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Les Faux-monnayeurs

Les Faux-monnayeurs est un roman crit par Andr Gide, publi en 1925 dans la Nouvelle
Revue franaise (NRF). Alors que Gide a dj crit de nombreuses uvres cette poque,
telles Les Caves du Vatican, il affirmera dans la ddicace Roger Martin du Gard que c'est
son premier roman (qualifiant ses publications antrieures de rcits ou de soties ).
Construit avec minutie, ce roman multiplie les personnages, points de vue narratifs et
intrigues secondaires diverses autour d'une histoire centrale. Par la libert de l'criture et la
multiplicit des angles de vue, Gide se dtache de la tradition littraire du roman linaire.
travers le personnage d'douard il montre les limites de la prtention du roman reproduire le
monde rel et ouvre ainsi la voie la recherche plus large d'une criture cratrice.
Ce roman aujourd'hui est considr comme l'un des plus significatifs du XXe sicle, prcurseur
de mouvements littraires comme le Nouveau Roman. En 1950, ce roman fut inclus dans la
liste du Grand prix des Meilleurs romans du demi-sicle. Uneadaptation tlvisuelle de 120
minutes en a t effectue en 2010 par Benot Jacquot (scnario et ralisations).
Par ailleurs, Gide illustre dans cette uvre les ides sur l'homosexualit et la pdrastie qu'il
thorise dans divers essais comme.
Histoire centrale[modifier | modifier le code]
L'histoire centrale est celle de trois personnages, Bernard et Olivier, deux jeunes lycens ainsi
qu'douard, un crivain.
Bernard, qui est sur le point de passer son baccalaurat, tombe par hasard sur des lettres
d'amour adresses sa mre et dcouvre qu'il est le fruit d'un amour interdit entre cette
dernire et un amant de passage. Il en conoit un profond mpris pour l'homme qui l'a lev
sans tre son gniteur et qu'il pense alors n'avoir jamais aim. Pourtant, ce pre adoptif,
Albric Profitendieu, a malgr lui une prfrence pour celui-ci parmi ses autres enfants. Aprs
avoir crit la lettre d'adieu la plus cruelle et la plus injuste quon puisse imaginer, Bernard fuit
la maison et se rfugie chez un de ses amis et camarade de classe, Olivier. Ce dernier est un
jeune homme timide qui cherche combler son manque d'affection auprs de ses amis
proches ou de son oncle douard, pour qui il a un penchant rciproque mais que ni l'un ni
l'autre ne parviennent exprimer. douard ayant dpos sa valise la consigne de la Gare
Saint Lazare et laiss tomber terre le ticket, Bernard le ramasse et en profite pour semparer
de la valise. Il fait main basse sur son portefeuille et prend connaissance de son journal
intime, ce qui lui permet de savoir o le retrouver, dans un petit htel o sjourne sa grande
amie Laura. Cette jeune femme se trouve enceinte des uvres de Vincent, frre dOlivier, qui
l'a abandonne et la laisse dans la plus grande dtresse. Nullement rancunier, douard
samuse de laventure de la valise disparue et retrouve et invite Bernard un sjour en Suisse
avec Laura, lui proposant galement dtre son secrtaire. De ce sjour en montagnes,
Bernard prouve un bonheur ineffable, il est pris galement de lcrivain et de la femme
dlaisse.

Le rcit enthousiaste quil fait son ami Olivier rend celui-ci terriblement jaloux et par dpit,
celui-ci se laisse sduire par le comte de Passavant, crivain la mode, riche, dandy et
amateur de garons mais galement cynique et manipulateur. Il convoitait le garon depuis un
moment et profite de ses tats d'me pour se l'accaparer. L'influence du comte sur le garon
est pernicieuse : Olivier devient mauvais, brutal, dtestable mme aux yeux de ses meilleurs
amis. Il finit par s'en rendre compte et sombre dans une dpression noire, sans savoir
comment faire machine arrire. Au cours de la soire d'un club littraire, les Argonautes, il se
saoule et se ridiculise devant tout le monde puis sombre dans une torpeur thylique. Il est
rattrap et soign par l'oncle douard, dans les bras duquel il achvera la nuit. Au matin, il
tente de se suicider, non pas par dsespoir dira-t-il, mais au contraire parce qu'il a connu un tel
bonheur cette nuit-l qu'il a senti n'avoir plus rien attendre de la vie. Il finira par rester chez
son oncle, grce la bienveillance de sa mre Pauline qui devine bien les relations liant son
demi-frre son fils et ne veut pas les dtruire. Bernard, quant lui, au cours d'une discussion
avec Laura et douard Saas-Fee en Suisse, comprend que le lien du sang est une fausse
valeur, et qu'il doit accepter Profitendieu comme celui qui l'a lev, et donc comme pre.
Intrigues secondaires[modifier | modifier le code]
Autour de cette histoire centrale gravitent plusieurs intrigues secondaires :

celle du grand frre d'Olivier, Vincent, qui connat avec une cousine loigne (Laura,
l'amie d'douard) une amourette adultre au fruit amer puisqu'il la rend enceinte.
Lchement, il abandonne ses responsabilits pour se perdre auprs de lady Griffith, amie
du comte de Passavant mais plus cynique encore, puis finirait par assassiner cette dernire
au cours d'un voyage en Afrique.

celle du petit frre d'Olivier, Georges, jeune garon calculateur qui n'a pas froid aux

yeux et vire la dlinquance, manipul par un sous-fifre du comte de Passavant.


celle d'un ami d'Olivier, Armand, dsabus et dpressif, qui vire au nihilisme absolu

dans ses attitudes et ses ides. Il finit par trouver sa voie auprs du cynisme du comte de
Passavant.
les adultes du roman ont aussi leurs histoires : le pre de Bernard, juge d'instruction

qui suit une affaire de fausse monnaie, o Georges se trouve ml ; le pre d'Olivier,
tiraill entre sa femme, sa famille et sa matresse ; La Prouse, vieil organiste rempli
d'amertume qui rve de retrouver son petit-fils perdu mais se trouve terriblement du
lorsqu'il le rencontre, etc.
enfin, Boris, le petit-fils de l'organiste, jeune enfant fragile rencontr dans un
sanatorium en montagne par douard et Bernard est ramen Paris afin de l'loigner de la
maladie de Bronja, fille de sa doctoresse, qu'il vnre, mais aussi de ses penchants la
masturbation avec ses petits amis, attitude juge honteuse et maladive cette poque.
Perdu, dsespr, abandonn de tous, y compris d'douard, qui s'tait pourtant jur de s'en

occuper, maltrait par Georges et ses camarades, il sera la victime expiatoire, en se


suicidant, d'un drame pouvantable qui clt le roman sur une note extrmement sombre.
Par ailleurs, le roman est construit sur une mise en abyme puisque l'oncle douard, crivain,
est prsent en train d'crire un roman intitul Les Faux-Monnayeurs, dans lequel il cherche
s'loigner de la ralit, et qui a pour personnage principal un romancier.
Analyse du roman[modifier | modifier le code]
La construction du roman est trs complexe et loin de la narration linaire classique. Les
diffrentes histoires s'enchevtrent les unes aux autres, les points de vue sont multiples et
variables, le narrateur lui-mme change rgulirement. Les genres narratifs sont, par ailleurs,
multiples : journal intime, lettre, ... Il arrive mme que l'auteur s'adresse directement au
lecteur. La narration est ainsi fonde sur une ambigut constante.
travers cette uvre, l'auteur montre les limites du roman traditionnel et son chec dans sa
prtention dcrire la complexit du monde rel. Il souhaite librer ainsi la littrature de son
carcan narratif pour faire du roman une uvre d'art cratrice part entire, plutt que le
simple rceptacle d'une histoire raconte.
Les personnages[modifier | modifier le code]

Bernard Profitendieu est l'un des trois personnages principaux de l'histoire.


Adolescent difficile et impulsif, il prtend au dbut du roman ne pas aimer son pre et ne
supporte pas l'ducation qu'il lui a donne. Lorsqu'il dcouvre les lettres de sa mre et
apprend que ce n'est pas son vrai pre, il se sert de cela comme motif pour quitter la
maison. Il rompt toute attache avec sa famille et s'enfuit pour vivre sa vie. Il est le
meilleur ami d'Olivier et devient le secrtaire d'douard pour un temps. Garon fier et
gnreux, il cherche aider ceux qui ont des problmes mme s'il n'est pas toujours trs
adroit.

Olivier Molinier est le personnage central de l'histoire, mme s'il n'en est pas le
principal, tout le roman ou presque gravite autour de lui, ainsi que les personnages qui lui
sont lis soit par le sang, soit par une histoire le concernant. Garon timide et sensible, en
manque d'affection, il recherche cette dernire chez ses amis. Admiratif et amoureux de
son oncle douard, il dsespre de pouvoir le lui exprimer, et s'en veut de sa maladresse
quand il est en sa prsence. Lorsqu'il voit Bernard et douard ensemble sans lui, il se sent
trahi et jaloux - de dpit, il se laissera sduire par le cynique comte de Passavant.

L'oncle douard est le troisime personnage principal de l'histoire. Il entretient un


journal personnel dans lequel il relate les diffrents vnements de sa vie et dans lequel il
note l'avance de son projet littraire les Faux-monnayeurs. C'est en cela qu'il permet
Gide de montrer la difficult pour un roman d'chapper au rel, et mme son

impossibilit. douard n'arrivera pas rdiger son roman comme il le voulait. C'est aussi
ce personnage qui entranera Bernard l'aventure, amnera Boris, le petit-fils de
Monsieur de La Prouse, son grand-pre.