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Dtrioration des silos-tours en bton

J. Johnson
AGDEX 732
DCEMBRE 2008
COMMANDE NO 08-058
(En remplacement de la fiche technique no 95-032, qui porte le mme titre)
Imprim en janvier 2010

INTRODUCTION
Beaucoup de vieux silos-tours en bton sont encore
utiliss de nos jours en Ontario, malgr le danger
quils reprsentent pour les humains et les animaux et
malgr le risque de perte des produits qui y sont
entreposs. Les producteurs continuent dy ensiler
leurs rcoltes, en ngligeant bien souvent de se soucier
de la dtrioration que leurs silos peuvent avoir subi
du fait du passage du temps, des intempries et des
effets de lattaque des acides densilage. On assiste
dailleurs depuis quelques annes une augmentation
du nombre deffondrements.

montre les dommages que leffondrement dun silo


peut causer aux btiments adjacents.

Figure 1. Leffondrement dun silo peut entraner des


pertes de vie et causer des dommages considrables aux
structures touches. (Photo offerte par : Thomas P. Rylett
Ltd., ingnieur-conseil en structures)

Figure 2. Produire de lensilage mi-fan ou de lensilage


de mas partir de vgtaux ayant une trop forte teneur en
eau amne lcoulement de liquides corrosifs qui
affaiblissent et endommagent les silos. (Photo offerte par :
Thomas P. Rylett Ltd., ingnieur-conseil en structures)

Les effondrements de silos-tours sont des vnements


souvent tragiques. LOntario compte son lot de
victimes parmi les exploitants et travailleurs agricoles.
Les silos tombent parfois sur des btiments dlevage
adjacents, tuant ou blessant des animaux, causant des
dommages aux biens et provoquant le gaspillage des
matires ensiles ou des grains entreposs. La figure 1

ACIDES DENSILAGE
La dtrioration des silos-tours en bton traditionnels
est surtout attribuable lattaque des acides densilage.
Il sagit principalement dacide lactique et dacide
actique, qui sont produits par les vgtaux humides
soumis au processus densilage. Quand ces acides
entrent en contact avec les parois en bton du silo, ils
ragissent avec le ciment Portland qui lie les agrgats.
Avec le temps, les parois finissent par saffaiblir.

Ces mmes acides corrodent galement les lments


mtalliques de la structure comme les frettes (anneaux
mtalliques dont on entoure le silo pour le renforcer),
lacier darmature et les ferrures. Si un silo nest pas
entretenu convenablement, laction progressive des acides
peut conduire une dfaillance structurale. La figure 2
montre leffet que peut produire lensilage de matire

trop humide.
Les acides densilage causent la dtrioration des silos
en bton, quils soient couls en place ou faits de
membrures prformes. La rapidit et la gravit de
cette dtrioration dpendent dun certain nombre de
facteurs, dont :
la taille du silo,
la teneur en eau des matires ensiles et
le degr de protection permanente du bton.
La pression de lensilage influence considrablement la
rapidit et lampleur de la dtrioration par les acides.
Cest dans le bas des silos que sexerce la pression
maximale. Plus le silo est haut, plus les pressions sont
fortes. La pression due au tassement de la masse
ensile exprime le liquide des plantes, lequel se rpand
librement (suintement). Sous leffet des fortes
pressions, le jus des plantes, qui renferme les acides,
commence sinfiltrer dans les pores du bton. En
consquence, les silos de grandes dimensions souffrent
habituellement davantage de laction des acides que les
silos plus petits. Plus la teneur en eau des produits
ensils est leve, plus la fermentation est active et plus
la production dacides est grande. Les produits plus
forte teneur en eau acclrent donc la dtrioration du
bton.
Les matires entreposes dans un silo-tour crent des
surcharges ou pressions verticale et horizontale.
Lattaque des acides rduit tt ou tard la capacit de la
structure de supporter ces surcharges.
Silos en membrures de bton prformes
Laction corrosive des acides densilage diminue la
capacit des membrures prformes de supporter la
surcharge verticale due au frottement de lensilage sur
la paroi. mesure que lpaisseur relle de bton qui
supporte la surcharge verticale diminue, la rsistance
de la surface interne de la paroi diminue elle aussi.
Comme les silos en membrures de bton prformes
ont des parois relativement minces au dpart, toute
corrosion affaiblit considrablement la paroi.
La dtrioration par les acides est dautant plus grave
quelle se produit la base du silo, soit dans la partie
de la paroi qui, justement, supporte la plus forte
surcharge verticale. Dans un silo-tour dsensilage
par le haut normal, les parois transmettent la
semelle, par leffet du frottement, environ 50 % du
poids de la masse ensile. Or, il arrive que lpaisseur
2

relle de la paroi diminue au point o cette dernire


ne puisse plus supporter la charge de compression. La
paroi commence alors cder. Le croquis de la figure
3 illustre comment se produisent les dfaillances.
Les constructeurs de silos en membrures de bton
prformes utilisent normalement la mme paisseur
de membrures quelle que soit la taille du silo. Ainsi,
en dpit dun coefficient de scurit assurant que la
paroi supporte la surcharge verticale due au
frottement, plus la taille du silo est grande, plus le
coefficient de scurit diminue, ce qui, en labsence de
protection contre lattaque des acides, peut aller
jusqu provoquer une dfaillance.

Figure 3. Les acides densilage peuvent affaiblir la paroi


dun silo en membrures de bton prformes au point o
la surcharge verticale amnera la dfaillance de la paroi
par crasement.

Silos couls en place


La dtrioration par les acides constitue galement un
problme grave dans le cas des silos couls en place.
Mme si les parois de ce type de silo sont souvent
plus massives (paisseur nominale de 15 cm [6 po]),
elles renferment un bton qui est souvent moins fort
et moins dense, donc moins rsistant laction des
acides, que celui des membrures prformes.
Les silos couls en place tirent leur rsistance aux
pressions horizontales des tiges darmature situes
plus ou moins au centre de la paroi. Si les acides
densilage sinfiltrent dans les parois de bton, ils

corrodent les tiges darmature et en diminuent le


diamtre rel, ce qui les affaiblit.
Il faut aussi penser que les tiges darmature qui
renforcent le silo viennent en sections qui se
chevauchent et quelles sont retenues en place
uniquement par le bton. La force des anneaux dacier
darmature dpend donc de leur adhrence au bton
dans lequel ils sont noys. Une fois que les acides
densilage sinfiltrent dans le bton qui enrobe les
tiges darmature, une bonne partie de ladhrence se
perd. Rsultat? Tt ou tard, les parois du silo ne
rsisteront plus aux surcharges horizontales et le silo
seffondrera.
PRVENTION DE LA DTRIORATION DES SILOS
1. Construction
Voici comment prvenir laction des acides densilage,
ou tout le moins en attnuer les rpercussions :
Construire ou acheter un silo de qualit, soit un
silo dont les parois sont faites dun bton de haute
qualit. Un bton dense et fort offre dj une bonne
rsistance aux acides.
Protger la surface intrieure des parois du silo en
empchant les acides densilage dentrer en contact
avec le bton.
Appliquer un revtement rsistant aux acides dans
la partie infrieure du silo jusqu une hauteur
correspondant au quart ou au tiers de la hauteur
totale.
Appliquer, au besoin, une nouvelle couche de
revtement de faon maintenir les parois tanches.
2. Gestion
a) Contrle de lhumidit
Freiner la dtrioration cause par les acides
densilage en rcoltant les produits lorsquils
ont perdu suffisamment de leur teneur en eau
pour ne pas entraner de suintement.
Attendre idalement que les vgtaux destins
lensilage de plantes entires soient juste assez
humides pour assurer une bonne fermentation
sans ltre trop, de faon viter que le jus des
plantes ne se rpande librement.

Utiliser un doseur dhumidit pour dterminer


le moment o les plantes ont la teneur en eau
souhaite.
Le tableau 1 indique, en fonction de diffrentes
dimensions de silos, la teneur en eau ne pas
dpasser au moment des rcoltes, pour
lensilage de plantes entires, si lon veut viter
les problmes de suintement.
b) Exposition des parois
Si possible, vider le silo de toute matire ensile
une fois lan. On rduit ainsi la dure pendant
laquelle la partie infrieure du silo se trouve en
contact avec de lensilage mouill.
Savoir quil y a des avantages sur le plan
structural laisser les parois intrieures
sasscher entre les remplissages.
Tableau 1. Teneur en eau maximale des rcoltes
destines lensilage de plantes entires dans des silostours pour viter le suintement
Taille du silo en m (pi)

Teneur en eau maximale (%)

4,9 (16) x 18,3 (60)

68

5,5 (18) x 19,8 (65)

67

6,1 (20) x 21,3 (70)

66

7,3 (24) x 25,9 (85)

63

9,1 (30) x 33,5 (110)

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RECHERCHE DINDICES DE DTRIORATION


Signes de dtrioration avance
Le seul signal dalerte dune dfaillance imminente est
un silo dont le bton est fissur. Au moins
annuellement, examiner lextrieur du silo pour voir
si des fissures sont apparues. Scruter le haut de la tour
avec des jumelles.
Si un silo prsente des signes de dtrioration avance,
consulter un ingnieur avant de le vider.

Leffondrement dun silo peut avoir des consquences


graves, parfois funestes. La vidange dun silo peut
avoir pour effet daccrotre les surcharges imposes la
structure. Si une dfaillance est imminente, la vidange
du silo pourrait provoquer instantanment
lirrmdiable. Au moindre indice dinstabilit
structurale, demander un ingnieur dvaluer sur
place lintgrit de la structure avant de la remplir ou
de la vider.

Changement de vocation du silo


Si, premire vue, laffectation des vieux silos en
bton lentreposage de grain sec peut sembler une
solution logique, il ne faut surtout pas prendre cette
dcision sans lavis dun professionnel. Les silos
conus pour lensilage plante entire ou lensilage mifan doivent dabord tre renforcs pour servir
lentreposage du grain sec. Les dispositifs de
renforcement utiliss sont gnralement des frettes
(anneaux) en acier quon installe par intervalles
lextrieur du silo sur toute sa hauteur. Confier un
ingnieur la conception des dispositifs de
renforcement.
Ne jamais utiliser un silo pour entreposer du grain sec sans
avoir dabord consult un ingnieur.
La version anglaise de la prsente fiche technique a t
mise jour par John Johnson, ing., MAAARO, London et
revue par Harold House, ing., MAAARO, Clinton. Elle avait
t initialement rdige par Hank Bellman, ing., en 1990.

Centre dinformation agricole :


1 877 424-1300
Courriel : ag.info.omafra@ontario.ca
Bureau rgional du Nord de lOntario :
1 800 461-6132
www.ontario.ca/maaaro

POD 
ISSN 1198-7138
Also available in English
(Order No. 08-057)

*08-058*