
comme son voisin Saint-Wandrille
de Fontenelle, dtruit de fond en
comble en 852 ; comme SaintBavon de Gand, pill en 851 Quant
aux cits fluviales et leur couronne
dglises, aucune nest labri des bandes
vikings, qui remontent de plus en plus hardiment le cours des rivires : Rouen est attaqu
en 841, sa cathdrale incendie, une partie de
sa population rduite en esclavage. Nantes
subit les mmes outrages en 843, avec en prime
la mise mort de son vque, ainsi que Paris,
do Charles le Chauve ne les refoule quau prix
dun lourd tribut, en 845.
Pour Paris, ce nest quun dbut. La ville est
de nouveau attaque en 856 (cest surtout le
monastre de Saint-Germain-des-Prs qui en
fait les frais alors), puis en 885, o elle subit
un sige de plusieurs mois (lire encadr p. 51).
La donne a chang par rapport la phase initiale, marque par les attaques surprises.
Dsormais, les bandes de Scandinaves, plutt
que de rapporter immdiatement leur butin
chez eux, prfrent sinstaller en pays ennemi,
dabord pour un simple hivernage dans des
rduits ctiers ou fluviaux, ensuite demeure
dans des sites faciles dfendre et stratgiquement bien placs par exemple, dans les
monastres abandonns par leurs moines, dont
la clture, mme rudimentaire, leur assure une
protection immdiate.
Aprs leur coup de main sur Nantes en 843,
les Vikings se posent Noirmoutier pour y
passer lhiver et en faire un tablissement per-

De lourds tributs
sont pays aux
vandales pour
quils cessent
leur funeste
entreprise
comme le
fabuleux trsor
de Hon ,
probablement
vers aprs
le pillage de
labbaye de SaintDenis, en 858.

Manuvres politiques et diplomatiques


se succdent ; on rtribue mme des Danois
pour quils combattent leurs compatriotes
MAI-JUIN 2015

LES VIKINGS

49

Lexpansion

Les envahisseurs achtent aux populations


locales des vivres, des chevaux, et qutent
des informations utiles leurs mfaits

Coll. J.Vigne/ KHARBINE-TAPABOR.

ainsi Arras au lendemain de Nol 880 ; ainsi


Saint-Omer, dans une glise dpendante de
labbaye de Saint-Bertin, le deuxime dimanche
aprs Pques 891.

Dans le mme bain En 911, Charles le Simple cde la Normandie au


chef viking Rollon, qui sengage y faire respecter lautorit du roi franais.
Le baptme du nouveau vassal lanne suivante, Rouen, scelle cet accord.
che dune bande de Normands entre Artois et
Picardie au cur de lhiver 880.
Vivant lanne durant sur le terrain, les
Vikings sont maintenant en mesure de nouer
des contacts avec les populations voisines de
leur campement pour leur acheter des vivres,
des chevaux, mme des armes (ce contre quoi
sinsurge la lgislation royale), ou plus simplement pour quter des informations. On a de
nombreux exemples de coups de main survenus des moments favorables, comme les ftes
religieuses, o la surveillance des habitants,
rassembls dans les lieux de culte, se relche

50

LES VIKINGS

LES NORMANDS FONT LEUR TROU


Mais les temps changent, et les circonstances
nouvelles profitent aux assaillis. Depuis leur
installation demeure, les Vikings sont plus
vulnrables, leurs mouvements plus prvisibles. Cest lheure des premiers revers. Comme
celui qui, en aot 881, est inflig Saucourten-Vimeu par Louis III, petit-fils de Charles le
Chauve, la bande qui, lhiver prcdent, avait
sem la panique entre Artois et Picardie. Certains chefs scandinaves, qui avaient quitt leur
pays dorigine, en loccurrence le Danemark,
pour se faire un nom, sont maintenant prts
renoncer au retour. Et, sils sont enracins localement, comme ceux qui se sont stabiliss
depuis la fin du IXe sicle dans la rgion de
Rouen, ils cherchent se rapprocher des lites
locales, sunir ventuellement elles par des
contrats damicitia (une forme d amiti ritualise et contraignante) ou par des alliances
matrimoniales (comme celle que le fameux
Rollon noue ds les environs de 890 avec
Brenger, comte de Bayeux, dont il pouse en
premires noces la fille Popa), et ngocier
avec le pouvoir carolingien des accords de paix,
comme celui qui est conclu en 911, aprs de
nombreuses palabres et plusieurs changes
dotages, entre le mme Rollon et Charles le
Simple, frre cadet de Louis III.
Par cet accord, connu sous le nom de trait
de Saint-Clair-sur-Epte, le roi franc concde au
chef viking, peut-tre contre un engagement
de baptme (la question reste discute), le droit
de sinstaller dfinitivement dans la rgion de
Rouen, o il lui dlgue la fonction comtale,
posant ainsi les bases dun comt des Normands , qui deviendra plus tard, sous la houlette des descendants directs de Rollon, le toutpuissant duch de Normandie. L

HISTORIA SPCIAL

LES MISRES DE PARIS

Attaque et parfois incendie en 845, en 856 et en 861,


la cit subit un quatrime sige, mmorable, pendant
prs dun an, entre 885 et 886. La rsistance, hroque,
sorganise sous la conduite du comte Eudes, futur roi.

Rmn-Grand-Palais

Ipit adipit,
sim nullamet
eugait pratet
vullaorer.

la fin de novembre 885,


une flotte viking venue de
la basse Seine et forte
de 700 vaisseaux veut passer
sous les ponts fortifis de Paris,
vritables verrous qui protgent les
rgions qui constituent, en amont,
le cur de la puissance royale de
Francie occidentale. Mais les deux
personnages qui dtiennent le
pouvoir dans la cit au nom du roi
(qui est alors, depuis 884, lempereur
Charles le Gros), lvque Gozlin et
le comte Eudes ( cheval, ci-dessus),
lui en refusent laccs. Aussitt,
Siegfried, chef de ceux que notre
source principale appelle tantt les
barbares, tantt les Danois , lance
ses hommes lassaut de la tour qui,
sur la rive droite de la Seine, garde
le grand pont par lequel la route du
nord pntre dans lle de la Cit,
laquelle se limite alors la trs modeste

MAI-JUIN 2015

agglomration parisienne . Les


Vikings, repousss deux reprises,
installent ds lors leur campement
sur la rive droite du fleuve, non loin de
lglise suburbaine de Saint-GermainlAuxerrois, do ils vont, cheval,
multiplier pendant lhiver 885-886 les
raids dvastateurs dans les contres
des alentours.
Le comte Eudes et labb Ebles
de Saint-Germain-des-Prs organisent
la rsistance, lanant mme une
attaque vers le camp ennemi. Larrive
de renforts, la tte desquels se
distingue le comte Henri de Saxe, va
faire pencher la balance dans le sens
des assigs, obligeant les Vikings
abandonner leur camp de la rive
droite pour aller sinstaller sur la rive
gauche, tout prs de lautre glise
Saint-Germain (Saint-Germain-desPrs). Ds lors, les Francs connaissent
des hauts, mais aussi des bas (quand,

par exemple, le comte Henri est tu au


combat, en aot 886). Finalement, le
roi Charles se prsente lui-mme la
tte dune arme et plante ses tentes
Montmartre : en novembre, il ngocie
avec les barbares , ce qui signifie en
clair quil leur verse un tribut, et les
dtourne vers Sens et la Bourgogne
do ils reviendront au printemps 887 !
Si lon connat si bien lhistoire
du sige de Paris par les Normands,
cest quelle a t raconte avec
force dtails par un tmoin des faits,
un jeune moine de Saint-Germaindes-Prs rpondant au nom dAbbon,
dont le rcit Bella Parisiac urbis
( Les Guerres de la ville de Paris )
est contenu dans prs de 1 400 vers
en latin o perce ici et l linfluence
de Virgile, et o sont clbrs les
mrites des hros que sont pour
lauteur lvque Gozlin, labb Ebles,
le comte Eudes, le comte Henri et
saint Germain, auquel les Francs
sont redevables de lessentiel de
leurs succs. En attendant, luvre
fourmille de dtails trs instructifs
sur les techniques de combat, sur les
armes et engins de sige ainsi que
sur la topographie de Paris et de ses
environs la fin du IXe sicle. Elle
donne aussi connatre les dbuts
guerriers dEudes, comte de Paris,
fils du duc Robert le Fort. Ses faits
darmes lui valent un tel prestige
qu la mort de Charles le Gros, en
janvier 888, il est proclam roi de
Francie occidentale par lAssemble
des grands runie Compigne,
et presque aussitt sacr par
larchevque de Sens. Eudes est le
premier non-Carolingien accder
la royaut des Francs. Malgr
quelques contestations, son autorit
est conforte par lclatante victoire
quen juin de la mme anne il va
remporter sur des Danois, encore,
Montfaucon-en-Argonne. Assurment,
ses descendants directs, robertiens
ou captiens , lui doivent une fire
chandelle L S.L.

LES VIKINGS

51

Lexpansion

Oasis de paix en plein Atlantique nord,


elle accueille les premiers landnmsmenn
au milieu du IXe sicle. Ils y dcouvrent
de vastes terres fertiles et inhabites. De quoi
leur assurer une retraite dore ? Pas si sr.

Par Jesse Byock, traduit de lamricain par Martine Devillers


Islande concentre le plus important hritage
laiss par les Vikings au cours de trois sicles
dexpansion (denviron 790 1100). Trs
tt, des marins scandinaves drouts
dcouvrent lle au milieu de lAtlantique
nord. Et rpandent aussitt la nouvelle.
Cest l une des dernires occasions de
coloniser une surface tendue encore
inoccupe Aux environs de 850 com
mence la premire migration trans
ocanique europenne de lHistoire.
Cette traverse vers lIslande est finance
par les butins et les bnfices commerciaux.
Pillards ou marchands, toujours arms, ils
choisissent lhabit quils endossent selon le
degr de rsistance rencontre. Les deux acti
vits ne sont pas sans danger, mais le tout nou

52

LES VIKINGS

O.Vaering/ Bridgeman Images

LISLANDE,
OU LES
POSSIBILITS
DUNE LE

veau territoire islandais offre lavantage dtre


relativement sr. Assaillants endurcis et autres
migrants peuvent y emmener leur famille et y
exploiter des terres sans avoir se battre. Pen
ser cette le comme un tablissement pour
Vikings la retraite nest pas une ide compl
tement absurde
UN IMMENSE MOUVEMENT MIGRATOIRE
Contrairement aux explorateurs et aux colons
europens ultrieurs, les landnmsmenn,
ceux qui prennent possession des terres ,
nobissent ni un mouvement politique, ni
lapptit de conqutes dun monarque, ni aux
ambitions dune hirarchie religieuse. Ce sont
des fermiers dsireux de prosprer et de pr
server leur libert. Au cours de la soixantaine

HISTORIA SPCIAL

Les Norvgiens dbarquant en Islande en 872, dOscar Arnold Wergeland (1844-1910).

dannes que dure le landnm (entre 860 et


930 environ), entre 10 000 et 20 000 personnes
migrent en Islande, dbarques des solides
navires marchands chargs deffets personnels,
de matriel, danimaux domestiques et de
btail. Selon certaines sources mdivales, les
personnages importants font le voyage dans
leurs propres bateaux. Dautres embarcations
sont lances par des armateurs dsireux de
rcuprer des terres sur lle de glace .
La plupart des landnmsmenn sont des Norvgiens. Beaucoup viennent des campements
vikings et des colonies scandinaves en territoire celte Irlande, cosse et les Hbrides,
notamment. Selon les tmoignages mdivaux,
les colons seraient arrivs avec un nombre
important dpouses, de suivants et desclaves

MAI-JUIN 2015

galiques. Quelques-uns sont celtes. Les premiers migrants trouvent une le habite par
quelques moines irlandais en qute de solitude,
arrivs dans des curachs, embarcations faites
de peaux tendues sur une carcasse en bois. Ces
papar, comme les appellent leurs successeurs,
partent de leur plein gr ou sont chasss par
les nouveaux arrivants.
La superficie de lIslande (100 000 km2 environ, contre 70 000 pour lIrlande) donne lentreprise scandinave un caractre tmraire. Les
landnmsmenn, dbarqus prs de mille kilomtres des ctes atlantiques, dcouvrent une
le volcanique dune beaut exceptionnelle, des
paysages o valles fertiles et plaines herbues
ou boises ctoient de grands glaciers ainsi que
des montagnes inhospitalires aux neiges ter-

claireurs
Vers lan 815,
le Norvgien
Floki de Rogaland
quitte les Fro.
En mer, il lche
deux corbeaux
(les messagers
favoris dOdin !),
dont il va suivre
la direction. Les
ctes de la terre
de glace sont
bientt en vue

LES VIKINGS

53

Lexpansion

Ds le dbut, cet anti


pode boral est une
terre cosmopolite. Aux
Norvgiens se mlent
des Vikings ayant vcu
au sud, des esclaves
nelles. Une grande partie des terres intrieures
est inhabitable, trop loigne des eaux chaudes
du Gulf Stream, dont un bras longe les ctes et
en adoucit le climat. Les langues glaciaires,
daltitude souvent relativement basse, rappellent la proximit du cercle polaire arctique.
Aujourdhui comme alors, glaciers et champs
de lave couvrent environ 20 % de lespace. Les
colons sadaptent vite aux 200 volcans, pour la
plupart en activit, et aux conditions mtorologiques instables, lorigine de variations de
temprature qui ne sont pas sans effets sur les
rcoltes et le btail. Les Vikings profitent dtre
seuls pour soffrir le luxe de sinstaller o ils
veulent, dans des fermes souvent isoles. Labsence de prdateurs leur permet de laisser
patre les troupeaux dans la montagne en t
un avantage certain par rapport la Norvge
et la Sude, infestes de loups et dours.

infrastructure militaire dfensive. Sur ce point,


elle se distingue de la plupart des autres
cultures vikings. Villes et villages restent
absents du paysage, et le pays demeure exclusivement rural durant ces trois sicles et demi
dindpendance mdivale. Une srie dassembles et de tribunaux locaux complte les fonctions lgislatives et judiciaires de lAlthing.
Communaut unique lchelle dune le, elle
fonctionne la manire dun gros village. Les
Islandais nont pas dexcutif ni dappareil policier officiel. Le maintien de lordre relve dune
pratique prive au sein dun processus darbitrage des conflits. Les sagas constituent autant
dtudes de cas ou de manuels instructifs sur
la conduite avoir ou viter. La rsolution
des diffrends est contrle par la loi, et les
protagonistes sont libres de recourir ou non
aux tribunaux. Les accords amiables sont frquents et reconnus lgalement. Ces arrangements vont fonder le systme social, conomique, politique et juridique venir.
LIslande devient une socit stratifie,
dcentralise, avec un curieux mlange de
caractristiques pr-tatiques et dinstitutions
tatiques, combinaison qui ressort clairement
dans les chroniques mdivales islandaises historiques et littraires, notamment les sagas.
Quant lexercice de lautorit, il revient des
chefs, ou godar, qui jouissent du statut de dirigeant, sans la transmissibilit des richesses, et
de la prminence, comme les chefs de clan de
la pninsule scandinave. Leur fonction suit le

DES AIRS DE GROS VILLAGE


Lactivit volcanique prsente aussi quelques
atouts. Les Vikings reprent plus de 250 sources
chaudes accessibles. La population mdivale
na jamais utilis ces geysers et chemines volcaniques des fins nergtiques. Ils servent au
nettoyage du linge, la cuisson des aliments,
lhygine corporelle. La Saga des gens du Valau-Saumon, du Xe sicle, tmoigne de cette
libert quont les jeunes gens de se retrouver
dans la moiteur accueillante des vasques naturelles deau chaude.
Le gouvernement quinstaurent les premires gnrations dIslandais au dbut du
Xe sicle est reprsent par lAlthing, une assemble constitue dhommes libres, sans prince,
ni roi, ni conseil de la noblesse. Lle na jamais
subi dinvasions. Sa socit ne possde aucune
La Grgs, recueil des lois de la Rpublique libre dIslande (v. 1260).
54

LES VIKINGS

HISTORIA SPCIAL

concept anthropologique du grand personnage


local, plus proche du chef politique ou du
juriste que du chef de guerre. Il na pas le pouvoir de limiter laccs aux ressources naturelles
ni dengranger lexcdent de production dune
rgion. Dans ce pays exempt douvrages collectifs (systmes dirrigation, rseaux hydrographiques ou fortifications) dont lentretien et la
dfense offriraient la possibilit de lever des
impts, les chefs deviennent des spcialistes
de larbitrage. Ils servent de mdiateurs entre
les parties, proposant leurs services pour la
gestion et le rglement de conflits dans lesquels
ils sont parfois eux-mmes impliqus !
EMBROUILLE AUTOUR DUNE BALEINE CHOUE
Les godar monnayent leurs services de ngociateurs et de mdiateurs dans un systme qui
limite la violence, rsout les conflits et redistribue les richesses. Les fermiers ont toujours
voix au chapitre dans les groupes dintrt
constitus autour des diffrents meneurs, et ils
ont le droit de choisir le leur en passant avec
lui un accord contractuel. En rsum, les godar
naviguent au sein du systme judiciaire plus
quils ne le contrlent. Voici comment la Saga
de Njal, lune des plus connues, prsente un
grand chef nomm Mrd la Viole : [Mrd la
Viole] tait le fils de Sighvat le Rouge et il habitait Vll, dans la plaine de la Ranga. Ctait
un chef puissant et un grand avocat un
homme de loi [lgmadr] si extraordinaire
quaucune affaire ne pouvait tre considre

comme lgalement juge sil ny avait pris


part. Voil une mine dinformations : dabord
le nom de son pre et celui de lemplacement
de la proprit familiale (Vll, dans la grande
plaine fertile du Sud), puis la raison de sa notorit. Tout amateur de rcits piques sattendrait connatre ses exploits : llimination de
ses ennemis, ses conqutes et ses prises, butin
et esclaves. Ici, rien de tel ; la caractristique
principale de Mrd est dtre un spcialiste du
droit, si bon quaucune affaire ne pouvait tre
considre comme lgalement juge sil ny
avait pris part nous sommes bien loin des
raids et des grandes routes commerciales.
Les sagas familiales nous offrent une vision
largie de la socit islandaise. Les sujets abords sont les conflits et les situations de crise.
En cela, ils sont plus proches des romans ralistes du XIXe sicle que de la littrature mdivale. Des actes vertueux et fourbes y sont relats, ainsi que la banalit et les joies de la vie
quotidienne. Les personnages voyagent beaucoup dans la sphre viking et quelquefois se
battent. Un tableau parfois effrayant des difficults rencontres par les fermiers islandais et
leurs chefs aux ressources limites y est bross
loccasion. Les Scandinaves entrent en conflit
pour des baleines choues, de la posie rotique, des vols Et sentre-tuent pour la
richesse et le pouvoir. Si lIslande nous a t
laisse en hritage par les Vikings, les dbuts
de son histoire et de sa culture en disent long
sur leur poque. L

Le droit chemin
Les lois du nouvel tat,
dabord transmises
oralement, sont couches
sur parchemin aprs
lintroduction de lcriture
latine consquence de
la christianisation du pays.
MAI-JUIN 2015

LES VIKINGS

55

Terra (quasi) incognita


Vers 985, un marin norvgien parti dIslande
pour le Groenland drive toujours plus louest
sous les bourrasques dune terrible tempte.
Trois fois, il aperoit la cte de lactuel Canada,
que Leifr Eriksson (ci-dessous), un compatriote
avide de conqute, aborde quinze ans plus tard.

56

LES VIKINGS

HISTORIA SPCIAL

akg-images

Lexpansion

IL TAIT UNE FOIS


EN AMRIQUE
Ce nest pas Christophe Colomb, mais un Viking qui la
dcouverte. Et sil na pas laiss son nom la postrit,
Bjarni Herjolfsson a bien atteint le Canada vers lan mille.

FineArtImages/Leemage

Par Bruno Dumzil


ers 1070, le chroniqueur Adam
de Brme est le premier mentionner lexistence dune le audel du Groenland ; il lappelle
Vinland, un nom inspir par les
vignes qui y poussent naturellement.
Pour trouver un compte rendu de la
dcouver te, i l f aut at tend re le
XIIIe sicle, lorsque des clercs islandais
entreprennent de mettre par crit de vieux
rcits qui faisaient jusque-l lobjet dune
tradition purement orale. Apparaissent alors
la Saga dErik le Rouge et la Saga des Groenlandais. Si lon en croit ces histoires dune fiabilit
incertaine, tout commence par un chef norvgien : Erik le Rouge. Comme ses pairs, il vit
honorablement, cest--dire quil pratique la
fois le commerce et le pillage. Impliqu dans
une affaire de meurtre, il doit toutefois prendre
le chemin de lexil, direction lIslande.
Quelques familles norvgiennes dj tablies sur lle laccueillent ; elles lui donnent des
terres et lui arrangent un beau mariage.
Dautres chefs semblent nettement moins
sduits par le nouveau venu qui, pour se faire
une place, nhsite pas liminer tous ceux qui
lui cherchent querelle. Sensuit une srie de

meurtres et de vengeances, qui dbouche sur


une nouvelle condamnation lexil. Avec sa
bande de guerriers, Erik dcide alors de naviguer en direction de louest. Il a appris quun
certain Gunnbjrn y avait repr une terre
inconnue. Arriv sur place, lendroit se rvle
dsert, froid et peu accueillant. Il lui donne
pourtant le nom de Groenland (la Terre
verte ). Publicitaire avant lheure, il dclare
quun joli nom constitue le meilleur argument
pour attirer le chaland. Son rve est justement
de former une colonie. Peu peu, quelques
parias viennent effectivement le rejoindre, tandis que ses compagnons partent la recherche
de nouvelles richesses.
UNE TERRE VERTE PLEINE DE PROMESSES
Au hasard de la mer, des bateaux se trouvent
pousss vers louest. Selon la Saga des Groenlandais, le premier atteindre le Nouveau
Monde est un certain Bjarni Herjolfsson. La
Saga dErik affirme de son ct que le premier
reprage a t men par Leifr, un des fils dErik
le Rouge. Dans tous les cas, les les dcouvertes
sont baptises Vinland, Helluland ( Terre des
pierres plates ) et Markland ( Terre des
forts ). Les explorateurs y reprent des

LES VIKINGS

57

Lexpansion

De Agostini Picture Library / C. Sappa/Bridgeman images

Les chefs tablis considrent ces nouveaux


territoires comme trop lointains : un Far West
bon pour les ambitieux ou les dsesprs

La petite maison dans la prairie


la pointe ouest de Terre-Neuve, des vestiges ddifices vikings en bois
et en mottes de tourbe dats du XIe sicle (ici reconstitus) composent le plus
ancien tmoignage de la prsence dEuropens sur le continent amricain.

renards polaires, la fourrure recherche, et


du bois, un matriau qui manque cruellement
au Groenland. Peut-tre trouve-t-on aussi des
morses, dont livoire se vend bien en un temps
o lEurope peine importer des dfenses dlphant. Si ce nouveau monde semble prometteur, ses habitants se rvlent dangereux : un
fils dErik le Rouge, Thorvald, trouve la mort
lors dune escarmouche contre les Skrlingar
(lire encadr p. 60).
Cela ne dcourage pas les Norvgiens. Un
alli dErik, Thorfinn Karlsefni, sengage bientt sur les routes ouvertes par Leifr. Son fils,
Snorri, est peut-tre le premier Europen n
en Amrique. Pourtant, aucun Viking ne sinstalle durablement au Vinland. On se contente

58

LES VIKINGS

dy mener des expditions saisonnires, dy collecter des ressources ou de commercer avec les
indignes. Il semble dailleurs que les chefs les
mieux tablis ne sintressent pas ces nouvelles terres. Elles apparaissent trop lointaines,
trop difficiles exploiter : un Far West bon pour
les jeunes, les ambitieux ou les dsesprs.
Et tandis que la colonie du Groenland prospre
et accueille bientt un vch, les mentions du
Vinland restent rares et allusives ; elles disparaissent partir du XIVe sicle.
ON REDCOUVRE LES VIEILLES SAGAS
La prsence norvgienne aux Amriques est
oublie jusqu ce quau XIXe sicle les Europens de lge romantique redcouvrent les
vieilles sagas. Paralllement, larrive massive
dimmigrants scandinaves en Amrique invite
rechercher un glorieux prcdent cette colonisation. Aux tats-Unis surgissent alors plusieurs objets vikings qui suscitent des dbats

HISTORIA SPCIAL

GROS PLAN SUR

Lexil,

passionns. Tel est le cas de la pierre runique


de Kensington, prtendument trouve dans un
champ du Minnesota ; ce long texte grav
raconte une expdition mene par des colons
venus du Vinland dans le courant du XIVe sicle.
lexamen, tous ces artefacts se rvlent tre
des faux. Si certains constituent de purs canulars, dautres relvent davantage de la revendication nationaliste, voire de la contre-attaque
religieuse. Leifr, le fils dErik, est en effet dcrit
par les sagas comme un chrtien ; il aurait t
charg par le roi norvgien Olav de porter la
nouvelle religion au-del des mers. Or, au
XIXe sicle, lAmrique se cherche des racines
religieuses. Joseph Smith, fondateur du mormonisme, affirme avoir trouv une cache
contenant des prophties judaques, tandis que
certains illumins dfendent lide dune prsence druidique en Amrique.
DES OBJETS MTALLIQUES INCONNUS
Dans cette qute des origines, les Vikings
catholiques ne sauraient tre en reste ! Les
opportunistes sentent vite quils tiennent un
bon filon. Dans la seconde moiti du XXe sicle,
une magnifique carte du Vinland apparat sur
le march et finit par tre acquise par luniversit Yale. Lexpertise montre par la suite que, si
le parchemin est mdival, lencre est rcente.
chauds, certains scientifiques en viennent
se demander si les Vikings sont vraiment parvenus en Amrique
Larchologie apporte la solution. En 1960,
on identifie les restes dune petite dizaine de
constructions sur le site de lAnse-aux-Meadows, sur la pninsule nord de Terre-Neuve :
des btiments semi-enterrs, trs comparables
ceux que lon connat en Islande ou au Groenland et dats de la mme poque. On y retrouve
galement des objets mtalliques relevant dun
savoir-faire inconnu des populations amrindiennes ou inuites. Quant aux datations ralises, elles conduisent situer loccupation du
site dans la premire moiti du XIe sicle, ce

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Artothek - Christie's / LA COLLECTION

un mal pour un bien

ERTES, LES HOMMES DU NORD NE RECHIGNENT


PAS LA VIOLENCE, pour autant ils nen veulent
pas au sein de leur propre communaut. Les
fauteurs de troubles posent dautant plus de
difficults que les institutions capables de les contrler ou
de les punir font dfaut. Lautorit des rois est gnralement
lointaine, et la puissance daction du thing (lassemble
qui rgle les diffrends) dpend de la bonne volont de
ses participants. Comme dans la plupart des socits
traditionnelles, la rsolution des violences passe donc plutt
par des rglements infrajudiciaires : compensation, arbitrage,
appel au surnaturel Bien souvent, une bonne vengeance
suffit rquilibrer les torts. Encore faut-il tre prudent et
savoir graduer la rtorsion laune de linsulte subie, ce qui
nest apparemment pas le fort dErik le Rouge. Le jour o
une famille rivale tue des esclaves qui lui appartiennent, il
rpond en assassinant deux hommes libres. Et quand un
fermier refuse de lui rendre des poutres quil lui a prtes, il
massacre les fils de lemprunteur indlicat ! Ds lors, le thing
choisit de prononcer contre lui une sentence dexil.
A PEINE DSIGNE SOUS LE NOM DE
FJRBAUGSGARDR constitue en ralit un
bannissement provisoire, dune dure de trois ans,
solennellement prononce par lassemble puis confirme
par une commission excutoire. Sil sagit bien dune
sanction pnale, cest surtout un dispositif adroit qui permet
de mnager les susceptibilits de chacun. Le mauvais
coucheur se voit pri de se faire oublier quelque temps,
quitte revenir plus tard. Son honorabilit et celle de ses
allis nest pas remise en question ; les notables islandais
du XIIIe sicle peuvent ainsi se glorifier davoir les fondateurs
du Groenland pour anctres. Au demeurant, faire appliquer
ce bannissement nallait jamais de soi. Erik profita ainsi du
soutien dun certain Thorbjrn, qui tenta de le cacher, tandis
que les parents de ses victimes lauraient volontiers pass
par le fil de lpe. En fin de compte, lexil constitua moins le
rsultat dune dcision de justice quun choix de raison ; sil
tenait la vie, Erik navait plus sa place en Islande. B. D.

LES VIKINGS

59

Lexpansion

qui correspond lpoque prsume des expditions de Leifr. En 1999, les archologues
canadiens sintressent aussi dtranges fibres
textiles qui avaient t collectes au nord
du Labrador. lanalyse, elles se rvlent tre
des cordages de bateau.
LE RVE AMRICAIN TOURNE AU CAUCHEMAR
Depuis, les fouilles menes sur lle de Baffin
ont permis la mise au jour de btiments de
tourbe qui servaient probablement au traitement des fourrures ; lun deux disposait mme
de latrines. Cet tablissement saisonnier
appartenait peut-tre au Helluland dcrit dans
les sagas. Quelques rivets et fragments de
cottes de mailles ont aussi t dcouverts sur
lle polaire dEllesmere ; ils sont les tmoins
dun probable naufrage survenu au cours de
cette conqute de lOuest. Car les sagas lattestent : pour les Vikings, le rve amricain
tourne au cauchemar ! Peu peu, la dgrada-

Bridgeman Giraudon

Vers 1020, une colonie


sy tablit et commerce
avec les Amrindiens,
appels hommes
laids . On change de
tout : denres et coups !

Inspire de faits rels


La Saga des Groenlandais est une des principales sources
crites qui relatent les expditions scandinaves outreAtlantique. Sil prend quelques liberts, ce rcit a posteriori
(XIIIe s.), soucieux dart, est jug plausible.

tion des conditions climatiques fait pricliter la


colonie du Groenland. Aprs la Grande Peste
(1346-1352), la Scandinavie na dailleurs plus
assez dhommes pour entretenir laventure.
Vers la fin du XVe sicle, les Norvgiens abandonnent dfinitivement leurs expditions lointaines, dans lindiffrence gnrale. Au moment
mme o les Espagnols annoncent firement
avoir dcouvert un nouveau continent L

LES SKRLINGAR
^ EN VIEUX NORROIS
(lanctre des langues
scandinaves actuelles), le
mot skrling est porteur
de connotations ngatives,
comme barbare pour les
Grecs. Or, cest sous ce
nom que les Norvgiens
dsignent les populations
indignes rencontres au
Groenland et au Vinland.
60

LES VIKINGS

Les sagas leur accordent


peu dimportance, et
on peine identifier les
peuples visits. Sur lle
de Baffin, il est possible
que les Norvgiens aient
eu des contacts avec
une tribu de la culture
dite de Dorset , dont
les campements ont t
retrouvs proximit des

tablissements vikings.
Si des escarmouches
sont enregistres et
l, aucune conqute ne
fut envisage : mme
avec lavantage que leur
offraient leurs pes,
quelques dizaines de
Vikings ne pouvaient
lemporter. Les sources
islandaises insistent

toutefois sur lintrt que


les Skrlingar portent
aux objets mtalliques et
donc sur la possibilit de
commercer avec eux. Des
statuettes en ivoire des
Dorset semblent figurer
des visages europens :
peut-tre y a-t-il eu des
changes amicaux entre
Vikings et indignes. B.D.
HISTORIA SPCIAL

ILS ONT CRU


LA FIN DES PRIVILGES

13

90

128 pages

EN VENTE EN LIBRAIRIE ET SUR SOPHIABOUTIQUE.FR

Lexpansion

LA MRE RUSSIE
A UN PRE SUDOIS
Le chef scandinave Rurik soumet les tribus slaves de
lEst dans la seconde moiti du IXe sicle, posant ainsi
les bases dun nouvel tat aux portes de lOrient.
Par Jean-Marie Maillefer
e 18 mai 839, lempereur Louis le Pieux reoit
une ambassade venue de Constantinople. Y
figurent, selon les Annales de SaintBertin, des hommes qui disaient sappeler Rhos, nom du peuple auquel ils appartenaient []. En sinformant plus avant
des raisons de leur voyage, il dcouvrit
quils appartenaient la nation sudoise
et pensa quils taient peut-tre plus
des espions dans son royaume que des
messagers de paix et damiti . Ce document
carolingien montre qu lpoque Rhos (ou
Rus ) dsigne les Sudois qui traversent la
Russie, de la Baltique la mer Noire, voie que
les Grecs appellent la route des Vargues . Le
gographe persan Ibn Khordadbeh rapporte
les activits commerciales en Russie de ces tra-

62

LES VIKINGS

fiquants scandinaves au milieu du IXe sicle :


Les Rus transportent des fourrures de castor
et de renard noir ainsi que des pes depuis les
contres les plus recules du pays Saqlaba
jusqu la mer Noire, o lempereur byzantin
prlve un dixime sur leurs marchandises. Et
sils descendent le Don, ils passent par la capitale des Khazars, dont le prince les impose
aussi []. Ensuite ils gagnent la mer Caspienne
et abordent l o ils le dsirent.
DES PILIERS DE COMPTOIR MI-TEMPS
Les Sudois frquentent donc les rivages de la
mer Noire et de la Caspienne vers 850. Larchologie corrobore leur activit dans cette
vaste zone ds le VIIIe sicle partir de bases
installes dans les pays Baltes et le nord de la

HISTORIA SPCIAL

Photo Fine Art Images/Heritage Images/Scala, Florence

Plan de dveloppement
Point de grandes invasions en pays slave ! Les Vikings qui pntrent
ces nouvelles contres ne rencontrent, le long des ctes, ni villes
ni monastres o les trsors seraient sagement entasss. Lpar
pillement des richesses naturelles rend le ngoce et le troc plus
rentables que le pillage. Reste tablir des centres dchanges

Russie. Ils frquentent plusieurs comptoirs qui


apparaissent cette poque entre le delta de
la Vistule et la rgion du lac Ladoga et constituent autant de points de contact entre marchands dEurope orientale et Vikings. Ceux-ci
commencent explorer les voies fluviales qui
mnent vers lintrieur de la Russie en suivant
deux axes de pntration : lun vers le nord de
la Russie, via le golfe de la Finlande et la Neva,
lautre vers le bassin du Dniepr, via la Daugava
et le Nimen. En Russie septentrionale, des
objets scandinaves circulent dans les rgions
du lac Pskov et du lac Ilmen, atteignant le bassin de la haute Volga.
Des Scandinaves participent la fondation
en 753 du site de Staraa Ladoga, un tablissement de marchands et dartisans dont la surface dpasse celle de Birka, le grand emporium
sudois. De grandes quantits dargent musulman circulent alors par ces routes en direction
de la Scandinavie. Les rares sources crites
mettent toutefois davantage laccent sur les
activits guerrires. La Vita Anskarii affirme
que les rois sudois organisent des expditions
sur les ctes baltes au milieu du IXe sicle. La
Chronique des temps passs indique quen 859

MAI-JUIN 2015

les Vargues [] vinrent imposer tribut aux


Tchoudes, aux Slaves, aux Meri, aux Vepses et
aux Krivitches , cest--dire aux peuples finnois et slaves du nord de la Russie.
LE ROYAUME DES CITS FORTIFIES
Lun de ces chefs, Rurik, limine rapidement
les autres, fdre leurs territoires et tend sa
domination sur la zone qui va de lEstonie au
bassin de la Volga suprieure, jetant les premires bases du futur tat russe. cause de
ces Vargues, la rgion de Novgorod fut connue
sous le nom de pays des Rus , rapporte la Chronique. Dans les sagas, la Russie est appele Gardariki, le royaume des cits fortifies cest
dailleurs le cas de Staraa Ladoga comme
dautres places fortes qui apparaissent dans le
dernier tiers du IXe sicle. Riourikivo Gorodichtche est fond sur un lot stratgique lentre du lac Ilmen. Timervo, sur la Volga, voit
le jour cette priode. Sur le cours suprieur
du Dniepr, la fondation de Gnezdovo remonterait aussi la fin du IXe sicle. Sur un affluent
du Dniepr, Tchernigov, des fortifications sont
galement difies vers 880. Kiev, fondation
slave plus ancienne, la prsence scandinave

LES VIKINGS

63

Lexpansion

Guerre et paix
Photo Fine Art Images/Heritage Images/Scala, Florence

Oleg le Sage (879912) unifie le Sud


(Kiev) et le Nord
(Novgorod). Mais
le Rus ne vit pas en
bonne intelligence
avec Byzance, quil
aurait attaque
vers 907, selon
la Chronique
des temps passs
(ci-contre).

nest pas atteste avant le dbut du Xe sicle,


mais on y trouve plusieurs tombes de leurs
combattants renfermant des monnaies byzantines dates entre 867 et 920.
Les spcialistes dbattent toujours des rles
respectifs jous par le commerce et la guerre
dans le phnomne viking en Russie. Les
sources grecques emploient le mot varangoi
pour parler des mercenaires scandinaves qui
combattent dans les troupes byzantines. Le
terme est emprunt au norrois vringjar,
driv probable de vr ( serment ), qui doit
dsigner les guerriers entrs au service dun
chef aprs lui avoir jur fidlit. Quelque
120 inscriptions runiques font rfrence la
route de lEst. Elles relvent essentiellement
dune logique guerrire, comme celle de
Turinge, en Sude, qui loue le chef Thorsteinn,
qui tomba au combat lest, en Russie .
LES PRINCES DE KIEV EN TOURNE
Comme louest, les Vikings lancent de grandes
expditions militaires contre lEmpire byzantin. Le patriarche Photios stigmatise la violence
de celle de juin 860 contre Constantinople en
des termes comparables ceux des moines
dOccident : Quel malheur de voir ce peuple
froce et sauvage se rpandre avec intrpidit
autour de la ville, dtruisant tout, ruinant tout,
nayant piti de rien, npargnant rien, ni
champs ni maisons, ni troupeaux ni btes, ni
femme, ni vieillard, ni enfant, plongeant leurs

64

LES VIKINGS

pes travers tout. Une nouvelle attaque


surprend Byzance en t 941, mais elle est disperse par le feu grgeois. Les sources arabes
font tat dun autre raid viking dans la mer
Caspienne en 943-944, au cours duquel les
envahisseurs occupent pendant plusieurs mois
la ville de Barda dans lactuel Azerbadjan.
partir du dbut du Xe sicle, les empereurs
byzantins prennent lhabitude denrler des
Scandinaves comme mercenaires. Une disposition du trait conclu en 911 entre Rus et
Byzantins mentionne ces Rus qui servent en
Grce auprs de lempereur chrtien .
Les profits raliss par les Vikings reposent
surtout sur la mise en coupe rgle de vastes
territoires contrls par les descendants de
Rurik. Ce systme est dcrit par un document
byzantin, De administrando imperio (950 environ). Il prcise que, au mois de novembre,
leurs princes sortent de Kiev avec tous les Rus
et partent pour les poludia [les tournes ] ;
[ils vont] chez les Vervianoi, les Dregovitches,
les Krivitches, les Svrianes et les autres
Slaves tributaires des Rus. Durant tout lhiver,
ils sy font entretenir puis, la glace du Dniepr
ayant fondu, ils reviennent Kiev. Aprs quoi,
ils prennent leurs navires, les quipent et descendent vers lEmpire byzantin .
Les auteurs musulmans relatent les razzias
desclaves : Les Rus font des expditions
contre les Slaves [], les font prisonniers et les
emmnent Bulgar pour les vendre , relve

HISTORIA SPCIAL

Ibn Rusta. La base du systme politico-conomique mis en place par les Vikings en Russie
repose donc sur la collecte de tributs imposs
aux populations locales et sur le trafic desclaves. Une part des profits est rapatrie en
Scandinavie sous forme de monnaies dargent.
Pour parcourir les 3 000 kilomtres qui
sparent la Baltique de la mer Noire, ces
Vikings utilisent des bateaux plus petits et
plus lgers que ceux de lOuest, car une
partie du trajet seffectue par portage ou
sur des traneaux.

Tte brle

Vers la fin du Xe sicle, la dynastie dorigine


scandinave au pouvoir en Russie sest slavise
et convertie au christianisme. Les profits du
tribut servent au dveloppement conomique
interne, illustr par lmergence dun nouveau
rseau urbain entre 950 et 1050 : Novgorod,
Smolensk, Rostov sur la Volga, Yaroslav Lactivit des Vikings en Russie montre que leur
succs a repos sur un systme beaucoup plus
labor que la simple piraterie. Comme en
Occident, il intgre troitement les lites
demeures en Scandinavie. L

Aisa/Bridgeman

LES KHAZARS PASSENT LA TRAPPE


Le centre du pouvoir rus se dplace
vers le sud au cours de la premire
moiti du Xe sicle. Entre la mort dIgor
(945) et celle de son fils Sviatoslav (972), la
dynastie affirme son autorit sur les Slaves
du Dniepr et tend son influence entre le
Danube et la Volga. Le rgne de Sviatoslav est
marqu par de grandes campagnes militaires.
Il dtruit lEmpire khazar, sur la Volga, et tablit sa capitale sur le Danube. Grce une
arme venue de Sude, un des fils de Sviatoslav, Vladimir, simpose de Novgorod Kiev, o
il rgne de 980 1015. La Chronique des temps
passs laccuse davoir dabord renforc le paganisme. Il aurait cherch dans la religion
paenne un principe dunit pour souder son
royaume multiethnique. Pourtant, il choisit en
988 dembrasser le christianisme pour des raisons politiques, ce qui lui permet de nouer une
alliance avec Byzance, scelle par son mariage
avec la sur de lempereur grec. De retour
Kiev, il fait abattre les idoles paennes et il commence fonder des glises et installer des
prtres dans les villes . Il entre ainsi dans le
concert des princes chrtiens dEurope.

Aprs que
les premiers
Scandinaves ont
ouvert des routes
commerciales et
fond des cits,
les nouveaux
arrivants nont
plus qu devenir
mercenaires du
reste fort priss
par les Byzantins
pour leurs tenues
et leur courage.

VOIR LORIENT ET MOURIR


^ La Saga dYngvar
le grand voyageur
relate les aventures
dun chef sudois parti
pour la Russie vers
1035. Ce texte mle des
ingrdients lgendaires
caractristiques des rcits
hroques islandais et des
emprunts la littrature
mdivale savante. Mais,
MAI-JUIN 2015

ct des combats contre


les gants, les cyclopes
et autres monstres, lon
note les rminiscences
dun vnement historique
confirm par quelque
25 inscriptions runiques
graves en Sude au milieu
du XIe sicle la gloire des
aventuriers disparus. Selon
la saga, Yngvar se rend

auprs du prince Yaroslav


de Kiev la tte de
30 navires. Aprs plusieurs
batailles, il conduit ses
hommes jusquen Serkland
( pays de la soie ou des
Sarrasins , accessible
par les rives mridionales
de la mer Caspienne).
Sappuyant sur une
chronique gorgienne qui

mentionne la prsence de
centaines de Vargues
la bataille de Sasireti, en
1041-1042, certains voient
dans le Caucase lobjectif
dYngvar. La saga affirme
que celui-ci, comme la
plupart de ses guerriers,
serait mort de maladie
en 1041 sur le chemin du
retour. J.-M. M.

LES VIKINGS

65

LHRITAGE
lautomne 911, le roi Charles le Simple cde au
chef scandinave Rollon le duch de Normandie. Ses
descendants, qui ont retenu la leon, essaiment

Image extraite de la srie tlvise Vikings, saison II, 2014.

Collection Christophel 2013 World 2000 Entertainment/Take 5 Productions/Shaw Media/Irish Film Board/DR

Lhritage

GUILLAUME :
DE BTARD
CONQURANT
Le temps a beau passer, la qute de fols exploits se poursuit
avec les Normands, fils et petits-fils de Vikings. Le plus
retentissant ? Linvasion de lAngleterre par un certain duc.
Par Pierre Bouet

68

LES VIKINGS

sur les raisons qui faisaient des Normands des


guerriers invincibles. Ils justifiaient le plus souvent cette supriorit en rappelant quils taient
issus de la race des hommes venus du Nord
(gens Northmannorum). limage de leurs
anctres, ils faisaient assaut daudace, dambition et de cupidit.
MENAC DE MORT LGE DE 8 ANS
Une telle vision des vnements, qui sera
reprise au XIXe sicle par des historiens romantiques, ne rsiste pas lanalyse. Les Normands
du XIe sicle sont depuis le trait de Saint-Clairsur-Epte (911) devenus des Francs ; ils ont
abandonn dfinitivement leur langue, leur
religion et leurs traditions pour sintgrer la
civilisation chrtienne de lEmpire franc. Quoi
quon dise ce sujet, laventure de Guillaume
le Conqurant chappe toutes les analyses.
Du lignage de Rollon taient issus des ducs
minents, comme Richard sans Peur, qui gouverna le duch de 942 996, puis Richard II et
Robert le Magnifique. Mais rien ne saurait galer la russite de ce jeune btard, mpris et en

HISTORIA SPCIAL

The British Library Board/Leemage

n sicle aprs leurs anctres vikings,


les Normands russissent des oprations audacieuses dans de nombreux
pays dEurope. Alors que certains
sillustrent en Espagne dans la reconqute des royaumes musulmans,
dautres, sous les ordres des fils de
Tancrde, Robert Guiscard et son
frre le comte Roger, se rendent
matres du sud de lItalie et de la
Sicile, en imposant leur domination aux
Grecs de Pouille et de Calabre, aux Lombards
de Salerne et de Capoue ainsi quaux Arabes
de Sicile. Mais lexploit qui demeure le plus
emblmatique de ces Normands reste la
conqute de lAngleterre par le duc de Normandie, Guillaume le Btard.
Est-ce par nostalgie des actions dclat
accomplis par leurs anctres que ces Normands
sont partis laventure, pour triompher sur de
nombreux champs de bataille ? Aucun tmoignage contemporain ne permet de laffirmer.
Les chroniqueurs et historiens de lpoque,
franais comme normands, se sont interrogs

Des dbuts difficiles


Si Guillaume est illgitime aux yeux
de la socit franque, il est un fils
digne de succder son pre, en
1035, pour les barons normands
qui ignoreront pourtant son autorit
pendant douze ans !

MAI-JUIN 2015

LES VIKINGS

69

Romanfleuve

danger de mort ds lors quil accde au pouvoir,


La tapisserie de lge de 8 ans, et qui est devenu lun des plus
la reine Mathilde puissants monarques du continent par sa vicnarre lentreprise toire Hastings, le 14 octobre 1066.
La conqute de lAngleterre demeure lun des
militaire du sei
gneur normand.
faits majeurs de lhistoire europenne ; elle a
Lauteur y insiste encore des rpercussions dans le monde dausur le chargement jourdhui. Pour devenir roi, Guillaume le
des navires
Btard a accompli deux exploits, de nature dif(ci-dessus),
frente, qui dmontrent sa parfaite matrise
pisode plus
des vnements et son sens de lorganisation.
pittoresque,
Il parvient dabord rassembler en moins dun
sans doute, que
an une arme dinvasion et lui faire traverser
la prparation
la Manche sans encombre ; il russit ensuite
diplomatique,
affronter dans un combat dcisif les forces
passe sous
anglaises conduites par un grand capitaine,
silence.
Harold Godwinson.
BORD, UN CHTEAU EN PICES DTACHES
On a beaucoup crit sur le droulement de la
bataille dHastings. Et lon a sous-estim la difficult de lopration qui a consist runir une
arme considrable de fantassins et de chevaliers, puis lui faire traverser la mer sur plusieurs milliers de navires (3 000, selon lhistorien contemporain Guillaume de Jumiges).
Pour vaincre lune des armes les plus puissantes dEurope, le duc de Normandie doit surmonter nombre dobstacles prilleu x :
convaincre ses barons de participer laventure, envoyer des missaires dans toutes les
cours princires, et en particulier Rome, pour
justifier ses prtentions la couronne dAngleterre, lever une arme constitue daventuriers
venus de Bretagne, de France, de Flandre et
dAquitaine, rassembler une flotte en rquisitionnant les navires de transport et en en faisant construire en moins de six mois plusieurs
centaines dautres dans les ports normands.

70

LES VIKINGS

Aprs avoir runi en juillet toutes ses forces


dans la baie de Dives-sur-Mer, il lui faut approvisionner, durant prs de trois mois, en nourriture et en fournitures de toutes sortes
15 000 hommes et 5 000 chevaux, faire appel
des bourreliers, des forgerons, des cuisiniers,
des boulangers, des bouchers pour assurer les
services dintendance. Les prparatifs termins, il attend le vent favorable, mais surtout le
dbarquement des Norvgiens dans le nord de
lAngleterre, o se sont rendus en toute hte,
comme il lavait prvu, Harold et son arme. Il
prend alors la dcision de faire passer ses
troupes en Angleterre le 28 septembre 1066,
en profitant de la mare basse pour embarquer,
en moins de six heures, les hommes, les chevaux, les armes, les provisions et tout le matriel (dont un chteau en pices dtaches).
Pour viter de dbarquer dans lobscurit, il
calcule que sa flotte doit faire halte en pleine
mer durant cinq ou six heures. Cest ces conditions que cette traverse de la Manche, par une
nuit sans lune, est une russite totale. Et Guillaume peut dbarquer Pevensey, l o il
lavait prvu, sans rencontrer dopposition. Le
duc de Normandie vient de signer un exploit
qui rcompense ses talents dorganisateur !

HISTORIA SPCIAL

Avec autorisation spciale de la Ville de Bayeux.

Lhritage

Tapisserie de Bayeux
(dtails). XIe s., muse de
la Tapisserie de Bayeux.

La victoire remporte Battle, le 14 octobre


1066, en est un autre, qui met cette fois en vidence son courage et son sens de la stratgie.
En arrivant en Angleterre, il apprend que
Harold vient de remporter un succs clatant
prs de la ville dYork sur les Norvgiens. Sur
les 360 navires qui ont transport ces derniers,
27 ont suffi rapatrier les survivants de ce
massacre Sachant cela, Guillaume marche
sur les Anglais pour un affrontement quil veut
dcisif. Toute la journe, Anglais et Normands
se livrent une bataille acharne, qui reste
jusquau bout indcise. Les Anglais, posts au
sommet de la colline de Senlac, repoussent
facilement les assaillants. Leurs javelots sment
la mort parmi les fantassins et les chevaliers.
LA MANIRE DOUCE ET LA MANIRE FORTE
Le duc simule la fuite pour inciter certains
contingents ennemis quitter leur position
favorable. Une ruse qui ne fonctionne qu moiti. En fin daprs-midi, voyant la victoire lui
chapper, Guillaume lance quatre chevaliers
travers les rangs clairsems de ses ennemis
pour aller abattre Harold. Sa mort provoque la
fuite des survivants et signe la victoire du duc
de Normandie, qui a pay de sa personne en

MAI-JUIN 2015

multipliant les interventions sur le champ de


bataille et en ayant trois chevaux tus sous lui.
Cest ce jour-l que se jouent le destin de lAngleterre et celui de Guillaume, qui de duc
devient roi et change son surnom de Btard en
celui de Conqurant. La tapisserie de la reine
Mathilde clbre en images ces deux exploits
accomplis par le duc de Normandie : lexpdition outre-Manche et la bataille dHastings.
Une fois couronn labbaye de Westminster, le 25 dcembre 1066, Guillaume a encore
conqurir un royaume qui lui est hostile.
Mme si, dans un premier temps, il croit pouvoir appliquer une politique de rconciliation
favorable aux vaincus en se dclarant le protecteur de leurs lois et de leurs coutumes, il
doit se rendre lvidence trs vite, devant les
rvoltes qui ne cessent dclater travers lensemble du pays, que la soumission ne sera obtenue que par les armes. Pour contrler le
royaume, il fait difier plus de 500 forteresses
en pierres, linstar de la Tour de Londres. Il
parvient ainsi tablir une paix relle et gouverner dans le respect des lois.
sa mort survenue lors dun raid de reprsailles en France, en 1087 , la Chronique
anglo-saxonne, qui ne lui tait gure favorable,
reconnat quil fut un roi pris de justice et soucieux de la paix publique pendant les vingt
annes o il a exerc son pouvoir Ce sont les
descendants de ce remarquable conqurant qui
rgnent aujourdhui sur lAngleterre. L

Vent en
poupe
Le 28 septembre
1066, quelque
3 000 vaisseaux
quittent la baie
de Dives-sur-Mer,
la faveur dune
mtorologie
enfin favorable.
Direction
Pevensey et
sa plage sans
relief, comme
les aiment les
Scandinaves

LES VIKINGS

71

Il ne fallait pas linviter


Quand Ibn al-Thumma, un cad de Sicile en butte dautres chefs, demande
de laide Robert Guiscard, fils de Tancrde de Hauteville, celui-ci ne se fait pas
prier. Dbarqu, avec son frre Roger, Messine en 1061, il sen empare la
mme anne, avant de battre une importante arme sarrasine Cerami, en 1063
(illustr.). Des dbuts fracassants qui laissent augurer, tort, un succs facile.

72

LES VIKINGS

HISTORIA SPCIAL

Lhritage

LES HAUTEVILLE
SOUS LE
SOLEIL DITALIE

La maison issue de Tancrde sempare vers lan mille du


sud de la Botte puis de la Sicile, en proie lanarchie. Scrit
alors lune des plus belles pages de lhistoire normande.

Photo RMN-Grand-Palais/Grard Blot

Par Laurent Vissire


our les principauts et les villes
dItalie du Sud, lan mille est une
priode de grands troubles. En
guerre les unes contre les
autres, elles vivent sous la
menace permanente dune
reconqute de la part des Byzantins, qui revendiquent la suzerainet de la
rgion, et de razzias de la part des Arabes, dj
matres de la Sicile. Dans un tel contexte, des
mercenaires sont toujours les bienvenus. Allchs par lodeur du butin, quelques Normands
font ainsi leur apparition
Lpope normande dans la pninsule commence par une lgende, que rapporte Aim,
un moine de labbaye du Mont-Cassin. En 999,
40 chevaliers normands, de retour de Jrusalem, font escale Salerne, petite cit au sud de
Naples, alors mme que des pirates musulmans
sapprtent la mettre sac. Sans hsiter, les
pieux plerins squipent et, au cours dune
charge irrsistible, massacrent les envahisseurs, tout ahuris de cette rsistance inhabituelle. Les Salernitains proposent leurs

MAI-JUIN 2015

valeureux sauveurs de rester. Ces derniers prfrent revoir leur Normandie et sen vont Non
sans promettre dvoquer chez eux cette terre
qui prodiguait du lait et du miel . Cest la
suite de cette promesse que de petits groupes
de chevaliers normands commencent affluer
dans la pninsule, en qute daventures, de
terres et de richesses. Si le conte semble trop
beau pour tre vrai, il nen rvle pas moins
plein denseignements.
DEXCELLENTES PERSPECTIVES DAVENIR
Les Normands du XIe sicle continuent parcourir le monde. Parfois comme plerins, souvent comme mercenaires. Nombreux sont ceux
qui tentent leur chance en Italie, ou en Orient,
o lon apprcie particulirement leur valeur
militaire. Et ce, juste titre, puisquils ne
craignent personne et semblent toujours jouir
dune russite insolente au combat.
LItalie mridionale offre dexcellentes perspectives davenir pour des cadets de famille,
comme le montre lexemple de la famille de
Hauteville. Tancrde de Hauteville est un petit

LES VIKINGS

73

akg/De Agostini Picture Lib.

A. Dagli Orti/The Art Archive

Lhritage

Enfants du Bon Dieu ou sauvages ?


La victoire de Robert Guiscard Civitate (1053), contre une coalition forme par le pape Lon IX, oblige lglise composer avec son
ennemi lequel, en change dun tribut annuel et dun serment de fidlit, obtient linvestiture des duchs de Pouille, de Calabre et de
Sicile ( g.). Son neveu Roger II ( dr.) sera un alli tout aussi terrifiant, auteur de plusieurs assauts contre les tats pontificaux.

seigneur du Cotentin, qui descend peut-tre


dun compagnon de Rollon. Deux fois mari, il
est le pre dune fort nombreuse progniture
quil serait bien en peine de caser, et la plupart
de ses 12 fils avoir atteint lge adulte vont
tenter leur chance bien loin du fief ancestral.
Au cours des annes 1030, Guillaume et Drogon arrivent ainsi en Italie, o ils se mettent
tour tour la solde de potentats locaux et de
lEmpire byzantin. Ils participent la tentative
dun gnral grec de reprendre la Sicile (10381040), et cest au cours de cette campagne que
Guillaume a loccasion dembrocher comme un
poulet au bout de sa lance un chef arabe ce
qui lui vaut le surnom flatteur de Bras de Fer .

Mais les Normands sestiment mal pays de


leurs services et participent bientt une
rvolte de la Pouille contre lautorit byzantine.
Dans les faits, ils profitent de la confusion gnrale pour conqurir le pays, quils rorganisent
sur le mode fodal en 12 comts. Les Normands, malgr leurs rivalits, arrivent aussi
sentendre pour mettre leur tte Guillaume
de Hauteville, qui prend le titre comtal (1042).
sa mort, cest son frre Drogon qui lui succde (1046), relay par Onfroi (1051), un troisime frre. La prpondrance des Hauteville
simpose clairement dans ces annes-l.
Entre-temps commencent arriver en Italie
du Sud les fils du second lit de Tancrde, dont

Les Normands savent taire leurs rivalits.


Dans la famille, le bton de commandement
nest jamais abandonn une autre ligne
74

LES VIKINGS

HISTORIA SPCIAL

GROS PLAN SUR

La prise de
Palerme,

lan, un certain Robert. Celui-ci, fort mal


accueilli par ses demi-frres, en est dabord
rduit une vie derrance et de brigandage en
Calabre byzantine. Son audace incroyable et
ses manigances lui valent trs vite son surnom
de Guiscard ( le Rus ). Quant aux Italiens,
ils prennent conscience un peu tard peut-tre
que les anciens mercenaires sont devenus des
conqurants. Jai vu, scrie le pape Lon IX,
ce peuple indisciplin, avec une rage incroyable
et une impit qui dpasse celle des paens,
ravager en divers endroits les glises de Dieu,
perscuter les chrtiens, parfois mme les faire
mourir dans des tourments horribles et inconnus jusqu eux. Ils npargnent ni les enfants,
ni les vieillards, ni les femmes, ne distinguent
pas le sacr du profane et pillent les glises des
saints, quils brlent et rasent jusquau sol. La
coalition pniblement monte par le souverain
pontife est proprement crase par les Normands Civitate, le 17 juin 1053. Fait prisonnier, Lon IX doit composer avec ses ennemis.
NOMM DUC DE LA SICILE CONQURIR
Et son chec marque paradoxalement le dbut
dune alliance fructueuse entre la papaut et
les Normands, concrtise par le synode de
Melfi (1059). Contre leur protection militaire,
les papes successifs accordent aux envahisseurs
leur bndiction et linvestiture pour leurs
conqutes rcentes ou venir. Dans ces conditions, Robert Guiscard, devenu son tour chef
des Normands en 1059, se voit octroyer le titre
de duc de Pouille et de Calabre, ainsi que de
la Sicile conqurir Tout un programme.
Au dbut du IXe sicle, lle avait t envahie
par les Arabes, qui en avaient massacr et
dport presque toute la population grecque.
Les Byzantins avaient rcemment chou la
reconqurir, mais la Sicile connaissait prsent
une priode danarchie due aux guerres intestines des qaids arabes et berbres. Et lorsque
lun deux, en 1060, vient mendier de laide
contre ses coreligionnaires Robert Guiscard,
celui-ci saisit loccasion dintervenir. Second
par son plus jeune frre, lintrpide Roger,

MAI-JUIN 2015

D.R.

le nid tarentules

ALERME DEMEURAIT, LA FIN DU XIE SICLE, LA


PRINCIPALE CIT DE SICILE et tait solidement
fortifie. En 1064, les frres Robert et Roger ont
cherch sen emparer, mais leurs troupes auraient
t incommodes par une invasion de tarentules, dont la
piqre non seulement tait douloureuse, mais provoquait
dirrsistibles flatulences Le vrai problme tait cependant
quil leur manquait une flotte pour bloquer le port. Au cours
de lt 1071, ils investissent de nouveau la ville par surprise,
et cette fois-ci autant par terre que par mer. Les assigs
rsistent avec vaillance : ils oprent plusieurs sorties, mais
sont chaque fois mis en fuite par les chevaliers normands.
Ils lancent alors leurs navires sur les vaisseaux ennemis :
ici aussi, les Normands remportent un succs crasant, et,
par la suite, le blocus maritime devient total.
U BOUT DE PLUSIEURS MOIS, Palerme est en proie
la famine et aux pidmies, mais la situation
nest sans doute gure meilleure pour larme normande,
puise par des campagnes continuelles. Il faut en finir ! En
janvier1072, Robert use une nouvelle fois de ruse : pendant
que son frre Roger (ci-dessus, sur le cheval blanc) mne une
attaque de diversion, il lance en personne lassaut sur un
autre point des murailles de la ville neuve, dont il parvient
semparer. Cest aussitt la fuite perdue des dfenseurs
qui cherchent se rfugier au sein de la vieille ville, protge
par une enceinte plus forte. Mais toute rsistance apparat
dsormais sans espoir, et, ds le lendemain, une dlgation
ngocie la reddition de la cit tout entire. Magnanimes, les
vainqueurs accordent la population musulmane vie sauve
et protection en change dun serment de fidlit. Il ny aura
ni proscription ni conversion force. En revanche, ils rendent
immdiatement au culte chrtien lancienne glise SainteMarie, jadis profane et convertie en mosque. Dans les
annes suivantes, Roger va moderniser et embellir cette cit,
dont il fera la splendide capitale de son royaume. L. V.

LES VIKINGS

75

Lhritage

Ces mercenaires vilipends par les Grecs,


les Italiens et les Arabes ont cr de toutes
pices un tat prenne et pluriculturel

G.Dagli Orti/The art archive

nent ; et entre deux combats, les deux frres


passent leur temps se disputer, ce qui ne facilite en rien les choses ! Aprs la prise de
Palerme, en 1072 (lire p. 75), Roger poursuit
seul la conqute, finalement acheve en 1091.
Le guerrier normand nourrit sans cesse de
plus ambitieux projets. Comme toute lItalie du
Sud est dsormais tombe en son pouvoir, il
tourne les yeux vers lOrient. Il na que mpris
pour ces Grecs, quil juge faibles et effmins.
En 1081, il lance un premier raid travers les
Balkans, avec lespoir de semparer de Constantinople. Aprs quelques succs, il doit prcipitamment revenir dans la Pouille, o a clat
une nime rvolte. Ce nest que partie remise,
pense-t-il. Mais Robert meurt sur lle de
Cphalonie, alors quil repartait lassaut de
lEmpire byzantin (1085). Les Grecs vont pouvoir souffler un peu

Changements de propritaire
Cet ancien fort punique puis romain transform en qasr (un ouvrage fortifi)
par les Arabes, qui ont pris la place des Byzantins en 831, devient le palais
des Normands aprs que ceux-ci se sont empars de Palerme, en 1072.

Robert dbarque prs de Messine, dont il sempare rapidement (1061). Les Normands exterminent en outre une grande arme arabe
Cerami (1063). Mais la conqute de lle va
ensuite pitiner, parce que les Normands ne
disposent que de forces drisoires quelques
centaines de chevaliers et quils doivent la
fois affronter lennemi musulman de Sicile et
rprimer de continuelles rvoltes sur le conti-

76

LES VIKINGS

LA GESTE FAIT PARTIE DU FOLKLORE LOCAL


la mort de Robert, lavenir de cette Normandie italienne demeure trs incertain, car les
descendants des Hauteville ne sentendent pas
entre eux. Et il sensuit des dcennies de nouvelles guerres civiles. Cest en fin de compte
lun des fils de Roger, Roger II, qui russira
unifier en un mme royaume lItalie du Sud et
la Sicile, en 1130. Paradoxalement, ces mercenaires normands que les Grecs, les Italiens et
les Arabes tenaient pour daffreux barbares
sont parvenus crer de toutes pices un tat
solide il va durer jusquen 1861 et dvelopper une culture originale, o se mlent brillamment traditions orientales et occidentales.
Si, la cour de Palerme, on continue lire des
textes en grec et en arabe, on gote aussi les
chansons de geste franaises, qui imprgnent
encore aujourdhui le folklore sicilien. L

HISTORIA SPCIAL

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Lhritage

BOHMOND
DE TARENTE,
PRINCE
DANTIOCHE
Intelligent et rus, le fils de Robert Guiscard
participe la premire croisade pour
raliser ses ambitions les plus folles. Bien
lui en prend : il fonde une principaut
orientale, qui va durer prs de deux sicles.

e son vrai nom Marc, Bohmond est n


entre 1052 et 1058. Fils an de Robert
Guiscard et de sa premire pouse,
de souche normande, Aubere de
Buonalbergo, il assiste son pre
dans le domaine militaire, notamment dans ses entreprises contre
lEmpire byzantin. la mort de
celui-ci, en 1085, le jeune homme
dune trentaine dannes est priv de la
succession, qui choit son demi-frre
Roger Borsa. Il doit se contenter de ses terres,
dans le sud de la pninsule : Tarente, Otrante,
Oria, Gallipoli et le comt de Conversano.
Mais le prince de Tarente est un homme
taill pour laction, grand et fort (ce qui lui vaut
son surnom, emprunt au lgendaire gant
Boamundus). Il ronge son frein grand-peine

78

LES VIKINGS

Photo Josse/Leemage

Par Franois Neveux

dans les tats normands dItalie, o il ne peut


donner toute sa mesure. Lappel la croisade
du pape Urbain II (1095) lui offre loccasion de
se lancer dans une nouvelle aventure.
LES ESPIONS SONT TUS ET RTIS
Sans doute a-t-il appris que lune des armes
croises arrive, comme ses anctres, du duch
de Normandie, sous la conduite du duc Robert
Courteheuse, fils de Guillaume le Conqurant.
Celui-ci a choisi de passer par lItalie du Sud et
dhiverner chez ses cousins normands (1096-

HISTORIA SPCIAL

Une furieuse envie de croiser le fer


Frustr de ne pas succder son pre, le gant normand rpond lappel du pape Urbain II librer Jrusalem, tombe entre les mains
des Turcs. la tte de larme dItalie, il se prsente le 9 octobre 1097 sous les murs dAntioche, dfendue par le gnral Kerbogha.

1097). Mais Bohmond ne lattend pas. En septembre 1096, il participe au sige dAmalfi, en
compagnie de son oncle, Roger Ier, Grand
Comte de Sicile. Ds novembre, il dcide de
partir avec son cousin Richard de Salerne et
son neveu Tancrde, fils de sa sur, Emma, et
dEude le Bon Marquis . De nombreux autres
seigneurs normands se rangent sous sa bannire et traversent lAdriatique avec lui pour

MAI-JUIN 2015

atteindre lEmpire byzantin. Larme normande arrive Constantinople au dbut


davril 1097. Peu aprs, Bohmond est pri de
se rendre auprs de lempereur, Alexis Ier Comnne (1081-1118). Tous deux se connaissent
depuis longtemps ; ils staient combattus sur
la cte illyrienne ( Durazzo), en Macdoine
et en Grce (1081-1085). Le Normand accepte
de prter Alexis un serment de fidlit vas-

LES VIKINGS

79

Lhritage

Assigs leur
tour, les croiss
se dchirent, puis
se rconcilient
et chargent victo
rieusement aprs
avoir trouv dans la
cit la Sainte Lance

Retour de bton

Bibliothque Vaticane/D.R.

En refusant de rendre Alexis Ier Comnne


(ci-contre) la cit reprise aux infidles ,
Bohmond se met dos lempereur byzantin,
habile diplomate qui se sert de la guerre
sainte pour reconqurir des territoires perdus.

salique, ce que refusent les autres


chefs croiss qui arrivent la mme
poque : Godefroy de Bouillon et son
frre Baudouin de Boulogne, Raymond IV de Toulouse, Robert Courteheuse et Robert II de Flandre.
Bohmond apparat alors comme
lun des principaux chefs croiss, mais
il doit composer avec dautres fortes
personnalits, comme Raymond de Toulouse
ou Baudouin, futur roi de Jrusalem. En
juin 1097, les croiss reprennent la ville de
Nice, avant de traverser lAnatolie sous le
soleil implacable de lt. Doryle, les Turcs
tentent de les arrter, mais sont finalement battus, grce Bohmond (1er juillet). Quelques
mois plus tard, les Francs parviennent la
grande cit dAntioche. Le sige va durer sept
mois (du 9 octobre 1097 au 3 juin 1098).
Il est trs prouvant pour les assaillants, qui
rencontrent des difficults de ravitaillement.

Le chevalier normand utilise des


mthodes cruelles pour effrayer
ses adversaires : un jour, il fait
tuer et rtir des prisonniers,
pour dcourager et mettre en
fuite les espions qui pullulent
dans le camp chrtien ! Aprs
de nombreuses tentatives
i n f r uc t ue u s e s , B oh m on d
pntre dans la ville par la ruse,
avec laide dun chrtien converti
lislam. Matre de la cit, il se
la fait concder, non sans
mal, par les autres chefs croiss. Plus tard, la situation
sinverse : les chrtiens sont
leur tour assigs par les
troupes du sultan turc de Mossoul, Kerboga.
Le 28 juin 1098, larme franque opre une
sortie, et la bataille est remporte, encore une
fois, grce au gnie militaire de Bohmond.
Devenu prince dAntioche, Bohmond dispose enfin dune grande principaut, dont il
est le seul chef : il refuse en effet dhonorer le
serment quil avait prt lempereur et ne lui
reconnat aucune suzerainet sur ses
conqutes. Le Normand veut se consacrer au
renforcement de son pouvoir, encore fragile :
il dcide donc de rester et laisse les autres croi-

SOUS LE CHARME DE LA BELLE BTE


^ Anne Comnne,
fille ane de lempereur
Alexis Ier Comnne et
princesse porphyrognte
( ne dans la pourpre ),
est pleine dune admiration
sans bornes pour son pre,
dont elle raconte lhistoire
dans lAlexiade. Elle y
revient notamment sur
la rencontre entre Alexis
80

LES VIKINGS

et Bohmond, en 1096.
ge alors de 14 ans,
elle est fascine par le
chef normand, dont elle
dit : On navait jamais vu
auparavant, sur la terre
des Byzantins, homme
pareil celui-l []. Il
avait une si haute stature
quil dpassait presque
dune coude les plus

grands, et il tait mince,


sans embonpoint, avec
les paules larges, la
poitrine dveloppe, les
bras vigoureux []. Il se
dgageait de ce guerrier
un certain charme, en
partie gt cependant par
je ne sais quoi deffrayant
qui manait de son tre.
En 1097, Anne est marie

au gnral Nicphore
Bryennios. la mort de
son pre, en 1118, elle
tente en sa qualit dane
de semparer du pouvoir,
mais cest son frre cadet,
Jean, qui est reconnu
empereur. Relgue
dans un monastre, elle
commence y rdiger son
Alexiade. F. N.
HISTORIA SPCIAL

La vie de
chteau

BnF,Paris

Entre les inimitis


byzantines et
les convoitises
turques ou arabes,
la situation du
nouveau prince
est prcaire.
Captur par lmir
de Siwas, il nest
libr que trois
ans plus tard, en
1003, contre
une forte ranon
(ci-contre).

ss continuer vers Jrusalem, y compris son


neveu Tancrde. Celui-ci ne commande gure
quune petite centaine de chevaliers, mais il
sest fait remarquer par sa bravoure et par sa
grandeur dme dans les nombreux combats
auxquels il a particip. Il sillustre de nouveau
dans la prise de Jrusalem (13-14 juillet 1099).
Cest lun des rares croiss tenter dempcher les massacres qui vont entacher la prise
de la ville sainte. Tancrde se lance ensuite
la conqute de la Galile. Il est rcompens par
Godefroy de Bouillon, gardien du SaintSpulcre , qui lui accorde le titre de prince de
Tibriade. Mais il est bientt rappel
Antioche, car Bohmond a t fait prisonnier
par lmir de Siwas (Cappadoce). Tancrde
exerce avec succs la rgence et contribue la
libration de son oncle, moyennant une norme
ranon de 100 000 besants dor.
IL MEURT AMER ET DCOURAG
Peu aprs, Bohmond se rend en Occident pour
solliciter de laide, en particulier auprs du roi
Philippe Ier (1060-1108). Il jouit alors dune
immense popularit, et le souverain lui donne
sa fille Constance en mariage. La crmonie a
lieu Chartres, en 1106, et le chevalier repart,

MAI-JUIN 2015

non sans avoir obtenu pour Tancrde la main


dune autre fille du roi, Ccile.
Il retourne en Pouille, mais il ne songe qu
attaquer son vieil ennemi, lempereur Alexis,
sans se rendre compte que celui-ci a considrablement renforc son pouvoir en rassemblant
une arme puissante. Laquelle inflige une
lourde dfaite au prince normand (entre 1107
et 1108). Le prince dAntioche doit se reconnatre vassal de lempereur et admettre son
autorit sur toutes ses terres, actuelles et celles
venir : cest accepter tout ce quil avait obstinment refus jusque-l ! Bohmond meurt peu
aprs, en 1111, amer et dcourag, bientt suivi
(en 1112) par son alter ego, Tancrde. Il est
enterr dans un mausole en forme dglise
byzantine, accol la cathdrale de Canossa
di Puglia. Un fils, Bohmond II, est n du
mariage royal, et la principaut va ainsi perdurer jusquen 1268.
Bohmond et Tancrde, ces deux hros normands dItalie, ont jou un rle essentiel dans
la premire croisade, dont ils sont des figures
marquantes. Illustrant brillamment la geste des
Normands, ils ont port lexpansion de ce
peuple jusque dans les terres de lOrient, qui
font rver tant dhommes au Moyen ge. L

LES VIKINGS

81

et aujourdhui,

UN FILON
VENU DU NORD

Collection ChristopheL Marvel 2015

Collection ChristopheL Jerry Bresler et Lee Katz producteur associ

Le bien contre le mal, des dieux vengeurs, des guerriers hauts


en couleur : voil une source inpuisable pour le cinma
et la BD. Mme au prix de quelques liberts avec la ralit.

VIKINGS DE SOUCHE

LES TRAVERS DE THOR

En 1957, Les Vikings de Richard Fleischer dbarquent sur les crans !


Einar (Kirk Douglas) se dchane pour semparer de la Northumbrie
et de la princesse anglaise Morgane. Dcors somptueux et navires
reconstitus font de ce film un monument, malgr quelques clichs.

Grosse production, gros biceps et gros marteau Le fils dOdin est


bien maltrait par Hollywood lors de la sortie des Avengers (2012).
Le film sinspire trs librement des rcits mythologiques, pour ne
retenir que quelques traits sommaires des divinits dAsgardr.

82

HISTORIA SPCIAL

HROQUE FANTAISIE

ROSINSKI / VAN HAMME / DITIONS DU LOMBARD (Dargaud Lombard sa) 2015

World 2000 Entertainment, Take 5 Productions, Shaw Media, Irish Film Board

Depuis 1977, un large public suit les aventures de Thorgal,


hros de BD cr par Jean Van Hamme. Trente-quatre tomes
nourris par les lgendes antiques et les rcits des scaldes,
mlant allgrement histoire mdivale et science-fiction.

SAGA EN SRIE
Vikings, de Michael Hirst (dont la saison3 va tre diffuse sur Canal+ les jeudis
20h55, partir du 21 mai), suit les exploits dun groupe de combattants mens
par Ragnar aux braies velues, roi semi-lgendaire de Sude et de Danemark
qui rgna vers 800. Un sujet de choix pour un spectacle pique, puisque ce chef
de guerre aurait t le premier lancer des raids sur les terres occidentales.

DULCOR

COLLECTION CHRISTOPHEL Studio 100 animation / ASE STUDIO

Reprises en 2013
en animation 3D
(ci-contre), les
premires histoires
de Vic le Viking
envahissent les
crans franais en
1979 alors que les
Scandinaves sont
encore bien loigns
de lUnion europenne
la Sude ne lintgre
quen 1995, mais
refusera leuro, tandis
que la Norvge
dcline linvitation.

MAI-JUIN 2015

83

lEntretien

Les plus grands


commerants
de lOccident
Rgis Boyer, fondateur de lInstitut dtudes scandinaves
la Sorbonne, explique pourquoi le gnie marchand
des Vikings ne se dment pas, mille ans aprs leur apoge.
HISTORIA QUELLES SONT
LES PRINCIPALES IDES REUES
SUR LES VIKINGS ?
RGIS BOYER On fait deux des
barbares, des guerriers surnatu
rels. Cest totalement faux. Leur
culture et leur civilisation,
traduites par les Eddas ces
pomes scaldiques , les sagas,
mais galement leur juridiction et
leur mode de vie en commun font
de leur culture lune des plus
importantes de notre histoire,
comparable aux civilisations grec
que ou latine. On dit aussi que ces
hommes du Nord ont conquis la
Normandie. En fait, ils sy sont
installs, en 912, parce que
Charles le Simple, roi terrible
ment peureux, les y a invits. Ils y
ont pris femme et, aprs deux ou
trois gnrations, sont devenus de
vrais Normands. La mme situa
tion sest produite dans le
Danelaw anglais, dans le sud de
lIrlande, en Islande et en Russie

84

LES VIKINGS

quils ont fonde et baptise.


Enfin, les Vikings ont bien tent
de mettre le sige sur Paris, lors
du second mouvement de leur
histoire, entre le IXe et le XIe si
cle, mais ils ont chou.
H. POURQUOI SONT-ILS DEVENUS
DE SI HABILES COMMERANTS ?
R. B. Deux vnements expli
quent leur expansion. Dune part,
le dlabrement de lEmpire caro
lingien (lire p. 46). Dautre part,
les Arabes, plus forts et plus nom
breux, coupent leurs routes mari
times, qui traversent toute la
Mditerrane, du dtroit de
Gibraltar Byzance. Les Vikings
entreprennent alors de piller lEs
pagne, la France, les PaysBas
Leur objectif est simple : gagner
de largent et rentrer chez eux.
Vous connaissez les meubles Ikea,
le saumon de Norvge, le caviar
dIslande et les enceintes Bang
& Olufsen ? Les pays scandinaves,

bien que tout petits, restent


encore aujourdhui les plus grands
commerants de lOccident.
Ctait dj le cas aux IXe et Xe si
cles, ils nont ni agriculture, ni
industrie, ni ressources, mais ils
possdent le commerce, quils ont
dvelopp grce leurs bateaux.
Les Vikings se dplacent beau
coup, mais rentrent toujours chez
eux, sils ne colonisent pas.
H. COMMENT CARACTRISER
LEUR SYSTME POLITIQUE ?
R. B. Ils nont pas connu la
notion de royaut, sauf une po
que plus moderne. Ils pratiquent
une sorte dgalit sourcilleuse
quon pourrait traduire ainsi : je
suis un homme intelligent, toi
aussi, il ny a pas de raison pour
que je lemporte sur toi. Ensuite,
la loi existe, on la respecte et on
lapplique. Cest toujours le cas
aujourdhui. Au Ier sicle de notre
re, en Germania, Tacite ston

Jacques Graf / Divergence

milieu. Leurs murs sont moins


enclines aux vices ou aux excs
que les ntres. Ce nest pas par
hasard sils se sont tous convertis
au protestantisme au dbut du
XVIe sicle. Ils y ont trouv le
respect de la loi et du texte. Leur
conomie est aussi plus honnte.
Elle continue de reposer sur le
principe du donnantdonnant, et
leur mode de vie associe incon
testablement, beaucoup plus que
chez nous, la nature leur acti
vit. Un Franais doit se convain
cre que ctaient et ce sont dail
leurs toujours des peuples de la
lumire (lt surtout) et du froid.

nait de ces pays o lautorit passe


par la famille. Chez les Vikings, il
doit y avoir une galit dune
famille lautre. Si lune est trop
riche, les gens se mettent daccord
pour revenir un quilibre. Et si
lune veut lemporter sur le plan
juridique, les autres familles se
liguent pour quelle se calme.
Sudois, Danois et Islandais sont
rests trs galitaires.

des plus clbres potes et cri


vains islandais. Le premier a vcu
au Xe sicle, le second est mort
en 1241. Ils ont veill maintenir
lquilibre entre les puissances
opposes de leur pays ; ils ne vou
laient pas de roi. Jai traduit, pour
un volume de La Plaide paru en
1987, Sagas islandaises, bon nom
bre de ces rcits aux frontires de
lHistoire et de la lgende.

H. QUEL EST SELON VOUS


LE PERSONNAGE QUI INCARNE
LE MIEUX LE VIKING ?
R. B. Soit Egill Skallagrmsson,
le protagoniste de la plus belle
saga, soit lcrivain, penseur et
pote de lIslande, Snorri Sturlu
son. Ce sont de grands politiques,
dimmenses philosophes, deux

H. QUELS PAYS PEUVENT


SE TARGUER DTRE
LEURS HRITIERS DIRECTS ?
R. B. Nul doute, les descendants
des Vikings sont les Sudois, les
Danois, les Norvgiens et les
Islandais. Ils ont gard de leurs
anctres le sens de la loi, de
lquilibre politique, du juste

H. COMMENT EXPLIQUER QUE LE


MYTHE AIT TRAVERS LES SICLES ?
R. B. Les clercs ont t leurs
premires victimes. Ils ont donc
dcrit leurs agissements en rpan
dant des ides fausses, complte
ment aberrantes. Ainsi, les Scan
dinaves tancheraient leur soif en
buvant du sang dans le crne de
leurs ennemis Cela peut vous
faire rire aujourdhui, mais imagi
nez les chrtiens moyens face aux
histoires que lon racontait sur ces
Scandinaves venus les occire et
les piller. Ils nimaginaient pas
quon puisse prendre un calice et
le mettre en morceaux, jeter les
hosties au diable ou dchirer
les chasubles. Cet imaginaire
terrifiant et compltement faux se
perptue ensuite pendant des si
cles. Noubliez pas que lOccident
a longtemps t trs pieux. Leffet
de scandale persiste dans notre
inconscient collectif. Cest le
mythe de lhomme du Nord, de
lespion qui venait du froid, de
ltranger non conforme nos
murs. Un mythe qui ne date
dailleurs pas des Vikings. Sou
venezvous des Vandales ! Nous
mettons sous ce mythe nos ides
prconues de ltranger. L
Propos recueillis par Yetty Hagendorf

LES VIKINGS

85

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Historia SPCIAL

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Anne 2012

N 781
N 782
N 783
N 784
N 785
N 786

N 787
N 788

N 789

N 790
N 791

N 792

Les ftes
Le Titanic
Nos anctres les Romains
Francs-Maons
La Politesse
Nfertiti : les mystres dune
grande reine dgypte
Le Moyen ge en ftes
table ! Comment la France
mitonne sa cuisine depuis
les Gaulois
Lutce : de la cit gauloise
aux splendeurs de la ville
romaine
Les collabos
tats-Unis : une Amrique
inattendue
Les fins du monde

Anne 2013
N 793 Le 36, quai des Orfvres
N 794 La mode : llgance sous toutes
ses coutures depuis le Moyen ge
N 795 Terroir : Chroniques millnaires
de nos campagnes
N 796 Attila prtendument barbare
N 797 La presse : une aventure
millnaire la Une
N 798 Vive les maris ! Les diffrentes
faons de sunir depuis
la Rome antique
N 799 Le premier tour de France
N 800 Ltonnante histoire des bains
de mer
N 801 Colbert

N 802 Le crpuscule de Rome


N 803 IIIe Reich : comment
on embrigade un peuple
N 804 Lautre histoire du harem

Anne 2012

Anne 2014

N 805
N 806
N 807
N 808

N 809
N 810
N 811
N 812
N 813
N 814
N 815
N 816

Les contes de fes


Les archives du Vatican
La Grande Guerre
Vercingtorix : le Gaulois
qui a trahi Csar
Au cur de lHistoire :
les prouesses des images 3D
Ils dbarquent Ces heures qui
ont chang la face du monde
Ceux qui font trembler les rois
La grande aventure des Celtes
Louis XIV : sa passion
pour la Chine
Sacr Saint Louis !
Franois 1er, un grand roi ?
Rsistants. La France quils nous
ont lgue

SP 03 La justice aux ordres


SP 04 Les annes folles
SP 05 Spartacus : lesclave
qui fait trembler Rome
SP 06 lorigine des superstitions
SP 07 Le Moyen ge a tout invent !
SP 08 Les grands espions du XXe sicle

Anne 2013
SP 09 Les citations clbres
SP 10 Les grands personnages
de lHistoire de France
SP 11 Ceux qui ont chang le monde
SP 12 La lgende dore des
grandes fortunes
SP 13 Les nouveaux mystres
de lgypte
SP 14 De quand a date ?

Anne 2014

SP 15 Napolon : la gloire et la honte


SP 16 Les Franais contre les Franais
SP 17 Le Moyen ge libre la femme
SP 18 Les Super-Hros : sentinelles
de lhistoire du XXe sicle

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DCOUVERTE

J.D. Dallet - www.agefotostock.com

Gironde, lunion de la terre et de la mer

88

HISTORIA SPCIAL

90



Cartographie : Grgory Proch

Atlantique, Garonne et Dordogne mlent leurs


eaux dans le plus vaste estuaire dEurope
occidentale. Sur ses rives, les solides citadelles du
Roi-Soleil ont laiss place de dlirants chteaux
viticoles, sur lesquels passe depuis prs de cinq
sicles le feu dun phare mythique.

PANORAMA
Bourg, grand cru architectural
Villas et extravagants castels
des seigneurs de la vigne
Vauban verrouille la Gironde !

96 VISITE GUIDE
Cordouan, la lanterne magique
102 PARTIR
Des conseils pour
prparer votre sjour
104 LIRE
Architecture, histoire
militaire, art de vivre,
gastronomie
la slection dHistoria

La Dordogne, venue du Prigord (en haut) et la Garonne


se rejoignent au bec dAmbs (au centre) et donnent
naissance lestuaire, ferm par le phare de Cordouan.
MAI-JUIN 2015

89

LEROY Francis / hemis.fr

DCOUVERTE PANORAMA

Manuel Cohen

Bourg, grand cru

90

BTONNES .
Voici lune des
sept cuves
ptrole amnages
dans danciennes
carrires de pierre
durant la Seconde
Guerre mondiale.
Un projet lanc par
larme franaise
pour abriter
les stocks de la
zone industrialoportuaire voisine
du bec dAmbs.
La construction
sera reprise et
acheve par les
troupes doccupation allemandes,
avant quelles ne
dynamitent une
partie des installations en 1944.

HISTORIA SPCIAL

CDT de la Gironde - H. Sion

BONNE GARDE . tablis sur un promontoire


calcaire (ci-contre, g.), le village, le chteau et la forteresse moderne dominent la
Dordogne. Mais sous la falaise, cest tout un
rseau de souterrains qui se dploie.

architectural

LONGVIT . Cette chartreuse a succd


une villa gallo-romaine, un chteau mdival
et une citadelle, amnage au XVIe sicle
et dtruite en 1664. Btie en 1723, incendie par la Wehrmacht en aot 1944 puis
restaure dans les annes 1960, elle abrite
aujourdhui un muse de la Calche.

L'EAU
LA BOUCHE .

OT BOURG EN GIRONDE

Le petit patrimoine
est lhonneur
avec ce lavoir
construit
en 1828 au pied
du village, deux
pas du fleuve.
Au XIXe sicle,
cet amnagement
collectif constitue
un haut lieu
de sociabilit
villageoise,
o schangent
entre femmes
les dernires
nouvelles. Ce qui
valut au lieu le surnom donn par
les hommes
de chambre
des dputs .

MAI-JUIN 2015

91

DCOUVERTE PANORAMA

Guillaume de Laubier/Chateau Margaux

Villas et extravagants
castels des seigneurs
de la vigne

CLASS . Cest ici, au XVIIIe sicle, au cur du domaine de Margaux, quun rgisseur nomm Berlon pose les bases de la vinification moderne.

Entre 1805 et 1810, ldifice est rebti en style nopalladien (lun des rares exemples en France) par larchitecte girondin Louis Guy Combes.

92

HISTORIA SPCIAL

ROY Philippe / hemis.fr


Cos Estournelle/Service Presse

AU GOT DU JOUR . la tte dune proprit plante de 112 hectares de vignes, le nouveau propritaire du domaine dArsac a entirement rnov
les btiments. Le miroir deau met en valeur les chais, rehausss de bleu Klein, et le parc accueille une collection duvres dart contemporaines.

MONDIALIS . En 1811, Louis-Gaspard dEstournel hrite de vignes Saint-Estphe. Il ouvre sa production lexportation, et, en Inde, la qualit
de son vin lui vaut le surnom de Maharadjah . Pour fter ce titre , le vigneron fait alors surmonter ses chais de pagodes exotiques.
MAI-JUIN 2015

93

Blaye Tourisme - Alpha Images

DCOUVERTE PANORAMA

RNOVE . Afin de protger Bordeaux, lingnieur du Roi-Soleil transforme radicalement la citadelle de Blaye partir de 1685 : la ville haute est

rase, les tours mdivales du chteau (au centre de la photo) sont intgres dans la fortification, qui ne sera finalement dclasse quen 1943.

ROYALE . La demi-lune royale constitue lentre principale du site. Elle concentre de nombreux lments dfensifs et lessentiel du rpertoire
dcoratif (ordre dorique, alternance de bossages et de parois lisses), afin de faire du lieu un hymne la puissance du matre douvrage, Louis XIV.
94

HISTORIA SPCIAL

royale permet
daccder au fort
Mdoc, implant
sur la commune
de Cussac, dans
une zone basse et
humide des bords
de Gironde un
endroit stratgique
mais insalubre. Un
mmoire rdig en
1700 dcrit une
garnison dcime
par les fivres au
point que lon y
voit que des morts
et des malades .

SUDRES Jean-Daniel / hemis.fr

MIASMES . La porte

CHICUREL Arnaud / hemis.fr

Steve Le Clech/Blaye tourisme

Vauban verrouille
la Gironde !

INUTILE . Le fort Pt est bti sur une le de lestuaire en 1693. Une seule entre donne accs cette tour massive, dont trente-deux bouches feu
perces au rez-de-chausse battent les abords. Mais le seul ennemi de cet ouvrage na jamais t que lrosion, qui grignote les berges de llot.
MAI-JUIN 2015

95

DCOUVERTE VISITE GUIDE


PAR VICTOR BATTAGGION
DR

Embruns, rocs pigeux accder cette Huitime


Merveille du monde fournit loccasion rve de mesurer la force de lOcan et lhabilet des hommes.

Cordouan, la
lanterne magique
Commenc sous Henri III, le plus vieux des phares de France
illumine lAtlantique, entre Charente et Gironde. Mi-palais,
mi-chteau, il dfie les lments. Encore et toujours.

REPORTAGE PHOTO : MANUEL COHEN


Cest bien lui, le roi des phares , le gardien de
lembouchure de lestuaire de la Gironde. Dress sur
son banc de rochers au milieu de ltendue crulenne, il
surveille dun regard inquisiteur les alles et venues sur
ses eaux dores par le soleil. Tel un Neptune jaloux de ses
prrogatives. Cela fait plus de quatre sicles quil se tient
l, prcisment lendroit o la grande houle de locan
Atlantique affronte les insaisissables flots de la rivire
de Bordeaux . Isol. Retranch du continent. Mais combien salvateur. Le passage entre la pointe de La Coubre
et celle de Grave est dangereux. Sournois, mme. Pour
passer cette porte naturelle sans encombre, les marins
doivent reconnatre les cueils qui les guettent, reprer
les passes, ruser avec les vicieux bancs de sable qui se
96

dplacent sans cesse au gr de leurs envies, braver les


fantasques courants de la mare et, si possible, jouir dun
bon vent. Lexercice est bien prilleux, mais assur par
des pilotes qui conduisent depuis au moins le XVIe sicle
les navires travers les surprises et les tratrises du secteur. Nimporte qui ne passe pas par l, foi de Girondin !

Fort heureusement, le temps est clment. Pas de tempte, pas de clapot ou autre manifestation dun courroux
divin. Sous un ciel bleu marial, le bateau de travaux des
Phares et Balises volue sur une mer calme, tandis que
sur son pont notre groupe dune petite dizaine de personnes se prpare beaucoup sont l pour une runion
de chantier. Dans la bonne humeur, lquipage distribue
HISTORIA SPCIAL

SALVATEUR. difi sur un plateau calcaire que


les vagues recouvrent peine, le fier btiment
signale aux navigateurs lentre de la Gironde,
mais aussi les dangers de cette embouchure,
seme de rochers et de bancs de sable.

des VFI (vtements flottabilit intgre) et des waders


(sortes de pantalons tanches qui remontent jusquau
torse). Arrt des moteurs. Lheure est venue de monter
sur la petite vedette qui nous dposera au plus prs du
monument. Le dbarquement se fait quelques mtres
dune langue de sable blond. Impossible de sapprocher
davantage. Je me lance, saute dans leau, sous-estimant btement son niveau. Erreur. Leau marrive la
ceinture ! Dsquilibr, deux doigts du grand bain,
je ne dois mon salut quau secours de lun de mes compagnons dexpdition Enfin au sec, sur llot de sable
humide, nous sommes merveills par la beaut du
site. Le paysage est lunaire. Des dunes plongent dans
des lagunes, des rochers glissants percent les f lots
MAI-JUIN 2015

Coquillages, crustacs et toiles de mer jalonnent le chemin daccs ( peyrat ), dcouvert cette heure de mare
basse, qui mne au gant de 68 mtres de hauteur.

Mythes et lgendes entourent Cordouan. Llot pourrait


tre lantique Antros, mentionne par les gographes
romains. Les Sarrasins, eux, seraient lorigine de
la construction de la premire tour. Charlemagne et
Louis le Pieux y auraient, aussi, mis leur patte. De
belles histoires sans fondement. On sait, en revanche,
que le site est occup trs tt par des religieux. En 1088,
une charte de Cluny voque linstallation de labb
tienne de Saint-Rigauld et du frre prieur Ermenaud,
qui fuient le tumulte du sicle . Ils y vivent quelque
97

DCOUVERTE VISITE GUIDE

EAU DE VIE. Le rempart annulaire (ci-dessus) abrite les dpendances et lappartement du lieu-

tenant du roi (ci-dessous). En sous-sol, deux citernes recueillaient les eaux pluviales, indispensables la survie des gardiens qui se sont succd dans ces murs.

BRAVADE. La ralisation de la plate-forme, indispensable au projet, a constitu le premier dfi


relever pour larchitecte Louis de Foix au XVIe s.
Et, depuis 1594, le sel et les vagues assigent
inlassablement et sans succs ldifice

temps pour le bonheur de la solitude ,


avant de partir pour la pointe de Grave.
Lorsque la Guyenne passe sous domination anglaise, douard de Woodstock,
le clbre Prince Noir , fils an du roi
douard III dAngleterre, fait difier,
vers 1360, la premire tour feu pour
amliorer la scurit des navigateurs. Au
XVIe sicle, Nicolas Alain, historien de la
Saintonge, tmoigne : De Royan, on voit
une tour leve, btie au milieu de la mer,
cest Cordouan, le vrai phare de lAquitaine, dont la lampe, allume au sommet
pendant la nuit, indique aux navires la
bonne direction et les avertissant des dangers les fait entrer au port sans encombre.
Le soin dallumer le feu est confi deux ermites auxquels, un signal donn, on apporte, de la ville voisine
ou du bourg, des provisions qui sont payes avec limpt
quon prlve pour cela sur chaque navire de Bordeaux.

Plus ou moins entretenu, ldifice polygonal de seize mtres


de hauteur tombe en ruine au fil des dcennies Les gouverneurs de la province, revenue dans le giron de la France,
demandent au roi de financer la restauration du btiment. Leur requte, dans un premier temps, ne reoit
aucun cho : Henri II et Catherine de Mdicis font face
la guerre civile qui secoue le royaume. Henri III, lui, se
laisse enfin convaincre par les autorits locales, notamment celles de Bordeaux, qui se proccupent avant tout de
98

la prennit de leur ngoce. En 1582, le souverain accde


leur demande. Que lon fasse ce quil convient faire
pour la rdification de ladite tour de Cordouan, assise
au milieu de la rivire de Gironde, lentre de la grande
mer, entre la ville de Royan et Notre-Dame-de-Soulac []
laquelle dicte tour est tombe en ruine par limptuosit
de la mer. En 1584, un ingnieur de talent, Louis de Foix
(v. 1535-v. 1606), se voit alors confier la lourde tche de
diriger les travaux de reconstruction.
La rputation de ce Parisien nest plus faire. Horloger au service du roi dEspagne Philippe II et architecte
sur limmense chantier du palais de lEscurial, prs de
Madrid, il sest galement distingu dans dimportantes
ralisations hydrauliques en France, comme le dtourHISTORIA SPCIAL

PALATIAL. En 1661, Colbert ordonne la restauration de Cordouan. On


retrouve ainsi, dans la dcoration murale de lappartement du roi, au
premier tage (ci-dessus), le monogramme de Louis XIV et de sa femme.
Les sols, comme dans la salle des Girondins ( dr.), sont en marbre.
nement de lAdour. LHomme qui vola le fleuve , comme
le surnomme Fernand Lot dans un roman ponyme
(1930), tait en toute logique la personne idale pour la
construction de la nouvelle tour de Cordouan. De fait,
lingnieur, g dune cinquantaine dannes, sinvestit
corps et me dans sa mission.
Rien ne semble pouvoir larrter. Ni les vents
contraires, ni les temptes, ni les mares, ni mme les
soubresauts dune France divise par les guerres de
Religion Louis de Foix relve les dfis techniques les
uns aprs les autres, malgr des conditions de travail
extrmes. Ainsi, pour construire la plate-forme du phare
et sa mise hors de leau, il met en place un monumental batardeau (une digue) en bois de chne de quatre
cents toises de circuit [environ huit cents mtres de
longueur], rempli de pierres sches. Pompes et autres
machines soutiennent leffort de construction.

Largent vient manquer ? Et freiner la bonne marche des


travaux ? Lingnieur part taper aux portes. Non, rien
ne larrte. Son uvre royale slve sur un premier
tage en 1594. Grce Henri IV, le projet prend une tout
autre dimension. Et une porte nouvelle : le souverain,
conscient de limportance des symboles, laisse libre
cours au gnie et lambition de Louis de Foix, en dpit
MAI-JUIN 2015

des dpenses astronomiques quil lui faudra consentir.


Larchitecte voit juste : le phare de Cordouan se doit
dtre la perle du royaume ! Sa riche dcoration, digne
des chteaux de la Loire, doit susciter ladmiration de
tous. Ce sera, selon son concepteur, le plus beau phanal
dEurope ! , aussitt baptis par les contemporains la
Huitime Merveille du monde ! Quil en soit ainsi. La
plate-forme est complte par un bouclier circulaire de
protection, et la chambre de guet, imagine lorigine
pour le second tage, est transforme en chapelle consa99

DCOUVERTE VISITE GUIDE

BONNE TTE. Les bustes de Louis XIV et

de Louis XV placs dans la chapelle


nont pas survcu la Rvolution.
Celui de Louis de Foix, en revanche,
observe encore aujourdhui les visiteurs.

LIEU SAINT. Au deuxime tage, la

chapelle, orne de pilastres, est ddie


Notre-Dame-de-Cordouan. Coiffe
par une coupole caissons, perce dun
oculus, elle constitue llment central
du programme dcoratif du phare.

cre la gloire des deux monarques fondateurs de la tour


une premire dans larchitecture maritime Coiffe
dune coupole caissons, elle sorne de pilastres corinthiens, de niches, de vitraux et demblmes la gloire des
rois. Au-dessus du dme repose une lanterne surmonte
dun oblisque assurant lvacuation des fumes.

Le temps, les saisons et les mares passent. Le phare


de Cordouan, quelque peu dlaiss, a besoin dtre restaur. En 1663, lintendant de Guyenne, Charles Le Jay,
vante Colbert, lhomme de confiance du Roi-Soleil, la
beaut et les mrites de la tour : Le roy sera bien aise
[] de [] considrer [Cordouan comme] estan non
seulement louvrage le plus beau et le plus lev que lon
puisse faire, mais encore entirement ncessaire pour
100

le commerce de la Guienne et
autres provinces voisines. Une
nouvelle campagne de travaux
est lance, et la dcoration des
pices intrieures est remanie.
Louis XIV et son pouse, MarieThrse, apparaissent et l,
sous la forme du monogramme LMT. Cordouan est un
chantier permanent o le dispositif dclairage est sans
cesse modernis. En 1782, Pierre Tourtille-Sangrain,
entrepreneur dclairage urbain, y installe un rverbre compos de quatre-vingts lampes rflecteurs de
huit pouces (qui sera ensuite modifi). Son invention ne
semble pas concluante Les navigateurs se plaignent : la
visibilit de lclairage laisse dsirer.
Quatre ans plus tard, lingnieur Joseph Teulre
(1750-1824) propose le projet dexhausser le phare pour
pallier ce problme. Qui est approuv par le marchal
de Castries, ministre de la Marine, et le chevalier de
Borda, sommit scientifique. Cest ainsi que linventeur
passionn met au point de nouveaux plans : augmentation de la hauteur de 60 pieds (19,80 mtres) sans nuire
la beaut du btiment de Louis de Foix , construction
dun cylindre de pierres au-dessus du dme. Le systme
dclairage de Tourtille-Sangrain est remplac par
douze rflecteurs paraboliques monts sur une armature tournante et allum le 26 aot 1790. La dlicate opration desthtique du phare est parfaitement russie
HISTORIA SPCIAL

SMIDDEST

Le muse du Phare
de Cordouan
S

BIEN VU. Halogne et lectroniquement programm, le feu actuel


qui porte plus de quarante kilomtres est laboutissement dune
longue srie de perfectionnements, depuis le simple brasier du Moyen
ge la lentille chelons dAugustin Fresnel, en 1823.

Aprs avoir travers le bouclier annulaire, je me retrouve


sur la plate-forme. L, encerclant le phare, sont adosss les
btiments de service (habitations des gardiens, dpendances, etc.). Le fronton dentre la gloire des rois de
France, guerriers victorieux annonce dores et dj la
couleur de la visite. Lintrieur de la tour est tout aussi
impressionnant que son extrieur. Salle dapparat carr,
le vestibule dploie une dcoration sobre mais soigne :
ttes de femmes, masques de lions sculpts, volutes
de f leurs Un escalier vis mne ltage suprieur,
lappartement du roi, dans lequel on peut admirer un sol
en marbre noir et blanc. Encore un tage et lon accde la
magnifique chapelle dcore de pilastres corinthiens et
des monogrammes des souverains Henri III et Henri IV.
Pas pas, marche aprs marche, des salles arborent
leurs richesses historiques et ornementales : la salle
des Girondins, la salle du Contrepoids, la salle du Matriel et la salle de Veille. Le septime tage est celui de la
lanterne. Minuscule au possible, il connat un amnagement notable en 1855, lors de la mise en place du premier
appareil lenticulaire invent par Augustin Fresnel (17881827), fondateur de loptique moderne. Jadmire lpoustouflant panorama travers les vitres. Lestuaire de la
Gironde, mes pieds, semble si paisible et si inoffensif
en cette journe dautomne Mieux vaut ne pas sy fier.L
MAI-JUIN 2015

ur la pointe de Grave, au Verdon-sur-Mer, il


y a un phare. Le phare de Grave. Ce btiment
construit en 1859, haut de 27 mtres, abrite
un muse consacr Cordouan et au Service
des phares et balises, charg dentretenir les
systmes daide la navigation.
Lespace est divis en cinq salles, dans lesquelles
on peut admirer les maquettes de six tours
fanaux de la Gironde (Cap-Ferret, Hourtin,
Richard, Grave, Saint-Nicolas, Cordouan), des
cartes marines, des appareils optiques et des
documents historiques. Lvolution des lampes
et linvention rvolutionnaire dAugustin
Fresnel, polytechnicien et ingnieur des Ponts,
en proposant lemploi de lentilles chelon, en
1822, nauront plus de secrets pour le visiteur.
Certaines pices exposes valent le dtour,
comme les rflecteurs paraboliques, la lampe
de secours (bien nomme) Aladdin, la lampe
ptrole cinq mches concentriques ou le fusil
lance-amarres de 1782.
Clou du spectacle : la visite en 3D de Cordouan.
Devant un grand cran, petits et plus grands
peuvent visiter la tour et ses environs travers
les sicles. Et donc apprcier les grandes tapes
de sa construction ( mare haute ou basse, par
mauvais ou beau temps, toute heure, du jour
ou de la nuit). Un petit muse plein de charme,
gr par lAssociation pour la sauvegarde du
phare de Cordouan. L V. B
Infos : 2, alle du Smaphore, 33123, Le-Verdonsur-Mer ; tl. : 05 56 09 00 25 et www.assocordouan.fr/fr/musee/presentation.html.
101

DCOUVERTE PARTIR

par Robert Kassous

Que faire dans lestuaire ?

Avant de partir
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touristique de la Gironde :
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Maison du tourisme
et du vin de Pauillac :
www.pauillac-medoc.com
Office du tourisme
de Blaye : www.tourismeblaye.com
Le pays de la haute
Gironde : www.payshautegironde.fr
Office du tourisme de
Bourg : www.tourisme.
bourg-en-gironde.fr
Evazio : 05 56 79 25 05 ;
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crus : 05 56 59 03 08 ;
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3 h 16 (direct), 120 env.
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partir de 106 .

Jour 1. Arrive au Pian-Mdoc.


Accueil, dner. Jour 2. Le PianMdoc-Listrac : 40 km le long
de la Gironde sur la route des
chteaux. Dgustations Margaux,
St-Estphe, Moulis. Jour 3. ListracSt-Yzans (53 km). Balade dans
les grands crus classs. Histoire
du Mdoc, sites archologiques,
historiques et religieux. Jour 4. StYzans-Royan (60 km), le long de lestuaire. Visite de petits ports
et phares puis route vers Soulac, sa plage et ses senteurs de
pin. Traverse de lestuaire et dcouverte du phare de Cordouan
et de la falaise de Meschers. Jour 5. Royan-Mortagne (35 km).
Maisons troglodytiques, ports de pche et chais. Jour 6.
Mortagne-Soubran (40 km). Dcouverte des producteurs de
cognac et de pineau avant les vignobles des ctes de Blaye.
Jour 7. Soubran-Bourg (60 km) travers les marais. Visite de
Blaye puis de Bourg. Nuit sur place et fin de laventure.L
Prix : 936 TTC par pers. Infos : La Bicyclette verte,
05 49 35 42 56 ; www.bicyclette-verte.fr

Royan

CLIMAT

Soulacsur-Mer

OCAN
AT L A N T I Q U E

FTES

Cartographie : Hugues Piolet

Pauillac
Moulis-en-Mdoc
Le Pian-Mdoc
20 km

Bordeaux

Blaye
Bourg-sur-Gironde

102

G a ro n n

Do

rd o g

ne

Cette croisire bord


du Cyrano de Bergerac
(photo) vous entrane dans
un voyage nologique et
culturel, de la Dordogne
la Garonne, du Libournais
lEntre-deux-Mers. Pauillac,
Blaye, Libourne, St-milion,
Cadillac, Cognac, le bassin
dArcachon, lestuaire de la
Gironde, les les Cazeau et
Patiras ou encore les marais
de Meschers-sur-Gironde
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visites et des excursions.
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pcheur et chteaux feront
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12 fvrier : Fte
des bufs gras (Bazas).
20-30 mai : Bordeaux
fte son fleuve.
23 mai : la Mdocaine,
course de VTT (Pauillac).
6 et 7 juin : Soulac revit
comme en 1900.
13 juin : Jurade (Fte de
la floraison, Saint-milion).
Tout lt : rgates, bandas,
dfils (bassin dArcachon).
29 et 30 aot :
les Festivoiles (Claouey).
20 septembre : Jurade
(ban des vendanges,
Saint-milion).
De sept. nov. : ftes dans
les diffrentes appellations.
5 dcembre : Cabanes en
fte (Andermos-les-Bains).

Cognac

Mescherssur-Gironde

e
nd
iro

Ensoleill, de type
ocanique, avec des vents
dominants soufflant le plus
souvent du s-o vers le n-o.

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ne la figue de Bourg, confiserie base de
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103

DCOUVERTE LIRE

par Vronique Dumas

Bouffe dembruns du Versailles de la mer

Cordouan, roi des phares


de Frdric Chassebuf (ditions Bonne Anse, 90 p., 15 ).

H H H Cette tour-chteau de sept tages, unique dans lhistoire de larchitecture avec ses trois pices dapparat, a t classe monument historique en 1862. Dernier difice de pleine mer tre habit jusquen 2012
par des gardiens du service des phares et balises, il lest depuis par des
agents du Syndicat mixte pour le dveloppement durable de lestuaire
de la Gironde. Cordouan, en raison de son anciennet et de sa fragilisation par les assauts des lments, est troitement surveill. Lhistorien
Frdric Chassebuf commence cet ouvrage par une introduction sur
les impressions cordouanes de clbres visiteurs. Puis il ralise une
visite complte du roi des phares , depuis sa fondation, au XVIe sicle,
jusqu nos jours. Les travaux, sous le rgne dHenri III et la conduite
claire de larchitecte et ingnieur Louis de Foix, dbutent en 1584
dans une priode marque par les preuves : la huitime guerre entre catholiques et protestants a clat, la peste fait son apparition en Gironde,
et les difficults financires et techniques de ce chantier maritime
4 miles (plus de 7 km) des ctes ont t sous-estimes. Cordouan va
pourtant devenir, au cours des sicles, le lieu idal pour tester les modes
dclairage les plus modernes. De 1611 1855, six nouvelles lanternes y
sont installes, dont un appareil lentilles mis au point par Augustin
Fresnel (1788-1827). Aujourdhui, le site serait en bonne place pour une
candidature sur la liste du patrimoine mondial de lUnesco. L

PATRIMOINE MARITIME
Des remorqueurs
trompe-la-mort
Gloire aux pilotes de
lembouchure de la Gironde,
de Bertrand Mounier
(d. Bonne Anse, 117 p., 20 ).

H H H Avec audace,
tmrit et rapidit, des
pcheurs locaux, ds le
XVIe sicle, ont guid les
navires dans lestuaire
et les ont protgs de sa
tratrise. Cest au premier
104

arriv sur place, au plus


prs de la coque, que revenait le droit de prendre les
commandes du navire.
Au XIXe sicle, les embarcations de ces trompela-mort se sont perfectionnes. Taills pour la
course, leurs cotres vont
inspirer lorganisation
des premires rgates
et permettre ces hros
mconnus de montrer
leur courage et leur
science maritime. Leur
histoire est dcouvrir
dans cet ouvrage illustr
de documents dpoque. Il
rend galement hommage
aux pilotes daujourdhui,
lesquels ne jaillissent
plus des eaux, mais descendent du ciel dun hlicoptre L

HISTOIRE MILITAIRE
La passion des
fortifications
Vauban, Blaye
et le verrou de lestuaire,
dAlain Beschi et ric Cron
(Confluences, 94 p., 14 ).

H H H Lestuaire de la
Gironde (12 km dembouchure) est le plus vaste
dEurope occidentale.
Pour le protger des
incursions, lescarpement rocheux de Blaye,

haut de 36 m et situ sur


la rive droite 30 km de
Bordeaux et 60 km de
lOcan, sest impos
comme le promontoire
idal. La ville est fortifie ds lAntiquit. La
visitant en 1685, Vauban
dcouvre des lments
dfensifs disparates.
Certes, le gouverneur,
le duc de Saint-Simon, a
dj prvu de verrouiller
lestuaire. Mais cest bien
le commissaire gnral
des fortifications de
Louis XIV qui va concrtiser le projet. Le prsent
ouvrage, illustr de vues
du lieu, retrace lhistoire
de la construction de ce
triptyque dfensif inscrit
au patrimoine mondial de
lUnesco. L
HISTORIA SPCIAL

Historia a aim : Un peu H Beaucoup HH Passionnment H H H Pas du tout H/

COMMMORATION
La Grande Guerre
au fminin
LAutre Front. Les femmes
de Gironde au temps de la
Grande Guerre, collectif
(Festin, 150 p., 22 ).

caractristiques propres
ce terroir : le travail
fminin dans la vigne ou
lostriculture, la grve
des ouvrires en 1917 et
la renaissance des mouvements fministes et de
suffragettes Bordeaux
la mme anne. L

ART DE VIVRE
Les temples
de Bacchus
Bars vins : lieux de vie,
lieux divins, Petit guide
pertinent de la Gironde,
de Barthlemy
(Ferret, 192 p., 12,50 ).

ARCHITECTURE
Les bienfaits
du logis
H H H Cet ouvrage
accompagne lexposition
prsente ce printemps
aux Archives dpartementales de la Gironde. Il
se penche sur le rle des
femmes dans la Grande
Guerre en France et,
plus particulirement,
dans ce dpartement. La
participation accrue, au
front de larrire , de
milliers dentre elles et
leur investissement dans
leffort de guerre sont une
ralit nationale, mme
si, comme le souligne
lhistorien Hubert Bonin,
ce nest pas la Premire
Guerre mondiale qui
a mis les femmes au
travail . Elles sont dj
7,7 millions (dont 3 millions de paysannes) tre
actives hors de leur foyer
ou domicile. Mais leur
nombre va augmenter
au cours du conflit, et de
nouvelles industries faire
leur apparition, comme
Libourne, o sinstallent des maisons de
confection dquipements
militaires. Prcis et
document, ce catalogue
rvle les spcificits de
la rgion en la matire.
Ltude des archives
girondines relve des
MAI-JUIN 2015

Maisons de Gironde
(tome 1), collectif (CAUE
de la Gironde-Le Festin,
107 p., 20 ).

Les pcheurs jettent les


ufs desturgeon, dont ils
ne savent que faire Cest
un marchand de Hambourg, de passage, qui
leur apprend comment les
prparer. Le caviar, expdi en Allemagne, revient
en France sous tiquette
russe. Lpope du caviar
franais, interrompu de
1914 1918, reprend dans
lentre-deux-guerres.
Il est, dit-on, le meilleur
du monde. L

GASTRONOMIE

H H H Prfrez-vous

H H H Bordeaux, la

lchoppe (le nom ne


dsigne pas une boutique
dans la rgion bordelaise,
mais un habitat individuel lorigine ouvrier),
la maison moderne
version Le Corbusier, la
girondine en pierre du
pays et toiture de tuile, la
girolle, la maison champignon des annes 1960,
la landaise, la maison
ostricole, ou la soulacaise ? Toutes allient
plus ou moins lesthtique au confort et, maisons cologiques avant
lheure, sont conues
en harmonie avec leur
environnement, quil soit
forestier ou maritime. Un
panorama architectural
intressant et sduisant
qui permet de dcouvrir
en prime un certain art de
vivre propre la rgion. L

capitale mondiale du
vin, et le dpartement de
la Gironde tout entier,
dArcins Saint-Jean-deBlaignac, regorgent bien
sr de restaurants, de
bistrots et de bars classs
dans ce guide. vous de
choisir ! L

Gourmandises
girondines
Brunch caviar,
de Sacha de Frisching
(Confluences, 68 p., 20 ).

SPCIALIT
Des esturgeons
dexception
La Vritable Histoire
du caviar de la Gironde,
de Ren Val
(d. Bonne Anse, 98 p., 20 ).

H H H Pourquoi SaintSeurin-dUzet, petit port


de pche de lestuaire, estil devenu la capitale du
caviar local ? Cest ce que
nous raconte Ren Val, un
enfant du pays spcialiste
de la question. Lhistoire
commence au XIXe sicle.

H H H Journaliste dorigine croate, Sacha de Frisching parcourt le monde


lorsquelle ne prpare pas
de succulentes spcialits pour les privilgis
qui frquentent sa table
dhtes. Voici prsentes,
autour du produit phare
de la Gironde et photos
lappui, quelques recettes
raffines mais dune
grande simplicit. Inutile
de masquer le got de ce
produit dexception par
des artifices. vous de
reproduire les sushis
de caviar, le carpaccio
de caviar et dananas,
la salade de Diva ou les
apptissantes tagliatelles
dasperges et caviar.
Un livre dguster. L
105

MOTS FLCHS LES VIKINGS


Vikings
Chef viking qui
sinstalla en
Normandie

Missive
Pome
mdival

par Pascal Wion

Quelquun
Dieu ador
des Vikings

Mentionns
ci-dessus
Franchissent
la Seine

De noble
ascendance

Priode
des
glaces

Arme
des Vikings
Roi de
Norvge
Expdition
guerrire
des Vikings
Alli

Arme
fodale
En Normandie

Les drakkars
lont remonte
jusqu Paris
le colonise
par les
Vikings
Impt antique
Massacr
Langue
parle en
Normandie

Kif-kif
bourricot

Comte qui
dfendit
Paris contre
les Vikings
Thrse
en
Normandie
Note

Conifre
baies
rouges
Ville de
Bretagne
Capitale
scandinave

Celui de
Paris par
les Vikings eut
lieu en 885

Nom donn
aux Vikings qui
stablirent
en Russie

Beau
perroquet

Non anglais
Caractre de
lalphabet
utilis par les
Vikings

Nom port
par plusieurs
rois de
Norvge
Infusion
Nom port
par divers
souverains
scandinaves

Article
courant

Ancienne
monnaie
romaine
Petit
ruisseau
Arme des
Vikings

Chef viking
qui atteignit
lAfghanistan
Grilleras

Tribut de
richard
Pointe
de lpe
Conseiller
de Dagobert

Englouti

Division de
Normands
Espces de
paresseux

Bout dessai
Coutumes
ancestrales
Incapables
Forme
davoir
Un nom
coucher
dehors
Cube
de bois

Partie
dans le
Walhalla

Grandes
gueules

Langue
parle par
les Vikings
Le plus
ancien de
tous les
dieux slaves

Cur
de vestale
Rcit des
hauts faits
des Vikings
Ctait lUnion
Sovitique

Deuxime
degr
Mesure de
tonneau
Dieu du
Tonnerre de
la mythologie
scandinave

Un des dieux
de la
mythologie
scandinave

106

Vieux
pote
scandinave

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Historia Spcial, service abonnements,
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RDACTION Directeur de la
rdaction : Pierre Baron ; assistante :
Florence Jaccot (12 66). Rdacteur en
chef : ric Pincas (12 72). Rdacteur en
chef adjoint charg des Spciaux :
Victor Battaggion (12 61). Secrtaires
de rdaction : Alexis Charniguet
(12 69), Xavier Donzelli (12 88),
Jean-Pierre Serieys (12 35). Directeur
artistique : Stphane Ravaux (12 68) ;
rdacteurs graphistes : Davy Auclert
(10 47), Nicolas Cox (12 67). Rdactrices
photo : Annie-Claire Auliard (12 03),
Claire Balladur Segura (12 73).
Conseillre ditoriale :
Georgette Elgey.
Comit ditorial : Olivier Coquard,
Georgette Elgey, Patrice Glinet, Rmi
Kauffer, Catherine Salles, Laurent
Vissire.

Connu
lement
de jonction

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balte
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danois

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Prsident-directeur gnral
et directeur de la publication :
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Directeur ditorial :
Maurice Szafran.
Directeur dlgu :
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Solution du numro 22

Ont particip ce numro :


P. Bouet, R. Boyer, J. Byock, B. Dumzil,
F. mion, A. Gautier, S. Joye, S. Lebecq,
J.-M. Maillefer, F. Neveux, J. Renaud,
. Ridel, L. Vissire.
Directrice administratif
et financier : milie Cormier (54 58) ;
responsable de la comptabilit :
Sylvie Poirier (12 89). Directrice
des ressources humaines :
Rime Louhaichi (12 93).
Directrice des ventes et promotion :
velyne Miont (13 80) ; ventes
Messageries : Vip Diffusion Presse
contact : Frdric Vinot
(No Vert : 0 800 51 49 74).
Directrice commerciale et
marketing : Virginie Marliac (54 49) ;
responsable marketing direct :
Anne Alloueteau (54 50) ; responsable
gestion abonnements : Isabelle Parez
(13 60).
Publicit directrice commerciale
publicit et dveloppement : Caroline
Nourry (13 96) ; directrice de clientle
secteur littraire : Marie Amiel (12 11) ;
directrice de clientle secteur
culturel : Franoise Hullot (12 13).
Responsable communication :
lodie Dantard (54 55).
Fabrication : Christophe Perrusson.
Impression : G. Canale & CSPA, via
Liguria, 24, Borgaro T. se 10071, Turin.
Imprim en Italie/Printed in Italy.
Dpt lgal : mai 2015. Sophia
Publications. Commission paritaire :
no 1016 K 88670. ISSN : 2114-544X.
Historia Spcial est dit par la socit
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Ce numro comporte un encart
abonnement sur les exemplaires
kiosque et un encart Edigroup sur
les exemplaires kiosque de Suisse.
Crdit de couverture :
O. Vaering/Bridgeman Images.

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MAIMAI
20152015
N 821
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MAI 2015 - N 821

13/04/15 15:15

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