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La Tradition (Paris.

1887)
Source gallica.bnf.fr / MuCEM

La Tradition (Paris. 1887). 1887-1907.

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Prix du Numro : Un

N 2.

SOCIT

DES

franc.

Mai

1887.

TRADITIONNISTES

L TRADITION.

REVUE
des Contes,

Cotisation

GNRALE

et Arts
Chants, Usages, Traditions
Lgendes,
PARAISSANT LE 15 DE CHAQUE MOIS

populaires

15 francs.
: France, 12 francs. tranger,
Abonnement
de Socitaire
donnant droit au service de la Revue : 15

PARIS
A.

DUPRET,

DITEUR

3, rue de Mdicis,

francs.

LIVRAISON

DU

15 MAI

1887

LA LITTRATURE
Lancelin.
POPULAIRE,
par Charles
II. SHITAKIRI-SUZUME,
traduction
de
CONTES
DU VIEUX
JAPON.
J. Dautremer.
II. LE GAYANT DE DOUAI, par A. DesMONSTRES
ET GANTS.
rousseanx.
LA CHAPELLE
Arne.
DU DIABLE,
conte de Paul
LA PRISONNIRE
de la Picardie,
DE NANTES,
chanson
populaire
recueillie
par Henry
Carnoy.
Ortoli.
CROYANCES
POPULAIRES
DE LA CORSE, par A.-L.
LE VEILLEUR
DE NUIT, tradition
alsacienne,
posie de Emmanuel
des ssarts.
HOMRE
DANS LA TRADITION
POPULAIRE,
par Jean Nicolades.
L'ARBRE
DE LA SUDE, lgende Scandinave, par Paul
Boulanger.
LE MARIAGE
Chron.
DANS LE MANTOIS,
par Albric
LA FILLE
Olivier.
DES NEIGES,
lgende russe, par Henry
TANT QUE L'T
Gineste.
DURERA,
posie de Raoul
Blmont.
LES DMONIAQUES
DANS L'ART,
par Emile
A TRAVERS
LES LIVRES
ET LES REVUES,
par C. de W.
H. C.
BIBLIOGRAPHIE.
NOTES ET ENQUTES.

La Tradition
parat le 15 de chaque mois. Le prix de l'abonnement est de 12 fr. pour la France (15 fr. pour l'tranger).
La cotisation des Socitaires est de 15 francs payables dans
le courant du premier semestre de l'anne, et donnant droit
l'envoi de la Revue.
Les abonnements
et les cotisations
sont reus chez M. A.
DUPRET, 3, rue de Mdicis.
Il sera rendu compte de tous les ouvrages adresss la Revue.
Prire d'adresser les adhsions, la correspondance,
changes, etc., M. Henry CARNOY, 33, rue Vavin.

les articles,

Les manuscrits seront examins par un Comit de rdaction


compos de MM. Emile BLMONT, Henry CARNOY, Raoul GIFrdric
NESTE, E. GUINAND, Charles LANCELIN,
ORTOLI,
Charles de SIVRY et Gabriel VICAIRE. Les manuscrits non insrs seront rendus.
M.
jeudi,

CARNO Y se tient
la disposition
Henry
de 2 heures 3 heures, 33, rue Vavin.

de nos adhrents

le

LA

TRADITION

LA LITTRATURE POPULAIRE
On peut dire de la littrature
d'un peuple qu'elle est l'histoire
et, en
non seulement
quelque sorte, le tmoin de sa civilisation,
par la reproduction qu'elle donne du milieu ambiant (moeurs, coutumes), mais encore
par sa conception propre, instinctive,
naturelle,
je dirai presque sotridit absence de littrature,
et l'on peut
que. Qui dit absence de civilisation,
avancer que tout peuple, soi-disant sauvage, mais chez lequel se retrouvent des traditions,
des lgendes ou des chants, participe
d'une manire
la civilisation,
si rudimentaires,
si obscures mme qu'en
quelconque
la civilisation,
la littrature
a
Comme
paraissent les manifestations.
besoin pour natre d'une certaine aspiration
la fois matrielle
et morale
vers une sorte d'idal, ou, pour mieux
d'tre supdire, de manire
rieure

: c'est de cette tendance


variable et toujours changeant,

vers un but multiple


et indfini, toujours
et le cycle des vque naissent la fois
et la littrature,
nements qui procde des aspirations matrielles,
produite par les aspirations
intellectuelles
des peuples.
du monde, la littrature
des peuples proEt, de mme que l'histoire
gresse par phases, par priodes, par ges bien distincts les uns des autres.
Les quatre grandes divisions
le moyen-ge,
de l'histoire
sont l'antiquit,
les temps modernes et l'poque contemporaine
; les quatre sections ordinales de la littrature
d'une nation sont :
1 Les traditions
de bouche en bouche, bases
orales, se transmettant
sur un fait certain que,par un phnomne psychique, l'amour du mer
aux populations
veilleux, inhrent
dans un sens extra-naturel
: telles
Chanson de Roland
Kalevala

avant

avant

Lnnrot,

modifie progressivement
primitives,
la
durent tre l'Iliade avant Homre,
l'Edda avant Saeinund Sigfusson, le

Turoldus,
le Pome du Cid

avant

le prcurseur

de Pero

l'abb, etc.
2 Les traditions

ou
par un seul homme,
crites, oeuvres travailles
produits collectifs d'une srie d'ouvriers : cette catgorie appartiennent
les pomes homriques,
les chansons de geste et les popes nationales
elles qu'elles sont publies de nos jours.
3 La littrature
que l'on peut appeler

fictive,

quicontient

en germe

le

LA

34

TRADITION

de ces multiples
et qui est comme la rsultante
roman moderne
aspiravers un idal de plus en plus lev : dans cette
tions poussant l'homme
nos
classe, on peut ranger nos vieilles Cantilnes, plus tard nos Fabliaux,
Dicts, nos Dbats, nos Lais, etc.
est si merveil4 Enfin la littrature
actuelle, dont le cadre aujourd'hui
leusement vaste qu' peine il se peut enserrer dans les bornes troites
d'une

dfinition.

Toutes ces phases diverses ont entre elles de nombreuses


affinits, des
positifs, et l'on pourrait
points de contact parfois bizarres, mais toujours
ce serait mme un curieux travail reconstituer
la chane immense
Balzac aux vieux ades de la Grce,
des oeuvres littraires
qui rattachent
aux chantres antiques de l'Egypte et de l'Orient.
la
dans son dveloppement
en effet, procde la littrature
Comment,
D'une faon trs simple en vrit.
fois objectif et subjectif?
ou quelque
son importance
Un fait se produit qui, par son intensit,
Ce
condition
extrieure
remarquable,
frappe l'esprit des contemporains.
ou dvelopp au gr de
fait est transmis
de bouche en bouche, modifi
ou
ou surnaturel,
ou matriel,
dans un sens mystique,
chaque narrateur,

mais c'est l'exception


: c'est la premire
psychologique
purement
Une des versions de ce fait arrive aux oreilles d'un lettr qui
priode.
: l, la mme srie de dvela fixe sa manire au moyen de l'criture
d'crivain
crivain : c'est la seconde
se produit
externes
loppements
nos chansons de geste. Un moment
celle qui a dtermin
priode,
ou
semble vieillie
cette narration
arrive o, pour un motif
quelconque,
suivant
le caprice du
aux auditeurs
: on en fait d'abord,
insuffisante
qui ne tardent pas subir le mme sort que la narjour, des imitations
mais qui, du moins, ont ouvert la voie : on prend alors
ration originale,
des dtails tel ou tel fait, et l'on en compose un ensemble entirement
de vue de l'affabulation
lieu,
; puis, en dernier
neuf, du moins au point
l'imagination
et sans dguisement,
on a recours, franchement
pure :
ont
de geste et les cantilnes
c'est ainsi que, chez nous, les chansons
donn naissance aux romans (la Rose, le Renard, etc.) d'o sont sortis
les Dicts, etc., dont est ne par une srie ininterrompue
les Fabliaux,
actuelle.
de plus en plus vastes, la littrature
d'enfantements
des esprits
il s'est rencontr
A chacune
de ces diffrentes
priodes,
ont voulu, tout en
chercheurs qui, dans une dlicate curiosit de travail,
sduits qu'ils
taient et comme enivrs
par ce parfum exprogressant,
faire des imitations
choses d'autrefois,
archaques
imaigiers
ces modernes
nous citerons,
parmi
mnombre d'autres pasticheurs
Balzac, Littr,et
une sorte de
Se produit toujours
et ncessairement
rflexion
des grandes oeuvres du gnie sur l'esprit naf des populations
vers
de cet instinct naturel poussant l'homme
illettres,
qui, sous l'action
le beau, est facilement
sduit par le ct idal ou grandiose du rcit qu'on
lui en fait. Racontez un paysan de la Basse-Bretagne
l'pope du Cid ou
quis que dgagent les
de ce qui tait jadis :
littraires
, Rabelais,
rites. D'autre part, il

LA

TRADITION

35

il se formera
de Rama : peu peu, par difusion,
bretonne ayant des points de contact certains avec
au
mais marque
indou,
gnol ou le Ramayana
local, revtue d'un cachet propre, et qui se reliera
autre

une nouvelle
le Romancero

lgende
espa-

coin du temprament
d'une faon ou d'une
des poulpicans
ou de

au cycle lgendaire
des fes, du roi Artus,
tout autre ensemble de traditions
sorte, la
spciales. C'est, en quelque
subit un noudu mythe qui, revenue l'tat embryonnaire,
personnalit
du milieu.
veau dveloppement
en rapport avec les contingences
il peut y avoir doute parfois,
dans l'examen
d'une
Dans ces conditions,
oeuvre, de savoir si l'on se trouve en prsence d'une tradition
originale,
connue. Il se peut
d'un pastiche ou d'un vague reflet d'une composition

d'une mlodie en vogue jadis pour une chanque l'on prenne le refrain
dnature
son navement
une histoire
pour un conte local, etc.
populaire,
la vrit qui sou Quelle ligne de conduite
peut-on suivre pour arriver
vent ctoie tellement
l'erreur
de l'en dgager ?
qu'il est difficile
Un critrium
lieux,

serait

absolu,
impossible

infaillible,
donner.

pour tous les temps, pour tous les


Il faut avoir
recours un labeur de

vrai

tant il doit s'arrter aux dtails, car les dcritique presque microscopique
tails surtout
doivent tre tudis dans cette sorte d'investigation.
de rgle prcise,
si l'on ne peut poser, en pareille
matire,
Toutefois,
il est nanmoins

facile

d'avoir

recours

certaines

indications

de circons-

surtout lorsqu'elles
se
dclent,
toujours,
d'un chant, d'une tradition...
trouvent
runies, l'origine
populaire
doit examiner
d'abord l'ensemble.
Cette critique,
pour tre judicieuse,
? Il y a beaucoup
de
La navet y domine-t-elle,
ou bien la brutalit
tances extrieures

qui, presque

mane d'une origine purement


chances pour que l'oeuvre critique
populaire : cette qualit et ce dfaut peuvent, il est vrai, se trouver
pastichs,
l'imitation
et la ralit ! La Fonmais combien il est facile de dcouvrir
la navet
dans ses fables,
a sem pleines mains
taine, par exemple,
mais cette navet est trop piquante
; on sent en elle la tendance cache,
De mme pour la brutavoulue : la navet naturelle
est plus grossire.
et
lit : voyez les Contes drlatiques
de Balzac ou mme l'Heptamron,
avec telle ou telle histoire...
lgre
je dirai
comparez ces compositions

: vous verrez
pour tre convenable
ayant cours dans nos campagnes
d'une part une sorte d'affterie
police, on peut mme dire jusqu' un
c'est la crudit presque
certain point de bonne
; de l'autre
compagnie
du sujet, dans les narrations
hroques, disl'ampleur
ou des rflexions
banales, terreparat-elle
parfois sous des plaisanteries
en prsence
-terre, on peut tre peu prs certain
que l'on se trouve
d'une production
populaire.
obscne.

De mme,

le dtail.
Voici pour l'ensemble
; voyons maintenant
? Un fait
sans prparation
Un personnage
en scne ou sort-il
entre-t-il
de l'affabulation
est-il nonc hors cause ? En un mot, l'harmonie
pche-telle par quelque endroit?
La rude potique des populaOEuvre populaire.
tions incultes se soucie peu de toutes ces rgles d'organisation
trop raf-

LA

36

TRADITION

Le
ne lui a jamais
fines pour elle, et dont l'utilit
paru incontestable.
sans s'embarfait, voil ce qu'elle cherche ; le but, voil o elle tend,
rasser de tout le reste qui est pour elle dtail peu important.
certains intervalles,
des mmes scnes, des
littrale,
des mmes termes, est galement un indice certain
que
c'est un procd que l'on rencontre
mane d'un fonds populaire;
dans les anciens pomes et qui est la marque presque certaine de

La rptition
mmes phrases,
l'oeuvre
souvent

a trouv trop fatigant


ou inutile
ceci : que l'esprit peu cultiv de l'auteur
en modifiant
le choix des mots devant dsigner une
de polir la narration
ide semblable ; c'est ainsi que notre chanson actuelle, divise par coudnote elle-mme,
son origine.
plets avec refrain,
intrinsquement,
Il est surtout, en pareille matire,
un point sur lequel il convient d'insister: c'est le choix de l'pithte
accole au terme principal.Nous
disions,
noter ces rflexions,
d'un peuple est
en commenant
que la littrature
en
la preuve
surtout
en apparat
comme le tmoin de sa civilisation
ceci. La civilisation
dant un double
matriel

de l'homme
but : dans

; plus lard seulement


et moral. La littrature

a progress
son
l'origine,
est venue

d'une

stimulant

la recherche

tenmanire,
a t le bien-tre

double

du bien-tre

intel-

procde de mme. Ouvrez les pomes de


ouvrez par exemple Homre qui est en quelque sorte le paral'antiquit,
Achille aux
: chez lui, Achille sera toujours
digme de la posie primitive
la desse aux yeux de boeuf; ouvrez la
pieds lgers ; Minerve,
toujours
Chanson
vous y verrez
de Roland,
les puys hauts, l'herbe
verte, les
la
d'un ordre matriel
vastes, tous qualificatifs
royaumes
procdant
lectuel

ds longtemps.
Ce n'est que plus tard, lorsque la
l'idal
vis plane au-dessus
de l'humanit,
s'pure, lorsque
revt un caractre
et moral. Or, la littrature
intellectuel
l'pithte

remarque
civilisation
que

en a t faite

populaire,

ne dans un milieu

intellectuel

assez dvelopp,
n'usera qu'exun ordre de choses suprieur :

de qualificatifs
visant
ceptionnellement
les qualits distinctivcs
qu'elle donnera ses hros procded'ordinaire,
ront de circonstances
extrieures,
tangibles ; par suite, la porte des faits
ne se
sera non plus morale,
mais physique, et l'analyse
psychologique
rencontrera
dans une production
populaire.
que fort rarement
purement
Il existe certainement
de la
d'autres points de repre pour la critique
littrature

sous la perpopulaire
; mais les uns tombent moins facilement
ception et demanderaient,
pour tre noncs, un long concours de textes
ou d'exemples ; les autres, tout faits spciaux, ne doivent tre utiliss
notre
et ceux qui prcdent
que dans de rares circonstances,
peuvent,
suffire pour reconnatre
une oeuvre strictement
avis, amplement
populaire d'une imitation
ou d'une combinaison
dans laquelle l'lment
populaire n'entrerait
et
que pour partie.
C'est, au reste, affaire de sagacit,
les procds gnraux
employer
doivent tre, en ceci comme en toutes
choses, ceux de la critique pure, celle qui est assez matresse d'elle-mme
pour pouvoir
dtails.

en mme temps

analyser

un ensemble
CHARLES

et en synthtiser
LANCELIN.

les

LA

37

TRADITION

CONTES DU VIEUX JAPON


II

SHITAKIRI-SUZUME
(LE

MOINEAU

QUI

A LA

LANGUE

COUPE)

Il tait une fois une vieille femme trs mchante. Elle avait un
dans un vase pour y laver ensuite ses vtejour mis de l'amidon
ments. Mais un moineau qui tait le favori d'une voisine mangea
tout l'amidon.
Voyant cela, la mchante femme prit le moineau, et,
tre dtestable ! elle lui coupa la langue.
et l'appelant
l'injuriant
le moineau
sut ce qui tait
Quand la femme qui appartenait
elle fut vivement
et se mit en route avec son
arriv,
chagrine,
mari pour savoir o le moineau s'tait sauv. Aprs avoir beaucoup
et dans les plaines,
ils finirent
march dans les montagnes
par
trouver sa maison. Quand le moineau vit ses matres et apprit qu'ils
avaient fait tant de chemin pour venir jusque chez lui, il se rjouit
beaucoup. Il les remercia de leur bont pour lui, fit appprter une
table charg de poisson et de th, tellement
qu'on n'y pouvait plus
rien poser. Tous les enfants et petits enfants du moineau servirent
table, et la fin du repas, le matre de la maison jetant au loin sa
tasse de sak, se mit danser ce qu'on appelle la Danse du Moineau,
et ainsi toute la journe se passa festoyer.
voulurent
se dispoQuand la nuit vint et que les deux vieillards
ser partir, le moineau fit apporter
deux grands paniers et, leur
dit : Prenez, je vous prie un de ces paniers ; lequel voulez-vous
emporter ? Le plus grand ou le plus petit ?
Donnez-nous,
le plus lger ; car nous sommes
rpondirent-ils,
vieux et ce sera plus facile porter.
Ils prirent donc le panier lger et retournrent
ainsi chez eux.
voir ce qu'il y avait dans
furent arrivs, ils voulurent
Lorsqu'ils
le panier et l'ouvrirent.
Quel fut leur tonnement quand ils s'aperurent qu'il tait plein d'or et d'argent, de pierres prcieuses et de
rouleaux de soie. Jamais ils n se seraient attendus de telles richesses ! Et, plus il en sortait, plus il y en avait ; le panier tait
de suite riches et fortuns.
de sorte qu'ils devinrent
inpuisable,
Quand la mchante femme apprit cela, elle fut prise de jalousie
et voulut avoir les mmes trsors ; elle alla donc trouver sa voisine
et lui demanda o le moineau vivait, et le chemin faire pour aller
chez lui. J'irai, se dit-elle ! Et elle partit en effet.
Le moineau, ds qu'il la vit venir, fit immdiatement
apporter
deux paniers exactement semblables aux autres et lui fit la mme

LA TRADITION

38

: Voulez-vous le plus lourd ou le


question qu'aux deux vieillards
Elle
Donnez-moi
rpondit-elle.
le
?
lourd,
plus
lger
plus
chez elle trs charge ; car
prit donc le panier et s'en retourna
c'tait lourd comme de la pierre et fort difficile porter. Enfin elle
parvint sa maison.
Mais quand elle ouvrit le panier, il en sortit une quantit de
petits diables qui se jetrent sur elle et la mirent en pices (1).
Traduit par J. DAUTREMER.

MONSTRES ET GANTS
II
LE GAYANT

DE DOUAI

de Douai, et mme aussi pour la plupart


des
du
personnes ayant pass quelques annes dans les dpartements
Nord et du Pas-de-Calais, ce seul mot Gayant suffit pour faire comde
que nous allons nous occuper de la fte communale
prendre
Douai. Quand on dit, je vais Gayant, je reviens de Gayant, c'est
comme si l'on disait : je vais ou je reviens de la fte de Douai.
C'est que, de tous les gants qui, dans la plupart
des villes de
ou lgenFlandre, reprsentent de grands personnages historiques
daires, Gayant est, sans conteste, le plus populaire.
Le vritable gentil des personnes nes Douai n'est pas Douaisien, mais Enfant de Gayant.
Les Douaisiens appellent Gayant leur Grand-Pre et l'anecdote suivante est une des nombreuses preuves de l'affection
qu'ils lui portent.
Un M. de Brande, capitaine
d'artillerie,
avait, en 1745, concouru avec sa compagnie, compose en grande partie de Douaide cette
siens, la prise de la citadelle de Tournai. Le lendemain
lui dit, au rapport,
conqute, un sous-officier
que presque tout son
monde avait dsert. Le capitaine, d'abord tonn de cette nouvelle, se rappelle presque ausitt qu'on clbre ce jour-l la fte de
Gayant. Sois tranquille,
dit-il, les Enfants de Gayant reviendront
ds qu'ils auront vu danser leur grand-pre! Cela n'a pas manqu.
Disons donc quelques mots de l'origine
de la fte de Gayant.
Pour tout habitant

(1) Contes du vieux


Sayegich, Tokio.

Japon, illustrs.

Kobunscha, n. 2. Minm

LA

TRADITION

39

du IXe sicle, Douai tait envahi par des


Au commencement
barbares. Jean Gelon, seigneur de Cantin, se met la tte des habiles ennemis endormis, et dlivre sa patrie.
tants, surprend
C'est pour terniser ce fait glorieux que l'on a fond, en 1480, la
procession de Gayant, qui reprsente le hros Jean Gelon.
Cette fte avait lieu primitivement
le 16 juin, mais Louis XIV
ayant pris Douai le 6 juillet 1667, c'est cette dernire date que,
depuis lors, on la clbre chaque anne.
Le programme
du cortge a trs souvent vari et il ne nous parait pas utile d'en donner une description
complte. Nous nous
bornerons dire qu'on y voit figurer :
Gayant. qui porte le costume des anciens chevaliers, avec un
casque et un large cimeterre en sautoir. Il a 21 pieds de haut.
Madame Gayant, qu'on appelle Marie Cagenon. Elle a, en hauteur, un pied de moins. Son costume varie suivant la mode.
Jacquot, l'an des enfants, arm chevalier. Il a 14 pieds de haut.
Fillion, sa soeur cadette. Elle a la mme taille.
Bimbin, qu'on appelle Tiot tourny (Petit loucheur) parce qu'il louche. Il a environ dix pieds de haut ; habill en enfant, il est coiff
d'un bourrelet.
On y voit figurer
en outre la Boue de Fortune sur laquelle se
trouvent un argentier,
un paysan, un procureur tenant une volaille
la main ; puis le Sot des Canonniers, embot dans un cheval d'osier recouvert d'une peau, tenant d'une main sa marotte, emblme
de la folie. Il est coiff d'un bonnet garni de grelots. On l'appelle
Sot des Canonniers. parce qu'autrefois
il marchait en tte du cortge
avec les quatre compagnies des Canonniers,
des arquebusiers,
des archers et des arbaltriers.
Quand le cortge se met en marche, la grosse cloche de l'Htelde-Ville est mise en branle et le carillon excute l'air de Gayant.
Cet air, qu'un sieur Lajoie, grenadier et matre de danse au rgiment de Navarre a compos, dit-on, en 1775, n'avait pas, primide refrain,
et se composait
de douze mesures
tivement,
(six
vers). En 1801 on y ajouta dans le mme mode et la mme mesure (2/4), un refrain maintenant
fort connu, sur ces paroles :
Turlututu
Turlututu

Gayant........
Gayant pointu.

une ritournelle
en majeur
on y introduisit
Puis, postrieurement,
et 6/8, que l'on trouve dans la plupart des morceaux arrangs
sur. ce thme pour piano, harmonie ou fanfare.
Bref, l'air de Gayant est si populaire que depuis soixante ans,
les musiques des rgiments en garnison Douai l'ont toujours eu
ou civile
dans leur rpertoire
et qu'aucune
musique militaire
n'entre dans la cit de Gayant sans le jouer en pas redoubl.

40

LA

Voici cet air et le principal

TRADITION

couplet de la chanson.

A.

DESROUSSEAUX.

LA CHAPELLE DU DIABLE
Ceci sera donc l'aventure du Diable et du Saint.
Aventure aussi admirable que vridique, par laquelle il est parfaitement prouv que l'esprit jsuitique existait sur terre des sicles
avant Loyola, et qu'il en cuisit toujours, mme aux diables du plus
fin poil, de s'en fier la parole des gens d'glise.
Je vous la conterai simplement, telle qu'elle me fut conte, il n'y
a pas plus de huit jours, par un vieux ptre en manteau couleur
d'amadou, qui, tandis que ses chvres paissaient, s'tait tendu au
grand soleil et prenait le frais la provenale.

LA

TRADITION

41

En ce
temps-l, me dit le vieux ptre, le Diable et le Saint,
dans les Alpes. Il est bon de savoir
chacun de son ct, prchaient
Les
qu'en ce temps-l les Alpes valaient la peine qu'on y prcht.
torrents n'avaient
pas encore emport la bonne terre en Provence,
ne laissant aux pauvres gens d'ici que le roc blanc et les cailloux.
Les montagnes, dcharnes maintenant,
s'arrondissaient,
pleines et
sur les cimes, et les sources coulaient
grasses ; des bois verdoyaient
assez bien
partout. En si beau pays, le Diable et le Saint faisaient
leurs affaires; ils convertissaient,
d'ici, de l, l'un pour le Paradis,
l'autre pour l'Enfer. Le Saint enseignait tout ce qu'il savait,
c'est-dire le chemin du ciel, un peu de latin et de prires.
Le Diable
btir
apprenait aux gens s'occuper plutt des biens terrestres,
des maisons, faire des enfants, semer le bl et planter la vigne. Bons
ne s'en voulant pas trop pour la concurrence
amis d'ailleurs,
(le
Diable du moins le croyait !) et s'arrtant
volontiers au dtour d'un
chemin pour causer un instant et se passer la gourde.
Certain jour, parat-il,
au soleil couchant, le Diable et le Saint se
rencontrrent
la place mme o nous sommes : le Saint, en costume de saint, cross, mitr, nimb, dor; le Diable, noir et cuit
son habitude,
cuit comme un pi, noir comme un grillon.
Eh !
Saint.
bonjour,
Eh!
bonjour, Diable.
On rentre donc ?
C'est donc l'heure de la
soupe ?
Si on
sur cette roche ! La vue de la valle est belle;
s'asseyait
et la fracheur qui monte fait du bien.
Il y avait l un peu de mousse sche; le Diable et le Saint s'assirent cte--cte, le Diable sans dfiance et joyeux, car il avait fait
bonne journe, le Saint tout dvor de chrtienne jalousie, et jaune
comme sa mitre d'or.

Voyons, a va-t-il ?dit le Diable.

a ne va pas mal, a ne va pas trop mal, rpondit le Saint.


Les pauvres d'esprit deviennent rares, et il y a parfois des moments
durs : nanmoins, au bout de l'an on se retrouve.
Voil
qui fait plaisir ! allons tant mieux !
J'ai mme trouv un
moyen, ce mois dernier de me btir une
Veux-tu
chapelle, petite il est vrai; mais c'est un commencement.
que je te la montre ?

si ce n'est pas loin.


Volontiers,
Et les voil partis tous deux, le Saint en tte, le Diable derrire,
suivant les vallons, gravissant
les pentes, dans les grands
buis,
dans les lavandes, montant sans cesse, montant toujours.
Mais c'est au ciel
que tu demeures ?
Non, c'est
La place est
au haut de la montagne.
simplement

42

LA TRADITION

bonne ; on aperoit le clocher de loin, et, quand je donne ma bnles cladiction, vingt lieues de pays tout au moins en attrappent
boussures.
Enfin ils arrivent la chapelle.
Joli ! trs
joli ! dit le Diable en regardant par le trou de la serles bancs sont neufs,
rure, car l'eau bnite l'empchait
d'entrer;
les murailles blanchies la chaux. Ton portrait sur l'autel me semble d'un effet magnifique ; je te fais mon sincre compliment.
Tu dis a d'un ton !
De
quel ton veux-tu que je le dise?
C'est donc mieux chez toi ?
Un peu plus grand, mais voil tout.
Allons-y voir, rpondit le Saint.
Allons-y ! rpondit
le Diable, mais une petite condition.
c'est qu'une fois dedans, tu ne feras pas de signes de croix. Vos
sacrs signes de croix portent malheur aux btisses les mieux
construites.
Jet le promets.
a ne suffit pas, jure-le moi !
Je te le jure ! dit le Saint
qui avait dj son ide.
Aussitt un char de feu parut ; et tous deux, si vite, si vite, qu'ils
n'eurent pas le temps devoir le chemin, se trouvrent
transports
dans le plus magnifique palais du monde. Des colonnes en marbre
blanc, des votes perte de vue, des jets d'eau qui dansaient, des
lustres, des murs en argent et en or, un pav en rubis et en diamant, tous les trsors de dessous terre.
Eh bien? demanda le Diable.
C'est beau, trs beau! murmura
le Saint devenu vert;
c'est
beau d'ici, c'est beau del, c'est beau gauche, c'est beau droite.
Et disant cela, le Saint montrait du doigt les quatre coins de l'difice. Ainsi sans manquer son serment, il avait fait le signe de
croix. Aussitt, les colonnes se rompirent,
les votes s'effondrrent
Le Saint, qui avait eu soin de se tenir prs de la porte, n'eut pas
de mal ; et le Diable, pinc sous les dcombres, se trouva encore
trop heureux de reprendre, pour se sauver travers les pierres,
son ancienne forme de serpent.

m'criai-je.
Mais votre saint est un peu jsuite!
Les deux
chapelles, celle du Diable et celle du Saint, sont
encore l bas ; on peut les voir! conclut le vieux ptre sans avoir
l'air de m'avoir entendu. El il me montrait sur le flanc du roc une
chapelle rustique construite l'entre d'une grotte que j'avais visite avant d'en connatre la lgende, et qui, avec ses parois tincelantes de cristaux, sa vote jour, ses couloirs
obstrus, ses ranges de blanches stalactites, peut donner en effet l'ide d'un palais

ferique croul.
PAUL ARNE.

LA

43

TRADITION

LA PRISONNIRE DE NANTES
I

VIII

Dessus le pont de Nantes


M'en allant promener,
J'ai vu une dispute,
J'ai voulu m'en mler.

Tu vas sortir dans la ville,


Passe modestement,
Quand tu s'ras dans les champs,
Courre comme le vent !

II
J'ai
J'ai
La
M'a

vu une dispute,
voulu m'en mler.
Justice de Nantes
rendu prisonnier.

IX
Au bout de six semaines,
Le procs fut jug.
Dessus la place de Nantes,
Au milieu du March

III

Quand la belle entend dire


Que son amant fut pris,
S'est habille en page,
En postillon joli.

Quand la belle fut monte


Deux ou trois escaliers :
Messieurs de la
Justice,
Vous n'avez pas raison

IV
A la prison de Nantes,
Va voir son cher amant.
Trois petits coups frappa
A la port' doucement.

XI

De juger une fille


Sous l'habit d'un garon,
une fille
Djuger
Sous le nom d'un garon.
XII

Ouvrez-moi
donc la porte,
Monsieur, de la prison,
Pour parler mon matre
Qui est dans la prison.

Puisque vous tes fille,


Vous serez visite,
Par quatre bonnes dames
Dames de charit.
XIII

VI
Entrez, beau page, entrez,
N'y soyez pas longtemps,
Car les habits qu' tu portes
En font l'occasion.

Par quatre bonnes dames,


Dames de charit,
Qui nous sauront bien dire
La pure vrit.
XIV

VII

Quand la belle fut entre,


Elle se mit pleurer.
Quitte tes habits
prompt'ment,
Mets les miens vivement ;
(Chanson recueillie

Quand la belle fut sauve,


Elle se mit chanter :
Et moi par mon adresse,
J'ai sauv mon amant.
Warloy-Baillon

(Somme) en 1886).

HENRY CARNOY.

LA

44

TRADITION

CROYANCES POPULAIRES

DE LA CORSE

Depuis sa naissance jusqu' sa mort, tout est mystre, fatalit, incande la, Corse.
tation et sortilge pour le campagnard
sur son
Aussitt qu'il vient de natre, on commence par pronostiquer
avenir. Est-il n dans l'un des premiers jours de la semaine, pendant que
la huche est pleine de pain ? il vivra dans l'abondance ; est-il n au contraire un vendredi, alors qu'elle est vide, a meda biota, il sera toujours
dans la pauvret
Bien d'autres

et la misre.
prjugs menacent ce pauvre petit tre beaucoup plus
que les maux inhrents sa nature et sa faiblesse. Voyez plutt :
Sa mre le soigne, l'allaite et veille ce qu'il ne lui arrive aucun mal ;
mais quelles prcautions prend-elle ! Elle commence par lui attacher sur
l'paule une petite branche de corail ou par cacher dans ses langes un
morceau de chandelle de celle que sa famille a reue la Chandeleur ;
cela suffit pour loigner une foule de maladies et chasser la strega, la
de la moindre
sorcire qui se tient toujours
en embuscade,
profitant
distraction
de la mre pour tuer le malheureux
bb en lui suant le
petit doigt.
l'enfant tombe malade, la premire pense
Si, malgr ces prcautions,
de la mre est de le croire innocchiato.
Pour chasser ce mauvais
sort,
une
elle fait brler, dvotement,
mls ensemble : Un rameau d'olivier,
un peu d'encens
croix de feuilles de palmier bnits le jour des Rameaux,
et un morceau du cierge qui se trouvait
en tte du triangle
pendant les
offices de la Semaine sainte. Sur la fume qui se dgage de ce bcher
d'un nouveaux genre, elle promne le corps du petit malade en faisant
force signes de croix et en disant: Je t'enfume et que Dieu te gurisse !
Ou bien encore : Que ton mal se dissipe comme cette fume !
Si malgr
cela l'enfant
si le sort, je veux dire le
continue dprir,
mal, ne s'en va pas, c'est l'incantatrice
que l'on a recours.
Trois fois de suite, pendant trois jours conscutifs, la vieille
procde
ses incantations
:
Sur un peu d'eau qu'elle verse au fond d'une assiette, elle laisse tomber
deux ou trois gouttes d'huile ; gnralement
une partie seule surnage ;
l'incantatrice

renouvelle
en changeant chaque fois l'eau de
l'opration,
l'assiette. Par la disposition
des gouttes, elle juge de la maladie;
si foute
l'huile
sans quoi il a t
surnage, le mal est lger et l'enfant va gurir,
frapp par les morts et nulle puissance humaine ne peut le sauver.
la nature gurit le bb, c'est la
plus puissante que l'incantatrice,
premire qui en a l'honneur ; s'il meurt, les morts seuls sont coupables.
au lieu de l'incantatrice,
ne pas plutt appeMais, dira-t-on,
pourquoi,
ler le mdecin ? A cause de la fcheuse
croyance rpandue dans les campagnes que, pour les petits enfants, le mdecin peut moins que celle qui
Si,

LA

TRADITION

45

conjure le sort ; et, il faut l'avour avec regret,


beaucoup de ceux qui se
disent mdecins ne justifient
que trop ce prjug.
croire l'efficacit
des presOr, tandis qu'on se refuse nergiquement
du mdicastre,
on admet le pouvoir
de l'enchanteur
ou de
criptions
ces magiciens
l'incantatrice,
qui avec quelques paroles oprent des prodiges et font plir devant eux la science la plus profonde.
Outre le mal occhio dont on a dj parl, les enchanteurs
tuent les vers
dans les intestins
des enfants ; Arrtent
les hmorrhagies
; Guris
sent les brlures
les plus profondes;
les effets du poison
Conjurent
de la piqre d'un insecte venimeux
le
; Et font disparatre
provenant
virus rabique communiqu
d'un chien enrag.
par les morsures
Est-ce que les plus minents
de la Facult de mdecine
professeurs
en faire autant, surtout avec tant de facilit et si peu de frais?
pourraient
Et cependant,
il meurt peu d'enfants la mamelle ; l'air pur, le soleil,
ainsi que d'autres conditions
entretiennent
leur sant ; mais
favorables,
ides que l'on grave
quelles sont les premires
enfants ds que leur curiosit
s'veille?
Pas
de leurs vieilles grand'mres.
perstitieux

dans l'esprit
de ces jeunes
d'autres que les contes su-

le petit a-t-il des dents pour mordiller


dans la viande, qu'on
de manger d'une queue de porc ou de mouton,
sous peine de
rester un nain. Et de peur de rester un nain, l'enfant
n'en mangera pas.
Aux conversations
de la veille, il n'entend parler
que de sorciers et
A peine
lui dfend

de revenants:

par des personnes


gravement
et il croira
srieuses, finiront
par prendre possession de son imagination
aux revenants
comme son existence ; il faudra mme que son esprit et
sa raison soient bien solides si,avec l'ge, il parvient
renvoyer ces contes
ces rcits

fantastiques,

faits

au pays des chimres.


Le fait est si vrai, que l'on pourrait
hommes ayant fait de fortes tudes et occupant dans l'Etat
trs importantes
qui prtent foi ces folles visions.

nommer

des

des positions

de ne
Si le jeune homme est appel la vie rurale, on lui recommande
tailler sa vigne, de ne greffer ses arbres, de ne faire ses semis que pendant que la lune est son dcours : alors il aura de bonnes vendanges,
beaucoup de fruits, ainsi que les lgumes dsirables.
malheur toi si tu finissais tes semailles un venSurtout, lui dira-t-on,
dredi ; ta femme mourrait
dans l'anne.
il devra se souS'il a occasion de vendre du gros ou du menu btail,
venir de ne jamais livrer
sans avoir adroiteun boeuf, ou un mouton,
ou un flocon de
ment enlev une touffe de poils de la queue du premier,
tre jets au milaine pris sur le dos du second, poils ou laine devant
c'est s'exposer
ces prescriptions,
la fortune de l'table ou du troupeau.

Surtout, dfense expresse de faire une vente un lundi : commencer


diminuer
le troupeau
le premier jour de la semaine, c'est le vouer une
totale.
diminution
une destruction
et finalement
quotidienne,
son ennemi
on peut dtruire
comment
Enfin, on lui fera connatre

lieu des btes qui lui


voir s'en aller ailleurs

restent:

oublier

46

LA

TRADITION

quand on n'a pas la force de le faire par les armes, ou qu'on ne veut pas
se compromettre:
c'est de mettre une poigne de sel dans le bnitier
du
des paroles conformes
au dsir qui inspire
fond de l'glise, en prononant
cette action : c'est une variante

de l'envoultement

du moyen-ge.
Il faut ajouter que ce moyen d'atteindre
son ennemi,
n'est jamais praseules les veuves et filles orphelines y ont recours.
tiqu par un homme;
De son ct la mre recommande
sa fille pour le temps o, son
un mnage de ne mettre
des oeufs couver que
tour, elle dirigera
est bien visible
au-dessus de l'horilorsque la lune, dans sa splendeur,
zon ; De ne faire une salaison de viande conserver que si la lune ne
s'est pas encore leve ; De garder soigneusement
les branches d'olivier,
les feuilles
chasser

de palmier
bnites, l'encens,
le mal occhio ; Et de conserver

ses poules
d'teindre

et la chadell

ncessaires

pour
oeuf que

la coquille du premier
le jour
de l'Ascension : cette coquille a le pouvoir
pondront
les flammes en cas d'incendie.

Elle lui recommande

de veiller

ce que son mariage


se marie. Si cela se produisait,

n'ait

pas lieu le
il faudrait viter

mme jour o une autre


tout prix de suivre le mme chemin ou de se rencontrer,
soit en allant,
soit en revenant de la Mairie ou de l'glise ; car si les pas de l'une devaient
celle qui aurait march devant mourrait
dans
passer sur ceux de l'autre,
l'anne.
Elle lui apprend ce qu'il
vent les femmes enceintes
de la salive

que l'une
des fruits
dont

faut

faire

prvenir les envies qu'prou; car, par exemple, le compre-loriot


provient
d'elles crache en se tournant
vers une personne qui
pour

elle dsire et qu'elle n'ose pas demander : cette


porte
envie apparat sous la forme d'un bouton sur l'oeil qui n'a pas su la voir;
de mme que le fruit dsir nat sur la peau de l'enfant
qu'elle porte dans
son sein ; il faut donc tre attentive,
offrir gnreusement
et ne pas rougir de demander.
le mois de mai, alors que la nature respire la joie et
Enfin, pendant
invite l'amour,
les bergers ne se marient jamais. Pourquoi ? J'e l'ignore.
En Corse, les diseurs de bonne aventure prennent
le nom de devins ; ils
lire l'avenir
sur un oeuf ou une paule de mouton : il va sans
prtendent
dire que l'oeuf doit tre frais et l'paule livre avec toute sa chair.
C'est le devin

qui doit la faire cuire

et la dpouiller

lui-mme,

afin

de

pouvoir lire sur l'omoplate.


Les prsages ont une grande influence sur l'imagination
populaire.
Au nombre
des mauvais prsages sont : Le chant de la poule ; Le
cri de la Malucella, l'oiseau de mauvais augure ; Et les hurlements
des
chiens.
c'est un mauvais
Lorsque une poule se met chanter,
signe pour la
la maison ; seulement elle ne chantera qu'une fois, par la raison
que la
premire personne de la famille
qui la voit se hte de lui tordre le cou.
de la nuit, la Malucella fait
Lorsque,
pendant le silence et l'obscurit
entendre son cri sinistre, le trouble est dans la maison la plus voisine du
lieu o elle a chant.

LA

TRADITION

47

Plutt
quelqu'un de ma famille,
dit le pre,
que de faire du mal
je te voue mon cheval, ou tel autre animal qui te plaira.
Emporte la plus belle de mes poules, dit la mre.
Le chien n'tant pas au nombre des animaux que l'on offrait en sacrifice, n'est jamais dsign comme victime expiatoire.
S'il arrive que, la nuit venue, le chien, in pippuli, regarde la
son matre et pousse des cris plaintifs,
on dit qu'il pleure celui
et l'avertit que le malheur est suspendu sur sa tte; et si tous
de la localit se rassemblent
et aboient sur un ton lamentable,

maison

de

qu'il aime
les chiens
la panique

devient

gnrale.
Dans le nord et la partie orientale
de la Corse, on croit aux sorciers,
streghe, qui vont pendant la nuit faire leur sabbat, et excuter des danses
funbres dans les lieux sombres et les cimetires.
Ces mchants
esprits font tout le mal qu'ils peuvent aux voyageurs attards, et aussi ils font pleurer les mres en tuant leurs petits enfants.
Le chef des sorciers
ou le grand
sorcier, s'appelle lo stregone : c'est
ses malpeut-tre parce que lo stregone y exerait plus particulirement
fices, que le nom en reste la pive et au torrent d'Ostrigoni.
Dans le midi de l'le, on croit l'existence des mes en peine, lesquelles
s'en vont errant

dans les tnbres et les lieux dserts, en poussant des gmissements dsols sans pouvoir trouver de repos nulle part.
Ces mes, dit-on, sont au nombre de celles qui furent chasses du Paradis au temps de la rvolte de Lucifer, mais qui, s'arrtant
en route,
n'entrrent
les formes

pas avec lui dans les enfers : ce sont elles qui prennent toutes
les vivants.
pour pouvanter
I Mazzeri, Acciaccadori, ou Acciaccamorti,
assommeurs, sont les esprits
de personnes encore vivantes affilies la confrrie
des morts. Pendant
est forc de rpondre
que le corps est endormi,
l'esprit qui l'anime
l'appel toutes les fois qu'il est requis ; il prend la forme d'un fantme et
chasse pendant
coup mortel.

la

nuit

les personnes

attardes

auxquelles

il

donne le

Pour mieux atteindre


leur proie, les Mazzeri se partagent les rles :
les uns se tiennent en embuscade au fond des ravins, l'entre des chemins creux et obscurs, aux passages des cours d'eau ; les autres battent
la campagne, et si, fuyant devant eux, ce gibier d'une nouvelle espce
tombe dans l'embuscade,
le mazzeri l'acciacca, l'assomme.
C'est pour conjurer ce pril que les Corses font le signe de la croix
dans les lieux sombres, franchissent
les ruisseaux d'un saut s'ils le peuvent, ou passent vite.
Ces chasses fantastiques

d'une
annonces par les aboiements
chienne et quelques cris que l'on entend de loin en loin et de distance en
de la nuit, car souvent la pourdistance dans le silence et l'obscurit
suite est longue travers les valles, les monts et les bois.
L'auteur de cet article a connu un vieillard
qui, depuis plus de trente
sont

le deuil de son fils unique qu'il affirmait


ans, portait
assomm dans l'une de ces tranges embuscades.

avoir

lui-mme

LA

48

TRADITION

votre fils ? lui


avez pu frapper
:
tristement
baissait la tte et rpondait
Nous i Mazzeri dont il croyait faire partie nous ne
ceux qui tombent sous nos coups que lorsqu'il
n'y a plus
blanc
Mon fils se prsenta sous la forme d'un marcassin
il poussa un cri,
ruisseau,
sur les reins;
je l'atteignis
Malheureux

! et vous

disait-on

connaissons
de remde.
; au saut du

je
: il tomba

la voix de mon enfant, mais le coup tait mortel


versa sur le dos ; hlas ! il tait mort.
Cependant ceux qui passent travers une embuscade
tous le coup du Mazzeri, quelques-uns
parmi les morts

; il

reconnus
et se ren-

ne reoivent
pas
veillent
sur ceux

manires et sous
eux de diffrentes
qu'ils ont aims, et se manifestent
des formes diverses, surtout sous celle d'un chien de garde.
garde par un esprit est
Lorsque, surprise par la nuit, une personne
dans une embussur le point de s'engager
dans la voie qui la mnerait
au pelage d'un noir fauve, parat tout
cade, un chien de forte taille
coup ses cts, puis la prcde de quelques
pas et marche en avantil s'arrte
et regarde
fixement
du ct du
garde. Au lieu prilleux,
Mazzeri,

visible

sauve, au moins
que tout danger

seul ; le coup ne tombe pas et la personne est


pour cette nuit. Le chien continue sa marche jusqu' ce
ait disparu,
aprs quoi il s'en va comme une vapeur.

pour

lui

Mais

la plus imposante
et la plus terrible
celle de la Squadra d'Arrozza,
ou confrrie

de toutes

les apparitions

est

des morts.

La squadra ne se montre
que dans les occasions solennelles,
pour des
gens qui valent la peine qu'elle se drange, pour des pres et des mres
dont la mort est un malheur irrparable
pour ceux qui restent.
A l'heure

de minuit,
le tambour
bat le rappel dans le cimetire
et les
morts se rassemblent
: ils sont en nombre infini.
Vtus de longues
sur la figure,
chapes noires, les capuchons rabattus
ils se mettent en marche lentement,
en observant les distances
gravement,
comme

dans une procession.


Sur le devant du capuchon
travers lesquels on voit leurs yeux teints.
Un tambour

prcde la squadra et joue


A son apparition,
les chiens, s'enfuient
Arrive

des marches

sont deux trous

funbres.

et se cachent sans oser aboyer.


va bientt
la vie, l'horrible
quitter
au centre une forme de cercueil
et

sur la place de celui qui


confrrie
se range en cercle, place
fait les mmes crmonies
que les vivants accomplissent
pendant le jour.
Et quand les funrailles
sont finies, elle remporte
la bire en chantant
comme cela se pratique
pour celui que l'on va mettre en terre : celui ou
celle qui la squadra a rendu ces honneurs,
ne vivra
pas au-del de
heures.
vingt-quatre

Rencontrer
la squadra est un prsage funeste ; celui qui a cette mauvaise chance a beau tre arm; s'il fait feu la poudre ne s'allume
pas ;
s'il fuit ou s'il se laisse envelopper
il est perdu. S'il accepte ce que les
morts ne manquent
malheur!
pas de lui offrir avec insistance,
Car les
fantmes disparaissent
aussitt, ne lui laissant que des ossements ou un
cadavre dont il ne pourra se dbarrasser.

LA
avoir

Il faudrait

perdu

tout

49

TRADITION

bon sens pour accorder une foi quelconque


visions ; nanmoins
on reste confondu en

ces tranges et fantastiques


les entendant raconter
par des hommes
par des prtres, lesquels,
n'ayant
: Je l'ai vu.
vous disent hardiment

srieux

aucun intrt

et graves, voire mme


d'en imposer au public,

Je n'ai aucun motif de douter de leur bonne foi ; je laisse d'autres le


les causes de ces hallucinations.
soin d'expliquer
C'tait un jeudi soir, par une nuit obscure de la fin d'automne.
Un laboureur attard
se htait
de rentrer
chez lui. S'il tait encore dans la camce
pagne cette heure indue, c'est qu'il avait tenu finir ses semailles
mourir dans
vendredi, c'tait condamner
jour-l, car finir le lendemain,
l'anne sa femme qu'il aimait.
Il marche
min

donc
le

en pressant
ciel orageux.

le pas, mais
Les feuilles

la nuit

est noire,

le

che-

sches, emportes
par le
vent qui siffle, forment
dans les airs des bruits sinistres
qu'il prend
errant travers l'espace.
plaintifs
pour les gmissements
d'esprits
Afin de conjurer
leurs malfices,
il fait force signes de croix et se
recommande
aux saints qui protgent
les vivants contre les fantmes.
mauvais,

Le voil

sur la colline

d'o

il peut voir son village,

et il a peur.
il se fortifie par de nouveaux
Nanmoins,
une prire pour le repos de ceux qui dorment

mais il faut passer

ct du cimetire

signes de croix, marmotte


en ce lieu, et passe.
frapp de stupeur, en voyant

Mais quelques pas plus loin, il s'arrte,


venir sa rencontre
une longue file de lumire.
Malheur moi, se dit-il, voil la squadra ! et ses cheveux se dressent
sur sa tte. Que faire? fuir?
ce serait tomber dans une embuscade et y
tre assomm par l'acciaceadore.
Le dsespoir lui donne du courage : il s'adosse un pan de mur, met
entre ses dents le manche
de son couteau en tournant
la pointe de la
lame vers la. squadra et attend.
confus
bientt un murmure
Cependant la procession avance toujours,
son nom.
frappe ses oreilles, enfin il entend prononcer
Plus mort que vif, les yeux gars, la figure baigne d'une sueur froide,
il ne s'aperoit
pas qu' ct de lui le mur croul offre une brche par
laquelle une partie de la squadra se glisse et l'entoure.
Aussitt qu'il est cern, le chef de la squadra s'avance vers le malheureux qui ne sait plus ce qu'il fait, lui prsente un objet soigneusement
et d'un geste imprieux
lui commande
envelopp,
d'accepter ; l'autre
comme une ombre
s'vanouit
accepte.... Au mme instant la squadra
Des ricanements
vaine, et il se retrouve
qui se
plong dans l'obscurit....
achvent de le convaincre
perdent au loin dans les tnbres,
que la rencontre qu'il vient de faire lui sera fatale.
Aprs avoir repris un peu de courage, il ferme son couteau et se met
en devoir de regagner son logis, mais il est tout engourdi
toutefois
il se
remet

en marche,

se tranant

lentement,

pniblement,

et avec

effort

50

LA TRADITION

affect par une odeur cadavrique qui le suffoque, plus encore que par
l'abattement de ses membres : c'est de l'objet qu'il a eu le malheur
d'accepter et dont il ne peut se dbarrasser que cette odeur se dgage.
Arriv prs de sa porte, il veut voir, avant d'entrer, le don fatal qui lui
a t fait : il tire la toile qui le couvre ; elle se dchire comme du carton
froid comme de
pourri et laisse voir un corps blanc comme du marbre,
la glace.... Horreur !... mon enfant!... Et ses yeux se voilent, la tte lui
tourne, il chancelle et tombe pour ne plus se relever....
ANTOINE-LUCIEN ORTOLI.

LE VEILLEUR DE NUIT
TRADITION ALSACIENNE
Dans les vieilles cits de notre blonde Alsace,
Quand la lune fidle argente la rosace
Des glises aux murs brods de trfles blancs,
L'artiste qui poursuit ses rves nonchalants
Et chante l'idal son plus libre cantique,
Dans ce pieux concert du silence extatique
O l'on n'entend parler que la nature et Dieu,
S'arrte quelquefois et distingue, au milieu
De ce grand dialogue imit de la Bible,
Quelques versets pars, psalmodie invisible
D'un vieillard qui, tranant ses pas lourds et lasss,
Murmure : Il est minuit, songez aux trpasss.
De mme l'me humaine aux volupts livre
Dans les flots du Lth semble s'tre enivre
Et, dans l'oubli des sens noyant tout son pass,
S'endort sur un hamac par l'Amour balanc,
Quand un appel vibrant au milieu du silence
Trouble de son sommeil la stupide indolence ;
Et, ple rveille, elle coute venir
Comme un veilleur de nuit le lointain souvenir !
EMMANUEL

DES

ESSARTS

HOMRE DANS LA TRADITION POPULAIRE


Lors de notre sjour Chios, nous avons fait tout notre possible
pour retrouver quelque lgende populaire relative Homre ; nos
recherches ont t vaines.
Il y a une dizaine d'annes cependant, un villageois fort g qui
ne savait ni lire ni crire et qui ne connaissait que son village, nous
le vieux pote.
raconta un trait lgendaire o intervient

LA

TRADITION

51

qu'il nous fit :


Homre n'tait aveugle que d'un oeil (ce qui revient dire qu'il tait
dans une cole qui existe encore sur un rocher
borgne). Il enseignait
sous le nom du
une heure de marche du chef-lieu,
auprs de la mer,
Ecole d'Homre.
Lorsqu'il
avait
grand pote : Exo).
il s'en retournait
sa demeure sur le mont Plne (1),
fini d'enseigner,
Voici

le rcit

Saint-Elia
aujourd'hui.
souComme il y avait fort loin de l'Ecole au mont Plne, il arrivait
vent qu'Homre s'arrtt dans la fort pour se reposer. Or, un jour, bris
de fatigue, le pote s'assit sous un pin et s'endormit.
Presque aussitt,
un cne du pin tomba sur le seul oeil qui lui restt et le creva.
des
de la cruaut
Devenu compltement
aveugle, Homre se plaignit
si difficiles
franchir
et qui, en le forant se reposer sous
montagnes,
un pin, lui avaient fait perdre la lumire du jour.
fut d O amies montagnes!
s'cria-t-il.

Phlauri (2).
sormais le nom de la montagne :
nous assura
de profession,
villageois,
berger
Homre
un sentier
sur les montagnes
lorsqu'il
que suivait
sur le mont Plne.
son cole sa demeure
Le mme

y a
qu'il
de
allait

JEAN NICOLADES.

L'ARBRE DE LA SUDE
LGENDE

SCANDINAVE
I.

de Norwge et de Sude.
un
un ambitieux
Et la Westmanie
avait
cruel,
pour
gouverneur
me damne du roi.
baron du St-Empire,
chancelier,
de reet par l'espoir
souffrances
Unis par leur misres,
par leur
de
des montagnes
les habitants
un jour
leur
libert,
conqurir
leur vie pour la Sude.
Linde jurent
jour de sacrifier
chaque
Celui qui est leur tte, le plus brave d'entre
eux, celui qu'ils ont
Fiolda.
un tout jeune
Thioldur,
va bientt
pouser
choisi,
homme,
et les pres ont bni
ils s'aiment
Ils se connaissent
depuis l'enfance,
l'union
de ces coeurs.
a appris
Dans son palais
le gouverneur
de Westeras,
que Fiolda
est la plus belle fille de la Westmanie.
Un mme

homme

tait

roi de Danemark,

car la distance
(1) A ce compte, le pote grec et t un fort marcheur;
et le mont Plne, est trs grande.
entre
(2) Le 'mont Phlauri se trouve entre l'Ecole d'Homre et le mont Plne,
dans l'le de Chios,

52

LA

TRADITION

Il a voulu qu'on enlevt la fiance de Thioldur.


Le gouverneur de Westmanie est souverain absolu.
Faites entrer la jeune fille ! a command le gouverneur.
Et a paru Fiolda, qui pleine de frayeur, s'est jete genoux.
Enfant, relve-toi.
Je t'aime, Tu tais une chtive crature,
ces vils manants, de
connue seulement desrustres montagnards,de
les misres. J'ai entendu parler de
ces paysans dont tu partageais
ta beaut ; tu seras la femme d'un homme riche, puissant, jeune,
bien fait, adroit dans les combats.
Mais,
demain.
et je dois l'pouser
je suis fiance Thioldur
Mille tisons d'Enfer, tais-toi ! tu seras la femme d'un chevalier,
tu seras ma femme, enfin, je le veux.
d'un baron, d'un gouverneur,
Jamais.
Par les
ou je te
songe ne pas rsister
griffes d'Apollyon,
livre au dernier palefrenier du dernier soldat de ma garde.
Et Fiolda devint la proie du gouverneur.
II
Thioldur
est revenu avec ses compagnons. Ils ont appris l'enlvement de Fiolda. Ils vont Westeras, pour demander justice.
de la rsisfurieux
Et le gouverneur
Ils rencontrent
Fiolda.
se vengera.
tance de la jeune fille et de la fiert des montagnards
Or prs de Westeras se trouve un ermite envoy de Dieu ou de
Satan que tout le monde va consulter.
est all lui rendre visite. Il rapporte la rponse.
Le gouverneur
Tu changeras la face d'un grand pays, tu dtrneras un roi.
Mais il est un arbre non loin de toi, s'il est arros de sang il dela
viendra si grand et si fort que bientt ses rameaux couvriront
Sude tout entire et qu'aucune hache ne pourra l'entamer .
enfums
et ses compagnons
vont mourir
Thioldur
asphyxis,
dans une caverne.
Fiolda vivra pour entendre leur dernier rle, pour servir ensuite
de jouet tous les goujats de Westmanie.
Mais le bourreau qu'elle implore
Elle veut mourir avec Thioldur.
la repousse et la raille.
se jette sur un soldat, s'empare
Furieuse, la jeune montagnarde
de son poignard et se frappe au coeur.
Les montagnards
calmes et fiers, confiants dans l'avenir
pour
leurs frres, attendent la mort en rptant un chant tous chers,
pendant que Fiolda arrose en mourant l'arbre de la Sude.
la Sude put devenir
Et grce au sang de la fiance de Thioldur,
libre.
PAUL BOULANGER.

LA

TRADITION

53

LE MARIAGE DANS LE MANTOIS


Le Mantois

est presque encore la banlieue


de Paris et, cependant, les
vieilles coutumes y ont longtemps rsist aux influences des moeurs parisiennes. Aujourd'hui
encore, les jeunes gens plantent des mais la porte
de leurs fiances, et il n'est pas rare de voir les noces conduites par un
violoneux tout enrubann.
A la mairie, institution
les maris et leurs invits

rien qui rappelle


moderne,
y vont seuls. Les commres

les vieux usages;


attendent sous le
de la messe, elles envahissent
porche de l'glise. Ds le commencement
les bas-cts, pient curieusement
les poux et tirent une foule de pronostics de leurs moindres faits. Au moment o le mari passe au doigt de
sa femme l'alliance
bnite, elles sont l, le cou tendu, et elles rient malicieusement:

la marie

a pli son doigt, l'anneau

a pass l'ongle

peine,

elle sera la matresse.


La sortie de l'glise se fait au milieu du plus grand dsordre : parmiles curieuses, c'est qui verra de plus prs la marie : les gamins se
bousculent
autour de la table sur laquelle est servi le vin d'honneur,
et
l'instant o la marie parait sur le seuil de l'glise,
maints ptards sont
tirs : ces dmonstrations
bruyantes ne dplaisent pas nos fortes villageoises, et si le bruit de la poudre les meut un peu d'abord, elles en rient
crnement
du
lorsque la fume se dissipe. On boit alors la prosprit
mnage, et c'est un beau spectacle de voir invits et curieux faire trve
leurs remarques
malignes (1) pour porter les toasts les plus chaleureux.
Dans certains villages, la marie brise son verre aprs avoir bu : autant
de morceaux, autant d'annes de bonheur. On peut juger de quel coeur le
verre doit

tre lanc sur le pav.


Pendant ce temps, quelques jeunes

gens se sont rendus la maison de


la marie et ont dpos un balai en travers
Si la jeune
de la porte.
pouse passe le seuil sans relever le balai, elle est en butte aux quolibets
de tous les invits: ce sera une mauvaise mnagre. Le balai est toujours
relev et cependant les bonnes mnagres sont assez rares.
Le repas de noces se fait dans la grange dcore de feuillage et de
fleurs ; les maris,
placs cte cte, boivent dans le mme verre, touchant symbole de la profonde communion
qui doit rgner entre eux.
Au dessert on apporte les objets donns comme cadeaux de noces aux
est rserv aux cadeaux burlesjeunes poux; le plus grand crmonial
une mouvette, un biberon,
ques. On prsente la marie une marmite,
jusqu' un vase de nuit muni de son petit balai. Et la joie la plus bruyante
clate devant la confusion
de la pauvrette,
qui doit entendre les plus
grosses plaisanteries.
(1) Ce mot, clans le Mantois,

est le synonyme

de mchantes,

mordantes.

LA

54

TRADITION

l'autre.
Il est,
d'un village
Les coutumes varient
trangement
au nord de Mantes, un petit village, Saint-Martin-laquelques kilomtres
Garenne, o les coutumes relatives au mariage avaient, il y a quelques
un cachet
annes peine, un caractre tout fait local et prsentaient
trs remarquable.
d'originalit
Les habitants de Saint-Martin,
passaient pour de fapays vignoble,
meux buveurs. L'homme
partait le matin pour la vigne et ne dpassait
la journe tandis que la
pas le premier cabaret o il passait joyeusement
dans la cte.
femme, en jupon court et en grandes gutres, s'reintait
Le matin du mariage, les jeunes gens mettaient
en perce les trois ou
quatre feuillettes qui devaient servir dsaltrer les noceux ; puis, munis
chacun d'une bouteille et d'un verre, ils se rpandaient
dans le village,
versant boire tous ceux qu'ils rencontraient
: pitre noce que celle o
l'on n'avait pas got de vin.
A la sortie de l'glise,
deux hommes s'avanaient
vers la marie, et,
croisant leurs mains, ils la portaient
une petite
en chaise du roi jusqu'
chapelle btie au croisement des deux routes. Quel rapport y avait-il
entre cette chapelle leve en souvenir d'une malheureuse
victime d'un
meurtre, et la singulire crmonie qu'on y allait faire ? Arrive l
chapelle, la marie, toujours assise sur les bras des deux hommes, jurait
de ne jamais aller chercher son mari au cabaret. La dernire personne
c'tait une jeune fille trs forte et si
qui fut ainsi porte vit encore;
lourde que les deux porteurs ne purent aller jusqu'au
bout. Celle-l ne
jura pas et l'usage se perdit.
Revenue chez ses parents, la marie trouvait
dans la cour une table
dresse sur laquelle, pour tout service, se trouvaient
un saladier, une soupire pleine de bouillon et une cuiller perce. La marie gotait au bouillon, puis la cuiller passait de main en main. Chaque invit gotait ainsi
le bouillon tour de rle et dposait une pice de monnaie dans le saladier. Cette manire de donner le cadeau de noces produisait
souvent une
somme assez rondelette.
La cuiller perce tait certainement
un symbole.
Peut-tre voulait on montrer la jeune pouse avec quelle rapidit
l'argent coule dans un mnage sans ordre ?
Dans tout le Mantois, les rjouissances
du mariage donnent lieu une
foule de farces retombant presque toutes sur les nouveaux poux. Ce n'est
mme cela va jusqu'au
qu'au prix de mille ennuis quelquefois
portemonnaie que les maris peuvent se retirer dans leur chambre. La marie quitte d'abord le bal ; sa mre protge la retraite, mais il faut souvent capituler la porte de la chambre,
ses compagnes veulent l'entraner et quand le mari est venu la rejoindre,
souvent aprs avoir pay son
passage aux jeunes gens, tout n'est pas fini. Le lit plein de crin coup ou
de gros sel, est refaire, quelque farceur est cach dans la ruelle ou dans
et dans ce moment
o ils auraient
besoin de calme, leurs
l'armoire,
craintes sont veilles chaque instant par la malice de leurs invits.
Mais le violoneux

accorde

son instrument,

les jarrets

fatigus

retrou-

LA TRADITION

55

vent leur vigueur et pendant qu'on danse dans la grange, les maris...
disent leur prire.
ALBRIC CHRON.

LA FILLE DES NEIGES


A l'auteur de la Russie Epique.

Dans un jadis lointain,


un vieux et une vieille
oubli, vivaient
qui n'avaient point d'enfants.
Et accroupis dans la cabane, ils se lamentaient
d'tre si seulets.
Et l, au bord du ruisseau, gaiement une ribambelle
de bambins
lve une montagne de neige.
Soudain, dit la femme :
Pourquoi
n'irions-nous
h !
pas aussi l prs du ruisseau,
mon vieux ?

Allons-y, ma vieille !
Et les deux vieux s'en vont chevrotants
mouler des boules de
neige.
Que faites vous donc, amis ? les interroge
en s'inclinant
passant la barbe blanche et longue, longue !
Nous faisons un enfant de
neige ! rpondent les vieux

un
en

ricanant.
Dieu vous le fasse ! et le
passant disparat...
Sous leurs doigts tremblotants
la neige se moule en des pieds
tout mignons,
en un petit nez et en une bouche petite et blme,
lorsque tout coup, miracle !...
Des lvres glaces s'chappe un souffle tide, les yeux d'azur
s'ouvrent
grands, tonns, et la belle, la blanche fille des neiges,
secouant le givre moelleux, surgit tressaillante
et vivante devant les
vieux effars...
Ha, Miette ! sois-nous fille dsormais ! murmure
la femme et
elle entortille dans un saraphane (1), en l'emportant
dans la cabane,
la blanche fille des neiges.
(1) Pelisserusse.

56

LA

TRADITION

fuient les nuits ; les nuits chassent les jours, mais ce


avec les jours, avec les nuits, mais avec les minutes,
la blonde, la blanche, la fille des neiges.
qu'embellit
Ils n'avaient point eu le temps de s'en apercevoir le vieux et la
vieille, lorsque d'enfant elle devint fillette, la blonde fille des neiges ;
ils n'avaient point eu le temps de lui acheter des rubans pour ses
tresses, des galons pour son saraphane, que de fillette elle devint
vierge marier, la blanche, la blonde fille des neiges.
Et les maris, comme des feuilles d'automne, s'entassaient sur le
Les jours
n'est point

seuil de la cabane.
Elle tait belle mais blanche, si blanche qu'on et dit que pas une
gouttelette de sang ne coulait dans son corps ; et elle n'aimait que
les blmes nuages qui lui taient frres et les libres orages dchans
mais le brouillard,
le ple
et les chasse-neige tourbillonnants,
brouillard
du bleu malin tait l'lu de son coeur de glace.
Vint fvrier au souffle de printemps, et les glaces fondaient sous
le chaud soleil et les torrents roulaient librement leurs vagues curiait
Seule la blanche vierge
autour...
meuses... Le printemps
devint plus blanche, plus triste... sous la caresse ardente du vieux
soleil, l'amour mordit son coeur fondu avec les eaux printanires...
Elle aimait, la blanche, la pure fille des neiges...
Un jour que l'aube empourprait
peine le ciel nbuleux et que
les eaux se confondaient avec l'horizon, le vieux et la vieille, debout
:
sur le seuil murmurrent
Regarde comme notre fillette rayonne sous l'aube rougissante?
Et au loin, le long du torrent, travers les haies et les enclos,
ses
une planche sur les paules, ployant
comme un serpolet,
tresses dores comme un cu, sa joue rouge comme un grenat, la
fille des neiges suivait, lente, le sentier dsert.
Soudain elle chancela, et plus rose elle commena fondre douelle fondait comme une chandelle ; elle tourcement, doucement...
noya dans l'air enbaum et se mlant aux vapeurs et aux brumes du matin, elle se dispersa dans l'azur...
HENRY

OLIVIER.

LA

57

TRADITION

TANT QUE L'T DURERA


A Frdric

Tant que l'Et durera


La cigale chantera.
Tout noir de mlancolie,
Berc par le vent amer
Sur le fond bleu de la mer
Le cyprs au pin s'allie.
Tant que l't durera
La cigale chantera.
C'est torrent qu'il soleille :
Strident et prcipit,
Eclate l'hymne l't
Dans l'aprs-midi
vermeille.
Tant que l't durera,
La cigale chantera.
Le myrte sombre aux fleurs blanches
Dont le doux parfum endort,
Grise les ctoines d'or
Qui font l'amour dans les branches.
Tant que l't durera
La cigale chantera.
Grave, la mine hautaine,
Et brun comme le pain bis,
Un jouvenceau
s'est assis
Prs de l'antique fontaine.
Tant que l't durera
La cigale chantera.
C'est l'heure
laquelle arrive
Celle qui le tient d'amour,
Celle qui vient chaque jour
Remplir sa cruche d'eau vive.
Tant que l't durera
La cigale chantera.
C'est encore toi? Moi-mme.
A la fin
que me veux-tu ?
L'amoureux
d'abord s'esi tu ;
Puis il clate : Je t'aime.
Tant que l't durera
La cigale chantera.

Mistral.

Je t'aime sans fin ni trves,


Et si tu ne me veux pas,
J'irai m'endormir
l-bas
Dans la mer pleine de rves.
Tant que l't durera
La cigale chantera.
De
Le
On
Un

ses lvres d'azerole,


rire clate dans l'air ;
dirait joyeux et clair
trot de mule espagnole.

Tant que l't durera


La cigale chantera.
Oh ! le fade, je parie
Qu'il ferait ce mauvais coup !
Mais de soupirer beaucoup
Ne fait pas qu'on se marie,
Tant que l't durera
La cigale chantera.
Va demander mon pre
S'il te permet de t'asseoir
A notre table ce soir f
Et s'il y consent ? Espre !
Tant que l't durera
La cigale chantera.
Oh ! que ta parole est bonne,
baiser ta main.
Laisse-moi
Tu la baiseras demain
Si mon pre te la donne.
Tant que l't durera
La cigale chantera.
Bruns cigalons et cigales,
Chantez toutes vos chansons ;
C'est l'amour qui nait aux sons
De vos rustiques cymbales
Tant que l't durera
La cigale chantera
RAOUL GINESTE.

58

LA

TRADITION

LES DMONIAQUES DANS L'ART


Nous recommandons
aux Traditionnistes
la belle publication
des docteurs Charcot et Richer : Les Dmoniaques dans ll'Art (Delahaye et Le
Ils y trouveront
et y liront
avec un vif intrt
Crosnier,
diteurs).
maintes
illustres
lgendes plus ou moins diaboliques,
par les grands
peintres. Il y verront en outre comment la science peut tirer profit de la
tradition
et l'interprter
selon l'esprit moderne.
Les Grecs, disent les docteurs Charcot
et Richer,
avaient
figur
l'me

la sortie du corps sous la forme d'un petit fantme, l'eidlon,


gardant la ressemblance du corps, ou bien sous les traits d'une petite
figure nue, aile et toujours
peinte en noir. Il semble que ce dernier
mode de reprsentation
ait guid les artistes chrtiens
dans leurs premires figurations
du Dmon, lequel y est reproduit
sous la forme d'une
sorte de gnie, d'un petit tre nu, parfois ail, s'chappant,
soit de la
bouche, soit du crne de l'exorcis...
Plus tard, cette figure d'exorcis prend des traits plus prcis. Quand
au dmon, il a ds lors des cornes, une queue, des griffes. Il revt mme
les formes d'animaux
les plus tranges; et jusque chez les grands artistes
de la Renaissance,
nous retrouvons
cette tradition
sous la forme de
diablotins
qui se sauvent dans un coin du tableau.
L'imagerie
populaire et religieuse nous a lgu un grand nombre de
scnes de possessions... Les saints, qui, pendant leur vie, s'taient fait retaient habituellemeut
marquer par leur puissance d'exorcistes,
figurs
exorcisant
les dmoniaques.
Saint Mathurin
fut un des plus clbres, et
son plerinage,
Larchant,
a joui, du XIe au XVe sicle, d'une vogue
extraordinaire...
Saint Benot, saint Ignace, saint Hyacinthe,
saint Dnis,
et bien d'autres,
ont t galement
reprsents exorcisant des possds
ainsi que le tmoignent
les nombreuses estampes que nous avons trouves
la Bibliothque
et des photographies
nationale,
prises d'aprs les ori
ginaux...
M. Philippe Burty a fait connatre nos auteurs un curieux document.
C'est une tapisserie
conserve dans la sacristie
de Saint-Rmy.
Elle
reprsente la gurison d'une jeune possde. Cette scne est accompagne
de la lgende suivante :
Une pucelle avait le diable au corps,
Qui, au sortir, dure mort la livre ;
Saint Rmy fait que, par divins records,
La ressuscite et du mal la dlivre.
Pierre Breughel, qu'on a surnomm
le peintre des paysans, ou
encore Breughel le drle, a laiss de curieux
dessins reprsentant
'les danseurs de Saint-Guy
conduits en plerinage
l'glise de Saint Epternach,
Cette procession
Willibrod,
existe
prs de Luxembourg.

LA

59

TRADITION

Epternach,
le mardi
encore de nos jours. Elle a lieu, comme autrefois,
Les plerins,
de la Pentecte,
en l'honneur
de Saint-Willibrod...
qui
en grand nombre, ont la plus grande confiance dans
accourent toujours
tous
la puissance du saint patron.
Le jour de la fte, ils se runissent
sur la rive

dansante
gauche de la Sure ; et l commence la procession
au centre de la ville,
de Saint-Willibrod,
qui se dirige vers la basilique
et qui ne dure pas moins de deux heures. La danse s'excute suivant un
et marqu par des groupes de musiciens placs de disprescrit
rythme
tance en distance. Elle consiste exculer, soit trois sauts en avant et un
en arrire, soit cinq en avant et deux en arrire. Au dire de tous ceux qui
l'ont vue, l'aspect de cette sorte de mare humaine,
avec son flux etson
reflux, est des plus curieux et des plus saisissants. Parmi les plerins, les
ou atteints
d'une maladie nerveuse, dansent pour leur
uns, pileptiques
compte ; les autres dansent pour
parents, de leurs amis, voire mme de leur
gs ou trop malades, payent des gamins
un salaire de douze vingt sous, dansent

propre

la gurison
bestiaux.
Ceux qui

de leurs
sont trop

d'Epternach,
qui, moyennant
leur place. Le mme gamin
la danse
ou plerines...
Ce jour-l,

saute souvent
se continue
musements

obtenir

pour plusieurs plerins


dans les bals publics et dans la guinguettes,

qui n'ont rien de religieux....

au milieu

d'a-

dlivrant
un dmoniaUne autre gravure, qui reprsente Saint-Benot
que, est commente
par une lgende ainsi conue :
Le saint, allant un jour l'oratoire
de San-Giovanni,
qui est en haut
rencontra
notre vieil Ennemi, qui avait pris la figure
de la montagne,
et portait une cruche et des vivres.
d'un marchal-ferrant
Le saint lui dit : O vas-tu.
Je vais, rpondit l'Ennemi,
donner boire ton frre.
Saint

Benoit

alla

faire

ses oraisons

comme

de coutume,

rflchissant

mais, en
Le malin

sa rencontre,
il n'tait
pas sans inquitude.
en effet, trouvant
un moine d'ge avanc qui accepta le breuEsprit,
dans le corps, le jeta terre, et le tourvage, il lui entra subitement
menta avec une trange violence.

L'homme
de Dieu,
son retour
vit le malheureux
moine dans cette cruelle agitation.
Alors il
l'oratoire,
se contenta

de lui

donner

un soufflet

et chassa

l'esprit

maudit

qui s'en-

et n'eut pas le courage de revenir.


Autre miracle,
illustr par un tableau de J.-B. Garbi (1698). Il eut lieu
dans la chapelle de Saint-Jean
au milieu du bois de VallomGualberto,
fuit aussitt

brosa.

Tadda, dame de Prato, possde du dmon, est dlivre


par un
moine qui tient la croix de Saint-Jean Gualberto.
Il parait que la gurison n'eut pas lieu d'emble.
son
Quand la possde, gurie, retournait
ce qu'on
le diable revenait prendre possession de sa victime,
htellerie,
reconnaissait

des

signes non douteux,


fois. Enfin le moine

dit

le narrateur.

Cela

re-

commena
plusieurs
prit le parti
d'accompagner
l'exorcise
avec la croix de Saint-Jean,
l'endroit
o le dmon
jusqu'
avait l'habitude
de revenir. Cette fois, le diable partit, et, malgr les me-

LA

60

TRADITION

la place, il ne reparut
naces qu'il profra en quittant
plus.
diable plaisant et naf, qui, par la bouche de la fille, expliquait,
comment il savait cder
d'clats de rire et de bouffonneries,
pour reprendre sa proie, une fois le danger pass.
il n'y a plus de dmoniaques,
il n'y a plus de
Aujourd'hui,

C'tait un
au milieu
la force

possdes,
pour la science tout au moins. Il ne reste que des nvroses, des hystriTout
les saints exorcistes.
ques. Les mdecins gurisseurs remplacent
Ds maintenant,
mieux.
donne croire que l'humanit
s'en trouvera
on sait la nature du mal ; esprons que le remde en sera bientt connu.
C'est par la vrit qu'on arrive au progrs.
EMILE

BLMONT.

A TRAVERS LES LIVRES ET LES REVUES


ORPHE

AUX

ENFERS.

du Journal
des Dbats, M. Jules
dramatique
propos
Lematre
des nouvelles
d'Orphe
reprsentations
reprend,
de la Gat, la primitive
des mythes
aux Enfers au thtre
thorie
les fables de la mythologie
solaires ou mtorologiques
inspirant
a
et jusqu'aux
contes de ma Mre l'Oie. Il rappelle
qu'on
grecque
il et
ramen cette thorie
de Napolon
l'histoire
pu ajouter
et de M. Max Mller et il ajoute :
celle de M. Gladstone
Dans son feuilleton

Je me fais fort d'y rduire les Trois Mousquetaires ou le Vicomte de Brayelone. Et cela se comprend. Le ciel et les saisons n'offrent aux hommes que des
images de vie, de mort, de fuite, de voyage, de lutte, do rsurrection. Or, c'est
aussi de cela qu'il s'agit toujours dans les drames humains. Les douze travaux
du Soleil sont les douze travaux d'Hercule et pourraient tre les douze vengeances do Monte-Cristo.
Dans un sentiment
humain
la fois,
et plus potique
plus
M. Jules Lematre
nous dit,
de plus pntrante
la lgende
faon,
o les anciens et leurs femmes surtout
ne voyaient
d'Orphe,
qu'une
histoire
d'amour
:
mlancolique
Le jour mme de ses noces, Eurydice meurt, pique par un serpent. Son
poux, arm de la lyre divine, va la redemander aux royaumes infernaux.
Pluton consent lui rendre l'aime la condition
qu'il marchera devant elle
et qu'il ne la regardera pas avant d'avoir atteint les plages do la lumire. Mais
il se retournera, n'en doutez point. S'il ne se retournait pas, c'est qu'il l'aimerait faiblement. Il faut qu'il la perde de nouveau, puisqu'il l'adore ! Sentezvous la tristesse et la beaut de ce symbole ?
Aprs qu'il l'a perdue, il passe ses jours et ses nuits la chanter, l'appeler par son nom le long des bords dsols d'un fleuve du Nord, tel qu'un hros des vieux pomes germaniques. Et alors les Menades jalouses l'gorgent et
le dchirent et jettent ses membres dans le fleuve. Mais sa tte surnage, et,
tandis que les flots l'entranent, ses lvres mortes continuent do murmurer :
Eurydice ! Eurydice ! Et cette dlicieuse histoire d'amour et de fidlit, qui

LA

61

TRADITION

nous vient pourtant


de la Grce lumineuse,
a, je ne sais comment,
par la mdu sentiment
un air
lancolie de ses dtails, par la profondeur
qu'elle traduit,
do lgende du Nord...
Mais Orphe n'est pas seulement
le parfait
amant, fidle et pris jusque
le lgislades potes, le pre de la civilisation,
par del la mort, c'est l'anctre
les hommes,
teur inspir qui rassemble
les dshabitue
de la vie parse et sauet la concorde et fonde la premire
cit. Si
vage, leur enseigne la douceur
nous no connaissions
ces choses depuis si longtemps,
si notre facult de sentir
n'tait tout mousse par l'accoutumance,
rien ne nous semblerait
et d'admirer
du pote, plus fort par
conception
plus beau ni plus grand que cette antique
la lyre que les chefs primitifs
par les muscles et par l'pe ; que les lions suide chair
entre leurs dents, qui les tigres
vent, charms, avec des lambeaux
lcher les pieds et qui fait s'incliner
en cadence, sur son passage, les
viennent
chnes et les grands pins : me toute-puissante
sur les hommes,
sur les aniet
maux et sur la nature entire, parce qu'elle est tout amour, toute sympathie
avec humilit,
nous ses fils indignes,
ce lointain
et matoute bont. Saluons
gnifique patron des hommes de lettres.
C.

DE

W.

BIBLIOGRAPHIE
Traditions

du Canada
Emile
Petitot.
indiennes
Nord-Ouest.
1 volume in-8 cu de XVIII-521
le tome XXIII de la collection
pages, formant
Paris, 1880 ; Maide toutes
des Littratures
les Nations.
populaires
sonneuve frres et Charles Leclerc,
diteurs, 25, quai Voltaire.
(Prix : 7 fr. 50).
M. Emile Petitot est un ancien missionnaire.
En aot 1862, il arriva au GrandLac des Esclaves, dans l'Amrique
du Nord,
et durant
annes, c'est-vingt
dire jusqu'en
le territoire
des tribus
et mena la
1882, il parcourut
indiennes,
vie des Peaux-Rouges.
le frapprent;
ds qu'il
Les traditions
des indignes
put balbutier
quelques
mots de la langue tchippewayane,
il s'occupa de noter les traditions
des tribus
il le continua
errantes.
Et ce travail
son dpart pour l'ancien
Monde.
jusqu'
C'est le rsultat de ses recherches
que M. Petitot, prsont cur d'une paroisse des environs
de Paris, vient de publier
dans la collection
Maisonneuve.
L'auteur
a vcu, disons-nous,
vingt ans parmi les Indiens ; il s'est imprgn
de leur vie et de leurs ides ; il a tudi leurs diffrents
dialectes ; il a copi
leurs rcits dans la langue
latextuellement
ensuite
indigne
pour en donner
: pour toutes ces raisons,
son ouvrage
mrite
une entire
traduction
littrale
crance ; les documents
sont exacts et surs, et peuvent
servir de base dos
tudes du Folk-Loro
des Indiens.
D'un autre ct, on se convaincra
la lecture,que
M. Petitot a
facilement,
des Indignes
de l'Amrique
de
une thorie toute faite sur l'origine
et, partant
leurs traditions.
Pour lui, les traditions
sont: 1 (p. VII) des calques plus ou
au climat, aux moeurs et au genre
moins fidles des rcits bibliques,
appropris
do vie des aborignes
; 2 (p. VIII) la. parodie burlesque
ou maligne
do ces
et do
mmes rcits archaques,
et accusent un esprit de haine, de dnigrement
Il est
traditions.
contradictions
hostile celui qui a dict les premires
sont
vrai qu'un peu plus loin, M. E. P. veut bien
dire que quelques-unes
des mythes
avec la Gense mosaque,
mais apparents
avec celle
incompatibles

d'autres
nations do l'antiquit
connue.
il a retrouv
L'auteur
no peut taire (p. IX) que en Amrique,
Men, Mose,
Bol et Osiris. et (p. XII), l'histoire
d'Abraham
et de Sarah.
Opas, lthoin,

62

LA

TRADITION

Et l'on est tout tonM. Petitot, dans sa Prface, est avant tout missionnaire.
des arguments
tirs de
de ses thories,
n de trouver cte cte, en faveur
Guimet. Chateaubriand,
ou
Flavius Josphe, Mose, Cartailhac,
Saint-Thomas,
de Lapicrre,
Corneille
jsuite du XVIe sicle. On fera donc bien do se dfier
de M. Petitot.
des rapprochements
et des dductions
aux thories
de M. E. P., nous louerons
A part ces rserves toutes relatives
d'autant
les documents
sans restrictions
l'auteur,
que les
que nous apporte
des plus
ouvrages de ceux qui l'ont prcd dans cette voie sont un contrle
la sincrit
de l'ancien missionnaire.
srieux, contrle qui ne fait qu'affirmer
do tradiLe volume dont nous nous occupons est avant tout une collection
Ce ne sont pas l des
tions, ou plutt d'usages, de croyances et de superstitions.
dites, et encore moins des contes. M. E. P. n'a-t-il point
lgendes proprement
nous dsignons
sous ce
eu tort de laisser de ct les rcits traditionnels-que
nom de contes et de lgendes? Car nous pensons que ces histoires ne sont pas dadu Nord qu'aux Botocoude l'Amrique
vantage trangres aux Peaux-Rouges
du Sud.
de l'Amrique
dos ou aux Tupinambas
et
du
Ce qui ressort surtout
hbraques
davantage
que les traditions
c'est le sensualisme
des Indiens.
La femme, le lard bien
livre de M. Petitot,
L'idal des
chaque instant dans les rcits
des aborignes.
gras, reviennent
ne va pas plus loin.
Peaux-Rouges
Les traditions
tiennent
une grande place dans le volume,avec
cosmogoniques
des animaux
et des plantes.
L'homles histoires
tendant
expliquer
l'origine
Il lui faut trouver le commencement
de toutes choses.
me est le mme partout.
aux Hommes-Chiens,
A la lecture, nous avons relev : (p. 45) la croyance
curieuse
dont M. de Charencey s'est occup longuement
; (p. 47) une histoire
de lutte pour les femmes ; (p. 49) un passage sur les Troglodytes
; (p. 56) l'aide
dans les contes
eurosi souvent
prte par des animaux
que l'on rencontre
sa soeur, origine du Soleil
et de
pens ; (p. 7) le Frre incestueux
pousuivant
au pouvoir
la Lune ; (p. 22) les femmes de la Lune ; (p. 27) magiciennes
mystrieux analogue celui de nos Fes ; (p. 39) hros qui, comme Jonas et Garanimal
et en sort plein de vie ;
gantua, entre dans le corps d'un gigantesque
(p. 37) un homme qui reste seul sur la terre aprs le Dluge ; (p. 37) la vie
rendue un corps dont les os seuls ont t conservs
(un doigt du pied mande l'es; (p. 39) origine souterraine
que, comme dans nos contes populaires)
en 1877 dans le tome Ier de Mlusine, par M. de Charencey.
pce humaine,tudie
les traits
tradiNous arrtons l nos citations,
car les pisodes rappelant
dans le volume de M. E. P.
tionnels des autres nations fourmillent
Est-ce l une particularit
qui puisse nous tonner ? Nous ne le pensons
dans la suite sur les traditions
des peupas. Les documents
que l'on publiera
est encore lettre morte nous en avons la preuve tous
ples dont le Folk-Lore
les jours nous rservent
bien d'autres surprises;
les traditions
de toutes les
races ont un fonds commun.
tmraire
d'affirmer
que l'es
Pourquoi ? Est-il
sont de partout
? et
de l'homme
prit, l psychologie,
l'imagination
identiques
leurs manifestations,
tre par l apque les ides doivent ncessairement.avec
nous l'apprendra.
parentes ? L'avenir
Tome I de la Bibliotheca
Henri
Gaidoz. La Rage et Saint-Hubert.
(6 francs).
Mythica. Un vol. in-8 ; Paris, 1887. A. Picard, 82, rue Bonaparte
M. Henri Gaidoz,
bien connu des traditionnistes
et des celtisants
par ses
tudes de linguistique
nombreuses
et de mythologie
publies dans la Mlusine
et dans la Revue celtique, vient de faire paratre
un important
ouvrage sur la
Rage et sur Saint-Hubert.
Aprs
quelques mots sur la Rage dans l'antiquit,
et sur les diffrents
remdes prconiss
par les anciens, M. H. G. arrive
Saint-Hubert
et sa lgende. Comme le fait remarquer
traditionniste,
l'minent
la vie de Saint-Hubert
est diffrente
suivant qu'on la raconte d'aprs la Lgende ou d'aprs les documents
anciens. D'aprs la lgende, Hubert
tait fils de
duc d'Aquitaine
de Pharamond,
et serait n en 656.
Bertrand,
; il descendait

LA

TRADITION

63

S'tant retir on Austrasie


chez Ppin d'Herstal
son parent,il
pousa Floribane,
fille de Dagobort,
comte de Louvain.
Alors arriva
le miracle
tant de
clbre,
c'est encore
fois reproduit
l'art populaire,
par l'art religieux,
par
vulgaris
si
un des sujets favoris
de l'imagerie
de Metz et do Wissembourg
d'Epinal,
bien qu'il serait difficile
do reprsenter
Saint-Hubert
autrement
que dans cette
scne traditionnelle
descendu
de cheval
et agenouill
devant le
(Saint-Hubert
cerf miraculeux
entre
ses bois). Sur l'ordre
du Christ,
qui porte un crucifix
Hubert
s'en alla chez saint
Lambert
de Maestricht.
Lambert
le catchisa
et
lui ordonna
do se retirer
dans les Ardonnes.
annes
un
Quelques
plus tard,
et lui
d'aller
Rome.
Le pape, prvenu
de son
ange lui apparut
enjoignit
voulut
le sacrer
Hubert
refusait
cet honneur
la
arrive,
vque. Et comme
lui envoya
Maestricht,
une tole, et Saint-Pierre
une clef d'or. Revenu
Vierge
Saint-Hubert
ne tarda
cette ville pour rsider Lige o il moupas quitter
rut en 727. Son corps fut transport
l'abbaye
Saintd'Andain,
aujourd'hui
Hubert
d'Ardennes.
L'histoire
du saint a t publie
en 1874 par un savant allemand,
W. Arndt,
s'est
d'aprs un ms. du IXe sicle ; en 1877, un rudit
belge, M. ,1. Demarteau,
servi de ce document
Cette oeuvre, dit M. Depour sa vie de Saint-Hubert,
no nous apprend
absolument
rien de la patrie, des anctres,
de la
marteau,
de la jeunesse
du saint ; nous y voyons
seulement
naissance,
qu'il fut le disSaint-Lambert.
Elle dbute par nous
raconter
l'avciple de son prdcesseur
nement
d'Hubert
au pontificat,
de ses vertus
le
puis par un loge gnral
zle apostolique
Enfin,
de l'vque,
les conversions
qu'il opre...
aprs le rcit de divers miracles,
les vnements
de sa maladie,
de sa mort,
viennent
de
ses funrailles,
la translation
de ses reliques.
Mais les
et, seize ans plus tard,
miracles
dont-il
est ici question,
ne sont point les trois miracles
caractristila clef d'or) : ils sont d'ordre
banal, car on les retrouve
ques (le cerf, l'tole,
dans la vie de nombre
do saints. Au IXe sicle donc, la lgende de Saint-Hubert ne s'tait pas encore forme,
autrement
son biographe
n'eut pas manqu
de rapporter
de l'vque.
les vnements
miraculeux
qui ont fait la renomme
M. H. G. tudie ensuite le Mythe de Saint-Hubert,
et dmontre
que diffrentes lgendes anciennes,
des Ardennes,
se cristallisant
autour de l'aptre
celui-ci
est devenu le patron
Saint-Hubert
la place de Wodan ;
des chasseurs.
prend
Et du moment
la lgende le fait chasseur.
est le patron des chasseurs,
qu'il
il les protge
de leur vie, et quel danger
contre les dangers
plus grand
que
celui de la rage peuvent-ils
eux et leurs chiens ? Le premier
courir,
exemple
de rage gurie par Saint-Hubert
est rapport
de l'histoire
par l'auteur
anonyme
des Miracles
de St-Hubert,
crite entre 1087 et 1106.
Le miracle
dans la lgende que vers la fin du
du cerf crucifre
ne s'introduit
dans
chrtienne

XVe scle ; ce miracle


est encore attribu
l'iconographie
saint Eustache,
saint Jean de Matha et saint Flix de Valois.
de la sainte-tole
est sorti du gnie inM. Demarteau
pense que le miracle
la
ventif
la fin du XIVe sicle. Quant
de Jean
d'Outre-Meuse
qui vivait
du temps
coutume
Clef d'Or, ce ne serait qu'un prsent
que les papes avaient
Cette clef est conserve
dfaire
les rois et les grands
vques.
pour honorer
de Lige. Nous
ne suivrons
dans le trsor de l'glise
de Sainte-Croix
pas M.
de la
de Saint-Hubert,
sur les oprations
Gaidoz dans ses tudes sur l'abbaye
de Saintles chevaliers,
les colporteurs
taille, et du rpit, sur les plerinages,
mme qui ne manquera
l'ouvrage
Hubert.
Nous renverrons
pas d'intresser
les traditionnistes.
Les Voceri
X de la Collecde l'Ile
de Corse,
tome
Frdric
Ortoli.

de XXXVIII
tion des Contes et Chansons populaires
; 1 vol. in-8 cu elzvir
Paris. (Prix : 5 francs).
324 pages. Ernest Leroux,
dit. 28, rue Bonaparte,
de ce cunous
rendrons
Dans le prochain
numro
de la Tradition
compte
rieux ouvrage
de notre collaborateur.
CARNOY.
HENRY

LA

64

TRADITION

NOTES ET ENQUTES
et qui a t si lumineusement
expos dans
que nous poursuivons
nous a dj
Emile Blmont,
numro par notre collaborateur
notre premier
valu les plus prcieux
encouragements.
nous arrivent
Les adhsions la Socit des Traditionnistes
chaque jour, on
de collaboration
mme temps que des promesses
dj l'avenir
qui assurent
un besoin intelNotre revue rpondait
de la Tradition.
matriel
et littraire
Au moment o l'Angleterre,
l'Italie, la Russie,
lectuel.
l'Espagne,
l'Allemagne,
rester on arles traditions
recueillent
parses du pass, la France ne pouvait
notre pays
est que, grce nos collaborateurs,
rire. Notre ferme esprance
bientt le premier rang dans cet ordre do recherches.
tiendra
elle est la proprit
ni un homme ni une coterie;
La Revue n'appartient
toutes les bonnes volonts.
Nous acelle est ouverte
de tous nos adhrents,
: contes, lgendes, chandans la tradition
tout ce qui est original
cueillerons
tudes critinouvelles
coutumes,
sons, croyances,
inspires par la tradition,
Nodier, de Nerval, G,
qui, comme Apule, Shakespeare,
ques sur les crivains
sur la mythologie,
travaux
Sand, ont puis dans le vieux fonds populaire,
etc.
l'tude compare du folk-lore.
adhsions ; nous
de nos amis nous ont procur
de nouvelles
Quelques-uns
et nous esprons
sera suivi, ce qui nous
les en remercions,
que leur exemple
bientt le nombre des fouilles de la Revue. En Province
permettra
d'augmenter
membres
il est nombre d'rudits
des Acadmies et des Socits litsurtout,
traires
qui peuvent nous rendre de grands services. Nous leur demandons
leur adhsion et leur collaboration.
leur propagande
Que nos amis continuent
et
nous tenons
des exemplaires
du premier
numro
leur disposition
une revue des plus intressantes
aussi bien pour
nous aurons prochainement
los lettrs que pour les chercheurs
et pour les savants.
Le but

Nous remercions
tout particulirement
MM. Hugues le Roux et Weber, du
et
du Rappel, Ch. Le Goffic des Chroniques,
O. Crouzet
Temps, Ch. Frmine,
Armand
des bienveillants
articles qu'ils ont bien voulu
Sinval, de l'Estafette,
do notre premier
numro.
publier propos
de la Tradition.
Le mardi
3 mai 1887, a eu lieu
au Rocher de
diner de la Socit des traditionnistes.
Cancale, rue Montorgueil,
78, le premier
Etaient prsents : MM. E. Guinand,
A.-L.
Emile
Ortoli,
Georges Couanon,
Gabriel Vicaire,
Paul Leser, Raoul Gineste, Henry Carnoy,
Frdric
Blmont,
A. Dupret, Ludovic
Lon
Paul Boulanger,
Charles Lancelin,
Ortoli,
Haranger,
Sichler, MMmes Georges Couanon et Augustine
Labey. Le diner a t des plus
cordiaux
et des plus
chansons
gais. M. Paul Lser a dit de trs charmantes
quelques gracieuses ballades corses ; M. Lon
d'Alsace ; M. F. Ortoli a interprt
entre autres refrains populaires
de maSichler,
russes, a choisi une chanson
riniers d'une douceur pntrante;
M. Henry Carnoy nous a redit le Bon garon
marchal ; puis MM. Emile Blmont,
ont
Raoul Gineste, et Mme Aug. Labey
bien voulu nous rciter dos posies littraires
cette fois qui ont t chaleureusement
applaudies.
En se sparant,
on s'est donn rendez-vous
on expripour le mardi 7 juin,
mant l'espoir que nombre do collgues absents voudront
bien honorer de leur
runion.
M. H. Carnoy avant le 5 juin).
prsence cette prochaine
(Prvenir
Dner

Le
Laval.

Imp.

Grant

et str. E. JAMIN,

: HENRY CARNOY.
41, rue de la Paix.

VIENNENT

DE

PARAITRE