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Muhy dn Ibn Arab

560 H/1165 EC 638 H/1241 EC


Biographie

SLIMANE REZKI

Muhy dn Ibn Arab


560 H/1165 EC 638 H/1241 EC

Sid Muhy ad-Dn Ibn Arab () , ou Muhy dn Abu Bakr


Mohammad Ibn Al Ibn Arab al-Htim, d'origine arabe plus connu sous son seul
nom de Ibn Arab il est galement appel Sheikh al-Akbar (le plus grand matre).
Certains considrent que son uvre aurait influenc Dante. Dans le domaine
mtaphysique, il est le plus grand penseur de la doctrine sotrique de la "Wahdat al

Wujd" bien quil ne lexprime pas dans ces termes mmes. Cependant de
nombreuses expressions trs proches sont dissmines travers ses nombreux
crits. Il est celui qui dveloppe galement le mieux et le plus exhaustivement la
notion de la Haqqah al-Muhammadiyya qui avec celle de lUnicit de ltre
constituent la trame centrale de toute son uvre. Ces deux notions constituent
linterprtation la plus leve de la double attestation de foi. Ces approches lui
valurent de nombreux ennemis dans le domaine exotrique. Dans l'sotrisme
islamique, il est considr comme le "sceau de la Saintet".
Originaire dun ymnite, la famille des Tayy vient se fixer en Espagne ds
lpoque de Abd al-Rahmn 1er. Son pre est haut fonctionnaire, il aurait atteint la
saintet la fin de sa vie. Sid Muhy Dn nat Murcie o il rside jusquen 568 date
laquelle la famille part sinstaller Sville. Jeune, il apprend le Coran auprs de
limm Al-Khayyt qui fut son voisin. Il suit son pre et un poste de scribe auprs du
gouverneur lui est promis.
Invit par un prince en compagnie damis, Muhy Dn mange satit et les
coupes de vin circulent. Lorsquil saisit la coupe, une voix linterpelle :

Mohammad, ce nest pas pour cela que tu as t cr ! 1. Il jette la coupe et sort


hbt. Il se pare dhabits pauvres et se rend dans un cimetire o il restera en

khalwa (retraite spirituelle) pendant quatorze mois selon Sawdakn et pendant neuf
mois selon Jand. Quoiquil en soit, Allah lui octroie le Fath (louverture spirituelle,
lillumination intrieure). Ds lors sa jeunesse prend fin et son orientation saffirme.
Sa conversion il lopre auprs de son premier matre sidna Iss (Jsus), il
dit : Il pria pour moi afin que je persiste dans ma religion en ce bas monde et dans
lautre. Il mappela son bien-aim et mordonna de pratiquer le renoncement (zuhd) et
le dpouillement (tajrd). Cest ainsi que moi-mme je me suis dpouill de tout ce
qui mappartenait ; cependant, lpoque je navais pas de matre (terrestre) qui
confier laffaire et remettre mes biens .
Pendant les dix huit annes qui suivirent, Ibn Arab fuit les femmes. Cest en
comprenant limportance des femmes de lentourage du Prophte quil consent se
marier et avoir des enfants. Il dira, dans le mariage rside un grand secret.
Tout le reste de sa vie il ne vivra que des dons fait par ses compagnons ou de
la gnrosit de quelques familles princires telles les Seljoukides ou les
Ayyoubides.
Une autre vision simpose dans son orientation premire ; il voit Mose, Jsus
et Mohammad (sur eux la paix). Mose lui annonce quil obtiendra la science ladunn2
Jsus lexhorte lascse et Mohammad lui recommande de le suivre pas pas. En

Ce rappel de notre raison dtre est commun aux grands saints. On se souviendra du cas de sid

Abd al-Qdir al-Jiln qui dsirant quitter Bagdad dgot de la compagnie des hommes, rencontrera
une vache lui tenant les mmes propos et lobligeant faire demi-tour.
2

Science intuitive dont le modle coranique est seyidna al-Khidr dans la sourate al-Kahf. Cette

science est un don divin fruit daucun effort pralable. En revanche, elle nchoit que si une
prparation ou une disposition particulire est atteste. A dfaut, cette science, peut devenir
prjudiciable physiquement et mentalement celui qui en est le rcipiendaire.

le pressant contre lui, le Prophte lui dit : mon bien-aim, accroche-toi moi, tu
seras sauf . A partir de cet instant, le Sheikh recherche la science du hadith.
Cest alors quintervient la priode de dpouillement propre la voie. Cette priode
est un test sur la sincrit de lattachement. Il est dlivr de cette priode par une
vision o Dieu rcite ce verset : Cest Lui qui envoie les vents annonant Sa

misricorde (Cor. 7/57).


Ibn Arab parvient sans dlai au terme de la Voie, il brle les tapes et
accomplit dun bond le parcours de la qute. Pour pouvoir guider les autres il va
devoir parcourir de nouveau la Voie sous la guidance de matres, affronter les
dangers et connatre les adversaires3.
En 578, Sville, alors quil a dix huit ans, il apprend les sept lectures du
Coran et le hadith auprs du saint Mohammad ibn Khalaf. Ibn Sharrat lui enseigne le
hadith et la sir dibn Hicham. Il tudie aussi auprs de Abd al-Haqq al-Azd al-ishbil
un disciple dAbu Madyan.
Son premier vrai matre spirituel est le sheikh Abu Jafar Ahmad al-Uryab.
Bien quanalphabte, il lui enseigne les crits dIbn Arf. Il lui transmet le dhikr du

Dans les cas de ralisation exceptionnelle comme ce fut le cas du Sheikh al-Akbar, la voie est

parcourue selon des modalits intrieures et informelles. Autrement dit, la projection de la science et
de la sagesse divines se passe selon des modalits chappant toute rgle quelconque, Allah guide
qui Il veut. En revanche, ce type de cheminement chappant aux conditions techniques et dirionsnous matrielles ne permet pas, dans limmdiat du moins, de guider dventuels disciples. Cela
permet cependant de dlivrer un enseignement intellectuel qui pourra toujours servir de prparation
une guidance ultrieure. Pour la grande majorit des aspirants linitiation, la qute commence par le
corps et ncessite donc des directives de cet ordre. Par exemple, le Prophte dans un hadith
enseigne que : La science est de deux sortes, la science des corps et ensuite celle des voies

spirituelles . Nous voyons que le terme ensuite (thumma), indique une hirarchie quil peut tre
prjudiciable de ngliger. La nourriture est lorigine des bonnes dispositions corporelles permettant
desprer le Fath (lillumination) mais est en outre une condition ncessaire pouvoir supporter la
rception de la lumire divine.

Nom suprme Allah 4 et lui conseille Ferme ta porte, romps les liens, tiens
compagnie au Gnreux, Il te parlera sans voile . Il lui recommandait galement la
servitude pure (al-ubudiyya). Ibn Arab dit que son tat est alors celui de la pierre
qui tombe l o on la jette.
Il tudie les uvres dIbn Arf auprs du matre tunisien Abd el Azz alMahdaw, lun des hritiers du Sheiklh Ab Madyan. Il tudie celle dIbn Barrajn, la
matre dIbn Arf. Cette cole dAlmria en Andalousie est la continuation de lcole
dIbn Masarra qui introduit les uvres de Sahl al-Tustar5 en Andalousie. Ibn Arab
considre Ibn Masarra comme lun des plus grand matres et tire profit de son livre
sur la science des lettres. De lautre cot de la mditerrane un autre mouvement
prend naissance avec Ab Yaz, Ibn Harazem et Abu Madyan disciple de ces deux
matres.
Il aura pour matre galement Yaqb al-Km qui fut le compagnon dAbu Madyan 6
pendant dix-huit ans. Cest par ce matre quil dcouvre les crits soufis dont la
Risalah al-Quchayriya qui sera son livre de prdilection.
Ibn Arab reoit la khirqa Khadiriya Sville en 592 et Mossoul en 601.
Il suit le sheikh al-Mrtl dont la mthode est la mortification de lme. Quand Uryab
lui demande de sattacher Allah et Mirtl de surveiller son me, Uryab lui dit je tai
indiqu le compagnon de la voie, Mirtl ta indiqu le chemin. Il suivra la voie de la

Cette transmission seffectue le plus souvent au cours dune Khalwa (retraite spirituelle et sous la

bienveillance dun matre spirituel. Ces conditions permettent au matre de vrifier si le disciple est
rellement prt et disposer recevoir le Nom suprme et sen servir ultrieurement selon les rgles
dfinies par le Prophte.
5

Ce matre est lune des plus grandes figures du soufisme khorassanien et Bagdadien. Ibn Arab le

cite abondamment dans ses Futhat al-Makkiyya.


6
Rappelons quIbn Arab voue un attachement sans limite Ab Madyan quil qualifie rgulirement de
Sheikhu ash-Shuykh ou Matre des matres.

muhassaba7 (surveillance de lme) sous la direction dIbn Qassm pendant dix-sept


ans.
Dates importantes :
586 H Cordoue une premire vision majeure ; il voit tous les prophtes et les
Envoys runis. Au cours de cette vision le prophte Houd lui adressera la parole et
lui dit que tous taient venus visiter le Sheikh Mohammad Makhlf al-Qabl qui tait
sur le point de mourir.
Dans une autre vision, Cordoue toujours, il voit tous les prophtes et les Envoys
runis ainsi que tous les croyants, ceux qui ont t et ceux qui seront jusquau Jour
de la rsurrection.
589 H probablement Algsiras o le Sheikh al-Akbar quitte lAndalousie. Il dit
cette occasion : Lorsque jarrivai devant la mer Mditerrane dit-il son disciple
Qunyaw je rsolus de ne pas membarquer avant quil me soit donn de
contempler tous les tats intrieurs et extrieurs que Dieu mavait destin jusqu ma
mort. Je me tournai donc vers Dieu avec une concentration totale, une contemplation
et une vigilance parfaites. Dieu me fit alors voir tous mes tats intrieurs et extrieurs
venir jusqu la fin de mes jours. Je vis mme que ton pre et toi seriez mes
disciples. Je connus tes tats, tes sciences, tes stations et tes dvoilements et les
thophanies ainsi que tout ce dont Dieu te gratifierait . Il dbarque Ceuta (Sebta)
o il prend le temps de suivre lenseignement de plusieurs matres dont Ibn Quzam
duquel Ibn Arab dit quil avait atteint le degr du Souffre rouge .
Son intention est alors daller Tunis rencontrer le sheikh al-Mahdaw auprs
de qui il reste un an en 590. Laccueil est froid car Ibn Arab arrive en disant Je
suis le Coran et les sept redoubls propos jug blasphmatoire. Cest lors de ce
sjour quil parvient La Terre de la Ralit et ralise la pure servitude. Il est

Mthode qui fut lobjet de luvre et de la vie du Sheikh al-Muhassib.

galement inform quil est lHritier de la science muhammadienne (diwan p. 332).


De l il revient en Espagne par Tarifa et peu aprs perd son pre. Sa famille lincite
reprendre la vie sociale afin de pourvoir au besoin de ses surs, ce quil refuse.
594 H La menace chrtienne de reconquista carte, en 593, Ibn Arab repart au
Maghreb. Il rencontre Fs Muhammad al-Fs grand muhaddith qui lui transmettra
sa khirqa. Cest en 592 que le Sheikh reoit sa premire khirqa du matre Taqi al-Dn
al-Tawzar al-Qastalln originaire du sud tunisien. Le Sheikh al-Akbar nous informe
quil transmet sa khirqa quinze personnes dont quatorze sont des femmes. Fs
occupe une place privilgie dans le parcours dIbn Arab. Il y part en 593 et semble
y rester jusquen 595. En 593 il nous informe quil ralise la station de la Face sans
nuque dans la mosque al-Azhar de Fs lors de la prire al-Asr. Sache crit-il
dans le chaptre 69 des Futht Makkiyah, que le Prophte est tout entier visage
sans nuque ; il a en effet dclar : Je vous vois derrire mon dos.. . Lorsque jai
hrit de lui cette station, mon essence tout entire devint un seul il ; je voyais par
tous mes cots tout comme je voyais la qibla8. Nul nchappait mon regard, pas
plus celui qui entrait que celui qui sortait, pas mme ceux qui accomplissaient la
prire derrire moi . Il dira dans le chapitre 206 : le statut de la direction
derrire cessa pour moi, je navais plus ni dos ni nuque. Jtais comme une
sphre .
Grand voyageur, de Tunis la Mecque, de Jrusalem Bagdad, de Konya
Damas, le Sheikh se dplace beaucoup. Mais son plus grand voyage seffectue en
594 Fs ; cest un voyage vertical, cleste et non plus terrestre, spirituel et non plus
corporel. Il effectue le Mirj qui le conduit jusqu la Prsence divine jusqu la
distance de deux arcs ou plus prs . Il dit dans les Futht tome III p. 514 : Jai su
ce qui concerne le Sceau de la saintet muhammadienne Fs en 594 . Cet
vnement constitue le second acte de cette divine comdie dont la premire stait

La qibla est la niche ou le renfoncement situ dans la mosque, cette niche marque la direction de la

Mecque vers laquelle doit sorienter lorant.

joue en 586 en Andalousie quand il rencontra lensemble des Prophtes et des


Envoys. Ce Sceau nest autre que lui-mme comme il le dit dans son Diwn : Et
lorsquune nuit Dieu vint mannoncer que jtais le Sceau de cela, au commencement
du mois. Il dit ceux qui cet instant taient prsents dans le Plrme suprme et le
monde du Commandement : Regardez en lui car Mon signe de sa fonction de Sceau
se trouve dans son dos9 . Plus loin dans le mme Diwn, il dit : Je suis le Sceau
des saints de Muhammad . Entre 589 et 597 il fait de nombreux allers retours entre
lAndalousie et le Maghreb, il sjourne notamment Tlemcen et Bougie en Algrie
o il compose un chapitre, celui du cur, de son livre Mawaqi an-Nujm.
Toujours en 597, il quitte son matre al-Kum en lui adressant un pome. Entre
Sal et Marrakech dans le village dAnjl lactuel Guisser, il accde au maqm al-

Qurba, la station de la proximit. Il ny voit personne dautre que lui et ressent la


solitude. Lors dune vision en cette station il voit sidi Abd al-Rahmn Sulam qui lui
aussi avait ralis cette station. Il lui dit : Je vois que toi aussi tu es dans ce

maqm , Sulam lui rpond : Cest en elle que la mort ma saisi et jamais je ne
cesserai dy tre . Ibn Arab se plaint de lisolement : lexil se sent toujours seul !
Aprs que la providence divine teut fait accder cette station, loue Dieu, car qui
donc mon frre cela a-t-il t donn ? Nes-tu pas satisfait que Khadir soit ton
compagnon en ce maqm ?
De l Ibn Arab part pour lOrient, il traverse lAfrique du nord pour se rendre
en Egypte. Il fait halte encore Tlemcen, Bougie et Tunis o il reste neuf mois
auprs de celui quil nomme mon matre sidi Abd el-Azz al-Mahdaw10. Combattu
en Egypte pour des propos incompris, Ibn Arab va vers la Palestine avant daller
la Mecque. Il se rend tout dabord Hbron sur le mausole de sidna Ibrahim puis

Il possdait une grosseur dans le dos limage du Prophte (quAllah lui accorde Sa grce unitive et la force de
la supporter et la transmettre). Celle du Prophte tait sphrique et convexe alors que celle du Sheikh al-Akbar
tait concave.
10

Cest lui qui offrira la premire composition de ses Futht al-Makkiyyah. La seconde compose

vers la fin de sa vie sera offerte son beau-fils et disciple, Sadr ad-Dn al-Qunyaw.

Jrusalem o il prit dans la mosque al-Aqs. Il poursuit jusqu Mdine o il sarrte


auprs du Prophte et arrive enfin la Mecque.
598 H Au cur de La Mre des cits se produit le troisime vnement de son
investiture ; Il se voit assist du Sceau de la saintet universelle (Jsus) consacr
solennellement par le Sceau des Prophtes comme Sceau et plus parfait Hritier de
la saintet mohammadienne11. Les Prophtes et les anges se tenaient autour du
Prophte, sa droite se trouvait le Vridique Abu Bakr, sa gauche Omar al
Farouq, Jsus tait accroupi devant lui et lentretenait de lhistoire de la femme, Ali
interprtait les paroles du Sceau dans sa langue et le possesseur des deux lumires
Uthmn se tenait devant lui revtu du manteau de la pudeur. Il me fit signe et me dit :
Muhammad monte en chaire et clbre la louange de Celui qui ma envoy et la
mienne car il y a en toi une parcelle de moi qui ne peut plus supporter dtre loin de
moi et cest elle qui gouverne ta ralit intime . Sur le fronton de la chaire tait
inscrit en lumire bleue : Ceci est la station muhammadienne la plus pure ! Celui
qui y monte est son Hritier ; celui-l, Dieu la envoy pour prserver la Loi sacre .
Cet vnement reprsente laccomplissement dfinitif et solennel de la promesse
divine et la reconnaissance de lensemble des Envoys reprsentants toutes les
communauts antrieures de luniversalit de la fonction du Sheikh al-Akbar Ibn
Arab.
Ibn Arab aperoit une lucarne ferme ; je voulus y frapper mais on me dit : inutile de
frapper ! Elle ne souvrira pas. Pourquoi est-elle donc l rpliquais-je ? On me
rpondit : Cest la lucarne propre aux Prophtes et aux Envoys ; quand la Religion
fut parfaite, elle fut verrouille. Cest par cette porte que lon remettait aux prophtes
les robes dHonneur des Lois .
Les Futht Al-Mekkiyah :
11

Evnement narr dans la Prface des Futht et traduit par Michel Vlsan sous le titre Linvestiture

du Cheikh al-Akbar au Centre suprme. Michel Vlsan, LIslam et la fonction de Ren Gunon, p. 177
aux ditions de luvre, Paris.

Cest lors dune tourne rituelle que le Sheikh voit un jouvenceau qui lui dit :
Regarde les dtails de ma constitution et lordonnance de ma forme ! Tu trouveras
ce que tu demandes inscrit en moi car je ne parle ni ne converse . De ce dialogue
muet va natre le livre des Futht. Il lui dit encore : Ce que tu constates en moi,
mets-le dans ton livre et prche-le tous tes amis .
Il dit de nombreuses reprises que les Futht (dont III p. 456) ont t crites
sous dicte divine, projection seigneuriale ou souffle spirituel dans le trfonds de
mon tre. Il en est ainsi bien que je ne sois ni dentre les Envoys lgifrant, ni
dentre les Prophtes commandeurs
Un jour la Kaba lapostrophe et lui demande de faire les tournes rituelles
autour delle alors que Zemzem lui demande de venir boire de son eau. Il refuse ce
considrant plus noble que la Kaba. Celle-ci se renfrogne et le bloque dans un coin
en lui interdisant de faire les tournes. Apeur, il sexcuse et comprend la leon
divine. Il compose alors un pome en lhonneur de la Kaba qui laccueille alors.
Dcourag, il lui est arriv de tout quitter pour ne soccuper que de lui-mme.
Il dit : Lorsque je constatai que rares sont ceux qui entrent (effectivement) dans la
Voie, je perdis courage et rsolus de me consacrer dsormais moi-mme et
dabandonner les hommes leur sort , Je me tenais devant mon Seigneur, tte
baisse, craignant quil ne me chtie pour ma ngligence mais Il me dit : Mon
serviteur, ne crains rien ! Tout ce que Je te demande, cest de conseiller Mes
serviteurs . Il redouble dactivits et voyage de nouveau jusquen Anatolie, en
Palestine, en Irak puis en Syrie o il sinstallera de manire dfinitive. Il dit encore :
Jai vu entre veille et sommeil un ange venir moi avec une parcelle de lumire
blanche ; on eut dit une parcelle de lumire du soleil. Quest-ce donc cela demandaije ? On me rpondit, cest la sourate al-Chuara. Je sentis alors comme un poil
(char)12 qui remontait de ma poitrine ma gorge, puis ma bouche. Ctait un

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Terme de la mme racine que le nom de la sourate cite (Ach-Chuara).

animal avec une tte, une langue, des yeux et des lvres. Il stendit ensuite jusqu
ce que sa tte atteigne les deux horizons, celui dOrient et celui dOccident. Aprs
quoi, il se contracta et revint dans ma poitrine. Je sus alors que ma parole atteindrait
lOrient et lOccident 13.
Son uvre est en effet traduite en quasiment toutes les langues et tudie
dans tous les pays et toutes les poques. Cependant vu sa teneur, son accs reste
rserv et dpend le plus souvent de lautorisation dun matre. Disons quil nest pas
conseill de la mettre entre les mains de dbutants ou de gens sans matre.

Ses compagnons : les plus attachs : Badr al-Habashi, Ismail ibn Sawdakn,
Qunaw,Ibn Sabin, ibn Hd, al-Harral. Il rencontre plusieurs fois Afif al-Dn alTiliman. Il forme un cercle ferm de disciples mais participe dautres sances plus
ouverte certains moments prcis.
Sa voie : Le dhikr du Nom Allah, la muhassaba et il dconseillait le sama voire
linterdisait notamment aux dbutants.
Sa doctrine centrale : La Wahdat al-Wujd, et la Haqqah al-Muhammadiyyah.

13

Pour plus de renseignements ou de dtails concernant la vie et luvre du Sheikh al-Akbar, nous conseillons
de lire le travail magistral de Mme Claude Addas, Ibn Arab ou la qute du Soufre Rouge, Bibliothque des
Sciences humaines aux Editions Gallimard, Paris.

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