Vous êtes sur la page 1sur 379

C H R IS T IA N JA C Q s-a nscut la Paris, n 1947.

Doctor n
studii de arheologie i egiptologie la Sorbona, el este autorul a
peste douzeci de eseuri i a numeroase romane.
Din creaia sa literar se remarc romanele Champollion
l Egyptien, din 1987, care I-a fcut celebru, La Reine Soleil,
1988, L Affaire Toutankamon, 1992, ca i seriile L e Juge
d Egypte (3 vo lu m e), 1993-1994, Ramses (5 volu m e),
1995-1997, La Pierre de lumiere (4 volume), 2000.
Cariera sa de egiptolog se ntreptrunde cu cea de romancier,
cele dou domenii dialognd n eseurile i romanele sale. Fiind
pasionat de muzic, consider c romanele mele snt opere, iar
eseurile, sonate11, declar autorul ntr-un interviu.

C h ris tia n J a c q

fff
Calea de Foc

^5
rao internationalpublishing company

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


JACQ, CH RISTIAN
Calea de Foc / Christian Jacq; trad.: Mihaela Stan
Bucureti: R A O International Publishing Company, 2006
ISBN (10) 973-576-867-4 ISBN (13) 978-973-576-867-6
I. Stan, Mihaela (trad.)
821.133.1-31 = 135.1

RAO International Publishing Company


Grupul Editorial RAO
Str. Turda, nr. 117-119, Bucureti, ROM NIA
www.raobooks.com
www.rao.ro

CHRISTIAN JACQ

Le Chemin de Feu
XO Editions, Paris, 2004
All rights reserved
Traducere din limba francez
Mihaela STAN
RAO International Publishing Company, 2003
pentru versiunea n limba romn
Tiparul executat de
ALFO LD IN YO M D A AG
Debrecen, Ungaria
martie 2006
ISBN (10) 973-576-867-4
ISBN (13) 978-973-576-867-6

Regele este precum o flacr in vint


Ce strbate hotarul dintre pmnt i cer
nlndu-se ntr-un suflu de foc.

Marea Mediteran

Gisehj
^

S a qqara

O aza
S iw a h

La c u l Q a r u n
O aza
1 B ah ariyah

oaza
Farafrar

M*

'

Hdlopolis? D eertul
A s y u t V . A ra b iei
A k h m in
)endera

O a za

D a k h la
O aza
* K h a rija h

Tropicul Cancerului

E lephantin

La cul
N a sser

Nubia

M area'
\ Roie

ABYDOS
|

1 km

CO

Morm intele regale ale primei dinastii

Morm intele strvechi

Tem plul lui Osiris

Tem plul lui Sethi I i al lui Osireion

Tem plul lui Ramses al II-lea

Oraele Noului Regat

Tem plul lui Sesostris al III-lea

Cenotaful lui Sesostris al III-lea

0
0

Cenotaful lui Ahmose


Tem plul lui Ahmose

Piramida lui Ahmose

Capela lui Teti-sheri

1.
Stpnul micii caravane se felicit pentru c alesese calea
cea mai primejdioas, ieind de pe drumul controlat de grzile
deertului. Bineneles c se temea de tlharii nisipurilor, acei
hoi care rtceau prin toat Syro-Palestina, pndindu-i vic
timele, dar cunoaterea locului i ngduia s se fereasc din
calea lor. Protecia forelor de ordine nefiind pe degeaba, ar fi
trebuit s le cedeze i lor o parte din ncrctur, verificat cu
mult bgare de seam ca s nu conin arme. Pe scurt, o
grmad de neplceri i o scdere important a ctigului su.
Caravana se ndrepta spre principalul ora din regiune,
Sichem, reedina nenduplecatului general Nesmontu, coman
dantul armatei egiptene, hotrt s lupte aprig mpotriva micilor
grupuri violente, cu neputin de prins, ce semnau spaima n tot
inutul. Dar oare acestea chiar deveniser cu adevrat o ame
ninare sau la mijloc era doar o nscocire de-a lui Nesmontu,
menit s ndrepteasc prezena soldailor egipteni? Sichemul
ncercase s se rscoale, dar rzmeria izbucnit fusese nbuit
cu slbticie, iar cpeteniile ei - osndite.
n mai puin de trei ore, caravana avea s intre n trg i
tocmelile s nceap. Cel mai mult i plcea negustorului s
fixeze un pre nenchipuit de ridicat, s vad faa cumprto
rului nroindu-se de furie neputincioas i s-i rabde ocrile,
apoi s nfiripe o discuie aprins i ndelungat, pentru ca, n
cele din urm, s cad la o nvoial care-i bucura pe amndoi.

IO

C H R IS T IA N JA C Q

Deodat, n faa lui, cam la treizeci de pai, se ivir un


brbat i un copil.
Fr s primeasc nici o porunc, mgarii se oprir. Slobo
zind un rget puternic, unul dintre ei stmi nelinitea printre
semenii si.
- Uurel, frumoilor, uurel!
Avnd capul acoperit cu un turban, brbatul era nalt,
brbos i purta o tunic din ln, care i cdea pn la clcie.
Apropiindu-se de el, stpnul caravanei i zri faa supt pe
care o nsufleeau ochii roii, adnc nfundai n orbite.
- Cine eti?
- Prevestitorul.
- Aha... Chiar exiti?
Cel ntrebat se mulumi s zmbeasc.
- Biatul sta e fiul tu?
Ucenicul meu. Treisprezece-Ani a neles c Zeul mi
vorbete. i fiecare va trebui, de-acum nainte, s mi se supun.
- N ici o grij! Eu respect toi zeii.
- Nu-i cer respect, ci ascultare deplin.
- Uite ce e, mi-ar plcea s mai trncnim, dar m grbesc
s ajung la Sichem. Ziua de trg e sfnt pentru mine.
- Marfa ta m intereseaz.
- Nu-mi pari prea bogat!
- Credincioii mei au nevoie de merinde. Aa c ne vei
drui toate mrfurile tale.
- Ursc soiul sta de glume! Ferii la o parte din calea mea
i tu, i copilul.
- Trebuie s mi te supui, ai i uitat?
Negustorul simi cum l cuprinde mnia.
- N-am vreme de pierdut, voinicule! N o i sntem zece,
voi - unul i jumtate. Dar dac vrei cteva lovituri de baston
ca s-i recapei judecata, nu ne vom dovedi zgrcii.
- i spun pentru ultima oar: sau te nvoieti, sau vei
fi omori.
Mai-marele caravanei se ntoarse spre nsoitorii si.
Haidei, biei, s-i nvm minte!

C A LEA DE FOC

11

i atunci, pe neateptate, Prevestitorul se preschimb ntr-o


pasre de prad. Nasul deveni un clon care se nfipse n ochiul
stng al victimei, iar minile - gheare ce i sfiar inima.
La rndul su, Treisprezece-Ani, narmat cu un pumnal cu
dou tiuri, lovi cu iueala i precizia unei vipere cu corn. Profitnd de groaza ce-i ncremenise pe conductorii de mgari,
biatul le tie tendoanele i le mplnt pumnalul n ale i n
spate.
Curnd, nu se mai auzir dect vaietele i gemetele muri
bunzilor i ale rniilor grav.
Mndru de el, Treisprezece-Ani se nfi naintea stpnului su.
- Minunat isprav, fiule! Tocmai i-ai artat iscusina.
nchis dup ce atacase un soldat egiptean, luat la ntrebri,
apoi eliberat, tnrul cananean visa rzvrtiri i masacre. Con
vins c Prevestitorul i-ar fi putut oferi cea mai bun ndrumare
cu putin, biatul nu nceta s-i laude peste tot meritele,
ntr-un trziu, fu gsit de unul dintre oamenii de ncredere ai
Prevestitorului i condus ntr-una dintre taberele ascunse ale
acestuia. Aici, pe Treisprezece-Ani l ateptau dou desco
periri fabuloase: pe de-o parte, nvtura Prevestitorului, care
predica nimicirea Egiptului i repeta fr ncetare, pn la
extaz, aceleai vorbe dumnoase, pe de alt parte, un antrena
ment soldesc sever, de pe urma cruia tnrul trgea azi
primele foloase.
- Stpne, cer o rsplat.
- Spune, Treisprezece-Ani.
- Neisprviii tia snt nite gngnii prpdite, care nu snt
n stare s-i recunoasc mreia. ngduie-mi s termin cu ei.
Prevestitorul nu avu nimic mpotriv, aa c biatul, nesim
itor la rugmini, i duse treaba la capt cu mult cruzime.
i, n felul acesta, deveni un adevrat rzboinic n slujba
cauzei. Cu fruntea sus, el lu apoi conducerea irului de m
gari, cluzindu-1 spre tabra credincioilor Prevestitorului.
Rocovan, dibaci mnuitor al unui cuit de silex cu ajutorul
cruia i omora victimele pe la spate, Shab Strmbu se

12

C H R IS T IA N JA C Q

numra printre cei mai vechi adepi. ntlnirea cu Prevestitorul


i rstumase din temelii viaa de tlhar de rnd. Capabil s
stpneasc demonii deertului i s ia nfiarea unui oim,
nzestrat cu puteri neomeneti, stpnul su rspndea o
nvtur care avea s schimbe lumea.
Uciga nrit, convins c violena e necesar pentru ca noua
credin s cucereasc ntreaga lume, Shab Strmbu cdea tot
mai des sub nrurirea cuvintelor Prevestitorului, cufundndu-se
ntr-un soi de veneraie care i ntuneca judecata.
- Caravan n zare, l ntiin un pndar.
- Ci oameni?
- Numai doi: Treisprezece-Ani i marele comandant.
Shab l nfac de gt pe pndar.
- Obinuiete-te s fii cuviincios, vierme! S-I numeti pe
Prevestitor stpn ori nvtor", doar aa. A i priceput?
Altminteri, ai s-mi simi cuitul pe pielea ta.
Cananeanului nu avea s-i mai fie de trebuin o a doua
lecie.
Shab se repezi s ntmpine caravana.
- Noul nostru ucenic s-a purtat cu vrednicie, recunoscu
Prevestitorul.
- I-am omort pe toi! strig biatul, mbujorat de plcere.
- Felicitri, Treisprezece-Ani! Dac stpnul ncuviin
eaz, tu vei cerceta prada i o vei mpri.
Tnrul nu se ls rugat. N ici un lupttor al adevratei
credine n-ar fi ndrznit s rd de tinereea sau de statura sa
mrunt. Datorit inerii sale de minte, tia pe de rost vorbele
stpnului. Iar azi, zdrobise un numr nsemnat de dumani
fr s ovie! E adevrat c nu se luptase cu soldaii egipteni,
dar Treisprezece-Ani dobndise o experien care l va ajuta s
se msoare i cu acetia.
- Ne-ar prinde bine mai muli ca el, bg de seam Strmbu .
- Nu te teme! l sftui Prevestitorul. O groaz de oameni
vor trece de partea noastr.
Cei doi brbai se retraser ntr-un cort.

C A LEA DE FOC

13

- Complicii notri din Memphis au ajuns teferi i nevt


mai n Canaan, spuse Shab, n afara celor rmai pe loc sub
supravegherea Libanezului.
- Vreo tire din partea lui?
- Ultima era linititoare. N ici una dintre iscoadele sale n-a
fost arestat i nici mcar bnuit. Palatul regal tremur. n
ciuda msurilor de siguran luate de mai-marele grzilor,
Sobek Pzitorul, faraonul Sesostris tie c poate cdea,
oricnd, prad unui atac.
Prevestitorul i ridic privirea, ca i cum ar fi cutat s
deslueasc un semn n deprtare.
- Regele acesta nu cunoate frica. Puterile sale snt uriae
i rmne cel mai mare vrjma al nostru. Fiecare fapt de-a lui
va fi primejdioas pentru noi. E nevoie s distrugem unul cte
unul scuturile sale, vzute i nevzute, iar izbnda noastr va fi
deplin doar n ziua n care el nsui i toi faraonii, care i
nchipuie c snt mputerniciii zeilor pe pmnt, vor disprea
pentru totdeauna. Lupta noastr se anun ndrjit, vom pierde
btlii i vor muri destui credincioi.
- O s mearg n paradis, stpne, nu-i aa?
- Sigur, viteazul meu prieten! Dar trebuie s le inem mereu
treaz dorina de a nvinge, oricare ar fi piedicile i dezamgi
rile. Iar trdtorii, laii i cei nehotri vor fi pedepsii.
- Bizuii-v pe mine!
- Tot nici o veste de la Gur-Pocit?
Aflat n fruntea trupei nsrcinate s-i ucid pe Sesostris,
n timpul somnului, Gur-Pocit era convins c va reui.
nelegnd c a dat gre i vzndu-i oamenii pierind, fugise.
- N ici una, stpne.
- Gur-Pocit cunoate locul unde ne gsim acum. Dac a
fost prins i a suflat vreo vorb, sntem n primejdie.
- De vreme ce nu mai ateptm pe nimeni, n afar de el,
s pornim mai bine spre cel de-al doilea loc de ntlnire. Mai
multe triburi cananeene ni se vor altura acolo.
- ngrijete-te fr ntrziere de pregtirile pentru plecare.

14

C H R IS T IA N JA C Q

Prevestitorul i socotea pe cananeeni ludroi i fricoi, dar


necesari pentru mplinirea unei pri a planului su ce I-ar fi
mpins, poate, pe faraon spre svrirea unor greeli de
nereparat. ntre orae i sate, ba chiar i nluntrul lor, ntre
diverse triburi i cpeteniile clanurilor domneau tulburarea, lovi
turile pe la spate, pra i uneltirile. Prevestitorul avea de gnd s
pun, ct de ct, n ordine toat aceast nvlmeal i s
nfiripeze o mic armat, pe care Sesostris s-o cread o
ameninare pentru regat. n acest scop, el voia s uneasc mai
multe triburi, n numele eliberrii Canaanului care ns, la drept
vorbind, nu era n stare s supravieuiasc fr sprijinul perma
nent al Egiptului.
O tnr asiatic ptrunse n cort. Cine n-ar fi avut
ncredere n aceast brunet fermectoare, cu ochii plini de
dulci fgduini?
Numai c, amestecndu-i sngele cu al ei i siluind-o,
Prevestitorul o transformase n regina nopii, arm de temut
pe care avea s-o foloseasc la timpul cuvenit.
- A m primit asta, zise frumoasa Bina i, asculttoare, i
nmn stpnului ei un mesaj ncifrat, pe care brbatul l citi
cu atenie.
- Veti nsemnate?
- nva s nu-mi mai pui ntrebri i mulumete-te s m
asculi orbete.
Tnra femeie se nclin supus.
- Cheam-1 pe Treisprezece-Ani.
Povestindu-i isprvile, biatul ctigase admiraia tutu
ror. Singurul care se ndoise de el fusese un ran ursuz i
nencreztor. Tnrul ns nu sttu prea mult pe gnduri i i
nfipse cuitul n piciorul drept. A poi, fr s-i pese de soar
ta nefericitului, al crui urlet strnise rsul ntregii adunri,
i vzu mai departe de mprirea merindelor purtate de
caravan.
O discuie ntre patru ochi cu Prevestitorul avea s-i spo
reasc faima abia nscut.
- A i ntmpinat necazuri, Treisprezece-Ani?

C A LEA DE FOC

15

- Nicidecum, stpne! Acum toi m respect.


- S ne rugm mpreun. Rostete blestemele mpotriva
faraonului.
Visnd s devin braul narmat care s-i loveasc pe tiran,
biatul se supuse cu nflcrare.
Cnd irul vorbelor grele conteni, ochii Prevestitorului
scnteiau. nrobit, Treisprezece-Ani i sorbea spusele.
- Ca s atingem inta hotrt de Zeu, i vom trimite la
moarte pe necredincioi. Dar, vai! Muli nu neleg acest
lucru. ns tu vei ti s te ari demn de cele mai anevoioase
misiuni. Cea pe care am s i-o ncredinez o s i se par
neobinuit, dar du-o pn la capt fr s caui rspunsuri.
Doar aa vei izbndi.
- V o i putea s m slujesc de pumnal, stpne?
- Chiar o s ai neaprat trebuin de el, copilul meu.

2.
Fiul regal Iker se plimba, singur, prin splendida grdin a
palatului din Memphis. Oricine I-ar fi vzut i-ar fi nchipuit c
acest tnr elegant i mndru atepta s treac timpul dinaintea
vreunui osp unde fiecare mesean avea s-i felicite pentru nal
ta demnitate, dobndit de curnd, ncercnd, totodat, s-i ctige
favorurile. Oare el, un biet scrib dintr-o provincie ndeprtat, nu
ajunsese att de iute i de uor, ntr-un rang rvnit de muli?
Dar cine i-ar fi fcut o astfel de prere s-ar fi amgit, cci
ea era ntru totul rupt de adevr!
Iker se aez sub rodiul ce fusese martorul cuvintelor sale de
iubire ctre Isis, o preoteas din Abydos, de care se ndrgostise
nebunete nc de la prima lor ntlnire. ns ea nu-i dduse dect
o slab speran, spunndu-i c: Unele dintre gndurile mele te
vor nsoi mereu , simple cuvinte de prietenie, de bunvoin
chiar. Dar privirea minunatei femei nu avea s-i mai prseasc
nicicnd pe Iker, scpat deja din numeroase primejdii de pre
zena ei nevzut. Cum s triasc departe de ea?
Totui, n-o va mai revedea, probabil, niciodat,
n curnd, o misiune tainic urma s-i poarte n Syro-Palestina. Trebuia s se strecoare printre lupttorii cananeeni,
dndu-se drept unul dintre susintorii lor, s descopere ascunz
toarea cpeteniei, Amu, cruia ei i spuneau Prevestitorul, i s
trimit aceste informaii, att de preioase, armatei i grzilor
egiptene care aveau apoi s-i distrug.

C A LEA DE FOC

17

Numai c acest Prevestitor nu semna cu un rzvrtit


oarecare. El stmise forele Rului, abtnd vraja cea rea
asupra Arborelui Vieii, salcmul lui Osiris din Abydos. Fr
truda zilnic a preoilor permaneni, copacul ar fi pierit. Dar oare
ct timp vor mai izbuti ritualurile de aprare s ncetineasc
uscarea lui? Numai vindecarea deplin ar fi dovedit biruina
luminii mpotriva ntunericului, dar, deocamdat, viitorul prea
sumbru, ntruct cutarea aurului tmduitor fusese zadarnic.
Prin urmare, se impunea o sarcin grabnic: arestarea
Prevestitorului. Apoi trebuiau s-i fac s vorbeasc pentru ca
faraonul s afle cum anume lucra blestemul.
Ducnd la ndeplinire aceast misiune, Iker ncerca s-i
ispeasc greelile din trecut cnd, lsndu-se amgit de ctre
asiaticii fideli Prevestitorului, plnuise s-i ucid pe faraon, pe
care-l socotea un tiran sngeros. n cele din urm, nelesese c
se nelase. Dar n loc s-i osndeasc la moarte, aa cum se
cuvenea, Sesostris, spre surprinderea tuturor, l numise pupil
unic i Fiu regal , spre paguba numeroilor curteni care jinduiau la aceste titluri.
Pentru Iker, singuratic, aplecat spre cugetare i avnd prea
puin chemare ctre tot soiul de uneltiri, aceast onoare nu
nsemna cine tie ce fa de nvtura despre zei, diviniti i
Maat pe care i-o oferea regele. Rostind ntr-un fel anume dou
cuvinte obinuite, fiul meu , faraonul pusese capt rtcirilor
lui Iker.
S nu se abat de la calea Maat, aceasta se vdea a fi prima
ndatorire, att de greu de respectat. De la un adevrat Fiu regal,
n vrst de numai 17 ani, monarhul cerea o voin puternic i
neabtut, judecat i nelegere, spirit plin de gnduri curate,
curajul de a nfrunta frica i primejdia, i o dorin vie de a cuta
mereu adevrul, chiar cu preul vieii. Doar aceste virtui duceau
spre hotep, deplintatea fiinei i pacea sufletului. Iker se simea
nc att de departe de toate acestea, nct i amintea cuvintele
primului su nvtor, un btrn scrib din Medamud, cuvinte ce
fuseser repetate n chip neateptat de nsui Sesostris: Oricare

18

C H R IS T IA N JA C Q

.ii 11 ncercrile, m voi afla ntotdeauna alturi de tine ca s te


i|iil s-i mplineti destinul, pe care nu-l cunoti nc .
Iker iei din grdin i o pomi cu pai mari pe strzile capitalei. n ciuda cumplitelor ntmplri petrecute de curnd i a
atacului, ce dduse gre, mpotriva faraonului, Memphisul era la
fel de vesel i de pestri. Inima negoului rii nc din vremea
primei dinastii, el reprezenta rspntia dintre valea Nilului, adic
Egiptul de Sus, i uriaele ntinderi de ap i vegetaie ale Deltei,
Egiptul de Jos.
Preoii se ngrijeau cu srg de ndatoririle lor rituale, nsu
fleind numeroasele temple ale oraului, scribii i vedeau de
treburile lor administrative, meterii modelau felurite obiecte
trebuincioase att sacerdoilor, ct i oamenilor de rnd,
vnztorii forfoteau prin trguri, muncitorii din port descrcau
mrfurile... Aceast mulime colorat i glgioas nu tia c
Arborele vieii sta pe cale s piar i, odat cu el, Egiptul.
Lui Iker i apru deodat naintea ochilor, parc aievea, o
privelite ngrozitoare: dac Prevestitorul l va nvinge, dac salcmul murea, Memphisul se va preschimba n ruine. i aceeai
nenorocire va lovi tot regatul.
Oferindu-se de bunvoie s-i ademeneasc pe vrjma afar
din brlog, tnrul scrib voia s tearg amintirea greelilor
svrite odinioar i s-i purifice sufletul, cu toate c i ddea
seama c mergea la moarte sigur. Dei n provincia Oryx fusese
instruit ca un adevrat soldat, nu credea c are sori de izbnd.
Totui, regele nu-l descurajase, ndemnndu-1 s-i fac rost de
arme provenite din lumea de dincolo.
Dac femeia pe care o iubea i-ar fi mprtit sentimentele,
poate c ar fi renunat. Ba nu, era nedemn din partea lui s pun
n seama lui Isis o asemenea rspundere! Chiar dac l chinuia
teama, trebuia s plece! El, care ndjduise s devin mai nti un
bun scrib, apoi mare nvat. I-ar fi plcut att de mult s copieze
scrierile nelepciunii, precum i Cugetrile lui Ptah-Hotep i s
descopere comorile Celor din Vechime. Nicicnd acetia nu vor
biser despre ei nii, totdeauna se strduiser s transmit
legea Maat fr s treac sub tcere josnicia firii omeneti. Ca s

C A LEA DE FOC

19

nu mai vorbim despre frumuseea i profunzimea scrierilor ri


tuale pe care Iker le cunoscuse dup ce fusese primit n rndul
preoilor lui Anubis. mputernicit s cerceteze bibliotecile din
Locaurile Vieii, Isis avea tiin, fr ndoial, i despre multe
alte minunii.
La un astfel de viitor visase Iker, i nu la acela de trimis
special al faraonului, osndit s scormoneasc ntr-un cazan
clocotind de vrji, n care el nsui avea s ard fr ntrziere.
Adncit n gnduri, Fiul regal vzu deodat c se rtcise,
nimerind pe o strdu ciudat de linitit, fr copii care s se
joace, fr femei care s sporoviasc n pragul caselor, fr
sacagii care s te mbie cu marfa lor.
Vrnd s se ntoarc din drum, Iker se izbi de un brbat vnjos i pus pe har. innd n mn o ditamai piatra, omul se uit
lacom la tnrul scrib.
- Frumoase veminte i sandale, n-am ce zice... Pe-aici nu
prea ntlneti aa ceva! Ia binevoiete s mi le dai.
Iker privi nspre cellalt capt al strzii i zri acolo propii
nc doi tlhari, la fel de amenintori.
- N-ai scpare, biete. Dac nu te-mpotriveti, n-o s-i
facem nici un ru. Hai, d-mi tunica i sandalele! Iute!
Iker trebuia s-i aleag fr ntrziere unghiul de atac,
nainte ca laul s se strng i cei trei hoi s-i ucid n btaie,
punnd capt astfel, nainte de vreme, misiunii sale.
Scribul regal se npusti spre primul brbat care, brusc,
scoase un soi de guiat prostesc, scp din mn piatra i se
prbui cu faa la pmnt.
Tovarii si venir n fuga mare spre el. Cel mai sprinten
ncremeni deodat ca lovit de fulger i czu pe spate. ngrozit,
cellalt o lu la goan.
Ca din senin, nvrtind vesel o pratie, apru un voinic cu faa
ptrat, sprncene stufoase i pntece rotund.
- Sekari! M-ai... m-ai urmrit de la palat pn aici?
- Dac n-a fi avut eu grij de tine, uite ce era s peti!
Poate ai fi izbutit s-i spargi unuia nasul, dar tia snt nite

20

C H R IS T IA N JA C Q

nelegiuii, pricepui n lovituri pe la spate. Ce i-a venit s te


plimbi mbrcat aa prin astfel de locuri?
- Tot cugetam ba la una, ba la alta i...
- Hai s bem o bere. O s-i limpezeti gndurile. tiu o ta
vern curat unde n-ai s bai prea mult la ochi.
Om de ncredere al lui Sesostris, Sekari primise ordin s-i
protejeze pe Iker n orice mprejurri. ntrit de fel de fel de
peripeii, o prietenie trainic i lega acum pe cei doi tineri. Ns
cut ntr-o familie simpl, Sekari avusese o sut de ndeletniciri:
servitor, miner, ngrijitor de psri i grdinar. n stare s
peasc fr zgomot, tia totodat s se furieze aidoma unei
umbre. Dei nfiarea sa putea fi socotit de unii grosolan, iar
veselia sa i ngduia s se amestece cu uurin printre oamenii
de rnd, Iker l bnuia c tie multe despre Cercul de Aur din
Abydos, confreria cea mai tainic din Egipt. Dar cnd aducea
vorba despre ea, Sekari ocolea cu ncpnare ntrebrile, ca i
cum ar fi jurat s pstreze tcere deplin.
Berea, dintre cele mai tari, i ntrem pe amndoi.
- Presupun c te apas ceva pe suflet, observ Sekari.
- Crezi cu adevrat c am vreo ans de izbnd?
- Crezi cu adevrat c regele te-ar trimite la moarte sigur?
ntrebarea l tulbur pe Iker.
- Singur n Syro-Palestina, un trm strin i avnd de
nfruntat vrjmai cu neputin de prins... Oare nu voi fi o prad
uoar?
- Greeti, prietene, greeti amarnic! Tocmai slbiciunea ta
are s te salveze. Lupttorii cananeeni recunosc numaidect un
duman, orict de dibaci ar fi el. Dar, n ochii lor, tu n-o s pari
primejdios. Amintete-i de isprvile tale trecute! Ce nebun ar fi
pus rmag, chiar i numai pe o zdrean, c ai s scapi, atunci
cnd stteai legat de catargul Fulgerului, jertf sigur, fgduit
mrii, apoi naufragiat! i acum iat-te aici, teafr i Fiu regal pe
deasupra! Nu ai de ce s dezndjduieti, dei cltoria nu se va
dovedi lesnicioas. S tii c eu am ndurat lucruri mai rele, i
tot am scpat.

C A LEA DE FOC

21

Lui Iker i veni n minte ntrebarea arpelui uria, de pe insu


la lui Ka

Eu n-am putut s mpiedic sfritul lumii mele. Dar

tu o vei salva pe a ta?


- i aminteti de regina turcoazelor pe care am descoperit-o
mpreun? ntreb Sekari. Dac Prevestitorul a pus mna pe ea,
cum plnuiete oare s-o foloseasc? Nendoielnic, o asemenea
piatr este nzestrat cu puteri fr seamn. Dac s-ar dovedi
tmduitoare, atunci ne-ar fi i nou de mare trebuin.
- Poate c Prevestitorul o pstreaz n cufrul din lemn de
salcm, fcut anume la porunca sa.
- Mai ascunde el i alte taine pe care ai s i le smulgi tu, Iker!
i ai s afli dac ntr-adevr Prevestitorul e ucigaul nvtoru
lui meu, generalul Sepi. Judecata cea dreapt a regelui l va
ajunge mai devreme sau mai trziu i mi-ar plcea s fiu eu
braul ei narmat. Tare m bucur viitorul acesta plin de
fgduieli!
Sekari se strduia cu disperare s par ncreztor, dar nici el,
nici prietenul su nu se amgeau.
- S ne ntoarcem la palat! hotr Iker. Vreau s-i dau ie
bunul meu cel mai de pre.
Lipsit de Vnt-de-Miaznoapte, mgarul i, totodat,
prtaul frmntrilor sale, lsat de-acum n grija lui Isis, scribul
se simea singur. Ei doi luptaser mpreun mpotriva duma
nilor, ajutndu-se unul pe altul. Dar la captul unei despriri
sfiietoare, tnra preoteas se purtase cu atta blndee, nct
ctigase iute ncrederea animalului.
Iker i Sekari ocolir intrarea principal. Sekari, despre ale
crui sarcini cei mai muli dintre curteni nu tiau nimic, se furi
nevzut. Dup ce strbtu drumuri lturalnice, se ntlni iar cu
Iker n camera acestuia, situat lng cea a regelui.
- Sobek Pzitorul i cunoate bine treaba, recunoscu Sekari,
i socot c paza faraonului e fr cusur. Chiar i mie mi-a fost
greu s trec nebgat n seam. Dar m tot chinuie o ntrebare: din
a cui porunc a ncercat falsul soldat s te omoare? Dac
Prevestitorul a fost acela, atunci lucrurile snt limpezi, dac nu,
nseamn c avem nc o pricin de ngrijorare. Dup mine, asta

22

C H R IS T IA N JA C Q

ar arta c mai exist nc un trdtor, poate chiar nuntrul


palatului.
- l bnuieti pe Sobek?
- M nspimnt gndul acesta, dar voi fi n continuare cu
ochii n patru.
- Nu uita c vetile trimise de mine vor ajunge mai nti la el.
- A m s-i mpiedic s-i fac ru.
Iker depuse n minile prietenului su uneltele sale de scrib,
de o calitate neasemuit.
- Le-am primit n dar de la generalul Sepi, i aminti el. n
Canaan nu-mi snt de folos.
- V oi pzi aceast comoar i ai s-o gseti neatins la
ntoarcere. Ce arme iei cu tine?
- O amulet n form de sceptru putere i cuitul duhului
pzitor pe care mi I-a dat regele.
- Stai mereu la pnd, nu te ncrede n nimeni i gndete-te
ntotdeauna la ce e mai ru. Aa n-o s te ia nimic prin sur
prindere.
Iker rmase nemicat lng fereastra odii sale i privi
ndelung cerul de un albastru strlucitor.
- Cum s-i mulumesc pentru ajutor, Sekari? Fr tine, a fi
fost mort de mult. i acum, s ne lum rmas-bun.
Sekari i ntoarse capul ca s-i ascund emoia.
- Devotamentul tu fa de rege e neclintit, nu?
- S nu te ndoieti de asta, Iker.
- neleg c nu i-a trecut nici o clip prin minte s-i neso
coteti poruncile.
- Nici o clip.
- Aa c vei rmne la Memphis i n-ai s m urmezi n
Canaan.
- Asta e cu totul altceva.
- Nu, Sekari. Trebuie s plec singur, s rzbesc singur sau s
dau gre singur. De ast dat, nu poi s m aperi.

3.
S se ndeprteze de Abydos era, pentru Isis, o suferin.
Indiferent de frumuseile Memphisului sau ale oricrui alt loc
spre care o chemau ndatoririle sale de preoteas, ea nu se gndea dect s se ntoarc, pe ct de iute cu putin, pe marele
pmnt al lui Osiris, insula celor drepi.
De ndat ce zri rmul abrupt, casele nirate de-a lungul
canalului i deertul n care se nlau monumentele, inima i se
umplu de bucurie. n acest inut sacru se gseau locaul de veci
i sanctuarul lui Osiris, spre care ducea un drum mrginit de
capele i stele funerare. Acolo cretea Arborele vieii, stlpul
ntregii lumii.
Abydosul tocmai se mbogise cu dou construcii,
adevrate culmi de miestrie, templul i vastul mormnt al lui
Sesostris, unde Isis urcase una din treptele cele mai nsemnate
ale iniierii sale n marile mistere. Un mic ora, Cetate ntrit,
completa acest ansamblu arhitectural. A ici triau meteri, sluj
bai, preotese i preoi permaneni, precum i civa temporari
care veneau s ndeplineasc anumite sarcini timp de cteva zile
sau chiar mai multe luni.
Din pricina vrjii ce lovise salcmul lui Osiris, un bru de
soldai proteja Abydosul. Atacurile mpotriva oraului Kahun i
a piramidei regale, Dachur, dovedeau nverunarea dumanilor
Egiptului.
De-a lungul cltoriei, Isis nu-i simise sufletul mpcat.
Nendoielnic, numrul i greutatea sarcinilor ncredinate de

24

C H R IS T IA N JA C Q

faraon ar fi descurajat pe oricine, dar tnra femeie tia c va


rezista. mplinindu-le cu druire i srguin, dobndea puteri
nebnuite.
Totui, prea puinele biruine mpotriva forelor ntunericului
nu trezeau mari sperane, dar salcmul era nc viu! Dou ramuri
chiar nverziser i fiecare cucerire, orict de mrunt, o fcea pe
Isis s cread c victoria va fi, n cele din urm, deplin.
Pricina tulburrii sale erau vorbele Fiului regal Iker. Tnrul
o iubea cu atta nflcrare nct o nspimnta, mpiedicnd-o
chiar s rspund la o ntrebare simpl: ea, Isis, l iubea pe Iker?
Pn atunci, din pricina vieii de preoteas i a strdaniei de
a ptrunde misterele i ritualurile, lsase deoparte zbuciumul
sentimentelor i al pasiunilor.
Dar de cnd l ntlnise pe Iker, Isis ncerca senzaii ciudate,
care nu se asemnau defel cu tririle spirituale din trecut.
Apreau orizonturi necunoscute. Trebuia oare s le cerceteze?
Dup cum ea nsi mrturisise, unele dintre gndurile sale
aveau s-i nsoeasc mereu pe Iker, indiferent dac el era Fiu
regal, simplu scrib sau un biet servitor. Doar sinceritatea lui
conta.
Iker se deosebea de toi ceilali.
Prsindu-1, pe Isis o cuprinse teama. Teama de a nu-l mai
revedea niciodat, cci el pornise ntr-o aventur din care nu
avea s se mai ntoarc poate. i aceast fric se preschimb
curnd n tristee. Nu s-ar fi cuvenit, oare, s-i povesteasc
despre truda vieii de preoteas i s se arate mai prietenoas?
Prietenie, respect, ncredere... S fi slujit aceste cuvinte fru
moase drept mti n spatele crora se ascundea un sentiment pe
care tnra femeie refuza s-i numeasc, pentru c ar fi abtut-o
din drumul ei?
O privire struitoare i aminti c sosise vremea s coboare de
pe corabie. Isis surise. Vnt-de-Miaznoapte se uita la ea cu
ochii si mari i cprui. nc de la prima lor ntlnire, se neleseser de minune. ndurerat de plecarea lui Iker, puternicul ani
mal i gsise alinarea lng aceast tnr femeie, blajin i
strlucitoare. i transmiteau unul altuia gndurile fr nici o

C A LEA DE FOC

25

greutate i nu ncercau s se amgeasc. tiau amndoi c anse


le ca Fiul regal s supravieuiasc erau nensemnate.
Isis trecu lesne de primul control. Soldaii o cunoteau i se
bucurau s-o revad. n absena ei, Abydosul li se pruse puin
cam cenuiu.
Dar la al doilea control se stmi o mare agitaie, care ns nu
o mir pe tnra femeie. Grzile ovir s-o opreasc, dar un
preot temporar nu putu s-i nbue indignarea.
- Un mgar la Abydos... Un mgar, animalul lui Seth!
Uitai-v la grumazul lui! Are un smoc de pr rou. n fiara asta
s-a ntrupat spiritul rului! i dau de tire numaidect Pleuvului.
Isis atept cu rbdare sosirea marelui preot.
Numit n fruntea preoilor permaneni din Abydos, reprezentndu-1 aici pe faraon, Pleuvul nu lua nici o hotrre fr consimmntul precis al monarhului. nsrcinat s vegheze asupra
arhivelor sacre ale Locaului Vieii, n care nu se ptrundea fr
ncuviinarea lui, acest brbat n vrst de aizeci de ani, ursuz i
fr urm de tact, nu prsise niciodat inutul lui Osiris.
Dispreuia onorurile i nu ngduia nici o greeal n svrirea
ritualurilor. Pedepsea fiecare abatere de la regul, socotind lipsi
t de temei orice ncercare a fptaului de a se dezvinovi.
- Un mgar cu un smoc de pr rou, zise el uimit. Nu
ncetezi s m surprinzi, Isis!
- Fiul regal Iker mi I-a ncredinat pe Vnt-de-Miaznoapte.
i voi gsi un adpost n apropierea casei mele i nu va pricinui
nici un neajuns inutului sacru. Printre ndatoririle noastre nu se
numr i aceea de a stpni fora lui Seth? Mgarul e una din
tre ntruchiprile lui, nu tgduiesc. Dar preotesele lui Hathor
snt chemate s-i domoleasc focul.
- Seth a fost osndit s-i poarte pe Osiris n spinare,
recunoscu Pleuvul. ns acest animal va ti s respecte linitea?
- Snt sigur.
- La prima dovad de nesupunere, la primul rget, va fi
izgonit.
- A i priceput? l ntreb Isis pe Vnt-de-Miaznoapte.
Animalul ridic urechea dreapt n semn c nelesese.

26

C H R IS T IA N JA C Q
Pleuvul bodogni ceva nedesluit i mngie mgarul pe cap.
- Du-1 unde i e locul i apoi vino dup mine, la templul lui

Sesostris.
Menit s dea natere lui K a i prin acesta s ntreasc
aprarea magic a Arborelui vieii, templul, ce avea s di
nuiasc milioane de ani, se nfia ca o construcie puternic,
mprejmuit de un zid i n faa cruia se ridica un pilon. nzes
trat cu o ntreag ncrengtur de anuri subterane ce serveau
la nlturarea apei ntrebuinate la purificri, acest vast patru
later, spre care ducea un drum pietruit, prea c vegheaz
deertul.
Isis ptrunse n curtea mrginit de o galerie susinut de
paisprezece coloane, apoi n sala acoperit unde domnea o
linite profund i slluia cuvntul divinitilor, crora mo
narhul le aducea ofrande. Tavanul slii era zugrvit aidoma
cerului nstelat.
Pleuvul medita n faa chipului tiat n piatr al lui Osiris.
- Ce roade au dat cercetrile tale n marea bibliotec din
Memphis? o ntreb el pe tnra femeie.
- Bnuielile noastre s-au adeverit: doar aurul cel mai pur,
zmislit n pntecele muntelui divin, va tmdui arborele.
- N e este deopotriv de folos i pentru celebrarea marilor
mistere. Fr el, ritualul e liter moart i Osiris nu va nvia.
- La drept vorbind, asta i doresc vrjmaii notri, fu de
prere Isis. n ciuda morii generalului Sepi, Luminia Sa a
nteit cutrile, dar nimeni nu tie unde se gsete oraul auru
lui i inutul Punt.
- Simple nume date de poei!
- Voi continua s citesc vechile papirusuri, cu sperana c
voi descoperi unul sau mai multe amnunte care s ne ajute.
- Ce a hotrt faraonul?
- Vinovat de nenorocirile noastre e, dup cte se pare, un
rzvrtit care-i spune Prevestitorul i se ascunde n Canaan.
Sesostris I-a trimis acolo pe Fiul regal Iker, ca s ncerce s-i dea

C A LEA DE FOC

27

de urm. Doar cei din cercul restrns de prieteni devotai ai


Luminiei Sale cunosc lucrul acesta.
Isis avea de ndeplinit nc o misiune delicat: s fie mereu
cu mare bgare de seam i s se asigure c nici unul dintre
preoii permaneni sau temporari din Abydos nu era complicele
dumanului. Cu ngduina regelui, care nu se ndoia de marele
preot, Isis i mprtise Pleuvului i acest secret.
- n lipsa ta, n-am observat ceva nefiresc, i spuse Pleuvul.
Nimeni nu i-a neglijat ndatoririle. Cum ar putea izbuti un
demon s se strecoare printre noi?
- Cei din atelierul templului lui Hathor din Memphis mi-au
dat un obiect preios. Mi-ar plcea s-i verific puterile.
Pleuvul i Isis ieir din sanctuarul lui Sesostris i se
ndreptar spre Arborele vieii, ce cretea n inima pdurii sacre
Pekar. Ca n fiecare zi, preoii permaneni l ngrijeau cu mult
migal. Ca s pstreze energia spiritual a acestor locuri i s
menin legtura cu fpturile luminii, slujitorul lui K a celebra
cultul strmoilor. Preotul nsrcinat cu libaia de ap proaspt
nu ocolea nici o mas de ofrand. Cel care vedea secretele se
ocupa ndeaproape de buna desfurare a ritualurilor i cel care
veghea asupra integritii marelui trup al lui Osiris controla si
giliile de pe ua mormntului su. Ct despre cele apte cntree
care trebuiau s desfete sufletul divin, muzica lor se mpletea cu
armonia cerului.
Pe de alt parte, oriunde s-ar fi aflat, faraonul, ca purttor al
paletei de aur pe care erau nscrise formulele cunoaterii
dezvluite la Abydos, le rostea zilnic n mare tain, mpiedicnd
astfel ruperea irului revelaiilor.
Pleuvul i preoteasa turnar ap i lapte la rdcina salcmului, n care se mai vedeau doar cteva semne firave de via.
Patru salcmi tineri, sdii la apus, rsrit, miazzi i
miaznoapte, alctuiau un cmp de fore protectoare.
- Rmi pe mai departe n acest arbore, Osiris! implor
Pleuvul. Fie ca el s pstreze legtura ntre cer, pmnt i adncurile lui, s druiasc lumin iniiailor i belug acestei ri
iubite de zei.

28

C H R IS T IA N JA C Q
Isis i nfi salcmului o minunat oglind format

dintr-un disc gros de argint i un mner din jasp, mpodobit cu


chipul zeiei Hathor. O lucrtur fin meteugit din aur ncon
jura incrustaiile de lapislazuli i de comalin.
Preoteasa ndrept discul spre soare, astfel nct, reflectat n
oglind, o raz mngie trunchiul arborelui i i insufl puin
cldur, fr s-i ard. Se cereau mult atenie i delicatee ca
salcmul s nu fie rnit.
Mulumit celebrrii ritualului bulgrilor de argil ce
reprezentau ochiul soarelui, faraonul ntrise brul magic din
jurul arborelui. De-acum nainte, nici o und vtmtoare nu va
mai reui s treac dincolo de el. Dar aceste msuri de prevedere
nu se dovedeau, oare, prea trzii?
Isis depuse oglinda ntr-una dintre capelele templului lui
Osiris, rezervat corbiei folosite n timpul ritualului marilor
mistere. Dup cum observase Pleuvul, perechea sa cereasc nu
mai strbtea bolta n mod firesc. De aceea, ca s mpiedice dis
trugerea ei, Isis primise porunc de la monarh s numeasc
fiecare dintre prile corbiei, pstrnd astfel strnsa lor unire.
Doar aceast soluie disperat inea n via unul dintre sim
bolurile cele mai de pre ale Abydosului, chezaul energiei fr
de care renaterea nu era cu putin.
Oraul Cetate ntrit fusese ridicat respectnd ntocmai pla
nurile precise ale lui Sesostris. Fiecare strad avea o lrgime de
cinci coi, casele erau mprite n grupuri bine conturate i
fiecare cas, construit din crmizi, cuprindea o curte, o sal de
primire i mai multe odi. Frumoasele cldiri i grdinile lor
preau s priveasc spre deert. n colul de sud-vest al oraului
se nla impuntoarea locuin a primarului.
Casa lui Isis numra patru ncperi, cu ui din lemn m
podobite cu canaturi din calcar. Albul pereilor exteriori i culo
rile vii dinuntru contrastau izbitor. O mobil simpl i trainic,
vase din piatr i ceramic, aternuturi din in, aceasta era ntrea
ga avere a preotesei, care i ajungea cu prisosin. Datorit

C A LEA DE FOC

29

rangului ei, o femeie se ngrijea de curenie i de pregtirea


bucatelor, scutind-o astfel pe Isis de treburile gospodriei.
n prag, Vnt-de-Miaznoapte fcea de straj. Tot Abydosul
tia deja c un animal al lui Seth primise drept de edere vremel
nic, dar numai dac pstra o tcere pioas.
- Mori de foame, nu-i aa?
Mgarul ridic urechea dreapt.
- Ast-sear va trebui s rabzi. ns de mine am s-i dau s
mnnci pe sturate.
Se plimbar mpreun pn la hotarul deertului, admirnd
apusul soarelui. Razele sale scldau n rubiniu un btrin tamarin.
Numele lui, iser, amintea de usir, cel al lui Osiris. Uneori, erau
aezate nuntrul sarcofagului ramuri din acest arbore care
nlesnea transformarea mumiei n trup osirian.
Puternic, tamarinul biruia uscciunea deertului, cci
rdcinile sale sorbeau apa din adncuri.
Isis nl rugi pentru ca Osiris s-i protejeze pe Iker i s-i
ngduie s urmeze calea cea bun prin inutul plin de primej
dii, unde i punea n joc viaa ca s salveze Abydosul i
Egiptul ntreg.

4.
n plin putere la cei peste patruzeci de ani pe care-i avea, cu
prul negru lipit de easta rotund, cu faa vistoare, pieptul lat,
gambele scurte i labele picioarelor umflate de grsime, Medes,
Secretarul Casei Regelui, ntocmea decretele regale potrivit cu
hotrrile luate de faraon i consiliul su, apoi le rspndea n
toat ara. Celor care lucrau sub conducerea sa nu le iertase
niciodat vreo greeal.
Dei se mndrea cu aceast numire, care fcea din el imul
dintre cei mai nali demnitari din regat, Medes nutrea alte
ambiii. Mai presus de orice, voia s ajung chiar n inima pu
terii, nu ca s slujeasc Egiptul, ci ca s-i distrug. Uciderea lui
Sesostris nu avea s fie lucru uor, cci protecia sa magic se
arta puternic, dup cum dovedise ultimul atac neizbutit
mpotriva lui. Dar Medes nu era omul s se dea btut, tocmai
acum, dup aliana ncheiat cu Prevestitorul, un brbat ciudat i
primejdios, hotrt s sfarme tronul faraonului.
Fiind primul care intra n cldirea administraiei i ultimul
care pleca, Medes se purta ca un demnitar srguincios i
nenduplecat, cruia nu i se putea aduce nici o nvinuire. ncredinndu-i slujba de vizir lui Khnum-Hotep, Sesostris micorase
influena Secretarului Casei Regelui. Btrnul Khnum-Hotep i
ducea sarcinile la bun sfrit cu strnicie, vdind supunere
deplin fa de un suveran mpotriva cruia odinioar se
rzvrtise. Prudent, Medes avea grij s nu ncalce poruncile

C A LEA DE FOC

31

vizirului, s-i asculte fr crcnire i s nu-i ofere nici o pricin


de nemulumire, cci Khnum-Hotep era urechea regelui.
Gndindu-se la ntlnirea ce urma s se desfoare dup
cderea nopii, ntilnire pe ct de important, pe att de riscant,
Medes nu-i gsea locul. Pe msur ce timpul se scurgea, deve
nea i mai nervos dect de obicei, mustrndu-i cu asprime pe unii
scribi prea lenei, dup socoteala sa.
Chiar cnd isprvise de citit un teanc de papirusuri, Marele
Trezorier Senankh, aflat n fruntea Dublei Case Albe, sosi pe
neateptate.
Medes l ura pe acest brbat mare iubitor de mncruri alese.
Cu obrajii rotunzi i pntece proeminent, Senankh avea o
nfiare neltoare. Iscusit administrator al tezaurului,
inspirnd team i respect celor care-l cunoteau, nesimitor fa
de lingueli, nu ovia s se poarte fr mil cu trntorii i nepri
cepuii, fie ei chiar i curteni. Medes ncercase s-i compromit
i s-i sileasc s-i prseasc slujba. Cu iretenia unei vulpi,
Senankh adulmecase loviturile pe la spate i zdrnicise lesne
planul cel josnic.
- Intmpini greuti?
- Nici una, Mare Trezorier.
- ntr-adevr, treburile de care te ocupi merg bine.
- Lupt mpotriva oricrei risipe. Dar vai! Munca aceasta nu
are sfrit. Cum i slbete o clip atenia, delsarea te biruie.
- Mulumit priceperii tale, Secretariatul Casei Regelui
merge mai bine ca niciodat. Aa c am o veste bun pentru tine:
cererea ta a fost primit. Vei dispune de nc cinci corbii uoare
i iui. Ia n slujb ci scribi gseti de cuviin i vegheaz ca
decretele regelui s fie cunoscute n toate colurile regatului.
- Nici nu puteai s-mi facei o bucurie mai mare. Cu mijloa
cele acestea, mi voi da ntreaga silin ca hotrrile Luminiei
Sale s ajung degrab la supuii si.
- i astfel, unirea Celor Dou Regate va ctiga n trinicie,
ncuviin Senankh. Dar atept de la tine s lai odihna deoparte.
- Fii fr grij.

32

C H R IS T IA N JA C Q
ntorcndu-se acas, Medes se ntreb dac Marele

Trezorier Senankh chiar avea ncredere n el. N ici cuvintele,


nici purtarea sa nu lsau s se bnuiasc ns nimic. Dar
Senankh era ndeajuns de viclean ca s nu-i trdeze
adevratele gnduri i totdeauna cel cruia i vorbea trebuia s
fie prevztor. Una peste alta, Medes dobndise ceea ce dorea.
N oii oameni aflai la porunca sa, mesageri i corbieri, vor fi, de
fapt, iscoadele sale. Acum va putea s trimit mult mai uor
veti complicilor si.
Medes locuia ntr-o superb cldire din centrul Memphisului.
La strad, se gseau intrarea servitorilor i poarta principal cu
dou canaturi, n permanen supravegheat de un paznic. La
fiecare din cele dou etaje erau ui-ferestre cu aprtori din lemn.
O teras susinut de coloane mici vopsite n verde se deschidea
spre grdin.
De-abia pi Medes n sala de primire, c soia lui i i sri
de gt.
- Snt bolnav, scumpul meu, tare bolnav! Iar ie nu-i prea
mai pas de mine.
- Ce te doare?
- Mi-e grea, mi cade prul i n-am poft de mncare... S
vin ndat doctorul Gua.
- Am s trimit dup el mine.
- Ba chiar acum! Fr ntrziere!
Medes o mpinse ncetior la o parte.
- A m o alt treab grabnic.
- Vrei s m vezi moart!
- O s supravieuieti pn mine. Poruncete s mi se aduc
masa i apoi las-te pe mna slujitoarelor. Un masaj o s-i aline
suferina.
Dup ce-i potoli foamea, Medes atept miezul nopii ca s
plece de acas pe furi. Chipul i era acoperit de o glug. Pe
drum se opri i privi napoi de mai multe ori, convingndu-se c
nu-l urmrete nimeni. Ca s stea fr grij, ddu mai nti ocol
pe departe locului unde voia s ajung.

C A LEA DE FOC

33

n sfrit, linitit, btu la ua unei case artoase, ascunse


ntr-un cartier srccios. Apoi i art paznicului morocnos,
care i iei nainte, o mic bucat de lemn de cedru pe care era
scrijelit hieroglifa arborelui.
Ua se deschise i Medes urc la primul etaj unde l ntmpin un brbat vorbre, care semna cu o amfor grea, par
fumat peste msur i nvemntat ntr-o mantie lung, plin de
broderii.
- Scumpe prietene, ce plcere s v revd! Gustai cteva
prjituri?
Cu toate c Libanezul se cznea s slbeasc, vasta ncpere
era ticsit de msue joase, ncrcate din belug cu dulciuri, care
mai de care mai ispititoare.
Medes i scoase gluga i se aez.
- D-mi nite vin de curmale.
- Numaidect!
Micua cup de argint era ea nsi o culme a meteugului.
- Un dar de la unul dintre cpitanii mei de corabie care a
ncercat s m nele, glsui Libanezul. nainte s moar n chi
nuri groaznice, mi-a lsat motenire toat averea lui. Chiar i cei
mai ticloi se dovedesc darnici cteodat.
- Rfuielile tale nu m intereseaz. Iker a prsit palatul.
Snt sigur c nu se ndreapt spre provincia unde s-a nscut, ci
spre Canaan.
- Oamenii mei au fost deja prevenii, dar care s fie, oare,
misiunea acestui tnr?
- S descopere ascunztoarea Prevestitorului i s ntiineze
armata egiptean.
Libanezul surise.
- Acest Fiu regal nu vi se pare pe ct de tnr, pe att de
nfumurat?
- Nu-l socoti un oarecare! Iker a scpat de la moarte de cte
va ori i puterea lui de a face ru e dovedit. Acum se ncumet
s ptrund ntr-un inut strin, creznd c va trece nebgat n
seam. S tragem foloase de pe urma greelii pe care o
svrete!

34

C H R IS T IA N JA C Q
- Dar de ce v nelinitii att?
- Pentru c Iker a fost trimis de nsui faraonul, deci este

nzestrat cu puteri neobinuite! Sesostris nu face nimic la nime


real. Dac Fiul regal a primit porunc s se strecoare n rndurile rzvrtiilor cananeeni nseamn c lucrul e cu putin.
Vorbele lui Medes l tulburar pe Libanez.
- V gndii s-i ntindem o capcan?
- Dac nu m nel, Iker a pornit spre Sichem. Iscoadele tale
o s-i dea de veste cnd ajunge acolo. Las-l s intre ntr-un clan
care s-i omoare fr mult zarv, dup ce va smulge cteva
rspunsuri de la el. Poate ne va da unele informaii preioase
despre planurile vrjmaului nostru.
Libanezul i scrpin brbia.
- Am putea face precum spui.
- F cum vrei, dar scap de acest Iker! Dispariia lui l va
slbi pe Sesostris.
- Am s m ngrijesc de protejatul vostru , fgdui Liba
nezul. i-acum, ce-ar fi s vorbim despre negoul nostru? V
aduc aminte c o nou ncrctur de lemn preios tocmai a ple
cat din Liban. Vameii trebuie s nchid ochii.
- Vor primi poruncile de cuviin.
- Trebuie, de asemenea, s descrcm lemnul n alte magazii
dect pn acum.
- N-am uitat. Dar... uleiurile?
- La timpul potrivit, am s v trimit vorb.
n caz de reuit, planurile cumplite ale Libanezului urmau
s curme viaa a sute sau chiar mii de egipteni.
Rul avea s loveasc n curnd. Uor tulburat, Secretarul
Casei Regelui savur plcerea pe care i-o trezea gndul acesta.
S apere legea Maat, aidoma lui Sesostris, nsemna s venereze
un trecut cu desvrire apus.
Bineneles, violena i suferina s-ar rspndi din ce n ce mai
mult, dar cucerirea puterii oare nu le ndreptea? De mult
vreme, Medes i alesese calea. Acum, orice amnare i ncurca
planurile. ntlnirea cu Prevestitorul i oferise prilejul nesperat de
a rsturna toate piedicile pe care le credea de netrecut. i vnduse

C A LEA DE FOC

35

sufletul unui demon ivit din ntuneric, iar acest lucru i va aduce
faim i avere.
- Pn acum s-a ivit vreo pricin de nelinite?
- Grzile n-au dat de urma iscoadelor mele. Totui, strjile
lui Sobek Pzitorul nu vor sta cu minile n sn! M bucur c nu
i-am pstrat la Memphis dect pe cei mai buni oameni ai notri,
att de bine amestecai printre egipteni, nct nu dau de bnuit.
Din ordinul Prevestitorului, grosul trupelor sale se retrsese
n Syro-Palestina, iar Libanezul conducea doar un grup devotat
de lupttori din umbr, alctuit din vnztori, negustori i frizeri.
Cu toii erau nentrecui n meteugul de a-i descoperi pe cei
prea curioi, iar, la nevoie, de a-i ucide. Nici unul dintre ei nu-i
cunotea pe toi ceilali, astfel nct s nu-i poat da n vileag pe
ceilali.
Libanezul nu I-ar fi trdat nicicnd pe Prevestitor. O dat, o
singur dat, ndrznise s-l mint. Predicatorul cu ochii de jar
aproape c-i smulsese atunci inima, lsndu-i o cicatrice care i
servea mereu drept pild. La prima slbiciune, negustorul tia c
nu va mai scpa de ghearele omului-oim.
- Dar domnia ta, Medes, nu vei fi bnuit?
naltul demnitar cuget adnc nainte de a rspunde.
- Nu snt naiv i mi pun nencetat aceast ntrebare. Pn
acum n-am zrit vreun semn n aceast privin, dar snt
prevztor. Cnd Marele Trezorier Senankh mi ncuviineaz
propunerile, m ntreb dac se gndete la binele regatului sau
m pune la ncercare. Poate c i una, i alta.
- Nu ne este ngduit nici cea mai mic nechibzuin, i
reaminti Libanezul, altminteri, vom fi nevoii s renunm la
planurile noastre. Dac vreunul dintre cei devotai lui Sesostris
se apropie prea mult de domnia ta, nu ovi s m anuni. Vom
tia atunci n came vie. inei minte, Medes: Prevestitorul nu
ne-ar ierta nici cea mai mrunt greeal.

5.
O mulime de muncitori lucrau la extinderea Zidurilor Rege
lui, o linie de forturi mici, menite s ntreasc hotarul de
nord-est al Egiptului i s descurajeze orice ncercare de nvlire
a triburilor rzvrtite care strbteau n lung i-n lat o parte a
Syro-Palestinei. Erau consolidate vechile construcii i, pe
alocuri, nlate altele noi. Forturile comunicau ntre ele prin
diferite semne i porumbei cltori. Garnizoanele, alctuite din
soldai i vamei, verificau amnunit mrfurile i pe cei care
voiau s treac dintr-o parte n alta. Dup atacul mpotriva farao
nului Sesostris, controalele se nspriser. Civa lupttori cananeeni fuseser dobori, dar alii aveau s ncerce, fr ndoial,
s ptrund n Delt i s-i rzbune tovarii. Aa c armata i
ntorcea din drum pe cei care trezeau bnuieli i nu nmnau per
misele de liber trecere dect dup ce drumeii rspundeau la o
mulime de ntrebri. Oricine va trece acest hotar, scria n
decretul dat de faraon, va deveni unul dintre fiii mei.
Cei dornici s se ndrepte spre Canaan, ieind din Egipt,
aveau de respectat o rnduial sever: s-i spun numele,
motivele cltoriei i ziua ntoarcerii. Scribii adunau teancuri
ntregi de papirusuri, pe care le pstrau cu grij.
Sarcina lui Iker se anuna delicat, cci nu trebuia s lase nici
o urm a trecerii sale. Aceast prim ncercare nu numai c va
arta dac era vrednic de misiunea ce-o primise, dar i va ngdui
s le spun cananeenilor c fugise din ara sa unde era urmrit
de grzi. Socotind c rzvrtiii aveau vreun complice printre

C A LEA DE FOC

37

soldaii sau lucrtorii de la Zidurile Regelui, acesta ar fi ncercat


s afle dac Iker se comportase ntr-adevr ca un fugar.
Iker observ mulimea msurilor de paz: numeroi arcai se
zreau n crenelurile turnurilor, ca i trupe de pedetri gata de
lupt oricnd. Nici un atac n-ar fi putut s le ia prin suprindere.
Un fort asaltat avea timp s le previn pe cele vecine. Vestea se
rspndea iute i ajutoarele soseau degrab.
Fr informaii precise, Iker n-ar fi izbutit s se strecoare.
Dar Sehotep, Purttorul Sigiliului regal, i ncredinase o hart
pe care era nseninat ultimul punct slab al fortificaiilor.
Cunoscnd aceasta, tnrul scrib ptrunse, la cderea nopii, ntrun loc plin de mrcini.
naintea lui se ridica un vechi fort singuratic, aflat acum n
reparaii. Aprinderea torelor ddea de tire c e ora schimbrii
strjilor. Iker plnuia s se foloseasc de neornduiala ce se
stmea cu acest prilej timp de cteva clipe, s alerge din rsputeri
i s treac n Canaan.
Comandantul fortului nu aprecia ctui de puin noua sa
mutare i suspina dup cazarma din Memphis, situat n preaj
ma capitalei i a nenumratelor ei distracii. n schimb, aici
timpul prea s se scurg mult mai ncet.
A doua zi va da ordin s fie ari toi mrcinii acetia. Cine
s-ar fi ncumetat apoi s se apropie de fort urma s fie zrit fr
greutate. Iar dac-ar fi rupt-o la fug, arcaii aveau porunc s
trag. n felul acesta soldaii i-ar fi desvrit pregtirea, iar el
i va alunga plictiseala. Din fericire, generalul Nesmontu, ca un
ofier cu experien ce era, ddea des permisii i nlocuia garni
zoanele, pentru ca oboseala s nu slbeasc atenia soldailor i
a ofierilor. Cu un comandant ca el, oamenii ajungeau s-i
iubeasc meseria.
Veni i ora schimbrii strjilor.
n fruntea unui grup de zece arcai, ofierul se ndrept spre
tumul de paz unde se aprinseser torele. De obicei, lucrurile
se desfurau cu iueal, soldaii care sttuser de veghe pn

38

C H R IS T IA N JA C Q

atunci lsindu-i bucuroi pe ceilali n locul lor i grbindu-se


spre buctrie.
Dar n seara aceasta se iscase o agitaie neateptat. Arcaii
din turn vorbeau tare, gata s se ia la har, i nu coborau n rup
tul capului.
- Ce se petrece acolo sus?
- Venii, comandante, c tia nu se mai potolesc!
Ofierul urc ntr-un suflet scara, srind cte patru trepte deo
dat i gsi un soldat ntins pe spate i cu nasul sngernd. Ali
doi l ineau cu greutate pe btu care spumega precum un taur
furios.
- V-ai ncierat, bag seam!
- El e vinovat, opti rnitul, nebunul sta... M-a lovit
degeaba.
- Ba nu degeaba! url cellalt. A i furat de la mine, scmvie!
- Nu vreau s mai aud nimic, hotr ofierul. Vei aprea
amndoi n faa judectorului i o s lmurim atunci faptele.
Un arca care ar fi trebuit s se afle deja la mas i arunc
privirea din ntmplare spre cmpia cananean.
i ceea ce i fu dat s vad n lumina lunii l uimi peste poate.
- Comandante, uitai-v acolo jos! Un fugar!
- Tragei, porunci ofierul, tragei toi i s nu greii inta!
Iker era nc aproape de fort cnd prima sgeat i uier pe
la urechea sting. A doua i zgrie umrul. Pregtit la coala
aspr a provinciei Oryx, tnrul scrib se bucur n sinea sa c
devenise un stranic alergtor pe distane ihari, care nu-i
pierdea lesne rsuflarea. Deplasndu-se n zigzag, i ntei
goana, privind mereu nainte.
uierturile nfricotoare ale sgeilor se rrir, puterea lor
slbi, apoi de la un timp nu se mai auzi dect zgomotul regulat
al tlpilor sale care loveau pmntul.
Iker trecuse hotarul teafr i nevtmat!
Totui, nu se opri din goan de team s nu fie trimis o
patrul pe urmele sale. Dar se nnopta i comandantul nu-i

C A LEA DE FOC

39

scoase oamenii din fort de frica altor ncercri de trecere forat.


Iar Fiului regal nu-i mai rmnea dect s-o apuce nspre Sichem.
Crndu-i-se pe obraz, furnica uria l trezi din somn,
salvndu-i astfel viaa.
Doi brbai cu feele nerase se apropiau de tufiul la adpos
tul cruia Iker dormise cteva ore. Dei nu puteau s-i in gura,
i nchipuiau c se furieaz n mare tain.
- E ceva acolo, i spun eu.
- O grmjoar de zdrene, cred.
- i dac e un om ntre ele? Uit-te mai bine.
- O fi vreun cltor i bagajul su.
- Ce noroc pe noi!
- Dar dac nu vrea s ni-1 dea?
- Tu, n locul lui, I-ai da de bunvoie?
- Cu nici un chip!
- Aa c mai bine s nu i-1 cerem. l atacm i-i jefuim. i o
s-i lovim att de tare, c n-o s-i mai aminteasc nimic.
n clipa n care cei doi hoi se pregteau s se repead asupra
lui, Iker sri brusc n picioare, nvrtind amenintor cuitul
duhului pzitor.
- Nu micai! strig el. Altminteri v tai beregata.
Cel mai fricos czu n genunchi, iar cellalt facu un pas
ndrt.
- S-ar zice c nu glumeti, prietene! N-oi fi vreun soldat sau
vreo gard?
- Nici una, nici alta, dar tiu s mnuiesc armele. Voiai s
m prdai?
- N ici vorb! zise cel ngenuncheat. ncercam doar s te
ajutm.
- N-ai aflat c tlharii snt osndii la munc silnic, iar
ucigaii - la moarte?
- Sntem doar nite biei rani care caut de mncare! N-o
ducem prea uor pe aici.
- Generalul Nesmontu nu se ngrijete de bunstarea aces
tui inut?

40

C H R IS T IA N JA C Q
Cei doi nelegiui schimbar priviri nelinitite.
- Eti... egiptean?
- ntocmai.
- i... lucrezi pentru general?
- Nicidecum.
- Atunci ce caui prin prile astea?
- M strduiesc s scap de el.
- A i fugit din armat?
- Cam aa ceva.
- i ncotro mergi?
- S m altur celor care lupt mpotriva generalului pentru

eliberarea Canaanului.
- Primejdios lucru!
- N-oi fi i voi credincioi de-ai Prevestitorului?
Cel ngenuncheat se ridic i se trase aproape de tova
rul su.
- Noi nu ne amestecm n treburi de soiul sta.
- Ctui de puin?
- Foarte puin. Foarte, foarte puin. i nici att.
- Acest puin ar putea s v aduc un ctig frumuel.
- Cam ce anume, prietene?
- Un lingou de aram.
Cei doi tlhari i linser buzele. O asemenea avere le-ar fi
ngduit s bea pe sturate i s se desfete cu fetele din lupanare.
- E ziua ta norocoas, prietene.
- Cluzii-m pn n tabra Prevestitorului, ceru Iker, fr
s-i pun ns prea mare ndejde.
- Visezi sau ce? Nimeni nu tie unde se ascunde!
- Dar, nendoielnic, i cunoti pe civa dintre oamenii si.
- Se poate... Dar de ce-am avea ncredere n tine?
- Din pricina lingoului de aram.
- A i mijloacele potrivite ca s-i convingi pe oameni!
- Atunci s pornim. V urmez.
- Lingoul, mai nti.

C A LEA DE FOC

41

- Nu m luai drept un ntru. V oi m ducei pn la cre


dincioii Prevestitorului, iar eu v pltesc dup aceea. Dac nu,
ne desprim acum. Gsesc eu drumul i singur.
- Trebuie s ne sftuim.
- Bine, dar iute.
ntre cei doi tlhari se isc o discuie aprig. Unul invoca pru
dena, cellalt, ctigul. ntr-un trziu, aleser o cale de mijloc.
- Cel mai nimerit loc pentru tine e Sichem, gri primul. n
cmpie se pot ivi tot soiul de necazuri. Dar n ora ne putem
mica mai lesne.
- Dar soldaii nu strbat n lung i-n lat ntreg oraul?
- Bineneles, dar nu supravegheaz chiar fiecare cas.
Acolo avem legturi cu oamenii care te vor ajuta s ajungi la
Prevestitor.
- Haidei, luai-o nainte!
- ine-te ct mai departe n urma noastr, prietene! N oi tim
cum s ne descurcm cu egiptenii. Dac te aresteaz, n-o s-i
srim n ajutor.
- Gndii-v la rsplata ce v-ateapt i ferii-v de
ncurcturi.
- Dar ce-i nchipui? Dac te prind pe tine nseamn c noi
am muncit pe degeaba.
Aceste vorbe rostite din toat inima l linitir pe Iker.
Strbtur crri lturalnice, fcnd popasuri dese, i n
apropierea oraului se abtur din drum nainte de a ptrunde
ntr-un cartier ticsit, unde casele drpnate se ntreceau una pe
alta n srcie.
Tlharii schimbar vorbe binevoitoare cu btrnii aezai pe
pragurile cocioabelor. Fr ndoial, cei doi nu treceau drept
nite necunoscui.
Dintr-odat, o ceat de copii l nconjurar pe Iker.
- Tu nu eti de pe-aici!
- Plecai i lsai-m-n pace!
- Rspunde sau aruncm n tine cu pietre!
Iker nu dorea s se bat cu nite copii, dar acetia nu preau
s glumeasc.

42

C H R IS T IA N JA C Q
Cu lovituri de picior, unul dintre hoi i mprtie.
- Stai la pnd n alt parte! le porunci el. Biatul sta e

cu noi.
Copiii se supuser i se ndeprtar vicrindu-se.
Iker i urm cluzele pn lng o cas cu pereii murdari.
Pe o grmad de gunoi sttea chircit o btrn acoperit de
zdrene i cu privirea goal. n soarele arztor, un mgar era
priponit de un ru cu o frnghie att de scurt nct abia se putea
mica.
- Barem dai-i puin ap, gri cu mil Iker.
- Nu-i dect un animal. Haide, intr!
- Cine locuiete aici?
- Oamenii pe care-i caui.
- M ai nainte, mi-ar plcea s m ncredinez c nu m
pclii.
- N oi am respectat nelegerea. Acum trebuie s ne plteti.
Lucrurile luau o ntorstur urt.
Iker scoase din sac un lingou de aram. Pe dat, o mn
lacom l nh.
- Intr! Intr!
Odaia cu pmnt bttorit pe jos mirosea att de urt, nct
Iker ovi. i, n clipa n care Fiul regal pi peste prag inndu-se de nas, fu mpins cu putere nuntru. n spatele su, ua se
nchise cu zgomot.
n penumbra ncperii se zreau vreo zece cananeeni nar
mai cu furci i hrlee. Un brbos cu prul nclcit i plin de
pduchi se rsti la cel nou-venit.
- Cum te cheam?
- Iker.
- De unde vii?
- De la Memphis.
- Eti egiptean?
- Da, ns m mpotrivesc domniei lui Sesostris. Dup ce
i-am ajutat pe prietenii mei asiatici, la Kahun, am ncercat s-i
ucid pe tiran. Dup ce am dat gre, m-am ascuns, ndjduind
s-i regsesc odat i-odat. Ca s scap de grzi nu-mi rmnea

C A LEA DE FOC

43

dect o cale: s trec Zidurile Regelui i s m adpostesc n


Canaan. Vreau s ncep iar lupta mpotriva celui care ne
asuprete. Dac Prevestitorul m primete printre credincioii
si, n-am s-i dezamgesc.
- Cine i-a vorbit despre el?
- Aliaii mei asiatici. i apoi, pretutindeni faima sa sporete
de la o zi la alta. Faraonul i apropiaii lui au nceput s tremure
de fric. i ali egipteni se vor altura curnd Prevestitorului.
- Cum ai trecut de Zidurile Regelui?
- A m ales un fort mai dosnic i m-am furiat n timpul
nopii. Arcaii au tras n mine i m-au atins la umrul stng.
i Iker i art rana.
- i-a fcut-o singur! l nvinui un cananean. Nu-mi place
defel nfiarea egipteanului stuia. Nendoielnic e o iscoad.
- i atunci, i-o ntoarse Iker, a fi fost att de prost nct s
m arunc de bunvoie n gura acalului? n mai multe rnduri
mi-am primejduit viaa aprndu-v ara i n-am s m opresc
pn nu va fi liber.
Un copil din ceata care l ntmpinase pe Iker reapru i opti
cteva cuvinte la urechea cpeteniei cananeenilor. Apoi plec
alergnd.
- A i venit singur, nimeni nu te-a urmrit, gri brbosul.
- Dar asta nu dovedete nimic! strig unul dintre tovarii
si. S ne artm prevztori i s-i omorm.
Atmosfera deveni i mai apstoare.
- Nu svri o fapt cu neputin de ndreptat. Snt un scrib
care are tiin despre obiceiurile de la palat i despre tot ce se
petrece n Memphis. A putea s v fiu de mare folos.
Aceste vorbe iscar tulburare printre cananeeni. Cei mai
muli le socoteau demne de ncredere i erau gata s-i primeasc
pe Iker, dar doi se ncpnau s cear moartea lui.
- Trebuie s ne mai gndim, ncheie brbosul. Pn vom lua
o hotrre, eti prizonierul nostru. Dac ncerci s fugi, nu vei
scpa cu via.

6.
Isis ptrunse n capela templului lui Sesostris unde era
depus corabia din aur a lui Osiris. Supravegheat Iar odihn,
edificiul oferea un adpost sigur. Doar perechea regal, preoii
permaneni i tnra preoteas puteau s intre n sanctuar ca s
mplineasc ritualurile. n absena faraonului i a Marii Soii
regale, Isis rensufleea corabia aceasta creia, din pricina bolii
salcmului, i lipsea energia necesar celebrrii misterelor. Doar
rostirea cu voce tare a prilor sale o meninea n via.
Cu smerenie, tnra femeie ridic vlul ce acoperea
nepreuita comoar.

Prora ta e pieptul stpnului Apusului, Osiris renviat, iar


pupa ta, cel al zeului Min, focul nnoitor. Ochii ti snt ochii spi
ritului n stare s-i vad pe Cel Mare. Crma ta e alctuit din
cuplul divin din cetatea Zeului. Catargul tu dublu este steaua
fr seamn, care i croiete drum printre nori, parma din fa
e judecata cea limpede, parma din spate - coada panterei
Mafdet, pzitoarea Locaului Vieii, parma tribord - braul
drept al Creatorului, Atum, parma babord - braul su stng,
cabina ta e zeia Cer cu toate puterile sale, iar vslele snt braele
lui Horus cnd cltorete.1
Timp de cteva clipe, aurul pru s rspndeasc o lumin vie
ce sclda toat capela. Tavanul se preschimb n cer nstelat, iar
corabia pluti iar prin univers.
1Din Texte ale Sarcofagelor, cap. 398.

C A LEA DE FOC

45

Apoi ntunericul se nstpni din nou, strlucirea aurului se


stinse i micarea corbiei se opri.
Atta vreme ct salcmul nu va nverzi i Abydosul va fi
lipsit de aurul zeilor, Isis nu putea s obin mai mult. Dar for
mulele cunoaterii pstrau cel puin corabia ntreag i o
mpiedicau s-i prseasc locul.
Dup ce-i isprvi treburile, tnra femeie se ncredin c
Vnt-de-Miaznoapte era hrnit cum se cuvine. n fiecare zi, se
plimbau mpreun la marginea ogoarelor. ntotdeauna pregtit
s care orice poveri, mgarul izbutise, pn la urm, s
cucereasc i inimile celor mai nencreztori. El, animalul lui
Seth, se nfia acum ca un spirit bun, protector al inutului. i
toi recunoscur c Isis nu se nelase aducndu-1 la Abydos.
- Iker, a trecut, fr ndoial, Zidurile Regelui, ncepu ea.
Vnt-de-Miaznoapte ridic urechea dreapt.
- Se afl acum n Canaan.
Animalul ncuviin.
- Triete, nu-i aa?
Urechea dreapt se nl iar, cu trie.
- Tu nu mini niciodat! E viu, dar n mare primejdie.
Rspunsul fu acelai.
- Nu ar trebui s m gndesc la el, murmur tnra femeie.
Oricum, nu att de des... Mi-a cerut un rspuns. Dar e lucru
nelept s iubeti o preoteas din Abydos? Iar eu am dreptul s
iubesc un Fiu regal? Viaa mea se desfoar aici, nicieri n alt
parte, i trebuie s-mi ndeplinesc ndatoririle fr urm de
slbiciune. M nelegi, Vnt-de-Miaznoapte?
n ochii cprui i mari se citea o imens tandree.
Bega i privi ndelung palma minii drepte, n cuul creia
era spat pentru totdeauna un cap micu al lui Seth, cu urechile
sale mari i botul uor de recunoscut. Aceast pecete i unea pe
aliaii zeului distrugerii i al violenei: Medes, Secretarul Casei
Regelui, omul su de ncredere, Gergu, i el nsui, Bega, preot
permanent la Abydos.
El, dei sortit s-i slujeasc pe Osiris toat viaa, l trdase.

46

C H R IS T IA N JA C Q
Dar, oare, faraonul nsui nu-l umilise refuznd s-i

numeasc mare preot al Abydosului i s-i ncredineze cheia


marilor mistere? i totui, o merita cu prisosin. Dusese o via
pilduitoare, toi i apreciau cunotinele, iar asprimea i severi
tatea sa erau demne de laud... Nimeni, nici mcar Pleuvul, nu-l
ntrecea.
S nu primeasc, aadar, ceea ce el socotea c i se cuvenea
era o jignire de nesuportat pentru care Sesostris avea s
plteasc scump. Clcndu-i jurmntul, urnd ceea ce pn
deunzi venera, Bega dorea acum moartea tiranului i pieirea
Egiptului, mpreun cu dispariia Abydosului, inima rii.
Rece ca un vnt de iam, nalt, cu un chip respingtor, schi
monosit de un nas proeminent, Bega avea s-i guste
rzbunarea, distrugnd spiritualitatea osirian, temelia pe care se
nlau poporul i ara faraonului.
Tocmai cnd se afla n culmea amrciunii, Bega l ntlnise
pe Prevestitor.
Cu fora nimicitoare a unei furtuni, Rul pusese atunci
stpnire pe sufletul su. Nici cnd fusese cuprins de suprarea
cea mai adnc, nu-i nchipuise ntinderea puterii lui Seth.
Bega i dispreuia pe noii si aliai, Gergu i Medes, dei
acestuia din urm nu-i lipseau nici energia, nici voina, chiar
dac era una farnic. Totui, n faa Prevestitorului se purta ca
un bieandru ngrozit i nevoit s se supun. El nsui, Bega, n
ciuda vrstei i a experienei sale, nu se putuse mpotrivi.
De cnd jurase credin forei ntunericului, preotul perma
nent se simea mai mpcat. Aruncnd vraja asupra salcmului lui
Osiris, Prevestitorul i dovedise puterile. Doar el ar fi izbutit
s-i zdrobeasc pe faraon i s sectuiasc Abydosul. Iar Bega
ocupa un loc de seam printre aceti uneltitori ai Rului, cci
deinea o parte dintre tainele lui Osiris.
Tocmai i isprvise treburile rituale, cnd o vzu pe Isis
ndreptndu-se spre biblioteca Locaului Vieii.
- Cercetrile tale nainteaz?

C A LEA DE FOC

47

- Nu pe ct a vrea eu de iute, dar nu-mi pierd sperana. n


vechile scrieri am descoperit informaii preioase din care
faraonul va culege roadele.
- Din fericire, salcmul nu se mai usuc acum. i se cuvin
laude pentru priceperea pe care ai artat-o.
- Nu e meritul meu, Bega, ci doar al oglinzii zeiei Hathor.
Strlucirea ei asigur micarea sevei prin trunchiul arborelui.
- Faima ta nu nceteaz s creasc i asta m bucur nespus.
- Nu m gndesc dect la supravieuirea Abydosului.
- n timpul acestui rzboi nemilos care ne pune fa n
fa cu forele ntunericului, sntei un lupttor aflat n
primele rnduri.
- Nu fac altceva dect s mplinesc voina faraonului i a
marelui preot. Dac dau gre, o alt preoteas a lui Hathor m va
nlocui.
- Starea corbiei lui Osiris ne ngrijoreaz pe toi. Dac ea
nu se mai mic, atunci cum se va rspndi energia trebuin
cioas renvierii?
- Deocamdat, am mpiedicat frmiarea ei.
- S mrturisim c n-am fcut mare lucru.
- Cel puin sufletul corbiei rmne printre noi. Ce putem
ndjdui mai mult n mprejurrile de acum?
- Devine tot mai greu s nu te lai prad gndurilor negre!
Mulumit ie, Isis, preoii permaneni vor nc s cread c nu
e totul pierdut.
- N e cluzete voina de neclintit a unui monarh fr
seamn. Atta vreme ct el va domni, izbnda e cu putin.
- Fie ca Osiris s ne protejeze!
Bega o privi pe Isis intrnd n bibliotec. Ea avea s lucreze
acolo tot restul zilei i o bun bucat din noapte, lsndu-i lui
Bega cale liber ca s-i pregteasc urmtoarea nelegiuire.
Cci azi sosea Gergu, cinele credincios al lui Medes.
Ca s mai ndulceasc plictiseala cltoriei, Gergu se
ameise cu bere tare. naintea plecrii, o prostituat sirian i
alungase puin ncordarea, dei se mpotrivise celor cteva palme

48

C H R IS T IA N JA C Q

pe care i le dduse Gergu. i plcea tare mult s bat femeile!


Fr ajutorul lui Medes, plngerile celor trei soii ale lui Gergu
I-ar fi aruncat n temni. i fiindc acum stpnul su l oprise
s se mai nsoare, se mulumea cu trfe ieftine i de cea mai joas
spe.
Strngtor de dri la nceput, Gergu fusese apoi numit
inspector principal al hambarelor, tot graie lui Medes, al crui
fidel i devotat slujitor era. Noua sa slujb i permitea s-i
jecmneasc pe oamenii cinstii, ameninndu-i cu felurite
pedepse, i s atrag de partea sa o grmad de netrebnici care i
aduceau o adevrat avere, furnd grne din magazii. Mncu i
beivan, Gergu ar fi fost mulumit de traiul acesta uor, dac
stpnul su n-ar fi rvnit la mai mult.
De cnd l ntlnise pe Prevestitor, Medes voia nu doar s-i
rstoarne pe Sesostris, ci s pun mna pe bogiile regatului i
s ncurajeze credina n atotputernicia unui nou zeu, care le
obliga pe femei s rmn la adevrata lor menire, aceea de
fpturi supuse brbailor.
Planul acesta primejdios l ngrozea pe Gergu. Totui, nici
nu putea fi vorba s-i nfrunte pe Medes i cu att mai puin pe
Prevestitor, care i ucidea cu slbticie pe trdtori. Aa c tre
buia s le dea ascultare, lundu-i ct mai multe msuri de
prevedere ca s nu-i pun viaa n pericol.
Din cnd n cnd, Gergu mergea la Abydos unde dobndise
rangul de preot temporar, ceea ce i nlesnea ticlosul nego pus
la cale cu prtaul su, preotul permanent Bega. Niciodat
inspectorul principal al hambarelor n-ar fi crezut c un iniiat n
misterele lui Osiris s-ar fi lsat prad lcomiei. ns, cum n joc
era cel mai mare ctig din viaa lui, nu avea de gnd s fac
nazuri.
n port, Gergu schimb cuvinte prieteneti cu strjile, felicitndu-le pentru linitea ce nvluia aceste locuri. Socotind dup
paza impus de rege, Abydosul nu avea s se mai team de
nimic!
Ca de obicei, Gergu adusese merinde dintre cele mai alese,
pnzeturi, uleiuri, sandale i alte obiecte pe care Bega le ceruse,

C A LEA DE FOC

49

chipurile ca s asigure bunstarea preoilor. Cei doi brbai


sttur ndelung de vorb, verificnd lista mrfurilor i pregtind
viitorul transport.
n realitate, ei se ngrijeau de un nego tainic i mult mai
rodnic.
Odat isprvite treburile administrative, Bega l conduse pe
Gergu pn la terasa Marelui Zeu. A ici apucar pe un drum re
zervat procesiunilor, pustiu n afara zilelor de srbtoare care nu
urmau s fie organizate prea curnd, presupunnd c vor mai fi
vreodat celebrate.
De o parte i de alta a crrii ce ducea spre scara lui Osiris,
se gseau numeroase capele, care adposteau statui i stele fu
nerare, menite s uneasc sufletele stpnilor lor cu venicia
Celui Renviat. Doar ctorva alei, dup ce fuseser iniiai, li se
ngduise s-i continue astfel viaa de dup moarte, formnd
curtea lui Osiris i aici, pe pmnt, i n Lumea de Dincolo.
O tcere adnc nvluia aceste monumente, ancorate n
nevzut. Nici un om de rind, nici un soldat nu tulbura pacea
locului. Aa c lui Bega i trecuse prin minte o idee viclean: s
scoat din Abydos mici stele funerare de mare pre i s le vnd
pe aur unor cumprtori bogai i nespus de fericii s-i dobndeasc astfel nemurirea. Dar preotul permanent nu se oprise aici.
ncredinndu-le complicilor si o pecete i dezvluindu-le for
mulele ce trebuiau gravate pe stele, i ajutase pe acetia s fac
i unele false ce-i pcleau cu uurin pe necunosctori.
Tristeea dispruse din sufletul lui Bega. Pe de-o parte, se
mbogea n sfrit, dup atia ani de sacrificii n slujba lui
Osiris; pe de alt parte, slbea magia Abydosului furndu-i cteva pietre sacre, fie ele i dintre cele mai modeste.
- M simt ru printre mormintele astea, mrturisi Gergu. Mi
se pare c morii se uit la mine.
- Chiar dac-ar fi aa, nu-i pot pricinui nici un ru! Cine se
teme de ei e legat de mini i de picioare. Eu am zdrobit aceste
opreliti. Crede-m, Gergu, aceste fpturi care zac fr suflare,
asemenea pietrelor, n-au nici o putere. n schimb, noi sntem vii.

50

C H R IS T IA N JA C Q
n ciuda acestor ncurajri, inspectorul principal al ham

barelor se ndeprt n grab de terasa Marelui Zeu. Oare Osiris


nu veghea asupra protejailor si, iar hoii nu-i stmeau mnia?
- Cum facem?
- Ca i pn acum, rspunse Bega. A m ales o stel minunat,
ascuns printre alte douzeci, uitate n fundul unei capele. Vino
cu mine s-o scoatem de acolo.
Dei monumentele nconjurate de grdini micue nu
conineau nici o mumie, Gergu avu sentimentul c pngrete un
mormnt. nfur cu grij ntr-o pnz alb piatra acoperit de
hieroglife i o cr pn n deert. Picturi de sudoare i se
broboniser pe frunte, nu din caza poverii, ci pentru c i era
fric de un atac neateptat venit din partea acestei pietre
ncrcate de magie. Cu mare zor o ngrop n nisip.
- A i pregtit totul?
- Bineneles, rsufl Gergu uurat. L-am pltit pe soldatul
care st de straj n noaptea asta. El are s dezgroape stela i s
o ncredineze cpitanului unei corbii ce pleac spre Memphis.
- M bizui pe tine, Gergu. S nu svreti nici cea mai
mrunt greeal.
- Sntem n aceeai barc amndoi!
- Nu te lsa orbit doar de ctiguri. Amintete-i c inta
hotrt de Prevestitor e mai presus de ele.
- Dac nzuim prea sus, nu e cu putin s dm gre?
Deodat, palma minii drepte a lui Gergu fu strbtut de o
durere vie. Privind-o, Gergu bg de seam c micul cap al lui
Seth se nroise.
- Nu te gndi s-i trdezi, l povui Bega. Altminteri,
Prevestitorul te va ucide.

7.
Cananeanul care se artase dumnos fa de Iker l supuse
pentru a treia oar unui lung ir de ntrebri. Rspunsurile date
pn atunci de tnrul scrib nu le ngduiser temnicierilor si s
ia o hotrre.
Iker nc nu se obinuise cu duhoarea i mizeria locului.
Cltoria sa ncepuse prost i risca s se ncheie nainte de
vreme.
- Mrturisete c eti o iscoad pltit de faraon! ip la el
cananeanul.
- Vd c prerea ta rmne neschimbat, aa c de ce s te
contrazic?
- Care e misiunea ta adevrat?
- Doar Prevestitorul mi-o va ncredina.
- tii unde se gsete el i ci lupttori l nconjoar?
- Dac a fi tiut lucrul acesta, acum eram lng el.
- Care snt planurile de rzboi ale generalului Nesmontu?
- Mi-ar plcea s le aflu, ca s le zdrnicesc.
- Vorbete-ne despre palatul din Memphis.
- Aceste infomiaii snt doar pentru urechile Prevestitorului
i ale nimnui altcuiva. Cnd are s prind de veste cum te-ai
purtat cu mine, va fi vai i amar de tine. inndu-m prizonier
aici, cauza noastr pierde un timp preios.
Cananeanul l scuip pe egiptean, apoi i smulse de la gt
amuleta i o clc n picioare cu furie.

52

C H R IS T IA N JA C Q
- Acum nu mai ai nici o aprare, trdtor nenorocit! S-I

schingiuim. Aducei-mi cuitul pe care-l ascunsese. Are s vor


beasc, o s vedei.
Iker tresri. Moartea l nspimnta ndeajuns, dar s mai
treac i prin asemenea suferine! Totui, nu va sufla un cuvnt.
Orice-ar fi spus, I-ar fi ntritat pe clul su. Mai bine s-i lase
s cread c se nela i s-i atrag, poate, simpatia tovarilor
lui.
Cananeanul agit cuitul, trecnd cu iueal lama pe sub nasul
tnrului scrib.
- i-e fric, nu?
- Bineneles c mi-e fric. i nu pricep de ce m pedepsii
forndu-m s ndur o asemenea ncercare.
- Mai nti am s-i crestez pieptul. Apoi am s-i tai nasul i,
la sfirit, testiculele. Cnd voi isprvi, n-ai s mai fi brbat. Aa
c ce zici, mrturiseti?
- Cer s fiu dus n faa Prevestitorului.
- A i s spui tot, iscoad nenorocit!
Prima tietur i smulse un strigt de durere Fiului regal.
Legat zdravn de mini i de picioare, nu putea s se apere.
Lama i se nfigea iar n came, cnd, brusc, ua se deschise,
lovindu-se de perete.
- Soldaii! S fugim iute!
Lovit de o sgeat ce i se nfipsese n spinare, pndarul se
prbui. Vreo douzeci de soldai nvlir n odaia ru miro
sitoare i-i mcelrir pe cananeeni.
- i cu el ce facem, comandante? ntreb un soldat artnd
spre Iker.
- Dezleag-1! Generalul Nesmontu o s fie fericit s stea de
vorb cu unul dintre nelegiuiii tia de lupttori cananeeni.
Iker era nchis n cazarma principal, unde Nesmontu, ncntat c arestase, n sfirit, un credincios de-al Prevestitorului, i
punea ntrebare dup ntrebare, cu atta cruzime nct nimeni nu
cptase ngduina s rmn n odaie.

C A LEA DE FOC

53

Slujind n armat de tnr, morocnos, cinstit, indiferent la


onoruri, generalului i plcea s triasc printre oamenii si i
nu-l speriau greutile de nici un fel. In ciuda vrstei sale, avea
un trup robust i cei tineri se strduiau din rsputeri s in pasul
cu el.
- Rana e uoar, zise el ntinznd un unguent pe carnea
nroit. Cu leacul acesta, ai s te vindeci repede.
- Dac nu apreai...
- Cunosc obiceiurile slbaticilor stora i ncepusem s m
plictisesc. E limpede c n-ai izbutit s-i convingi. A i avut noroc,
soldaii mei ar fi putut ajunge prea trziu.
Tnrul nu-i mai putu stpni lacrimile.
- Plngi pe sturate, ai s te mai uurezi. Chiar i pe cei mai
viteji i cuprinde spaima naintea torturii. Bea din vinul acesta
vechi, rod al viei mele din Delt. Biruie orice boal. Dou cupe
pe zi alung oboseala.
ntr-adevr, licoarea l nzdrveni pe tnrul scrib. Puin cte
puin, tremurai i se potoli.
- Nu-i lipsete ndrzneala, Fiule regal, dar te-ai izbit de
nite dumani de temut, mai ri dect fiarele, i nu-mi pari
pregtit pentru soiul acesta de misiuni. Toi cei care au ncercat
s se strecoare printre lupttorii cananeeni au sfirit n chinuri
groaznice i tu ai fi avut parte de aceeai soart. i dau un sfat:
ntoarce-te la Memphis.
- Cu mna goal?
- A i scpat cu via i asta e mare lucra.
- A putea s trag foloase de pe urma acestei ntmplri, ge
nerale.
Nesmontu se uit la Iker nedumerit.
- Cum anume?
- ntruct snt de partea lupttorilor cananeeni, m-ai arestat
i m-ai judecat. Dai de tire lucrul acesta ca nimeni s nu pun
la ndoial credina mea fa de Prevestitor. i atunci, tovarii
mei au s m scoat din nchisoare nainte ca osnda s fie dus
la mplinire.

54

C H R IS T IA N JA C Q

- mi ceri prea mult. Temnia mea e sigur i faima ei nu tre


buie ptat. Dar exist o cale mai simpl: cuca.
- Despre ce anume e vorba?
- Osndit la munc silnic, vei fi dus n afara Sichemului,
unde i vei ispi pedeapsa. Mai nainte ns, vei fi nchis ntr-o
cuc i astfel vei strbate oraul, ca fiecare s-i dea seama ce-i
ateapt dac i atac pe egipteni. n timpul unui popas, cuca nu
va fi pzit. Dac oamenii Prevestitorului vor s te scape, li se
va ivi atunci prilejul s-o fac.
- Minunat, generale!
- Ascult, fiule, a putea s-i fiu bunic. Orict eti tu de Fiu
regal, n-am s m pierd n plecciuni i vorbe curtenitoare fr
rost. Mai nti, consider c planul acesta e sortit dezastrului, apoi,
chiar dac merge, o s te arunce drept n foc. Pania pe care toc
mai ai trit-o nu i-a fost de ajuns? Las-te pguba i ntoarce-te
n Egipt!
- Peste putin, generale.
- De ce, Iker?
- Pentru c trebuie s terg orice amintire a greelilor mele
trecute, s m supun faraonului i s salvez Arborele vieii. n
mprejurrile de acum, singura noastr ans e s gsim brlogul
Prevestitorului.
- Cele mai bune iscoade ale mele au dat gre!
- Tocmai de aceea e nevoie s schimbm mijloacele i din
pricina aceasta m aflu aici. nceputul a fost greu, recunosc, dar
putea s fie altfel? Dac ne gndim bine, lucrurile nici nu stau
prea ru. Urmrindu-m i protejndu-m, ai zdrobit un grup de
lupttori ascuni n Sichem. ntrebuinarea cutii mi se pare
nimerit. Toi vor afla c snt de partea cananeenilor i m vor
elibera.
- i tragi ndejde c te vor conduce n faa Prevestitorului?
- Fiecare lucru la timpul lui, generale! Deocamdat, s
mergem mai departe.
- Mare nesbuin, Iker!
- Printele meu mi-a ncredinat o misiune i am s-o
ndeplinesc.

C A LEA DE FOC

55

Vocea grav a lui Iker l mic pe btrnul soldat.


- N-ar trebui s-i mrturisesc asta, fiule, dar, n locul tu, i
eu a fi fcut la fel.
- Ai gsit cuitul cu care m-a tiat cananeanul?
- A jura c e al unui duh pzitor! A ars mna soldatului care
mi I-a adus.
- i putei s-i atingei fr s v rnii?
- ntr-adevr.
- Nu este acesta privilegiul celor care alctuiesc Cercul de
Aur din Abydos?
- De unde ai scos-o i pe-asta, Iker? Soldaii mei se tem de
vrji, eu - nu. S neleg c te preocup Abydosul.
- Inima Egiptului.
- Aa se spune.
- Mi-ar plcea att de mult s-i cunosc!
- Atunci n-ai luat-o ncotro trebuia!
- Cine tie? Astzi drumul meu trece prin Canaan.
Nesmontu i art Fiului regal cuitul.
- Dar ie nu-i arde mna?
- Nu, mai degrab mi d putere.
- Din nenorocire, n-ai cum s-i iei cu tine. Cel nchis n
cuc e gol i stlcit n btaie. Eti la fel de hotrt?
- Mai mult ca oricnd.
- Dac te ntorci teafr, am s-i napoiez aceast arm.
- Cnd voi descoperi slaul Prevestitorului, cum s v dau
de tire?
- Prin orice mijloace care-i trec prin minte, dar nici unul nu
va fi lipsit de primejdie. S zicem c vei fi primit ntr-un clan
cananean. Acesta va fi, nendoielnic, unul nomad care rtcete
dintr-un loc n altul. La fiecare oprire, las un mesaj cifrat. Doar
eu l voi putea citi i-i voi trimite apoi lui Sobek Protectorul care
i-1 va nmna Luminiei Sale. Scrie pe orice: trunchiul unui
arbore, o piatr, o bucat de pnz... cu mare fereal ca s nu te
vad nimeni, i s ne rugm ca grzile deertului s dea peste
mesajul tu. Strduiete-te s ademeneti un nomad, fgduindu-i un ctig nsemnat. Poate el se-ncumet s vin aici, la

56

C H R IS T IA N JA C Q

Sichem, ca s-mi aduc veti. Dar dac nimereti peste un sluji


tor devotat Prevestitorului, eti un om mort.
Iker se simi descumpnit.
- La drept vorbind, nimic nu e sigur.
- Nimic, fiule.
- Pot s izbutesc i s dau gre n acelai timp, s-i gsesc pe
Prevestitor i s nu pot s v ntiinez!
- ntocmai. Te ncpnezi s ncerci?
- Fr ovire.
- O s mncm mpreun aici, pretinznd c n-am scos de la
tine toate rspunsurile pe care le ateptam. Apoi n-ai s mergi n
temni, ci drept n cuc. ncepnd din clipa aceasta, nu mai ai
cum s faci cale ntoars.
- Generale, avei ncredere n Sobek Pzitorul?
Nesmontu avu o tresrire.
- Ca n mine nsumi. De ce-mi pui asemenea ntrebare?
- Nu m prea are la inim i...
- Nu vreau s aud mai multe! Sobek este cinstea ntru
chipat. i-ar jertfi bucuros viaa ca s-i salveze pe rege. E firesc
s se arate bnuitor fa de tine. Dar prin faptele tale ai s-i
convingi s te preuiasc. Ct despre informaiile pe care tu i cu
mine i le vom ncredina, nu le va dezvlui nimnui altcuiva n
afar de faraon. Sobek i urte pe linguitorii de la curte i are
de o mie de ori dreptate.
Mncnd o gustoas coast de vac i bnd un vin rou dintre
cele mai alese, Iker i ddu seama de nebunia sa. ntmplrile
neprevzute i amenintoare erau att de numeroase, nct nu
avea, cu adevrat, nici o ans de reuit.

8.
Aezat pe nite tlpici din lemn trai de doi boi, cuca fu
plimbat prin tot Sichemul. Obligat s stea n picioare, Iker se
agase de zbrele i i ndrepta ochii spre cananeenii care se
uitau la aceast privelite trist.
Nenumrate vnti, pictate cu ndemnare, rspndite pe
trupul tnrului dovedeau cruzimea caznelor la care fusese
supus. ns, de vreme ce trupele generalului nu scotociser
prin anumite cartiere ale oraului nsemna c nefericitul aces
ta nu vorbise.
Soldaii nsrcinai s supravegheze cuca nu se grbeau.
Trebuia ca fiecare locuitor s priceap ce soart i atepta pe
rzvrtii.
-

Bietul biat n-a cunoscut nc tot rul, murmur un

btrn. Acum au s-i duc la munc silnic i nu va rezista


mult vreme acolo.
O tcere grea se atemea la trecerea cutii. Unora le-ar fi
plcut s atace convoiul i s-i salveze pe prizonier, dar
nimeni nu se ncumeta, de frica unor pedepse cumplite.
Iker ndjduia s zreasc un semn care s-i fgduiasc
libertatea, un simplu gest sau o privire cu subneles.
Dar nu vzu nimic de felul acesta.
Copleii de neputin, oamenii rmneau pe loc.
La captul cltoriei, osnditul primi puin ap i o bucat
de plcint uscat.

58

C H R IS T IA N JA C Q
A poi soldaii nsoir cuca n afara Sichemului i o

apucar spre miaznoapte.


Cei doi lupttori devotai ai Prevestitorului nu cdeau la
nvoial asupra a ceea ce se cuvenea s fac.
- Ordinele snt ordine, reaminti cel mai nervos dintre ei. O s
ucidem aceast iscoad.
- De ce s ne vrm singuri n vreo ncurctur? se
mpotrivi cel blai. Egiptenii vor duce treaba asta la bun sfrit
n locul nostru!
- Nu tii tot.
- Atunci spune-mi tu!
- Prevestitorul mi-a destinuit c acest Iker e neles cu
egiptenii.
- De necrezut!
- Dup vetile sosite de la Memphis, n-a mai rmas nici o
ndoial. Se spune c Iker ar fi chiar un Fiu regal trimis de
Sesostris ca s se strecoare printre noi.
- Dar a fost schingiuit i nchis n cuc!
- O neltorie de-a generalului Nesmontu. n felul acesta,
oamenii o s cread c Iker e gata s moar pentru cauza noastr.
Nemaiavnd ce s zic, Blaiul nu se pierdu cu firea. Dei
era singurul om al generalului Nesmontu care ptrunsese
ntr-un clan cananean, el nu-l ntlnise niciodat pe Prevestitor
i se ntreba adesea dac acesta nu era cumva doar o amgire,
ns lupta cananeenilor exista cu adevrat! Blaiul urma s
transmit curnd generalului informaii care vor zdrnici
viitoarele atacuri i vor nlesni multe arestri.
Dar n clipa de fa trebuia s ndeplineasc o misiune la
care nu se atepta. i ceea ce tocmai aflase i ngreuna i mai
mult sarcina.
- Doar nu te gndeti s atacm convoiul, i spuse celuilalt.
Sntem doar doi!
- Nu vor pzi cuca tot timpul, cci acest fals prizonier
ateapt s-i ajutm. Cnd o s fac popas la cderea nopii, l
vom elibera.

C A LEA DE FOC

59

Din teama de a nu trezi bnuieli, Blaiul nu se putea


mpotrivi unui ordin al Prevestitorului. Dar cum s descurce
iele acestei poveti att de nclcite? Sau lua parte la uciderea
unui om de acelai snge cu el i Fiu regal pe deasupra, sau l
salva i zdrnicea luni ntregi de trud, cci s-ar fi dat n vileag.
Pe nserat, convoiul se opri lng o pdurice. Soldaii
aezar cuca sub un tamarin i se apucar s mnnce, schimbnd ntre ei glume deocheate. Apoi se culcar, sub paza unei
santinele, care nu ntrzie nici ea s aipeasc.
- Vezi, observ cananeanul, ne las cale liber.
- i dac ne ntind o capcan? se neliniti Blaiul.
- Da de unde, totul se petrece dup cum a spus Preves
titorul! El nu se nal niciodat.
- Ce-ar fi s-i ucidem mai nti pe soldai? i ddu cu
prerea Blaiul, spernd c aceast ncercare de atac se va
isprvi cu fuga lor pripit.
Dup aceea nu i-ar mai fi rmas dect s gseasc un
mijloc de a-l preveni pe Iker c fusese descoperit i c trebuia
s renune la planurile sale.
- N ici s nu te gndeti! Soldaii se prefac a nu vedea
nimic. Hai s-i dm drumul egipteanului!
Blaiul se hotrse. Dup eliberarea lui Iker, o s-i omoare
pe cananean. Misiunea sa, ca i cea a lui Iker, avea s se
opreasc aici. Dar, cel puin, supravieuiau amndoi.
S stea nchis n cuc l istovea, dar tnrul scrib se inea
nc bine, amintindu-i cuvintele nelepilor i visnd la Isis.
Uneori, l ncerca i dorina de a ride, ntrebndu-se oare ce-ar
crede ea despre cuvintele lui de dragoste, dac I-ar vedea acum.
Dar apoi frica revenea, cu ncpnare, neltoare i
viclean.
V or aprea lupttorii cananeeni? i ce anume vor face? i
vor mcelri pe toi?
S atepte ferecat n cuc i zgndrea nervii mai mult
dect putea el ndura. Neizbutind s adoarm adnc, Iker
tresrea la orice zgomot.

60

C H R IS T IA N JA C Q
Deodat deslui n ntuneric doi brbai care se trau spre el.

Santinela sforia.
Necunoscuii se ridicar n picioare i, ducnd un deget la
buze, i poruncir lui Iker s tac. Apoi tiar frnghiile ce
legau strns zbrelele din lemn.
n sfirit, Fiul regal putea s se smulg din nchisoarea sa.
Cananeanul avea ncredere n tovarul su. Dar, n clipa
n care prizonierul, tremurnd, pi afar din cuc, blaiul se
trase ndrt i se aez n spatele cananeanului. ns, tocmai
cnd i scosese cuitul i se pregtea s i-1 nfig acestuia n
spate, o lovitur fulgertoare i zdrobi ceafa.
Durerea fu aa de npraznic, nct omul deschise gura,
fr s strige, scp arma i czu n genunchi. ndat, aceeai
lam i tie beregata.
Treisprezece-Ani ucidea bine i iute.
- Putregaiul sta era un trdtor n slujba lui Nesmontu, l
lmuri el pe cananean, care rmsese ncremenit. Eu snt
ucenicul Prevestitorului.
- Tu eti copilandrul care a pus mna de unul singur pe o
caravan ntreag?
- Chiar eu, dar nu snt un copilandru. Ia n spinare strvul
trdtorului i s plecm de aici.
- De ce s mai crm i leul sta?
- O s te lmuresc ndat.
Cei trei brbai se ndeprtar n grab.
Cnd socotir c se afl n siguran, se oprir s-i trag
sufletul. Frnt de oboseal, Iker se ntinse pe pmnt i nchise
ochii, nemaiputnd s-i biruie somnul. Trebuia s doarm
mcar o or. Lipsit de vlag cum era, nu mai avea putere s
lupte.
- Are s fie uor, gri cananeanul, lepdndu-i povara.
- Ce tot spui acolo? l ntreb Treisprezece-Ani.
Cananeanul l trase deoparte pe bieandru.
- A m primit un ordin.
- Care?
- Las-m s-i ndeplinesc i nu te amesteca!

C A LEA DE FOC

61

- Mi-ar plcea totui s pricep i eu!


- Ascult, micuule, Prevestitorul este marea noastr
cpetenie.
- n privina asta, sntem de aceeai prere.
- Tu ai ucis un trdtor, eu am s-i ucid pe cellalt.
- Vrei s zici c...
- Egipteanul sta nu e un prizonier adevrat, ci un supus
al faraonului. Face pe nevinovatul ca s ne ctige ncrederea.
Din fericire, noi tim tot. Nu I-am scos din cuc dect ca s-i
omor. Iar acum doarme, aa c nici mcar n-o s se zbat.
Cananeanul se apropie de Iker i ngenunche.
n clipa cnd s-i njunghie n inim, vrful unui cuit i
strpunse violent alele. Limba i iei din gur ca unui arpe,
minile i picioarele i se ncordar, prbuindu-se alturi de
egiptean.
- Prevestitorul este marea noastr cpetenie, ncuviin
Treisprezece-Ani, i mi-a poruncit s-i salvez pe Iker.
Primele raze ale soarelui l trezir pe Fiul regal.
Sleit de puteri, de-abia se ridic n picioare. Mai nti, vzu
un bienandru care mesteca slnin, apoi dou leuri, din
care unul sluit cu slbticie. n locul feei era doar un terci
nsngerat.
Dei nu avea ce s verse, lui Iker i se ntoarse stomacul
pe dos.
- Ce s-a petrecut?
- Blaiul era o iscoad de-a generalului Nesmontu. De
mai bine de un an intrase ntr-un clan cananean, dar I-am
dibuit noi! Aa c I-am omort.
Iker se cutremur.
- i cellalt?
- Se supunea ordinelor, dar era un prost. A vea de gnd
s-i fac de petrecanie.
- i tu... tu m-ai salvat?
- Asta a fost porunca. Numele meu e Treisprezece-Ani, cci
voi avea mereu vrsta primei mele isprvi. Snt un discipol

62

C H R IS T IA N JA C Q

credincios al Prevestitorului care mi ncredineaz misiuni


dintre cele mai tainice.
- tii... tii cine snt?
- T e cheam Iker, Fiul regal al lui Sesostris pe care visai
s-i asasinezi. i-era fric s nu fii arestat, de aceea ai fugit i
vrei s te alturi rzvrtiilor cananeeni.
- Eti gata s m ajui?
- A m s te duc la clanul meu. O s lupi cu noi mpotriva
asupritorului.
Iker nu-i credea urechilor. Un prim pas, dar att de ncu
rajator!
- De ce I-ai pocit pe nefericitul sta?
- O s ne folosim de strvul lui. Uit-te bine la el! E ct tine
de nalt, are prul ca al tu i trupurile voastre seamn.
Singura deosebire dintre v oi era chipul. Prin urmare I-am dis
trus. i n-am uitat cele dou cicatrice ale tale: una pe umr i
una pe piept. Cnd soldaii egipteni l vor gsi pe el i pe blai
o s priceap c au pierit cele dou iscoade ale lor.
Iker tresri.
- M iei drept o iscoad.
- Clanul meu are s fac din tine un lupttor cananean.
Fiul regal Iker a disprut pentru totdeauna, acum ncepe noua
ta via. i o s fie pe de-a-ntregul n slujba cauzei noastre.
Iker se simea n stare s se descotoroseasc de acest biat
i s se ntoarc la Sichem. Dar zmbetul plin de cruzime al lui
Treisprezece-Ani l intui pe loc.
Rsrii parc din pmnt, vreo douzeci de cananeeni
narmai cu pumnale i lnci i nconjurar prada.
mpietrii, soldaii din cazarma cea mare a Sichemului
priveau cu durere cele dou trupuri nensufleite care zceau
pe pmnt, n curte.
Pn i generalul Nesmontu, obinuit cu cele mai
groaznice priveliti, era rscolit. l iubea mult pe biatul cel
blai, soldat curajos, care plecase de bunvoie n aceast mi
siune i care tocmai urma s culeag roadele unei trude

C A LEA DE FOC

63

ndelungate. Fr ndoial, svrise vreo fapt necugetat


pentru care pltise cu viaa. Generalul se ncredin acum de
zdrnicia ncercrii oricui de a se strecura printre lupttorii
cananeeni i prezena celui de-al doilea le i ntri aceast
prere.
Cum putea fi cineva att de crud nct s ciunteasc astfel
o fptur uman, chiar dac era vorba de un duman? Trupul
nu mai avea chip, dar se ghicea lesne al cui era.
ngreoat, un ofier l acoperi cu o pnz.
- Ce ordonai, generale?
- Cercetai tot Sichemul i luai-i la ntrebri pe toi cei
care dau de bnuit. Sporii numrul patrulelor din jurul
oraului. Ct despre aceti doi viteji, s fie mumificai i
trimii la Memphis.
- l cunosc bine pe cel blai, spuse ofierul, abtut. Dar
cellalt cine e?
- Un biat fr pereche.
Nesmontu se ndrept ncet spre odaia sa de lucru ca s
scrie un mesaj n care-i vestea lui Sesostris moartea cumplit
a Fiului regal Iker.

9.
- Hotrt lucru, nu sntei bolnav.
- Dar, doctore, se vit soia lui Medes, sufr!
Mrunt, slab, crnd mereu dup el o traist grea din piele,
Gua i prsise provincia fr tragere de inim. Devenit unul
dintre medicii cei mai renumii din Memphis, aspru cu bolnavii
si, pe care i nvinuia pentru traiul dulce i hrana prea
mbelugat, se nvoise totui s-i ngrijeasc i obinea rezultate
bune care i ntreau faima.
- Dac o s-o inei tot aa i o s v nfruptai de dimineaa
pn seara din mncruri scldate n grsime, ficatul o s se
umfle. i cum Maat i are locul n el, o s v cuprind ameelile
la tot pasul i rul o s v doboare.
- Dai-mi nite leacuri, doctore, pilule i unguente!
- Degeaba, dac nu v reinei de la mncare. Fii mai
cumptat i mai vedem.
Cu toat mpotrivirea pacientei sale, doctorul Gua rmase de
neclintit. Fu nevoie chiar de vorbele rstite ale lui Medes pentru
ca femeia s se liniteasc. Dup ce o nchise n odaia ei,
Secretarul Casei Regelui l primi pe credinciosul su Gergu,
proaspt ntors de la Abydos.
- Viteazul nostru Bega se arat la fel de pus pe treab?
- Vrea s se mbogeasc, dar asta nu-i ajunge. A strns atta
ur mpotriva faraonului, nct ea i sporete hotrrea.
- Preotul acesta btrn mi se pare un om de ndejde, ncu
viin Medes. La drept vorbind, i dezvluie adevrata fa. Ros

C A LEA DE FOC

65

de lcomie, s-a amgit singur, creznd c-l slujete pe Osiris i


mulumindu-se cu puin. ns singurul su stpn e, de-acum,
Prevestitorul. Rul m ademenete i m ncnt, Gergu, cci el
poate oricnd, orice. ntr-o clip, distruge ceea ce Maat a cons
truit de-a lungul multor ani. Atunci cnd ara aceasta, cu ornduirea i templele ei, nu va mai fi dect un cmp de ruine,
vom putea face tot ce dorim, dup bunul nostru plac.
Vinul alb i rece i potoli setea lui Gergu. Cnd stpnul su
i deschidea astfel inima n faa lui, Gergu prefera s nu asculte.
Iar dac existau judectori pe lumea cealalt, avea s le spun c
el, unul, nu tiuse nimic i s dobndeasc astfel iertarea
pcatelor.
- Ce-ai cules de data asta?
- O stel minunat, cu chipul lui Osiris pe ea i cu formu
la sacr de la Abydos care l leag pe cel mort de strmoii si.
O s ctigm o avere!
- Oamenii ti snt cu toii de ncredere?
- Pe soldatul din Abydos care m-a ajutat I-am rspltit cu
drnicie, iar unul dintre mesagerii aflai n slujba voastr trans
port prada la Memphis cu o corabie a administraiei. Nici cu el
nu m-am dovedit zgrcit. Bega zice c trebuie s fim cu bgare
de seam i s nu scoatem din Abydos mai multe stele deodat.
- Nu uita s le dai prietenilor notri vamei partea ce li se
cuvine i s alegi o alt magazie pentru lemnul preios ce va sosi
din Liban.
Lui Gergu i plcea negoul pe ascuns, cci nu avea de-a face
nici cu zeii, nici cu demonii. Nu era nevoie dect s cunoti pe
de-a-ntregul administraia portului i pe slujbaii care se lsau
cumprai.
Atmosfera ntunecat de la palat l surprinse pe Medes.
Bineneles, faraonul le cerea scribilor i slujitorilor s dea
dovad de purtri alese, dar, de obicei, acetia aveau mereu
zmbetul pe buze i se artau binevoitori. Astzi ns, chipurile
tuturor erau posomorite i domnea o tcere apstoare.

66

C H R IS T IA N JA C Q
Ca n fiecare diminea, Medes se duse la Purttorul

Sigiliului regal ca s afle poruncile din acea zi. Sehotep lipsea,


aa c Medes vru s-i vorbeasc lui Senankh. Marele Trezorier
nu se gsea nici el n odaia sa de lucru. Nedumerit, Secretarul
Casei Regelui cem audien la vizir, care l primi pe dat.
Btrn, gras i cu vorba tioas, fostul guvernator al provin
ciei Oryx i potrivnic pe fa lui Sesostris, Khnum-Hotep
recunoscuse n cele din urm necesitatea unirii Egiptului de Sus
cu Egiptul de Jos, sub conducerea faraonului. Administrator
iscusit, muncind cu ncrncenare, vizirul se inea departe de
chinurile btrneii, slujindu-i ara cu un devotament i o pri
cepere admirate de toi. Oricine se ncumeta s-i cear o favoare
nemeritat avea de ndurat mnia lui cumplit.
n cupa sa preferat, mpodobit cu frunze de aur i petale de
lotus, Khnum-Hotep amesteca trei soiuri de vinuri vechi.
Mulumit acestui leac ntineritor i a unor mese mbelugate,
dobndea o energie uimitoare, iar, adesea, slujitorii si nici nu
puteau s in pasul cu el.
Cei trei cini ai lui, un mascul vioi i dou femele dolofane,
i stteau mereu n preajm. De dou ori pe zi, animalele aveau
dreptul la o lung plimbare i peau n urma stpnului lor, care
continua s cerceteze felurite nscrisuri, aezat comod ntr-o lec
tic al crei sptar se putea ridica i cobor dup voie.
- Care e pricina acestei vizite, Medes?
- Doream s tiu dac avem sarcini grabnice de ndeplinit,
ns nu i-am gsit nici pe Sehotep, nici pe Senankh.
- Mrginete-te la treburile obinuite. Astzi, membrii Casei
Regelui nu vor ine sfat.
- S-a petrecut vreo nenorocire? Palatul pare copleit de
tristee.
- Luminia Sa trece printr-o ncercare cumplit, cci au
sosit veti proaste din Canaan. De aceea nimnui nu-i d prin
minte s zmbeasc.
- S-au rsculat iar cananeenii?
- Fiul regal Iker a fost ucis, i destinui vizirul.
Medes se prefcu ndurerat, aa cum se cuvenea.

C A LEA DE FOC

67

- N-am dect o singur dorin: s fie pedepsii vinovaii.


- Generalul Nesmontu n-o s stea degeaba, iar regele i va
zdrobi pe rzvrtii.
- A r trebui s m ngrijesc de aducerea trupului nensufleit
n Egipt?
- Sehotep a luat deja asupra sa aceast sarcin, iar Senankh
pregtete mormntul. Iker se va odihni la Memphis, iar ritua
lurile se vor svri cu fereal. Dumanul nu trebuie s afle c I-a
rnit adnc pe Luminia Sa. Iar tu i cu mine vom veghea ca
nimic s nu tulbure bunul mers al treburilor regatului.
Ieind din odaia de lucru a lui Khnum-Hotep, lui Medes i
venea s cnte i s danseze de bucurie. Se descotorosise de Iker,
care i sttea ca un ghimpe n coast, i acum se gndea cu
ncredere la viitor. Iar Prevestitorul, scpat de ameninarea unei
iscoade, nu mai era n primejdie s fie descoperit.
Cu minile legate la spate, Iker nu fcuse altceva dect s
schimbe o temni cu alta, fr ndejdea c va scpa. De vreme
ce Treisprezece-Ani tia totul, soarta lui era pecetluit. l atep
tau interogatoriul, caznele i moartea. Totui, bieandrul nu-l
privea cu ochi ri i i oferea el nsui hran i ap viitoarei sale
victime.
- Nu te speria, Iker, o s-i artm cum s trieti dup legile
adevrate. Pn acum credina ta a fost greit. Dar eu nu te-am
salvat degeaba.
- nainte de a muri, a putea s-i ntlnesc pe Prevestitor?
- N-ai s mori! Sau oricum, nu azi. Mai nti trebuie s nvei
s te supui. Apoi ai s lupi cu adevrat mpotriva tiranului. Iar
cnd vei fi ucis, ai s ajungi n paradis.
Fiul regal se prefcu mhnit. Poate, dac se arta umil, va
gsi o ieire.
- Faraonul l socoate pe Prevestitor un uciga, gri el cu voce
stins. Spune c doar Egiptul poate s aduc bunstarea n
Canaan.
- Minte! se minie Treisprezece-Ani. El e ucigaul! Te-a
amgit, Iker, dar cu ajutorul tribului meu ai s devii un alt om.

68

C H R IS T IA N JA C Q

Bina zice c la nceput ai fost un biat de treab, dar pe urm ai


czut n greeal. Sau recunoti dreapta noastr credin, sau vei
sluji drept hran porcilor.
Avnd din natere o fire plin de cruzime, Treisprezece-Ani
nu cunoscuse niciodat remucrile sau prerile de ru. Omora
aidoma unei fiare slbatice i nu suferea s fie contrazis. S-i
ctige prietenia prea curat amgire, dar tnrul scrib ncerca
s-i pcleasc, ncuviinndu-i vorbele ptimae.
Cu iretenie, mica trup ocoli patrulele egiptene. nainta iute
spre miaznoapte, ndeprtndu-se de locurile mai mult sau mai
puin controlate de Nesmontu.
Mort, uitat, Iker se afunda n neant.
Privelitea nu se asemna nici cu cele din valea Nilului, nici
cu cele din Delt. Ascuni n mijlocul unei pduri de mrcini
din care gurile de ap nu lipseau, oamenii din clanul lui
Treisprezece-Ani se hrneau cu vnat i fructe. Femeile ieeau
rar din colibele lor.
Dup ultimele sale isprvi, biatul trecea drept un mare
viteaz. Chiar i cpetenia clanului, un brbos cu nas turtit, i
ddu binee.
- A m adus un egiptean pe care I-am prins din porunca
Prevestitorului, rosti mndru Treisprezece-Ani.
- De ce i-ai cruat viaa?
- Pentru c e osndit s ne ajute.
- Un egiptean s-i ajute pe cananeeni?
- Prevestitoml a hotrt s fac din el o arm mpotriva alor
si. Iar tu ai s te ngrijeti de nvtura lui.
Un cine enorm se dovedi la fel de neprietenos ca i stpnul
su. Uitndu-se int la nou-venit, scoase un mrit att de
amenintor nct l neliniti chiar i pe Treisprezece-Ani.
- Stai cuminte, Sngerosule!
Fr s-i piard din ochi pe prizonier, monstrul i domoli
puin furia.
- Povetile astea nu m privesc, zise rspicat cpetenia cla
nului. Eu am nevoie de un sclav care tie s fac pine din

C A LEA DE FOC

69

grnele fiirate de la egipteni. Sau e n stare de aa ceva, sau l las


n seama cinelui.
Crescut la sat, Iker se lovise de tot soiul de treburi de-ale
casei i adesea l ajutase pe brutarul din Medamud s
pregteasc plcinte.
- Aducei-mi cele de trebuin.
- ncearc s nu m dezamgeti, biete.
- Eu m ntorc lng Prevestitor, ncheie Treisprezece-Ani.
i dispru fr s-i arunce vreun cuvnt lui Iker.
- La munc, sclavule! l mbrnci cpetenia, ncntat de
acest ajutor nesperat.
Istovitoare, orele se scurgeau unele dup altele. Cu un
oboroc, Iker msura cantitatea de boabe pe care le trecea
printr-un ciur i le deerta ntr-o piu din pmnt ars. Apoi le
strivea cu maiul, obinnd o fin care, chiar i cernut de mai
multe ori, tot plin de pleav rmnea i din care plmdea un
aluat deloc mulumitor. Scribul nu dispunea nici de unelte
potrivite, nici de ndemnarea unui brutar adevrat, dar se
strduia din greu.
Trebuia s fie cu mare bgare de seam cnd potrivea alua
tul din sare i l cocea pe jraticul pstrat cu grij. Pinile luau
forme felurite, dup tviele ciobite furate de la caravane, n care
se odihnea aluatul n cuptor.
Pe lng aceast munc, tot n seama lui Iker era lsat i cor
voada de zi cu zi a cratului apei i a cureniei. Seara, Fiul regal
se prbuea, frnt, ntr-un somn greu din care de-abia se putea
smulge n zori.
n cteva rnduri, i pierdu cu totul ndejdea, ncredinat c
nu va rzbi. Dar n el mai struia nc un grunte de voin i,
sub privirile batjocoritoare ale cananeenilor, i ducea truda pn
la capt.
Totui, spre sfritul unei zile sufocante, Iker era sleit de pu
teri ntr-att nct se prvli n faa cuptorului de pine, ateptnd
cu un soi de mpcare lovitura uciga care I-ar fi eliberat de
aceast via ngrozitoare.

70

C H R IS T IA N JA C Q

Dar o limb i linse cu blndee obrajii. n felul su,


Sngerosul l mbrbta. i aceast neateptat dovad de prie
tenie l salv pe Fiul regal. Se ridic i, ncepnd din clipa aceea,
trupul su ndur mai uor toate ncercrile. i, n loc s-i ni
miceasc, greutile l ntrir.
Cnd cpetenia clanului i vzu cinele alturi de prizonier,
aprndu-1 mpotriva unuia dintre oamenii si, care ncerca s-i
loveasc, rmase mut de uimire. Uciga nnscut, Sngerosul ar
fi trebuit s-i rup n buci pe sclav! Dac acesta l atrsese pn
ntr-att de partea sa, nsemna c avea puteri de mag. Altminteri,
cum de nu-l doborser pn acum nenumratele poveri?
Nimeni, nici chiar cpetenia unui clan cananeean, nu lua n
rs un mag. Dac murea, n-ar fi aruncat el oare un blestem
asupra clilor si? i, ct i ngduia mndria, cpetenia se hotr
s-i crue puin pe Iker. Iar mprejurrile erau tocmai bune, cci
clanul trebuia s-i gseasc alt adpost. Tribul petrecuse vreme
prea ndelungat n acelai loc.
Fiul regal fu nsrcinat s pregteasc merindele pentru
drum. Iker se supuse fr s crcneasc. Iar dac i nchipuia c
acesta era un prilej de fug, se nela amarnic. Sngerosul i sfia
de ndat pe fugari.

IO .

Mulumit planurilor lui Gergu, o nou stel funerar fu


scoas din Abydos n deplin siguran. Cunoscnd ce
adpostea fiecare capel, Bega avea la ndemn numeroase

comori de vnzare, fr a pune la socoteal i viitoarele reve


laii despre misterele lui Osiris. Asemenea dezvluiri l obligau
s-i calce pe de-a-ntregul jurmntul, dar lucrul acesta nu-l
tulbura. Aliat al lui Seth, discipol al Prevestitorului, Bega avea
s fie primul, dup nlturarea ierarhiei, care va ptrunde
ultimele taine la care, deocamdat, nu putea ajunge.

Nimeni din oraul sacru nu se ndoia de el. Pleuvul i apre

cia mult srguina i nu bnuia c dorina cea mai arztoare a


unui preot permanent, cu renumele neptat, ar fi fost nimicirea
Abydosului.
Bega ns nu avea ncredere n Isis al crei drum spre ranguri
tot mai nseninate era departe de-a se fi ncheiat. Pn acum.
tnra se artase nepstoare fa de putere i onoruri, dar oare
purtarea ei nu se va schimba n cele din urm?
Ca s ocoleasc orice neplcere, Bega o supraveghea atent

pe Isis. Dar nu observ nimic nefiresc. Tnra femeie i nde


plinea sarcinile rituale, petrecea ore lungi n biblioteca Locaului
Vieii, medita n templu, sttea de vorb cu ceilali preoi i i
ngrijea mgarul care nu svrise nc vreo fapt necuvenit.
Chiar dac preoteasa mergea adesea la Memphis, o fcea toi
din pricini ce ineau de credina ei adnc, credina care n curnc
avea s dispar pentru totdeauna. Faraonul i datora puterea

72

C H R IS T IA N JA C Q

misterelor lui Osiris. Cnd Arborele vieii avea s se usuce, iar


corabia divin va fi distrus, Sesostris va rmne doar un con
ductor ovielnic i slab, cruia Prevestitorul i va da ultima
lovitur.
Dar oare de ce Bega ura azi ntr-att ceea ce venerase
cndva? Pentru c regele nu-l rspltise aa cum merita. Iar
aceast greeal era de neiertat.
Dac faraonul ar fi reparat aceast nedreptate, poate c Bega
ar fi renunat la rzbunare. Dar acum, dup ntlnirea cu
Prevestitorul, era prea trziu ca s mai dea napoi.
- A zi te vei ngriji tu de templul lui Sesostris, l ntiin
Pleuvul.
- i ceilali preoi permaneni?
- Fiecare va veghea asupra locurilor pe care le-am hotrt.
Mine-diminea ne vom ntoarce la ndatoririle obinuite, cerute
de ritualuri.
Bega pricepu: Cercul de Aur avea s se reuneasc. De ce nu
l primiser i pe el n rndurile confreriei? Aceast umilin i
sporea ncrncenarea. O s le dovedeasc el adevrata lui n
semntate, chiar dac drumul pe care apucase l ndeprta pen
tru vecie de Maat.
De cum aprea Sesostris, oricine nelegea c el era faraonul.
Uriaul cu chip sever, urechi imense, pleoape grele i pomei
ascuii, avea o privire att de ptrunztoare, c nimeni n-o putea
ndura.
Mai-marele grzilor din ntreg regatul, voinicul Sobek
Pzitorul, l sftuia n zadar pe monarh s nu mai cltoreasc.
Asigurarea pazei faraonului la Memphis ntmpina multe
greuti, iar plecrile dese ale acestuia ridicau i alte probleme
cu neputin de rezolvat. Instruii de Sobek nsui i supui unui
antrenament aspru, ase soldai de elit alctuiau garda person
al a lui Sesostris, care nu-l prsea niciodat i ar fi mpiedicat
pe oricine s-i pricinuiasc vreun ru.
Sobek era nelinitit mai ales cnd Sesostris celebra ritua
lurile, singur n sanctuarul templului, sau cnd se ntlnea cu

C A LEA DE FOC

73

vreun supus ntre patru ochi. Dup Sobek, toi aveau gnduri
primejdioase. i cele dou ncercri de a-l ucide pe rege i
ntreau aceast prere. Mereu prad ngrijorrii i avnd un
somn uor, Pzitorul nu voia s lase nimic la voia ntmplrii.
Sobek cunotea visul dumanilor si: s-i pteze cinstea, ca
s atrag astfel dizgraia lui Sesostris. Ultima lor uneltire, pus
la cale de un grup de curteni nesuferii care l urau de moarte,
dduse gre. Rmas n slujba faraonului i bucurndu-se de toat
ncrederea acestuia, Sobek turba din pricin c nu izbutise s-i
nimiceasc pe lupttorii cananeeni care, era sigur, continuau s
ptrund n Memphis i poate i n alte pri. Un numr mare din
aceti ucigai se ntorseser, fr ndoial, n inuturile lor de
batin, dar alii rmseser amestecai printre egipteni, fr s
se trdeze printr-o fapt nechibzuit. Dar ct vreme se vor
mulumi doar s stea ascuni n vizuinele lor? i ce nelegiuiri
puneau la cale?
Mai ales unul dintre curteni l scotea din fire pe Pzitor: Fiul
regal Iker, vinovat de a fi ncercat s-i omoare pe Sesostris i de
cina cruia se ndoia. Dei primise un rang nalt, Sobek nu-l
privea cu ochi buni pe acest scrib pe care-l socotea complicele
cananeenilor.
Acum ns, aceast ameninare dispruse, cci trupul nen
sufleit i sluit al lui Iker tocmai fusese nmormntat n
necropola din Memphis.
Sobek Protectorul verific paza locului sacru. Nici un preot
temporar nu va ptrunde aici ct vreme preoii permaneni slu
jeau n templul menit s dinuiasc milioane de ani, al lui
Sesostris. Pe deasupra, soldaii umblau ncolo i-ncoace pe
strzile Cetii ntrite.
Regele putu, n deplin siguran, s reuneasc, aadar,
Cercul de Aur ntr-una din slile templului lui Osiris.
Patru mese de ofrand erau aezate n cele patru zri. nspre
rsrit stteau faraonul i regina, spre apus, Pleuvul, Djehuty,
primarul din Dachur, unde se construia piramida regal, i jilul
gol al generalului Sepi, la miazzi, vizirul Khnum-Hotep,

74

C H R IS T IA N JA C Q

Marele Trezorier Senankh i Sekari, iar la miaznoapte,


Purttorul Sigiliului regal Sehotep i generalul Nesmontu.
Monarhul i ngdui Pleuvului s vorbeasc primul.
- Nici o alt vraj n-a mai atins Arborele vieii, gri acesta.
Totui, salcmul nu s-a tmduit. Toate msurile de aprare
magic i-au artat puterea, dar vrjmaul nu le va nltura oare
pn la urm?
- Ritualul ndeplinit de Isis s-a dovedit de folos? ntreb
regina.
- Da, Luminia Ta. ntrebuinnd oglinda lui Hathor, a
izbutit s redea salcmului puin vigoare. Dar toate ngrijirile
noastre n-au dat cine tie ce roade i m tem ca arborele s nu
se vetejeasc dintr-odat.
Nencreztor din fire, Pleuvul nu obinuia s ndulceasc
adevrul. Totui, cuvintele sale nu ubrezir sperana trainic a
elegantului i distinsului Sehotep, al crui chip cu trsturi fine
i ochi strlucitori fermecau cele mai frumoase femei din regat.
Iute din fire, nervos, el veghea asupra pstrrii secretelor din
temple i a bunstrii turmelor, fericit c putea altura grijilor
spirituale pe cele materiale, aa cum i cerea cealalt slujb a sa,
de mai-mare peste toate lucrrile faraonului.
- Datorit muncii ndijite a lui Djehuty, zise Sehotep, cons
truciile de la Dachur vor fi isprvite n curnd. Din piramid se
nate K a , prin care se asigur pacea regatului i se hrnete
Arborele vieii. Dup ce am primit lovituri grele, dintre care
unele ar fi putut fi ucigtoare, am trecut acum la atac. nlnd
piramida, slbim puterea vrjmaului.
Djehuty ncuviin. Friguros, suferind de reumatism, mereu
nfurat strns ntr-o mantie groas, btrnul se mpotrivise
morii, punndu-se n slujba regelui, dup ce ani ntregi crmuise
bogata provincie a Iepurelui. n fiecare sear, i nchipuia c a
doua zi nu se va mai putea ridica din pat. Dar dimineaa, dorina
de a-i duce lucrarea mai departe i ddea fore proaspete i
pleca pe antier cu aceeai bucurie. Iniierea n Cercul de Aur i
ntrise inima i, cu toate c era mare preot al misterelor lui Thot
i preot al lui Maat, se minuna descoperind mreia tainei lui

C A LEA DE FOC

75

Osiris. Acordindu-i acest uria privilegiu, Sesostris lumina


amurgul unei existene ndelungate.
- Misiunea mea se apropie de sfirit, Luminia Voastr.
Dachur a fost ridicat dup planurile desenate de mna voastr i,
peste puin vreme, o s v ncredinai cu ochii votri.
-

Paza locului mi se pare temeinic, adug vizirul

Khnum-Hotep. M-am sftuit cu generalul Nesmontu ca s aleg


ofierul care va comanda garnizoana i v asigur c orice ncer
care de atac din partea cananeenilor e sortit nfrngerii.
tiind c lui Khnum-Hotep i e sil de ludroenii, membrii
Cercului de aur se simir ceva mai linitii.
- Cercetrile asupra morii lui Sepi nainteaz?
- Din nenorocire, nu, se plnse Senankh. Trupele noastre
plecate ntr-acolo ndjduiesc s culeag informaii i s
gseasc drumul spre aurul tmduitor, dar pn acum totul a
fost zadarnic.
Veni rndul lui Nesmontu s vorbeasc. Cute adnci, ivite n
ultima vreme, i brzdau chipul aspru.
- Planul pus la cale mpreun cu Fiul regal Iker a dat gre.
Cunotea primejdiile ce-i pndeau i m-am strduit s-i fac s se
rzgndeasc. Dar a artat o hotrre de neclintit. Aa c am
ncercat s-i pclim pe cananeeni c e un aliat de-al lor.
- n ce fel? ntreb Sekari, cu nespus tristee.
- Supunndu-1 umilinei de a fi nchis ntr-o cuc plimbat
prin tot Sichemul. De obicei, lucrul acesta l pstrm pentru cei
mai nrii. Aa c, pentru cananeeni, nu mai exista nici o
ndoial. Iker era unul de-al lor.
- i ce s-a petrecut dup aceea?
- Ca orice rzvrtit osndit la munc silnic, Iker trebuia dus
ntr-o temni unde s-i isprveasc pedeapsa. Strjile aveau
porunc s-i lase pe cananeeni s-i elibereze pe prizonier. Planul
a mers, dar urmarea a fost un dezastru.
- Ce lmuriri poi s ne dai?
- Nu cunosc amnunte. O patrul a descoperit trupurile lui
Iker i a singurului meu om care se strecurase printre cananeeni.

76

C H R IS T IA N JA C Q

Trebuie s adaug, cu durere, c Fiul regal a fost schingiuit cu o


cruzime nemaipomenit.
- Vor s ne fac s credem c s-au omort unul pe altul?
ntreb Sehotep.
- Se poate. Socot c au czut ntr-o capcan. Omul meu a
fost descoperit i e limpede c a primit ordin s-i ucid pe Iker.
Dup aceea, cananeenii au trt leurile ntr-un loc umblat ca s
dovedeasc n acest fel c nici un egiptean nu va izbuti s-i
nele. Bineneles, dup aceast nfrngere groaznic, cer
Luminiei Sale s-mi ngduie s m retrag de la comanda
armatei.
- i resping cererea, generale. Omul tu i Iker aveau
tiin despre primejdiile ce-i pndeau, i tu nu eti rspunztor
de aceast nenorocire. nlturarea ta din fruntea soldailor i-ar
descuraja.
Toi membrii Cercului de aur mprteau aceeai prere.
- E clar, cei doi viteji au fost trdai, rosti Senankh.
- Peste putin, se mpotrivi Nesmontu. Doar eu singur tiam
de misiunea lor.
- Cu siguran c nu, adug Marele Trezorier. Sau omul tu
a svrit vreo nesbuin, sau un cananean I-a recunoscut. Ct
despre Iker, muli demnitari au bgat de seam c lipsete. Un
Fiu regal, mai ales unul numit de curnd, nu prsete curtea fr
o pricin ntemeiat.
- De aici i pn la a crede c a fost trimis n Canaan, mrtu
risi Sehotep, e cale lung!
- Nu tocmai, dac exist la Memphis un grup de lupttori
din umbr. Ne-au pndit cele mai nensemnate micri i ple
carea lui Iker nu le-a scpat. n locul lor, i eu mi-a fi prevenit
aliaii.
- Dac ne lum dup spusele tale, interveni vizirul, nseamn
c misiunea lui Iker a dat gre chiar nainte s nceap! Pe dea
supra, ar trebui s fim ncredinai c dumanul are iscoade la
curte. Iar acetia fac totul cu bun tiin sau din prostie?
- Eu a alege-o pe cea din urm, zise Sehotep, dar s n-o
lsm deoparte nici pe prima.

C A LEA DE FOC

77

- Pe scurt, exclam Sekari, s-i scoatem pe trdtori din brlog fr ntrziere!


- Sarcina aceasta i revine lui Sobek, glsui regele. Iar vou
tuturor v aduc aminte ct e de trebuincioas pstrarea unui
secret, fr de care nici un lucru mre nu se poate mplini.
- Curtenii nu vor pricepe asta niciodat, se plnse Senankh,
ntr-att le place s trncneasc. i nimic nu le va schimba aces
te nravuri.
- Oricine ar fi nemernicul care i-a pricinuit moartea lui Iker,
fgdui Sekari, am s-i pedepsesc cu minile mele!
- Vinovatul trebuie s fie judecat i osndit dup legea lui
Maat, nu de tine, l povui vizirul.
- Cum crezi c merg treburile n Syro-Palestina? l ntreb
faraonul pe Nesmontu.
Btrnii general nu-i ascunse nelinitea.
- Cu toate strdaniile soldailor mei, pe care nu-i cru ctui
de puin, numrul lupttorilor cananeeni sporete. E adevrat c
am arestat o mulime i am reuit s distrug unele grupuri mici,
la Sichem i n mprejurimi. Dar n-am prins un pete mare i
n-am dat de vreo urm care s duc la ascunztoarea
Prevestitorului. Apropiaii si i snt credincioi pe de-a-ntregul
i l nconjoar asemenea unui zid de netrecut. Aa c mi se pare
zadarnic s trimitem o alt iscoad, cci nu are sori de izbnd.
- Ce propui?
- Mai nti s ntrim Zidurile Regelui, apoi s curm
Sichemul i s-i punem la munc pe cananeeni ca s prind gus
tul bunstrii. Dar toate aceste msuri nu snt de ajuns. i nu
vreau s trimit patrule spre miaznoapte, de team s nu
nimereasc n tot soiul de capcane. Una peste alta, eu zic s
lsm balaurul s creasc. Va crede c nu sntem n stare s-i
zdrobim. S-i sporim trufia i astfel o s ne ferim de multe
pierderi. Cnd trupele Prevestitorului vor iei din brlog, sigure
c vor cuceri Sichemul, am s le nfrunt deschis.
- Planul acesta nu e prea ndrzne? se neliniti KhnumHotep.

78

C H R IS T IA N JA C Q

- M i se pare cel mai potrivit pentru inuturile acelea i


mprejurrile de acum.
nainte de a pomi spre Memphis, regele mai avea de
ndeplinit o sarcin anevoioas.
Cnd noaptea ncepu s coboare, i se altur lui Isis care se
plimba mpreun cu Vnt-de-Miaznoapte la marginea
deertului.
- E mgarul lui Iker?
- M i I-a lsat n grij. N-a fost uor s primeasc ngduina
de a rmne pe pmntul sacra al lui Osiris, dar Vnt-de-Miaznoapte respect rnduiala din Abydos.
- Am s-i dau o veste cumplit.
Mgarul i tnra femeie rmaser nemicai, iar
Vnt-de-Miaznoapte i ridic ochii spre uria.
- Iker a fost ucis de lupttorii cananeeni.
Preoteasa avu senzaia c o nvluie un vnt ngheat.
Dintr-odat, viitorul i apra fr rost, de parc moartea tnralui
scrib i rpise i ei viaa.
Urechea stng a animalului se ridic, ncordndu-se cu
hotrre.
- Privii, Luminia Voastr! Vnt-de-Miaznoapte are alt
prere.
- Generalul Nesmontu a recunoscut trapul.
Urechea stng a patrupedului rmase n continuare eapn.
- Adevrul e groaznic, Isis, dar trebuie s ne obinuim cu el.
- i s nu inem seama de prerea lui Vnt-de-Miaznoapte?
Eu l cred n stare s tie dac stpnul lui e viu sau mort.
- Dar tu ce simi, Isis?
Tnra femeie privi ndelung soarele asfinind, ce zugrvea
cerul n aur i purpur. Apoi nchise ochii i retri clipa att de
vie cnd Fiul regal i dezvluise dragostea sa.
- Iker triete, Luminia Voastr.

11.
Trei zile i trei nopi clanul naint n mar forat, ngduindu-i doar cteva popasuri scurte. Strbtu o pdure, apoi o
cmpie uscat, un inut deertic, apoi merse de-a lungul unei
vi largi i coti spre un lac. Sngerosul se blci pe sturate n
apele lui. Doar Iker se ncumet s fac la fel, cci cananeenii
se temeau de un duh ru, care, nind din adncul apelor, i-ar
fi necat.
Apoi lucrurile intrar pe fgaul lor obinuit. Scribul se
preschimb, din nou, n brutar i buctar, sub jugul clilor si.
n Egipt, toat lumea l credea mort. Toat lumea, mai puin
Vnt-de-Miaznoapte. i cum el vieuia alturi de Isis i i trans
mitea gndurile sale, tnra femeie ar fi trebuit s se ndoiasc de
dispariia lui Iker. Fiul regal se aga de aceast slab speran.
Dar cine s-i dea de urm aici, att de departe de Sichem, pe
aceste meleaguri pierdute, unde nici o patrul egiptean nu
ndrznea s ptrund?!
Ca s se desfete puin, civa cananeeni I-ar fi biciuit cu
plcere pe egiptean, dar colii dulului i fcur s-i schimbe
gndurile. Purtarea cinelui l nveselea i-i linitea, totodat, pe
mai-marele clanului, cci prizonierul nu putea s fie pzit mai
bine de-att.
Apoi cltoria continu spre miaznoapte. Brusc, feele
tuturor se ntunecar, rsetele amuir i cananeenii ncetar s-i
mai batjocoreasc pe sclav. Sngerosul prinse a mri, dezvelindu-i colii.

80

C H R IS T IA N JA C Q

- Acolo jos e un nor de praf! strig omul care mergea n


frunte.
- Cu siguran snt tlharii nisipurilor.
- O s ne luptm cu ei?
- Depinde. S ne pregtim totui pentru ce e mai ru.
Uneori, cnd se ntlneau, triburile stteau de vorb i
ajungeau s se neleag. De obicei ns, la captul unor discuii
aprinse, izbucnea cearta.
Acum nu avur timp s cad la pace. narmat cu pratii,
ciomege i bastoane, ceata de beduini nfometai se npusti
asupra nou-veniilor.
Nelipsindu-i curajul, cpetenia clanului se arunc n mijlocul
nvlmelii, pe cnd unii dintre oamenii si o rupser la fug.
- ntoarcei-v, urla Iker, ntoarcei-v i luptai!
Cei mai muli se supuser acestui ordin neateptat. Dar alii
czur victime bucilor tioase de silex azvrlite de pratiile
dumane.
- Ia asta, i zise lui Iker cpetenia clanului ntinzndu-i un
baston de aruncat.
Fiul regal l ochi pe conductorul atacatorilor, care, aat la
culme, i ncuraja oamenii scond strigte de fiar slbatic.
Iker nu-i grei inta.
Dup ce speraser ntr-o victorie uoar, tlharii nisipurilor
avur o clip de ovial de care cananeenii se folosir ndat.
i balana izbnzii se nclin n favoarea lor. Mnuind o bt
grea, Iker dobor un tlhar furios, plin de snge din cap pn-n
picioare.
Urmarea fu cumplit. Aai, nvingtorii se dovedir fr
mil.
- Cpetenia noastr... cpetenia noastr e moart! exclam
un cananean.
Cu easta crpat, rzboinicul zcea ntre doi beduini.
Cinele su i lingea blnd obrajii.
- S plecm iute, i ndemn pe cananeeni cel mai btrn din
tre ei. Nendoielnic i ali tlhari dau trcoale prin mprejurimi.
- Trebuie s-i ngropm mai nti! se mpotrivi Iker.

C A LEA DE FOC

81

- Nu avem vreme. Tu ai luptat bine. Te lum cu noi.


- ncotro vrei s mergei?
- S ne alturm tribului lui Amu i s ne aezm sub
ocrotirea lui.
Iker simi o bucurie amestecat cu team.
Amu, Prevestitorul!
Amu era nalt, slab i brbos.
n jurul lui stteau rzboinici sirieni narmai cu lnci.
Cananeenii i depuser armele i se nclinar pn jos, n semn
de supunere. Iker fcu la fel, uitndu-se cu luare-aminte la acest
brbat cu chip de neptruns, rspunztor de blestemul ce lovise
salcmul.
Faptul c dduse de el era o adevrat minune, dar trebuia s
se asigure de vinovia lui, apoi s gseasc un mijloc de a-l
ntiina pe Nesmontu. Dar oare Prevestitorul i va lsa timp?
- De unde venii, ceat de netrebnici? ntreb Amu, pus
pe har.
- De lng lacul amar, rspunse cu voce tremurtoare cel mai
vrstnic dintre cananeeni. Tlharii nisipurilor ne-au atacat, iar
cpetenia noastr a fost ucis. Dac nu era egipteanul sta tnr,
prizonierul nostru, ne-ar fi mcelrit pe toi. El i-a ntors din
drum pe fugari la lupt i ne-a unit rndurile. A m fcut din el un
sclav bun, o s te slujeasc bine.
- Cum ai rzbit pn aici?
- Cpetenia noastr tia c ai tabra n acest inut. Voia s-i
vnd prizonierul, dar eu i-1 ofer ca dovad de prietenie.
- Ai fugit din faa dumanului!
- Beduinii s-au repezit de-a dreptul asupra noastr, fr s
intre n vorb cu noi, aa cum snt obiceiurile.
- Obiceiurile tribului meu cer ca laii s fie omori. Tiai-le
beregata tuturor, n afara egipteanului!
Sngerosul se lipi de picioarele lui Iker i-i art colii,
oprind pe oricine s se apropie.
Sirienii i omorr cu bucurie pe cananeeni. ntre cele dou
popoare nu exista nici stim, nici prietenie. Aa c Amu nu

82

C H R IS T IA N JA C Q

pierdu prilejul s se descotoroseasc de aceste lepdturi.


Leurile fur prdate i apoi lsate n seama hienelor.
- A i un aprtor de ndejde, i spuse Amu strinului. Chiar
i strpuns de mai multe sgei, un dulu att de mare continu
s se bat. Cum te cheam?
- Iker.
- De unde te-au rpit obolanii tia?
- Ei m-au eliberat.
Amu se ncrunt.
- i cine te-a arestat?
- Egiptenii.
- Cei de-un snge cu tine? Nu pricep.
- Dup ce-am ncercat n zadar s-i ucid pe faraonul
Sesostris, am devenit vrjmaul lor. A m izbutit s prsesc
Memphisul, s trec de Zidurile Regelui, dar soldaii lui
Nesmontu m-au azvrlit n temnia din Sichem. Trgeam n
dejde c lupttorii cananeeni mi vor ngdui s m altur lor.
Dar, n loc s m ajute, m-au luat sclav.
Amu scuip cu scrb.
- Fricoii tia nu fac nici ct o ceap degerat. S te aliezi
cu ei duce la pierzanie.
- Singura mea dorin, gri rspicat Iker, este s-i slujesc pe
Prevestitor.
Ochii mici i negri ai lui Amu strlucir de ncntare.
- l ai n faa ta pe Prevestitor! i eu mi in fgduielile.
- Sntei la fel de hotrt s-i rsturnai pe Sesostris?
- Se clatin deja.
- Blestemul ce mpovreaz Arborele vieii nu e destul
de puternic.
- Am s arunc i alte blesteme! Egiptenii ncearc de mult
vreme s m gseasc, dar nu vor reui niciodat. Tribul meu
stpnete tot inutul i femeile mi druiesc o mulime de fii. n
curnd, ei vor alctui o armat biruitoare.
- Nu v-ai gndit s unii clanurile? Atunci ai putea dezlnui
un atac n stare s mture trupele generalului Nesmontu.
Amu pru jignit.
- Un trib e un trib, un clan e un clan. Dac te apuci s
schimbi lucrul acesta, ce s-ar alege de meleagurile astea? Cea

C A LEA DE FOC

83

mai bun cpetenie trezete respectul i frica celorlalte, asta e


singura lege! i cel mai bun snt eu! tii s mnuieti bastonul de
aruncat, fiule?
- M descurc.
- A i dou zile ca s te desvreti n acest meteug. Apoi o
s atacm tabra unor tlhari ai nisipurilor care tocmai au jefuit
o caravan. Or, pe pmnturile mele, numai eu am dreptul s fur
i s ucid.
Vegheat de uriaul dulu, Iker picotea. Ore ntregi se antre
nase s azvrle bastonul, atingnd inte tot mai mici i mai
ndeprtate. Sirienii l pndeau, aa c nu trebuia s le arate c e
nendemnatic. Atent, ncordat, cu micri largi i sigure, Iker
nu-i dezamgi.
Amu i lsase libertate de micare, dar Iker se tia urmrit
fr ncetare. Dac ar fi ncercat s fug, ar fi fost dobort nentrziat. Iar tribul l va judeca dup cum avea s se poarte n lupta
cu beduinii. Sub ameninarea c-l atepta aceeai soart ca a
cananeenilor, Iker trebuia s-i dea toat silina.
Ce fcea oare acum Isis la Abydos? Probabil celebra ritua
lurile ori medita ntr-un templu sau, mai degrab, citea vechile
scrieri ce vorbeau despre zei, despre sacru i despre btlia dus
de lumin mpotriva tenebrelor. n mod sigur, nu se gndea la el.
Cnd aflase de moartea lui, se ntristase, fie mcar i pentru o
clip?
Cteva dintre gndurile ei aveau s-i nsoeasc mereu... n
cele mai rele mprejurri, doar acest fir att de subire l salvase,
n strfundurile singurtii lui, Isis continua s-i redea speran.
Sperana c-i va spune cndva, cu toat fora dragostei sale, c
nu putea s triasc fr ea.
- Trezete-te, fiule, a sosit vremea s plecm. Iscoada tocmai
mi-a dat de tire unde au poposit beduinii. Neisprviii tia se
cred la adpost.
Amu nu-i pierdea timpul ntocmind planuri de atac.
La porunca sa, se isc un iure de nenchipuit. i cum cei mai
muli dintre tlharii nisipurilor dormeau adnc, aprarea lor era

84

C H R IS T IA N JA C Q

slbit. Obinuii s prade negustori i oameni nenarmai,


de-abia dac se mpotrivir sirienilor dezlnuii.
Unul dintre beduini reui s scape de mcel trndu-se spre
mijlocul taberei, apoi prefcndu-se mort. Cu coada ochiului l
vzu pe Amu, foarte aproape de el, i socoti c i s-a ivit prilejul
s-i rzbune tovarii. Aezat cum nu se poate mai nimerit, nu-i
rmnea dect s-i nfig pumnalul n ale.
Uimit de slbticia noilor si tovari, Iker nu se amestecase
cu ei. inndu-se deoparte, observ cum un beduin, care pn
atunci pruse mort, se ridicase i se pregtea s loveasc. Fiul
regal i azvrli bastonul, care l izbi pe beduin n tmpl.
Clocotind de furie, Amu l clc n picioare pe rnit,
zdrobindu-i pieptul.
- Viermele sta a ncercat s m doboare pe mine, Amu! Iar
tu, egipteanule, mi-ai salvat viaa.
Pentru a doua oar, Iker srise n ajutorul vrjmaului. Dar
ar fi fost o adevrat nenorocire s-i lase s moar pe Prevestitor
nainte de a scoate de la el ct mai multe informaii. Fiul regal
trebuia s-i ctige ncrederea i s afle n ce fel struia blestemul
asupra salcmului lui Osiris.
Pe cnd oamenii si pijoleau tabra, Amu l trase pe Iker
dup el spre singurul cort ce scpase neatins de flcri. Celelalte
ardeau cu vlvtaie.
Cu pumnalul, Amu sfie pnza, croindu-i o intrare i strnind ipete de groaz.
nuntru, vreo zece femei i tot atia copii se nghesuiau unii
ntr-alii.
- Ia uit-te la femeile astea! Cele mai frumoase o s le
nlocuiasc pe cele de care m-am sturat i pe care le las n
seama vitejilor mei.
- O s-i cruai pe copii? se neliniti scribul.
- Pe cei zdraveni o s-i folosim ca sclavi, ceilali vor fi ucii,
mi pori noroc, fiule! N-am cunoscut niciodat o biruin aa de
uoar. i n-am s uit c-i datorez viaa.

C A LEA DE FOC

85

Mnios, Amu nfac de pr o femeie cu pielea oache i o


lipi de pieptul su.
- ie o s-i dovedesc chiar acum ce nseamn un brbat
adevrat.
Clanul o apuc de-a lungul unui ued secat pe fundul cruia
apele i spaser fgaul ntre dou maluri nalte i abrupte, i
care prea s nu duc nicieri. Un pndar mergea mult naintea
celorlali, iar cei care ncheiau iml cltorilor iscodeau mpre
jurimile cu privirea.
- i fac o mare onoare, l anun Amu pe egiptean. A i s fii
primul strin care vede tabra mea ascuns.
Lui Iker nu-i prea ru c ntrebuinase bastonul de aruncat.
Ctignd bunvoina Prevestitorului, avea n sfrit s-i
descopere brlogul!
Locul era n acelai timp ferit i uor de aprat. n inima unei
regiuni uscate, o mic oaz oferea ap i hran. Ajutai de sclavi,
localnicii cultivau legume i creteau psri.
- A ici triesc laolalt cananeeni i sirieni, l lmuri Amu
pe Iker, dar asta e doar o abatere de la legea obinuit.
Oamenii acetia au nvat s mi se supun orbete i s nu se
vaite toat ziua.
- N-ar trebui s v gsii aliai i s atacai Sichemul?
strui Iker.
- O s mai vorbim despre asta. Dar mai nti s srbtorim
izbnda!
Toi membrii clanului se repezir binevoitori ctre con
ductorul lor, care fu masat, uns cu uleiuri parfumate i aezat
comod ntre peme moi, la umbra unui cort. Una dup alta, sclave
cananeene aduser tvi cu bucate, iar vinul de curmale ncepu s
curg n valuri.
Dup ce-i dezmierdar ndelung, patru femei trupee duser
la culcare un Amu ghiftuit i beat mort.
Iker nu i-i nchipuise astfel pe Prevestitor.

12.

nvemntat ntr-o rochie alb lung, prins n talie cu o


centur roie, cu prul despletit, Isis l urm pe faraon pn la
templul acestuia, menit s dinuiasc milioane de ani.
Pir ntr-o capel cu tavanul nstelat i luminat de o sin
gur lamp.
- Ca s strbai calea misterelor e nevoie s treci de o nou
poart, i dezvlui regele. E lucru primejdios cci, pentru a-l
nfrunta pe ucigaul care mnuiete fora lui Seth mpotriva lui
Osiris, trebuie s devii o adevrat magician. Astfel, sceptrul pe
care i I-a dat va fi cuvnt ptrunztor i lumin folositoare, n
stare s abat loviturile sorii. Te ncumei s-i asumi acest risc?
- M ncumet, Luminia Voastr.
- nainte de a te uni cu puterile Eneadei, cltete-i gura cu
natron proaspt i ncal sandale albe.
Odat ritualul mplinit, monarhul puse pe buzele lui Isis o
statuet a lui Maat.
- Primete formulele tainice ale lui Osiris, rostite de el pe
vremea cnd domnea n Egipt. S-a slujit de ele ca s zmisleasc
vrsta de aur i s transmit viaa. i acum, strpunge ntune
ricul, Isis!
Monarhul ridic deasupra capului lui Isis un vas din care
ni o energie luminoas ce nvlui corpul preotesei.
n fundul slii, pe acoperiul altarului se nla o cobr regal
n poziie de atac.
- Atinge-i pieptul i supune-o! porunci Sesostris.

C A LEA DE FOC

87

Teama nu o mpiedic pe tnra femeie s nainteze.


arpele era i el gata s se repead.
Isis nu se gndea la ea nsi, ci la lupta pentru salvarea
Arborelui vieii. De ce duhul lumii subpmntene, trtoare
fioroas i fascinant, ar face parte din tabra vrjmailor ? Fr
el, pmntul nu ar fi sterp?
Isis ntinse uurel mna dreapt, iar cobra rmase nemicat.
Cnd preoteasa i atinse pieptul, un nimb de lumin i ncon
jur capul i lu forma coroanei albe.
- Fora zmislitoare a Stpnei magiei i s-a rspndit n
vene, gri regele. Mnuiete sistrele!
Monarhul i art lui Isis dou obiecte din aur, unul n form
de naos, flancat de dou spirale, cellalt alctuit din mai multe
rame cu guri n care se ncastrau tije metalice.
- Cnd le vei face s rsune, vei auzi vocea lui Seth, care
nsufleete cele patru elemente, i n acest fel vei risipi
amorirea. Mulumit vibraiilor, puterile dttoare de via se
vor trezi. Doar o preoteas iniiat poate ncerca s nfptuiasc
un asemenea lucm, cci aceste instrumente snt primejdioase.
Pstrtoare ale venicei micri a creaiei, ele rpesc vederea
oricrei cntree lipsite de iscusin.
Isis apuc strns mnerele cilindrice.
Sistrele i se prur att de grele, c ar fi trebuit s le dea dru
mul. Dar ncheieturile minilor ei rezistar i se nfirip o
melodie ciudat. Din sistra-naos izvora un cnt dulce, nvluitor,
iar din cea de-a doua sistr se rspndeau note ascuite i
ptrunztoare. Isis cut ritmul potrivit i sunetele se amestecar
n chip armonios.
Timp de cteva clipe, privirea i se tulbur. Apoi muzica
prinse a se rspndi cu atta putere, c fcu s vibreze pietrele
templului, iar preoteasa se simi cuprins de o stare nespus de
plcut.
Apoi Isis i napoie sistrele regelui, care le depuse n faa sta
tuii cobrei ncoronate.
Prsind templul, Sesostris o conduse pe Isis pn pe malul
lacului sacru.

88

C H R IS T IA N JA C Q

- Linitind-o pe Stpna magiei, privirea ta vede acum ceea


ce ochii neiniiailor nu desluesc. Uit-te spre mijlocul lacului!
Puin cite puin, suprafaa apei se ntinse, pn se contopi cu
cerul. Nun, oceanul de energie din care se ntea totul, i se
dezvluia lui Isis. Un foc lumin apa i, la fel ca la nceputurile
lumii, lotusul de aur cu petale de lapislazuli se ivi din viitoare.
- Fie ca, n toate dimineile, floarea aceasta s poat rsri n
valea de lumin, se rug regele. S renasc acest mare zeu venit
din insula flcrii, copil de aur ieit din lotus. Respir-1, Isis, aa
cum l respir puterile zmislitoare.
O mireasm suav i fermectoare se rspndi peste Abydos.
Conturul lotusului se terse, iar lacul sacru i recpt
nfiarea obinuit. n oglinda apei se desen un chip, iute
mprtiat de valurile iscate de vnt.
Totui, Isis l recunoscuse: era Iker.
- Triete, murmur ea.
- Pe burt, porunci Amu.
Imitndu-i pe rzboinicii clanului sirian, Iker se ntinse pe
nisipul cald i auriu.
- i vezi, fiule?
Din vrful dunei, scribul vzu tabra beduinilor care erau
convini c se afl n siguran. Femeile pregteau mncarea,
copiii se jucau, iar brbaii dormeau toi, n afara ctorva strji.
- Ursc tribul sta, i destinui Amu lui Iker. Cpetenia lui
mi-a furat o femeie superb, care putea s-mi dea fii puternici.
Pe deasupra, stpnete cea mai bun fntn din tot inutul, cu
ap dulce i rece. Am s pun mna pe ea i pe pmnturile lor.
Iat un plan demn de Prevestitor41, i ddu cu prerea,
Iker, ale crui ndoieli nu ncetau s creasc. Amu i petrecea
timpul desfatndu-se cu frumoasele din harem, mncnd i
bnd. Niciodat nu pomenea de cucerirea Egiptului i de nimi
cirea faraonului. Dezmierdat de femei, linguit de rzboinicii
si, ducea un trai linitit de tlhar ndestulat. Iar acum, n sfirit,
se hotrse s porneasc la lupt.
- S omorm nti santinelele, propuse Iker.

C A LEA DE FOC

89

- Astea-s ntocmai vorbele unui egiptean! l lu n rs Amu.


Eu, unul, nu o iau pe ocolite. O s coborm duna urlnd i o s-i
mcelrim!
Zis i fcut.
Bucile de silex azvirlite din pratii i lovir pe cei mai muli
dintre beduini. Haita de sirieni nfierbntai nu ntmpin dect o
slab mpotrivire i nu-i cru nici pe copii. Ca s se nvese
leasc, rzboinicii lui Amu scoaser ochii celor civa
supravieuitori, a cror agonie fu ndelungat. i, cum haremul
lui Amu era peste msur de plin, nu le iertar nici pe femei.
- Nu-mi pare ru, i spuse Amu lui Iker, care simea c i se
taie picioarele. Erau prea urte! Ce-ai pit, fiule?
Amu l btu pe umr pe Fiul regal.
- Trebuie s te ntreti! Viaa e o lupt aspr. Beduinii tia
erau nite hoi i nite ucigai! Dac generalul Nesmontu i-ar fi
gsit naintea mea, ar fi poruncit arcailor s-i doboare. n felul
meu, eu cur locul.
- Cnd o s unii toate triburile ca s-i gonii pe asupritori?
- Gndul sta nu-i d pace!
- Dar nu e singurul care conteaz?
- Singurul, singurul... S nu ne pripim! Lucrul cel mai
nsemnat este s-mi stpnesc pmnturile fr s le mpart cu
nimeni. Netrebnicii nc ndrznesc s se ndoiasc de mine. Dar
am s le art eu lor, fiule!
Amu i ntinse lui Iker un nou baston de aruncat.
- Spiritul morilor se ntrupeaz n el. Strbate lacurile i
cmpurile ca s-i loveasc pe duman, apoi se ntoarce n mna
celui care I-a aruncat. A i grij de el i folosete-1 cu bun-credin.
Fiul regal i aminti povaa lui Sesostris: Trebuie s facem
rost de arme zmislite de puteri nevzute1*. i nu era aceasta
prima pe care o dobndea, ca dar din partea vrjmaului?
- S mncm, hotr Amu. Apoi o s continum lupta.
ncpnat i crud, sirianul zdrobi micile grupuri de cana
neeni i beduini, vinovate de a fi but ap din fntnile sale i de
a-i fi furat vreo capr. La prima vedere liber, dar, de fapt, aprat

90

C H R IS T IA N JA C Q

i supravegheat de Sngerosul, Iker se abinu de la orice gest care


ar fi trezit bnuielile noilor si tovari de arme.
Rmnnd credincios obiceiurilor sale, Amu se repezea
asupra przii ca o furtun, rspndind o asemenea groaz printre
cei atacai, nct acetia nu mai erau n stare s se apere.
Scribul rmnea de fiecare dat uimit de iueala cu care se
desfura totul.
Aprig, sngeros, fr mil, cu purtri de tiran... Acestea erau
trsturile Prevestitorului, e adevrat. Dar de ce se ferea s-i
recunoasc planurile despre distrugerea Egiptului? Oare nu se
ncredea ntr-un egiptean cruia i pndea cea mai mic greeal
pentru a-l ucide? Aadar, Iker se va dovedi de folos ntr-un fel
sau altul. Poate chiar pentru a trimite informaii false lui
Nesmontu, grbind n acest chip nfrngerea armatei egiptene.
Prin urmare, Fiul regal nu ncerc s lase nici un mesaj pentru
general. Era nevoie mai nti s afle cum stteau lucrurile.
n vreme ce rzboinicii tribului, strni njurai unui foc, mncau came de berbec fript pe jar, Iker se apropie de Amu, care
era pe jumtate beat.
- Nendoielnic, v bucurai de o pavz magic.
- Care ar fi ea, dup tine?
- Regina turcoazelor.
-- Regina turcoazelor, repet Amu, buimcit. Ce tot spui?
- Eu am descoperit aceast piatr neasemuit ntr-o min din
Sinai, unde munceam ca sclav, din porunca faraonului. Aa c
piatra mi se cuvenea. Dar, dup ce i-a mcelrit pe soldai i pe
mineri, o ceat de ucigai mi-a furat comoara.
- i vrei s-o iei napoi... Numai c n-ai s-o gseti la mine.
Bineneles, hoii erau tlhari ai nisipurilor! Cu puin noroc, ai s
dai de regina turcoazelor! Vorbele umbl repede despre o
minunie de soiul sta.
- Un nalt demnitar egiptean, generalul Sepi, a fost omort n
deert. Oare isprava asta n-ai svrit-o voi?
Mirarea sirianului nu prea prefcut.
- Eu s ucid un general! Dac era aa, m-a fi ludat n gu
ra mare! Toi m-ar fi preuit i zeci de triburi s-ar fi plecat n
faa mea.

C A LEA DE FOC

91

- Totui, nimeni nu se ndoiete c fptaul e Prevestitorul.


Suprat, Amu se ridic i l apuc pe scrib de umr.
ndat, cinele ncepu s mrie.
- Spune-i fiarei s se potoleasc.
O singur privire de-a lui Iker l liniti pe Sngerosul.
- Vino n cortul meu!
Cinele i urm.
Cu o lovitur de picior n coaste, Amu l trezi pe un cananean
care se mbrc n grab i dispru.
Sirianul goli o cup mare plin cu vin de curmale.
- Mi-ar plcea s-i cunosc gndurile cele mai tainice, fiule!
- M ntreb dac sntei ntr-adevr Prevestitorul sau doar v
prefacei.
Rostind vorbe att de ndrznee, Iker risca mult.
- Nu-i lipsete curajul!
- Vreau doar s tiu adevrul.
nvrtindu-se ca fiara n cuc, Amu se codi s-i priveasc n
ochi pe Iker.
- Ce conteaz dac snt sau nu Prevestitorul?
- Mi-am pus viaa n primejdie ca s-i slujesc.
- Nu i-e de ajuns c m slujeti pe mine?
- Prevestitorul e pornit s nimiceasc Egiptul i s ia pu
terea, pe cnd voi v mrginii la pmnturile voastre.
Sirianul se aez greoi pe un teanc de perne.
- S vorbim deschis, biete, ai bnuit bine. Nu snt eu
Prevestitorul.
Aadar, Iker era prizonierul unei cpetenii nemernice, un
uciga i un tlhar!
- De ce m-ai minit?
- Pentru c poi s devii unul dintre cei mai buni rzboinici
ai mei. i, de vreme ce-i doreai att de mult s crezi c eu snt
Prevestitorul, am socotit c ar fi o prostie s te descurajez. De
altfel... nu te-ai nelat pe de-a-ntregul.
- Cum adic?
- Nu snt Prevestitorul, repet sirianul, dar tiu unde se
ascunde el.

13 .
O ntrebare, creia i cuta zadarnic rspuns, l chinuia pe
Marele Trezorier Senankh: oare se strecurase un trdtor printre
oamenii si? Dar el nsui l alesese pe fiecare scrib care slujea
sub porunca lui, i iscodise trecutul i-i verificase priceperea.
n afar de cteva greeli mrunte, nu avea ce nvinuiri s le
aduc.
Nencreztor, Senankh i lu iar de la capt cercetrile, cu i
mai mult bgare de seam, de parc i n cel mai devotat sluj
ba zcea un nelegiuit. Ba ntinse i cteva capcane, n care nu
czu ns nimeni. Aa c hotr s cear sfatul lui Sobek
Pzitorul.
Mai-marele tuturor grzilor din regat tocmai isprvise de
schimbat legile cltoriei pe Nil, pe care le socotea prea
ngduitoare. Mereu la pnd, Sobek nu-i crua forele cnd era
vorba de paza faraonului i de libera circulaie a oamenilor i a
mrfurilor. i urmrea fr odihn pe rufctorii de toate
soiurile. Nu-i scpa nimic. Pentru orice neatenie, fptaul
ndura furia lui Sobek Pzitorul, care totui se nvinuia mereu c
nu izbutise s-i descopere pe lupttorii cananeeni din Memphis.
Nu dduse de urma nici unuia i nu arestase nici mcar un com
plice. Vrjmaul nu era, cumva, doar un vis urt?
n realitate, dumanul nvase s se fac nevzut i, mai
devreme sau mai trziu, avea s loveasc din nou.
-

N-am gsit nimic, se plnse Senankh. Pe de-o parte, lucml

acesta m bucur, cci la prima vedere nu se afl printre scribii

C A LEA DE FOC

93

mei nici o capr rioas. Sau poate c n-am tiut eu s-o caut. Snt
sigur c i tu, Sobek, ai scotocit peste tot.
- Bineneles.
- i ce prere ai?
- La fel ca i tine.
- A i fi putut s m previi! bombni Marele Trezorier.
- Nu rspund de faptele mele dect n faa faraonului. Doar
el are tiin despre misiunile ncredinate mie.
- M-ai iscodit i pe mine?
- De la sine neles.
- Cum ndrzneti s-i bnuieti pe un membru al Casei
Regelui?
- Nu ndrznesc, snt nevoit s fac asta.
- I-ai verificat i pe Sehotep, i pe viziml Khnum-Hotep?
- Mi-am fcut datoria.
Lui Sobek, care nu se numra printre iniiaii Cercului de
Aur din Abydos, Senankh nu-i putea spune c acetia erau mai
presus de orice bnuial.
- Rmn ncredinat, continu Pzitorul, c exist unul sau
mai muli trdtori la Curtea regal, ntre toi acei demnitari
nfumurai i plini de venin, care se socotesc nvai. La cea mai
mic neplcere se pun pe ipat, ocrind grzile. Oamenii tia nu
au nici un rost pe lume, le lipsesc curajul i dreapta judecat. Din
fericire, Luminia Sa nu-i ascult i trag ndejde s le mai
mpuineze numrul.
- Dar Medes i slujbaii si?
- i supraveghez, ca i pe ceilali.
O iscoad de-a lui Sobek izbutise s ptrund printre scribii
Secretarului Casei Regelui, ca s-i pndeasc acestuia de
aproape faptele i gesturile. Cu ajutoml attor ochi i urechi rspndite pretutindeni, Pzitorul trebuia, n cele din urm, s
descopere ceva.
Purttorul Sigiliului regal, Sehotep, ddea n fiecare sear
ospee mbelugate la care intendentul su servea cele mai gus
toase bucate i mai alese vinuri. Aa c fiecare curtean atepta

94

C H R IS T IA N JA C Q

cu nerbdare s fie poftit acas la Sehotep. Pe deasupra, puine


femei rmneau nesimitoare la farmecul acestuia i muli
brbai i petreceau seara prad nelinitii, temndu-se de
viitoarele purtri ale nevestelor lor. Totui, niciodat nu izbuc
nise vreo ceart, cci Sehotep pstra tcerea asupra frumoaselor
cu care-i petrecea nopile.
Acest trai fr griji, pe care unii l socoteau uuratic, i
ngduia mai-marelui peste toate lucrrile regelui s-i cunoasc
bine pe demnitari i s culeag o mulime de informaii. Vinul i
mncarea bun dezlegau limbile.
n seara aceasta, Sehotep i primi pe mai-marele arhivarilor,
pe soia i fiica acestuia, i pe trei apropiai de-ai si, mpreun
cu soiile. Dup obicei, ncepur s schimbe cu veselie vorbe
meteugite despre cte-n lun i-n stele, n ciuda ameninrilor
ce pluteau deasupra Egiptului. Purttorul Sigiliului regal crease
o atmosfer de srbtoare care ndemna la felurite destinuiri.
Oaspeii si nu preau n stare de gnduri mrave. i
urmaser n linite cariera, nu fceau nimic dup capul lor i, la
cea mai mic piedic, alergau iute s cear sprijinul unui nalt
demnitar. S-ar fi purtat bucuroi ca nite mici tirani cu slujbaii
lor, dar se temeau de vizirul care veghea mereu.
La sfritul ospului, fata mai-marelui arhivarilor se apropie
de Sehotep. Era proast i guraliv, dar foarte frumoas.
- Se spune c terasa acestei case e cea mai ncnttoare din
Memphis... Mi-ar plcea att de mult s-o vd!
- Ce-o s cread tatl tu?
- Snt puin cam obosit, rspunse acesta. Soia mea i cu
mine plecm. Dac v nvoii s-i acordai fiicei mele acest pri
vilegiu, ne-am simi onorai.
Sehotep se prefcu a nu fi priceput capcana ce i se ntindea.
Mai muli curteni i mpinseser fetele n braele lui, n sperana
unei cstorii. Gndul acesta i ddea fiori Purttorului Sigiliului
regal. Aa c i lua ntotdeauna msuri de prevedere pentru ca
fetele s nu rmn nsrcinate i s pstreze doar amintirea unei
nopi de dragoste.

95

C A LEA DE FOC
Fiica

arhivarului

fu

cuprins

de

admiraie

privind

Memphisul de la nlimea terasei.


- Ce ora minunat! i dumneata, Sehotep, eti minunat!
Dezvluindu-i o tandree pe care un brbat educat n-o putea
respinge, fata i sprijini capul de umrul lui Sehotep, care i
scoase peruca uoar i i mngie prul.
- Te rog, nu te grbi.
- Doreti s priveti mai mult capitala?
- Da... n sfirit, nu. Arat-mi odaia ta, vrei?
Brbatul o dezbrc ncet i pricepu repede c tnra era
nzestrat i cu farmece, i cu experien. Dezmierdrile lor fur
ndelungate i amndoi gustar plcerea. La sfritul acestui joc
minunat, Sehotep se gndi c fata are s fie o soie groaznic,
geloas i nzuroas.
- Viitorul nu te nelinitete? ntreb tnra femeie.
- Un mare suveran crmuiete Egiptul. El va ti s nlture
primejdia.
- Unii cred altceva.
- Tatl tu nu l preuiete pe Sesostris?
- Tata preuiete pe oricine l pltete bine i nu-l mpov
reaz cu prea mult munc! n schimb, ultimul brbat care mi-a
fcut curte nu-i mprtea prerea.
- Despre cine e vorba?
- Despre Eril, un strin numit n fruntea scribilor publici.
E ros de ambiie. Cu mustaa lui subire, cu vocea mieroas i
purtri binevoitoare ncearc s treac drept om cinstit. De fapt,
e de temut precum o viper cu com! Eril nu viseaz dect s
unelteasc i s murdreasc renumele potrivnicilor si.
Cumpr i se las cumprat, i e gata s-i slujeasc pe cel care
d mai mult.
- i-a fcut ru?
- i dai seama c obolanul sta voia s m ia de nevast!
Iar tatl meu, care e un fricos fr pereche, se nvoise. Dar cnd
a vzut c m mpotrivesc i c nu e chip s-mi intre n voie, s-a
lsat pguba. nchipuiete-i minile acestui Eril alunecnd pe
pielea mea ca un melc scrbos. Ce groaznic! Cnd I-am plmuit,

96

C H R IS T IA N JA C Q

a priceput c n-am s fiu a lui niciodat. i nu se mulumete


doar s-i mprtie veninul, ci l vorbete de ru i pe faraon.
Curiozitatea lui Sehotep se trezi.
- Eti sigur?
- tiu ce spun!
- Ce cuvinte anume ntrebuineaz?
- Nu-mi aduc aminte clar... Dar s-i dispreuieti pe faraon
nu e o nelegiuire?
- Eril i-a cerut s-i ajui sau s ndeplineti vreo misiune?
Fiica arhivarului rmase uimit.
- Nu, nu... nicidecum.
- D uitrii clipele urte, o sftui Purttorul Sigiliului regal,
i bucur-te de cele de acum. Sau poate i-e somn...
- Ah, nu! exclam fata ntinzndu-se pe spate, ademenitoare.
n fiecare diminea, Sekari privea uneltele de scrib ale lui
Iker, amintire preioas de la prietenul su. I-ar fi plcut att de
mult s i le napoieze la ntoarcerea din Asia! Faptul c-l
prsise astfel l aducea n pragul dezndejdii, dar faraonul i
interzisese s plece n Syro-Palestina ca s-i caute.
Sekari nu voia s accepte golul creat de lipsa lui Iker.
Altminteri, ar fi nsemnat s-i recunoasc moartea i s ucid
orice speran. ns, n adncul sufletului su, Sekari nu credea
c Fiul regal dispruse pentru totdeauna.
Poate c era prizonier, poate c era rnit, dar tria.
Verificnd n felul su msurile luate de Sobek pentru asigu
rarea pazei monarhului, Sekari nu gsi nici un neajuns. Totui,
adesea i punea ntrebri n privina cpeteniei tuturor grzilor
din regat, care se arta att de mulumit de moartea lui Iker.
i dac trdtorul adpostit la curte era nsui Sobek? De ce
I-ar fi urt atta pe Fiul regal, dac nu din pricin c acesta ar fi
putut s-i descopere adevrata fa? Pzitorul nu avea destul
putere ca s ordone unei grzi s-i ucid pe tnrul scrib?
Rspunsul la aceste ntrebri cumplite prea limpede.
Prea limpede.

C A LEA DE FOC

97

De aceea lui Sekari i trebuiau dovezi temeinice nainte de


a-i vorbi regelui. Dar pn la dobndirea lor, monarhul nu se afla
n mare primejdie? Un lucru ns l mai linitea pe Sekari:
oamenii nsrcinai s vegheze ndeaproape asupra lui Sesostris
l venerau pe faraon.
Iar dac Sobek Pzitorul l trimisese pe Iker la moarte, avea
s plteasc scump.
Primul care intra n odaia de lucru i ultimul care ieea,
Medes se bucura de munca sa ca Secretar al Casei Regelui. Nu
i se prea o povar s trag din greu, dimpotriv. Contiincios,
desluea iute cele mai ncurcate ie i inea minte informaiile
cele mai nsemnate. n stare s fac fa la numeroase ntlniri
fr ca oboseala s-i doboare, Medes cerea de la scribii si o
asemenea agerime i iueal, nct unii nu puteau s in pasul.
Prin urmare, Medes se vedea nevoit n fiecare lun s
nlocuiasc patru, cinci scribi cu alii noi, pe care i supunea mai
nti la grele ncercri. i doar civa izbuteau s le treac. n felul
acesta, formase echipe de lucru harnice i supuse.
i nu ddea prilej nici regelui, nici vizirului s-i aduc vreo
nvinuire.
Numai c Medes avea acum la dispoziie oameni pe de-a-n
tregul devotai lui. Scribi, mesageri i corbieri strngeau pentru
el informaii i i rspndeau poruncile n tot regatul. Iar n tim
pul rzmeriei pe care o punea la cale Prevestitorul, aveau s se
dovedeasc o arm hotrtoare.
Fiecare dintre oamenii si primea sarcini clare pentru care nu
ddea socoteal dect n faa lui Medes. Taina era pstrat cu
strnicie i nimeni nu se ndoia de adevratul el urmrit de
Secretarul Casei Regelui.
Medes se pregtea s-i ofere o slujb unui scrib priceput,
care lucra sub porunca sa de mai multe luni, cnd Gergu cern s-i
vad.
- Ce s-a ntmplat?
- Libanezul vrea s v vorbeasc fr ntrziere.
- n plin zi? Nici nu ncape vorb!

98

C H R IS T IA N JA C Q

- Se plimb prin trg. Zice c e ceva care nu sufer amnare.


Dorina Libanezului prea pe ct de neobinuit, pe att de
ngrijortoare.
Reuind s-i ascund spaima, Medes l ntlni pe Libanez,
n mulimea de gur-casc, treceau aproape nebgai n seam.
Umr la umr lng taraba unui vnztor de praz, sttur de
vorb cu glas optit, ferindu-se s se priveasc unul pe altul.
- Ai luat n slujb un scrib nscut la Imau, cam de vreo
30 de ani, nalt, spn, cu o cicatrice pe braul stng i nensurat?
- ntocmai, dar...
- E un soldat, i dezvlui Libanezul. Cea mai bun iscoad a
mea I-a vzut ieind de la Sobek. Fr ndoial c a primit ordin
s v pndeasc.
Medes se nfior. Dac aliatul su n-ar fi stat mereu cu ochii
n patru, ar fi svrit o greeal de neiertat.
- Gergu m va scpa de el.
- Ba nu! De vreme ce I-am descoperit, s ne folosim de el ca
s-i linitim pe Sobek n privina voastr. Iar aceast panie s
v ndemne la mai mult luare-aminte.

14 .
n urma lui Amu mergeau doar vreo zece rzboinici, dintre
cei mai ncercai. Toi aveau feele posomorite, ca i cum cpete
nia lor i conducea spre dezastru.
- ncotro ne ndreptm? ntreb Iker.
- Spre brlogul Prevestitorului.
- Lupttorii votri nu par s se bucure!
- E cel mai aprig duman al nostru i ajurat s ne distrug.
- i de ce v aruncai singur n gura monstrului?
- Trebuie s-i nfrunt eu nsumi. O s ne batem doar noi doi,
iar biruitorul va lua n stpnire tribul nvinsului. n felul acesta,
nu vor exista prea muli mori.
- Dar v simii n stare s-i nfrngei?
- O s fie greu, mrturisi Amu, tare greu! Niciodat Preves
titorul n-a fost dobort. Doar o arm s-ar dovedi ndeajuns de
puternic, iretenia. Numai s-mi lase timp s-o ntrebuinez.
- Prevestitorul e un soi de uria?
- A i s vezi curnd.
mpotriva obinuinei sale, Amu nainta fr s se ascund i
aprindea focuri ce puteau fi zrite de departe. Vestindu-i
prezena, i ddea de neles dumanului c nu avea de gnd s
atace, ci s stea de vorb.
n zorii celei de-a patra zile, Sngerosul ncepu deodat s
mrie. Cteva clipe mai trziu, vreo aizeci de cananeeni nar
mai cu arcuri i sulie nconjurar mica trup. Dulul se lipi
de Iker.

100

C H R IS T IA N JA C Q

Un brbat mrunt cu umerii largi naint civa pai.


- Eti prizonierul meu, Amu.
- Nu nc.
- Crezi c poi s te aperi cu ceata asta de fricoi?
- Stpnul tu se teme de noi. Altminteri, de ce nu ne-a zdro
bit pn acum? Nu e dect un vierme, o biat feti i un cap sec.
Iar braele lui snt moi i neputincioase. S vin s se nchine n
faa mea, chiar aici, ncepnd de mine. Am s-i scuip cu dispre,
iar el o s plng, cerind ndurare.
Omul Prevestitorului clocotea de furie. I-ar fi tiat cu
bucurie limba lui Amu, dar, cum sirianul l provocase la lupt,
trebuia s respecte rnduielile cuvenite n asemenea mprejurri.
Prevestitoml o s fie ncntat s-i taie-n buci. Aa c alerg
degrab s-i ntiineze.
- Nu ne mai rmne dect s ne pregtim, gri Amu.
n toiul nopii, dureri violente rscolir pntecele cpeteniei
tribului. Fulgerat de crampe, fu nevoit s se chirceasc pe-o
parte, cu picioarele ndoite la piept.
Unul dintre rzboinici i ddu s bea o licoare cu miros
greos, dar care nu avu efect.
Amu nu era n stare s se bat, fr putin de tgad.
- Sntem pierdui, fu de prere unul dintre oamenii si. i nu
putem s dm napoi acum, dup vorbele rostite ieri de Amu. S
fugim degrab.
- Slbaticii tia ne-ar ajunge din urm i-ar mcelri tot
tribul, se mpotrivi Amu. Trebuie s ne ncercm norocul, orict
de firav ar fi el.
- Dar nici nu poi s te ii pe picioare!
- A m dreptul s m nlocuiasc altcineva. Unul dintre voi va
lupta n numele meu.
- Pe cine alegi?
- Pe Iker.
Sirienii rmaser ncremenii.
- O s-i zdrobeasc ntr-o clipit.
- Nu e cel mai sprinten dintre noi toi?

C A LEA DE FOC

101

- Dar nu conteaz doar s alergi i s te fereti, trebuie s


ucizi un uria!
Neclintit, scribul nu scoase un cuvnt.
Aadar, ora adevrului se apropia. Curnd o s-i ntilneasc
pe Prevestitor i avea de ales ntre a nvinge i a muri.
- Las-te pguba, l povui unul dintre tovarii si de
drum. Nimeni nu se va nvoi s ia locul lui Amu. Nu avem dect
o singur scpare: fuga.
- Ba eu m nvoiesc.
- i-ai pierdut minile!
- Ziua se arat a fi grea. A m s m odihnesc n ateptarea
luptei.
Dei avea minile libere, Iker se simi iar legat de catargul
Fulgerului. i, de ast dat, nu va exista nici un val salvator ca
s-i smulg din ghearele sorii. Oricum, o s se bat cu vitejie!
Convins c ansa nu era de partea lui, Fiul regal trebuia,
barem, s nu moar degeaba. Aa c, pe spatele unei buci din
scoara unui stejar-de-plut, scrijeli aceste cuvinte ntr-o scrii
tur ncifrat pe care doar generalul Nesmontu tia s-o
deslueasc:

Amu nu e Prevestitorul. Acesta din urm, un soi de monstru,


se ascunde la mai puin de o zi de mers de acest inut, nen
doielnic spre miaznoapte. Am s m bat cu el n curnd. Via
lung faraonului.
Iker ngrop bucata de scoar i acoperi locul cu pietre. Pe
una o aez n picioare dup ce desen pe ea, cu ajutorul unui
silex, o cucuvea. Aceast hieroglif nsemna nuntru41 i ar fi
stmit curiozitatea oricrei patrule egiptene care ar fi trecut pe
acolo.
Scribul se aez apoi i se sprijini de trunchiul arborelui, iar
cinele se culc la picioarele sale. n caz de primejdie, I-ar fi pre
venit ndat.
Neputnd s adoarm, Iker se gndi la ntreaga lui fericire,
acum cu neputin de atins: s-o revad pe Isis, s-i vorbeasc iar

102

C H R IS T IA N JA C Q

despre dragostea lui, s ncerce s-o fac s-i iubeasc i ea, s-i
cldeasc o via mpreun, s-i slujeasc pe faraon, s
descopere misterele din Abydos, s transmit Legea lui Maat
scriind despre ea, s ptrund i mai adnc puterea luminoas a
hieroglifelor... Dar toate visele acestea se sfrmau din pricina
unei realiti nemiloase: Prevestitorul.
Dimineaa era ceoas.
Dup ce vrsase, uurndu-i pntecele, Amu picotea.
- Mai ai timp s dai napoi, i spuse un sirian lui Iker.
- Nicidecum, se mpotrivi un altul. Monstrul nu va ntrzia
s se iveasc. Dac nici unul dintre noi nu-i ine piept, o s ne
taie capetele la toi!
- i dac m biruie? ntreb Fiul regal.
- O s ajungem sclavii lui. Uite aici arcul, tolba cu sgei i
sabia.
- Dar bastonul meu de aruncat?
- O s-i pricinuiasc doar cteva zgrieturi, nimic mai mult.
- Vine! url cel care sttea de paz.
Prevestitorul mergea n fruntea tribului su. Pn i copiii i
femeile l nsoeau, cci nimeni nu voia s piard prilejul de a-i
desfta privirile.
Pre de cteva clipe, Iker rmase pe deplin buimcit.
Nicicnd nu vzuse un asemenea munte de came i muchi.
Pn i Sesostris, n ciuda staturii sale, ar fi prut mic pe lng
uriaul acesta de nenchipuit.
Cu fruntea ngust, prul zbrlit i brbia ascuit,
Prevestitorul era chior. O legtur de culoare cenuie i acoperea
ochiul mort.
narmat cu o secure i cu un scut enorm, se opri la deprtare
de tabra dumanilor. Apoi i se auzi vocea ascuit, nefireasc
pentru un trup att de mare, dar care nu stmi rsul nimnui.
- Iei din cort, femeie nevolnic! Haide s m nfruni, Amu
cel fioros, cruia vrjmaul i vede doar spatele! Vino s-mi
ncerc securea pe tine!
Iker naint civa pai.

C A LEA DE FOC

103

- Amu e bolnav.
Uriaul se strmb cu dispre.
- Frica i-a golit mruntaiele, pun prinsoare! Dar tot am s-i
tai n buci.
- Mai nainte, trebuie s lupi!
- Amu a gsit pe cineva s-i in locul! Cu att mai bine, o
s ne nveselim niel. S se arate viteazul sta!
- Eu snt.
Nencreztor, uriaul cercet cu privirea tabra sirian, apoi
izbucni n ris, urmat de membrii tribului su.
- i bai joc de mine, micuule!
- Care snt rinduielile acestei lupte?
- Una singur: s ucizi nainte s fii ucis.
Cu o iueal care i uimi pe cei de fa, Iker trase una dup
alta trei sgei care se oprir ns n scutul enorm.
Uriaului nu-i lipsea, aadar, iscusina.
- Bine intit, micuule! Acum e rndul meu.
Securea zbur cu o asemenea for, c suflul stmit de ea l
rsturn pe Iker, salvndu-i viaa.
Fiul regal se ridic degrab i ncepu s alerge, cotind cnd
la dreapta, cnd la stng, mpiedicndu-1 pe monstru s dea lovi
tura hotrtoare.
La fiecare pas de-al su, pmntul se cutremura. Sprinten n
ciuda greutii sale, uriaul nvrtea arma, strduindu-se s-i
reteze capul lui Iker.
Dar tnrul era un alergtor rezistent i izbuti s-i oboseasc
dumanul.
Monstrul i azvrli scutul ct colo.
- Am s te zdrobesc, neisprvitule!
Iker se apropie de tabra sirienilor, uimii c biatul
supravieuise timp att de ndelungat.
- Dai-mi bastonul meu de aruncat! Iute!
Posomorit, dar inndu-se pe picioare, Amu i ntinse arma.
Cnd Prevestitorul se repezi spre Iker, Sngerosul sri i-i
nh de pulpa piciorului drept.

104

C H R IS T IA N JA C Q

Urlnd de durere, uriaul nl securea, pornit s spintece


cinele n dou. n clipa cnd vru s-o coboare, vrful ascuit al
bastonului aruncat de Iker i se nfipse n singurul su ochi.
Prevestitorul ddu drumul armei i-i duse minile spre rana
ngrozitoare. Durerea l coplei i se prbui n genunchi.
Cltinndu-se nc, Amu apuc securea i, opintindu-se din
toate puterile, i tie gtul dumanului su de moarte.
Sngerosul i desclet n sfirit flcile i primi bucuros
mngierile unui Iker scldat n sudoare.
Sirienii i strigar izbnda, iar cananeenii se atemur pe
plns.
Amu porunci uciderea btrnilor, a copiilor bolnavi, a unei
femei care ipa ca ieit din mini i a doi brbai ale cror
chipuri nu le gsi pe placul su. Ceilali membri ai tribului aveau
s i se supun orbete de-acum lui Amu.
- Binecuvntate s-mi fie mruntaiele! gri el ctre Iker. Pe
mine m-ar fi nfnnt nemernicul! Numai tu puteai s oboseti
fiara asta i s o forezi s svreasc o greeal care s o duc
la pieire.
- S nu-l uitm pe Sngeros. ndrzneala lui a fost ho
trtoare.
Cinele i ridic spre Iker ochii plini de afeciune.
- Ca s-i spun drept, fiule, n-am crezut nici o clip n
izbnda ta. Un omule care s doboare un uria e o minune!
Sute de ani de-aici ncolo o s se vorbeasc de tine. Toi te vor
socoti viteaz ntre viteji. i snt convins c mai ai multe de
artat. i-acum, hai s cucerim pmntul monstrului!
Iker ncerca o adnc nemulumire. Da, era viu. Da, luase
parte la nlturarea Prevestitorului. Dar ca s-i mplineasc mi
siunea ar fi trebuit s afle ce blestem lovise Arborele vieii i
cum putea fi dezlegat. Iar acum, la aceste ntrebri de care atrnau viaa i moartea nu mai era cu putin s gseasc rspuns.
Salcmul lui Osiris avea s se tmduiasc doar pentru c
aceast fiin a rului dispmse?

C A LEA DE FOC

105

Fiului regal i mai rmnea sperana c o s gseasc n


ascunztoarea Prevestitorului ceva ce s-ar putea dovedi de folos.
Aa c se lu dup Amu, ateptndu-se s descopere o tabr
ntrit.
Dar se nelase.
n inutul peste care stpnea Prevestitorul creteau vii, smo
chini i mslini, turmele de vaci i de oi erau numeroase, iar n
mijloc se ridica un sat plcut vederii.
Noului stpn al clanului i se oferir vin, came de bou, psri
fripte pe jar i prjituri cu lapte.
- Mulumit ie, recunoscu Amu, am pus mna pe un mic
paradis! E drept ca tu s fii rspltit pe msur. A m civa copii,
pe ici, pe colo, dar snt nite lenei i nite neputincioi. Dar tu
eti altfel. Pe cine altcineva, dac nu pe un mare viteaz, l-a
putea numi drept urmaul meu? Alege-i o femeie, am s-i dau
pmnturi i slujitori. O s ai muli fii i mpreun o s ne ngri
jim de locurile astea, care o s ne aduc un ctig frumuel.
innd seama de faima ta, nimeni nu va ndrzni s ne tulbure i,
din cnd n cnd, o s ne ngduim cte un ja f mrunt, ca s ne
mai nveselim niel. Viitorul se arat strlucitor!
Amu i scrpin apoi urechea, gnditor.
- Dup isprava ta, se cuvine s-i spun adevrul. De mult
vreme visam s-i ucid pe monstrul la. i cum ncepuse s-mi
amenine tribul, am hotrt s trec la fapte, n ciuda oricror
primejdii. Iar tu mi-ai purtat noroc.
- Asta nseamn c... uriaul acesta nu era Prevestitorul?
- Nici mcar nu tiu dac exist cu adevrat. Oricum, nu d
trcoale prin inuturile astea. Uit-1 i bucur-te de averea ta!
A ici ai s cunoti fericirea.
Iker ascult nucit. Aadar, i riscase viaa pentru o nluc
i trimisese o informaie fals generalului Nesmontu.
Iar el rmnea pe mai departe prizonier.

15 .
De obicei, mica patrul alctuit din grzi ale deertului nu
se ncumeta s ptrund n acest col pierdut al Canaanului. Dar
comandantul, vntor nrit, se ncpn s goneasc dup un
porc slbatic. Dup ce strbtu o pdure de tamarini i trecu de
un ued, animalul se descotorosi de urmritorii si.
- A r fi bine s facem cale ntoars, i ddu cu prerea unul
dintre soldai. Locul nu e sigur.
Comandantul nu putea s nu-i dea dreptate. N-ar fi izbutit s
in piept unei cete de tlhari ai nisipurilor, hotri s-i ucid pe
egipteni.
- S mergem doar pn la marginea acestei vlcele, se nc
pn totui comandantul. Deschidei ochii i ciulii urechile!
Dar nu zrir nici picior de animal.
- Ia uitai-v aici. Ce lucru ciudat!
Soldatul privea spre o grmad de pietre care preau aezate
ntr-un fel anume.
- Pe cea din mijloc e desenat o cucuvea.
- Litera M, i lmuri comandantul, adic nuntru". Scoatei
pietrele!
Ofierul sp el nsui n pmntul frmicios i descoperi o
bucat de scoar de copac. Pe ea se gseau nirate hieroglife.
Nu pricep, zise el ntr-un trziu. Fiecare semn a fost scri
jelit de o mn iscusit. Dar laolalt n-au nici un neles.

C A LEA DE FOC

107

- N - o fi unul dintre mesajele acelea tainice despre care ni s-a


spus s le adunm?
nfrigurat, Djehuty i strnse pulpanele mantiei care, cu
toat grosimea esturii, nu-l nclzea deloc. Totui, aerul era
cldu i nici o boare de vnt nu sufla peste Dachur. n mod
neateptat, reumatismele nu-i mai stmeau dureri cumplite, dar
rul i mcina puina vigoare pe care-o mai avea.
Dar asta nu conta pentru c sub ochii lui marea piramid
regal era aproape isprvit! Datorit avntului i priceperii con
structorilor, lucrrile inuser mult mai puin timp dect
prevzuse la nceput. n cteva rnduri, Marele Trezorier inter
venise iute i cu folos ca s fie ndeplinite cererile meterilor.
Aezat comod n lectica sa, Djehuty ddu roat zidului
mprejmuitor, cu bastioane i ntrituri, asemntor cu cel al
faraonului Djeser de la Saqqara. ntregul ansamblu purta numele
de kebehout, apa proaspt cereasc41, din care ieea la supra
fa piramida numit hotep, deplintate41. Astfel se ncarna
mitul care spunea c viaa, nscut din oceanul nceputurilor, se
nfia sub forma unei insule pe care fusese nlat primul tem
plu, ivit din ntiia piatr.
- Poi s fii mndru de munca ta, zise o voce grav.
- Luminia Voastr! Nu v ateptam att de curnd, rnduielile curii nu...
- D-le uitrii, Djehuty! Respectnd ntocmai planurile, ai
trasat liniile de for care ngduie piramidei s rspndeasc n
jur K A . Astfel se nfptuiete biruina lui Maat asupra lui isefet.
Orbitor de albe, feele piramidei, acoperite cu calcar de Tura,
lustruit asemenea unei oglinzi, reflectau razele soarelui.
Triunghiurile strlucitoare luminau cerul i pmntul.
nsoit de Djehuty, monarhul svri deschiderea gurii, a
ochilor i a urechilor templului. A ici avea s fie mereu cele
brat srbtoarea nnoirii sufletului regal. Statui colosale l
reprezentau pe Faraon n chip de Osiris, nsrcinat s
primeasc viaa divin i s o transmit mai departe. i atta

108

C H R IS T IA N JA C Q

vreme ct va fi ridicat o cldire care s-o adposteasc, Egiptul


se va mpotrivi ntunericului.
n fiecare zi, n numele regelui, preoii mplineau ritualuri ce
nsufleeau procesiunile purttorilor de ofrande i fceau cu
putin legtura dintre monarh i diviniti.
A poi Sesostris ptrunse n partea aflat sub pmnt a cons
truciei i merse pn n sala sarcofagului, aceast corabie de
granit rou n care avea s pluteasc trupul su de lumin. Pacea
nepmntean ce domnea n aceste locuri i ntri lui Sesostris
voina de a lupta mpotriva demonului care ncerca s mpiedice
renaterea lui Osiris.
i, privind cu luare-aminte aceast piatr de veci, n inima
regelui prinse puteri o nou convingere: Iker nu era mort.
Eril nu nceta s se felicite n sinea lui pentru tot ce izbndise
s fac n cei zece ani de cnd locuia la Memphis. Pe jumtate
libanez, pe jumtate sirian, el conducea acum o cohort de scribi
care ntocmeau plngerile oamenilor simpli ctre administraie.
Scribii acetia se numrau printre cei care nu fuseser n stare s
ajung la ranguri nalte, dar care ddeau dovad de mult
iscusin n ndeletnicirea lor de-acum.
Fr un numr nsemnat de capcane ntinse cu pricepere i
far sprijinul unor demnitari care se lsaser cu uurin
cumprai, Eril n-ar fi dobndit niciodat aceast slujb la care
rvnea de mult. Prospernd n umbra naintaului su, un mic
tiran trufa, bine vzut la curte, Eril nvase de la acesta cile
cele mai potrivite pentru a-i nltura rivalii, faurindu-i n
acelai timp un renume de om cinstit.
Iar n seara aceasta, Eril avea s urce nc o treapt. El, care
se mbogise uneltind pe ascuns, se vedea recunoscut acum
drept o persoan de vaz, cci Sehotep l poftise la el acas, s
ia parte la un osp.
Toat ziua i-o petrecuse aranjndu-i prul i unghiile de la
mini i de la picioare, sftuindu-se cu negustorul de parfumuri
i cu croitorul care aveau s-i preschimbe pe Eril ntr-un demni
tar elegant. Avnd n vedere miestria acestor oameni care se

C A LEA DE FOC

109

ngrijiser de el, Eril se punea la adpost de orice stngcie, cci


tiau cu toii c Purttorul Sigiliului regal ura lipsa de gust.
O ntrebare ns nu-i ddea pace: cine erau ceilali oaspei?
Spre deosebire de Sehotep, Eril nu suferea tovria femeilor
din pricin c ar fi trebuit s le suporte mofturile i trncneala.
Dar a fi primit la masa unui membm al Casei Regelui tergea
toate aceste mrunte neplceri. Seara aceasta avea s aduc dup
ea, fr putin de tgad, o slujb mai nsemnat pentru Eril.
Sau poate i se va ivi prilejul de a-i mrturisi ambiiile, cu tactul
necesar, bineneles.
Zvonurile nu mineau: casa lui Sehotep era o adevrat
minunie n care orice amnunt i desfta privirea. Iar splen
doarea grdinii i tia rsuflarea.
Pizma ncri sufletul micului mustcios. De ce nu s-ar fi
bucurat i el de asemenea comori? La drept vorbind, avea mai
puine merite i era mai puin nzestrat dect unul care se folo
sise de norocul de a se fi nscut ntr-o familie nstrit?
Un slujitor l ntmpin pe Eril cu respect i-i conduse ntr-o
sal ntins, n care pluteau miresme dulci de crin. Pe msuele
joase se nirau tvi ncrcate de gustri, cupe cu siropuri de
fructe, urcioare cu bere i cu vin.
- Aezai-v, l ndemn intendentul.
ncordat, Eril prefer s se plimbe cu pai mari prin ncpere
n ateptarea gazdei. Roni o ceap acoperit cu fiertur de bob,
admirnd picturile de pe perei, ce nfiau albstrele, maci i
crizanteme.
- mi cer iertare c am ntrziat, i spuse Sehotep cnd intr.
Treburile regatului nainte de toate. Dorii puin vin?
- Bucuros. Dar mi se pare c am venit eu prea devreme cci
ceilali oaspei n-au ajuns nc i...
- n seara asta, sntei singurul.
Eril nu-i ascunse mirarea.
- E o onoare... o foarte mare onoare!
- Iar pentru mine o mare plcere. i-acum, ce-ar fi s
mncm?

110

C H R IS T IA N JA C Q

Micul mustcios nu se simea n largul lui. N ici bucatele


alese, nici vinurile de soi, nici bunvoina stpnului casei nu
izbutir s-i nlture nelinitea pricinuit de aceast neobinuit
ntlnire ntre patru ochi.
- Slujba voastr nu e deloc uoar, observ Sehotep, i se
zise c v descurcai bine.
- Fac... tot ce-mi st n puteri.
- i sntei mulumit de roadele ei?
Stomacul lui Eril se strnse. Trebuia s nu se grbeasc i s
gseasc un rspuns meteugit.
- Prin grija vizirului, administraia din Memphis se mbun
tete pe zi ce trece. Bineneles, au mai rmas cteva probleme
pe care scribii mei i cu mine ncercm s le dezlegm spre
binele oamenilor de rnd.
- Nu intii spre o slujb care... s v aduc un ctig sporit?
Micul mustcios rsufl uurat. Carevaszic, priceperea sa
atrsese atenia celor mai puternici demnitari ai regatului!
Purttorul Sigiliului regal o s-i ofere acum un loc la curte i o
s-i ncredineze mari rspunderi.
Sehotep i privi ndelung cupa, umplut cu vin rou de
Imau.
- Prietene, Marele Trezorier Senankh a cercetat cu bgare de
seam mijloacele prin care i-ai dobndit averea. Averea ta cea
adevrat, vreau s spun.
Eril pli.
- Ce... ce nseamn asta?
- C eti necinstit i te-ai amestecat cu alii la fel ca tine.
Indignat, acuzatul se ridic n picioare.
- E fals, pe de-a-ntregul fals i...
- Senankh a adunat dovezi clare. i srceti pe cei care i
cer ajutorul i tragi foloase de pe urma unor negouri ndoielnice,
dar exist ceva nc i mai grav.
Cu chipul rvit, Eril se aez la loc.
- Nu... nu pricep.

C A LEA DE FOC

111

- Ba eu cred c da. Pentru nelegiurile de care am pomenit


pedeapsa e nchisoarea. Dar pentru c ai luat parte la uneltiri
mpotriva regelui, vei fi osndit la moarte.
- Eu s uneltesc mpotriva faraonului? Cum putei s v
nchipuii c...
- Isprvete cu minciunile! A m un martor. Dac vrei s-i
scapi viaa, d-mi ndat numele complicilor ti.
Pierzndu-i ntreaga mndrie, micul mustcios se arunc la
picioarele lui Sehotep.
- Mi-ai neles greit cuvintele! Eu snt un slujitor cre
dincios regelui.
- Ajunge, ticlosule! Te numeri printre rzvrtiii furiai n
Memphis ca s loveasc pe ascuns. Spune iute cine-i snt aliaii.
Eril ncremeni.
- Rzvrtii... V nelai! Eu cunosc doar vreo zece demni
tari... nelegtori.
Eril i pr pe toi, lmurind n amnunt cum lucrau m
preun, apoi se pierdu n vicreli presrate cu preri de ru.
Dezamgit, Sehotep l ascult ntr-o doar. Era limpede c
vnase un nemernic oarecare, nu un fidel al Prevestitorului.
- Cum am desluit mesajul, gri generalul Nesmontu, am
prsit Sichemul ca s v ntiinez. Nu mai e nici o ndoial,
Luminia Voastr: Fiul regal Iker triete. Au ncercat s ne
pcleasc, lsnd la vedere un trup nensufleit care nu era al lui.
- Pe ce te bizui de eti att de sigur? se neliniti Sesostris,
alturi de care sttea, nencreztor, Sobek Pzitoml.
- M-am neles cu Iker s ntrebuineze o scriere pe care doar
eu singur s-o pot citi.
- Ce cuprinde mesajul? ntreb Sobek.
- Iker a gsit brlogul Prevestitomlui, un monstru mpotriva
cruia urma s se bat.
- Prostii! fu de prere Pzitorul. L-au forat pe Fiul regal s
scrie una ca asta pentru a-i ademeni pe soldaii notri ntr-o
capcan.
- Chiar dac e aa, i-o tie Sesostris, Iker triete.

112

C H R IS T IA N JA C Q

- Nici vorb, Luminia Voastr! L-au ucis dup ce a sfirit


de ntocmit mesajul.
- De ce Prevestitorul nu I-ar pstra drept zlog? ntreb
Nesmontu.
- Pentru c nu-i mai folosete la nimic!
- Nu neaprat! Iker ar putea s ne momeasc i cu alte
mesaje. Dar adevrul e mult mai simplu: Fiul regal i-a mplinit
misiunea i acum ncearc s se ntoarc la Memphis.
- Frumoas poveste, dar cu neputin de crezut! ncheie
Pzitorul.
- n ce inut se ascunde Prevestitorul? ntreb Sesostris.
Nesmontu ls s i se vad nemulumirea.
- Unul dintre cele mai slab controlate de noi, la hotarul
Palestinei i al Siriei. Pduri, mlatini, rpe, animale slbatice,
lips de drumuri... Locul cel mai potrivit pentru un rzvrtit ca
el. Trupele nu pot fi desfurate acolo. Nici hrile nu snt de
ajutor.
Sobek zmbi triumftor.
- O capcan desvrit! Ce crede generalul Nesmontu c
trebuie s facem?
- S trimitem o patrul de soldai obinuii cu pmnturile
siriene.
- De ce s osndim astfel la moarte sigur nite soldai cu
experien? se mpotrivi Sobek. Mai bine am recunoate c Iker
nu putea s supravieuiasc dect dac ar fi fost complice cu
rzvrtiii.
- Pregtete aceast patrul! i porunci faraonul lui
Nesmontu. Are s plece dup primirea unui al doilea mesaj care
s-i adevereasc pe primul.

16 .
Gur-Pocit se apropie de gospodria singuratic. nsoit de
ceata sa de jefuitori, venise iar s cear o parte din roadele
muncii unei familii de rani crora le acorda protecia sa.
ngrozii de acest monstru nemilos, bieii oameni nu ndrzneau
s previn grzile, de teama unor pedepse cumplite.
De cnd atacul mpotriva faraonului Sesostris dduse gre,
Gur-Pocit i ducea traiul ascunzndu-se prin tot soiul de
locuri. Oamenii si l rugau s se alture iar Prevestitorului, dar
el se credea capabil s se descurce singur. Totui, de cnd o
rupsese cu marea cpetenie", norocul prea c i-a ntors
spatele. Tlharului nu-i psa de cuvntrile predicatorului brbos,
domic s impun o credin pustiitoare, dar recunoatea c aces
ta avea destul cruzime i deteptciune ca s biruie.
Fr s mrturiseasc nici n sinea sa, lui Gur-Pocit, care
nu se temea nici de zei, nici de demoni, i era fric de Prevestitor
i nu se ncumeta s apar n faa lui dup nfrngerea de care va
fi socotit vinovat. Oare omul-oim, cuprins de minie, nu-l va
sfia cu ghearele?
Trebuia s gseasc totui ceva de mncare. nainte s-o
siluiasc pe stpna casei, rnoii tia o s-i ofere o mas
demn de un rege. Zdrobind orice ncercare de mpotrivire, lui
Gur-Pocit i plcea s-i umileasc victimele.
Dar simurile sale de vntor l ajutar s se fereasc de un
dezastru.
Cnd mai avea doar dou sute de pai pn la ferm, se opri
brusc. Oamenii si l imitar.

114

C H R IS T IA N JA C Q

- Ce e, comandante?
- Ascult cu atenie, tmpitule!
- Dar... nu aud nimic.
- Tocmai. Nu i se pare ciudat linitea asta? Nici chiar din
spre curtea psrilor nu rzbate nici un zgomot!
- Adic...
- Adic prietenii notri au plecat, iar cei care ne ateapt nu
snt rani. S ne lum picioarele la spinare!
Cnd pndarul i vzu pe tlhari c o mp la fug, ddu grzilor
semnalul de atac.
Prea trziu!
Ceata lui Gur-Pocit nu mai putea fi ajuns din urm.
Cinstit, binevoitor, apreciat de locuitorii din cartier,
vnztorul de sandale dduse uitrii ara n care se nscuse, ca s
se amestece printre oamenii din Memphis. Nimeni nu i-ar fi
nchipuit c era una dintre iscoadele Prevestitorului.
Pe cnd se ntorcea acas, la cderea nopii, un bra uria l
nfc de gt.
- Gur-Pocit! exclam negustorul. Ce faci pe-aici? Toi te
credeam mort.
- Unde se afl marea cpetenie?
- Nu tiu, eu...
- Tu poate nu, dar mai-marele tu tie cu siguran! Eu i
oamenii mei vrem s ne alturm Prevestitorului. Sau m ajui,
sau i mcelresc pe credincioii lui, ncepnd cu tine.
- A m s te ajut!
Regiunea situat la miazzi de Sichem era nfiortoare.
Arbori uscai, pmnt rou i sterp, un ued plin de pietre, urme
de erpi.
- Nu poate fi sta locul, comandante!
- Dimpotriv, socoti Gur-Pocit, e chiar soiul de privelite
care-i place. Voinicul nostru nu seamn cu nimeni, biei! S
ne aezm i s ateptm...
- i dac ne ntinde o capcan?
- Patru dintre voi s stea de paz.

C A LEA DE FOC

115

- Uitai-v acolo jos, e cineva!


Rsrit parc de niciunde, un brbat nalt, purtnd pe cap un
turban i nvemntat ntr-o tunic lung din ln, cerceta cu
privirea mica trup.
- M bucur s te vd iar, prietene, zise Prevestitorul cu o
voce att de blnd nct lui Gur-Pocit i se fcu pielea ca de
gin.
- i eu asemenea, stpne!
Prevztor, Gur-Pocit se nclin adnc.
- Nu snt rspunztor de nimic, ncepu el. A m ncercat s m
descurc, dar grzile m urmresc. Nenorociii de rani m-au
prt! De fapt, viaa mea era plictisitoare. Eu i bieii mei avem
nevoie de mai mult micare. Aa c, iat-ne!
- Te-ai hotrt, n sfirit, s mi te supui?
- Trup i suflet!
Prevestitorul i aezase tabra n inima unei reele de grote
legate ntre ele prin galerii. n cazul unui atac, avea la dispoziie
mai multe posibiliti de fug. Rspndii mprejurul acestui col
pierdut n care se aflau destule izvoare, pndarii asigurau o paz
fr cusur.
Prevestitorul sttea ntr-o locuin alctuit din cteva
ncperi. O sal ntins i servea drept loc de studiu unde, n
fiecare zi, credincioii ascultau cu atenie cuvntul cel bun. A de
vrul pe care l dezvluia era mereu acelai: convertirea cu fora
a necredincioilor, distragerea faraonului, supunerea femeilor.
Aceleai vorbe tioase rsunau de fiecare dat fixndu-se n
inimile i n minile tuturor. Numrndu-se printre cei mai vechi
adepi, Shab Strmbu i descoperea lesne pe cei care nc mai
oviau. Iar dac aceti nemernici nu ddeau dovad de mai
mult nflcrare, Shab se arta nendurtor cu ei. Cuitul su
de silex reteza iute beregata celui osndit, al crui le slujea
drept pild celorlali. Pe drumul izbnzii nici o slbiciune nu
putea fi iertat.
Cel mai tnr discipol al Prevestitorului, Treisprezece-Ani, i
mirosea pe cei lai fr gre, Shab i ngduia cu plcere s-i
schingiuiasc i apoi s-i ucid scurt, tiind c treaba va fi

116

C H R IS T IA N JA C Q

temeinic fcut. Doar cei care jurau s moar n numele cauzei


meritau s scape cu via.
Retras, Bina ieea arar. Aflat n slujba stpnului i nv
torului su, tnra cunotea o faim ce nu nceta s creasc. Nu
se bucura ea, oare, de neasemuita cinste de a fi apropiata
Prevestitorului?
Dar lucrul acesta nu era deloc pe placul lui Ibcha, coman
dantul trupei de lupttori asiatici. ndrgostit de frumoasa
brun, pndea orice prilej ca s dea ochii cu ea. Dei se fcea
rspunztor de dou atacuri neizbutite, la Kahun i Dachur,
Ibcha nu pierduse ncrederea tovarilor si. Spre uimirea
tuturor, Prevestitorul nu-l nvinuise ctui de puin. Fostul
meter topitor, cu barb stufoas, nc lua parte la sfatul de
tain al marii cpetenii.
- mi pari suprat, Treisprezece-Ani.
- Dar tu nu eti? Stpnul n-ar fi trebuit s plece singur!
-N u -i mai face attea griji. Prevestitorul nu stpnete, oare,
demonii deertului?
- Ba ar fi bine s ne facem griji cu toii. Fr el, noi nu sntem nimic.
Treisprezece-Ani se nfuriase cnd vestea morii lui Iker
ajunsese la urechile lui prin mijlocirea unui tlhar al nisipurilor
care cunotea cruzimea lui Amu Sirianul. Dar asta nu din pricin
c biatul simea vreun pic de prietenie fa de scrib, ci pentru
c i-ar fi plcut s-i sfiie sufletul i s-i preschimbe ntr-o
fptur nsetat de rzbunare i dornic s se bat mpotriva
faraonului. Mcelrind tribul cananean nsrcinat s vegheze
asupra lui Iker, Amu nruise acest frumos plan. i cum i mer
sese numele c i urte pe egipteni, nu mai struia nici o
ndoial n privina sorii Fiului regal.
- Data urmtoare, promise Treisprezece-Ani, am s-i nso
esc pe Prevestitor. i, dac cineva ndrznete s-i amenine, o
s aib de-a face cu mine.
- Dar nu trebuie s te supui poruncilor sale? i reaminti
Ibcha.
- Uneori, e nevoie s le nclci.
- A i s aluneci pe o cale primejdioas, biete.

C A LEA DE FOC

117

- El are s m neleag. El m nelege ntotdeauna.


Credina oarb a tnrului i a celor apropiai Prevestitorului
ncepea s-i neliniteasc pe Ibcha. Bineneles, asupritorul tre
buia izgonit, iar Canaanul eliberat din gheara egiptenilor, dar ce
fel de putere va domni apoi peste ntreg inutul? Tnrul acesta
visa mceluri, stpnul su voia s cucereasc Egiptul, Asia i
chiar mai mult! Nu exista oare pericolul s se ajung la un soi
de nebunie pustiitoare din care se vor trage apoi numai
nenorociri? Lui Ibcha i-ar fi plcut s se destinuiasc tinerei
i frumoasei Bina, s-i cear prerea, dar femeia se inea la
deprtare de toi. Ea, altdat att de slbatic i de liber, se
purta acum ntocmai ca o sclav. i oare nu aceasta era soar
ta ce-i atepta pe toi credincioii care sorbeau cuvintele de
pe buzele Prevestitorului?
- Uite-1! strig Treisprezece-Ani. Se ntoarce!
Cu pas linitit, Prevestitorul mergea n fruntea unui mic
grup- S li se dea de mncat i de but acestor lupttori ai
adevratei credine! ordon el.
Shab Strmbu l btu pe umr pe Gur-Pocit.
- Te-ai cit, n sfirit! i-a luat mult vreme ca s nelegi.
Locul tu e aici, cu noi, i nicieri n alt parte. Departe de
stpn, vei da mereu gre. Ascultndu-i poruncile, vei bimi.
- A i putea totui s m slbeti cu predicile tale!
- ntr-o bun zi, sufletul tu se va deschide spre nvtura
Prevestitorului.
Asemenea cuvinte l scoteau din fire pe Gur-Pocit, dar nu
era clipa potrivit pentru a-l nfrunta pe Shab. Peste msur de
fericit c scpase cu bine din ncurctur, Gur-Pocit i refcu
forele, apoi cercet cu luare-aminte slaul Prevestitorului.
- Chibzuit treab... E cu neputin s fii luai pe

nepregtite.
- Prevestitorul nu se nal niciodat, i reaminti Strmbu .
nsui Zeul vorbete prin gura lui i i spune ce s fac.
O
brun frumoas iei din grota principal, ngenunche n
faa Prevestitorului i i ntinse o cup plin cu sare.
- Ce femeie minunat, rosti Gur-Pocit, cu simurile aate.

118

C H R IS T IA N JA C Q

- Nu care cumva s te apropii de Bina. E slujitoarea Preves


titorului.
- Da tiu c nu se plictisete stpnul!
Chipul lui Shab Strmbu se nspri.
- Nu-i ngduiesc s vorbeti aa despre stpn.
- Gata, gata, nu te supra! O femeie rmne tot o femeie i
Bina asemenea. S nu ne certm din atta lucru.
- Ea e altfel. Stpnul o pregtete ca s mplineasc misiuni
nsemnate.
Numai asta mai lipsea , i zise Gur-Pocit, nfulecnd o
plcint cald umplut cu bob.
Cu coada ochiului l vzu pe un brbos care i inu calea
Binei cnd aceasta se napoia n grot.
- Vreau s-i vorbesc, i opti Ibcha.
- N-are rost.
- M-am btut sub ordinele tale, am...
- Singurul nostru comandant e Prevestitorul.
- Bina, crezi c...?
- Nu cred dect n el.
Apoi femeia dispru.
Dar Shab vzuse totul i nu ovi s-i previn pe stpn.
- nvtorule, dac acest Ibcha mai struie mult pe lng
slujitoarea voastr...
- Nu-i bate capul! Dup cele dou greeli svrite pn
acum, am de gnd s-i ncredinez o misiune pe msur.
Nu erau mai puini de treizeci.
Treizeci de cpetenii ale triburilor cananeene, mari i mici,
rspunser chemrii Prevestitorului, unii nedumerii, alii
hotri s-i susin libertatea, dar cu toii curioi s-i ntlneasc
pe acest om pe care cei mai muli l socoteau un soi de sperie
toare nscocit pentru a tulbura somnul egiptenilor.
Un brbat scund, cu barb roie, vorbi primul.
- Eu, Dewa, griesc n numele celui mai vechi trib din
Canaan! Nimeni nu ne-a nvins, nimeni nu ne-a ngenuncheat
vreodat, nimeni nu ne poruncete nou. Jefuim cnd vrem, pe
cine vrem. Care-i rostul acestei adunri?

C A LEA DE FOC

119

- Dezbinarea e pricina slbiciunii voastre, art, calm,


Prevestitorul. Armata vrjma poate fi nfilnt, dar biruina
cere unire. Iat povaa mea: uitai de certuri, aezai-v sub
comanda unei singure cpetenii i eliberai Sichemul. Atacai pe
neateptate, iar egiptenii vor fi zdrobii. i n faa unei asemenea
dovezi de for, faraonul va mpietri de spaim.
- Dimpotriv, i-o ntoarse Dewa, o s trimit pe capul nos
tru toate trapele sale.
- Cu siguran c nu.
- De unde tii tu?
- n Egipt se vor petrece fapte cumplite, aa c regele nu va
mai avea timp s se ngrijeasc i de Canaan.
Dei rmase tulburat cteva clipe, Dewa i recpt
cumpnul.
- Nu-l cunoti pe generalul Nesmontu!
- Un btrn care nu va mai putea conduce armata mult
vreme, reaminti Prevestitorul. A renunat s v cucereasc
pmnturile cci se teme de voi i tie c nu e n stare s v
supun. Semnnd groaza n Sichem, l face pe Sesostris s
cread c Egiptul stpnete Canaanul. Dar voi o s spulberai
aceast amgire.
Mai multe cpetenii de trib ncuviinar.
- mpreun, sntei de trei ori mai muli dect soldaii vlguii
ai lui Nesmontu. Armata cananeean aductoare de libertate va
mtura tot n calea ei i va da natere unei ri puternice.
Dei se mpotrivea acestui plan, Dewa pricepu c merita s
mai cugete asupra lui.
- Trebuie s inem sfat.

17.
- Stpne, ndrzni s ntrebe Shab Strmbu , aduntura asta
glgioas chiar va alctui o armat demn de acest nume?
- Nici vorb, viteazul meu prieten.
- Atunci...
- Faraonul va fi nevoit s in seama de ea. i, n timp ce
neisprviii tia vor atrage atenia asupra lor, noi o s pornim
adevratul atac. Canaanul va rmne ceea ce este acum: un inut
al luptelor mrunte, al dumniilor mocnite i al certurilor nesfrite, nsoite de lovituri pe la spate. Dup ce voi isprvi cu
Egiptul, am s fac s domneasc aici credina cea dreapt i toi
mi vor da ascultare.
- i dac triburile vor ovi s se uneasc?
- Nu de data asta, Shab. Sichemul i ispitete prea mult.
Furtunos, sfatul cpeteniilor inu toat noaptea.
n zori, Dewa se nfi naintea Prevestitomlui.
- Ce parte din prad ceri?
- Nici una.
- Ah... Asta uureaz mult lucrurile. Atunci nseamn c
doreti s te aezi n fruntea trupelor noastre!
-N u .
Brbatul ndesat i cu barba roie rmase uimit.
- i ce anume vrei?
- nfrngerea egiptenilor i izbnda voastr.
- Eu am s comand armata cananean!
- Nu, Dewa.

C A LEA DE FOC

121

- Cum adic, nu? M crezi neputincios?


- Nici un trib nu trebuie s fie deasupra altuia. V ndemn s
alegei un rzboinic iscusit, pe Ibcha Asiaticul, obinuit cu soiul
acesta de lupte. Dup ce vei nvinge, o s-i rspltii cum se
cuvine i o s hotri cine va fi noul rege n Canaan.
Cuvintele Prevestitorului le umplur de bucurie pe cpe
teniile de trib.
Li se aduse vin de curmale i i pecetluir, cu nsufleire,
unirea.
- Nu m ateptam la o asemenea onoare, i dezvlui Ibcha
Prevestitorului, mai ales dup cele dou greeli ale mele de pn
acum.
- mprejurrile i-au fost potrivnice i n-ai avut arme ndea
juns i nici oameni destui. Acum ns, va fi altceva. O ntreag
armat de rzboinici ncercai i va urma poruncile, iar egiptenii
nici nu bnuiesc mcar ce-i ateapt.
- Am s izbutesc, stpne!
- Aa cred i eu, cci eti slujitorul meu credincios!
- mi ngduii s nu iau prizonieri, chiar dac soldaii se
predau?
- Nu te ngreuna cu ei, cci nu vor fi altceva dect guri n
plus de hrnit.
Lui Ibcha i-ar fi plcut s-i vorbeasc Binei despre
nemaipomenita sarcin ce-i fusese ncredinat, dar uit iute de
tnra femeie i se altur cpeteniilor cananeene ca s pun la
cale planul de atac.
- Apropie-te, Treisprezece-Ani, zise Prevestitorul.
Biatul i nl ochii plini de adoraie ctre stpnul su.
- Snt nemulumit de mine, nvtomle. Voiam s-i pre
schimb pe acest Iker ntr-un rzboinic aprig, devotat cauzei
noastre, iar Amu Sirianul I-a ucis prostete!
- Nu conteaz, viteazule! Ne-ai scpat de el i pentru asta te
felicit.
- Nu... nu v-ai suprat?
- Dimpotriv, am pentru tine o misiune de cea mai mare
nsemntate.

122

C H R IS T IA N JA C Q

Treisprezece-Ani tremura din tot corpul,


l cunoti pe generalul Nesmontu, aa-i?
- Cnd viermele la m-a luat la ntrebri i m-a njosit, am
jurat s m rzbun!
- Iar clipa aceasta se apropie, Treisprezece-Ani. Izbnda e
deplin cnd vrjmaului i se taie capul. Noua ta misiune e s-i
omori pe Nesmontu, s-i retezi capul i s-i fluturi n faa cananeenilor.

Spre marea uimire a lui Ibcha, vorbria nu se-ntinse la nesfirit. Cucerii de hotrrea i sinceritatea sa, cpeteniile de trib
renunar la preteniile lor obinuite. Fiecare se nvoi s-i aduc
rzboinicii la locul de ntlnire prevzut, situat la dou zile de
mers de Sichem, ntr-un inut neprimitor, n care armata lui
Nesmontu nu ndrznea s ptrund.
Civa pndari fur trimii s iscodeasc micrile vrjma
ului. Fr ndoial, vor fi nevoii s distrag mai multe tabere
egiptene, nainte de a se npusti asupra Sichemului ale crui for
tificaii fuseser, probabil, mbuntite.
Nici o piedic nu-l nelinitea pe Ibcha.
Graie Prevestitorului, urma s devin un general n toat
puterea cuvntului, care va ti s-i arate iscusina. O ans ca
aceasta era att de nesperat, nct l fcea de nenvins.
Pe deasupra, i se oferi un nou prilej de mulumire: cpetenii
le i respectar fgduiala. n ziua stabilit se adunar laolalt
toate, mpreun cu rzboinicii lor, gata de lupt.
- Ce veti aduc pndarii? ntreb Ibcha.
- Minunate, rspunse Dewa. Dup cum a spus Prevestitorul,
soldaii egipteni au dat napoi i s-au nchis n Sichem. Laii
tia se tem de noi! Iat rmiele aprrii lor.
Brbatul cel mrunt i cu barb roie deert un co mare la
picioarele lui Ibcha.

C A LEA DE FOC

123

Pe jos se mprtiar amulete i scarabei spari, papirusuri


mpte, buci de tblie din argil acoperite cu scrieri ce
conineau blesteme.
- Jucrii, biete jucrii! Egiptenii tia snt nite copii. i
nchipuie c o s ne opreasc prin asemenea vrji, dar ale noas
tre le ntrec pe ale lor. A m dezgropat i nimicit aceste slabe
mijloace de aprare.
- ntre Sichem i armata noastr nu se gsete nici un soldat
de-al lui Nesmontu?
- ntr-adevr.
- i ntriturile oraului?
- La fel de slabe, i ddu cu prerea Dewa. Btrnul general
nu s-a ngrijit dect de partea dinspre miaznoapte. E de ajuns
s-o ocolim. Apoi vom ataca iute i cu putere. Nesmontu nu ne
socotete n stare s ne unim, aa c l vom prinde pe picior
greit.
- Totul e pregtit? l ntreb Nesmontu pe aghiotantul su.
- Da, generale.
- Iscoadele dumanului au dezgropat momelile?
- Magii lor le-au gsit. Judecind dup strigtele lor de
bucurie, snt convini c pe drumul spre Sichem nu li se va ivi
nici o piedic.
- Vor pomi ct de curnd. i cum fortificaiile oraului nu
snt de netrecut, i vor arunca n lupt toate forele. n sfrit,
sosete clipa la care am ndjduit att! Trebuia s-i fac s ias
din adpostul lor nenorocit, unde nu e cu putin o btlie
adevrat: Prea multe ape, prea multe coline, prea muli copaci,
prea multe drumuri desfundate i de neumblat... A ici ns, snt
descoperii i am s ntrebuinez vechile i bunele mijloace de
rzboi. Toi soldaii s se aeze la locurile lor!
Bizuindu-se pe lcomia unei cpetenii de trib pe nume
Dewa, Nesmontu nu se nelase. Fr s-i pese de unirea cananeenilor i visnd doar s se mbogeasc, Dewa i vnduse

124

'

C H R IS T IA N JA C Q

generalului informaii preioase n schimbul iertrii de


pedeaps i al unor pmnturi ntinse.
Lui Nesmontu nu-i mai rmnea dect s spere c pduchele
acesta nu-l minise prea mult.
- N-o gseti frumoas? l ntreb Amu pe Iker.
Micu, subire, cu prul mpletit, parfumat i fardat, tnra
sirian era ncnttoare. inndu-i ochii n pmnt, nu ndrznea
s-i priveasc viitorul so.
- Cea mai frumoas fecioar din inut! o lud Amu. Prinii
ei au turme de capre i i druiesc o cas i pmnturi. A i
devenit o persoan nsemnat, Iker! i am s-mi in fgduiala:
0 s fii urmaul meu!
Fiul regal i mulumi cu un zmbet palid.
Amu l btu pe umr.
- N-ai prea avut de-a face cu femeile! Dar nu te neliniti,
micua asta va ti s-i druiasc plcere. Lipsa de experien are
farmecul ei. O s v descurcai voi pn la urm! Mine, nunta
voastr o s fie prilej pentru un osp de care s ne aducem
aminte mult vreme. Nu uita s-i pui mireasa la adpost nainte
de sfritul petrecerii, cci nu rspund de buna purtare a oame
nilor mei. Iar de a mea, nici att!
Prad unor hohote nebune de rs, Amu o conduse pe fat
napoi la prinii ei. La sfritul nopii de nunt, dovada fecioriei
trebuia artat n vzul ntregului trib.
Descumpnit, Iker se plimba de colo-colo, urmat ndea
proape de Sngerosul.
Prevestitoml era viu, ascunztoarea sa, de negsit, iar tnrul
scrib menit unui viitor cu neputin de ndurat.
Cstoria aceasta forat i fcea sil. Nu iubea dect o sin
gur femeie i avea s-i rmn credincios pentru totdeauna. Aa
c nu exista dect o singur scpare: s fug chiar n noaptea
urmtoare i s ncerce s rzbat pn n Egipt, cu toate c sorii
1 se preau potrivnici.

C A LEA DE FOC

125

Pentru nceput trebuia s-i conving paznicul i aliatul.


- Ascult-m cu atenie, Sngerosule!
Cinele se descolci, se ntinse, se ridic, apoi se aez pe
labele din spate, cu ochii aintii spre cei ai stpnului su.
- Vreau s plec departe de aici, tare departe. Poi s m
mpiedici i s dai de tire despre fuga mea ltrnd. De vreme ce
resping viaa pe care Amu a hotrt-o pentru mine, am s m bat
cu el i cu tribul lui, n numele lui Sesostris. Singur mpotriva
tuturor, n-am s le pot ine piept prea mult. Dar, barem moartea
aceasta mi va prea blnd. Dac te nvoieti s m ajui, stai de
paz n faa cortului meu, iar ei o s cread c dorm. Cnd Amu
i va da seama de lipsa mea, am s fiu departe i trag ndejde
s scap de urmritori. Nu pot s te iau cu mine, Sngerosule, dar
n-am s te uit niciodat. Iar acum ai de ales: sau m sprijini, sau
m trdezi.
ntr-un trziu, agitaia se mai potoli puin.
Pregtirile pentru ceremonie odat terminate, fiecare se
grbi s mearg la culcare. Se neleser s se trezeasc proaspei
i voioi, gata pentru un osp dintre cele mai alese, urmat de o
noapte fierbinte n timpul creia nu doar Iker i micua sirian
vor avea parte de plceri.
Dup ce mnc n tovria unui Amu vorbre care continua
s-i fgduiasc marea cu sarea, Iker se retrase.
La miezul nopii, iei din cort. n faa lui sttea cinele.
- Plec, Sngerosule.
Iker l srut pe frunte i-i mngie ndelung.
- F ce crezi c e mai bine. Dac m opreti, n-am s-i port
dumnie.
Aplecat de spate, scribul se ndrept spre marginea de
miazzi a taberei, pzit de o singur santinel. Tr, Iker ocoli
locul i se avnt n necunoscut. naintea lui se ntindea un drum
lung care-l ducea, nendoielnic, spre pierzanie.

126

C H R IS T IA N JA C Q

Alene, Sngerosul se ntinse la intrarea n cortul lui Iker i nu


scoase dect un uor scheunat de tristee.
- Ce zi frumoas! exclam Amu strbtnd tabra care, nu
peste mult vreme, avea s se preschimbe ntr-un sat nfloritor,
prin grija lui Iker. Viitoarea nevast va fi gata n curnd?
- S nu v ndoii de asta, comandante! i rspunse brbatul
nsrcinat cu paza casei fetei. ndat isprvete cu gteala!
- Sper c Iker n-a deranjat-o.
- Nu l-a fi lsat s treac, rspunse nenduplecatul paznic,
rznd. Fiecare trebuie s nvee s atepte, nu?
n faa cortului lui Iker, Sngerosul sttea de straj.
- Toat lumea s-a trezit de mult, bg de seam sirianul,
nedumerit. El cum de mai doarme?
Ddu s se apropie, dar cinele ncepu s mriie, dezvelindu-i colii.
- Trezete-te, Iker! strig Amu, nconjurat iute de civa
curioi.
Dar nu primi nici un rspuns.
- ndeprtai cinele sta cu suliele! porunci Amu oamenilor
si.
Treaba nu se dovedi uoar, dar armele obligar cinele s se
trag la o parte.
Amu ptrunse n cort, dar iei afar aproape de ndat.
Sngerosul se liniti ca prin minune.
- Iker a plecat, i ntiin Amu pe tovarii si.
- S-I urmrim i s-i prindem! strig unul dintre ei, cu
ntrtare.
- N-are rost, oricum ar fi fugit mai devreme sau mai trziu.
Uitasem c un egiptean nu poate s triasc departe de ara lui.
Dar Iker n-o s-o revad niciodat. Calea e prea lung i l pndesc prea multe primejdii.

18 .
Isis tocmai ieea din biblioteca Vieii din Abydos cnd un
preot temporar i nmn o scrisoare ce purta sigiliul regal.
Temndu-se de o veste cumplit, tnra femeie merse la tem
plul lui Sesostris ca s afle puin pace i s-i regseasc
senintatea. nconjurat de divinitile prezente pe perei i de
scrierile hieroglifice care celebrau un ritual nepieritor, Isis i
retri treapt cu treapt iniierea, fr a reui s-i uite pe Iker.
Niciodat nu i-ar fi nchipuit c putea fi tulburat ntr-att de
lipsa unei fiine pe care nici mcar nu era sigur c o iubete.
Dac aceast scrisoare o ntiina despre dispariia lui, ar fi
avut ea curajul s se lupte mai departe mpotriva vrjmaului?
Dup ce prsi sanctuaml, ea, de obicei att de zmbitoare,
abia ddu binee celor civa preoi pe care-i ntlni i le ur o zi
bun, rostind formula: Pzit s fie K a -ul tu .
Apoi Isis se retrase ntr-o grdin micu sdit n faa unui
mormnt. Acolo odihneau stele care ngduiau celor al cror
nume era gravat pe ele s ia parte n chip magic la misterele lui
Osiris. Cu o mn tremurtoare, rupse sigiliul i desfur
papirusul.
Sesostris i vestea gsirea unui mesaj cifrat, semnat de Iker.
Iker tria...
Isis strnse scrisoarea la piept. Aadar, presimirile nu o
nelaser.
Dar unde oare se afla el i ce primejdii nfrunta? Faptul c
supravieuise dovedea nemaipomenita putere a tnrului de a se

128

'

C H R IS T IA N JA C Q

descurca n mprejurri de tot felul i harul su de a ocoli peri


colul. Ct timp ns l vor mai proteja norocul i magia?
nvemntat cu o pnz colorat, nclat cu sandale negre i
cu sabia n mn, generalul Ibcha pea mndru. Lng el,
cpeteniile de trib se uitau cu ochi nesioi spre viitoarea prad:
oraul Sichem, n curnd capitala Canaanului liber!
Fiecare se gndea deja s pun mna pe putere, nlturndu-i
pe vechii aliai, dar trebuia mai nti s dobndeasc o victorie
zdrobitoare, mcelrind ct mai muli egipteni cu putin!
- Ce greeal s se nchid n ora! fu de prere Ibcha.
Nesmontu e ntr-adevr prea btrn ca s mai conduc armata.
S atcm n partea de miazzi, lipsit de fortificaii. i v mai
spun nc o dat: fr prizonieri.
i haita se repezi nainte urlnd.
- Sosesc, ddu de veste aghiotantul.
- Doar nspre miazzi? ntreb Nesmontu.
- Doar acolo.
- Prima greeal. Au i alte trape n urm, care ateapt
porunc?
- Nu, generale.
- A doua greeal. Cpeteniile triburilor unde snt?
- Laolalt, n frunte.
- A treia greeal. Oamenii notri snt pregtii?
-D a .

- A r trebui s fie o zi frumoas, ncheie Nesmontu.


Ibcha prevedea o rezisten ncrncenat. Dar lupttorii si
nu ntmpinar nici o piedic.
Cananeenii nvlir pe strzile mari sau mici, cutnd zadar
nic un duman ca s-i ucid. Dar cnd se oprir ici i colo ca s-i
mai trag sufletul, sute de arcai egipteni se ivir n acelai timp
pe terase i acoperiuri.
Cu o precizie nlesnit de faptul c intele se gseau att de
aproape, nimicir n cteva clipe jumtate din armata cananean.

C A LEA DE FOC

129

Cuprini de groaz, cei rmai n via ncercar s scape din


capcan.
Dar dou regimente, narmate cu lnci, le tiar calea.
- La atac! url Ibcha, vrnd s uite de sulia care-i
strpunsese pulpa piciorului.
nfruntarea fu scurt i violent. Continund s trag, arcaii
i mcelreau pe cananeeni. Iar zidul de lnci nu lsa s treac
nici un fugar.
- N u m omori, snt aliatul vostru! striga Dewa, ca ieit din
mini. Mie mi datorai izbnda!
Generalul Nesmontu nu socotise de cuviin s-i destinuie
trdtorului cum plnuia s-i primeasc pe atacatori. Brbatul
scund i cu barb rocat avea de gnd s dispar i s revin mai
trziu dup plata fgduit, dar desfurarea luptei l osndea i
pe el acum la pieire.
Atins de sgei, pe moarte, Ibcha, generalul de o zi, mai avu
puterea s-i nfig pumnalul n spatele trdtorului Dewa.
Apoi se aternu linitea, tulburat o clip de fuga nebuneasc
a unui supravieuitor, curmat iute de un arca.
Chiar i egiptenii se minunar de uurina i iueala
izbnzii lor.
- Triasc Nesmontu! strig un soldat i toi ceilali ntr-un
glas l aclamar pe general.
Nesmontu i felicit oamenii pentru sngele rece i
asprimea lor.
- Ce facem cu rniii? ntreb aghiotantul.
- Pentru nceput ngrijii-i i apoi o s ncercm s le dez
legm limba.
Prbuindu-se peste Treisprezece-Ani, o cpetenie de trib l
salvase pe biat, care pricepuse ntinderea dezastrului. Nu putea
s se ridice n picioare cci ar fi fost, fr ntrziere, dobort.
Cu coada ochiului, Treisprezece-Ani zri trupurile nensu
fleite ale cananeenilor rspndite pe strada cea mare a oraului.
ns cea mai cumplit suferin a sa era c nu-i mplinise
misiunea i c avea s-i dezamgeasc pe Prevestitor.

130

C H R IS T IA N JA C Q

Dar soarta i surise.


Nite ofieri egipteni se apropiau, iar n fruntea lor mergea
Nesmontu.
Generalul ddea porunci privitoare la arderea leurilor i la
curirea Sichemului.
Civa pai doar i comandantul armatei dumane va ajunge
n dreptul su. i n felul acesta, biruina lui se va sfri cu o
nenorocire, iar jertfa cananeenilor nu va rmne fr rost.
Treisprezece-Ani strinse mnerul pumnalului pe care l va
mplnta din toate puterile n pieptul generalului.
Cnd un soldat ddu la o parte strvul ce-i acoperea,
Treisprezece-Ani sri ca un arpe i lovi.
n aceeai clip ns, o durere slbatic i sfie spatele.
Vederea i se ncetar, dar deslui totui chipul lui Nesmontu.
- Te-am... te-am omort!
- Nu, rspunse generalul. Tu eti cel care moare.
Din gura lui Treisprezece-Ani se scurse o dr de snge i
biatul i ddu ultima suflare.
Aprndu-1 cu trupul su, aghiotantul lui Nesmontu i salvase
viaa. Pumnalul lui Treisprezece-Ani i ptrunsese n bra, dar un
lncier l doborse pe tnrul rzboinic.
- Se pare c v pndea de acolo, de jos, zise ofierul.
- Pe tine te ateapt o rsplat, hotr generalul, iar pe bietul
biat, neantul.
- Bietul biat? Ba nu, e unul dintre aceia pe care credina lor
i-a orbit! reaminti aghiotantul, cmia un doctor i cerceta rana.
nfruntm o armat a ntunericului care adun n rndurile sale
chiar i un copil i nu-l nva s aib alt el dect acela de a
ucide.
Intrat n Memphis mpreun cu Bina i Shab Strmbu ,
Prevestitoml rmase deodat nemicat.
Ochii si cptar o culoare roie-aprins.
- Armata cananean a fost zdrobit, gri el, i urmrile vor
fi aspre. Sesostris tie acum c vrjmaii si snt n stare s se
uneasc. Viitoarea rzmeri ar putea s se ntind i mai mult,

C A LEA DE FOC

131

iar faraonul va trebui s-i ndrepte ct mai multe fore spre


Syro-Palestina. Iar noi o s avem cale liber i o s lovim drept
n inima Celor Dou Regate.
- Treisprezece-Ani a reuit? ntreb Bina cu o voce ciudat.
- M-a ascultat, dar nu mi dau seama dac i-a dus pn la
capt misiunea. Dac Nesmontu a fost ucis, voina soldailor va
slbi. Pe de alt parte, Ibcha e mort. N-o s te mai deranjeze
de-acum nainte.
Gur-Pocit i oamenii si ptrunser n capital prin alte
pori, amestecndu-se printre negustori. Cu toii trecur fr nici
o greutate de controlul strjilor, care cutau mai ales arme.
i oricum n-ar fi fost n stare s le descopere pe cele pe care
Prevestitorul avea s le ntrebuineze ct de curnd.
Pisica slbatic mieun.
Dup mai multe zile istovitoare de mers prin pduri, mlatini
i cmpii sterpe, Iker se simea la captul puterilor.
Dac pisica srea de pe ramurile copacului uscat i se
arunca asupra lui, I-ar fi sfiat.
Mnios, Iker apuc bastonul de aruncat i l agit prin aer.
Speriat, animalul se ndeprt.
S continue... Trebuia s continue.
Fiul regal se ridic, iar picioarele l purtar mai departe
mpotriva voinei lui, nsufleite parc de o via a lor, aparte.
Pn la urm fur i ele biruite de oboseal.
Iker se ntinse i adormi pe loc.
Cntecul psrilor l trezi.
La civa pai de el, s vedea un iaz acoperit de lotui. Mirat
c supravieuise, Iker se scld cu bucurie copilreasc.
Mestec tulpini dulci de papirus i-i recpt sperana, dar
tocmai atunci un nor negru acoperi soarele.
Erau sute de ciori cu pliscuri ascuite. Una dintre ele,
desprindu-se de suratele ei, zbur nspre Iker i puin lipsi s-i
ating. Alte zece fcur la fel, forndu-1 pe Iker s se piteasc
printre trestii.

132

C H R IS T IA N JA C Q

Furioase, psrile se nvrteau deasupra przii lor, scond


ipete ascuite.
Fiul regal se ridic i-i azvrli bastonul spre cer.
ncrcat de magie cum era, oare nu va mprtia el vraja ce
pusese stpnire pe sufletul ciorilor?
Un cioc l ciupi de umrul stng, fcnd sngele s neasc.
Un altul l prinse de pr. Apoi psrile se rotir de cteva ori,
desennd cercuri largi nainte de a se ndeprta.
Bastonul czu la picioarele lui Iker care, temndu-se de un
nou atac, prsi degrab locul acesta blestemat.
Un deert fr margini.
Oriunde i ntorcea privirea nu vedea dect pmnt rou,
crpat, plante uscate i nici o fntn.
Unde se gsea Egiptul?
Departe, prea departe.
Nu mai tia ncotro e rsritul i apusul, nu se ivea nimic n
zare, nu mai avea nici o speran. Doar cldura i setea. Iker
urma s moar singur, fr ritualuri i fr mormnt. Povestea de
pe Fulgerul se repeta. De data aceasta ns, nici un val nu-l va
purta spre insula lui K a i nimeni nu-i va veni n ajutor.
Indiferent la aria soarelui nemilos, Iker se aez n poziia
de scrib.
Moartea sttea acum naintea lui asemenea unui parfum
nvluitor, asemenea ntoarcerii n ar dup o cltorie ndelun
gat, asemenea blndeii unei seri dup o zi peste msur de
fierbinte.
Iker renun s se mai mpotriveasc.
Deodat ns, rsri din lumin o pasre cu chip de om.
Tnrul i recunoscu propriul chip.
- Isprvete cu vicreala, i spuse acesta. S mori astfel
nseamn lips de curaj. Trebuie s ajungi la faraon, s-i spui
ce-ai aflat ca s poat salva Egiptul, nu te da btut!
Apoi, cu un puternic flfit de aripi, pasrea se nl spre
soare.
- ncotro s-o apuc? Pretutindeni, doar tristee apstoare.

C A LEA DE FOC

133

i atunci, o vzu.
O coloan cu patru fee i fiecare dintre ele semna cu Isis,
senin i surztoare.
Cea dinspre miazzi strlucea mai tare.
- Te iubesc, Isis! Cluzete-m, te rog!
Strngnd din dini, Fiul regal pomi spre sud.

19 .
Toi locuitorii Memphisului aflaser despre izbnda lui
Nesmontu. Curierii Secretarului Casei Regelui duseser n toate
provinciile textele scrise de Medes, care vesteau sfritul
rzmeriei cananeenilor i ludau mreele fapte de arme ale
generalului.
Totui, nfindu-se regelui, nvingtorul se art mai de
grab morocnos.
- Sichemul rmne sub controlul nostru, Luminia Voastr,
i multe triburi de smintii au fost nimicite n parte. Cu toate
acestea, n-avem pentru ce s ne bucurm.
- Eti bnuitor. De ce?
- Pentru c nu am avut de-a face cu o armat adevrat, ci
cu o aduntur de neisprvii. Au mers spre dezastru fr mcar
s-i dea seama.
- Cine i conducea?
- Nimeni. Alctuiau un soi de hait care n-a fost n stare s-i
ntocmeasc un plan de atac i nici mcar s se retrag la timp.
Aa c nu putem vorbi despre o lupt, ci despre o execuie.
- Nu aa prevedeai chiar tu, Nesmontu?
- La cananeeni, minciuna i trdarea snt legea, i m-am
pregtit aa cum cereau mprejurrile. ns nu m ateptam ca
lucrurile s fie att de lesnicioase.
- Aadar, care e prerea ta?
- Protii tia au fost trimii anume ca s fie mcelrii.
Cineva a vrut s ne fac s credem c n Canaan se strnge o

C A LEA DE FOC

135

armat de eliberare, o armat care s nsemne pentru noi o


adevrat primejdie.
- Nu i-ai dat tu ntreaga silin ca s-i scoi din vizuinile lor
i s-i ademeneti spre Sichem?
- Aa e, Luminia Voastr, i ar trebui s m bucur. Dar mi
se pare totui c am fost eu nsumi pclit.
- N-ai nbuit rzmeria?
- Pentru scurt timp, da. De fapt, a fost doar o momeal.
- Cananeenii vor ridica o alt armat?
- Dac se vor uni cu sirienii, poate. Dar nu cred defel ntr-o
asemenea alian.
- A r trebui s pstrm ct mai multe trupe n Canaan?
- Bun ntrebare! Sau aceast nvlmeal era menit s ne
dovedeasc neputina rzvrtiilor i atenia noastr ar scdea,
lsndu-ne prad unui atac adevrat, sau rmnem nencreztori
i ntrim paza inutului. Dar atunci nu vom primi o lovitur de
moarte n alt parte?
- A i gsit un alt mesaj de la Iker?
- Nu, Luminia Voastr. Spre deosebire de Sobek, snt
sigur c primul mesaj cuprinde o informaie preioas. Din
pcate, necunoaterea locului m mpiedic s risc viaa
soldailor, fie ei orict de iscusii, ntr-un inut att de primejdios.
Pn cnd nu aflm mai multe de la Fiul regal despre
ascunztoarea Prevestitomlui, nu ne micm.
Sobek Pzitorul triumfa.
- Dup cum bnuiam, Luminia Voastr, mesajul lui Iker
n-avea dect un singur el: s cdem n greeal. Dorea s
mprtie trupele noastre, pentru ca triburile cananeene s atace
Sichemul lipsit de aprare. Din fericire, generalul Nesmontu n-a
mucat momeala.
- Eu cred c lucmrile stau cu totul altfel, se mpotrivi Sekari.
S-au folosit de Iker ca s ne trimit informaii false. De ndat ce
Fiul regal i-a dat seama c I-au pclit, a fugit, ndjduind s
rzbeasc pn la Memphis i s ne spun adevrul.

136

C H R IS T IA N JA C Q

- Fie Iker e mort, fie ne-a trdat, gri, rspicat, Sobek.


Simmintele tale de prietenie, Sekari, i ntunec judecata.
- A m trecut prin multe primejdii i mintea mea n-a fost tul
burat de nici un fel de simmnt. l cunosc bine pe Iker i snt
sigur c trdtorii ascuni la curtea din Memphis I-au vndut
dumanului. Dar are s se ntoarc.
- A m s-i arunc eu nsumi n temni, fgdui Sobek.
- De ce-i urti att? l ntreb Sekari.
- Nu e vorba de ur, ci de prevedere. Trdtorul e chiar Iker.
Dei nu-i suport pe cei mai muli dintre demnitari, n privina lor
cutrile mele n-au dat roade. Nite linguitori i nite fricoi,
care nu-s n stare s-i rite viaa. Dar Iker a vrut s-i ucid pe
faraon.
- i nu i-a dovedit nevinovia?
- Nici gnd, s-a alturat aliailor lui i acum lupt mpotriva
noastr din afar! Dac ajunge la Memphis, o s ncerce din nou
s-i omoare pe rege. Dar arpele sta va da gre, cci am s-i
strivesc easta.
- Viitorul o s-i arate c n-ai dreptate, Sobek.
- Ba tu eti cel care se-nal, Sekari.
Faraonul nu rosti nici o vorb i att Sekari, ct i Sobek luar
tcerea aceasta drept ncuviinare.
n sfirit, gsise!
Tocmai cnd Sekari i pierduse orice speran c va smulge
ceva de la vreuna dintre grzile apropiate lui Sobek. Nu
alctuiau ele oare o stnc de neclintit?
Dar una dintre ele, un brbat de vreo cincizeci de ani,
ncrunit, se nvoise s stea de vorb cu el, n mare tain.
- Facei cercetri asupra lui Sobek?
- E cam mult spus, l corect Sekari. Nimeni nu se ndoiete
de cinstea sa.
- Atunci, de ce anume l nvinuii?
- De dumnie fa de unii demnitari. Uneori, firea lui se
dovedete ndrtnic, fapt ce poate s fie vtmtor pentru
aflarea adevrului.

C A LEA DE FOC

137

- Asta aa e! exclam cruntul. ncpnarea lui Sobek e


mare i nimic nu-l face s se rzgndeasc. Dei nu are ntot
deauna dreptate.
- n legtur cu Fiul regal, de pild?
- De pild.
- Nu ntrebuineaz oare vreun mijloc ascuns pentru a-i
pricinui rul?
- M tem c da.
- Lmurete-m!
Cruntul ovi.
- mi cerei un lucru anevoios. Sobek e comandantul meu,
iar eu...
- A ici e vorba de treburile regatului, nu de un schimb ntre
vnztori! Dac te nvoieti s vorbeti, l serveti pe faraon.
- i voi cpta o slujb mai bun, pe care Sobek nu vrea s
mi-o ncredineze?
- Nu tiam asta. Din ce pricin?
Brbatul i cobor ochii n pmnt.
- Fleacuri.
- Adic?
- Nu-mi place s iau parte la lupte i arestri, s-mi primejduiesc viaa...
- Iei afar!
- Nu dorii s-mi ascultai dezvluirile?
- Nu te gndeti dect s-i prti comandantul i n-ai nimic
serios s-mi spui. Mulumete-te cu slujba ta i uit-i suprrile
lipsite de temei.
Ruinat, cruntul nu scoase un cuvnt.
Sekari se ls pguba.
Lepdndu-i sacul greu din piele ncrcat cu leacuri,
doctorul Gua scoase un suspin de disperare. N ici unul dintre
bolnavii si nu era uor de ngrijit, dar soia Secretarului
Casei Regelui ar fi scos sufletul din zece doctori.

138

C H R IS T IA N JA C Q

Usciv, nzestrat cu un trup lipsit de robustee, Gua prea


plpnd pe lng aceast femeie trupe i venic agitat, care
credea c sufer de toate bolile cu putin.
- Bine c ai venit, scumpe doctore! Trupul meu e pe de-a-n
tregul o durere, viaa mea e un chin! Trebuie s-mi dai leacuri,
o mulime de leacuri!
- ncetai cu vicreala! Aezai-v! Altminteri, plec.
Soia lui Medes se supuse, lundu-i un aer de feti
asculttoare.
- i acum, rspundei sincer la ntrebrile mele. De cte ori
mncai pe zi?
- De patra ori... Poate de cinci.
- Am spus: sincer.
- De cinci ori.
- i de fiecare dat prjituri?
- Aproape... Da, de fiecare dat.
- Dar grsimi?
- Fr ele, mrturisi bolnava, bucatele n-au gust.
- Atunci, toate leacurile snt neputincioase, hotr doctorul.
Sau devenii mai cumptat, sau v ncredinez altui doctor.
- Spaimele m rod pe dinuntru! Dac m lipsesc i de
aceast mngiere, n-am s mai triesc mult! Dup ce mnnc,
izbutesc s m potolesc i s adorm.
Gua se ncrunt.
- Avei un so bun, o cas ncnttoare, sntei bogat... De
unde aceast nelinite?
- Eu... nu tiu.
- Nu tii sau nu vrei s-mi spunei?
Soia lui Medes izbucni n hohote de plns.
- Bine... V sftuiesc s nghiii nite pastile fcute din mac,
care v vor alina suferina. Totui, trebuie s mncai mai puin
i s nlturai pricina acestor tulburri.
- M-ai salvat, doctore, m-ai salvat!
Temndu-se de noi iroaie de lacrimi, Gua i deschise sacul
i scoase din el o pungu.
- O pastil dimineaa i dou nainte de culcare.

C A LEA DE FOC

139

- Cnd ne revedem, doctore?


- E nevoie s-mi urmai sfaturile mai multe sptmni i s
nu v abatei de la ele cu nici un chip.
Dup ce prsi casa lui Medes, Gua czu pe gnduri. Dac
aceast femeie nu era nebun nsemna c suferea din pricina
unui secret mpovrtor. Dac reuea s i-1 smulg, poate c o va
vindeca.
Secretarul Casei Regelui se uit la soia sa cu uimire.
- mi pari tare vesel azi!
- Mulumete-i doctorului Gua! Omul sta svrete
minuni!
Privirea lui Medes se nspri.
- Sper c n-ai trncnit prea mult.
- Oh, nu, nu-i face griji! Pe Gua nu-l intereseaz dect bolile
i nu-i place vorbria.
- Cu att mai bine, scumpa mea, cu att mai bine! S nu-i
pomeneti vreodat despre mine su despre darul tu de a imita
scrisul altora. A i priceput ce vreau s spun?
Femeia se strnse la pieptul brbatului ei.
- Snt cel mai bun sprijin al tu, dragostea mea.
Medes ncepea s se liniteasc. N ici Sobek, nici Marele
Trezorier nu-l nvinuiser de nimic. l bnuiser, ntr-adevr, dar
asta era ceva firesc la o curte care fremta de brfe i zvonuri!
Otrava rspndit de Prevestitor se ntindea puin cte puin,
zdruncina ncrederea i mcina temeliile regatului care nu era n
stare s se apere.
n fiecare zi, Medes se felicita pentru aliana sa cu
Prevestitorul, care nu se mrginea doar la violen, ci apuca pe
tot soiul de ci lturalnice ca s-i ating elul.
Chemat printr-un mesaj ncifrat, Secretarul Casei Regelui
merse acas la Libanez, lundu-i, ca de obicei, toate msurile de
prevedere. Asigurndu-se c n-a fost urmrit, i art paznicului
bucata de cedru ce avea desenat pe ea hieroglifa arborelui.

140

C H R IS T IA N JA C Q

n sala de primire, msuele joase erau goale. Tvile cu


prjituri dispruser.
Libanezul i pierduse i el voioia.
- Mrfurile vor sosi peste cteva zile.
- Vorbeti despre...?
- Snt chiar mai multe dect m ateptam. Curnd vom fi gata
s trecem la fapte.
Medes i drese glasul.
- Prevestitorul chiar a dat aceast porunc?
- Urmrile v sperie?
- Oare nu snt de-a dreptul ngrozitoare?
- Dar asta e chiar inta noastr, Medes. Dac te codeti, mai
bine oprete-te chiar acum.
- Prevestitorul nu m-ar ierta.
- M bucur c, n sfirit, ai neles. Dar o gndire limpede nu
e de ajuns, aa c ia msuri ca ncrctura s nu ntmpine
greuti la intrarea n Memphis. Vom pomi cel mai cumplit atac
din umbr care s-a petrecut vreodat.

20.
Ca n fiecare sear, preotul care veghea asupra lmpilor
din templul lui Hathor de la Memphis pomi s aduc ulei din
magazia situat n afara edificiului. Peste zi, tocmai sosise o
cantitate important i preotul gndea s-o ncerce.
Peste msur de ordonat, strbtea mereu acelai drum i
fcea ntotdeauna aceleai gesturi. i plcea s priveasc apoi
ndelung rodul muncii sale, pe cnd o lumin blnd sclda
locaul zeiei.
Cu pasul su rar i solemn, purt flacra pn n sala corbiei,
prima care trebuia luminat.
Ptruns de nsemntatea gestului su, aprinse fetila.
ntr-o clip, uleiul se ncinse.
O flacr enorm i ptjoli minile, pieptul i faa. Cnd preo
tul se trase ndrt urlnd de durere, corabia sacr fu atins i
focul se ntinse cu repeziciune.
Ca de obicei, mai-marele scribilor nsrcinat s se ngri
jeasc de proviziile n legume i fructe ale capitalei avea un aer
nencreztor.
- E ulei de ricin dintre cele mai bune? Toate odile de lucru
trebuie s fie bine luminate.
- V asigur.
- A prefera s mai numr nc o dat urcioarele.
- Dar am fcut-o deja de trei ori.
- Tu poate, eu ns nu.

142

C H R IS T IA N JA C Q

Odat verificarea isprvit, scribul se nvoi s pun pecetea


pe nscrisul vnztorului care putea acum s-i primeasc plata
de la slujbaii vizirului.
Zilele urmtoare se anunau istovitoare. Mai-marele scribilor
avea s munceasc din rsputeri cci rmsese n urm cu lucrul.
i ntruct cunotea bine asprimea vizirului Khnum-Hotep, era
ncredinat c-l ateapt o mustrare zdravn. Aa c le ceru
scribilor care trebluiau sub conducerea lui s lase deoparte
odihna i s se arate la nlimea sarcinilor primite.
Posomorii, scribii se supuser. Temndu-se s nu-i pun n
primejdie slujbele, pornir s-i duc la bun sfirit corvezile.
nserarea cobora.
- Aprindei lmpile! porunci mai-marele scribilor.
Zece lmpi luar foc n acelai timp.
Dup strigte nfricoate, panica puse stpnire pe toi.
Ptjolul cuprinse papirusurile, uneltele de scris, scaunele din
lemn, apoi pereii.
Un tnr scrib reui s ias din acest cuptor ncins.
Uimit, el vzu i alte coloane de fum nlndu-se n inima
capitalei. Mai multe cldiri ce adposteau odile de lucm ale
administraiei erau n flcri.
Buctaml nu contenea cu bombnitul. Avea de pregtit un
osp pentru treizeci de oameni i uleiul pe care-l ceruse nu
sosise nc.
n cele din urm, apru un ir de mgari crnd poveri grele.
- Nu te cunosc, zise buctaml ctre mustciosul care i mna.
- Stpnul meu s-a mbolnvit i i in eu locul.
- Dac o s mai ntrzii att, are s se lipseasc de ajutoml tu.
- Iertai-m, dar prea sntei aspm. Am pierdut vremea
alegnd cele mai de soi mrfuri.
- Arat-mi-le.
Mustciosul descoperi unul cte unul urcioarele.
- Ulei de moringa, de msline i de balanit1, cum altele nu
mai gseti.
1 Balanites Aegyptiaca - arbore sau arbust bogat ramificat, care crete n
Sahara, (n.tr.)

C A LEA DE FOC

143

Bnuitor, buctarul le gust.


- Pare adevrat ce spui. Alt dat s nu m mai lai s te
atept att!
- O s am grij pe viitor.
Dei ura s lucreze pe fug, iar stomacul i era rscolit de
grea, buctarul izbuti s prepare gustrile, carnea i petele n
chip mulumitor. Oaspeii mncar cu mult poft i i adresar
cuvinte de laud.
Dar, dintr-odat, lucrurile luar o ntorstur proast.
O femeie vrs ndelung. Servitorii o ntinser pe un pat, dar
curnd ali doi meseni fur lovii de aceleai dureri, apoi i
ceilali ncepur s se plng, ba unii leinar.
Chemat degrab, Gua nu putu dect s constate moartea
ctorva i, dup ce i cercet pe cei rmai n via, trase o con
cluzie care l ngrozi pe buctar.
- Mncarea a fost otrvit.
Intendentul mai-marelui peste arhivarii din Memphis era
nespus de bucuros c-i oferise soiei stpnului su o sticlu de
laudanum, cu miros cald de ambr. Graie sfaturilor vrului
su, l cumprase de la un vnztor pn atunci necunoscut n
capital.
Femeia fusese ncntat i i nchipuise c le va face pe prie
tenele sale s crape de invidie, fr s tie c, de fapt, i ele
cptaser preiosul parfum de la acelai vnztor.
De-abia i atinse gtul cu cteva picturi de laudanum, c fu
cuprins de ameeli. i, cu toate c ncerc s se agae de o
mobil, se prbui cu faa n jos, fr simire.
Mirat c soia sa nu venise la mas, brbatul intr n odaia ei.
Gtul nefericitei nu mai era dect o ran nfiortoare, mncat
de acid.
- Nu ari prea bine, i spuse secundul cpitanului su care
inea fr vlag crma unei corbii grele, ncrcate cu gru, ce
plutea spre Fayyum.

144

C H R IS T IA N JA C Q

- Ba da, ba da, nu mai bga n seam toate nimicurile. Snt


doar puin obosit.
- Ce-ai mncat diminea?
- Pine i curmale.
- A i uitat s iei leacul pentru durerile de spate?
- Dimpotriv! Doctorul mi-a dat o licoare nou adus din
Asia i care conine laudanum. Spatele nu m mai supr nici
un pic.
Sub ochii cpitanului, Nilul prinse a se legna tot mai tare.
Deodat, brbatul crezu c vede vreo zece corbii de rzboi
naintnd cu iueal spre el.
- S fugim, ne atac!
Lsnd crma din mn, ncerc s sar n ap, dar secundul
l prinse de mijloc.
- Sntem pierdui, o s murim cu toii!
Apoi capul i czu pe spate i trupul i deveni moale ca o
crp. Secundul l ntinse pe punte i l btu uurel cu palmele
peste obraji.
- Cpitane, trezete-te! Nu e nici o primejdie.
- A murit, observ un corbier.
Frumoasa Nenufar era n culmea fericirii. Nu numai c luase
de brbat un demnitar chipe i bogat, dar semnele prevestitoare
ale naterii primului ei copil se artau a fi dintre cele mai bune.
Tnra femeie locuia ntr-o cas spaioas, cu grdin, aflat n
partea de miazzi a Memphisului i cele dou slujitoare, pe care
le rsfa bucuroas, o vegheau ndeaproape.
Ct despre ultimul dar pe care-l primise de la soul ei,
Nenufar visase att la el nct de-abia i venea s-i cread
ochilor: o sticlu cu ulei adus tocmai din Cipru! Avnd forma
unei femei nsrcinate care i alpteaz copilul, flaconul
coninea ulei de moringa cu care slujitoarea i va unge trupul.
Toate canalele de energie se vor deschide, ntrind protecia
mamei i a copilului.

C A LEA DE FOC

145

Mini pricepute i masau pielea i o minunat senzaie de


bine o nvlui din cap pn n picioare.
Aproape c aipise cnd nite arsuri cumplite i smulser
strigte de durere.
Zpcit, slujitoarea se ddu civa pai napoi.
- M arde tot trapul! Aducei ap, iute!
Dar apa, n loc s-i aline suferinele, i le spori.
n mai puin de o or, tnra femeie trgea s moar n chi
nuri groaznice. Iar copilul su nu avea s vad niciodat lumina
zilei.
Se petrecur mai mult de o sut de astfel de ntmplri i, dei
numrul lor cretea, doctoral Gua nu putu s salveze nici una
dintre victimele uleiului de masaj.
Corabia acost la cheiurile Abydosului.
Zece soldai se nirair lng scara sprijinit de corabie. n
fruntea lor se afla un comandant numit de nsui Sobek
Pzitorul.
Ofierul urc pe punte i-i lu la ntrebri pe cpitan.
- Ce-ai adus?
- O ncrctur aparte de la Memphis. Vrei s-mi vedei
nscrisurile?
- Bineneles.
Documentele preau n bun regul.
- Ulei de moringa pentru leacuri i pentru mncare, ulei pen
tru luminat i sticlue cu laudanum, l lmuri corbieral.
- Cine rspunde de mrfuri?
Cpitanul i scrpin brbia.
- Nu tiu i nici nu m privete pe mine! Putem s
descrcm?
- Dai-i drumul!
Nedumerit, ofierul verific lista corbiilor ce urmau s
soseasc la Abydos n timpul lunii, dar vasul din faa lui nu se
numra printre ele. ns aceasta nu era o pricin de ngrijorare,
cci adesea Abydosul primea i alte mrfuri fa de cele hotrte

146

C H R IS T IA N JA C Q

dinainte. Iar sigiliul ntrebuinat de scribii vizirului i pe care-l


purtau documentele corbiei ar fi trebuit s risipeasc toate
ndoielile ofierului.
Dar nu fusese el nsrcinat cu paza portului din Abydos toc
mai pentru c era bnuitor din natere? Aa c aduse nc
douzeci de soldai i porunci ca nici unui corbier s nu i se
ngduie s coboare.
Apoi ofierul urc din nou pe punte, n timp ce muncitorii din
port isprvir descrcarea mrfurilor.
- Eti de fel din Memphis? l ntreb el pe cpitan.
- Nu, dintr-un sat din Delt.
- Cine e mai-marele tu?
- Un bogta din Memphis.
- E prima dat cnd vii la Abydos?
- ntocmai.
- i nu te-a tulburat gndul acestei cltorii?
- De ce s m tulbure?
- Abydosul nu-i un loc asemenea altora.
- tii, n meseria mea, nu-i pui astfel de ntrebri.
- Te pui cheza pentru oamenii ti?
- Fiecare rspunde pentru viaa lui, comandante! Eu mi vd
de munca mea i nimic altceva.
Prin aceste ntrebri neobinuite, ofierul spera s-i fac pe
cpitan s-i piard sngele rece i s scape vreo vorb care s-i
adevereasc bnuielile.
Ctui de puin deranjat de tot acest ir de ntrebri, cpitanul
rmase stpn de sine.
- Cnd putem pleca?
- ndat ce verificrile vor fi ncheiate.
- i o s dureze mult?
- A vrea s arunc o privire mai atent asupra corbiei.
- Acesta-i obiceiul?
- Din pomnca faraonului, paza Abydosului cere msuri
neobinuite.
- Nu m deranjeaz, aa c putei ncepe.

C A LEA DE FOC

147

Surprins de lipsa oricrei mpotrivi, comandantul scotoci


totui peste tot. Zadarnic ns.
Oare se nela sau trebuia s-i asculte instinctul?
Corabia i echipajul erau supravegheate ndeajuns, aa c
n-ar fi avut de ce s se team. Totui, ceva nedesluit i punea pe
gnduri. Pn la urm, ofierul chem un preot permanent.
- in cu tot dinadinsul ca mrfurile s fie ncercate de
cineva priceput nainte de a le mpri.
Cnd Isis se nfi naintea lui, ofierul o privi cu ndoial.
Aceast tnr femeie era cu adevrat n stare s fac ntocmai
ce dorea el?
- Ce v ngrijoreaz, comandante?
- ncrctura asta mi d de bnuit.
- Care-i pricina?
- Doar intuiia mea.
Isis turn puin ulei de moringa pe o bucat de pnz, pe o
plcint i pe un pete pe care tocmai l pescuise un soldat.
Peste puin timp, aprur pete nefireti.
- Uleiul acesta nu e pur, ba s-ar putea dovedi chiar
vtmtor.
- S trecem la uleiul pentru luminat.
- Umplei o lamp, cem Isis.
Cnd lampa fu plin, ofierul viu s aprind fetila.
- O clip, interveni preoteasa. ntrebuinai un b ceva mai
lung i inei-v la deprtare de ea.
Comandantul se supuse.
ndat ce-i atinse flacra, uleiul lu foc. Dac ar fi stat n
preajma lui, ofierul s-ar fi ales cu arsuri grave.
- M-ai salvat, zise el, alb la fa.
- Mai snt i alte mrfuri?
- Doar una.
Dup toate cele petrecute pn atunci, ofierul devenise pru
dent i i ntinse cu delicatee o sticlu cu laudanum.
- Pe aceasta am s-o iau cu mine la templu, hotr Isis.

148

C H R IS T IA N JA C Q

Cnd o vzu pe tnra preoteas ndeprtndu-se cu sticlua


de laudanum, cpitanul corbiei se arunc n Nil. Pricepnd ce-i
atepta, nu-i mai rmnea alt alegere dect fuga.
Dar nelegiuitul nota prost. n clipa cnd arcaii ncepur s
trag, fu prins de un vrtej i spaima puse stpnire pe el.
Luptndu-se n van mpotriva curentului, nghii prea mult ap,
dispru, iei din nou la suprafa, strig dup ajutor, se scufund
iar i se nec.

21 .
Iker alerga.
Paii si mruni, dar egali se repetau fr odihn, dup cum
nvase n timpul pregtirii sale de soldat. n fiecare zi i
mulumea n gnd guvernatorului de provincie Khnum-Hotep,
astzi vizir, c i impusese aceast disciplin!
ncredinat c apariia lui Isis nu-l nelase, Iker i ddea
silina din toat inima s scurteze distana ce-i separa de Egipt.
Nu ducea lips de ap, cci adesea gsea cte un izvor sau o fntn, i astmpra foamea cu fructe, dormea cteva ore i pomea
iar la drum.
Lsase deoparte istoveala i dezndejdea. Fiecare strdanie
l apropia tot mai mult de ara sa.
n cele din urm, zri primul fort al Zidurilor Regelui i-i
iui paii. n mai puin de-o or, soldaii aveau s-i primeasc
bucuroi. Apoi o s se-ntoarc la Memphis, ca s-i ntiineze pe
Sesostris despre ce aflase. Iar Egiptul va putea ocoli, astfel, cap
cana cananean.
O sgeat se nfipse lng picioml su, trezindu-1 din visare.
Acum Iker pricepu c, de fapt, n ochii pndarilor trecea drept un
rzvrtit care ncerca s le fac necazuri. Aa c se opri i-i
ridic braele n aer.
Ieind din fort, cinci soldai narmai cu sulie l ntmpinar,
cercetndu-1 cu ochi scormonitori.
- Cine eti?
- Fiul regal Iker.

150

C H R IS T IA N JA C Q

Cuvintele scribului stmir tulburare, dar ofierul i recpt


ndat cumptul.
- A i asupra ta sigiliul doveditor?
- Vin din Canaan. Din porunca Luminiei Sale m-am stre
curat n rndurile vrjmaului i nu aveam cum s iau cu mine un
asemenea obiect care m-ar fi trdat. Conducei-m la Memphis!
- Mai nti o s-i vorbeti comandantului acestui fort.
Sever i plin de sine, comandantul fortului se simea ptruns
de nsemntatea sarcinii sale.
- Isprvete cu povetile, fiule, i spune-mi cine eti cu
adevrat.
- Fiul regal Iker.
- Se aude c e mort.
- Precum vedei, snt viu i trebuie s m nfiez regelui
fr ntrziere.
- Barem ie nu-i lipsete curajul! De obicei, cananeenii nu
se ncpneaz ntr-att, nu au atta trie.
- Dai-mi unelte de scris.
Curios, comandantul i fcu pe plac.
Cu hieroglife frumoase, Iker nir primele Maxime ale lui
Ptah-Hotep.
- V e de ajuns ca s m credei c snt scrib egiptean?
Ofierul rmase uluit.
- Nu s-ar zice c-i o treab vrednic de-un cananean... Bine,
s cercetm mai ndeaproape situaia ta.
Libanezul putea fi mulumit.
Mrviile pe care le pusese la cale n Memphis i izbutiser
de minune i rspndiser spaima n capital. Zvonuri care mai
de care mai smintite strbteau oraul, iar tronul lui Sesostris se
cltina. Cumpliii trimii ai zeiei Sekhmet nu semnaser, oare,
peste tot otrvuri, duhori i boal, trgnd sgei ucigtoare,
vzute i nevzute?
Oamenii Libanezului se descurcaser n chip desvrit.
Fiecare dintre falii negustori respectase ntocmai poruncile
primite, iar grzilor le va fi cu neputin s le dea de urm.

C A LEA DE FOC

151

Vorbele Prevestitorului se mplineau.


Toi credincioii si l vor socoti de-acum ncolo drept
stpnul absolut. Nu-l sfidase el pe faraon chiar n inima regatu
lui su?
Mai rmnea doar o piedic suprtoare, care cerea mult
bgare de seam: Abydos.
Strlucitoarea izbnd dobndit la Memphis se datora unor
iscoade a cror iueal i pricepere le ntreceau cu mult pe cele
ale oamenilor lui Sobek. Dar pe pmntul sacru al lui Osiris
lucrurile stteau cu totul altfel. Tocmai de aceea Libanezul se
ndoise de la bun nceput c va reui s introduc n Abydos laudanumul i uleiurile otrvite. n fruntea unui echipaj care nu tia
ce transport, un corbier ncercat, devotat Libanezului, se
nvoise totui s ndeplineasc aceast sarcin anevoioas n
schimbul unei rspli uriae.
Libanezul l primi pe sacagiu.
- Veti mbucurtoare, stpne. Memphisul e nvluit n
flcri i scldat n snge. Nenumrate focuri greu de domolit,
temple distmse, o grmad de mori. i nu mai vorbesc de
femeile nsrcinate, care au pierit n chinuri, toate soii ale unor
demnitari de vaz.
- Dar n privina Abydosului ce-ai aflat?
- Lovitura a dat gre, ntr-adevr. ncrctura a trezit
bnuielile soldailor. Din pricina verificrilor temeinice, nici un
strop de ulei sau de laudanum n-a trecut de paza portului.
-

i cpitanul?
A murit necat pe cnd ncerca s fug.
Carevaszic n-a vorbit... Oamenii notri snt la adpost?
Cei venii din afara Memphisului au prsit deja oraul ca

s se alture Prevestitorului. Ceilali i vd de ndeletnicirile lor


obinuite i deplng mpreun cu toat lumea cele ntmplate.
Chipul lui Sesostris era nc i mai grav dect de obicei.
- Nu poate fi vorba de simple ntmplri, Luminia Voas
tr, gri, rspicat, vizirul Khnum-Hotep, ci de un atac limpede,
bine gndit.

152

C H R IS T IA N JA C Q

- Cele mai rele temeri ale mele se adeveresc, ntri Sobek


Pzitorul, rvit. Lupttorii ascuni n Memphis au trecut la
fapte. Uleiurile pe care le-au vndut au adus moarte i au iscat
prjol. Pagubele snt nsemnate.
- Dar grozviile nu se opresc aici, continu vizirul, cu voce
slab. Mai multe femei nsrcinate au fost otrvite de uleiul pen
tru masaj. Cu toate strdaniile lui Gua i a celorlali doctori, nici
una n-a putut fi salvat.
- Vor s ucid nsui Egiptul. Ne-au omort scribii, slujbaii,
preoii i chiar pe viitorii notri copii! spumeg de furie Sobek.
- inei-v firea i ngrijii-v de bolnavi i de rnii! porun
ci monarhul. Iar Medes s-mi aduc degrab veti de la Abydos.
Secretarul Casei Regelui i puse la treab toi scribii ca s
ntocmeasc mesaje linititoare i s se ncredineze c ajung
degrab n provinciile de la miazzi i miaznoapte. Dei n
sinea lui se bucura de biruina Prevestitomlui, i arta iscusina
n slujba faraonului.
E adevrat, muli nevinovai i pierduser viaa. Dar asta nu
conta n ochii lui Medes. Singurul lucra care avea nsemntate
era s pun mna pe putere i, pe acest dram ntortocheat, aliaii
si trebuiau s loveasc tare.
Chiar n clipa cnd se pregtea s trimit o corabie uoar la
Abydos ca s strng informaii sigure, Medes fu ntiinat
despre sosirea unei preotese din oraul sacru al lui Osiris.
Medes, fr s stea pe gnduri, alerg spre port, unde atepta
Isis, nsoit de Vnt-de-Miaznoapte.
- S-a petrecut ceva ru la Abydos?
- Ducei-m la palat, v rog. Trebuie s-i vd de ndat pe
Luminia Sa.
Prevztor ca-ntotdeauna, Medes nu mai luase legtura cu
Libanezul de cnd planul lor prinsese via, aa c nu tia nimic
despre soarta inutului sacra.
Judecind ns dup chipul lipsit de senintate al lui Isis,
pmntul lui Osiris nu fusese cruat.
- A m mpiedicat uri dezastru, Luminia Voastr. Fr
atenia comandantului numit de Sobek, uleiurile otrvite ar

C A LEA DE FOC

153

fi fost mprite preoilor din Abydos i acum am fi jelit


muli mori.
- neleg c ajutorai tu a fost hotrtor.
- A m avut noroc i Pleuvul mi-a adeverit prerile. Dar
Memphisul... Memphisul a fost atins?
Dei glasul monarhului nu tremura ctui de puin, iar chipul
su rmnea neclintit, tnra femeie nelese c suferina lui
Sesostris era adnc. i ca om, i ca rege se simea greu ncercat,
dar nimic nu-l va mpiedica s continue lupta.
- Capitala n-a scpat de acest atac mrav. Muli oameni au
murit.
- Doar demonul ntunericului care ncearc s vetejeasc
salcmul lui Osiris poate fi n stare de asemenea grozvii, i
ddu cu prerea Isis.
- Prevestitorul... Da, el e fptaul, fr nici o ndoial.
Tocmai i-a artat puterile. i nu se va opri aici.
- Chiar e cu neputin s-i aflm adevratul nume i s-i
descoperim ascunztoarea?
- Cutrile noastre s-au dovedit zadarnice. Trgeam ndejde
c Iker va izbuti s-i dea de urm.
- A mai trimis vreun mesaj?
- Nu, Isis.
- i totui, triete, Luminia Voastr!
- Mai stai cteva zile la Memphis. Preotesele din templul
lui Hathor i ngrijesc pe cei cu arsuri i nvtura ta le-ar fi
de folos.
Marele Trezorier Senankh i Purttorul Sigiliului regal
Sehotep vegheau, fr odihn, asupra reparrii templelor, aju
torrii victimelor i reconstruirii grabnice a corbiilor i
cldirilor distrase de flcri.
Ct despre Sobek, acesta nu mai contenea s tot pun n
trebri puinilor martori care-i vzuser pe negustorii de uleiuri
ucigtoare. Dar rspunsurile semnau ntre ele ca dou picturi
de ap; nimeni nu-i cunotea. Fie i duceau traiul n alte

154

C H R IS T IA N JA C Q

cartiere, fie veniser din afara oraului i primiser sprijinul unor


complici care tiau bine cum merg treburile n capital.
Din nenorocire, nimeni nu putea spune limpede cum artau.
La drept vorbind, de ce s iei aminte la nite negustori
binevoitori, tcui i grbii?
i vrnd-nevrnd, cercetrile lui Sobek bteau pasul pe loc.
Nu exista nici o cale de urmat i nu aveau asupra cui s i abat
bnuielile.
Lui Sobek i venea s urle de furie, s se repead cu pumnii
asupra primului bnuit, ntr-att neputina sa l adusese n pragul
disperrii. Visa s-i amnce n temni pe toi neisprviii din ca
pital i s-i bat cu bastoanele pn cnd ar fi scos de la ei vreo
informaie orict de mmnt. Dar legea lui Maat nu ngduia tor
tura i nici faraonul nu ar fi iertat o asemenea abatere.
Dar care era pricina acestei nfrngeri usturtoare? Nen
doielnic una singur: lupttorii din umbr, oameni ncercai i
ascuni cu viclenie printre locuitorii Memphisului, se supuneau
cpeteniei lor cu o disciplin de necrezut. Nici unuia nu-i trecea
prin cap s-i trdeze sau s-i vnd. n cazul unei greeli, pe
deapsa ar fi fost att de groaznic, nct fiecare soldat din aceast
armat a rului i ntunericului asculta fr ovire poruncile
comandantului ei.
Dei mhnit peste msur, Sobek va ti totui s se arate
rbdtor.
ntr-o zi sau alta, unul dintre nelegiuiii acetia tot va clca
strmb i n clipa aceea Pzitorul o s fie pregtit i n-o s scape
prilejul.
Pn atunci, pomncise ca uleiurile i leacurile ntrebuinate
de doctori s fie controlate. Puin cte puin, fruntea i se nseni
na, dar cum s ghiceasc n ce fel va lovi din nou vrjmaul?
Comandante, zvonurile se rspndesc necontenit, i spuse
unul dintre ofierii si. Se vorbete c regele a murit otrvit cu
ulei. Oamenii se agit i se string n gmpuri pe ici, pe colo. M
tem s nu se ite vreo rzmeri.
Sobek alerg ntr-un suflet la palat s-i ntiineze pe
monarh.

C A LEA DE FOC

155

Iar Sesostris i chem ndat slujitorii i pe paznicul


coroanei.
Sub ochii uimii ai mulimii, lectica faraonului strbtu
cartierele Memphisului. Purtnd coroana dubl i un vemnt
mpodobit cu un grifon ce-i clca n picioare dumanii, cu piep
tul acoperit de un colier lat din aur, ce amintea de Eneada crea
toare, Sesostris inea n mini sceptrul de comandant i sceptrul
Magie, care i ngduia s reuneasc diversitatea n unitate.
Chipul su, mpietrit aidoma celor al statuilor, alunga zbuciumul
din inima supuilor.
Regele nu era mort i aceast apariie a sa sttea drept
dovad a hotrrii de a readuce ordinea n capital.
Cnd uralele izbucnir din toate prile, Sobek rsufl uurat.
Cumplita izbnd a Prevestitorului nu putea fi dect trectoare.
Abia cnd Sesostris se ntoarse, neatins, la palat, dup ce
redase sperana poporului su, Pzitoml i ddu seama ct de
mult i pusese faraonul viaa n primejdie.
Unul dintre ofierii si se apropie i-i opti cteva cuvinte la
ureche.
- Comandante, acum avei de ce s v bucurai.
-

A i gsit vreo urm?


Mai mult de att!
A i arestat vreo iscoad?
V las s descoperii singur.

Iker era de nerecunoscut. La fel de prost ras ca unul care tria


n mlatini, acoperit cu o pnz prfuit, i-ar fi fcut sil oricrui
demnitar de la curte.
ntoarcerea n Egipt nu fusese pe msura ndejdilor sale. Din
fortreaa principal a Zidurilor Regelui, o trup de soldai l
nsoise pn la Memphis i, fr s-i mai pun vreo ntrebare, l
amncase n temnia situat n apropierea cartierelor srccioase
din partea de miaznoapte a oraului. Nesimitor la mpotrivirile
tnrului scrib, paznicul se ferea s schimbe vreun cuvnt cu el i
se mrginea s-i aduc, o dat pe zi, plcinte reci i ap.
Dar cine poruncise nchiderea lui tainic n aceast carcer?
Iker ncepuse s-i fac tot soiul de planuri de fug cnd ua
se deschise larg.
n pragul ei sttea Sobek Pzitorul.
- Carevaszic, tu pretinzi c eti Fiul regal?
Scribul se ridic n picioare.
- Dei nu snt prea artos, nu se poate s nu m recunoti.
Cpetenia tuturor grzilor regatului pi ncet n juml pri
zonierului.
- Drept s-i spun, nu. A ici snt adui cei care fug din armat,
cei care ncearc s scape de mplinirea corvezilor i strinii
intrai pe furi n Egipt. Tu printre care te numeri?
- Snt Fiul regal Iker i tu tii asta la fel de bine ca i mine.
- L-am ntlnit la curte pe tlharul acela, iar tu nu-i semeni.
Nefericitul a murit, pe undeva prin Syro-Palestina.

C A LEA DE FOC

157

- Nimeni n-a primit mesajul meu?


- Unul fals, de bun seam. Sau poate chiar o momeal ca
s atrag armata noastr ntr-o capcan.
-

Isprvete cu prefctoria asta, Sobek, i condu-m

degrab n faa Luminiei Sale. Am adus informaii de cea mai


mare nsemntate.
- Vorbele neltoare ale unui rzvrtit nu-l nveselesc pe
faraon. n loc s-i rceti gura ndrugnd minciuni, spune-mi
mai bine de ce-ai vrut s treci Zidurile Regelui.
- Nu te purta prostete! A m reuit s scap din minile cana
neenilor i ale sirienilor i vreau s dau seam tatlui meu despre
sarcina pe care mi-a ncredinat-o.
Cu un zmbet batjocoritor pe buze, Sobek i ncruci
braele.
- Nici cel mai destoinic viteaz nu s-ar fi ntors din acel
infern. Una din dou: ori eti un rzvrtit care se d drept Fiul
regal Iker ca s-i ucid pe faraon, ori eti cu adevrat Iker, adic
un trdtor cluzit de aceeai dorin. Alege tu care din cei doi
vrei s fii, nainte de a te osndi la munc silnic pn la sfritul
zilelor tale.
i Pzitoml iei, trntind ua carcerei.
Dup ce ngrijise o groaz de rnii, dintre care cei mai muli
aveau s scape cu via, Isis se pregtea s se urce pe corabia ce
urma s-o poarte spre Abydos, cnd Vnt-de-Miaznoapte scoase
cteva rgete sfietoare. Bine nfipt pe picioare, mgarul refuz
s se mai mite.
Isis l mngie.
- Eti bolnav?
Nu , rspunse animalul, ridicnd urechea stng.
- Trebuie s plecm, Vnt-de-Miaznoapte.
Nu , se mpotrivi patrupedul.
- Ce anume vrei?
Vnt-de-Miaznoapte se ntoarse i o apuc nspre palat. Isis
i grbi paii, de team s nu-l piard. n apropierea cldirilor

158

C H R IS T IA N JA C Q

administraiei, animalul adulmec ndelung aerul. Apoi o rupse


la fug, forndu-i pe trectori s se trag la o parte din calea lui.
Preotesei i fu peste puteri s se in dup el.
- A i necazuri? gri Sekari, care o veghea din umbr pe tnra
femeie.
- Vnt-de-Miaznoapte nu vrea s se ntoarc la Abydos.
E prima dat cnd se poart aa ciudat.
- L-ai ntrebat de ce?
- N-am avut timp.
- Mi-a venit o idee.
i, cu ajutorai spuselor unor gur-casc, Sekari ddu de
urma mgarului.
- Tot nimic, Sobek?
- Dac a fi gsit ceva, Sekari, Luminia Sa ar fi fost
ntiinat primul. Dar tu?
- Se pare c un tlhar cananean a fost nchis n temnia de la
miaznoapte. Mi-ar plcea s-i pun cteva ntrebri.
- Pentru ce?
- Asta m privete doar pe mine.
- Din pcate pentru tine, ticlosul la e pus sub paz
stranic i ca s-i vezi i trebuie o mputernicire de la vizir. ns
nu snt aa sigur c el mai poate s te ajute.
- Dar ce-a pit Khnum-Hotep?
- A fl i singur.
Sekari pomi iute spre palat, unde l ntlni un Sehotep peste
msur de abtut.
- Regele I-a chemat pe vizir, i dezvlui el lui Sekari.
- tii din ce pricin?
- Dup chipul rvit al lui Khnum-Hotep, s-ar zice c s-au
petrecut lucruri grave.
n faa vizirului, Sesostris citi cu voce apsat raportul
comandantului portului din Abydos, pe care Sobek l nmnase
regelui.

C A LEA DE FOC

159

- Peceile mele ntrebuinate de un uciga! O lovitur mai


josnic dect aceasta nu puteam primi, Luminia Voastr.
Bineneles c v cer s numii pe altcineva n locul meu. i,
nainte de a m ntoarce n provincia unde m-am nscut, dac
mi vei face aceast favoare, ngduii-mi s v pun o ntrebare:
ai bnuit, fie i numai o clip, c eram vinovat?
- Nu, Khnum-Hotep. i o s rmi i pe mai departe vizir n
aceste vremuri de furtun cnd fiecare slujitor al lui Maat trebuie
s se gndeasc doar la salvarea regatului.
Copleit pentru prima dat de povara anilor i micat pn n
adncul sufletului de aceast dovad de ncredere, btrnul vizir
jur s nu-i cme puterile i s nu-l dezamgeasc pe monarh.
- i totui, snt vinovat, cci n-am fost cu destul bgare de
seam, mrturisi el. Peceile erau lesne de copiat. De-acum
nainte, am s le pstrez doar eu. Nici chiar cei mai apropiai
oameni ai mei nu vor mai putea ajunge la ele.
- Gsirea hoului ar fi anevoioas, ba chiar cu neputin?
- Din nefericire, da, Luminia Voastr. A fost nevoie de tot
acest dezastru ca s mi dau seama c m-am purtat cu o prea
mare ngduin, de care m fac rspunztor.
- Dac tot stai i cugei la greelile trecute n-ai s ajungi
nicieri. Mai bine mpiedic-1 pe duman s trag foloase iar de
pe urma slbiciunilor tale i vegheaz cu toat grija asupra
sarcinilor tale.
- Bizuii-v pe mine, Luminia Voastr.
Sekari l gsi pe Knum-Hotep mbtrnit parc peste noapte
i ngrijorat, dar nu pierdu timpul cu vorbe curtenitoare.
- mi trebuie o mputernicire.
- Ce fel?
- Vreau s stau de vorb cu un prizonier.
- Cere-i lui Sobek.
- Refuz s-mi dea.
- Din ce pricin?
- Nimeni nu trebuie s-i vad pe prizonier.
- Ce-ar fi s m lmureti i pe mine, Sekari?

160

C H R IS T IA N JA C Q

- A m s te lmuresc cnd omul acela o s-mi dea cteva


rspunsuri.
- ncpnat cum te tiu, n-o s te lai pn nu capei mpu
ternicirea.
- ntocmai.
narmat cu preiosul document, Sekari alerg spre temni n
poarta creia Vnt-de-Miaznoapte sttea culcat. Nimeni nu
izbutise s-i fac s se mite i asta nsemna c Iker nu putea fi
departe de acolo.
Membrii Casei Regelui ascultar cu atenie raportul lui
Sobek Pzitoml, care nu ocolise nici un amnunt legat de
nenorocirea care se abtuse asupra Memphisului. Datorit
echipelor lui Sehotep, stricciunile aduse cldirilor aveau s fie
n curnd terse, dar nu se putea spune acelai lucm i despre
rnile oamenilor. innd seama ns de numrul mare al grzilor
i al soldailor care mpnzeau ntreaga capital, temerile nce
peau s slbeasc, mai ales c sute de scribi controlau toate
mrfurile ntrebuinate de oreni.
- Acum tiu cum au lucrat ticloii, zise Sobek. Dup ce au
ucis mai muli negustori, le-au luat locul, iar oamenii n-au bnuit
nimic.
- Laudanumul nu e o marf oarecare, l ntrerupse Senankh.
- Bineneles, i speram ca n aceast privin s descopr
vreo urm, dar nscrisurile au fost msluite. Iar doctorii, primind
leacurile pe aceleai ci de pn atunci, n-au avut de ce s se
arate nencreztori.
- Dar sticluele cu ulei pentru femei nsrcinate? ntreb
viziml.
- Au fost aduse n Memphis pe ascuns i erau att de scumpe,
nct doar familiile bogate puteau s cumpere aa ceva. Cu spri
jinul ctorva martori, am gsit casa negustorului. Din nenorocire
ns, brbatul a disprut i n-am izbutit s aflu altceva despre el,
dect c era de fel din Asia.
- S nu mai pierdem vremea cu vorbe fr rost, i sftui
Nesmontu. Adevratul vinovat de aceste fapte mrave este

C A LEA DE FOC

161

Prevestitorul. n ciuda oricror greuti, trebuie s-i scoatem din


birlog. Sobek i grzile lui s vegheze asupra Memphisului, iar
eu cu armata mea o s-i venim de hac acestui demon.
- Oare planul acesta are sori de izbnd? se neliniti
Senankh.
- Dac lovim iute i cu putere, da. Dar avnd n vedere c
locurile acelea snt necunoscute i pline de primejdii, am nevoie
de toate trupele.
- Generalul Nesmontu s pregteasc un plan de atac asupra
Syro-Palestinei! porunci faraonul.
Recunoscndu-1 pe Sekari, Vnt-de-Miaznoapte se ridic n
picioare i se ls mngiat.
- Se pare c-i merge bine. Abydosul i priete, iar Isis te
ngrijete cu toat dragostea, zise el.
Mgaml intui cu privirea temnia.
- Iker e nchis nuntru?
Animalul i nl urechea dreapt.
- Ce-ar fi s pornim n cutarea lui?
n ochii mari i cpmi ai patrupedului se aprinse sperana.
Soldatul care sttea de straj se apropie de Sekari.
- Nu te cunosc. Ce vrei?
- S vorbesc cu tlharul cananean.
- Cu ngduina cui?
- O mputernicire din partea lui Khnum-Hotep e de ajuns?
Prima grij a unui paznic destoinic era s ocoleasc
necazurile. ntr-adevr, comandantul Sobek dduse ordine clare,
dar nu puteai s nu ii seama d e o porunc a vizirului.
- N-o s dureze prea mult?
- Te asigur c nu.
- Atunci, intr.
Ua carcerei se deschise.
Neavnd alt scpare dect s-i doboare temnicerul i s
ncerce s fug, Iker se npusti spre el.
Antrenat s fac fa unui astfel de atac, Sekari l nfc de
bra pe scrib care totui nu-i slbi strnsoarea.

162

C H R IS T IA N JA C Q

ncletai, se rostogolir pe jos.


- Eu snt, Sekari!
Fiul regal se retrase i se uit la potrivnicul su.
- Tu... Chiar tu eti?
Sekari se ridic.
- Eu, unul, nu m-am schimbat prea mult. Pe cnd, tu... Ca s
capei o nfiare ct de ct mulumitoare, o s fie nevoie de
mult munc!
Un rget nenchipuit de puternic i fcu pe cei doi s tresar.
- Vnt-de-Miaznoapte!
- M-a adus pn la temnia asta i te ateapt cu nerbdare.
- Sobek m-a nvinuit de trdare i-mi dorete pieirea.
- O s punem la punct lucrul acesta mai trziu.
Tocmai cnd prseau carcera, trei grzi sosite n grab le
tiar drumul.
- mputernicirea vizirului i ngduia doar s stai de vorb
cu prizonierul, nu s-i eliberezi.
- Tnrul acesta e Fiul regal Iker, se rsti la ei Sekari.
- Ne-a mpuiat i nou urechile cu minciunile astea. Tu i
protejatul tu rmnei frumuel aici, amndoi.
- Trebuie s-i conduc la palat.
- Faa ta nu-mi place defel, biete. Sau m asculi, sau o
s-mi simi bastonul pe spinare.
Dar Sekari nici nu se gndea s-i lase pe Iker s zac n
temni.
Cei doi prieteni erau n stare s in piept grzilor, dei le
prea ru c trebuie s-i nfrunte tocmai pe oamenii nsrcinai
s pstreze ordinea.
Deodat, un mrit amenintor i ncremeni pe toi cinci.
Cu coada ochiului, una dintre grzi zri un cine uria, ce-i
dezvelise colii nfricotori.
- Sngerosule! exclam Iker. A i izbutit s m gseti!
- E un prieten de-al tu? ntreb Sekari.
- Din fericire, da! La un singur semn de-al meu se i repede
la gtul dumanului. N ici chiar mai muli oameni nu-l pot opri.

C A LEA DE FOC

163

Prinse la mijloc, cele trei grzi socotir lupta inegal. i nici


nu erau pltite ca s moar prostete.
- V oi i cu monstrul sta n-o s ajungei departe!
- Nu-i bate capul cu cercetri zadarnice, i sftui Iker. N e
gseti la palat.

23.
La civa pai de o intrare lturalnic a palatului, strjile
oprir un grup ciudat alctuit din Sekari, un biet srntoc de
o mizerie respingtoare, un mgar vnjos i un dulu
nspimnttor.
- Chemai-1 pe Purttorul Sigiliului regal, cem Sekari.
Sehotep se nvoi s vad despre ce era vorba.
- Se zice c frizerul tu e cel mai bun din Memphis, ncepu
Sekari. Prietenul meu ar avea nevoie de ndemnarea lui.
- Prietenul tu... Cine e?
- Nu-l recunoti?
- Pot... s m apropii?
- Te previn c nu miroase tocmai plcut.
ovielnic, Sehotep naint i privi cu atenie biata fptur,
plin de pduchi.
- Peste putin! Nu e chiar...
- Ba da, dar trebuie s-i splm.
- Haidei la mine acas.
ntre Vnt-de-Miaznoapte i Sngerosul se stabilise iute o
tovrie pe fa. Avnd n vedere mrimea cinelui, mgarul l
socotise demn de atenia sa. Ajutndu-1 pe Iker s ias din
temni, dulul i dovedise vrednicia i putea, aadar, s intre n
cercul prietenilor adevrai. La rndul su, Sngerosul pricepuse
c vajnicul patruped era un nelept i, totodat, cel mai vechi
prieten al lui Iker, aa c avea ntietate n timpul discuiilor.
Odat hotrte aceste reguli, Vnt-de-Miaznoapte i Sngerosul
urmau s vegheze mpreun asupra Fiului regal.

C A LEA DE FOC

165

Pe cnd se nfruptau din neasemuitele bunti aduse de un


slujitor al lui Sehotep, frizerul l cercet din priviri pe Iker, cu
ngrijorare. Mai ntlnise el destule situaii grele, dar aceasta le
ntrecea, de departe, pe toate.
Alese cel mai ascuit brici din bronz, lung de aisprezece
centimetri i lat de cinci. n form de pentagon alungit, unealta
avea dou laturi rotunjite i bombate i alte trei adncite. Primele
dou alctuiau muchii tioase, care trebuiau folosite cu pru
den. Apucnd mnerul din lemn n care briciul propriu-zis era
fixat cu mai multe nituri de aram, frizerul ncepu desclcirea.
- Prul nu e prea aspru i nu s-au strns n el prea muli
scaiei... Poate c am s izbutesc s nltur dezastrul.
Ap cald, spum din belug, pomezi care alinau fierbineala
pricinuit de uneltele frizerului, tunsoare elegant, potrivit cu
chipul tnrului. Iker avu parte de ngrijirile atente ale unui
meter fr pereche, hotrt s ating culmile miestriei.
- Minunat, i dete cu prerea Sekari. Eti chiar mai fer
mector dect naintea plecrii tale n Canaan. Frizeriile, zeii
te-au nzestrat cu mult har!
Omul se mbujor de plcere.
- Frumuseea nu ajunge, i reaminti Sehotep, trebuie s ne
gndim i la sntate, dup o cltorie aa de lung. A m s te
ncredinez minilor pricepute ale unui slujitor care se ndelet
nicete cu masajul.
Pe spatele, fesele i picioarele lui Iker, slujitorul ntinse un
unguent protector, preparat din pudr de coriandru, fin de bob
i de gnu, sare de mare, ocm i rin de terebint. Apoi frmnt
fiecare muchi ca s redea vigoarea acestui trup ncercat.
Dup o or petrecut astfel, scribul i simi puterile mpros
ptate. Durerile i ncordarea disprur, energia l strbtea din
cretet pn n tlpi.
- Nu mai rmne dect s te nvemntm potrivit rangului
tu, gri mulumit Sehotep i-i nmn Fiului regal o tunic i
sandale.
Grzile palatului, alese cu severitate de nsui Sobek, se
ntrebau ce s-ar fi cuvenit s fac? Nendoielnic, dac nu-l lsau

166

C H R IS T IA N JA C Q

pe Sehotep s intre i-ar fi atras necazuri nsemnate. Dar Fiul


regal Iker, dac ntr-adevr era chiar el, nu avea ngduina s
treac de paz.
- Chemai-1 pe comandantul vostru, ceru Purttorul
Sigiliului regal.
Sobek nu ntrzie s apar.
- Sper c-l recunoti pe Iker, nu? ntreb Sehotep, batjocori
tor. Sau poate gseti c nu mai seamn cu tlharul cananean pe
care I-ai azvrlit n temni?
- Ucigaul sta n-are dect o singur dorin: s-i omoare pe
faraon. Dnd crezare minciunilor lui, pui n primejdie viaa
regelui.
Iker l nfrunt pe mai-marele grzilor.
- Te neli, Sobek. Pe numele faraonului, i jur c te
neli. Trebuie s-i ntiinez despre roadele misiunii mele. Ia
cte msuri de prevedere vrei, dar gndete-te nainte de toate
la Egipt.
ndrjirea lui Iker l mir pe Pzitor.
- Urmeaz-m!
- Iar noi o s-i nsoim pe Iker, hotr Sehotep. Asta ca s nu
fii ispitit s-i uii n vreo temni oarecare.
Sobek ridic din umeri.
- Purttorul Sigiliului regal are dreptate, ncuviin Sekari.
Cnd te loveti de un zel nemsurat, ca al tu, nu eti niciodat
ndeajuns de prudent.
La intrarea n odile regale, i ntmpin generalul Nesmontu.
- Luminia Sa l va primi pe Iker numai dup ce va fi
purificat.
Fiul regal fu condus la templul lui Ptah. Un preot l dezbrc,
i spl minile i picioarele, apoi l ndemn s peasc ntr-o
capel unde ardea o singur lamp.
Senankh i Sehotep se aezar de-o parte i de alta a
tnrului.
n faa lui, sttea viziml Khnum-Hotep.
- Fie ca apa vieii s purifice, rosti el, s strng laolalt
energiile i s mprospteze inima celui care o respect pe Maat.

C A LEA DE FOC

167

Doi preoi ridicar deasupra capului lui Iker un vas din care
ni o lumin ce i nvlui trupul.
Iker i aminti de ritualul celebrat n mormntul lui Djehuty
i de cuvintele generalului Sepi: Voiai s cunoti Cercul de Aur
din Abydos, privete-i puterea".
Iar azi, avnd parte de un privilegiu neasemuit, Fiul regal se
gsea n locul lui Djehuty!
Oare confreria i va deschide uile pentru el? ncercnd s
uite de aceast ntrebare, scribul se bucur de baia de raze blnde
i totodat nnoitoare.
Generalul Nesmontu i nmn Fiului regal cuitul duhului
pzitor.
- Eram ncredinat c-ai s te ntorci. S nu te mai despari
niciodat de aceast arm.
Vizirul Khnum-Hotep i atm la gt tnrului un colier
subire din aur de care era agat o amulet ce reprezenta scep
trul putere".
- Fie ca magia ei s te protejeze i s-i druiasc ntreg cura
jul celor drepi.
Zmbind, Sekari naint la rindul su.
- Iat uneltele tale de scrib, prietene. Nu lipsete nici mcar
o pensul.
Lui Iker i fcur mult plcere aceste clipe care dovedeau
ncrederea pe care ceilali o aveau n el. Dar cum s fie fericit
dup ce Sekari i povestise nenorocirea petrecut la Memphis?
- Luminia Sa ne ateapt, art vizirul.
Iker ar fi vmt s-i mrturiseasc regelui uriaa bucurie de a-l
revedea, dar solemnitatea slii de consiliu nu-l ndemna la aa
ceva. Sever, adncit n gnduri, monarhul arta mbtrnit.
Totui, rmnea de neclintit, iar privirea sa nu oglindea nici urm
de slbiciune.
Fiul regal nir pe ndelete peripeiile sale, fr s treac sub
tcere nici teama, nici greelile i nici prerile de ru c nu aflase

168

C H R IS T IA N JA C Q

nimic despre ucigaul generalului Sepi. De Isis nu pomeni. Doar


ea tia ct l ajutase.
Sobek Pzitoml nu scp prilejul s-i pun o mie i una de
ntrebri, n sperana c Iker se va contrazice singur. Dar tnrul
nu se zpci i Nesmontu ntri o bun parte din spusele sale.
- Care e prerea ta? ntreb monarhul.
- Syro-Palestina e doar o momeal, Luminia Voastr. Pre
vestitorul a prsit-o, dar vrea s ne ademeneasc ntr-acolo
armata ca s-o ndeprteze de Egipt, unde va continua s rspndeasc veninul. Demonul acesta i cunoate pe cananeeni i tie
c nu snt n stare nici mcar s poarte un rzboi mpotriva
noastr, darmite s-i ctige. Ei se vor mrgini la ncierri i
la cteva atacuri pe furi care-i vor istovi pe soldai. Prezena
ntregii armate se va dovedi de prisos.
- Tocmai era gata s pomim un atac nverunat, i destinui
Nesmontu.
- inuturile acelea vor rmne cu neputin de crmuit, zise
Iker, i nu se vor nvoi niciodat s respecte legea lui Maat.
Triburile nu vor nceta s se lupte i s se sfiie ntre ele,
alianele s se nnoade i s se desfac lesne, iar hoii i minci
noii s se bat pentru putere. Orict rbdare am avea, toate
strdaniile noastre de a le schimba gndirea vor da gre. Mai bine
ne-am mulumi s pstrm o pace, fie ea i ubred, n oraele
mari i s ntrim Zidurile Regelui ca s descurajm orice ncer
care de nvlire.
- Dar asta ar nsemna s renunm la stpnirea noastr,
mormi Sobek.
- Dar ea nu exist i nici nu va exista vreodat. Prevestitorul
a neles lucrul acesta i caut s ne prind n capcan.
- Iat vorbele unui complice al cananeenilor! exclam
Pzitoml. Nu-i arat ele, oare, frnicia?
- Ba dimpotriv, n ntrerupse Sehotep. i eu mprtesc
aceast prere de mult vreme, dar nu aveam pe ce s m spri
jin. Acum Iker m-a lmurit pe deplin.
- Dar generalul Nesmontu nu ndeamn la ocuparea SyroPalestinei i la rzboi crncen?

C A LEA DE FOC

169

- n lips de altceva mai bun, recunoscu btrnul soldat, i


mai cu seam pentru a-l prinde pe Prevestitor! ns dac a
prsit inutul, o desfurare de fore ar fi zadarnic, fr putin
de tgad. Triburile n-au dect s se nimiceasc ntre ele, cu att
mai bine pentru noi! Asta o s mpiedice naterea unei armate
cananeene. Iar dac unele cpetenii pltite de noi i vor aa i
nvrjbi, Egiptul va trage foloase. Consider c acesta e cel mai
nimerit plan. Cere timp, ntr-adevr, dar nu m ndoiesc de roa
dele sale.
- Struie nc o ntrebare fr rspuns, se plnse Senankh.
Unde se ascunde Prevestitoml? i sntem pe de-a-ntregul siguri
c el a svrit aceste nelegiuiri? Atunci de ce n-a trimis veste
pretutindeni c el e fptaul?
- Pecetea lui, zise vizirul, e nsi ntinderea dezastrului.
Cine altcineva ar fi putut s pun la cale i s duc la bun sfirit
o asemenea mrvie, dac nu cel care s-a atins de salcmul lui
Osiris?
Senankh se temea de acest rspuns, dar fu nevoit s se plece
n faa adevrului rostit de Khnum-Hotep.
- Chiar n-ai aflat nimic despre ascunztoarea Preves
titorului? l ntreb Sehotep pe Iker.
- Nimic, din nefericire. Cei mai muli cananeeni i sirieni l
socotesc o umbr ngrozitoare, o vedenie creia i se supun de
frica unor pedepse cumplite. Aceasta i este nemaipomenita idee
a Prevestitorului: s devin stpnul deplin al dumanilor lui
Maat i al Egiptului, ptrunzndu-le n suflet. Nici mcar n-are
nevoie s apar ca s i conving. Repet: Syro-Palestina nu-i
dect o momeal. Prevestitoml i-a lsat acum protejaii n voia
sorii ca s semene rzmerie pustiitoare altundeva. i acest
altundeva" ncepe cu Memphisul.
- Capitala e bine pzit, l asigur Sobek.
- S sperm, zise Sehotep. Dar celelalte orae?
- Primarii vor fi prevenii prin decrete regale, fgdui vizi
rul. Dar trupele provinciilor snt nendestultoare, iar
pstrarea pcii cere prezena soldailor pe tot cuprinsul rii.

170

C H R IS T IA N JA C Q

Aa c trebuie s alegem: Nesmontu ori cur Syro-Palestina,


ori asigur paza Celor Dou Regate.
- Isprvindu-i misiunea, Fiul regal ne-a dat rspunsul,
hotr faraonul. A mai rmas un singur lucm de lmurit: purtarea
lui Sobek.
- Cred c am fcut bine trimind n temni un fugar,
Luminia Voastr.
- Socoi nedreapt nchiderea ta? l ntreb monarhul pe Iker.
- Nu, Luminia Voastr. ncuviinez hotrrile cpeteniei
grzilor. Dar acum s cerceteze cu luare-aminte faptele i s lase
deoparte trecutul. Unul dintre planurile Prevestitorului tocmai a
fost zdrnicit, dar sntem nc departe de izbnd. Pe care nu o
vom dobndi dect prin unire.
- La munc, ncheie Sesostris. Mine s-mi fie prezentat un
plan de aprare a Celor Dou Regate.
Medes era zdruncinat de-a binelea!
Iker tria! Cum de fusese cu putin s scape, singur, de
cananeeni i sirieni? Dar chemarea sa n faa marelui sfat ddea
de bnuit c i se vor aduce nvinuiri grave.
i dac mrturia lui nu se va dovedi convingtoare, scribul o
s se ciasc amarnic c se ntorsese n Egipt. Ca urmare a
dezastrului din Memphis, pedepsele vor fi aspre.
Sfatul de tain inu mult vreme, aa c Medes nu-i pierdu
ndejdea. Sobek Pzitorul nu-l avea la inim pe Iker i era destul
de puternic nct s-i atrag de partea lui pe membrii Casei
Regelui, iar tnrul s fie osndit.
ntr-un trziu, Senankh iei din sala de consiliu.
- Dac oamenii ti snt cu adevrat iscusii, prietene Medes,
acum ai prilejul s-o dovedeti. Trebuie ntocmite un decret regal,
cteva mesaje, scrisori tainice ctre primari, ordine pentru garni
zoane... i toate ct mai iute.
- Bizuii-v pe mine, Mare Trezorier. Care-i lucml cel mai
grabnic?
- S punem Egiptul la adpost de vrjmai.

24.
S iei masa de diminea mpreun cu Sesostris n grdina
palatului era o onoare pe care Iker o aprecie aa cum se cuvenea.
Toi demnitarii visau la o asemenea favoare i curtea ntreag,
uimit de ntoarcerea nesperat a lui Iker, plesnea de invidie.
Monarhul privea dansul razelor soarelui prin frunzele
copacilor.
Cu toat teama plin de respect ce-o resimea, Iker ndrzni
s mp tcerea.
- Luminia Voastr, Cercul de Aur din Abydos m-a purifi
cat i ntrit?
- Egiptul nu aparine acestei lumi. Crmuit de Maat, el
urmeaz planul furit la nceputul timpurilor. Regatul nostru i
d via aici, pe pmnt. Nevzutul i-a ales regatul i noi l
venerm ca pe comoara noastr cea mai de pre. Cnd Osiris
renvie, ochiul se ntregete. Nimic nu-i lipsete. Atunci Egiptul
vede i nfptuiete. Altminteri, rmne orb i sterp. Aceasta e
ceea ce ne amenin.
- Putem s ocolim aceast nenorocire?
- Izbnda depinde de judecata i de voina noastr. Sau ne
supunem timpului i creaia lui Osiris va pieri, sau ne ntoarcem
la nceputuri, nainte de naterea cerului i a pmntului, i vom
ti, nc o dat, s mpcm lucrurile potrivnice, s unim
coroana roie cu cea alb, s-i mprietenim pe Homs i pe Seth.
Divinitile, drepii lumii de dincolo, faraonul i oamenii alctu
iesc un ntreg pe care doar Osiris l ncheag, mulumit legii lui

Ml

C H R IS T IA N JA C Q

Maat. i dac unul dintre acetia lipsete sau este nlturat, cons
trucia se prbuete.
- Dar sacrul nu rmne legtura cea mai de seam?
- Sacrul desparte ceea ce e folositor de ceea ce e fr rost,
lumineaz i elibereaz calea, mprtie amgirile i negura.
Doar ofranda face s ptrund armonia cereasc printre oameni,
cci ea hrnete sufletul lui Osiris.
- Luminia Voastr... m vei socoti, ntr-o zi, demn de a-i
cunoate misterele?
- Hotrrea aceasta tu singur o vei rosti, prin faptele tale. i
atunci, Osiris o s te cheme. Iat sigiliul pentru noul tu rang,
puternic i primejdios totodat. Nu-l ntrebuina dect cu
bun-credin.
Sesostris i ntinse lui Iker un inel-sigiliu pe care se vedeau
nscrise numele i rangul su.
Pentru prima dat, scribul i ddu seama de sarcina
ncredinat.
Nu mai era un tnr rzvrtit i hoinar, ci unul dintre nalii
slujbai ai faraonului fr de care Cele Dou Regate ar fi czut
prad dezordinei i nedreptii.
- Luminia Voastr, voi fi...?
- Nimeni nu e demn de o asemenea ndatorire. Totui, cine
va trebuie s o ia asupra sa. Marele arpe din Insula lui K a n-a
izbutit s-i salveze lumea, mistuit de flcri. Memphisul ar fi
putut s cunoasc aceeai soart, dar a supravieuit. N-o s lsm
Egiptul s ncap pe minile Prevestitorului.
Iker privi ndelung bijuteria, diferit de sigiliul de Fiu regal
de care nu ndrznise niciodat s se foloseasc. Acum, abia
acum, ncepea s priceap care-i erau rspunderile ce-i apsau.
- S fii de fa la sfatul de rzboi al lui Nesmontu, i porunci
regele, i nu te sfii s-i spui prerea. Dar mai nainte, du-te n
port. Eti ateptat acolo.
Corabia ce pleca nspre Abydos se pregtea s ridice ancora.
nvemntat ntr-o rochie lung, roie, Isis admira fluviul.

C A LEA DE FOC

173

nsoit de Vnt-de-Miaznoapte i de Sngerosul, Iker nu


trecu neobservat. Mgarul primi o mngiere din partea tinerei
femei, iar dulul scoase un scheunat de invidie ca s capete
aceeai atenie. n ciuda mrimii cinelui i a flcilor sale
dttoare de fiori, Isis nu se temu ctui de puin.
- Sngerosul te place, observ Iker. n Syro-Palestina a fost
pzitoml i aprtoml meu. A trebuit s fug fr el, dar pn la
urm m-a gsit.
- Vnt-de-Miaznoapte pare s se bucure de tovria lui.
- Chiar s-au mprietenit! Prseti capitala?
- M ntorc la Abydos. Eram ncredinat c o s scapi teafr
din aceast ncercare.
- Doar mulumit ie, Isis. Cnd mi pierdusem ndejdea, ai
aprat naintea ochilor mei. Numai cu ajutorai tu am putut s
nfrunt teama i s regsesc drumul spre Egipt.
- M crezi nzestrat cu prea multe puteri, Iker.
- Dar nu eti o preoteas a Abydosului? Fr sprijinul tu,
fr gndurile tale ocrotitoare, a fi pierit. Cum s te conving de
sinceritatea mea i s m art demn de tine? Draindu-mi
nvtura sa, regele mi-a deschis ochii asupra ndatoririlor unui
Fiu regal: s-i umple cugetul cu gnduri drepte, s fie reinut,
s-i msoare vorbele, s lase deoparte frica, s caute adevrul
chiar cu preul vieii sale, s dovedeasc o voin de neclintit, s
nu cad prad lcomiei, s deslueasc toate cele nevzute... Nu
am aceste haruri, Isis, dar te iubesc.
- Dup isprvile de pn acum, se deschide naintea ta un
viitor mre. Ct despre mine, eu nu snt dect o preoteas care
nzuiete s nu mai prseasc Abydosul.
- Iar eu nu rvnesc dect s triesc alturi de tine.
- n aceste vremuri tulburi, dragostea mai are vreun neles?
- i-o ofer pe-a mea, Isis. i dac e mprtit, nu ne va face
mai puternici pe amndoi n faa vrjmaului?
- Ce nou misiune i-a fost ncredinat?
- S lucrez alturi de membrii Casei Regelui i s asigur
aprarea regatului. N-am czut n capcana din Syro-Palestina,
dar Prevestitoml are s loveasc iar, poate chiar n Egipt.

174

C H R IS T IA N JA C Q

- Abydosul rmne pe mai departe ameninat, fu de prere


tnra femeie. Cei care triesc acolo ar fi putut s sufere aceeai
soart ca locuitorii Memphisului. Demonul acesta voia s
omoare ct mai muli preoi i s slbeasc pmntul sacm al lui
Osiris.
- i tu ai fost, aadar, n primejdie!
- Doar Arborele vieii conteaz. Dac ofranda vieii mele
I-ar putea tmdui, n-a ovi o clip.
Sub privirile mgarului i ale cinelui, care ascultau ateni
cuvintele lui Isis i ale lui Iker, scribul se apropie de tnra
femeie.
- Isis, eti sigur c nu m iubeti?
Preoteasa cuget puin, nainte de a rspunde.
- A vrea s fiu, dar resping minciuna. n timpul unui ritual
m-am suit pe un soclu, ce o reprezenta pe Maat, i am jurat s
nfrunt totdeauna adevrul, oricare ar fi el.
- i eu am trecut prin acest ritual, mrturisi Iker, i am fcut
acelai jurmnt. Dup ce I-am nfrnt pe falsul Prevestitor, siria
nul Amu a vrut s m nsoare. Dar n-am ndurat gndul c voi
cunoate o alt femeie i am ales s plec, chiar dac m pndea
moartea. Orice hotrre vei lua, Isis, o s rmi singura femeie
din viaa mea.
Cpitanul ddea semne de nerbdare. Avnd n vedere
numrul mare de corbii ce strbteau Nilul, trebuia s se
foloseasc de orice rgaz ca s ridice ancora.
- Cnd o s ne vedem iar?
- Nu tiu, Iker.
Isis urc alene scara, ca i cum ar fi ncercat preri de ru c
aceast ntlnire se sfrise.
Oare Iker nu se amgea pstrndu-i speranele?
Cuvntarea lui Nesmontu fu convingtoare. nzestrat cu o
mare putere de adaptare, btrnul general alctuise, ntr-un timp
nenchipuit de scurt, o nou mprire a armatei, n stare s-i sur
prind pe duman. Micorate drastic, forele egiptene din SyroPalestina se vor ngriji doar de pstrarea linitii, de arestarea

C A LEA DE FOC

175

rzvrtiilor i de rspndirea unor zvonuri menite s semene


vrajba printre triburi i clanuri.
n Egipt, armata cea mare nu se va mai nfia aidoma unui
bloc de piatr uria, greu de umit, ci va fi mprit n mai multe
regimente, numrnd fiecare patruzeci de lncieri i patruzeci de
arcai, aflai sub comanda unui ofier, ajutat de un purttor de
flamur, un cpitan de corabie, un scrib i un bun cunosctor al
hrilor.
Ofierii urmau s primeasc ordine doar de la Nesmontu,
care conducea desfurarea trupelor de pe ntreg cuprinsul rega
tului, nsrcinate s supravegheze ndeosebi punctele-cheie i
debarcaderele. Tmpelor din provincii le rmnea s asigure paza
orenilor i pe a stenilor. i o alt armat, cea a scribilor, avea
s controleze mrfurile. Nenorocirea petrecut la Memphis nu
trebuia s se repete.
- Dubla Cas alb este n stare s asigure cele trebuincioase
armatei? ntreb viziml.
- Fr ndoial, rspunse Senankh. Soldaii notri nu vor
duce lips de nimic.
- n ce m privete, fgdui Sehotep, am s ntresc
cheiurile, astfel nct corbiile s poat trage mai uor la mal.
- Fiul regal ncuviineaz aceste msuri? se neliniti Sobek,
zeflemitor.
- Dac armata i grzile se vor nelege bine, nu vom ntmpina greuti, i rspunse Iker.
- M bnuieti de rea-credin?
- N-am spus aa ceva! Dar munca laolalt cere multe
strdanii.
- Negreit, ncheie Nesmontu. Iar noi nu ne vom crua pu
terile.
Lucrnd alturi de vizir, Iker ncepea s neleag cum
mergeau treburile administraiei. Ameninarea mocnit i n
demna pe scribi s-i ndeplineasc sarcinile cu strnicie, astfel
nct nici un atac, orict de grav, s nu mpiedice respectarea legii
lui Maat.

176

C H R IS T IA N JA C Q

Tocmai pe cnd Fiul regal citea nite documente aduse de


Nesmontu, i pe care avea s le nmneze chiar n seara aceea
monarhului, Sobek l ntrerupse.
- Luminia Sa vrea s te vad de ndat.
Sub protecia grzii sale personale, Sesostris iei din capi
tal. Iker l urm pn la un canal unde se urcar pe o corabie ce
pomi nspre miazzi.
De ast dat, Fiul regal nu se mai ncumet s-i tulbure pe
rege, adncit n gnduri.
Atmosfera era apstoare.
i totui, cnd vzu conturndu-se piramidele de la Dachur,
tnrul se simi cuprins de senintate. Monumentele faraonului
Snefru preau cu neputin de distms, ancorate n venicia
deertului, iar cel al lui Sesostris, dei mai mic, rspndea
aceeai strlucire.
Preoii i soldaii nsrcinai cu paza locurilor se strnseser
ca s-i ntmpine pe monarh. Iker se inea la civa pai n spatele
regelui.
Cu capul plecat, un preot naint spre suveran.
- Cnd a murit Djehuty? ntreb Sesostris.
- Ieri, n zori. De cum i-a dat ultima suflare v-am i trimis
de veste. Ieri era o zi mare, Luminia Voastr, cci Djehuty
socotea lucrrile ca i isprvite. Sculptorii tocmai sfriser
ultimul basorelief ce-i reprezint pe Atum, principiul creator. Iar
Djehuty gndea s v cear s-i nsufleii i s trezii n aceast
construcie a voastr ntreaga ei putere.
Faraonul i Iker apucar spre locuina primarului Djehuty al
crui trup nfurat ntr-o mantie larg se odihnea pe un pat cu
picioarele aidoma celor ale unui taur. Chipul lui Djehuty prea
mpcat.
- L-am vegheat pn la capt, arta preotul. Ultimul su gnd
s-a ndreptat ctre Luminia Voastr, ncercnd s-i arate
recunotina, cci aceast munc de constructor i-a luminat
btrneile. Djehuty tia c strlucirea Dachumlui l va sluji pe

C A LEA DE FOC

177

Osiris. De-acum, n-o s mai mi fie niciodat frig au fost


ultimele sale cuvinte.
Preotul se retrase, lsndu-1 pe rege i pe fiul su singuri cu
mortul.
- A sosit clipa judecii, ncepu monarhul. Iar noi trebuie s-o
rostim. Ce-i doreti acestui cltor n lumea de dincolo, Iker?
- S strbat tenebrele morii i s nvie n lumina lui Osiris.
Djehuty a fost un om drept i bun. i mulumesc pentru ajutoml
su i n-am nici o nvinuire s-i aduc.
Cum regele ntrzia s vorbeasc, Iker se temu ca Sesostris
s nu pomeneasc de vreo greeal a fostului guvernator al
provinciei Iepurelui de pe vremea cnd refuza s se supun
Coroanei.
- Preot al lui Thot i slujitor al lui Maat, iniiat n Cercul de
Aur din Abydos, Djehuty a cunoscut misterele lui Osiris. Fie ca
el s cltoreasc n pace.
Sesostris pomnci apoi ca fratele su ntru spirit s fie mumi
ficat i s i se pregteasc locaul de veci.
Iker ncerca o mare durere. Djehuty l primise n provincia
Iepurelui, i ngduise s nvee meteugul scribilor i s
deslueasc tainele limbii sacre, sub ndrumarea generalului
Sepi, i el dispmt. Datorit acestor doi nelepi, soarta tnmlui
se limpezise, dei pn atunci naintase la nimereal.
n faa piramidei regelui, orbitor de alb i dttoare de
lumin, care va proteja salcmul lui Osiris, Sesostris i fiul su
i puser aceeai ntrebare ntreit: unde, cnd i cum avea s
loveasc iar Prevestitoml?

25.
Pntecele de piatr era un loc uitat de zei. Alctuit din
grmezi de stnci enorme, negricioase i insulie ce ngreunau
cursul Nilului, cea de-a doua cataract oferea o privelite de
granit i bazalt de o tristee copleitoare i cu desvrire nepriel
nic oricrei forme de via. Valuri repezi i mnioase ncercau
s sfarme aceast oprelite, provocnd un clocot i un vuiet ce nu
conteneau nicicnd. Lupta ncrncenat dintre ap i piatr nu
cunotea odihn.
O stnc ascuit domina acest haos unde se dezlnuiau fore
nspimnttoare.
Acolo stteau n picioare Prevestitoml, Bina, Shab Strmbu
i Gur-Pocit.
La captul unei cltorii lungi, prin deert, ajunseser n
locul cel mai fascinant i mai primejdios din toat Nubia.
- E cu neputin s trecem dincolo de aceast cataract,
observ Strmbu , copleit de atta slbticie.
- S-ar zice c braele unui uria au sfrtecat malurile se joac
i acum chinuind stncile! i ddu cu prerea i Gur-Pocit, ale
crui trupe rmseser puin mai n spate.
ntinzndu-se pe dou sute de kilometri, cea de-a doua
cataract lsa s scape un firicel de ap albastr care contrasta cu
nisipul ocm al deertului i cu verdele palmierilor. n pntecele
de piatr, nici o plant nu rezista furiei valurilor.
- De-aici va izvor moartea care se va abate asupra
Egiptului, gri Prevestitoml.

C A LEA DE FOC

179

Prsind apoi marginea hului, vorbi ctre nsoitorii si,


care-l ascultar linitii i ateni.
- Memphisul a fost greu lovit, reaminti el, i faraonul nu va
izbuti s tmduiasc Arborele vieii. Toi egiptenii tremur de
frica unui nou atac. Armata vrjma ne caut prin Syro-Palestina unde va ntmpina piedici la tot pasul, care-i vor slbi forele
zi dup zi. Clanurile i triburile mi vor rmne credincioase.
Focurile cemlui i ale pmntului i vor mistui pe trdtori.
Oamenii notri din Memphis snt nevtmai, iar grzile lui
Sobek Pzitoml n-au arestat pe nici imul dintre discipolii mei.
Cu toate acestea, biminele dobndite pn acum nu nseamn
nimic. n acest loc ns, puterile noastre vor spori. i nu va fi o
armat a oamenilor aceea care va cotropi Cele Dou Regate.
- Dar noi nu sntem dect vreo sut, observ Gur-Pocit,
privind n jurul su.
- Uit-te mai bine!
- Vd doar vrtejuri de ap i iar vrtejuri!
- Chiar ele snt trupele noastre de nenvins.
Shab Strmbu rmase cu gura cscat.
- Dar cum s le trimitem la lupt, nvtorule?
- Nu sntem noi n stare s mnuim forele socotite de
nestpnit?
- Ai putea s... urnii aceste stnci negricioase?
Prevestitoml i aez mna pe umml brbatului.
- Las-i nelegerea s ptrund dincolo de lucrurile pe care
ochii le zresc. Gndirea poate s le ntreac i s elibereze pu
terile ascunse nluntml stncilor i al apei furioase.
Prevestitoml se ntoarse cu faa spre pntecele de piatr i,
deodat, acesta pm s se nale.
ndat credincioii se prosternar adnc naintea stpnului lor.
- Egiptul supravieuiete datorit misterelor lui Osiris. Atta
timp ct ele vor fi celebrate, ara faraonilor ni se va mpotrivi. De
aceea trebuie s cutm ajutor n alte lumi. Osiris nsui ne ofer
unul, chiar el, valul creator, inundaia de sorginte cereasc,
aductoare de bunstare i hran. n fiecare an, egiptenii snt

180

C H R IS T IA N JA C Q

cuprini de nelinite, cci se ntreab ct se vor umfla apele.


Dac revrsarea Nilului e nendestultoare, i pndete foametea,
dac e prea nvalnic, pricinuiete stricciuni nenumrate. Iar
noi o s ne folosim chiar de aceast revrsare, care va fi mai
pustiitoare ca niciodat.
Gur-Pocit fu primul care se trezi din uluial.
- V gndii... v gndii s mnuii tria valului?
- Te-am dezamgit vreodat, prietene?
- Nu, stpne, dar...
- Chiar pntecele de piatr va stmi aceast nenorocire. Noi
nu trebuie dect s-i trezim la via pentru ca mnia ei s fie
nimicitoare.
Prevestitoml i discipolii si i stabilir tabra n apropierea
stncii ce stpnea peste inima clocotitoare a celei de-a doua
cataracte. Datorit proviziilor crate de ctre oamenii lui
Gur-Pocit, nimeni nu avea s sufere de foame. Prevestitoml se
mulumea cu puin sare i nu-i lua ochii de la grozvia pe care
o iscau apele i care avea s fie cheia izbnzii sale viitoare.
Bina nu dormea. De cnd sngele stpnului ei i strbtea
trupul, un somn scurt i era de ajuns. i ea czuse prad farmecu
lui acestei larme care nu nceta nici o clip.
Prevestitoml deschise cufrul cel mare din lemn de salcm i
scoase dou brri mpodobite cu gheare de felin.
- Prindei-le la glezne! i porunci el.
Bina se supuse, fr grab.
- Nu eti o femeie obinuit, zise Prevestitoml. i, n curnd,
ai s treci la fapte.
Bina se nclin adnc.
Soarele rsrise i, n mai puin de-o or, cldura avea s
devin sufocant.
Deodat, Strmbu se repezi naintea Prevestitomlui.
- Stpne, vin nubienii! Cu zecile!
- i ateptam.
- Nu par s aib gnduri bune!
- Am s stau de vorb cu ei.

C A LEA DE FOC

181

n timp ce Gur-Pocit i trupa sa tocmai se pregteau de


lupt, Prevestitoml pi ctre un trib alctuit dintr-o sut de
rzboinici cu pielea neagr care i agitau suliele deasupra capu
lui. Obrajii le erau crestai, la gt purtau coliere de perle colorate,
iar de urechi i atmaser cercuri grele de filde.
- Cpetenia voastr s ias n fa, ceru Prevestitoml.
Un brbat nalt i slab, cu plete mpodobite cu dou pene, se
apropie.
- Vorbeti limba noastr? se mir el.
- Vorbesc toate limbile.
- Cine eti?
- Prevestitoml.
- i ce prevesteti?
- A m venit s v eliberez de egipteni. De prea muli ani
faraonul v asuprete. V omoar lupttorii, v jefuiete
bogiile i v-a adus n pragul srciei. Dar eu tiu cum s-i
dobor.
Cu un gest, cpetenia pomnci oamenilor si s-i coboare
suliele. Gur-Pocit fcu la fel.
- Cunoti Nubia?
- Focul acestui pmnt e aliatul meu.
- Oi fi vreun mag?
- Montrii deertului mi se supun.
- Nimeni nu-i ntrece pe vrjitorii nubieni.
- ns dezbinarea lor i slbete. n loc s se nfrunte la ne
sfrit unii cu alii, n-ar trebui s se uneasc pentru a-l nfrnge
pe adevratul lor vrjma, Sesostris?
- A i cercetat de aproape fortul din Buhen de unde egiptenii
vegheaz asupra acestei cataracte? Acolo e hotarul pmnturilor
stpnite de faraon. Dac l atacm, pedepsele vor fi cumplite!
- Nu tiam c nubienii snt nite fricoi!
Buzele cpeteniei tribului prinser a tremura de indignare.
- Sau ngenunchezi n faa mea cerndu-mi iertare, sau i
zdrobesc easta!
- Ba ngenuncheaz tu i jur-mi credin.

182

C H R IS T IA N JA C Q

Nubianul ridic bta pe care-o avea n mn, dar, nainte s-o


prvleasc asupra Prevestitomlui, gheare de oim i se nfipser
n bra, obligndu-1 s dea drumul armei. Apoi ciocul psrii de
prad i scoase ochii cu o iueal nspimnttoare.
Rzboinicii negri rmaser, totui, nencreztori.
Muribundul se zvrcolea de durere.
- Supunei-v, cern Prevestitoml cu o voce linitit.
Altminteri, o s pierii ntocmai ca laul sta.
Unii oviau, iar alii se simeau mboldii s porneasc la
lupt.
- S-I omorm pe ucigaul cpeteniei noastre! urlau ei.
- Fie ca leoaica deertului s-i nimiceasc pe necredincioi!
pomnci Prevestitoml.
Un rget de o for fr seamn i ncremeni pe nubieni,
tindu-le avntul. O fiar de o mrime nenchipuit se npusti
asupra lor.
Animalul muc, sfie, clc n picioare i se desfat cu
iroaiele de snge, fr s cme nici un rzboinic.
Din lada de salcm, Prevestitoml o scoase pe regina tur
coazelor i o ridic spre soare, nainte de a i-o arta fiarei.
Aproape imediat, aceasta se potoli.
O tcere grea acoperi locul mcelului.
Fmmoas, trufa, Bina se aez la stng stpnului ei. Pe
frunte pstra nc o pat roie pe care Prevestitoml o terse cu
poala tunicii.
- Celelalte triburi nu vor sta cu minile n sn, fu de prere
Gur-Pocit.
- Asta i trag ndejde s se ntmple.
- i o s le putem ine piept?
- O s le convingem s treac de partea noastr, prietene.
Oamenii care se ivir din deert, ndreptndu-se spre tabra
Prevestitomlui, nu erau lupttori narmai cu sulie i bte, ci
vreo douzeci de nubieni vrstnici, cu trupul acoperit de amulete,
n fruntea lor se gsea un btrn cu pielea foarte neagr i pml
alb, care de-abia mergea, sprijinindu-se ntr-un toiag.

C A LEA DE FOC

183

- Asta e tot ce ne trimit? se nveseli Gur-Pocit.


-

N ici c exist armat mai primejdioas, i-o tie

Prevestitoml.
- Dar ce au aa de fioros monegii acetia?
- Nu-i dispreui, cci pot s te prefac-n scrum. Acetia snt
cei mai iscusii vrjitori nubieni, n stare s arunce cele mai rele
blesteme.
Btrnul se opri la civa pai de Prevestitor.
- Tu eti cel care a nimicit tribul fiului hienei?
- Am fost nevoit s pedepsesc o aduntur de neobrzai.
- Mnuieti forele ascunse?
- Eu, Prevestitoml, ntrebuinez toate soiurile de puteri ca
s-i dobor pe faraonul Sesostris.
Nubianul cltin din cap.
- Puterile noastre, ale tuturor celor aici de fa, snt demne
de luat n seam i, totui, n-am izbutit s ne descotorosim de
egipteni.
Prevestitoml zmbi cu bunvoin.
- Voi v mrginii doar la ara voastr. Eu ns voi rspndi
n lumea ntreag o nou credin. Iar voi m vei ajuta s
dezlnui urgia pe care acest pmnt o poart n el. Focul pntecelui de piatr va pustii Egiptul.
- Nici unul dintre noi nu se ncumet s-i stmeasc mnia!
- Tu i semenii ti ai dormit pn acum pentru c v temeai
de faraon. Iar eu am venit s v trezesc.
nfuriat, btrnul lovi pmntul cu toiagul.
- A i s-o readuci la via pe Cea nspimnttoare?
- Leoaica mi se supune.
- Ludroenie! Nimeni nu poate s-i domoleasc furia.
- Ba da, dac o are pe regina turcoazelor.
- Vorbe goale!
- Doreti s o vezi?
- i bai joc de mine!
Prevestitorul i art comoara celui mai vrstnic dintre
vrjitorii negri.

184

C H R IS T IA N JA C Q

Moneagul privi ndelung uriaa turcoaz cu sclipiri verzi-albstrii.


- Carevaszic nu e doar o nscocire...
- mbriai nvtura zeului, dai-mi ascultare! Altminteri,
Cea nspimnttoare o s v rup-n buci.
- Ce ai de gnd s faci aici?
- Am s repet fr ncetare: vreau s v scap de tiran. Dar
mai nainte trebuie s trecei la credina cea dreapt i s-mi
devenii fideli. Apoi, v vei uni puterile magice cu ale mele i
vom isca un prpd din care Egiptul nu va mai iei la liman.
- Dar regatul pare de neclintit!
- n Syro-Palestina i apoi chiar n inima capitalei, la
Memphis, i-am pricinuit deja rni adnci.
Btrnul fu uimit.
- La Memphis... A i ndrznit?
- Sesostris v-a inut ca prini n la. Dar acum, el i poporal
lui au aflat ce-i frica. Iar chinurile lor vor spori fr ncetare.
- Dar regele acesta nu e un uria cu fore nemsurate?
- ntocmai, recunoscu Prevestitorul. De aceea ar fi zadarnic
i prostete s-i atacm de-a dreptul. Oamenii mei lucreaz din
umbr, la adpost de grzi i de armat, i i prind pe egipteni
nepregtii. Iar n curnd, mulumit nubienilor i pntecelui de
piatr am s-i lovesc pe Sesostris cu o trie nemaintlnit.
Vrjitorul se uit cu ali ochi la Prevestitor. Acesta vorbise
cu atta stpnire de sine, de parc nimic nu I-ar fi putut mpie
dica s-i duc la bun sfirit planurile smintite.
- De cnd primul Sesostris a construit fortul Buhen, reaminti
nubianul, Egiptul ne-a lsat n pace. Armata nu trece de acest
hotar i triburile noastre i mpart puterea.
- Nu peste mult vreme, faraonul o s calce hotarul i o s
v rscoleasc ara. Dup ce-a rspndit groaza n Canaan, o
s vrea s cucereasc Nubia. Nu v rmne dect o singur cale
de scpare: s m ajutai s stmesc valul care-i va mpiedica
naintarea.
ngndurat, btrnul se propti mai bine n toiag.

C A LEA DE FOC

185

- Trebuie s m sftuiesc cu toi vrjitorii. ndat ce vom lua


o hotrre o s-i trimitem veste.
- Bgai de seam s nu greii, i povui Prevestitoml.

26.
La rsrit stteau faraonul i Marea Soie regal, la miazzi,
Marele Trezorier Senankh i Sekari, la miaznoapte, generalul
Nesmontu i Purttorul Sigiliului regal, Sehotep, iar la apus,
vizirul Khnum Hotep i Pleuvul.
Dup ce ritualul funeraliilor lui Djehuty fusese celebrat,
Cercul de Aur din Abydos i ndrepta gndurile spre viitor.
- Frumoasa zei a Apusului I-a ntmpinat pe fratele nostru,
gri Sesostris, i el va renate pentru totdeauna la rsrit. i,
asemenea generalului Sepi, se va afla mereu printre noi.
Faraonului i-ar fi plcut s prelungeasc ritualul i s n
treasc legturile Cercului de Aur cu nevzutul, dar membrii
confreriei trebuiau s in sfat n privina unei probleme grave.
- De cnd urgia a atins Memphisul, Prevestitoml tace.
Aceast linite neltoare vestete, fr ndoial, o nou furtun.
Ce fel de furtun, nc nu tim, dar msurile luate de Sobek i de
generalul Nesmontu asigur paza ntregului regat. Bineneles,
vrjmaul prevzuse toate acestea.
- Acum nu mai e n stare s pricinuiasc vreun ru, observ
viziml.
- Asta vrea el s ne fac s credem! l contrazise Sekari. Un
uciga ca el nu se d btut aa uor.
- Datorit lui Iker am aflat c noul cmp de lupt nu va fi n
Syro-Palestina, reaminti generalul Nesmontu, iar capitala e
supravegheat ndeaproape, aa c oamenii Prevestitomlui nu
pot s mite un deget. Prin urmare, va lovi n alt parte.

C A LEA DE FOC

187

- Vara e foarte cald, iar seceta sporete nainte de inundaie,


zise Senankh. Vremea, nefiind prielnic pentru cltorii lungi ^i
planuri de atac, ne las i nou un scurt rgaz.
Marea Soie Regal vorbi apoi despre munca preoteselor din
Abydos i ngrijirile date Arborelui vieii. La rndul su,
Pleuvul rosti cteva vorbe despre sarcinile pe care preoii le
ndeplineau cu mult rvn. n ciuda nelinitii, inutul sacru al lui
Osiris rezista n faa vrjmaului.
- Tnra Isis continu s strabat calea marilor mistere?
ntreb vizirul.
- nainteaz pas cu pas, dup propria simire, rspunse re
gina. S nu cdem prad ispitei de-a o zori, cci lucrul acesta
s-ar putea dovedi pgubitor.
- Avnd n vedere misiunea ce-o ateapt pe Isis, ntri
regele, pregtirea ei trebuie s fie peste msur de temeinic.
- Ca i cea a lui Iker? ntreb Sehotep.
- l cluzesc aa cum tatl meu spiritual m-a cluzit
pe mine.
Dup ce cuplul regal vrs ap i lapte la rdcina salcmu
lui, Pleuvul l tmie n timp ce Isis mnuia sistrele. Preoteasa
dobndise o asemenea miestrie, nct izbutea s scoat din aces
te instrumente sunete de necrezut.
- n arhivele Casei Vieii am gsit o informaie de cea mai
mare nsemntate, dezvlui Isis la sfritul ritualului. Auml se
vdete a fi de nelipsit alchimiei osiriene, cci carnea celui care
renvie ia forma metalului pur, sintez a altor elemente. n el,
lumina se ntrete i reflect aspectul imaterial al puterilor
divine. Strlucirea sa devine cea a lui Maat.
Toate acestea, regele, regina i Pleuvul le tiau de mult
vreme. Dar era bine c Isis le aflase singur. Tnra femeie urma
un drum care avea s-o duc, mai devreme sau mai trziu, spre
marea descoperire.
- Dup cum spun vechile scrieri, continu Isis, faraonul este
cuttoml, meteml aurar n stare s lucreze auml pentru ca
strlucirea lui s-i lumineze p t zei i pe oameni, i s pstreze

188

C H R IS T IA N JA C Q

armonia ntre cer i pmnt. Un nscris de pe vremea marilor


piramide pomenete despre faptul c nii zeii i-au ngropat
comoara lor cea mai de pre n pmnturile ndeprtate ale
Nubiei. Ce ar putea fi aceast minune care nchide n ea atta
energie, dac nu chiar auml menit lui Osiris?
- Fr el, reaminti Pleuvul, e cu neputin s reparm
obiectele care slujesc la celebrarea misterelor. Lipsite de putere,
ele vor rmne nensufleite. i nu mai vorbesc despre marea
tain n privina creia buzele mele trebuie s pstreze tcerea.
Nubia, inut slbatic, greu de controlat, i plin de primejdii
vzute i nevzute44, gndi Sesostris. Nubia, unde pierise gene
ralul Sepi al crui uciga era nc nepedepsit. Da, Isis vedea bine.
n Nubia se ascundea auml zeilor. Dar n vremurile acestea tul
buri s porneasc ntr-acolo nu prea a fi o treab lesnicioas.
- A i mai aflat i altceva? o ntreb regele pe tnra preoteas.
- Din nenorocire, nu, Luminia Voastr. Dar am s caut mai
departe.
Faraonul se pregtea s prseasc Abydosul cnd Sobek
Pzitoml i aduse un mesaj grabnic din Elephantina. Scrisoarea
venea din partea fostului guvernator de provincie, Sarenput,
acum primar al acestui mare ora negustoresc, aezat la hotarul
dintre Egiptul propriu-zis i Nubia.
- Nu m mai ntorc la Memphis, rosti monarhul dup ce citi
scrisoarea. Cheam-i ndat pe membrii Casei Regelui!
Sfatul se inu n curtea principal a templului lui Sesostris,
departe de ochii i urechile oricrui nepoftit. Hotrrile ce tre
buiau luate aveau s fie ncrcate de urmri.
- Sarenput poate fi socotit drept un supus devotat? ntreb
regele.
- Purtarea lui e fr pat, rspunse Senankh. Nu trage din
slujba sa foloase pentru sine i nici n-a dat dovad de necinste.
Vegheaz ca decretele regale s fie respectate cum se cuvine.
- Nici eu nu am a-i aduce vreo nvinuire, ntri Sehotep.
Aspm i drept, Sarenput nu dispreuiete plcerile vieii, dar se
mulumete cu naltul su rang.

C A LEA DE FOC

189

- Nu am nimic de adugat, zise viziml.


- Eu snt ceva mai nencreztor, interveni Sobek, cci nu pot
s-i uit trecutul. Poate nu ar fi jurat aa lesne credin faraonu
lui, dac n-am fi ndrznit noi atunci s intrm n Elephantina.
Generalul Nesmontu ncuviin.
- Dac scrisoarea lui Sarenput cuprinde fapte adevrate,
prinse a vorbi iari faraonul, poate aflm unde are de gnd
Prevestitoml s loveasc din nou.
Btrnul soldat mormi bucuros.
- Armata va fi gata de lupt n scurt vreme, Luminia
Voastr.
- Dup un raport al comandantului fortului din Buhen, cons
truit de primul Sesostris pentru a mpiedica nvlirea triburilor
rzboinice, unul dintre ele tocmai a fost mcelrit n pntecele de
piatr.
- Pntecele de piatr e un adevrat infem! exclam Sobek.
- Soldaii garnizoanei noastre snt peste msur de speriai.
Se vorbete despre nite montri care ucid orice fptur le iese
n cale. i unii pretind chiar c au vzut o leoaic nspimn
ttoare, de o mrime nefireasc, pe care nici mcar o armat de
vntori n-ar izbuti s-o ucid.
- Recunosc mna Prevestitomlui, i ddu cu prerea
Sehotep. n alte mprejurri, a fi crezut c e vorba doar despre
o simpl ntmplare. Dar astzi, aa ceva ar fi o greeal de
neiertat.
- Nubia nu-i o ar obinuit, zise Senankh ctre rege.
Vechii faraoni au ntmpinat multe greuti, pn au ajuns la o
nelegere amgitoare, nicidecum la o prietenie adevrat.
- Printre soldaii mei se numr i arcai nubieni, reaminti
Nesmontu. Snt ageri, curajoi i supui. Dac primesc porunc
s lupte mpotriva frailor lor de snge, o s-o ndeplineasc ntoc
mai, cci au ales s triasc n Egipt, nu n Nubia.
- Priceperea lor de rzboinici nu m linitete defel, observ
Sehotep. Cananeenii i sirienii fug bucuroi din faa vrjmaului,
dar nubienii se apr cu vitejie. i m tem mai ales de vrjitorii
lor a cror faim a bgat spaima n oamenii notri.

190

C H R IS T IA N JA C Q

- Eu am s conduc expediia, gri rspicat Sesostris.


Khnum-Hotep tresri.
- Luminia Voastr, dar Prevestitorul nu vrea, oare, s v
ademeneasc ntr-o capcan?
- nfruntarea direct pare de neocolit. i s nu uitm de
cutarea aurului zeilor. Isis are dreptate: aurul se gsete n
Nubia. Generalul Sepi i-a dat viaa pentru el, iar aceast jertl
nu va fi zadarnic.
Faraonul i rostise hotrrea, aa c alte vorbe ar fi fost de
prisos. i, n ciuda primejdiilor uriae ce se anunau, exista, oare,
alt cale?
- Khnum-Hotep, te nsrcinez s veghezi asupra treburilor
regatului n lipsa mea. mpreun cu Senankh, o s v sftuii n
fiecare diminea cu Marea Soie regal. Ea va crmui n numele
meu. Dac nu m ntorc din Nubia, ea va sui pe tronul celor vii.
Tu, Sehotep, ai s m nsoeti, iar tu, Nesmontu, adun-i tra
pele la Elephantina.
- Slbim aprarea provinciilor, se ngrijor generalul.
- Nu avem de ales. Tu, Sobek, ai s te ntorci la Memphis.
Cpetenia grzilor regatului se mpotrivi.
- Luminia Voastr, paza voastr...
- M bizui pe garda mea. S prevedem rul cel mai mare:
Nubia e o momeal, iar Memphisul rmne inta principal. De
aceea trebuie s-i ndrepi toat atenia spre capital. i, dac
btlia hotrtoare are loc la miazzi, credincioii Prevestitomlui
ascuni n Memphis vor prinde, poate, curaj i se vor trda n
vreun fel. O singur greeal din partea lor i o s le iei urma.
Argumentele regelui erau convingtoare. Totui, la gndul c
se va gsi la o aa deprtare de monarh, pe Sobek l npdir
tristeea i prerile de ru.
- i vei pomnci Fiului regal Iker s ni se alture la Edfu,
adug Sesostris.
- Iker n preajma voastr? Luminia Voastr, cred c...

C A LEA DE FOC

191

- tiu ce crezi, Sobek, dar te neli. n timpul campaniei din


Nubia, Iker va svri fapte care au s te conving, pn la urm,
c mi este pe deplin credincios.
Asupra templului din Edfu domnea, nc de la nceputurile
omenirii, oimul sacm, ncarnarea zeului Homs, protectoml
faraonilor. Aripile sale erau largi ct universul, privirea sa
ptrundea secretul soarelui, iar cnd se aeza pe grumazul
regelui, l ajuta s vad n lumea de dincolo.
Un preot o ntmpin pe Isis la debarcader i o conduse la un
cuptor aezat nu departe de sanctuar. Sub ochii faraonului, doi
meteri modelau o statuie a zeului Ptah, avnd pe cap un acopermnt albastru i trupul strns ntr-un giulgiu alb din care
ieeau braele sale care ineau mai multe sceptre, simboluri ale
vieii, puterii i statorniciei.
- Privete creaia lui Ptah, stpnul meterilor, legat de cea
a lui Sokaris, stpnul adncurilor. Ptah nfptuiete cu gndul i
cu vorba. El numete divinitile, oamenii i animalele. Eneada
se ncarneaz n dinii si i n buzele sale care nsufleesc ceea
ce inima sa zmislete, iar Thot rostete prin mijlocirea limbii
sale. El nal opera desvrit ntrebuinnd propria putere.
Numele de Sokaris se trage din rdcina seker. Ea nseamn a
bate metalul", dar e legat i de purtarea prin lumea de dincolo
a trapului sortit renvierii. Cnd i curei gura, sek-r, dup cum
cere ritualul, i deschizi sufletul ctre Sokaris. i cnd Osiris i
vorbete n inima ntunericului celui iniiat, rostete acelai
cuvnt care atunci are nelesul de vino spre mine . Credina i
smerenia nu te vor apropia de Osiris. Cunoaterea i opera
alchimic snt adevratele cluze. naintea luptei cu vrjitorii
nubieni, i cer lui Ptah s-mi fureasc lancea, iar lui Sokaris,
sabia. Privete-le ieind din foc.
Primul meter tocmai isprvise lucrai la o lance att de lung
i de grea, nct doar Sesostris era n stare s-o mnuiasc, iar cel
de-al doilea furise o sabie a crei strlucire o for pe tnra
preoteas s-i fereasc ochii.

192

C H R IS T IA N JA C Q

Faraonul apuc armele nc fierbini.


Rzboiul mpotriva Rului ne cere s lsm deoparte orice
laitate i viclenie. Vom pleca spre Elephantina.

11.
Prevestitorul se hrnea cu nemaipomenita energie a pntecelui de piatr. Se contopea cu fiecare vrtej, cu fiecare atac
furios al valurilor mpotriva stncii. Aezat la picioarele sale,
tcut, Bina se uita cu o privire goal la dezlnuirea mrea a
forelor naturii.
Cteodat vntul aducea pn la ei frnturi din ntrecerea n
vorbe meteugite, la care se dedaser vrjitorii nubieni.
Cteva ore mai trziu, dup discuii ndelungate i aprinse,
btrnul cu prul alb i fcu iar apariia.
- A m ales nu s te ajutm, ci s te alungm de pe pmnturile
noastre, i spuse el Prevestitomlui, care nu se art nici surprins,
nici nfuriat.
- Totui, cred c n-ai fost cu toii de aceeai prere.
- Cel mai iscusit dintre noi, Techai, chiar i-a inut partea,
dar s-a supus, n cele din urm, voinei celorlali.
- Dar cuvntul tu n-a atmat cel mai greu?
Btrnul se mnie.
- E-adevrat, m-am folosit de aceast nlesnire cuvenit
celui mai vrstnic dintre vrjitori. Dar afl c nu m ciesc nici
un pic.
- Svreti o mare greeal. Mai bine ai recunoate-o, i-ai
ndupleca pe tovarii ti s se rzgndeasc i am s fiu
ngduitor cu voi.
- Degeaba strui. Prsete Nubia degrab.
Prevestitoml i ntoarse spatele moneagului.

194

C H R IS T IA N JA C Q

- Pntecele de piatr e aliatul meu.


- Dac te ncpnezi, o s pieri.
- Dac ndrzneti s te atingi de mine sau de credincioii
mei, am s v pedepsesc.
- Magia noastr o ntrece pe a ta. Mai struie tu mult i o
s-i dovedim de ce anume sntem n stare, ncepnd chiar din
aceast noapte.
Apoi, lovind pmntul cu toiagul, btrnul se altur alor si.
- Vrei s v scap de aduntura asta de negri? ntreb
Gur-Pocit.
- A m nevoie de o parte din ei.
- Chiar pot s bage frica n noi? intr n vorb i Shab
Strmbu .
- Urmai-mi cu grij sfaturile i nu vei pi nimic. Timp de
trei zile i trei nopi nubienii vor acoperi ochii cerului. Soarele i
luna, n locul strlucirii lor obinuite, vor trimite spre noi raze
ucigtoare. Adpostii-v sub mantiile de ln. Focul o s v
mistuie dac lsai vederii o bucat de piele, ct de mic.
Trosnetele pijolului o s v scoat din mini i o s v nchipuii
c v gsii ntr-un cuptor. Nu ncercai nici s privii, nici s
fugii. Stai nemicai pn ce totul se va potoli. Ct despre mine,
eu am s scmtez mai departe pntecele de piatr.
- Sntei ncredinat c n-avem a ne teme de nubienii tia?
se neliniti Shab.
Chipul Prevestitomlui se ntunec.
- Tot ce tiu ei acum au nvat de la mine. nainte s le
slbeasc ntr-att curajul i s se poarte ca nite netrebnici, eu
am fost aici. Iar cnd armatele mele se vor prvli peste lume,
mine, poimine sau peste sute de ani, voi fi tot aici.
Nici mcar Gur-Pocit nu se ncumet s fac pe viteazul i
se supuse ordinelor. Prevestitoml nsui o ascunse pe Bina sub
dou mantii legate zdravn cu centuri.
n amurg, nubienii pornir urgia.
nind din stnca pe care sttea Prevestitoml, o flacr se
rspndi cu o iueal nebuneasc. Trosnetele acopereau vuietul
cataractei. Trupurile credincioilor disprur n jratic, iar

C A LEA DE FOC

195

pietrele cptar sclipiri roiatice. Nori negri i groi nvluir


luna ce tocmai rsrea.
Chinul inu trei zile i trei nopi.
Unul singur dintre oamenii lui Gur-Pocit, pierzndu-i
ndejdea, lepd vemintele i o mpse la fug. Pe dat, o limb
de foc i ncolci picioarele, care arser n cteva clipe. Apoi
pieptul i capul nefericitului se preschimbar n cenu.
n sfirit, soarele strluci iar. Prevestitoml desfcu nodurile
centurilor i o eliber pe Bina.
- A m bimit, gri el. Ridicai-v cu toii.
Istovii i buimcii, discipolii nu mai aveau ochi dect
pentru stpnul lor a crui fa era calm i odihnit, de parc
atunci se trezise dintr-un somn ntritor.
- S-i pedepsim pe nechibzuiii acetia, hotr el. Nu v
micai de aici!
- i dac negrii atac? ntreb Gur-Pocit, nerbdtor s se
ncaiere.
- M duc s-i caut.
Prevestitoml o duse pe Bina n spatele unei stnci enorme,
btute de ape, departe de privirile tuturor.
- Dezbrac-te!
Cnd femeia rmase pe de-a-ntregul goal, Prevestitoml i
mngie spinarea, care lu culoarea sngelui. Chipul Binei deveni
cel al unei leoaice cu ochii scprtori.
- Tu, Cea nspimnttoare, pedepsete-i pe necredincioi.
Un rget cumplit ce se auzi pn la fortul Buhen ncremeni
toate fpturile vii. Apoi fiara se npusti.
Primul care muri fu btrnul cu prul alb. Nevenindu-i s
cread c totui cei mai buni vrjitori ai Nubiei dduser gre, i
ndemna s o ia de la capt i s acopere din nou atrii, cnd
leoaica i cuprinse easta cu flcile i o zdrobi. Civa ndrznei
ncercar s rosteasc vorbele blestemului, dar fiara nu le ls
timp s isprveasc. i sfie, i mpse n buci i-i clc n
picioare.
Doar cinci nubieni scpar de ghearele i colii ei.

196

C H R IS T IA N JA C Q

Cnd Prevestitorul i-o art pe regina turcoazelor, leoaica se


domoli. Puin cte puin se preschimb ntr-o tnr femeie
brun, cu trupul mldios i delicat, pe care Prevestitorul se grbi
s-o nfoare ntr-o mantie.
- Apropie-te, Techai, i prostemeaz-te naintea mea.
nalt, slab i acoperit de tatuaje, vrjitorul se supuse.
- Techai... Numele tu nseamn chiar Jefuitor"?
- Da, stpne, murmur el cu voce pierit. Am darul de a
smulge forele din ntuneric i de a le ntrebuina mpotriva
dumanilor mei. A m fost de partea voastr, dar cei mai muli nu
m-au ascultat!
- Tu i cei care au fcut la fel ca tine sntei cruai.
Ceilali nubieni scpai cu via se prosternar la rndul lor.
Prevestitorul, ai crui ochi se nroir dintr-odat, l
nfac pe unul dintre ei de pr i-i smulse pnza ce-i acoperea
coapsele. Orice ndoial se risipi.
- Pieptul aproape c-i seamn cu al unui brbat, dar e
femeie!
- A m s v slujesc, stpne!
- Femeile snt mai prejos dect brbaii. Mintea le rmne
toat viaa la fel ca-n copilrie i nu se gndesc dect s mint,
aa c trebuie s-i asculte fr crcnire brbaii. Doar Bina,
regina nopii, are voie s-mi stea n preajm. Tu nu eti dect o
neruinat.
Vrjitoarea i srat picioarele Prevestitorului.
- Techai, porunci acesta, omoar-o cu pietre i d-i foc!
- Stpne...
Privirea de jratic l fcu pe nubian s priceap c nu avea de
ales. Aa c, mpreun cu cei trei tovari ai si, se aplecar i
culeser cteva pietre.
Nefericita ncerc s fug. Prima piatra o izbi n ceaf, cea
de-a doua n ale.
Nu se ridic dect o singur dat, strduindu-se zadarnic s-i
apere faa.

C A LEA DE FOC

197

Pe trupul su nsngerat, ce nc mai tresrea din cnd n cnd,


nubienii aruncar tulpini uscate de palmieri.
Apoi Techai nsui aprinse focul.
nc tremurnd, vrjitorii nu se gndeau dect s-i salveze
vieile. Techai ncerca s-i aduc aminte dou sau trei formule
care, de obicei, i intuiau locului pe cei mai ri demoni. Dar cnd
l vzu pe Prevestitor potolindu-i setea cu sare, n timp ce-i
privea cu ochii si roii, i recunoscu nfrngerea i nelese c
i cea mai mic ncercare de rzvrtire I-ar duce la pieire.
- Ce ateptai de la noi, stpne?
- S dai de tire triburilor voastre despre izbnda mea i s
le poruncii s se adune cu toatele ntr-un loc unde iscoadele
egiptene nu pot rzbi.
- Oricum, ele nu se ncumet niciodat s peasc pe
pmnturile acestea. Iar cpeteniile noastre respect magia.
Dup tot ce-ai fcut, chiar i Triah, puternicul prin din Kush, o
s v preuiasc.
- Asta nu-mi e de ajuns. Eu cer supunere deplin.
- Triah e un brbat mndru i bnuitor, el...
- O s lmurim noi lucml acesta mai trziu, fgdui Pre
vestitoml, cu voce blnd. Adu-ne merinde i femei! Ele n-o s
ias din colibele lor dect pentru a oferi plcere oamenilor mei i
pentru a pregti mncarea. Dup aceea am s-i vorbesc despre
planurile mele.
Privindu-i pe nubieni cum se ndeprtau, Gur-Pocit se
art nencreztor.
- Sntei prea ngduitor, stpne. tia n-o s se mai ntoarc.
- Ba da, prietene, i o s te mire graba cu care o vor face.
Prevestitoml nu se nela.
n fruntea unei mici armate de rzboinici negri, Techai
reapru dou zile mai trziu, vdit obosit.
- Iat patru triburi hotrte s-i urmeze pe cel mai mare din
tre magi, gri el. Prinul Triah a fost prevenit, i nu va ntrzia s
v trimit un sol.

198

C H R IS T IA N JA C Q

Gur-Pocit cercet trupurile nubienilor narmai cu sulii,


pumnale i arcuri.
- Nu-i ru, recunoscu el. Voinicii tia ar trebui s devin
adevrai soldai, dac rezist antrenamentelor mele.
- i merindele? ntreb Shab Strmbu .
Techai i ndemn pe crui s se apropie.
- Legume, fructe, pete uscat, grne... inutul e srac i am
strns tot ce-am gsit mai bun.
- Gust, i porunci Strmbu unui cru.
Omul lu cte o nghiitur din toate. Hrana nu era otrvit.
- Dar femeile unde-s? l lu la rost Gur-Pocit, nerbdtor.
i atunci se ivir vreo douzeci de nubiene superbe, foarte
tinere, cu snii goi i avnd n juml coapselor un acopermnt din
frunze.
- Venii cu mine, frumoaselor, v-am construit un adpost
primitor! A m s m nfrupt primul din farmecele voastre.
n timp ce Shab rnduia tabra, departe de fortul Buhen,
Prevestitoml i conduse pe vrjitori lng inima clocotitoare
a cataractei.
Chiar i pentru ei cldura devenea cu neputin de ndurat.
- Judecnd dup semnele cunoscute de voi, cum crezi c va
fi inundaia?
- Puternic, foarte puternic, rspunse Techai.
- Asta ne nlesnete sarcina. O s ne ndreptm cu toii pu
terile spre pntecele de piatr i o s stmim furia unor talazuri
pustietoare.
- Vrei s... vrei s necai Egiptul?
- n locul unui N il aductor de rodnicie, care s scalde
malurile nsetate, un puhoi de ape va prpdi regatul sta
blestemat.
- O sarcin tare anevoioas, cci...
- Carevaszic nu v simii n stare?
- Nu, stpne, nu! Dar ne temem ca inundaia s nu se
ntoarc i mpotriva noastr.
- Dar nu sntei voi floarea vrjitorimii? De vreme ce dorii
s-i alungai pe asupritori i s v eliberai ara, Nilul n-o s v

C A LEA DE FOC

199

pricinuiasc vreun ru. i asta nu e singura arm pe care o vom


ntrebuina.
Techai ciuli urechile.
- Avei i alte planuri tainice?
Prevestitorul se art mieros.
- n armata egiptean nu slujesc drept arcai destui nubieni?
- Nite netrebnici, nite vndui! n loc s rmn aici i s se
bat pentru clanul lor, au ales o via uoar, alturndu-se
vrjmaului!
- N-o s se bucure prea mult de ctigul lor, glsui
Prevestitoml. O s-i facem s plteasc pentm aceast trdare,
semnnd dezordinea n rndurile egiptenilor.
- Putei s distrugei fortul Buhen?
- i nchipui c nite biete ziduri m-ar opri din drum?
Dndu-i seama c rostise o necuviin, Techai i ls capul
n pmnt.
- De prea mult vreme ne purtm ca un popor supus... ns
mulumit vou, ne vom recpta ncrederea!
Prevestitoml surise.
- S pregtim trezirea pntecelui de piatr.

28.
Soia lui Medes, Secretarul Casei Regale, fcuse o criz de
nervi. Se tvlea pe jos, ocrndu-i slujnicele chemate s-i aran
jeze pml i s-o fardeze. Fu nevoie de cteva perechi de palme
din partea brbatului ei ca s se liniteasc.
Aezat cu fora pe un scaun din lemn de abanos, femeia
continua s tropie din picioare.
- A i lsat deoparte orice mndrie? Stpnete-te!
- Tu nu-i dai seama, snt pierdut... Doctoml Gua a prsit
Memphisul!
- A m aflat.
- ncotro s-a dus?
- Spre miazzi, mpreun cu regele.
- i cnd se ntoarce?
- Nu tiu.
Femeia se ag de gtul brbatului. Temndu-se s nu-l su
grume, Medes o plmui din nou i o mpinse napoi pe scaun.
- O s mor, doar el putea s m ngrijeasc.
- Nicidecum! Gua are o mulime de discipoli, la fel de pri
cepui ca el. n loc de un singur doctor, o s ai trei.
Lacrimile ncetar.
- Trei... i bai joc de mine?
- Primul o s vin dimineaa, al doilea, dup-amiaza, iar al
treilea, seara.
- Adevrat, dragul meu?

C A LEA DE FOC

201

- La fel de adevrat cum m cheam pe mine Medes.


Femeia se strnse la pieptul lui i-i srut.
- Eti cel mai bun so cu putin!
- i-acum, du-te s te faci frumoas.
Lsnd-o pe minile slujnicelor, Medes pomi spre palat ca s
primeasc ordinele v izirului. Primul demnitar pe care-l ntlni fu
chiar Sobek, cpetenia grzilor regatului.
- Tocmai voiam s trimit dup tine.
Dei i trecu prin minte tot ce era mai ru, Medes nu-i trd
ngrijorarea.
- Ascult.
- Corabia ta e gata.
- Corabia mea...
- Pleci spre Elephantina, faraonul te ateapt acolo. Gergu
va rspunde de vasele ncrcate cu grne trebuincioase expediiei
care se pregtete.
- Nu m-a dovedi mai folositor la Memphis?
- Luminia Sa te nsrcineaz s rnduieti munca scribilor.
V ei ntocmi rapoartele zilnice i decretele regale. Munca nu te
sperie, nu-i aa?
- Dimpotriv, dimpotriv! sri Medes. Dar nu-mi plac defel
cltoriile, mai ales cele pe ap, care m mbolnvesc.
- Doctoml Gua o s aib grij de tine. Mine-diminea
pleci.
Aceast misiune ascundea o capcan sau era cu adevrat
necesar? Oricum, Medes se feri de orice nesbuin. Punndu-1
sub supraveghere, ca i pe ceilali curteni, Sobek trgea ndejde
s-i prind pe picior greit.
Aa c Secretarul Casei Regelui nu lu legtura cu Libanezul
nainte de a prsi capitala. Fr ndoial, complicele su avea
s neleag tcerea aceasta. Necazul era c tocmai atunci urma
s soseasc de la Byblos o ncrctur de lemn preios. Medes ar
fi trebuit s-i nlesneasc trecerea pe sub ochii vameilor. ns,

202

C H R IS T IA N JA C Q

din nenorocire, nu putea s ncredineze nimnui aceast sarcin


delicat i nici s trimit veste despre ntoarcerea lui Iker.
Oamenii Libanezului nu trezir bnuieli. Negustori,
vnztori ambulani i frizeri, i vedeau cu toii de ndeletnici
rile lor obinuite, trncnind mpreun cu muteriii despre grija
zilei de mine i ludnd meritele faraonului. Grzile i iscoadele
lui Sobek scotociser n zadar peste tot.
n ateptarea noilor porunci ale Prevestitomlui, Libanezul se
gndea numai la negoul su i la sporirea averii sale, deja
nemsurat.
Vizita sacagiului l surprinse.
- Aduci veti proaste?
- Medes tocmai s-a suit pe o corabie ce a pomit spre
miazzi.
- Dar trebuia s ne vedem la noapte!
- Gergu va pleca i el n cltorie. Se ngrijete de corbiile
ce car grne, drept provizii pentm armat.
Lucrurile erau limpezi: Sesostris prsea Egiptul i se
ndrepta spre Nubia, unde armata era n primejdie s rmn fr
hran!
Planul Prevestitomlui mergea de minune. Doar un singur
amnunt l necjea pe Libanez: lipsa lui Medes.
- i la palat ce se petrece?
- Regina crmuiete, iar vizirul i Senankh supravegheaz
treburile regatului. Sobek a nsprit controlul mrfurilor i
rscolete toate cartierele. Negreit, regele i-a cerat s-i
nteeasc strdaniile.
- O adevrat cpu, Pzitorul sta!
- N ici un om de-al nostru nu-i cunoate pe toi ceilali, re
aminti sacagiul. Chiar dac unul e arestat, nu ne poate pricinui
mari neajunsuri.
- Mi-ai dat o idee... Ca s liniteti o fiar ieit la vntoare,
cea mai bun cale e s-i oferi o prad.
- ndrznea micare!
- Nu te artai tu odinioar att de ncreztor?

C A LEA DE FOC

203

- Bineneles, dar...
- Eu snt cel care d ordine, s nu uii!
Enervat, Libanezul nfulec o prjitur mbibat de grsime.
- Fr Medes, cum o s ne descurcm cu vameii?
Urmtoarea ncrctur de lemn preios trebuie s soseasc la
Memphis cnd va fi lun plin!
- Sobek a sporit paza cheiurilor, puse paie pe foc sacagiul.
- ncep s-mi ies din fire cu nemernicul sta! Altfel spus,
vasul nostru e nevoit s rmn la Byblos cu ncrctur cu tot.
i nchipui ct am s pierd? i nici mcar nu tim cnd se
ntoarce Medes din Nubia, dac s-o mai ntoarce!
Nzuinele religioase ale Prevestitomlui l interesau mai
puin pe Libanez dect buna desfurare a negoului su. Ce
conta cine crmuia regatul, atta vreme ct negoul nflorea i
ctigurile ascunse creteau?
Dar grzile lui Sobek deveneau din ce n ce mai suprtoare,
ns Libanezul nu avea de gnd s ias n pagub.
Dac situaia se nrutea, Gergu era hotrt s se arunce n
ap! Rou la fa, asudnd din greu i rcnind din toate puterile,
nu mai tia cmi zeu s i se nchine. S navigheze spre miazzi
i plcea, dar s vegheze asupra corbiilor ncrcate cu grne l
scotea din mini.
Lipseau o ncrctur a crei greutate nu aprea pe nici o
list i nc un vas cruia nu i se dduse, cu nici un chip, de urm
n tot portul! i pn cnd nu dezlega tainele acestea, corbiile nu
ridicau ancora. Iar el, Gergu, avea s fie socotit vinovat pentm
ntrziere. i nici pe sprijinul lui Medes nu se putea bizui, cci
trebuia s se in la deprtare de el.
- A i vreo problem? ntreb Iker, care se apropiase nsoit de
Vnt-de-Miaznoapte.
- Nu izbutesc s-o scot la capt, mrturisi Gergu, jalnic. Am
cutat i am verificat totul de o mie de ori.
Gata s izbucneasc n plns, pe inspectoml principal al ham
barelor l cuprinse dezndejdea.
- Pot s te ajut?

204

C H R IS T IA N JA C Q

- Nu vd cum.
- Spune-mi, totui, despre ce e vorba.
Gergu i ntinse Fiului regal un papims boit de ct fusese
mlat i iari desfcut.
- Mai nti, grnele dintr-un hambar ntreg parc au intrat n
pmnt.
Iker privi atent documentul ntocmit de un slujba nepri
ceput, al crui scris era greu de descifrat.
Abia dup ce-i citi de trei ori, Iker descoperi rezolvarea.
- Scribul a socotit de dou ori aceeai cantitate!
Chipul nnegurat al lui Gergu se lumin.
- Adic... acum am toat ncrctura de grne pe care o cere
faraonul?
- Fr ndoial. Altceva?
Gergu se posomori iar.
- Corabia disprut... Regele n-o s m ierte pentm asta!
- Un vas de mrfuri nu se risipete precum un nor de
primvar, i ddu cu prerea Iker. M duc s fac cercetri la
administraia portului.
Inventarul corbiilor pentm crat grne prea n ordine, dar
nu era dect o aparen neltoare.
Un scrib neatent sau prea grbit amestecase dou dosare. i
aceast greeal dusese la dispariia unui vas ce fusese trecut pe
list sub un nume fals.
Gergu i mulumi din tot sufletul.
ns Iker se gndea la Fulgerul. O nelciune asemntoare
nu fusese, oare, de ajuns ca s fac pierdut urma unei corbii
din cele pe care le numra flota regal?
- A i o minte strlucit!
- Pregtirea mea de scrib m-a obinuit cu soiul acesta de
ncurcturi, nimic mai mult.
ntr-un trziu, Gergu se dezmetici.
- Eti... eti Fiul regal?
- Faraonul mi-a acordat acest rang.
- Iart-m, nu te-am zrit dect de la deprtare, la palat. Dac
a fi tiut, n-a fi ndrznit s te... s v deranjez n felul acesta.

C A LEA DE FOC

205

- S lsm purtrile acestea de la Curte, Gergu! i cunosc


bine munca. Pe vremea cnd locuiam la Kahun, m-am ngrijit i
de hambare. E o sarcin anevoioas i delicat. Dac se ntmpl
vreo nenorocire sau dac revrsarea apelor e prea slab, viaa
oamenilor atm de rezervele strnse n hambare.
- Numai la asta m gndesc i eu, mini Gergu. A fi putut
s-mi gsesc o meserie aductoare de ctiguri mai mari, dar s
lucrezi pentm binele tuturor nu e cea mai aleas dintre slujbe?
- i eu snt de aceeai prere.
- Curtea de la Memphis freamt de zvonuri despre isprvile
tale din Syro-Palestina... i it c acum ai svrit nc una spre
folosul meu, de data asta! Ce-ar fi s bem un vin bun ca s o
srbtorim?
i, fr s atepte ncuviinarea Fiului regal, Gergu destup
o amfor i vrs o licoare roie i nmiresmat ntr-o cup de
alabastru pe care o scoase dintr-un buzunar al vemntului su.
- Mai am nc una de rezerv, murmur el dnd la iveal, cu
voioie, nc o cup. n sntatea faraonului nostru!
Vinul le dezmierd ceml gurii.
- Se zice c-ai fi dobort un uria.
- Pe lng el, recunoscu Iker, pream un pitic.
- Era chiar Prevestitoml la de care se tem toi?
- Din pcate, nu.
- Dac monstrul sta exist cu adevrat, o s-i ademenim
afar din brlog! N ici un nelegiuit nu va pune Egiptul n
primejdie.
- Eu, unul, nu snt att de ncreztor.
Gergu se prefcu nedumerit.
- i dup tine, de ce-ar trebui s ne temem?
- Nici o dovad, i nici cea mai puternic armat nu-i va
ndupleca pe cei care se supun orbete unei credine s renune
la planurile lor.
Apropiindu-se pe furi, Vnt-de-Miaznoapte i nmuie
limba n cupa lui Iker.
- Un mgar ce poftete la vin! exclam Gergu. Iat un bun
tovar de drum!

206

C H R IS T IA N JA C Q

Privirea dojenitoare a lui Iker l descuraj pe Vnt-de-Miaz


noapte s mai continue.
- Mai ai vreun necaz, Gergu?
- Acum totul merge bine! ngduie-mi s-i mulumesc din
nou. Pizmuitorii ia de la Curte scornesc tot soiul de ruti
despre tine, cci n-au izbutit s te cunoasc. Eu ns am avut
marele noroc s te ntlnesc. S fii sigur de preuirea i de prie
tenia ce-i port de-acum nainte.
- i ta poi s te bizui pe a mea.
Cpitanul ddu semnalul de plecare.
n ultima clip, Sekari se cr pe puntea corbiei aflate n
fruntea celorlalte i unde luaser loc toi nalii demnitari. Fiul
regal se strduia s-i lmureasc pe Vnt-de-Miaznoapte c
vinul i vtma sntatea.
- N-am gsit nimic care s-mi dea de bnuit, Iker. Totui, am
s caut mai departe.
- Te nelinitete ceva anume?
- Cortegiul acesta de corbii nu va trece neobservat. Poate
c un lupttor cananean ascuns n Memphis a fost nsrcinat s
le pricinuiasc stricciuni.
- M-ar mira, cci grzile lui Sobek i-au dus la bun-mplinire ndatoririle.
- A m fost deja luai prin surprindere de mai multe ori pn
acum.
n clipa cnd Sekari se apuc s scotoceasc iar corabia,
Medes, vnt la fa, intr n vorb cu Fiul regal.
- Ai fost prins cu tot soiul de treburi, aa c n-am avut timp
pn acum s v felicit.
- N-am fcut dect s-mi ndeplinesc misiunea.
- Punndu-v viaa n primejdie! Syro-Palestina nu-i un loc
n care s-i pstrezi ncrederea.
- Vai! Ameninrile cele mai negre nu snt nici pe departe
nlturate.

C A L EA DE FOC

207

- Dar aveam sori mari de izbnd, ncepu Medes, un rege


fr seamn, o armat pregtit i bine comandat i grzi neo
bosite.
- Cu toate acestea, Memphisul a fost puternic lovit i nc nu
cunoatem unde se ascunde Prevestitoml.
- Credei cu adevrat c exist?
- Adesea mi pun i eu aceast ntrebare. Uneori, o nluc
poate stmi teama.
- Cu siguran, dar Luminia Sa pare s fie ncredinat c
nluca aceasta s-a ntrupat. Iar privirea faraonului strbate pn
dincolo de judecata omeneasc. Fr el, am fi orbi. Unind
Egiptul din nou, regele i-a redat vigoarea de odinioar. Fie
ca zeii s-i druiasc izbnd n aceast campanie, iar po
porului, pace!
- Cunoatei Nubia?
- Nu, rspunse Medes, i m ngrozete.

29 .
Pe cheiul principal al Elephantinei, se niraser numeroi
soldai, iar la picioarele scrii atepta generalul Nesmontu.
- Nici o neplcere n timpul cltoriei? l ntreb el pe Iker.
- Nici una.
- Luminia Sa a luat hotrri din cale-afar de nsemnate.
Este convins c Prevestitoml se ascunde n Nubia.
- Dar inutul acesta nu e de neptruns?
- n parte, dar auml zeilor se afl acolo, dup cte se zice.
Vei sta n primele rnduri, alturi de rege. Dup ce-ai scpat din
viespaml cananean, iat-te acum azvrlit n cuptoml nubian. Eti
cu adevrat binecuvntat de zei, Iker!
- Trag ndejde s-i ctig astfel ncrederea lui Sobek.
-N u m ai s izbuteti! Rzboinicii i vrjitorii nubieni snt de
temut. n ce m privete, la anii mei, ce prilej nesperat mi se
ivete ca s desfor o ntreag armat n mijlocul unei ri att
de dumnoase, cu mii de primejdii la tot pasul! M simt ntine
rit i sta-i de-abia nceputul.
O vie agitaie domnea n Elephantina. n pofida cldurii
nbuitoare, pregtirile pentm campania din Nubia erau n toi.
Totul trebuia verificat: starea vaselor de rzboi, echipamentul
soldailor, corabia unde aveau s fie ngrijii rniii, proviziile.
- Dac Prevestitoml i nchipuie c e la adpost, zise
Nesmontu, se nal amarnic.

C A LEA DE FOC

209

Vnt-de-Miaznoapte pea naintea celor doi brbai, iar


Sngerosul, n urma lor. Mgarul nu grei drumul spre palatul lui
Sarenput.
Necazul se ivi n faa porii celei mari. Prieten-Bun i
Gazela, cei doi cini ai primarului, stteau de straj. Primul era
negm, zvelt, iute, iar femela - mic, dolofan, cu mamele
proeminente. Mereu mpreun, aprndu-se unul pe altul,
prinser a mri cnd l vzur pe dulul lui Iker.
- Stai cuminte, Sngerosule! i pomnci Iker. Snt la ei acas.
Gazela se apropie cea dinti i se nvrti mprejurul nou-venitului sub ochii ateni ai lui Prieten-Bun. De ndat ce i linse
nasul, ncordarea se risipi. Pentm srbtorirea acestei ntlniri,
cei trei cini ncepur s se alerge n joac, fiecare n felul su, i
s latre voioi. Prieten-Bun ridic un picior din spate, apoi i
Sngerosul urin n acelai loc. Prietenia lor era astfel pecetluit.
Obosit, femela se retrase la umbr, iar cei doi masculi se
aezar alturi, protejnd-o.
- S sperm c i Sarenput se va dovedi la fel de mpciuitor,
gri Nesmontu. Mine-diminea eti chemat la sfat, Iker.
Cu fruntea joas, gura ferm, pomeii ascuii i brbia
proeminent, chipul lui Sarenput n-avea nimic prietenos. Robust
i aspm, fostul guvernator de provincie locuia ntr-un palat lip
sit de podoabe, unde domnea o rcoare plcut datorit micrii
aemlui ce ptrundea prin ferestrele nalte, dispuse cu mult
tiin.
Sfatul de tain era alctuit din Sarenput, generalul
Nesmontu, Sehotep i Iker. Prezentat primarului din Elephantina
drept Fiu regal, tnml scrib simea apsnd asupra lui o privire
sfredelitoare, din care rzbea un uor dispre.
- Demonul care a ncercat s distrag Arborele vieii se
ascunde n Nubia, glsui Sesostris. i-a luat numele de
Prevestitorul i a lovit cu trie Memphisul. Mulumit lui Iker
am ocolit capcana pe care ne-o ntinsese n Syro-Palestina. Aa
c am hotrt s-i nfrunt fa n fa.

210

C H R IS T IA N JA C Q

- Nubienii au nevoie de o lecie bun, socoti Sarenput. Am


primit un nou mesaj nelinititor de la fortul Buhen. S-a stmit o
mare tulburare n tot inutul, triburile freamt, iar garnizoana se
teme c-o s fie atacat.
- Prevestitoml ncearc s pun la cale o rzmeri, i ddu
cu prerea Nesmontu. S plecm ntr-acolo ct mai iute.
- Legtura dintre Egipt i Nubia e nc anevoioas, zise
regele. De aceea vom spa un canal pe care corbiile s-i poat
strbate n orice anotimp. Nici inundaia, nici stncile cataractei
nu ne vor mai stnjeni. Iar corbiile de rzboi i cele pentm nego
vor putea s pluteasc pe el fr nici o piedic.
Oare ce credea despre toate acestea Sarenput, cel mai bun
cunosctor al regiunii? Dac planul acesta i se va prea fr
noim, n-o s dea nici o mn de ajutor, ba chiar o s se arate
potrivnic. O asemenea nscocire ndrznea putea sau s-i dis
plac, sau s-i fac s se simt jignit c nu se gndise chiar el mai
nainte la aa ceva.
- Luminia Voastr, ncuviinez din toat inima aceast
hotrre. nainte de unirea Celor Dou Regate, acest canal ar fi
pus provincia n primejdie. Acum ns e de mare trebuin.
Bineneles, carierele i pietrarii Elephantinei v stau la
ndemn.
- Iat rezultatul socotelilor mele, art Sehotep, mai-marele
peste toate lucrrile regelui. Canalul va fi lung de o sut cinci
zeci de coi, lat de cincizeci i adnc de cincisprezece1.
- Reuita acestei lucrri atm de bunvoina divinitilor
cataractei, ncheie Sesostris. i am s le cer ngduina fr
ntrziere.
Dei fusese pngrit, ostrovul sacm Biggeh era pzit cu
strnicie. Nimeni, n afar de faraon i reprezentanii si, nu
putea s ptrund pn acolo, astfel nct lucrarea lui Isis conti
nua s-i rensufleeasc pe Osiris n cel mai deplin mister.
1Aproximativ 78 de metri, respectiv 26 i 8. (n.a.)

C A LEA DE FOC

211

Apa clipocea limpede, iar cerni strlucea senin. Departe de


larma oraului, insula aparinea unei alte lumi.
Regele vslea cu ndemnare, n tcere. La prora brcii, Isis,
linitit, admira neasemuita privelite unde odihnea una din
nfirile celui renviat.
Barca trase la mal fr zgomot.
Cele trei sute aizeci i cinci de mese de ofrand din Biggeh
sacralizau anul. Zeia vrsa aici n fiecare zi ofrande de lapte,
izvort din stele.
Tnra preoteas l urm pe faraon pn n grota ce adpostea
picioml lui Osiris i vasul lui Hapy, cel care stmea revrsarea
apelor. n vrful stncii creteau un salcm i un jujubier.
Isis lu o cup cu ap din inundaia trecut i purific minile
monarhului.
- Suverani ai cataractei, implor preoteasa, artai-v
binevoitori cu noi! Regele e slujitoml lui Osiris i ncarnarea fiu
lui su, Homs. Zeielor Anukis i Satis, dai-i via, putere i
vigoare ca s domneasc potrivit legii lui Maat i s mprtie
tenebrele. Fie ca vitejia lui s bimie!
n pragul grotei aprur dou femei de o frumusee ne
asemuit. Prima avea prul mpodobit cu pene de toate culorile,
iar cea de-a doua purta pe cap coroana alb cu coame de gazel.
Anukis i art monarhului semnul puterii, iar Satis i nmn un
arc i patru sgei.
Sesostris trase prima sgeat spre rsrit, a doua spre apus, a
treia spre miaznoapte, iar a patra spre miazzi. n albastrul
cemlui, ele se preschimbar n dre luminoase.
Cele dou zeie disprur.
- Putem s ne ntoarcem n partea vzut a lumii, i spuse
regele lui Isis, i s ne apucm de spat canalul.
Sehotep se bucura de prezena lui Iker. Neobosit, tnrul
scrib muncea din rsputeri, fie c era vorba de verificat
socotelile, de rnduielile antierului, de rezolvarea a mii de pro
bleme sau de a-i ncuraja pe meteri plecnd urechea la
necazurile lor.

212

C H R IS T IA N JA C Q

Nici Medes nu sttea degeaba.


Isprvise decretul, purtnd anul opt al domniei lui Sesos
tris al III-lea, care vestea sparea canalului de la Elephantina ce
lega prima provincie a Egiptului de Sus cu Nubia. ns treburile
nu-i alungau nelinitea pe care i-o stmea viitoml apropiat.
Plecarea urma s aib loc nainte de nceperea inundaiei i nu
avea nici o tire de la Prevestitor. S-I ademeneasc pe Sesostris
n aceste inuturi neprimitoare, unde vieuiau triburi primej
dioase, nu era o idee rea. Dar lupta se anuna ndelungat. Urnd
cltoriile i aria, Medes nu va cdea oare rpus de o sgeat
rtcit sau de bta unui rzboinic negru? Dect s se afle n prea
jma armatei, Medes ar fi preferat s rmn la Memphis. Dar nici
s-i prseasc slujba nu putea, cci i-ar fi atras asupr-i ful
gerele Prevestitomlui! Oricare ar fi fost mprejurrile, trebuia s
mearg pn la capt.
i pe Gergu l doborse dezndejdea. Nevoit s se speteasc
muncind, bea mult i des. Cnd se nfi, ameit, naintea lui
Medes, acesta nelese c trebuie s-i zglie niel.
- Isprvete odat cu purtrile astea nesbuite! n timpul
acestei campanii misiunea ta e dintre cele mai nsemnate.
- tii ncotro ne ndreptm? Spre o ar de slbatici crora
le place s ucid i s schingiuiasc! M ie mi-e fric. i cnd mi-e
fric, beau.
- Dac unul singur dintre cei care-i ascult pomncile face
plngere mpotriva ta pentm beie, ai s fii izgonit din slujb, iar
Prevestitoml n-o s te ierte niciodat. Cnd a pornit acest rzboi,
s-a gndit c o s ne alturm armatei lui Sesostris.
Gergu se temea mai tare de Prevestitor dect de nubieni. Aa
c, auzindu-i numele, se dezmetici dintr-odat.
- i atunci... ce ateapt de la noi?
- O s ne dea de tire la vremea cuvenit. Dac-l trdezi,
ntr-un fel sau altul, o s se rzbune.
Gergu se prvli pe un scaun de culoarea paiului.
- Am s m mulumesc cu bere slab.
- A i ctigat prietenia lui Iker?

C A LEA DE FOC

213

- Izbnd deplin! E un biat drgu i sritor, uor de


pclit. i mai ales priceput! M-a scos din multe ncurcturi pn
acum.
- O s trebuiasc s ne descotorosim de el, mai devreme sau
mai trziu. De fapt, pe noi ne caut, fr s tie. Cnd va
descoperi adevratele noastre planuri, vom fi pierdui.
- Dinspre partea lui nu ne pate nici o primejdie. E curat la
suflet! Nicicnd n-o s-i dea seama.
- F-1 s-i dezlege limba. Stnd mereu n preajma
regelui, cunoate, fr ndoial, multe informaii care ne-ar
putea fi de folos.
- Nu vorbete aproape deloc i pune munca nainte de toate.
- Ademenete-1 s i se destinuie.
La captul unei zile istovitoare, Iker se urc ntr-o barc, tra
vers Nilul i atinse malul apusean ca s-i desfete ochii, dup
cum l povuise Sarenput, cu privelitea locurilor unde fusese
spat locaul su de veci, ce era aproape terminat. i cum ntre
timp se nserase, probabil c meterii se ntorseser la casele lor
dup ce nchiseser ua mormntului. Tnrul scrib gust pacea
apusului i splendoarea mprejurimilor.
Pregtirile pentm campanie erau aproape ncheiate. Sfidnd
cldura dogoritoare, fiecare muncise cu ncrncenare, iar scribul
simea nevoia s se liniteasc puin. La fel de ostenii, mgarul
i dulul dormeau unul lng altoi i nu-i artaser dorina de a-l
ntovri pe Iker. Iar asta nsemna c nu-l pndea nici o primej
die. Ct despre Sekari, acesta i petrecea noaptea n braele unei
fete frumoase.
ndeprtndu-se de larma de zi cu zi, Iker i regsise plce
rea de a scrie. n faa privelitii mree pe care soarele o poleise
cu aur, mna sa alerga pe palet trasnd semnele puterii care
alctuiau un imn nchinat luminii serii.
Fericirea rmnea nc de neatins.
Desigur, muli curteni s-ar fi mulumit cu rangul de Fiu
regal, att de jinduit. Dar cum ar fi putut Iker s-o uite pe Isis? Pe
celelalte femei parc nici nu le vedea. Totui, datorit naltei sale

214

C H R IS T IA N JA C Q

demniti, o mulime de tinere suspinau dup el. Dar Iker nu


avea ochi pentm nici una, cci singur Isis pusese stpnire pe
inima lui.
Ea era mai presus de orice simmnt i pasiune.
Ea era nsi dragostea.
Fr ea, orict de strlucitor ar fi fost destinul lui Iker, viaa
devenea un gol dureros.
Cu pasul greu, se ndrept spre mormntul lui Sarenput, dar
n apropierea intrrii se opri, nedumerit.
Din locaul de veci, a crei u rmsese deschis, rzbtea
o lumin.
Iker ptrunse nuntru.
Ddu mai nti de o prim sal, susinut de ase stlpi din
gresie. Urc apoi o scar i strbtu un soi de galerie lung, cu
pereii lucrai cu desvrit miestrie, ce ducea spre capela unde
avea s fie venerat K a -ul lui Sarenput, de ase ori nfiat n
chip de Osiris.
La licrirea lmpilor cu fetile care nu scoteau nici pic de
fum, Isis picta hieroglife.
Fermecat, Iker nu cutez s-o ntrerup.
Frumoas, linitit, cu gesturi elegante, Isis se afla, nen
doielnic, n legtur cu divinitile.
Iker nu ndrznea nici s respire, ncercnd s-i graveze n
adncul sufletului aceste clipe neasemuite.
Tnra femeie se ntoarse.
- Iker... Eti aici de mult vreme?
- Nu... nu tiu. Nu voiam s te stingheresc.
- Sarenput m-a mgat s verific scrierile i s adaug formule
potrivite cu spiritul lui Osiris. Dorete ca locaul su de veci s
nu duc lips de nimic.
- Sarenput va deveni un Osiris?
- Dac va fi recunoscut cel drept , locul acesta se va
nsuflei n chip magic i va ngdui trapului su de lumin s
renvie.
Isis ncepu s sting lmpile una cte una.
- D-mi voie s le car eu, i cem Fiul regal.

C A LEA DE FOC

215

n faa uneia dintre ele, preoteasa sttu n cumpn.


- Scrierea aceasta nu e tulburtoare?
Iker descifra inscripia luminat de flacr: Eram copleit
de bucurie, cci reuisem s rzbat pn la cer, capul meu
atingea bolta cereasc, treceam foarte aproape de pntecele
stelelor, fiind eu nsumi stea i dansam asemenea atrilor".
- Doar vorbe ale poeilor sau o fptur omeneasc a trit
ntr-adevr toate acestea?
- Numai un iniiat n misterele lui Osiris ar putea s-i
rspund.
- Tu, Isis, locuieti la Abydos i cunoti adevrul.
- Snt pe cale s-i aflu, dar mai am nc multe pori de tre
cut. Fr iniiere i fr descoperirea puterilor zmislitoare, ce
rost ar avea existena noastr? Orict de anevoioase ar fi
ncercrile, n-am s renun niciodat.
- M socoi o piedic?
- N u , Iker, nu... ns m tulburi. nainte s te ntlnesc, toat
atenia mea se ndrepta ctre misterele lui Osiris. Dar acum,
unele dintre gndurile mele rmn mereu n preajma ta.
- Dei desluirea acestor mistere e i dorina mea cea mai
arztoare, trebuie s m supun faraonului. Doar el mi va
ngdui, poate, s ptrund n Abydos. Dar asta nu m oprete s
te iubesc, Isis. De ce dragostea aceasta ne-ar ngreuna cutrile?
- i eu mi pun aceeai ntrebare n fiecare zi, mrturisi
preoteasa, emoionat.
Dac ar fi putut s-i ating minile, s-o strng n brae... Dar
ar fi nsemnat s zdrobeasc aceast speran firav ce tocmai
rsrise.
- Cu fiecare zi te iubesc tot mai mult. n viaa mea nu va fi
nici o alt femeie. Ori tu, ori nimeni altcineva.
- Oare nu mergi prea departe? Nu cumva m nzestrezi cu
haruri nchipuite?
- Nu, Isis. Fr tine, viaa mea nu-i are rostul.
- S ne ntoarcem la Elephantina, vrei?
Iker vslea alene.

216

C H R IS T IA N JA C Q

Ea era aici, att de aproape i cu neputin de atins! Simpla


ei prezen fcea s strluceasc soarele n noaptea ce-i nvluia.
Pe mal l zrir pe Sekari.
S alergm degrab la palat. Faraonul tocmai a primit o
veste foarte proast.

30.
Slujbaii care supravegheau nilometrul din Elephantina erau
nmrmurii.
Dup previziunile lor, inundaia se anuna enorm, adic
periculoas i chiar pustiitoare. Fiecare cunotea cifrele i ceea
ce nsemnau ele: doisprezece coi nlime, foamete; treispre
zece, pntece flmnd; paisprezece, bucurie; cincisprezece,
sfritul grijilor; aisprezece1, fericirea deplin. Dincolo de asta,
ncepeau necazurile.
- Ct de mare e primejdia? i ntreb regele.
- Nici nu ndrznim s v mrturisim, Luminia Voastr.
- S nfrumusem lucrurile ar fi o mare greeal.
- Eu pot s m nel, la fel i oamenii mei. ns ne temem de
un dezastru, o revrsare uria care va ntrece n putere i
nlime tot ce-am cunoscut, ncepnd din vremea primei dinas
tii i pn acum.
- Altfel spus, o bun parte din regat e ameninat cu
distrugerea.
Cu buzele tremurnde, slujbaul murmur un da , abia
auzit.
Faraonul reuni degrab sfatul de tain alctuit din Sehotep,
Nesmontu, Iker i Sarenput.
- Tu, Sarenput, rnduiete plecarea oamenilor spre coline i
deert, cu proviziile trebuincioase. Tu, Sehotep, ntrete
fortreaa, cci vrjmaul ar putea s se foloseasc de nceputul
1aisprezece coi = 8,32 metri (n.a.)

218

C H R IS T IA N JA C Q

inundaiei ca s atace, i isprvete ct mai repede canalul. Tu,


Nesmontu, ngrijete-te de paz. Tu, Iker, supravegheaz munca
scribilor i a meterilor, i dicteaz-i lui Medes mesajul de
primejdie care s ajung n toate oraele Egiptului. Iar vizim l s
ia numaidect msurile de cuviin.
Medes nc se ndoia.
- Chiar sntem n primejdie?
- Cei ndreptii s-i dea cu prerea, aa cred.
- Regatul a mai suferit de inundaii puternice, dar nu ne-am
lsat cuprini de fric.
- De data aceasta, revrsarea apelor va fi cu totul
neobinuit.
- Mesagerii vor pleca chiar de mine. Mulumit noilor rnduieli hotrte de mine i corbiilor iui pe care le am la
ndemn, vetile vor fi rspndite cu repeziciune.
- Trimiii generalului Nesmontu vor merge pn n satele
cele mai ndeprtate i vor da ordine pentm prsirea lor, iar pri
marii vor trebui s se supun fr ntrziere. Luminia Sa vrea
s fie cruate un numr ct mai mare de viei.
Medes se puse ndat pe treab.
Carevaszic, acesta era semnalul Prevestitomlui!
Sau era vorba de o pcleal menit s-i scoat din mini pe
egipteni i s le slbeasc aprarea, sau Prevestitoml transfor
mase Nilul ntr-o arm nimicitoare.
Oricum, atacul cel mare urma s nceap n curnd, iar
lupttorii strecurai n Memphis vor lovi din nou capitala.
nveselit, Medes mai avea doar o singur grij: s se
adposteasc pentm a nu cdea el nsui victim viitoarei urgii.
Pn i Gur-Pocit se cutremur.
Din strfundul pntecelui de piatr se ridica un vuiet asurzi
tor. Lupta apei furioase mpotriva stncii sporea cu fiecare clip,
iar valul nu nceta s se umfle i s urce.
Vrjitorii nubieni rosteau necontenit formule de neneles, n
timp ce ochii roii ai Prevestitomlui strluceau de porniri

C A LEA DE FOC

219

rzboinice, privind spre miaznoapte. La picioarele sale, Bina se


uita la cerul rvit, stpnit de mnia lui Seth.
Shab Strmbu l trase pe Gur-Pocit ndrt.
- ine-te departe. Un val ar putea s te ia cu el.
- Nu-mi vine s cred... Stpnul e, ntr-adevr, cineva!
- ncepi i tu, n sfrit, s pricepi?
- O s-i rpun pe faraon?
- Sesostris rmne un duman de temut. Dar cum iscusina
stpnului nostru e fr pereche, l ntrece mereu cu un pas.
- A izbutit s dezlnuie fluviul... Nu-mi vine s cred!
- Iar adevrata credin i seamn ntm totul. Ea se va
ntinde peste ntreaga lume i-i va nimici pe necredincioii care
se ndoiesc de ea.
Apa spumegnd ni din pntecele de piatr i-i croi un
drum de o lrgime neobinuit.
De azi n cteva zile, i spuse Prevestitoml, Osiris va iei
din tcerea sa i se va face una cu apa. ns de ast dat, nu va
aduce via Egiptului, ci moarte."
Din naltul rmului abmpt al malului apusean, Elephantina
prea linitit, chiar aipit sub aria verii. Cldura era
moleitoare, verdele palmierilor scnteia, iar albastrul Nilului
lucea n unduirile apei.
Dar aceast privelite ncnttoare i tria ultimele ore
dinaintea prpdului. Dup ce dispruse vreme de aptezeci de
zile, ct dura ritualul mumificrii unui faraon, constelaia Orion
avea s-i fac iar apariia. Ridicndu-se n noapte, ea vestea
nvierea lui Osiris i nceputul creterii apelor, devenite acum cel
mai aprig duman al unei ri creia ar fi trebuit s-i ofere feri
cire i bunstare.
- Roua s-a schimbat, zise Isis. Inundaia va ncepe mine.
- Nu Osiris e cel care vrea s-i duc la pierzanie, n felul
acesta, popoml, gri faraonul.
- V gndii la Prevestitor, Luminia Voastr?
- De ciud c Arborele vieii rezist, ne lovete acum sub un
alt chip.

220

C H R IS T IA N JA C Q

- Un singur om ar fi n stare s stmeasc asemenea fore?


- A ctigat sprijinul vrjitorilor nubieni. Dac supravieuim
acestei ncercri, va trebui s-i mpiedicm s ne mai
pricinuiasc vreun neajuns.
- Dar cum s luptm?
- Fluviul pmntean se nate din Nilul ceresc, el nsui ieind
din Nun, oceanul nceputurilor. Prevestitoml a reuit s
rscoleasc valul, dar nu va ti s-i ating adevratul izvor,
mam i tat al Eneadei ascunse n snul apei roditoare. Doar ea
domolete revrsarea, doar ea mai poate nc s ne salveze. De
aceea trebuie s intru n grota din Biggeh i s chem n ajutor
Eneada.
- Regatul i ntreg popoml au nevoie de prezena voastr. n
fiecare clip, ei v ateapt poruncile. Dac oamenii n-au s v
vad, Luminia Voastr, dac o s-i nchipuie c ai dispmt,
o s se ite dezordinea, iar Prevestitoml va nvinge.
- Nu exist alt mijloc de a stinge furia Nilului.
- Dac m socotii vrednic, voi svri eu aceast fapt n
numele vostm.
- Grota o s fie inundat cu repeziciune i n-am dreptul s-i
pun viaa n primejdie.
- Vieile tuturor snt n primejdie, Luminia Voastr. Dac
a fugi departe de aceast urgie, mi-a mai ndeplini ndatoririle
de preoteas? De vreme ce mi-ai acordat privilegiul de a pi pe
calea iniierii n misterele lui Osiris, mi-ar plcea s m art
demn de aceast cinste. i, de vreme ce e prea trziu ca s capt
ngduina mai-marilor mei, iar sarcinile voastre v cheam n
alte pri, drumul meu nu e deja hotrt?
Iker nfur ultimul papirus i nchise ultima lad din lemn,
pe care o ridic de jos un scrib i o lu cu el. Arhivele adminis
traiei din Elephantina erau salvate. Fiul regal mai verific nc
o dat dac nu uitase vreun document. Datorit fermitii lui
Sarenput, oamenii prseau oraul ntr-o ordine deplin. Purtnd
cu ei lucrurile cele mai de pre pe care le aveau, locuitorii
oraului ncercau n van s se mbrbteze unii pe alii. Spaima

C A LEA DE FOC

221

le strngea sufletul, ndulcit totui, ntr-o oarecare msur, de


prezena faraonului. n loc s lase de izbelite inutul, el
rmsese n primele rnduri, fa n fa cu primejdia.
- Canalul e terminat i ntrit, l anun Sehotep pe Iker. Nici
cea mai violent inundaie nu-i va pricinui dect zgrieturi.
- S ne alturm Luminiei Sale n fortrea, i ndemn
Sekari, care, potrivit obiceiurilor sale, scotocise pe ici, pe colo,
de teama unor credincioi de-ai Prevestitomlui ascuni prin
preajm.
La urma urmelor, de ce s-ar fi strecurat dumanul ntr-un
ora hrzit distrugerii?
Respectnd planurile lui Sehotep, muncitorii lucraser
temeinic. Puin ubrezit, vechea construcie se transformase
ntr-o fortrea a crei parte de jos era alctuit din blocuri
zdravene de granit. Din naltul turnului principal, monarhul
privea, adncit n meditaii, spre prima cataract.
O ap clocotitoare ncepea s acopere stncile. Curnd, ele
aveau s dispar cu totul.
- Construcia aceasta ar trebui s reziste puhoaielor de ap,
gri Sehotep, dar nu snt pe de-a-ntregul convins. A r fi mai bine
s v adpostii, Luminia Voastr.
- Dimpotriv, locul meu e n fruntea luptei. Nu acelai lucm
se poate spune ns despre slujitorii mei devotai.
Dar nici unul dintre ei nu voi s-i lase singur pe monarh.
- Soldaii mei se afl n aceast fortrea i eu snt coman
dantul lor, zise Nesmontu, morocnos. S-i las de izbelite ar
nsemna s dezertez. M credei n stare de o asemenea laitate,
la anii mei?
- Privelitea nu e lipsit de mreie, i ddu cu prerea i
Sekari. N-a vrea pentm nimic n lume s-o pierd. i poate
Luminia Sa mi va ncredina o misiune grabnic.
- Sau snt un arhitect destoinic, zise Sehotep, i n-am
de ce s m tem, sau snt un nepriceput i atunci fluviul m
va pedepsi.
- Locul fiului nu e lng printele su? ntreb Iker.

222

C H R IS T IA N JA C Q

- Dac vom pieri, ncheie Nesmontu, regina i vizirul nu vor


sta cu minile n sn. S rmnem mpreun lng rege, cci nu
ne pate nici o primejdie. Faraonul e nemuritor.
Nedorind s alunge aceste vorbe curajoase prin trncneli
fr rost, Sesostris ncuviin hotrrea apropiailor si. Pe chipul
su sever nu se zrea nici o urm a emoiei adnci pe care i-o strnise aceast pornire freasc.
Apele vuiau din ce n ce mai tare. Niciodat nu crescuser cu
o asemenea iueal.
- Luminia Voastr, ntreb Iker, tii unde s-a adpostit
Isis?
- Rostete formulele de linitire n grota lui Hapy, duhul
inundaiei.
- O grot... N -o s fie acoperit de ape?
- Isis e ultima noastr aprare. Dac nu izbutete s
trezeasc Eneada ascuns n inima valului, o s murim cu toii.
O tcere nelinititoare se nstpni, spart doar de ltrturile
sinistre ale Sngerosului i de gemetele ascuite ale lui
Vnt-de-Miaznoapte.
Un val enorm vesti atacul unui fluviu dezlnuit, de culoarea
sngelui.
Isis l invoc pe Atum, principiul creator, al crui nume
nsemna n acelai timp Cel care este i Cel care nu este
nc . Din stpnul Eneadei se trgea perechea nceputurilor,
alctuit din Chu, aeml luminos, i Tefnut, flacra. Din el se
nscuser zeia Cerului, Nut, i zeul Pmntului, Geb. Eneada
era ntregit de copiii lor, Nephtys, stpna templului, Seth, pu
terea primejdioas a cosmosului, Isis i Osiris. n clipa n care
preoteasa i rosti numele, o larm asurzitoare i acoperi glasul.
Apele nvolburate aveau s nvleasc n grot i s-o nece.
Totui, ea continua s recite imnul nchinat Eneadei, dup
cum o nvase faraonul.
Imensul arpe pitit n fundul grotei lui Hapy se descolci i
form un cerc n juml intrrii, nghiindu-i coada. El desen ast
fel simbolul timpului, ce se rennoia venic prin el nsui.

C A LEA DE FOC
Talazurile furioase se sparser de trupul su, fr a-l vtma.
Inundaia devast ostrovul Biggeh, lund cu ea mesele de
ofrand.
Isis se ndiji s roage n continuare Eneada s potoleasc
mnia aceasta distrugtoare.
- Tumul se clatin, murmur Sekari.
- O s reziste, fgdui Nesmontu.
Privelitea era impresionant, cci nu se vedea un fluviu, ci
valuri monstruoase care, unul dup altul, acoperir oraul,
mturar casele construite din crmizi nearse i rvir cmpurile.
- Oamenii s-au ndeprtat destul? se neliniti Sehotep. Dac
apele vor continua s urce, chiar i colinele o s fie atinse!
Neclintit, faraonul se gndea la tnra preoteas. i el rostea
formulele rituale care celebrau ntoarcerea fericit a inundaiei,
ntlnirea necesar dintre Isis i Osiris i prezena Eneadei,
menit s preschimbe nvala apelor n for binefctoare.
Inima lui Iker era alturi de Isis. Oare curajul i devota
mentul ei n-o vor duce la pieire?
i tumul fortreei se cltin iar.

31 .
Ascunzndu-i capul sub o glug, cu desvrire beat, Gergu
nu mai contenea cu plnsul. Adpostit n vrful unei movile de
pmnt, se credea n siguran. Ca i pe toi ceilali, violena
inundaiei l surprinsese. Dei convins c apele aveau s-i
nghit, nu voia s priveasc moartea n fa.
Cineva l btu pe umr.
- Snt nevinovat! url el, nchipuindu-i c sosise duhul
pzitor al lumii de dincolo, hotrt s-i taie beregata. A trebuit s
m supun ordinelor, eu nu...
- Potolete-te! se rsti la el Medes. S-a isprvit.
- Cine... cine eti?
- Trezete-te odat!
Gergu i lepd gluga i-i recunoscu pe Secretarul Casei
Regelui.
- Sntem... vii?
- Era ct pe-aci s pierim.
Apa se oprise la dou degete de adpostul lor.
Regiunea Elephantina devenise un imens lac deasupra cruia
se roteau mii de psri. Doar tumul principal al fortreei rsrea
din ape.
Iker i Sekari vsleau din rsputeri spre Biggeh. uvoiul se
domolise, valurile sczuser, lsnd loc unui N il ce curgea cu
iueal. Numeroase vrtejuri ngreunau nc peste msur
cltoria cu barca, dar Fiul regal nu putea s atepte mprejurri
mai prielnice.

C A LEA DE FOC

225

- Ostrovul se gsea aici, gri Sekari, posomorit.


Inundaia acoperise cu total Biggehul. Cum ar fi izbutit Isis
s scape?
- Sar n ap, hotr Fiul regal.
Noroioas la suprafa, de neptruns cu privirea, apa se
limpezea n adncime. Iker se ndrept spre licrirea ce venea
dinspre o grot. n jurul intrrii se ncolcise un arpe imens.
Apropindu-se cu repeziciune, Iker o vzu.
mpcat cu sine, Isis continua s rosteasc formulele
de linitire.
ncercnd s o cheme pe nume, Iker nghii ap i fu nevoit
s urce la suprafa ca s respire.
- Triete! strig el ctre Sekari. M duc napoi dup ea.
Sekari cltin din cap, cu mil.
Scribul regsi cu uurin intrarea n grot. De data aceasta,
Isis l vzu.
Cnd tnra preoteas iei din adpostul ei i apuc mna
ntins de Iker, arpele se topi i Nilul nvli n grota lui Hapy.
Dei era o bun nottoare, Isis i ngdui lui Iker s-o ajute.
Cnd ajunser lng barc, umr la umr, Sekari se ntreb dac
nu cumva inundaia aceasta i tulburase judecata.
- Tu... Eti chiar ta?
- Isis a supravieuit, i-am spus doar!
Rochia de in se lipise ademenitor de trupul cu forme ncnttoare al tinerei femei. Prad unei tulburri de alt soi, Sekari
ntoarse capul i privi int vslele.
- S pornim spre fortrea, zise el. i n-am de gnd s m
spetesc doar eu.
Rvit, Iker trgea de vsle cu o asemenea repeziciune c-l
slei pe Sekari de puteri.
i nici el nu ndrznea s se uite la tnra preoteas.
Pagubele erau nsemnate, dar victime apelor nu czuser
dect zece rani care i prsiser adposturile nnebunii de
spaim i fuseser nfcai de valuri.

226

C H R IS T IA N JA C Q

La culesul fructelor de avocado, srbtorind ntlnirea lui Isis


cu Osiris, oamenii se puser pe treab. Din urgie, inundaia se
preschimbase n binecuvntare. Sub conducerea lui Iker i
Sehotep fur nlate noi insulie pentm culturi. Lun dup lun,
bazinele pline de ap aveau s elibereze preiosul lichid, pn la
viitoarea inundaie. innd seama de nemaipomenita cantitate de
ml roditor adus de Nil, recoltele fgduiau s fie de-o bogie
fr pereche. Trebuiau reparate i canalele mrginite de diguri,
pstrnd ns neatinse locurile mltinoase, prielnice vntorii,
pescuitului i creterii animalelor.
- Vei ridica din nou acest ora! i pomnci regele lui
Sarenput.
- Va fi mai fiumos ca niciodat!
- S ncepi cu Biggeh. Pune acolo noi mese de ofrand.
Faima lui Sesostris sporise peste poate. Unii chiar l asemuiau cu faraonii vrstei de aur i nimeni nu se ndoia de puterea lui
de a proteja Egiptul de nenorociri. Indiferent fa de laude,
neavnd ncredere n linguitori, regele datora aceast victorie
asupra magiei negre a Prevestitomlui lui Osiris i unei tinere
preotese care nu ovise s-i pun viaa n primejdie.
Libanezul se nvrtea ca o fiar n cuc.
El, de obicei att de stpn pe nervii si, se lsase prad ngri
jorrii. n lipsa lui Medes, era peste putin s continue negoul
cu lemn preios, aductor de mari ctiguri. Doar Secretarul
/Casei Regelui tia cum s-i cumpere pe vamei.
S se ngrijeasc de averea sa nu-i era de ajuns Libanezului.
Bineneles, ar fi putut s se mulumeasc doar cu bogiile
dobndite pn atunci i s duc un trai mbelugat, desftndu-se
cu o mie de plceri. Dar dup ce-i ntlnise pe Prevestitor,
descoperise noi orizonturi.
Puterea... Puterea din umbr, s vezi fr a fi vzut, s
cunoti totul despre oameni, s le afli planurile i obiceiurile fr
tirea lor, s ei o pnz de pianjen, s tragi sforile i s
mnuieti nite biete ppui dup bunul tu plac. Aceste ndelet
niciri l mbtau pe Libanez mai ru dect un vin tare. Libanezul

C A LEA DE FOC

227

ura fericirea i linitea sufleteasc. i se bucura din plin de mi


siunea pe care o avea: s road capitala dinuntrul ei.
Pe cnd se ndopa cu prjituri, sacagiul ceru s-i vad.
- La palat e zarv mare, l ntiin el. O inundaie
nspimnttoare a distrus Elephantina. Curnd, apele vor rscoli
Egiptul ntreg. Peste cincisprezece zile sau poate mai trziu, i
Memphisul va fi atins.
- Faraonul a pierit?
- Asta n-o tiu, dar victimele trebuie s fie nenumrate. Iat
un mesaj de la Medes, deja vechi.
Scrierea ncifrat vorbea despre ntoarcerea de necrezut a lui
Iker i vestea lucml cel mai de seam: o revrsare pustiitoare.
Planul Prevestitomlui continua s se desfoare fr pic de
ndurare. Din Nubia, el reuise s stmeasc prpdul i s-i
ngenuncheze dumanul nainte de a-l ataca. Iar groaza nu va
ntrzia s pun stpnire i pe Memphis.
Ordinele erau limpezi: Libanezul trebuia s sporeasc
dezordinea i spaima, ca s nlesneasc astfel cucerirea capitalei.
Regina Egiptului aduse puin pace la Curtea zguduit de
cele mai cumplite zvonuri.
- ncetai s v mai purtai ca nite fricoi, le cem ea demni
tarilor de vaz, adunai la palat. Cele Dou Regate snt crmuite,
n-au rmas de izbelite. V izim l ndeplinete sarcinile sale, iar eu
pe ale mele.
- Luminia Voastr, se agit cpetenia arhivarilor, regele
Sesostris a pierit?
- Nu, fr ndoial.
- Dar n-avei nici o dovad c a supravieuit acestei urgii.
- Timp de mai multe zile, nu se va putea cltori pe Nil.
Apoi o s primim veti mai limpezi.
- Locuitorii Elephantnei s-au necat cu toii! Curnd i noi
vom cunoate aceeai soart.
- Inundaia n-a atins nc regiunea Thebei, ns vizim l a dat
poruncile trebuincioase ca s ne fereasc de necazuri. Digurile i
stvilarele vor fi ntrite.

228

C H R IS T IA N JA C Q

- Dar asemenea msuri mai au, oare, vreun rost?


- De unde atta nencredere? interveni Khnum-Hotep. Tro
nul celor vii nu se clatin, iar legea lui Maat continu s fie
respectat.
- Fiecare s-i vad de ndatoririle sale! porunci regina. Cnd
am s aflu mai multe, o s v chem din nou.
Apoi sfatul de tain se reuni degrab.
- Vreun mesaj de la Abydos? l ntreb regina pe Senankh.
- Arborele vieii nu s-a tmduit, dar nici n-a suferit alte
vtmri, Luminia Voastr.
- Sobek, n Memphis domnete linitea?
- Doar la prima vedere, Luminia Voastr. Apropierea
dezastrului o s-i trezeasc la via pe lupttorii din umbr. Dar
oamenii mei stau cu ochii n patru.
- Senankh, proviziile ne ajung?
- Vom putea ndura doi ani de foamete.
- A r fi zadarnic s ne amgim, i ddu cu prerea
Khnum-Hotep. Aceast revrsare a apelor nu e ctui de puin
fireasc. Doar demonul care vrea moartea salcmului a putut s-o
sporeasc ntr-att, ca s distrag o bun parte din regat. i cum
aproape ntreaga noastr armat se gsete la Elephantina, poate
c-a fost deja zdobit. Iar atunci ar nsemna c doar Abydosul se
mai bucur nc de aprare.
- Altfel spus, gri Senankh, Memphisul devine o prad
uoar.
Nu uitai de grzile mele! se mpotrivi Sobek.
- Cu tot curajul lor, nu vor avea cum s opreasc puzderia
de rzboinici nubieni, se plnse vizunii. De mult vreme,
hotarele snt n primejdia de a fi clcate. Credeam c am scpat
de aceast spaim, mulumit forturilor rspndite ntre prima i
a doua cataract, dar numrul lor se vdete a fi nendestultor.
i, din nefericire, vrjmaul i-a dat seama de acest lucra.
- Sesostris n-a disprut, zise, cu trie, regina. i simt prezena.
- Cine e la rnd? ntreb frizerul.
Un brbat voinic i cu micri greoaie iei din irul celor care
ateptau i se aez pe un scunel cu trei picioare.

C A LEA DE FOC

229

- Taie-mi prul foarte scurt la ceaf i las-mi urechile


dezgolite.
- i mustaa?
- Subiaz-o.
- i place vara la Memphis?
- Prefer primvara la Bubastis.
Dup ce schimbaser ntre ei aceste cuvinte de recunoatere,
cei doi libieni, oameni de-ai Libanezului, puteau s-i vorbeasc
acum cu toat ncrederea. Ceilali muterii, care ateptau la oare
care deprtare, plvrgeau sau se dedaser la tot soiul de jocuri.
- O s trecem la fapte, l ntiin frizerul pe cellalt.
- Crm iar nite mrfuri?
- Nu, de data asta e vorba de lupt adevrat.
- Un nou atac asupra palatului?
- Nicidecum! Nu-l mai poi lua prin surprindere pe Sobek
nc o dat. De cteva sptmni tot iscodim paza palatului, dar
n-am gsit nici un punct slab.
- i atunci care-i misiunea noastr?
- Inundaia va pricinui capitalei pagube grele. Toi locuitorii
vor fi chemai s ntreasc digurile, chiar i grzile. Dac lu
crurile merg bine, Prevestitoml va conduce trupele nubiene pn
aici. Iar nou ne rmne s slbim aprarea oraului.
- Cum anume?
- Fcndu-i pe oreni s cread c paza Memphisului e doar
o amgire.
- Frumos plan, zise voinicul cel greoi. Mi-ar plcea s-i
cunosc mai ndeaproape.
- O s atacm un post al strjilor.
- Eti nebun!
- Ordinul stpnului.
- Atunci, el e nebun!
- Dimpotriv. Sobek nu se ateapt la o asemenea lovitur.
O s fie umilit, poate chiar izgonit din slujb i oraul ntreg n
nesiguran.
- Strjile o s se apere!
- Dac ne micm iute, n-o s aib vreme. i nc un sfat:
fr supravieuitori.

230

C H R IS T IA N JA C Q

- E prea primejdios.
- A m descoperit deja locul cel mai nimerit. Un post de straj
din cartierul mrgina de la miaznoapte. Numr doar zece
oameni, printre care doi scribi amri i patra btrni. n zori, o
s fie att de ostenii, nct n-o s le stea gndul dect la mncarea
de diminea.
- Dac o iei aa...
- Dup asemenea isprav, chiar i grzilor o s le fie fric.

32.
Iker supraveghea aezarea patului regal n corabia faraonu
lui ce avea s cluzeasc spre Nubia flota de rzboi. Meterul
tmplar se ntrecuse pe sine. Fr podoabe de prisos, dar trainic,
patul urma s-i ofere uriaului Sesostris odihn deplin. De ram
erau prinse n chingi sculuri ncruciate de cnep, iar cele patru
picioare n forma unor labe de leu asigurau stabilitatea i
atrgeau asupra monarhului protecia fiarei, nsrcinate s-i
pzeasc somnul alturi de zeul Bes, narmat cu un cuit n stare
s sfie visele rele.
Fiul regal rndui vemintele printelui su n cufere de sico
mor i se ncredin c nici un obiect nedorit nu fusese strecurat
printre ele. Apoi verific i sandalele cu trei rnduri de tlpi din
piele i custuri ntrite.
Rnd pe rnd, trupele lui Nesmontu urcar pe punile vaselor.
Pind n urma purttorilor de flamuri, soldaii respectau cu
desvrire ordinea, sub privirile tioase ale btrnului general.
Scribii administraiei, alturi de Gergu, i ddeau toat oste
neala s nu lipseasc nimic de la bordul corbiilor cu provizii.
Tot ei se ngrijeau i de ncrcarea arcurilor, sgeilor, scuturilor,
sulielor, securilor, pumnalelor i a sbiilor scurte.
-

Armata noastr nu nseamn doar for, i mrturisi

Nesmontu lui Iker. Ea este i o ntmchipare a ordinii lumii pe


care a modelat-o faraonul, cci nu ajunge doar s strigi n gura
mare cuvintele dragoste, iubire, frie" ca s le faci respectate.
Omul nu se nate bun. Aplecrile lui fireti snt pizma, slbticia

C H R IS T IA N JA C Q

i dorina de a-i asupri pe alii. Dar oare Zmislitorul nu duce


necontenit o lupt mpotriva ntunericului? Iar stpnul Celor
Dou Regate i urmeaz pilda.
Crndu-i sacul de piele ce atma greu, doctoml Gua intr
n vorb cu Fiul regal.
- Unde se afl corabia hrzit ngrijirii bolnavilor?
- n spate.
- Voi avea destule leacuri, bandaje i tot restul?
- Haidei mai bine s v ncredinai singur, l sftui Iker.
De statur mijlocie, cu prul argintiu i faa grav, un brbat
care nira sculeii cu ierburi tmduitoare i ntmpin.
- Eu snt Gua, mai-marele doctorilor. Tu?
- Farmacistul1 Renseneb.
- Unde ai nvat?
- n Casa Vieii din templul lui Khnum din Elephantina i
tiu s prepar unguente, hapuri, fierturi, poiuni i licori de toate
soiurile.
- i avem tot ce ne trebuie?
- A m prevzut o cltorie ndelungat i muli rnii.
- S verificm mpreun.
Iker i prsi pe cei doi i se ndrept spre chei.
Ajutat de preotesele lui Satis i Anukis, Isis umplea vase cu
apa noului an.
- Apa aceasta e plin de K a, l lmuri tnra preoteas pe
Iker, i ntinerete trupurile, alungnd oboseala i bolile uoare.
Pe dinuntru, pereii vaselor snt dintr-o argil care nu las apa
s treac prin ea, pstrndu-i astfel nsuirile nepreuite. Cte o
migdal dulce la fiecare litru de ap o s-o fereasc de stricciuni.
Iar pentm dopuri e nevoie de mult pricepere. Cci se fac din
muguri de curmal i ierburi proaspete. Iar pentm urcioarele mari
ntrebuinm un con de hum, aezat pe un disc mpletit de
mrimea gtului urcioarelor. Astfel, vasele snt astupate bine, iar
lichidul din ele poate respira.
1 Cuvntul farmacist" provine din expresia egiptean pekheret net heka,
preparat, leac al magului", (n.a.)

C A LEA DE FOC

233

Vasele erau numerotate i purtau nscrise pe ele data la care


fuseser umplute. Chiar i n adncul cuptomlui nubian, soldaii
nu vor duce lips de ap.
- Isis... N e desprim nc o dat, poate pentm totdeauna.
- ndatoririle pe care le avem trec naintea simmintelor
noastre.
- A i zis simmintele noastre". Asta nseamn i ale tale?
Tnra femeie i ainti privirea n zare.
- n timp ce tu i vei primejdui viaa, eu am s m ngrijesc
de Arborele vieii, la Abydos, i am s-mi ndeplinesc sarcinile
de preoteas ct mai bine. mprejurrile vitrege pe care le trim
acum nu ne ngduie plcerea de a visa. i am s-i fac o
destinuire de mare nsemntate.
Inima tnrului ncepu s bat cu putere.
- nfruntarea aceasta nu va fi una obinuit. Te pregteti s
duci o btlie pe de-a-ntregul diferit de toate celelalte, cci nu
e vorba de alungarea nvlitorilor sau de cucerirea unor pmn
turi, ci de salvarea misterelor lui Osiris. Dumanul i trage fora
din ntuneric i poate s ia numeroase nfiri pentm a
nstpni domnia lui isefet. n minile sale, nubienii nu snt dect
nite biete unelte netiutoare. Dei crezi c te vei afla departe de
mine, ai s fii, n fapt, aproape de Abydos. Nu conteaz distana,
ci doar nelegerea luntric pe care o mprtim amndoi ct
vreme va dura lupta.
i, dintr-odat, scribul i ddu seama ct de aproape se gsea
Isis de el.
- Pot s... pot s te srut pe obraz?
i, cu toate c ea nu-i rspunse, Iker ndrzni.
Parfumul tinerei femei l nvlui, iar dulceaa pielii ei l
mbt. Niciodat nu avea s uite tria acestei scurte senzaii.
- Plecm! rsun vocea puternic a generalului Nesmontu.
Fiecare s treac la locul lui!
n port se stmi ndat mare fierbere. Ultimele lzi cu arme
i provizii fur mbarcate cu iueal cci btrnul general nu
glumea cu disciplina,
- S fii cu mare bgare de seam, l povui Isis pe Iker.

234

C H R IS T IA N JA C Q

- Dac m ntorc, Isis, ai s m iubeti?


- S vii napoi teafr i s-i aminteti n fiecare clip c este
n joc nsi supravieuirea lui Osiris.
Privirea ei, blnd i grav totodat, nu trda oare un senti
ment pe care nu se ncumeta nc s-i mrturiseasc?
Corabia faraonului ridica ancora i soldaii nu-l ateptau
dect pe Iker ca s desprind scara de la mal. Tulburat, Fiul regal
urc pe punte tocmai cnd Sesostris se ivi la pror.
Pe fruntea monarhului se vedea cobra de aur mpodobit cu
lapislazuli i cu ochi de granat. Astfel, cumplitul arpe deschidea
drumul flotei, nlturndu-i din cale pe vrjmai.
Mai mult, uriaul rege nvrtea deasupra capului o lance att
de lung i de grea, c nimeni altcineva nu putea s-o mnuiasc.
- In cel de-al optulea an al domniei mele, rosti el, am pomit
pe noul canal numit Frumoase snt cile puterii luminii care se
nal n toat strlucirea e i"1. Prin el, Egiptul i Nubia snt de-acum nainte legate, iar proviziile vor ajunge la noi cu uurin.
Totui, sarcina noastr se prevede a fi peste msur de ane
voioas. De data aceasta, vom ajunge chiar n inima rzmeriei.
Cu ochi lenei, nesimitor la micrile corbiei, Vnt-de-Mia
znoapte l privea pe Medes cum vomit.
- Venii cu mine, i zise pn la urm doctoml Gua, milos.
Verde la fa, simind cum i se taie picioarele, Secretaml
Casei Regelui era copleit de mine. A r fi nghiit orice ca s-i
regseasc inuta impuntoare.
Ct despre Iker, el descoperea privelitile Nubiei. n plin
anotimp cald, pe care o adiere dinspre miaznoapte, ce nlesnea
navigaia, l fcea mai uor de ndurat, soarele prjolea rarele
buci de pmnt cultivate. n schimb, curmalele se copseser i,
la fiecare oprire, soldaii le culegeau cu miile. n aceast
perioad a anului, natura le oferea o hran uoar i dttoare de
energie. Fmctele palmierului cu ramurile n form de baghet
cuttoare de ap nu erau bune de mncat, dar zeului Thot i
scribilor tcui le plcea s mediteze la umbra lui. Arbori din
1Kha-Kaou-Ra, unul din numele lui Sesostris (n.a.)

C A LEA DE FOC

235

acetia se ntlneau i n sudul Egiptului, dar n Nubia creteau


mult mai muli.
Fiul regal fu cuprins de o nelinite, care nu era pricinuit nici
de ari, nici de cltorie. n acest inut pustiu domnea o atmos
fer ciudat, apstoare. Dincolo de rcoarea canalului, ncepea
o alt lume, cu totul diferit de Cele Dou Regate.
- Pari ngrijorat, observ Sehotep.
- Nu simi o magie vtmtoare?
- Ah... i tu i-ai dat seama?
- Dup prerea mea, e ceva necurat la mijloc. Fore dis
trugtoare dau trcoale prin preajm.
- Prevestitoml... S fie, oare, puterile lui att de ntinse?
- Mai bine s ne pregtim pentm ce e mai ru.
- Regele i mprtete prudena. Pe meleagurile acestea a
fost ucis generalul Sepi. N e ndreptm spre forturile Ikkur i
Kuban ale cror garnizoane supravegheaz mai multe drumuri i
mai ales Ouadi Allaki care duce la o min de aur prsit. De
mai bine de dou luni, garnizoanele n-au mai trimis nici un
raport la Elephantina. Poate mesagerii lor s-au rtcit sau poate
soldaii au fost ucii. i totui, Ikkur i Kuban se afl la
miaznoapte de fortreaa noastr principal din Nubia, Buhen,
care, dup cte se pare, e neatins. Dar n curnd vom cunoate
pricina acestei tceri.
Sngerosul ncepu s latre cu furie, vestind o primejdie.
- Hipopotami! strig omul de veghe.
Fioroasele animale urau s le fie tulburat somnul i nu se
ddeau n lturi s atace brcile i corbiile, pe care adesea le
rsturnau. Caninii lor lungi puteau strpunge i scndurile cele
mai groase.
Arcaii tocmai se pregteau s slobozeasc sgeile cnd
muzica unui flaut, ginga i domoal, se rspndi n aer.
Aezat la pror, Sekari cnta cu mult miestrie dintr-un
instrument lung de doi coi, care, graie unor rsufltori aflate n
partea de jos, scotea o adevrat bogie de sunete, unele puter
nice, altele mai delicate.

236

C H R IS T IA N JA C Q

Cinele se potoli, iar hipopotamii se adunar laolalt.


Masculul dominant, un monstru de trei tone, deschise o gur
amenintoare.
- S-i ucidem cu cngile! zise un soldat.
Dar Sekari continu s cnte din flautul su.
Conductorul turmei rmase pe loc, iar tovarii si l imi
tar, scufundndu-se cu toii. Deasupra apei nu li se mai zreau
dect ochii, nrile i urechile. Pielea lor nu putea s ndure aria
soarelui.
Deodat, pe mal apra o creatur neateptat.
- Hipopotamul alb! url un corbier. Sntem scpai!
Masculul, cu spatele acoperit de secreii asemntoare sngelui, era socotit drept rou. ncarnare a lui Seth, el distrugea
semnturile. n schimb, femela, numit alb, primea puterea
binefctoare a lui Tueris, Cea Mare , ocrotitoarea fertilitii i
a naterilor. n fiecare an, faraonul, purttor al coroanei roii i
nvingtor al masculului primejdios, celebra srbtoarea
hipopotamului alb.
Masculul dominant al turmei fu primul care iei din ap,
urmat fr ntrziere de membrii clanului su. Asculttori,
pornir cu toii dup femel, care se afund n stuf.
Odat dramul eliberat, flota plec mai departe.
ncrederea trupelor n faraon deveni de nezdruncinat. i
fiecare i aminti de izbnzile trecute ale lui Sesostris. Nu-i
supusese el, unul cte unul, pe guvernatorii de provincii, fr
vrsare de snge? Sub comanda unui asemenea rege, campania
din Nubia avea s fie, nendoielnic, biruitoare.
Sunete vesele ncheiar melodia n onoarea lui Sesostris.
- nc imul dintre harurile tale ascunse, glsui Iker. Cntecul
sta domolete ntotdeauna hipopotamii?
- La drept vorbind, atrage femelele. Apoi, cu puin noroc,
ele i linitesc pe masculi.
- Unde ai nvat meteugul sta?
- n meseria mea, ai de nfruntat felurite primejdii. Iar cu
btaia n-o scoi la capt. Din nefericire, flautul acesta nu e un
leac care tmduiete orice, cci unii dumani, mai puin

C A LEA DE FOC

237

simitori dect hipopotamii, nu se las deloc nrobii de


sunetele lui.
- Cercul de Aur din Abydos i-a dezvluit tainele muzicii?
- n timpul domniei sale pmntene, Osiris i-a nvat pe
oameni s nving slbticia construind, desennd, cioplind n
piatr i cntnd. N e apropiem de Abydos pe o cale primejdioas
i nu vom purta un rzboi obinuit. Renvierea lui Osiris depinde
de el.
Vorbele lui Sekari erau aidoma celor rostite de Isis!
Dintr-odat, Iker pricepu c lua parte la o expediie mai presus
de rnduielile firii. Zornitul armelor ascundea o alt lupt,
hotrtoare pentru viitorul acestei omeniri creia Osiris i oferise
o anumit armonie, n prezent ameninat.
- Purtarea soldailor nubieni m pune pe gnduri, mrturisi
Sekari.
- i-e fric de trdare?
- Nu, cci snt pltii cum se cuvine i n-au nici o dorin
s se ntoarc la triburile lor care i consider trdtori. Dar au
devenit posaci i nelinitii, ei, care de obicei erau veseli i
prietenoi.
- Un om de-al Prevestitorului s se fi strecurat printre ei,
ncercnd s semene tulburarea?
- A fi dat de el.
- L-ai ntiinat pe generalul Nesmontu?
- Bineneles. E la fel de nedumerit ca i mine. i cunoate
de mult vreme i are ncredere n ei.
- Mijloacele obinuite nu ne vor fi de nici un folos. i,
dac ntr-adevr e vorba de o trdare, n-o s semene cu nimic
cunoscut.
- Se poate.
- M duc s-i cer Luminiei Sale s ia ndat msuri de
prevedere.
n timp ce Iker i nfia lui Sesostris planul su, flota ajunse
n apropiere de Ikkur i Kuban.
Forturile preau neatinse. Totui, nici un soldat nu se art
printre crenelurile turnurilor pe paz.
- Miroase ct de colo a capcan, i ddu cu prerea Sekari.

33 .
n vremuri de pace, micile forturi Ikkur i Kuban gzduiau
caravanele i pe cei trimii n cutarea aurului. Nu de mult, aici
se strngea metalul preios sortit templelor Egiptului. Planul
construciilor era simplu: un dreptunghi din ziduri de crmid
i bastioane continuate cu o galerie care ducea pn la fluviu.
Soldaii puteau astfel s ia ap la adpost de sgeile unor ataca
tori ivii pe neateptate.
Deasupra forturilor zburau n cercuri largi vulturi i corbi.
- Am s trimit civa cercetai, hotr Nesmontu.
Zece oameni coborr pe malul apusean, ali douzeci pe
cel rsritean i cu toii se mprtiar alergnd spre cele dou
forturi.
Aflat pe corabia arcailor nubieni, Sekari nu contenea s-i
iscodeasc din priviri.
Pe neateptate, unii prinser a zbiera, alii sfiiar pnzele
corbiei i mai muli trgtori, dintre cei mai iscusii, i fnnser
arcurile.
Un ofier ncerc s readuc ordinea.
- Ajunge! Potolii-v ndat!
Dar pe cnd trecea printre ei, cu gnd s-i pedepseasc pe
vinovai, un negru voinic i mplnt un cuit ntre umeri.
Pe loc izbucnir strigte slbatice.
Neputnd s nbue de unul singur aceast rzmeri, Sekari
se arunc n ap i not pn la corabia faraonului, unde, ajutndu-se de o finghie, se cr pe punte.

C A LEA DE FOC

239

- Soldaii nubieni i-au ieit din mini, l ntiin el pe Iker


care se grbise s-i ntmpine. Trebuie s facem, nentrziat,
ceva.
- S nfruntm una dintre trupele noastre cele mai bune... Ce
npast! se plnse Nesmontu.
- Dac nu-i oprim acum, o s pricinuiasc pagube cu
neputin de ndreptat.
Corabia rzvrtiilor se npusti nspre vasul faraonului.
- Ridicai-v mpotriva regelui! i ntrta ucigaul ofierului.
Un duh sngeros ne d putere, iar izbnda ne ntinde braele!
Sesostris nir pe un mic altar statuetele de argil pe care le
modelase Iker. Ele i reprezentau pe nvini, fr picioare i cu
minile legate la spate. n capul celei dinti era nfipt o pan de
stru, simbolul lui Maat. Cuvintele unor vrji erau scrijelite pe
piepturile statuetelor, iar faraonul le citi cu o voce att de
rsuntoare i de grav, nct atacatorii tresrir.
-

Sntei lacrimile ochiului divin, mulimea ce trebuie

domolit ca s nu devin vtmtoare. Fie ca vrjmaul s piar!


i, cu bastonul su alb, faraonul lovi toate statuetele pe care
le arunc apoi n focul unei cdelnie.
Totui, corabia rzvrtiilor i continu naintarea.
Nubienii dansau i rcneau ntrtai.
Arcaii de pe corabia faraonului i pregtir sgeile.
- Ateptai ordinul meu i intii cu mult grij! porunci
Nesmontu. Voinicii tia n-au pereche n luptele corp la corp.
Aa c trebuie s ocolim o astfel de nfruntare. innd seama de
nebunia care i-a cuprins, o s fac prpd!
inndu-se mndru la pror, cpetenia nubienilor azvrlea
spre egipteni felurite vorbe de ocar i tot soiul de sudlmi.
Dar, spre groaza tuturor, easta i se despic, pe neateptate,
asemenea unui fruct prea copt.
Dansurile contenir. Cei mai muli dintre nubieni se
prbuir, celorlali li se mpleticir paii, asemenea unor ppui,
i czur n ap.
- S punem stpnire pe corabia lor! ordon Nesmontu.

240

C H R IS T IA N JA C Q

Ceva mai linitii, civa soldai se crar pe punte, fr s


ntmpine vreo piedic. Nici un nubian nu scpase cu via.
- Au fost atini cu toii de o vraj rea, gri Sehotep.
- Dar celelalte trupe nu vor cunoate i ele aceeai soart?
ntreb Iker.
- Nu, rspunse regele. Vrjitorii nubieni, care snt vinovai
pentru toate cele ntmplate, au avut nrurire doar asupra
sufletelor acestor nefericii, fraii lor de snge. elul lor era s ne
slbeasc armata.
Cercetaii se ntoarser.
- Ikkur i Kuban snt pustii, zise un ofier. Peste tot se vd
urme de snge uscat. Garnizoanele au fost, pesemne, mcelrite,
dar n-am gsit nici un le.
- Atacatorii au lsat vreo urm?
- Doar bucata aceasta de ln, Luminia Voastr. Cred c e
rupt dintr-o mantie foarte groas. Dar nubienii nu poart soiul
sta de veminte.
Sesostris pipi estura. Semna cu cea pe care o descoperise
pe ostrovul Biggeh, pngrit de un demon care batjocorise ritua
lurile i ncercase s mpiedice revrsarea apelor.
- Prevestitorul... El a svrit aceast mrvie i acum ne
ateapt n inima Nubiei.
Cei din jur tresrir. Oare ce alte nenorociri pndeau aceast
expediie?
- Un fugar acolo jos! strig una dintre santinele.
Un trgtor i ncordase deja arcul.
- Prindei-1 viu! ordon Nesmontu.
Mai muli soldai se repezir pe urmele lui, mpreun cu
Iker. Dar, ntruct alergaser prea repede, curnd li se tie
rsuflarea. Cldura le ardea plmnii i le nmuia picioarele.
Dei prea c se afl la mare deprtare, Fiul regal nu se ddu
btut. Paii si erau mruni i egali. nvat s strbat distane
mari, i cru forele, fr s-i ncetineasc ritmul.
Puin cte puin se apropie de fugar.
Dintr-odat, acesta se prbui, neizbutind s se mai ridice.

C A LEA DE FOC

241

Cnd Iker ajunse lng el, vzu o viper cu corn, cu capul lat,
gtul ngust i coada groas.
Mucat de picior, nenorocitul nu mai avea mult de trit. Era
un nubian tnr, cu privirile rtcite.
- Zeii m-au pedepsit! Nu trebuia s jefuiesc trupurile nen
sufleite din forturile Ikkur i Kuban... Nu tiam c ea are s vin
napoi ca s le mnnce!
- Despre ce vorbeti?
- Despre leoaica uciga! A nimicit garnizoanele, sgeile
nu o ating, pumnalele nu o rnesc...
Muribundul se strdui s-i continue povestirea despre mon
struoasa jivin, dar respiraia i se curm i inima i opri btile.
- Biatul spunea adevrul, ncheie Iker dup ce repet ntoc
mai vorbele nubianului.
- E mult mai grav dect mi nchipuiam, recunoscu Sesostris.
Triburile nubiene s-au rsculat sub conducerea Prevestitorului.
Ne-a pregtit un ir de capcane ca s se descotoroseasc de noi,
apoi s nvleasc n Egipt. Cine altcineva ar fi putut s
trezeasc leoaica, pe care nici o armat n-ar izbuti s-o doboare?
Cea Cumplit rtcete acum prin marele inut de la miazzi.
Aa c sntem nvini dinainte.
- i nu exist nici un mijloc pentru a o domoli?
- Doar regina turcoazelor poate s-o liniteasc i s-i
preschimbe furia n blndee.
- Piatra aceasta exist, i aminti Iker. Eu am scos-o la
lumin din minele de la Serabit el-Khadim.
- Spre nenorocirea noastr, ea se gsete acum n minile
Prevestitorului, zise regele.
- i aa, capcana se nchide! observ generalul Nesmontu.
Vrea s ne ademeneasc pn la Buhen, poate chiar dincolo de
el, spre locul de ntlnire a triburilor nubiene. i, cu ajutorul
acestei leoaice de nebiruit, o s ne zdrobeasc. i nici o stavil
nu-i st n drum demonului stuia.
- N-ar fi mai bine s facem cale ntoars, propuse Sekari, i
s ntrim Elephantina?

242

C H R IS T IA N JA C Q

- A m cunoscut mprejurri de felul acesta cnd numrul


vrjmailor ar fi trebuit s m conving s-mi recunosc nfrngerea. Dac m-a fi lsat prad dezndejdii i fricii, ce s-ar fi ales
de Egipt? V-ai ncredinat cu toii c dumanii notri nu snt
doar nite oameni dornici s cucereasc noi pmnturi. Ei vor
s-i nimiceasc pe Osiris nsui, mpiedicnd celebrarea mis
terelor. i doar nvtura lui Osiris ngduie faptelor noastre s
fie potrivite cu adevrul i dreptatea.
- Am s trimit nentrziat o trup s adune ct mai mult jasp
rou i comalin, gri rspicat btrnul general. Fiecare soldat va
trebui s poarte asupra lui cteva asemenea buci ca s-o in pe
leoaic la deprtare. Fiarei steia i e groaz de sngele ochiului
lui Horus nchegat n jasp i de flacra ascuns n inima cornalinei. ns nu e destul s-o doborm, iar oamenii care nu snt
protejai ndeajuns vor fi sfiai. Dar mcar putem s ne con
tinum drumul.
- Vd c o cunoatei bine pe dihania asta!
- La anii mei, fiule, am trecut prin multe! Snt mulumit c
am prilejul s-o nfrunt pentru a doua oar i trag ndejde s-o fac
s-i nghit coada!
- Un lucru m nedumerete, intr n vorb Sekari. De ce au
pustiit forturile de la Ikkur i Kuban, prevenindu-ne astfel de
primejdiile care ne pndesc? N-ar fi trebuit s se arate mai
vicleni lsndu-ne s naintm, ca s ne ia apoi pe nepregtite?
- Prevestitorul tie ce avem de gnd s facem, l lmuri Iker,
adic s mergem mai departe. Aa c dorete s prsim ct mai
iute acest loc.
- Oare ce tain ascunde?
- Drumul Allaki duce spre o min de aur, rspunse regele.
Iar Prevestitorul I-a ucis pe generalul Sepi chiar pe drumul
acesta.
- Mina e sectuit i oricum pn la ea nu se poate ajunge,
dup cum spun rapoartele celor care se pricep la aa ceva, zise
Nesmontu.
- Dar nu greesc i ei adesea? se mpotrivi Sekari.

C A LEA DE FOC

243

- M ofer de bunvoie s cercetez acest inut, i ntiin


Iker. nvtorul meu, generalul Sepi, descoperise, cu siguran,
ceva de mare pre pentru noi.
- inta ultim a expediiei noastre rmne gsirea aurului
zeilor, le reaminti faraonul. n el slluiete focul renvierii i se
afl nchis lumina care poart misterele lui Osiris. Du-te, fiule,
i mergi pn la captul acestui drum!
- Am s-i nsoesc, se hotr Sekari.
Cei doi tineri coborr de pe corabie.
- Pari nemulumit, Nesmontu, observ regele.
- Iker nu aparine Cercului de Aur din Abydos, dar cunoate
multe dintre tainele sale. N-ar trebui s-i primim printre noi?
- Mai are o cale lung de strbtut i nu tiu dac va rzbi.
- V simii mai bine? l ntreb Gergu pe Medes.
Secretarului Casei Regelui i revenise puin culoare n
obraji i ncepuse chiar s mnnce.
- De cnd a tras la mal corabia asta blestemat, parc mi-am
recptat vlaga!
- Prevestitorul a distrus garnizoanele de la Ikkur i Kuban,
opti Gergu. Soldaii nubieni s-au rzvrtit i au fost ucii cu
toii. Descurajat, faraonul i-a strns la sfat apropiaii. Dup
mintea mea, plnuiete s bat n retragere! Ce umilin!
Nencrederea va pune stpnire pe armat, iar regatul va deveni
tot mai slab.
- ncearc s afli mai multe.
Prsindu-1 pe Medes, Gergu l zri pe Iker stnd de vorb cu
mult nsufleire cu doctorul Gua.
- Eti bolnav?
- i cer doctorului cteva povee naintea unei plimbri prin
deert.
- O plimbare... Oare e cuvntul cel mai nimerit? Eu ursc
slbticia asta! Nu miun pe acolo tot soiul de jivine i gngnii
otrvitoare?

244

C H R IS T IA N JA C Q

- ntocmai, ncuviin doctorul Gua. De aceea, i voi da


Fiului regal un leac puternic mpotriva mucturilor i a
nepturilor.
Sare de mare, cprior, seu de capr slbatic, ulei de
moringa i rin de terebint alctuiau o pomad cu care
cltorii erau nevoii s se ung de cteva ori pe zi.
- ncotro porneti? ntreb Gergu.
- mi pare ru, dar nu pot s-i spun. Misiune tainic.
- i... primejdioas?
- Nu sntem, oare, n rzboi?
- Fii cu mare bgare de seam, Iker! Nici un drum nu e sigur.
- A m trit eu altele i mai rele.
Gergu observ vreo zece cuttori de zcminte care i rnduiau uneltele i i pregteau proviziile de hran i ap.
Carevaszic, urma s aib loc o adevrat expediie. Dar nu
putu s le pun nici o ntrebare de team s nu stmeasc
bnuieli.
Gergu l gsi pe Medes ntocmind mesaje.
- Un scrib de legtur mi-a adus o groaz de nscrisuri pe
care trebuie s le pun cap la cap. Regele a hotrt lrgirea for
turilor Ikkur i Kuban i dublarea garnizoanelor. Nici vorb de
retragere.
- Dar flota o s rmn nepenit aici pn cnd Iker se va
napoia dintr-o misiune ciudat, i dezvlui Gergu. Nu tiu care
e inta, dar se pare c trebuie atins cu tot dinadinsul.

34.
- Harta e neclar, observ Sekari. N e ndeprteaz de presu
pusul loc al vechii mine. S-o apucm spre rsrit.
Dup ce cuget puin, Vnt-de-Miaznoapte i ddu
ncuviinarea. n fruntea unui ir de douzeci de mgari ce crau
apa i merindele, i lua n serios sarcinile de comandant. Ct
despre aghiotantul su, Sngerosul, acesta sttea, necontenit, cu
ochii n patru.
Opririle fur numeroase. Din pricina cldurii copleitoare,
oamenii i animalele beau ap des, dar cte puin. Lipsa vntului din deert le nlesnea mersul.
- nainte s plecm, i mrturisi Iker lui Sekari, regele mi-a
vorbit despre o descoperire de-a lui Isis: un ora de aur, pomenit
ntr-o scriere de demult. Dar vai! Nu se spune i unde se gsete.
- Dup cercetrile mele, n inutul acesta nu-i dect o min,
de unde, din vreme n vreme, se scotea aur. Apoi a fost dat
uitrii cnd i s-au isprvit bogiile.
- i dac acestea snt nite vorbe mincinoase rspndite de
Prevestitor?
- Dac ai dreptate nseamn c vrea s ne ndeprteze de
locurile acestea nmulind crrile false.
- A ici I-a ucis pe generalul Sepi. Din ce alt pricin, dac nu
pentru c se apropia de comoar?
Un morman de pietre negre le tie calea. Erau acoperite cu
desene grosolane ce-i nfiau pe demonii deertului, cu aripi,
coame i gheare.

246

C H R IS T IA N JA C Q

- S ne ntoarcem, i sftui cel mai vrstnic dintre cuttorii


de zcminte.
- Ne apropiem de int, se mpotrivi Iker. Chiar i dac ne
lum dup hart, mina se afl la cel mult o zi de mers.
- De peste trei ani, nimeni n-a trecut acest hotar. Cine se n
cumet dispare pentru totdeauna.
- Am o misiune de ndeplinit.
- Nu te bizui pe noi!
- n vremuri de rzboi, nesupunerea se pedepsete aspru, i
aminti Sekari.
- Fii oameni cu judecat! N oi sntem ase, iar voi numai
doi.
- Aha! N e i amenini pe deasupra!
- S nu sfidm moartea! Haidei s ne ntoarcem la Kuban!
- Tu i complicii ti plecai de aici. Dup ce vei fi arestai,
o s am plcerea s-i comand pe arcaii care o s mplineasc
osnda ce vi se cuvine pentru laitate i fug.
- Cu montrii deertului nu e de joac. Tu i Fiul regal
svrii o greeal care o s v duc la pierzanie.
Ascultnd ordinele lui Vnt-de-Miaznoapte, mgarii
refuzar s-i urmeze pe dezertori. Mritul fioros al dulului i
descuraj s mai struie, aa c se ndeprtar, far s arunce nici
mcar o singur privire ndrt.
- Bine c-am scpat de ei! Fricoii i nevolnicii fac s dea
gre chiar i cele mai pregtite expediii.
- i a noastr e, cu adevrat, aa? se neliniti Iker.
- N-ai fost povuit, n mai multe rnduri, s te nzestrezi cu
uneltele de trebuin?
Fiul regal i aminti de cuvintele primarului din Kahun i de
cele ale lui Heremsaf, intendentul templului lui Anubis, ucis de
un credincios de-al Prevestitorului.
- Montrii desenai pe pietrele acestea blestemate ne pndesc
de cealalt parte, gri Sekari. Prevestitorul a aruncat vrji asupra
ntregului inut. Sau batem n retragere, sau ghearele i clonul
lighioanelor de pe-aici o s ne sfiie. Generalul Sepi n-a dat

C A LEA DE FOC

247

napoi pentru c tia formulele cu ajutorul crora le putea


stpni.
- i totui, a murit!
-

Pentru c i Prevestitorul cunoate aceleai formule.

Schimbnd obiceiurile montrilor, a fcut ca vorbele lui Sepi s


devin neputincioase.
- Adic sntem nvini dinainte?
- M ntorc iar la uneltele despre care am pomenit!
Dintr-un sac de piele pe care l purta n spinare Vnt-de-Miaznoapte, Sekari scoase dou plase de pescuit, cu ochiuri dese i
trainice.
- S fie oare aceste plase cele care trebuie ntinse ntre cer i
pmnt pentru a prinde sufletele rtcitoare ale cltorilor ri?
ntreb scribul.
- A i s nvei s te foloseti de ele.
- Provin din Abydos, nu-i aa?
- Isprvete cu vorbria i antreneaz-te!
La nceput stngaci, Iker deprinse repede micrile de arun
care ale plasei. i socotea s ntrebuineze i cele dou arme ale
sale, cuitul duhului pzitor i bastonul de aruncat.
- Consider c vor fi trei fiare, art Sekari. Primele dou vor
ataca din fa, cea de-a treia, din spate.
- i de aceasta din urm cine se va ngriji?
- Sngerosul, cci el nu cunoate frica.
- i dac o s fie mai multe?
- O s murim.
- Atunci, vorbete-mi despre Cercul de Aur din Abydos.
- S vorbim n-are nici un rost. Privete-i puterea!
Cei doi prieteni ocolir pietrele. Iker nu-l vzuse niciodat
pe Sngerosul att de furios. n afar de Vnt-de-Miaznoapte,
ceilali mgari tremurau.
ndat fur atacai de cinci montri naripai i cu capete de
leu. Dintr-o micare, Iker i Sekari desfurar plasa. Prinse sub
ea, dou dintre dihnii se sfiiar ntre ele, zbtndu-se, n timp
ce Sngerosul i nfipse colii n gtul celei de-a treia.

248

C H R IS T IA N JA C Q

Sekari sri n lturi chiar n clipa n care nite gheare i


atinser faa. Trntindu-se n nisip, Iker i mplnt cuitul n
burta fiarei, apoi se rostogoli ca s se fereasc de botul larg
cscat al celui de-al cincilea monstru, nnebunit de furie.
Ridicndu-se n picioare, Fiul regal i azvrli spre el bastonul.
Arma se nl spre soare i Iker crezu c a greit inta. Dar
bastonul czu cu iueala fulgerului i zdrobi easta lighioanei.
Un vnt uor se pomi stmind un nor de nisip.
Cnd norul se risipi nu mai rmsese nici urm de atacatori.
Dispruser i plasele de pescuit, i cuitul duhului pzitor, i
bastonul de aruncat.
- Oare mcar au existat cu adevrat? se ntreb, uluit, Iker.
- Privete botul cinelui, l sftui Sekari. E plin de snge.
Sngerosul ddea din coad cu vioiciune i, nelegnd c-i
fcuse bine treaba, se bucur de mngierile ndelungate ale
stpnului su.
- Armele mele nu se vd nicieri!
- Veneau din alt lume i s-au ntors acolo. Le-ai primit ca
s duci aceast lupt i s treci de aceast ncercare. Fr cura
jul i iueala ta, am fi fost nvini. S mergem mai departe pe
drumul generalului Sepi. Cred c acum e mulumit de noi.
Mina prsit se afla foarte aproape i era n bun stare.
Sekari se afund ntr-o galerie i gsi un filon, iar Iker descoperi
un mic sanctuar. Pe altar se vedea un ou de stru. Scribul ncerc
s-i ridice, dar se opinti fr spor, cci oul atma tare greu. Cu
mare chin, el i Sekari l scoaser afar din capel.
- S-I spargem, hotr Sekari. Potrivit obiceiurilor, cuprinde
o grmad de minunii.
n clipa n care Iker apuc o piatr pe jumtate ngropat n
nisip, un scorpion l nep n mn i fugi.
Sekari cunotea ce avea s urmeze: grea, sudoare,
fierbineal, blocarea respiraiei pn cnd inima nceta s mai
bat. Avnd n vedere mrimea scorpionului, Iker era n primej
die s moar n mai puin de o zi.

C A LEA DE FOC

249

Sekari unse mna vtmat cu pomada doctorului Gua i


rosti formulele de alungare a rului.
- Scuip-i veninul, zeii l arunc departe. Dac el arde,
ochiul lui Seth va orbi. Trte-te, dispari, piei!
- Am vreo ans de scpare?
- Dac te nbui, o s-i fac o mic tietur la gt.
Vnt-de-Miaznoapte i Sngerosul se apropiar de tnrul
scrib i i linser obrajii, scldai n sudori.
- N-a fost un scorpion obinuit, pru s priceap Sekari, ci
cel de-al aselea monstru, care pzea comoara.
Iker ncepea deja s rsufle tot mai anevoie.
- S-i spui... lui Isis...
Cobornd din naltul cerului, un vultur pleuv cu pene albe i
cioc portocaliu cu vrful negru se aez lng Fiul regal. innd
strns n cioc o bucat de silex, pasrea lovi oul care se sparse n
mii de farme, dnd la iveal buci de aur. Apoi vulturul uria
i desfcu aripile i-i lu zborul.
- E ncarnarea lui Mut al crui nume nseamn totodat
moarte" i mam . O s scapi, Iker!
Sekari lipi de rana prietenului su o bucat de aur.
Dup puin timp, respiraia scribului redeveni fireasc i
sudoarea se zvnt.
- E chiar aurul tmduitor.
Sub ocrotirea a o sut de soldai, o echip de mineri se apu
car de treab i zgomotul uneltelor umplu iar vechea min.
Dup ce avea s fie scos la lumin, splat i cntrit, aurul urma
s fie trimis la Abydos, sub paz sever.
Primii ca nite viteji ntre viteji, Iker i Sekari i nchipuiau
c descoperirea lor era hotritoare. Dar vorbele faraonului i
readuser cu picioarele pe pmnt.
- Biruina voastr e vrednic de laud. Totui, rzboiul con
tinu. Aurul acesta nu ne ajunge. Restul se ascunde n inima
Nubiei, n acel ora pierdut cruia Isis i-a dat de urm. i eu a
fi preferat s m ntorc n Egipt, dar nc plutete deasupra noas
tr o mare ameninare. S nu-l lsm pe Prevestitor s adune

250

C H R IS T IA N JA C Q

triburile mpotriva noastr. i, dac nu o vom domoli pe leoaic,


nici o inundaie nu va aduce belug. n locul apei dttoare de
rod va curge snge.
i flota i continu naintarea spre sud.
Cnd ajunse n dreptul micului fort Miam, soldaii se atep
tau la o primire clduroas din partea garnizoanei.
Dar fortul era nvluit ntr-o tcere apstoare i nici o straj
nu se ivi printre creneluri.
- M duc s vd ce se petrece aici, zise Sekari i cobor pe
mal nsoit de civa arcai.
Dar nu peste mult timp se napoie.
- Nu exist nici un supravieuitor, Luminia Voastr. Peste
tot snt pete de snge i resturi de oase. Cred c, i aici, leoaica
s-a dezlnuit.
- De ce nu ne atac de-a dreptul pe noi? se mir Sehotep.
Vrea s ne ademeneasc spre miazzi! Oare nu-i primejdios s-i
ngduim s-i fac jocul?
- Deocamdat, vom merge mai departe, i vesti regele. O s
ne oprim la Buhen.
Buhen, fortul situat cel mai adnc n Nubia, lng cea de-a
doua cataract, stavil ce-i mpiedica pe nubieni s ptrund n
Egipt. Buhen, care nu mai trimisese nici o veste de mult vreme.
Temtor, echipajul corbiei faraonului se apropie de fortul
ce adpostea centrul administrativ al acestui inut ndeprtat.
n ciuda stricciunilor ce se zreau fr nici o greutate,
zidurile nalte se ineau nc bine.
n vrfiil turnului principal, un soldat i agita braele.
- Poate s fie o capcan, i ddu cu prerea Sekari.
- S ne apropiem n for, propuse Nesmontu. Dac poarta
ce mare nu se deschide, o s-o spargem.
Dar poarta se deschise.
Vreo treizeci de soldai, la captul puterilor, se aruncar n
braele nou-veniilor i povestir despre nubieni i atacurile lor
ucigae, i despre o leoaic sngeroas. Buhen fusese la un pas
s cad.

C A LEA DE FOC

251

Doctorul Gua s-i ngrijeasc pe vitejii acetia! porunci


generalul. Iar noi s rnduim aprarea.
Cu iueal i ntr-o ordine desvrit, armata se desfur.
Sesostris privea pntecele de piatr al celei de-a doua
cataracte. Giganticul su plan prea cu neputin de nfptuit. i
totui, trebuia s fie dus la bun sfrit.

35 .
Toi egiptenii prezeni la Buhen ascultar cu atenie
cuvntarea faraonului. Cu voce grav, Luminia Sa i ntiin
despre hotrrile uluitoare pe care le luase.
-

Cel care ne vrea pieirea nu e un vrjma oarecare, aa c

lupta mpotriva lui nu va fi una obinuit. Aflat n fruntea


rzvrtiilor, un demon a stmit fore nimicitoare i caut s
nstpneasc domnia lui isefet rspndind slbticia, nedreptatea
i credina oarb. Ca s-i inem piept, o s nlm o stavil
magic de netrecut, alctuit din nenumrate fortree, ncepnd
de la Elephantina i pn la miazzi de cea de-a doua cataract.
Cele vechi vor fi ntrite i vom construi i altele noi. La drept
vorbind, ele vor forma o singur pavz, att de puternic, nct
i va descuraja pe nvlitori. Lucrrile vor ncepe chiar de azi. n
curnd, sute de meteri vor sosi aici din Egipt, iar eu voi rmne
n Nubia mpreun cu armata ca s ocrotesc antierele i s
rspund oricrei ncercri de atac. Toi vei fi nzestrai cu
amulete i va trebui s nu v desprii niciodat de ele, cci alt
minteri ai putea cdea prad leoaicei. i acum s purcedem la
treab.
Planul monarhului stmi nflcrarea tuturor. Oamenii aveau
sape anuri i s plmdeasc mii de crmizi pentru ridi
carea zidurilor nalte i late, cu o dantelrie de creneluri. Treceri
acoperite i intrri duble urmau s asigure o paz sever.
ntre dou fortree nu erau mai mult de aptezeci de kilo
metri, ceea ce ngduia vetilor s se rspndeasc iute, cu

C A LEA DE FOC

253

ajutorul feluritelor semnale, al fumului i al porumbeilor


cltori. La adpostul teraselor de pe coama zidurilor, arcaii
puteau s inteasc orice atacator i s observe corbiile care ar
fi ncercat s treac fr a se supune controlului.
Buhen a fost primul rod al unei rapide i uimitoare trans
formri conduse cu o mn iscusit de ctre Sehotep, ajutat de
Fiul regal Iker. ntinzndu-se pe o suprafa de 27 000 de metri
ptrai, acest ora ntrit, parial tiat n stnc, era mprit n
ase cartiere separate de strzi intersectate n unghi drept.
n fiecare diminea, regele celebra ritualul n templul dedi
cat lui Horus, din apropierea locuinei sale, la adpostul zidurilor
nalte de unsprezece metri i largi de opt. Din cinci n cinci
metri, se gseau turnuri ptrate sau bastioane rotunde. Dou
pori se deschideau spre cheiurile unde ancorau vasele de rzboi
i corbiile ncrcate cu provizii i toate cele trebuincioase pen
tru continuarea construciilor. Munca celor care descrcau
mrfurile i navigaia pe N il nu ncetau niciodat.
Mulumit de ncptoarea sa odaie de lucru, Medes trimitea
scrisoare dup scrisoare ctre celelalte fortree i ctre capital
i veghea, neobosit, ca mesajele s fie bine ntocmite.
La rndul su, Gergu se spetea din zori i pn-n sear, verificnd sosirile corbiilor cu grne, umplerea hambarelor i
mprirea merindelor. innd seama de mprejurrile de acum,
era peste putin s se dedea la neltorii i furtiaguri. Aa c,
urmnd pilda lui Medes, era nevoit s se poarte ca un slujitor
devotat faraonului.
- Ce tot fac acolo? se neliniti Gur-Pocit. Egiptenii nu tre
buiau s se opreasc la Buhen, ci s nainteze pn la pntecele
de piatr!
- O s vin, gri Prevestitorul.
- Au mrit i au ntrit fortreele, se plnse Shab Strmbu .
Nu-i mai putem lovi dinspre fluviu, cci ne-ar dobor nainte s
atingem zidurile.

254

C H R IS T IA N JA C Q

- i nspre deert la fel, i ntri spusele Gur-Pocit. Iar n


faa porii celei mari cu dou canaturi, peste anul adnc au
meterit un pod pe care-l ridic i-i coboar dup voie.
- Credincioii mei prieteni, nu nelegei c se tem i se
ascund n spatele unor paveze amgitoare?
Dintr-odat, strigte de bucurie rzbtur dinspre tabra
nubian.
- Acesta e omul pe care-l ateptam.
Un negru nalt, cu chipul nsemnat de numeroase crestturi
se apropia de Prevestitor cu pas apsat. Pe cap purta o peruc
roie, de urechi i atmau cercuri grele din aur, iar oldurile i
erau acoperite de o fie ngust de pnz prins cu o centur lat.
nconjurat de vreo zece rzboinici vnjoi, brbatul avea o
privire de-o cruzime rar ntlnit.
- Snt Triah, prinul rii Kush, ce se ntinde dincolo de cea
de-a treia cataract. Tu eti Prevestitorul?
- Chiar eu.
- M i s-a spus c vrei s eliberezi Nubia i s cucereti
Egiptul.
- Aa e.
- Nimic nu se poate face fr mine.
- Snt sigur de asta.
- i chiar i-ai trezit cu adevrat pe demonii pntecelui de
piatr i pe leoaica cea cumplit?
- L-au lovit deja pe vrjma i vor duce mai departe
prpdul pe care I-au nceput.
- Tu te pricepi la vrjitorii, iar eu - la rzboi. A m s-mi con
duc triburile spre izbnd i voi domni apoi peste toat Nubia.
- Eti pe de-a-ntregul ndreptit s faci precum spui.
Triah rmase totui nencreztor.
- Sute de rzboinici mi se supun fr crcnire. Nu ncerca s
m pcleti.
- Lucrul cel mai nsemnat este alegerea clipei cnd vom
pomi atacul, zise rspicat Prevestitorul. Zeul o s-mi arate cnd
va sosi vremea potrivit, iar tu o s-i dai ascultare. Altminteri,
lupta va fi sortit nfrngerii. Doar puterile mele pot s crape

C A LEA DE FOC

255

zidurile Buhenului i s drme porile. Dac mi te-mpotriveti,


ai s mori i pmnturile tale vor cdea n minile faraonului.
Asprimea ivit pe neateptate n glasul Prevestitorului l sur
prinse pe Triah.
- ndrzneti s-mi dai mie porunci!
Triah era un slbatic, dar nzestrat cu un sim ascuit al
primejdiei. Cnd vzu ochii Prevestitorului nroindu-se, pricepu
c avea n fa un vrjitor de temut, a crui for de a pricinui ru
nu trebuia dispreuit.
- i spun nc o dat, Triah, Zeul vorbete prin gura mea. A i
s i te supui, cci el ne va drui biruina.
Privirile nubianului se oprir asupra Binei, orbitor de fru
moas. Tnra sttea n spatele Prevestitorului, cu ochii plecai
n pmnt.
- O vreau pe femeia asta.
- Peste putin.
- Cpeteniile i ofer una alteia daruri! A m s-i dau n
schimbul ei cteva dintre nevestele mele i nite mgari care nu
cunosc oboseala.
- Bina nu e o femeie obinuit.
- Ce nseamn asta? O femeie e o femeie i nimic mai mult.
- A i dreptate, dar nu i n ceea ce-o privete pe regina nopii.
Ea nu mi se supune dect mie.
Pentru a doua oar, Triah fusese umilit.
- O s ne nlm corturile, hotr el. D-mi de veste cnd
vrei s vorbim despre planul de lupt.
n mai multe locuri n acelai timp, lucrrile naintau cu o
iueal de necrezut mulumit muncii n echip i strdaniilor
meterilor i soldailor. Copleit, Medes izbutea totui s pun n
bun rnduial sarcinile ce-i reveneau i s pstreze legtura cu
celelalte fortree. Slujba desvrit, nu tia cum s scape din
aceast capcan i s-i trimit tire Prevestitorului despre
adevratele planuri ale faraonului. Unde se ascundea, oare,
brbatul cu mantie de ln i ce punea la cale?

256

C H R IS T IA N JA C Q

- Snt sleit, mrturisi Gergu, prbuindu-se pe un scaun. Din


fericire, mai am nc ceva ap de la inundaie! E cea mai bun
butur ntritoare.
- Bei tu ap?
- mi d putere dimineaa, nainte de bere. N-am muncit
niciodat att i cldura asta m istovete peste msur. Dar am
avut noroc i, n cele din urm, tot am gsit ceva din care s
tragem i noi foloase.
- Nu cumva ai svrit vreo fapt nechibzuit? se sperie
Medes.
- Fii fr grij! Mai bine ascultai-m! n satul Buhen s-au
adpostit, sub paz sever, civa nubieni panici. Iar eu le-am
luat mgarii. Consider c-i un fel de prad de rzboi, nu? i am
pornit un nego aductor de ctiguri i care respect legile. Ai
primit vreo veste de la Prevestitor?
- Nici una.
- Tcerea asta nu m linitete ctui de puin.
- Nu st el degeaba, poi s fii sigur.
Cnd Iker intr n odaie, cei doi brbai se ridicar n
picioare.
- Mai multe corbii trebuie reparate, iar lucrul acesta nu
sufer amnare. Ca s nu se iste mbulzeal pe cheiurile din
Buhen, vreau s rnduiesc un atelier de tmplrie pe un ostrov
vecin. Vom strnge acolo corbiile trecute pe lista aceasta. F
pregtirile ce se cuvin, fr ntrziere.
Nici n-apuc Medes s ncuviineze, c Fiul regal i plecase.
- n fiecare zi e la fel! se plnse Gergu.
- O corabie ncrcat cu grne sosete n aceast diminea,
ngrijete-te de descrcarea ei!
Singurul locuitor al ostrovului, o maimuic verde, i privea
cu nedumerire pe Vnt-de-Miaznoapte i pe Sngerosul, i ei la
fel de uimii, dar lipsii de orice gnduri rele. Prudent, maimua
se cr pe o stnc, apoi i ngdui lui Iker s se apropie de ea.
- Nu ai de ce s te temi, o liniti el, oferindu-i o banan.

C A LEA DE FOC

257

Cu delicatee, maimuica o desfcu i gust din ea nainte de


a se aeza pe umrul tnrului.
- S nu fii geloi, i sftui Iker pe cei doi prieteni ai si.
O s putei mnca i voi, dac o respectai pe gazda noastr.
Meterii primir cu bucurie hotrrea lui Iker. ntr-adevr,
numeroase vase aveau nevoie de reparaii, de la clftuire pn
la nlocuirea crmei. Fiecare corabie era preioas pentru
nfptuirea mreului plan al lui Sesostris, cruia nu trebuia s-i
stea n cale nici un fel de piedic.
- i nc n-am trecut de cea de-a doua cataract! reaminti
Sekari. De partea cealalt ncletarea ar putea deveni sngeroas.
Acolo jos, ne ateapt Prevestitorul.
- Oare nu greete lsndu-ne s ne ntrim fortreele?
- Nu crede c ne vor fi de folos. Cum ne-am sluji de ele,
dac el ne-ar nimici armata?
- Faraonul nu ne-ar conduce spre un asemenea dezastru, i
ddu cu prerea Iker.
- Mai devreme sau mai trziu, tot va trebui s strbat pnte
cele de piatr.
- Regele vrea s ne fereasc de lovituri.
- Dac am avea de nfruntat un ef de trib nubian, n-a simi
nici pic de team. Dar cel care ne pndete e nsui dumanul lui
Osiris.
n micul sat Buhen, situat nu departe de enorma fortrea,
discuiile erau n toi. Mai multe familii de nubieni se strnseser
aici ca s scape de Triah, prinul din Kush, a crui cruzime i
ngrozea. Mare iubitor de jertfe omeneti, nu-i crua nici mcar
pe copii. Toi tiau c temutul rzboinic se statornicise la
miazzi de cea de-a doua cataract i c numai egiptenii I-ar
putea mpiedica s mcelreasc popoarele vecine.
Un sentiment de indignare i nsufleea pe nubieni. De ce le
fuseser luai mgarii, bogia lor cea mai de seam? Pn
atunci, egiptenii se purtaser bine cu ei i le dduser hran pe
sturate, aa c nubienii rbdau cu greu acum nedreptatea aceas
ta. Dar, la captul unor discuii aprinse, hotrr, totui, s

258

C H R IS T IA N JA C Q

rmn la Buhen. Dac se ntorceau pe pmnturile lor,


rzboinicii lui Triah le-ar fi tiat capetele. Aa c mai bine se vor
supune stpnirii egiptene, mai puin aspr, ba chiar folositoare,
cci schimbul de mrfuri ncepea s se pun pe picioare. i oare
Sesostris nu fgduise c va numi un conductor i un judector
care s vegheze ca soldaii s nu calce rnduielile?
Rzvrtindu-se mpotriva prinilor si, un tnr nubian nu
mprtea speranele acestora. Blestemndu-le laitatea,
prsi coliba i pomi n cutarea trupelor lui Triah, pe care l
admira nespus. Cunoscnd bine inutul, biatul i atinse,
ntr-un sfrit, inta.
Vzndu-1 alergnd spre ei, doi arcai traser fr s stea pe
gnduri.
Prima sgeat i strpunse umrul stng, iar cea de-a doua,
coapsa dreapt.
- Snt de partea voastr! strig biatul, trndu-se cu greutate.
Arcaii se codir s-i ucid.
- Vin de la Buhen i vreau s-i vd pe prinul Triah! Vetile
pe care le aduc i vor fi de folos.
Rzboinicii socotir c, dac rnitul spunea adevrul, aveau
s fie rspltii, aa c l crar pn la cortul cpeteniei lor.
Triah tocmai se desfta cu dou dintre femeile sale i bea vin
de curmale.
- Prine, prizonierul acesta dorete s-i vorbeasc.
- S ngenuncheze i s-i plece capul n faa mea.
Arcaii l mbrncir pe biat.
- Haide! Spune iute ce-ai de spus.
- Familia mea s-a adpostit n satul cel nou, iar egiptenii
ne-au furat mgarii. Ajut-ne, stpne!
nfuriat, Triah i ddu o palm rnitului.
- Nimeni n-are dreptul s fac aa ceva. De data asta am s-i
pedepsesc pe faraon!
- Pe biat l primim s lupte alturi de noi? ntreb unul din
tre arcai.
- N-am trebuin de neputincioi. Omoar-1!

C A LEA DE FOC

259

Triah i adun oamenii i i a cu vorbe nflcrate,


ludnd vitejia nubienilor i ocrind laitatea egiptenilor.
Buhenul nu putea s in piept mult vreme iureului rzboini
cilor negri.
i nu era nevoie s capete ncuviinarea Prevestitorului, cci
prinul din Kush, dup aceast izbnd, gndea s-i trag n
eap.
Nu puteai s batjocoreti o cpetenie att de aprig, precum
Triah, i s scapi nepedepsit.

36.
Memphisul nc dormea cnd cei zece soldai care pzeau
micul post din cartierul de la miaznoapte al oraului l ntmpinar cu voioie pe vnztorul de plcinte. Dup ce isprveau
de mncat, grzile urmau s fie schimbate, aa c puteau merge
i ei s se odihneasc.
Ieir cu toii din cldirea de crmizi vruite i se aezar
naintea porii, bucurndu-se de primele raze ale soarelui ce toc
mai rsrea. Erau flmnzi i picau de oboseal.
Aceasta era clipa pe care o ateptau oamenii Libanezului ca
s atace. Cele zece przi preau lesne de dobort, iar uciderea lor
avea s rspndeasc spaima n capital i s-i fac pe toi
locuitorii s se team pentru vieile lor.
Cnd primul atacator se izbi de nsui Sobek Pzitorul fu att
de surprins c nici nu se mai gndi s se fereasc de cumplita
lovitur care i zdrobi faa.
Complicii si dovedir mai mult nverunare, dar lupttorii
de elit care luaser locul grzilor obinuite le venir de hac n
scurt timp.
- Acolo jos, un fugar!
Sobek l ajunse din urm i-i nfac de pr.
- Ia te uit, frizerul nostru! Carevaszic, voiai s omori
strjile!
- Greii!
- Care e numele stpnului tu?

C A LEA DE FOC

261

- N-am fcut nimic ru! Fugeam pentru c mi-e fric de


ncierri.
- Ascult, omule, te pndesc de cteva sptmni. A i adunat
o ceat de hoi i i-ai petrecut vremea plnuind acest atac. Dac
doreti s-i salvezi capul, dezleag-i limba.
- Nu avei voie s m supunei la cazne!
- Dar nici n-am de gnd.
- Atunci... mi dai drumul?
- Ce-ai zice de o plimbare n deert? Eu voi avea ap, tu nu. i ai s mergi naintea mea. n aceast lun a anului, scor
pionii i erpii miun peste tot.
Frizerul nu se ncumetase niciodat s prseasc Memphisul
i, asemenea celor mai muli oreni, i era groaz de acea pustie
tate plin de primejdii.
- Dar e mpotriva legilor, sntei neomenos, eu...
- La drum, prietene.
- Nu, nu, am s vorbesc!
- Te ascult.
- Nu tiu nimic, aproape nimic. Eu doar am primit ordin s
pun la cale aceast... lovitur. Grzile erau puine i slabe, aa c
n-am fi ntmpinat nici o greutate.
Pzitorul fierbea de furie. Zece omoruri plnuite de nite
lai! Dar, n sfrit, pusese mna pe unul dintre acei dumani
ascuni n ntuneric, care svriser attea mrvii.
- Cine i-a dat ordinul sta?
- Un alt frizer.
- Cum l cheam?
- Nu tiu.
- Unde st?
- Merge dintr-un cartier n altul, nu are o cas a lui. mi d
de tire atunci cnd socotete el de cuviin. Eu nu fac nimic de
capul meu.
- i de ce te supui unui astfel de netrebnic?
Privirea frizerului deveni dumnoas. Dintr-odat prea c
nici nu se mai teme de Sobek.

262

C H R IS T IA N JA C Q

- Pentru c zeul Prevestitorului va domni curnd peste Egipt!


Tu i ceilali necredincioi, uneltele oarbe ale faraonului, vei fi
nimicii. Noi, slujitorii adevratei credine, vom dobndi bogia
i fericirea. Iar ara mea, Libia, va putea, n sfrit, s se rzbune.
- Bine. Pn atunci, nir-mi toate ascunztorile mai-marelui tu.
Zarva l trezi pe voinicul i greoiul mustcios.
Obinuit cu viaa dus pe ascuns, frizerul care transmisese
ordinul de ucidere a grzilor adulmec primejdia.
i arunc iute ochii pe fereastr i nelese c nu se nela.
Sobek l cuta.
Aadar, curajoii si oameni n care i pusese atta ndejde
dduser gre, ba pe deasupra, mai i vorbiser!
Nu-i rmnea dect o cale de scpare: s se furieze pe teras.
Dar i acolo dduser buzna grzile i forau acum ua camerei
sale.
Libianul tia c n-ar fi putut s reziste ntrebrilor lui Sobek.
mpcat cu sine, apuc cel mai bun brici al su cruia tocmai
i ascuise lama. Prevestitorul avea s fie mndru de el i i va
deschide porile paradisului.
Apoi, cu un gest hotrt, adeptul adevratei credine i tie
gtul.
Populaia Memphisului i art cu zgomot bucuria, cci
inundaia nu pricinuise nici o pagub oraului! nc o dat,
magia lui Sesostris salvase Egiptul de la nenorocire.
n faa reginei, a vizirului i a Marelui Trezorier, linitii
acum datorit vetilor sosite din Nubia, Sobek i isprvi
raportul.
- Frizerii... Carevaszic ei alctuiau cea mai nsemnat
parte a trupelor lupttorilor din umbr? se mir Khnum-Hotep.
- Fr ndoial c nu. Toi au fost prini i luai la ntrebri,
iar trei dintre ei au mrturisit c libienii slujeau drept oameni de
legtur. Nu-l cunosc dect pe mai-marele lor, un alt libian care
s-a omort. Se pare c firul s-a rupt pentru o vreme. Cu alte

C A LEA DE FOC

263

cuvinte, acum este cu neputin s aflm cine este adevrata


cpetenie.
- Totui, am dobndit o prim i minunat victorie, i ddu
regina cu prerea. Faraonul a supravieuit revrsrii apei, iar
vrjmaul nu se va mai simi, de-acum nainte, de nebiruit. Pe
deasupra, o bun bucat de vreme legturile pe care le-a esut
vor rmne tiate. S ne ajute zeii ca acest pas greit al duma
nului s fie urmat de altul.
- Soarta e de partea noastr acum, gri vizirul. nlnd un
bru magic de fortree, regele va nbui puterea vtmtoare ce
ne amenina dinspre miaznoapte. Puin cte puin, vom recuceri
terenul pierdut.
Libanezul nfulec una dup alta zece prjituri mustind de
grsime. Pn cnd sacagiul nu-i va spune ce s-a ales de atacul
mpotriva grzilor, pofta sa nestvilit de mncare nu avea s se
domoleasc. Iar omul su de ncredere ntrzia s apar. ntrzia
peste msur!
n sfirit, sacagiul sosi.
- Atacul a dat gre, zise el, mhnit. Sobek era acolo.
Libanezul se nglbeni.
- Frizerul a scpat?
- Nu, I-au arestat.
Negustorul simi c lein. Nevoit s se aeze pe un scaun,
i tergea ntruna fruntea cu o pnz parfumat.
- i nenorocirea nu se oprete aici, continu sacagiul. Sobek
s-a pus pe treab i toi frizerii au fost luai la ntrebri.
- Chiar i cpetenia lor?
- El i-a tiat gtul nainte s fie prins.
- Viteaz biat! Aadar, Sobek nu poate rzbi pn la mine.
ntru ctva mai potolit, Libanezul goli o cup cu vin alb.
- Acum, grupurile noastre nu mai pot ine legtura ntre ele,
arta sacagiul. Grzile miun peste tot i o s treac ceva
vreme pn vom gsi alte mijloace de a trimite noi porunci
oamenilor notri.
- Dar vnztorii?

264

C H R IS T IA N JA C Q

- V sftuiesc s uitai de ei un timp, ca s nu-i stmii i alte


bnuieli lui Sobek.
- Trebuie s ne descotorosim de cinele sta turbat.
- E de neatins, iar grzile l iubesc i l ascult orbete. Iar
dup ultima sa isprav, faima lui va spori.
- O fi el cu neputin de atins, dar nu i de cumprat.
Izbnda aceasta cu care se flete o s-i nflcreze minile i o
s-i fac slab.
Locuitorii satului aflat n apropierea fortreei Buhen
construiser hambare, colibe, arcuri pentru animale i garduri
mprejmuitoare. Obinuindu-se cu noua lor aezare i mulumii
de traiul pe care-l duceau acum, fugarii nubieni fur luai pe
nepregtite de nvala kushiilor.
nsrcinat cu aducerea proviziilor de ap i grne n sat, un
ofier egiptean czu primul victim atacatorilor. Triah i retez
capul i l nfipse ntr-un ru. Rzboinicii si i mcelrir pe
toi nubienii, fr a-i ierta nici mcar pe copii.
n mai puin de o jumtate de or, micul sat rmsese pustiu.
- S punem mna pe Buhen! strig prinul din Kush, repezin
du-se spre poarta cea mare dinspre deert a fortreei.
Egiptenii nu avur timp s ridice podul i s nchid intrarea
n fortrea. O hait de fiare aate se npusti nuntru, ncre
dinat c izbnda va fi uoar. Triah se i vedea tindu-i gtul lui
Sesostris i azvrlindu-i leul la poarta palatului su. Kushiii se
ateptau s gseasc o curte larg, unde lupta corp la corp s-ar fi
dovedit, cu siguran, n avantajul lor. Dar se trezir forai s se
nghesuie ntr-un soi de galerie strimt.
De la adpostul crenelurilor, arcaii egipteni slobozir sgei
la semnalul lui Nesmontu.
Puinii supravieuitori ncercar s-i doboare potrivnicii,
ns fr s ating nici mcar un singur soldat.
- nainte! urla prinul, convins c la ieirea din aceast cap
can va da piept cu dumanul.
Dar prima galerie se continua cu o alta, la captul creia se
vedea o u grea nchis.

C A LEA d e f o c

265

Asupra atacatorilor prini n capcan se rvrs o ploaie de


sgei ucigtoare.
Nici unul nu reui s fug, cci, ntre timp, egiptenii ridica
ser podul. Triah muri ultimul, cu trupul strpuns de vreo zece
sgei.
Shab Strmbu abia ndrzni s-i trezeasc din somn pe
Prevestitor.
- mi cer iertare, stpne, dar prinul tocmai a atacat
fortreaa Buhen.
- Ntrul! E prea devreme, mult prea devreme.
- A but ore ntregi tot soiul de licori i s-a hotrt s se
rzbune din pricina unui furt de mgari.
- Neisprvitul sta svrete o greeal uria.
- Poate c totui va izbuti s treac de aprarea egiptenilor.
Urmat de Bina, proaspt i graioas, Prevestitorul se
ndrept spre deertul din apropierea Buhenului.
Fortreaa prea neatins.
Soldaii egipteni trau afar strvurile kushiilor i le
ngrmdeau unele peste altele nainte de a le arde. Trupul nen
sufleit al lui Triah avu parte de aceeai soart.
- Ce grozvie, zise Strmbu , cu amrciune.
Armata nubian, pe care se bizuia Prevestitorul pentru
nfruntarea cu Sesostris, fusese nimicit.
- S nu mai poposim aici, stpne. S ne ntoarcem la
Memphis. Acolo vei fi la adpost.
- Uii de pntecele de piatr. mbtat de izbnda sa, Sesostris
se va ncumeta s-i strbat i s cucereasc pmnturile de din
colo de el.
- i vom fi n stare s-i nfrngem, fie chiar i cu ajutorul
leoaicei?
- S nu te ndoieti de asta, viteazul meu prieten. El nu e
dect un faraon, iar eu snt Prevestitorul. Domnia sa se sfrete,
a mea de-abia ncepe. O ntmplare att de nensemnat i clatin
deja credina?

266

C H R IS T IA N JA C Q

Pe Shab Strmbu l coplei ruinea.


-*- Mi-au mai rmas attea de nvat, stpne! Nu v suprai
pe mine!
- Te iert.
La ntoarcerea n tabr, Prevestitorul i puse ntrebri lui
Gur-Pocit despre aezarea trupelor egiptene. Cea mai mare
parte a soldailor se gsea la Buhen, dar o trup fcea de paz pe
un ostrov nvecinat unde se reparau corbiile.
- Omoar-i pe toi cei care se afl acolo i d foc vaselor!
porunci Prevestitorul. Sesostris va pricepe astfel c mpotrivirea
noastr nu a slbit. Vom isca nvlmeal printre egipteni, iar
nfrngerea aceasta neateptat i va descuraja pe soldai.
- Ce-o s m mai nveselesc, zise Gur-Pocit, bucuros c
putea s treac la fapte.

37 .
Sekari sri din somn.
- Ce vis unt! Mestecam castravei! E semn ru, ne ateapt
mari necazuri.
- Culc-te la loc, l povui Iker, pe jumtate adormit.
- Nu lua n rs tlmcirea viselor! Ia uit-te la Vnt-de-Miaznoapte i la Sngerosul care tocmai s-au trezit i ei.
Fiul regal arunc o privire nencreztoare spre cele dou
animale.
Mgarul i cinele se foiau ncoace i-ncolo nelinitii, cu
ochii int spre apele fluviului.
- Ceva se petrece. Santinelele snt la locurile lor?
- Nu te mica de aici, m duc s cercetez.
Prevztor, Sekari se apropie de atelierul tmplarilor.
Straja dispruse.
Sekari alerg pn la cortul unde se odihneau soldaii.
- n picioare! ordon el. mprtiai-v degrab! Sntem
atacai.
De-abia i prsir egiptenii adpostul c mai muli
necunoscui purtnd tore i i ddur foc, convini c vrjmaii
lor dormeau adnc i vor arde de vii.
Urm o lupt corp la corp aprig, cu sfrit nesigur.
ngrijorat, Sekari pomi fr ntrziere spre Iker pe care-l gsi
msurndu-i puterile cu doi sirieni. Sprinten, tnrul scrib se
ferea de loviturile de cuit ale atacatorilor i l dobor pe primul.

268

C H R IS T IA N JA C Q

Sngerosul l trnti la pmnt pe cellalt i i nfipse colii n bere


gat.
Trei corbii ardeau deja.
Gur-Pocit se bizuise pe faptul c-i va lua pe egipteni pe
nepregtite, aa c oamenii si nu erau ndeajuns de numeroi ca
s zdrobeasc toat garnizoana egiptean. i, n ciuda pierderilor
suferite, aceasta iei biruitoare.
La lumina flcrilor, Iker l recunoscu pe lupttorul pros
care era pe cale s pun foc celei de-a patra corbii.
- Gur-Pocit!
Brbatul se ntoarse.
- mi plcea s te tiu mort, scrib blestemat!
Zvrlit cu ur, pumnalul atinse uor obrazul Fiului regal.
Gur-Pocit se arunc n ap i se fcu nevzut.
Faraonul nsui conduse ritualul de nmormntare al ofieru
lui egiptean ucis n timpul atacului asupra satului de lng
Buhen. Dup ce-i fusese gsit trupul, un mumificator i aezase
capul la loc. i ceilali mori avur parte de morminte cuviin
cioase.
Prezena lui Sesostris liniti trupele, pe care atta cruzime le
ngrozise. Nimicirea rzboinicilor lui Triah nu dovedea oare c
planurile monarhului erau bune?
Alturi de faraon sttea Fiul regal Iker, care tocmai respin
sese un atac neateptat, abtut asupra ostrovului n toiul nopii.
Dei pieriser destui soldai, iar trei corbii fuseser mistuite de
flcri, ncercarea vrjmaului dduse gre.
- Nu mai avem vreme de pierdut, gri monarhul. A sosit
clipa s trecem pntecele de piatr.
Un murmur de ngrijorare strbtu rndurile soldailor.
- Eu am s pornesc primul, mpreun cu Iker. Nu uitai s
luai cu voi amuletele protectoare i dai ascultare deplin
ordinelor generalului Nesmontu.
Rmas singur lng Sesostris, Iker l vzu scriind cteva
cuvinte pe o palet din aur, simbolul poziiei sale de mare preot
al Abydosului.

C A LEA DE FOC

269

Scrisul regelui se preschimb i, n locul semnelor trasate de


mna faraonului, se ivir altele. Apoi i acestea se terser puin
cte puin i paleta redeveni curat.
- Nevzutul rspunde ntrebrilor de care atma viaa
noastr, l lmuri monarhul pe Iker. Mm e n zori, vom
strbate pntecele de piatr.
- Corbiile nu pot ptrunde pe acolo, Luminia Voastr!
- La timpul cuvenit vor putea. Patru fore hrnesc fapta cea
dreapt: puterea luminii, drnicia, capacitatea de manifestare a
puterii, stpnirea elementelor1. Viaa e rodul forelor creatoare
ale universului. ns ci- oameni i dau seama cu adevrat de
lucrul acesta? Re, lumina divin, ne deschide spiritul n timpul
iniierilor. Cnd sufletul-pasre se nal, poi s atingi cerul, s
treci din lumea obinuit n cea nevzut i apoi s te ntorci.
Cltoria dintr-o lume n alta te ajut s nu rmi sclavul
netiinei omeneti i s scapi de robia timpului. Privete dincolo
de toate ntmplrile i nva s deslueti darurile cerului.
- Dar leoaica nu va nfrnge mii de armate?
- Ea este Sekhmet, regina puterilor. Pori la gt amuleta sceptrului sekhem, care stpnete puterea, iar eu mnuiesc acest
sceptru cnd aduc ofrande zeilor. E cu neputin s-o zdrobim pe
leoaica lui Sekhmet. Prevestitorul se folosete de ea, ndreptndu-i forele mpotriva noastr, iar eu trebuie s-i redau locul ce i
se cuvine.
Sekari drdia de frig.
n plin var, zorii ngheai rsriser deasupra celei de-a
doua cataracte a Nilului, att de ndeprtat de blndeea
Egiptului. O nou vraj de-a Prevestitorului, far nici o ndoial.
Cinci cltori priveau spre pntecele de piatr: faraonul, Iker,
Vnt-de-Miaznoapte, Sngerosul i Sekari. Ct despre armata
egiptean, aceasta avea s-i ocoleasc prin deert.
Ca iniiat al Cercului de Aur din Abydos, Sekari cunotea
ntinderea puterilor faraonului. i totui, n faa uriaei piedici
alctuite din pietre i ape nvalnice, se ndoia de reuit. Dar
1akh, ouser, ba, sekhem. (n.a.)

270

C H R IS T IA N JA C Q

jurase s-i urmeze pe rege pretutindeni. Iar aceast privelite,


orict de nspimnttoare prea, nu-l va face s dea napoi.
Cuvntul nu se mprumut, ci se d, iar acela care i clca
jurmntul devenea un mort viu.
- Uit-te la stnca ce se nal deasupra cataractei! l ndemn
Sesostris pe Iker. Cu ce seamn?
- Are forma uraeus-ului, cobra ce mpodobete fruntea
Luminiei Voastre.
- Ea ne ocrotete. Nu bga n seam valurile i zgomotul.
Mnuind crma, faraonul depi o trecere ngust peste care
se prvleau talazurile dezlnuite. O nvlmeal de pietre se
ntindea ct vedeai cu ochii.
Ud leorc, Sekari se agase de bastingaj. Nilul i dublase
furia, iar corabia trosnea din toate ncheieturile, gata-gata s se
rstoarne.
- ine crma! i porunci Sesostris fiului su.
Regele apuc un arc uria i-i ncord. Vrful sgeii sale era
fcut din comalin i jasp rou scnteietor.
Sgeata strpunse perdeaua de cea.
- A m pricinuit ceva pagube, l ntiin Gur-Pocit pe
Prevestitor.
- Cte corbii ai distrus?
- Trei pe de-a-ntregul, iar o a patra nu mai e de nici un folos.
- Mult mai puin dect trgeam ndejde.
- Cratul proviziilor va fi ngreunat de lipsa a trei corbii! Pe
deasupra, egiptenii vor tri cu frica-n sn clip de clip. Vom
stmi ncierri oriunde i oricnd. Cu ct se vor afunda n Nubia,
cu att pot s ne cad prad mai uor.
-

Vrjitorii nubieni au fugit, i reaminti suprat Shab

Strmbu .
- Pe negrii tia i cuprinde spaima din nimic i o iau la
goan prea iute. Dar libienii mei nu se tem de nici un vrjma.
i, pe deasupra, avem i leoaica. Ea singur va pune pe fug
armata egiptean!

C A LEA DE FOC

271

Gur-Pocit uit s pomeneasc de faptul c-l ntlnise pe


Iker.
- S ne odihnim acum! porunci Prevestitorul. Mine ne vom
pune iar pe treab.
Cu puin nainte de rsritul soarelui, Prevestitorul iei din
cortul su mpreun cu Bina. Aerul era rece, agonia ntune
ricului - apstoare.
Tnra femeie se cltin.
- M nbu, stpne.
O sgeat de foc prjoli noaptea ce se sfrea. Mai nti, pru
c se pierde n deprtare, apoi czu cu o iueal nemaipomenit
i strpunse coapsa dreapt a Binei, care rcni de durere.
Prevestitorul nu avu vreme s se ngrijeasc de ea cci, odat
cu prima raz de soare, se ivi un oim imens cu ochi de aur, care
prinse a se roti deasupra lor.
ndat, minile Prevestitorului se preschimbar n gheare, iar
nasul n clon. Cnd oimul scoase un strigt ascuit, Pre
vestitorul crezu c acesta era semnalul de atac. n stare s vad
chiar i lucrurile ce se ascundeau privirii muritorilor, ncarnarea
faraonului nu obinuia s lase dumanului nici o ans. ns de
data aceasta avea s cunoasc nfrngerea.
Aproape de pmnt, plasele Prevestitorului o s-i prind n
capcan. Apoi Prevestitorul o s-i reteze capul lui Horus
Sesostris.
Dar oimul se nl spre cerul luminat de soarele ce rsrea.
- Stpne, observ Shab, cataracta a devenit tcut!
Un pndar alerga din rsputeri spre ei.
- S fugim! Vine armata egiptenilor!
Niciodat drumul pe ap nu fusese att de lin. Din pntecele
de piatr rmsese doar o ngrmdire de stnci prin care Nilul
i deschidea calea n urma corbiei.
- N-a fi crezut vreodat c aa ceva e cu putin! se minun
Sekari.
- Vnt-de-Miaznoapte i Sngerosul nu s-au ndoit o clip,
bg de seam Iker.

272

C H R IS T IA N JA C Q

- Dar tu?
- Eu am inut crma i am vzut sgeata regelui sfind
ntunericul. De ce s punem ntrebri fr rost?
Sekari mormi un rspuns nedesluit.
Linitii, mgarul i cinele se culcar pe punte, iar monarhul
apuc din nou crma.
- oimul Horus I-a dobort pe Prevestitor? ntreb Iker.
- Nu acesta era elul su. Dup ce leoaica a rmas nemicat
din pricina rnii, pasrea nceputurilor a domolit zbuciumarea
fluviului. Vom spa un canal pe care corbiile s-i poat strbate
de-a lungul ntregului an. El ne va ajuta s ajungem la puter
nicele fortree pe care le vom construi dincolo de cataract.
Forele vtmtoare dinspre miazzi nu vor putea trece de zidul
nostru magic.
- Prevestitorul i leoaica mai pot s ne ating?
- Din nenorocire, da. Le-am dat o lovitur grea i se va
scurge mult vreme pn se vor nzdrveni. Dar rul i cruzimea
gsesc ntotdeauna hrana trebuincioas ca s renasc i s o
atace iar pe Maat. Tocmai de aceea avem nevoie de attea
fortree.
- Oraul de aur se gsete prin preajm?
- Curnd vei pleca n cutarea lui.
Soldaii egipteni prsir deertul cntnd pentru a se altura
faraonului. Nesmontu le ngdui s-i arate n acest chip
uurarea ce-o resimeau acum i care le nltura temerile i le
ntrea hotrrea. Toi fur nespus de uimii cnd vzur pacea ce
domnea peste pntecele de piatr.
- A i ntmpinat greuti? l ntreb regele pe general.
- Rmie ale triburilor nubiene, rzboinici libieni i sirieni,
destul de iscusii. Uneori s-au dovedit primejdioi.
- Ce pierderi avem?
- Un mort, numeroi rnii uor i doi grav. Doctorul Gua o
s-i salveze ns. Dar, de partea dumanilor, nu exist
supravieuitori. Au luptat n grupuri mici i n-au vrut s se dea
prini. Dup prerea mea, planul Prevestitorului pare limpede:
atacuri nencetate purtate de oameni orbii de credina lor i

C A LEA DE FOC

273

care-i dau bucuroi viaa pentru ea. Va trebui s fim cu mare


bgare de seam i s sporim paza.
Victoria fii srbtorit printr-un mare osp.
Cine l iubete pe faraon este o fptur cu adevrat fericit,
nzestrat cu toate cele de trebuin, reaminti Nesmontu, iar cine
se rzvrtete mpotriva lui nu cunoate fericirea, nici pe pmnt,
nici n cer.
Un poem al lui Sehotep, menit colilor de scribi, l asemuia
pe rege cu o stavil ce oprea valurile, cu o ncpere rcoroas
unde se doarme bine, cu un zid de nedrmat, cu un rzboinic
viteaz al crui bra nu ostenete niciodat, cu un adpost pentru
cel slab, cu apa rece pe timp de ari, cu o locuin cald i
uscat pe timp de iarn, cu muntele ce nfrunt vntul i
mprtie furtuna.
Sub privirile atente i ncrcate de emoie ale tuturor, uriaul
faraon, purtnd pe cap coroana dubl, ridic stela de granit rou,
care slujea drept mrturie a ntinderii pmnturilor egiptene.
Acesta e hotarul de miazzi, aezat n anul opt al lui Sesostris,
sttea scris n piatr. Nici un nubian nu-l va putea trece pe
pmnt sau pe ap, cu ajutorul unei corbii sau mpreun cu ali
tovari de un snge cu el. Singurii crora le e ngduit lucrul
acesta snt negustorii de pe aceste meleaguri, mesagerii i
cltorii nsufleii de gnduri curate."
Dup ncheierea serbrilor, avea s nceap construirea
noilor fortree, cele mai ndeprtate i mai mari nlate vreo
dat n Nubia.

38.
Preotul permanent Bega era ros de griji.
De ce aliaii si nu ddeau nici un semn de via? Gergu nu
mai apruse la Abydos, iar Medes nu mai trimisese nici un
mesaj. Negoul pe ascuns cu stele funerare fusese ntrerupt, iar
oraul tria ntr-o izolare deplin, sub protecia armatei. Potrivit
rarelor veti aduse de preoii temporari, Sesostris ducea lupte
grele n Nubia. Oare planul Prevestitorului se va dovedi ndea
juns de nimicitor?
Pe msur ce treceau zilele, n sufletul lui Bega se aduna
otrava, iar ura sa fa de rege i Abydos cretea. ns era sigur c
gsise mijlocul cel mai potrivit pentru a se rzbuna, aa c de ce
s se lase prad dezndejdii? Mai bine s atepte, rbdtor.
Mulumit puterilor nemaipomenite ale Prevestitorului, curnd
se vor risipi toate ndoielile. nchipuindu-i c poate s supun
inuturile de la miazzi, Sesostris dovedise mult trufie, cci
acolo se va lovi de fore necunoscute, mai presus de ale sale.
Iar cnd nvingtorii vor cuceri Abydosul, Bega va fi noul
mare preot!
Deocamdat ns, avea o alt pricin de bucurie: dizgraia lui
Isis. Mult vreme, Bega se artase nencreztor n privina aces
tei frumoase preotese, cci urcase prea repede treptele ierarhiei
care, dup prerea lui, ar fi trebuit pstrat doar brbailor.
Preotul permanent nu putea suferi femeile, mai ales pe cele care
aveau legtur cu sacrul. ncuviinnd pe de-a-ntregul spusele
Prevestitorului, Bega socotea c femeile nu snt n stare s se

C A LEA DE FOC

275

ngrijeasc de treburile preoiei. Locul lor era acas unde s-i


slujeasc brbatul i copiii. De ndat ce va conduce Abydosul,
Bega le va izgoni de aici pe toate preotesele.
Din fericire, soarta lui Isis se nsprise. Chemat adesea la
Memphis, n preajma regelui, ea ar fi putut ajunge mai-mare
peste preotese i, n felul acesta, una dintre cele mai nsemnate
persoane ale oraului sacru. Totui, sarcina care tocmai i fusese
ncredinat de Pleuv zdrnicea aceste planuri de viitor!
Nendoielnic, tnra femeie i displcuse monarhului. Aa c
acum era osndit la o munc anevoioas, de care se plngeau
pn i cei care o ndeplineau n mod obinuit: splatul
vemintelor!
Bega bnuise mult vreme c Isis era o iscoad de-a faraonu
lui, care observa faptele i gesturile preoilor permaneni i-i
ntiina pe Sesostris despre orice pas greit al acestora. Dar se
dovedise a fi doar o uneltitoare, o naiv care i aflase pn la
urm locul pe care-l merita. ncntat s o vad umilit n acest
fel, Bega se feri s-i vorbeasc unei biete slujitoare i-i vzu de
ndatoririle sale rituale.
Isis spla cu delicatee tunica de in alb regal, folosind puin
spum de salpetru ca s-i redea ntreaga strlucire i puritate.
Nici nu i-ar fi trecut prin minte c Pleuvul i-ar putea ncredina
o sarcin att de sacr precum curarea vemntului lui Osiris,
artat n timpul celebrrii misterelor.
Atent la munca sa, tnra femeie nu bga n seam privirile
dispreuitoare ndreptate spre ea. Atingerea acestei tunici, esut
n tain de zeie, o ajuta s treac de nc o etap pe calea spre
iniiere. nc de la nceputurile Egiptului, puini oameni avu
seser norocul s-o priveasc.
- A i isprvit? o ntreb Pleuvul, morocnos ca-ntotdeauna.
- Da. Sntei mulumit de munca mea?
Tunica cea alb a lui Osiris scnteia n soare.
- mpturete-o i pune-o n cufrul acesta.

276

C H R IS T IA N JA C Q

Mica mobil, garnisit cu filde i faian albastr, era


mpodobit cu tije de papirus nflorit. Isis aez vemntul
nuntru.
- Zreti hotarul nevzut care se afl n acest loc? continu
Pleuvul.
- Abydosul e poarta cerului.
- Vrei s treci de ea?
- Vreau.
- Atunci urmeaz-m.
Supunndu-se vrerii faraonului, stpn peste Cercul de Aur
din Abydos, Pleuvul o conduse pe Isis pn ntr-o capel a tem
plului lui Osiris.
Pe o msu joas stteau nirate piesele unui joc numit

senet, trecerea .
- Ia loc i joac.
- mpotriva cui?
- A nevzutului. ntruct ai atins tunica lui Osiris, nu poi
ocoli aceast ncercare. Dac nvingi, vei fi purificat i spiritul
tu se va deschide spre lumi noi. Dac pierzi, vei disprea.
Ua capelei se nchise.
Dreptunghiular, suprafaa de joc cuprindea treizeci de
csue aezate n trei rnduri paralele. Cei doisprezece1 pioni ai
unui juctor aveau forma unui fus, iar ai potrivnicului su, forma
unui con cu capul rotunjit. Piesele naintau potrivit unui numr
obinut prin aruncarea unor plcue ce purtau nscrise pe ele
cifre. Unele csue erau bune, altele - rele. Juctorul trebuia s
nfrunte numeroase capcane nainte de a ajunge la Nun, oceanul
nceputurilor unde se regenera.
Isis poposi n csua a cincisprezecea, slaul renaterii11.
A ici se gsea hieroglifa vieii, ncadrat de dou sceptre uas,
puterea nfloritoare".
Plcuele se ntoarser brusc i cinci pioni potrivnici se
micar n acelai timp ca s opreasc naintarea preotesei.
1Sau cinci, sau apte, dup alte versiuni ale jocului (n.a.)

C A LEA DE FOC

211

Cea de-a doua aruncare a lui Isis aduse nenorocirea:


csua 27, o ntindere de ap unde te puteai neca! Isis fii nevoit
s dea napoi, poziia sa devenind nesigur.
Cnd nevzutul i fcu simit din nou prezena, tnra
femeie crezu c totul e pierdut.
Dar de ce s se team? Nu ncercase ea s duc o via
dreapt, n slujba lui Osiris? Dac sosise clipa s se nfieze
naintea judectorilor divini, inima sa avea s vorbeasc pen
tru ea.
Isis azvrli plcuele.
26, csua locuinei desvrite . Era aruncarea cea mai
bun, care-i deschidea poarta cerului, dincolo de acest joc.
Csuele disprur deodat, trecerea se svrise.
Pleuvul deschise ua capelei i i art preotesei o bucat
de aur.
- S mergem mpreun la salcm.
Preotul ddu mai nti ocol arborelui.
- Ia metalul acesta, Isis, i lipete-1 de o ramur.
Din bucata de aur se rspndea o cldur plcut. Hrnit cu
o sev nou, ramura nverzi toat.
- Aurul tmduitor! zise tnra femeie, uimit. De unde
vine?
- Iker I-a descoperit n Nubia. Dar avem nevoie de mult mai
multe buci ca s salvm arborele. Sntem ns pe calea cea
bun.
Iker... Fiul regal lua, aadar, parte la vindecarea arborelui
vieii. i de vreme ce nu era un om ca oricare altul, poate c des
tinul su se va mpleti cu cel al unei preotese din Abydos.
Nu mai puin de ase fortree aveau s alctuiasc
de-acum nainte, ncepnd dinspre miaznoapte i pn nspre
miazzi, poarta ferecat a pntecelui de piatr: Mirgisa,
Dabemati, Shalfak, Uronarti, Semna i Kumma. Sesostris
vizita n fiecare zi antierele rnduite de Sehotep, ajutat de Iker
i de generalul Nesmontu. Vznd cum se nal zidurile, con
structorii uitau de oboseal i de asprimea muncii. Bine hrnii

278

C H R IS T IA N JA C Q

i avnd la dispoziie ap i bere pe sturate, meterii se bucurau


de toat atenia lui Medes i Gergu, nevoii s se strduiasc din
greu, i i ddeau seama c de lucrul lor depindea aprarea
ntregului inut.
Mirgissa i impresiona pn i pe cei mai puin simitori.
Cldit pe un promontoriu ce se nla deasupra Nilului cu
douzeci de metri, la vest de extremitatea sudic a celei de-a
doua cataracte, Cea care i respinge pe locuitorii oazelor*4
ocupa un dreptunghi de opt hectare i jumtate. nconjurat de
un an adnc, fortreaa avea un zid dublu de aprare i bas
tioane care vegheau intrrile. Datorit pereilor nali de zece
metri i largi de opt, Mirgissa putea fi pzit doar de o garni
zoan modest, format din treizeci i cinci de arcai i tot atia
lncieri.
La adpostul meterezelor, se ntindeau o curte pietruit,
mrginit de coloane, case, hambare i magazii. Existau, de
asemenea, i o topitorie, un atelier de arme i un templu.
Meterii fureau i reparau lnci, sulie, sbii, pumnale, arcuri,
sgei i scuturi.
Aceast cetate ntrit se continua cu un ora deschis, avnd
aproape aceeai suprafa, unde fuseser construite case din
crmid nears, cuptoare de pine i felurite ateliere. Irignd
deertul, egiptenii sdiser arbori, dnd natere unor mici
grdini, spre uimirea triburilor nvecinate care, unul cte unul,
juraser supunere faraonului.
Doctorul Gua i farmacistul Renseneb i ngrijeau pe cei
suferinzi i o atmosfer de ncredere se nstpni peste tot.
Mirgissa devenea inima negoului unui inut npstuit, care
ieea acum din mizerie. Nimeni nu rbda de foame i nu se mai
vorbea despre rzvrtiri i lupte. Urndu-i pe kushii care, de la
dispariia prinului Triah, nu fceau altceva dect s se omoare
ntre ei n lupta pentru putere, localnicii i ntorseser privirea
spre egipteni. Sesostris nu le aprea drept un tiran, ci dimpotriv,
ca un eliberator i un zeu cobort pe pmnt. Nu fgduise el,
oare, bunstare i ocrotire tuturor?

C A LEA DE FOC

279

Nscocirea cu care mai-marele lucrrilor se mndrea cel mai


mult era o glisier pentru corbii cu o pant de zece grade,
alctuit din bme acoperite cu noroi, udat fr ncetare atunci
cnd vasele erau scoase din ap i trase la mal. Lat de doi metri,
glisiera nlesnea transportul proviziilor i al materialelor,
ncrcate pe snii grele.
Din naltul turnurilor Mirgissei, soldaii supravegheau veni
rile i plecrile nubienilor. nvnd s recunoasc diferite triburi
i obiceiurile lor, strjile observau tot ce se petrecea i-i
ntiinau degrab pe comandantul fortreei cnd era nevoie s
trimit o patrul. Nimeni nu putea ptrunde pe pmntul
egiptean fr s aib documente n bun rnduial.
mpreun cu echipa sa de scribi, Medes ntocmea liste cu cei
care intrau n Egipt i trimitea copii dup ele ctre celelalte
fortree i ctre Elephantina, astfel nct un numr tot mai mic
de strini puteau s se strecoare netiui n regat.
Prad unei cumplite dureri de cap, Secretarul Casei Regale l
chem pe doctorul Gua.
- Nu m mai simt n stare s muncesc, mrturisi Medes. Tot
capul mi e cuprins de flcri.
- Am s v dau dou leacuri care se ajut unul pe altul, hotr
doctorul. Mai nti, luai aceste hapuri preparate de farmacistul
Renseneb. Ele vor destupa canalele ficatului i v vor alina
suferina. Apoi, am s v aez pe frunte capul unui somn pescuit
azi de diminea. Durerea va trece n oasele petelui i o s
scpai de ea.
Dei nencreztor la nceput, Medes nu ntrzie totui s
recunoasc puterea tmduitoare a leacurilor.
- Sntei i mag, nu-i aa, doctore?
- Fr puin magie nu avem sori de izbnd. i acum, v
las. Am mult treab, dar m voi ntoarce, dac o s mai avei
nevoie de mine.
Unde gsea omul acesta mrunt i slab, care cra mereu cu
el un sac greu de piele, atta energie? De cnd lucrurile se mai
linitiser n Nubia, Gua i Renseneb nu se mrgineau doar s-i
ngrijeasc pe localnici, ci se strduiau s-i transmit toat

280

C H R IS T IA N JA C Q

nvtura altor doctori care s-i nlocuiasc dup plecarea lor.


Datorit ndemnurilor lui Sesostris, ntreg inutul dduse uitrii
srcia i dezordinea.
- Lipsete un raport, i spuse un scrib lui Medes.
- Ce fel?
- Una dintre cele cinci patrule de supraveghere nu i-a trimis
raportul obinuit.
Fr s ovie, Medes plec s-i ntiineze pe Nesmontu.
- Generale, poate c e vorba de un fapt fr prea mare
nsemntate, dar a vrea totui s lmurim lucrurile. Unul dintre
ofieri a uitat s-i ntocmeasc raportul.
Nesmontu ordon ca vinovatul s se nfieze degrab
naintea lui.
Aghiotantul se ntoarse ntr-un suflet.
- Ofierul e de negsit, generale.
- i soldaii si?
- Nu i-a vzut nimeni.
Nendoielnic, patrula nu se mai ntorsese.
Regele i strnse sfatul de rzboi.
- ncotro pornise patrula? ntreb Sesostris.
- Pe drumul apusean, rspunse Nesmontu. Trebuia s con
troleze o caravan de-a localnicilor, dar nici aceasta n-a mai
ajuns la Mirgissa. Socot c oamenii notri au czut ntr-o cap
can. Trebuie s aflm dac a fost doar o ntmplare sau se pune
la cale un atac adevrat.
- Iau asupra mea aceast nsrcinare, gri, rspicat, Iker.
- Armata nu duce lips de cercetai iscusii! se mpotrivi
Nesmontu.
- S nu ne amgim. A ici e mna Prevestitorului. V oi fi cu
bgare de seam. S m nsoeasc doar civa soldai dintre cei
mai ncercai.
Sesostris ncuviin hotrrea Fiului regal.
Orict de primejdioas s-ar fi dovedit aceast nou nfruntare
cu Prevestitorul, ea avea s-i desvreasc lui Iker pregtirea.
Cci nu exista alt cale ca s rzbeti din ntuneric spre lumin.

C A LEA DE FOC

281

Sekari oft amarnic la gndul c-i va prsi odaia att de


primitoare i sala n care mncau ofierii i unde se serveau nite
bucate att de gustoase. Poate c ar fi trebuit s-i gseasc un alt
prieten mai domol din fire. Dar oare misiunea sa nu era aceea de
a-l proteja?

39.
Generalul Nesmontu se artase de neclintit: toi membrii
patrulei, chiar i Iker, trebuiau s fie nzestrai cu aprtori
mpotriva sgeilor - nite papirusuri magice legate strns de
piept cu o Iunie. Nu grosimea lor conta cel mai mult, ci for
mulele nscrise pe ele, care erau n stare s nlture primejdia.
La umbra unui balanit se odihnea o caravan alctuit din
nubieni i mgarii lor. Cnd egiptenii se apropiar, negustorii
ridicar minile n semn de prietenie.
Sngerosul scoase un mrit amenintor, iar Vnt-de-Miaznoapte se opri i nu se mai lsa urnit din loc cu nici un chip.
Simind nencrederea vrjmaului, arcaii kushii ncetar s
se mai prefac i traser.
Iker i mulumi n gnd generalului Nesmontu, cci sgeile
greir inta.
- Vin alii din spate! strig Sekari. i din pri! Ne-au
mpresurat!
- La pmnt! porunci Fiul regal. Spai!
Numai c, la adpostul acestor biete gropi, egiptenii nu
puteau rezista prea mult vreme. Moartea prinului lor nu-i des
curajase pe kushii, care izbutiser s pun la cale o astfel de
capcan.
- Nu vreau s cad prad dezndejdii, dar viitorul mi se pare
ntunecat! i ddu cu prerea Sekari. Am aflat, ce-i drept, cum
au fost ucii soldaii notri, dar n-o s apucm s povestim

C A LEA DE FOC

283

nimnui. Ct despre un atac, nici nu ncape vorb. Snt de


douzeci de ori mai muli dect noi.
Iker nu zrea nici el vreo raz de speran. Aa c i ndrept
toate gndurile ctre Isis. Nu-l salvase ea i n alte di? Dac-l
iubea ct de ct, n-o s-i prseasc n faa acestor slbatici.
- Auzi i tu zgomotul sta? ntreb Sekari. A putea jura c-i
un bzit de albine.
Era chiar un roi care se ndrepta spre ei.
Un roi cum nici unui cresctor de albine nu-i fusese dat s
vad vreodat, att de ntins nct acoperea soarele.
Albina, simbolul regelui Egiptului de Jos.
i armata de insecte se prvli asupra kushiilor.
- Hai dup ele! url Iker. N oi n-avem de ce s ne temem!
Sekari se izbi de un negru nalt, hotrt s-i mpiedice s
treac. Dar suferind din pricina zecilor de nepturi, kushitul se
prbui brusc.
Fr a ine seama de bzitul asurzitor al aliailor si, patrula
egiptean i urm i scp astfel din capcan.
Iker alerg timp ndelungat, ntorcnd capul de mai multe ori
ca s se ncredineze c nici unul dintre nsoitorii si nu
rmsese n urm.
Apoi roiul dispru fr veste, de parc I-ar fi nghiit cerul.
- Sntem salvai, dar ne-am rtcit.
- Cnd se ntunec, o s ne cluzim dup stele.
Deertul se ntindea ct vedeai cu ochii i nici un fir de
verdea nu se zrea nicieri.
- S poposim la umbra acestei dime.
Iker observ un obiect din piatr pe jumtate ngropat n
nisip. l apuc i trase binior de el, sub privirea nedumerit a lui
Sekari.
- Nendoielnic, e o form pentru turnat metalul! O fi vreo
min prin preajm.
La poalele dunei, gsir i alte obiecte asemntoare.
Soldaii scoaser la lumin intrarea ntr-o galerie, bine
pstrat.

284

C H R IS T IA N JA C Q

Iker i Sekari se apucar s-o cerceteze. Sngerosul i


Vnt-de-Miaznoapte rmaser la suprafa ca s-i vesteasc n
caz de primejdie.
Galeria ducea spre un soi de platou mrginit de colibe din
piatr n care zceau balane, greuti din bazalt i o mulime de
forme de diverse mrimi.
De-o parte i de alta a uii unui mic templu se nlau dou
coloane cu chipul zeiei Hathor.
Chipul lui Isis.
- Ne-a ndrumat paii pn la oraul de aur, murmur Iker.
nuntrul sanctuarului stteau rnduite cu grij lingouri
de aur.
Bina suferea att de tare, nct l implor pe Prevestitor s-o
ucid! Dar, n ciuda rnii groaznice din pricina creia piciorul ar
fi trebuit tiat, Prevestitorul izbuti s-o liniteasc, ngrijind-o
fr odihn cu ierburile aduse de vrjitorii nubieni.
Dac faraonul i nchipuia c o nlturase din calea sa pe
leoaica aceea cumplit, atunci se nela. Aezat pe ran, regina
turcoazelor grbea vindecarea.
Deja tnra femeie nu mai scotea strigte sfietoare n care
vocea sa i a fiarei se amestecau. Ameit de fierturi adormi
toare, Bina se adncea n somn ore ntregi.
n ciuda pierderii armatei lui Triah, kushiii care scpaser
cu via i mai multe triburi nubiene se supuneau n continuare
marelui mag. Numeroi rzboinici i ascultau nvturile, rostite
cu o voce blnd i nvluitoare. Zeul cel nou avea s le ngduie
s rpun trupele lui Sesostris, s distrug fortreele, apoi s
calce hotarele Egiptului. Cci viitorul pe care-l zugrvea
Prevestitorul nu putea fi ocolit. Toi necredincioii aveau s
piar.
- Egiptenii construiesc cu o iueal nemaivzut, zise
Gur-Pocit. Acum s-au aezat la Shalfak! De pe fia aceea de
pmnt i stnci vor pzi i mai bine fluviul i deertul.
- Nu lsai lucrrile s nainteze.
Gur-Pocit se simi nviorat.

C A LEA DE FOC

285

- S punem mna pe Shalfak va fi o isprav frumoas. Nu ne


vom dovedi uor de alungat. i n-o s lum prizonieri, se
nelege de la sine!
- Ce s-a ales de falsa caravan trimis ca s-i ademeneasc
pe egipteni?
- A disprut n deert. Sesostris a atacat i el. Uriaul sta nu
ne las pic de rgaz i ne ntoarce fiecare lovitur.
- Dar o s-i doborm pn la urm!
ncrederea n izbnd a lui Gur-Pocit i mbrbt pe
rzboinicii si. Dar n sufletul Prevestitorului rsrise ndoiala.
Pe msur ce cucerea Nubia, puterile magice ale lui Sesostris
sporeau i faraonul devenea tot att de rezistent ca i zidurile
fortreelor sale.
Din fericire ns, i mai rmneau destule pri ubrede.
Aezat pe un scunel pliant, Sekari se desfta cu un vin
ameitor.
- Mai vrei o cup, Iker?
- A m but ndeajuns.
- nva Cheia viselor! Dac te vezi bnd vin n vis nseamn
c te hrneti cu Maat! M ie mi se ntmpl adeseori. i ntr-un
loc ngrozitor ca acesta nu cunosc un leac mai bun.
Fortreaa Shalfak, Cea care supune rile strine"1, nu avea
nimic atrgtor. La picioarele ei, Nilul se ngusta i era uor de
supravegheat. Nu prea mare2, dar nzestrat cu perei groi de
cinci metri, cetatea adpostea o garnizoan mic i cteva ham
bare. De pe rmul abrupt o scar cobora pn la Nil. Datorit
meteugului lor desvrit, constructorii munceau cu spor. Pn
la ncheierea lucrrilor zidului principal, singura primejdie se
putea ivi dinspre deert. Aa c Fiul regal i o trup de douzeci
de arcai pzeau antierul.
- mbat-te n fiecare zi i n fiecare noapte, continu Sekari,
i nu uita s preuieti vinurile cele bune! Doar aa vei rmne
1Ouaf-Khasout (n.a.)
2 80 x 49 metri (n.a.)

286

C H R IS T IA N JA C Q

ntotdeauna fericit i senin, cci ele umplu de bucurie toat casa


i se unesc cu aurul zeilor. Cuvintele acestea, ale unui poet, nu
i se par vrednice de admiraie?
- Oare nu au vreun tlc ascuns? i-o ntoarse Iker. N-or vorbi
ele despre beia divin, pe care o simi n timpul contopirii cu
lumea nevzut?
- Un tlc lipsit de nveliul faptelor n-are nici un rost! Dar
aurul trimis la Abydos... se va dovedi de vreun folos?
Sekari ncepu s cnte dintr-o lut fcut dintr-o carapace
de estoas, acoperit cu o piele de gazel bine ntins, vopsit
n rou i avnd ase guri. Plimbndu-i degetele peste cele trei
corzi, Sekari ngn un cntec grav i trgnat.
- A m ascultat cuvintele nelepilor. Ce este eternitatea? Un
loc n care domnete dreptatea i frica nu este cunoscut, un loc
de unde zarva a fost alungat i nimeni nu sare asupra semenu
lui su. Acolo nu exist vrjmai, iar strmoii triesc n pace.
Culcai pe-o parte, Sngerosul i Vnt-de-Miaznoapte l
ascultau cu plcere pe cntre.
Lui Iker gndurile i zburar spre Isis.
Aflat mereu n preajma misterelor lui Osiris i a izvorului
vieii, poate c ea socotea dragostea fa de un brbat ca pe un
lucru nensemnat.
Sgeata i-ar fi strpuns coapsa lui Sekari, dac acesta nu ar
fi inut luta proptit de ea.
Sngerosul ltr ca turbat, iar Vnt-de-Miaznoapte scoase
nite rgete care i smulse pe soldai din toropeal.
Pregtii pentru un atac de felul acesta, se dezmeticir pe
dat i se adpostir n spatele blocurilor de granit negru ce
alctuiau temelia fortreei.
Primejduindu-i vieile, Sekari i Iker i ocolir pe atacatori
i le czur drept n spate.
Mulumit zarvei stmite de cine i de mgar, trupa care i
avea tabra nu departe de Shalfak le sri degrab n ajutor.
Doar cpetenia clanului nubian izbuti s fug, cobornd
malul pn la fluviu. A ici se ls s alunece ncet n ap i se

C A LEA DE FOC

287

ascunse printre stnci. Cnd auzi zgomotul de pai, se crezu


pierdut.
Dar cei doi egipteni se mrginir s scruteze suprafaa
Nilului.
- Nu se vede nici o barc, zise Sekari. Nebunii tia au venit
din deert, dar n numr prea mic. i nici n-au bgat de seam c
sntem aprai.
- Au mers la moarte sigur, hotr Iker. Prevestitorul a
bnuit c pstrm la Shalfak bucile de aur culese din oraul
pierdut. Faraonul a avut dreptate s le pun la adpost n
fortreaa Askut.
Cei doi brbai se ndeprtar.
Uitnd de moartea rzboinicilor si, cpetenia clanului alerg
ntr-un suflet la Prevestitor s-i ntiineze despre ceea ce tocmai
i ajunsese la ureche i care avea s-i bucure peste msur.

40

- Carevaszic, egiptenii au descoperit aurul, gri Pre


vestitorul.
- L-au ascuns la Askut! dezvlui, cu mndrie, cpetenia
clanului.
- De ce n-ai distrus construcia de la Shalfak?
- Pentru c... pentru c nu eram destui.
- N-ai atacat cumva la nimereal, nainte s primeti
ordinele lui Gur-Pocit?
- Cel mai nsemnat lucru e c am aflat unde-i in comoara.
- Cel mai nsemnat lucru e s m asculi.
Cu o lovitur de bt, Gur-Pocit i crp nubianului easta.
- Un neisprvit care nu era n stare s conduc! i toi negrii
tia i seamn! Mi-ar lua mult vreme s-i pregtesc i nici nu
snt ncredinat c-a izbuti.
- E cu neputin s ajungem la Askut, se plnse Shab
Strmbu . De cnd au fost ridicate fortreele Semna i Kumma,
fiecare corabie e controlat cu foarte mare atenie.
- Trebuie s tiu dac aurul acesta e o ameninare adevrat
pentru noi i dac trebuie s-i distrugem, hotr Prevestitorul.
Curnd, rana Binei se va tmdui, dar nc nu s-a nzdrvenit pe
deplin. Aa c iat cum vom face.
Suferind de cldur, copleit de munc, Medes asuda din
greu. Iar Semna, fortreaa aezat spre miazzi, nu avea s-i
aduc odihna i rcoarea. Menit s ferece pentru totdeauna

C A LEA DE FOC

289

Nubia, ansamblul arhitectural era alctuit din trei pri de sine


stttoare: Semna-Apusean, purtnd numele de Sesostris
stpnete", cu ntrituri formate din turnuri nalte i altele
joase, Semna-de-Miazzi, Cea care i mpinge ndrt pe
nubieni", i Kumna, zidit pe malul rsritean i care
adpostea un mic templu.
Niciodat hotarele Egiptului nu ptrunseser att de adnc
pe aceste meleaguri ndeprtate. Situate de-o parte i de alta a
unei trectori nguste i stncoase, dincolo de care i Nilul
de-abia rzbea, fortreele puteau respinge lesne orice atac. Sub
conducerea lui Sehotep, nivelul apei din trectoarea Semna fu
sese ridicat prin ngrmdirea bolovanilor i astfel luase natere
un canal pe care corbiile de mrfuri puteau cltori n siguran.
Pe deasupra, la miaznoapte de Semna, fusese nlat un zid
lung de cinci kilometri care urma s protejeze drumul prin
deert.
Medes ntocmi decretul care numea o sut cincizeci de
soldai la Semna i cincizeci la Kumma. Aceste trupe de elit
aveau s se bucure de un trai ndestulat: case ncptoare, strzi
pietruite, ateliere, hambare, rezervoare de ap, provizii ce soseau
fr ntrzieri. Garnizoanele nu duceau lips de nimic. Iar
Secretarul Casei Regelui continua s se speteasc trebluind n
slujba lui Sesostris i mpotriva Prevestitorului!
Trgnd dup el un sac din piele, doctorul Gua ptrunse n
odaia de lucru unde un servitor l rcorea, neobosit, cu evantaiul
pe Medes.
- Ce v doare azi?
- Toate mruntaiele. M usuc pe picioare.
- Aerul de aici mi se pare sntos i, oricum, avei rezerve
frumoase de grsime.
Dup ce-i cercet pe Medes pe toate prile, doctorul scoase
din sacul su un vas-msur, aidoma cu cel pe care Horus l
ntrebuina ca s-i ngrijeasc ochiul, astfel nct s aduc
via, sntate i fericire. Gua turn n vas o poiune din sirop
de curmale proaspete, frunze de ricin i lapte de sicomor.
- Leacul acesta o s v uureze.

290

C H R IS T IA N JA C Q

- M tem s nu cad sleit de puteri!


- nghiii cite puin din poiunea aceasta de trei ori pe zi,
mncai mai cumptat, bei mai mult ap i o s v ntoarcei
teafr la Memphis.
- Sntatea trupelor noastre nu v nelinitete?
- Credei c farmacistul Renseneb i cu mine ne petrecem
vremea trndvind?
- Departe de mine un asemenea gnd, dar, pe cldura asta...
- Soldaii notri snt bine ngrijii. Dar nu pot spune acelai
lucru i despre vrjma, ceea ce ne va nlesni biruina.
Apoi doctorul Gua plec n mare grab cci l ateptau civa
bolnavi grav.
Un ofier, fremtnd de nerbdare, intr ndat n odaia lui
Medes.
- A m arestat un brbat. Vrei s-i punei ntrebri?
Fiind persoana cu rangul cel mai nalt din fortrea, Medes
nu avea ncotro.
i mare i fu surprinderea cnd l recunoscu pe Shab
Strmbu !
- Ce-a fcut acest om?
- Nu are acte de trecere.
- Lmurete-m, i ceru Secretarul Casei Regale lui Shab.
- Snt un curier din Buhen, rspunse Strmbu , umil i supus.
Nu cunosc noile rnduieli i nu tiam c am trebuin de un
asemenea nscris. V aduc noi ordine de la mai-marii votri.
- Las-ne singuri! i porunci Medes ofierului.
Ua se nchise.
- A trecut o venicie de cnd n-am primit nici o veste! se
plnse Medes.
- Linitete-te, totul merge bine. Nubienii snt nite aliai jal
nici, dar Prevestitorul se folosete de ei ct se poate de bine.
- Fortreele pe care le-a construit Sesostris snt de netrecut.
N e pate dezastrul, iar eu snt prins n capcan! i Iker... Iker
triete!
- Nu-i mai face griji i d-mi un act care s-mi ngduie s
merg pretutindeni.

C A LEA DE FOC

291

- Prevestitorul ar ndrzni... s atace Semna?


- S nu prseti odaia asta. A ici o s fii la adpost.
n piaa din Semna domnea o atmosfer vesel. Tarabele cu
fructe, legiune, pete i mrfuri de tot soiul se nirau mbietoare.
Trguieli aprige se stmeau adesea ntre vnztori i cumprtori.
Celor mai muli dintre soldai le fceau plcere aceste schim
buri, iar localnicii se mbogeau pe seama lor.
Dintr-odat, toate privirile se ndreptar spre o fptur
superb cu talia mpodobit de o centur ncrcat de perle i
scoici. La glezne purta brri ciudate, n forma ghearelor unei
psri de prad. Cum rana i se nchisese, Bina se simea acum
ndeajuns de tare, nct s duc pn la capt o parte din planul
Prevestitorului.
- Nu eti de pe-aici, observ un soldat.
- Dar tu de unde ai venit?
- De la Elephantina. Ce vinzi, frumoaso?
- Scoici.
i Bina i art o cochilie minunat, a crei nfiare
amintea de cea a sexului femeiesc.
Soldatul zmbi.
- Drgu, foarte drgu... Cred c pricep. Ce vrei n schimb?
- Viaa ta.
Brbatul abia avu timp s rd silit, cci partea ascuit a
brrii de la glezna Binei i strpunse vintrele.
n aceeai clip, kushiii i scoaser armele pe care le
ascunseser n couri i se npustir asupra negustorilor i
muteriilor.
Din naltul turnului de paz, o santinel ddu alarma i
ndat porile celor dou fortree de la Semna-Apusean se
nchiser i arcaii se rnduir la locurile lor, pregtindu-se s
trag.
Medes iei din odaia sa de lucru i se rsti la comandant:
- Ce e cu zarva asta?
- Sntem atacai de o ceat de kushii turbai!
- D de tire Buhenului i Mirgissei.

292

C H R IS T IA N JA C Q

- Peste putin, vrjmaul a oprit trecerea pe ap. Mesagerii


notri ar fi ucii.
- i de ce nu ntrebuinezi celelalte mijloace?
- Soarele ne este mpotriv, iar vntul mprtie fumul.
- Cu alte cuvinte, sntem mpresurai i nici n-avem de unde
s primim ajutor.
- Nu v temei, e doar un necaz vremelnic. Kushiii n-o s
aib vreme s cucereasc fortreele.
Cnd Medes, la adpostul unui crenel, vzu mulimea de
rzboinici negri nfierbntai, se ndoi adnc de adevrul acestor
spuse. Oare avea s moar prostete sub nvala acestor slbatici
trimii de Prevestitor?
Fortreaa Askut, cldit pe o insuli n sudul celei de-a
doua cataracte, nu era printre cele mai mari, aa nct Gur-Po
cit socoti c treizeci de oameni bine antrenai erau de-ajuns.
Lovir iute i cu putere.
Odat Semna atacat i devenit neputincioas, cele trei
brci uoare nu mai ntmpinar nici o piedic. Bizuindu-se pe
trinicia Semnei, egiptenii nu lsaser de veghe nici o corabie de
rzboi ntre Semna i Askut.
Brcile traser la mal cu uurin. n jur nu se zrea picior de
soldat.
Gur-Pocit se cr pe o stnc i descoperi un fort cu
zidurile neterminate i cruia i lipsea poarta grea din lemn.
Bnuitor, Gur-Pocit trimise o iscoad s cerceteze locul.
Libianul trecu pragul i ptrunse nuntrul cldirii de unde se
ntoarse dup scurt vreme.
- S-ar zice c e goal.
Gur-Pocit merse s se ncredineze cu ochii lui i gsi
nenumrate unelte pentru splarea aurului, magazii cu grne i
un mic sanctuar dedicat crocodilului Sobek. Carevaszic,
Askut adpostea provizii de hran i toate cele de trebuin pen
tru turnarea preiosului metal.
Dar de ce fortreaa prea lsat de izbelite?

C A LEA DE FOC

293

- Garnizoana a fost prevenit de Semna, l ntiin un


nubian, i a fugit la Mirgissa.
- Scotocii peste tot i gsii-mi aurul, dac a mai rmas ceva
din el.
- Uitai-v acolo! A aprut cineva!
Gur-Pocit l recunoscu ndat pe tnrul care ieea din
sanctuar.
- Nu tragei! Pe sta l vreau viu.
Iker se opri la zece pai deprtare de Gur-Pocit.
- Iari tu, scrib blestemat! De ce n-ai plecat cu ceilali?
- i nchipui c soldaii lui Sesostris snt nite fricoi?
- Pi, nu-i nici unul prin preajm! D-mi aurul i n-o s
peti nimic.
- Te amgeti zadarnic. Viaa ta trist se sfrete aici.
- Tu eti unul, noi sntem treizeci. Crezi c poi s ne ii
piept?
- Nu te vd dect pe tine, un libian i un nubian. Complicii
ti au fost dobori. Att I-ai tot ascultat pe Prevestitor i i te-ai
supus orbete, c simurile i-au amorit. Sekari i cu mine i-am
ntins o capcan unuia dintre aliaii ti, o cpetenie de clan. i
acesta i-a spus cum c aici am ascuns noi aurul din Nubia. Dar
el nu se mai afl acum la ndemna voastr. Mi-ar fi plcut s
pescuiesc un pete mai gras, dar, oricum, prinderea ta i a celor
mai buni oameni ai ti va mpuina forele Prevestitorului.
Soldaii egipteni rsrir de peste tot.
Gur-Pocit i trase pumnalul din teac, dar sgeata lui
Sekari i zdrobi ncheietura minii.
Libianul i nubianul ncercar s-i sar n ajutor, dar fur
dobori.
Folosindu-se de nvlmeala iscat, Gur-Pocit alerg spre
malul rpos i se arunc n ap.
- N e scap iar! se nfurie Sekari.
- Nu i de data asta, l potoli Iker, cci zeul Sobek ocrotete
locul acesta. i de cnd am cobort pn n inima unui lac din
Fayyum, crocodilul sacru nu e, oare, aliatul meu?

294

C H R IS T IA N JA C Q

Dou flci enorme nzestrate cu dini tioi l nhar pe


Gur-Pocit de mijloc. Coada animalului btu apa, care cpt
iute culoarea sngelui. Apoi pacea se aternu iar i valurile
terser urmele celor petrecute.
Iker i Sekari pornir, fr ntrziere, spre Mirgissa, unde i
ateptau Sesostris, generalul Nesmontu i grosul trupelor
egiptene.

O s dm ultima btlie din Nubia, gri faraonul. Fie ca


zeii s ne ajute s-o linitim pe cumplita leoaic.

41 .
Slujitorul lui K a o cut pe Isis i o conduse n templul
menit s dinuiasc milioane de ani al lui Sesostris. Preotul nu
rosti nici un cuvnt, iar tnra femeie nu puse nici o ntrebare.
Fiecare nou etap de iniiere n misterele lui Osiris ncepea
astfel, prin tcere i reculegere.
n ajun, aurul sosit din Nubia fcuse s nverzeasc trei
ramuri ale salcmului. Arborele vieii se vindeca puin cte puin,
dar leacurilor le lipsea tria. Totui, rezultatele ngduiau ca
viitorul s fie privit cu mai mult ncredere.
n pragul templului o ntmpin Pleuvul.
- A venit clipa s aflm dac te numeri printre cei drepi i
dac eti demn s faci parte dintre cei vii care se hrnesc cu
lumin. De aceea trebuie s te nfiezi naintea judectorilor
condui de cele dou Maat. Te nvoieti?
Isis tia ce o ateapt: ori rentea, ori disprea pentru tot
deauna. ncercrile prin care trecuse pn atunci nu fuseser
dect o pregtire pentru cea de acum.
Preoteasa se gndi la Iker, la curajul su, la primejdiile pe
care le nfrunta fr oprire. i atunci nelese c simea pentru el
mai mult dect o simpl prietenie. i, asemenea Fiului regal, i
ea trebuia s-i nving frica.
- M nvoiesc.
Uns cu tmie, nvemntat ntr-o rochie lung din estur
fin de in i nclat cu sandale albe, Isis pi ntr-o sal ntins

296

C H R IS T IA N JA C Q

unde stteau rnduii pe scaune patruzeci i doi de judectori,


fiecare purtnd chipul unei alte diviniti.
Dou ncarnri ale lui Maat tronau n fruntea judectorilor:
una feminin i una masculin.
- Cunoti numele acestei sli? ntreb un judector.
- Cumpna dreptii.
- Eti n stare s-i lai deoparte greelile i nelinitile?
- N-am svrit nici o nedreptate, gri Isis, lupt mpotriva
lui isefet, nu ngdui rul, respect ritualurile, nu pngresc
sacrul, nu trdez tainele, n-am ucis, n-am pus la cale vreun
omor, n-am pricinuit suferin nimnui, n-am chinuit vreun ani
mal, n-am furat bunurile i ofrandele zeilor, n-am mrit i nici
n-am micorat oborocul i nici n-am msluit balana.
- S vedem dac vorbele tale snt adevrate, cntrindu-i
inima.
- Vreau s triesc potrivit lui Maat. Inim a mamei mele
cereti, nu te ridica mpotriva mea, nu depune mrturie mpotri
va mea!
, Anubis cu cap de acal o lu pe Isis de mn i o duse
aproape de o balan din aur, pzit de un monstru cu bot de
crocodil, piept de leu i partea de dinapoi aidoma cu a hipopota
mului.
- Inima ta trebuie s fie la fel de uoar ca pana lui Maat.
Altminteri, Devoratoarea te va nghii i prile fpturii tale,
mprtiate, se vor ntoarce la natur.
Anubis atinse uor pieptul preotesei. Scoase de acolo un mic
vas pe care l aez pe unul din talgerele balanei. Pe cellalt
puse pana zeiei.
Isis nu nchise ochii.
Oricare ar fi fost hotrrea, voia s-i priveasc soarta n fa.
Dup cteva micri ntr-o parte i alta, cele dou talgere
rmaser ntr-un echilibru desvrit.
- Dreapt i corect este Osiris Isis1, gri un judector.
Devoratoarea o va crua.
1 Brbatul drept devine o ntruchipare a lui Osiris, iar femeia dreapt, o
ntruchipare a lui Isis. (n.a.)

C A LEA DE FOC

297

n pieptul preotesei btea o inim nou, nepieritoare, ca dar


al celor patruzeci i dou de diviniti din sala celor dou Maat.
- Iat-te n stare s treci de o nou poart, o ntiin
Pleuvul.
Isis l urm, tcut.
La intrarea ntr-o capel cufundat n bezn, preotul ridic o
pnz de in rou care acoperea un leu din faian.
- Focul nete din gura mea, dar eu m apr singur.
Vrjmaul meu nu va scpa cu via. i pedepsesc pe oamenii
slugarnici i pe toate trtoarele, mascul sau femel. Apropie-te,
Isis, cci tu eti dintre cei drepi.
Se ivi un arpe gigantic. Trupul su era alctuit din nou
cercuri, dintre care patru de foc.
- Vei ndrzni s urmezi aceast spiral?
Preoteasa atinse cercurile, care se unir i formar coarda
corbiei lui Ra. Ea urca pn la cer sub nfiarea unei flcri de
aur, rspndind turcoaz, malahit i smarald din care luau natere
stelele.
Prta la zmislirea universului, Isis tri misterul creaiei
lumii.
Cnd lumina orbitoare se stinse, preoteasa deslui pereii
capelei, mpodobii cu imaginea faraonului aducnd ofrande
zeilor.
Pleuvul nnod o cingtoare roie.
- Iat viaa zeielor i trinicia zeilor. n ele renviaz
Osiris. Simbolul acesta o s te apere de atacurile oamenilor ri,
o s nlture piedicile i o s-i ngduie cndva s strbai calea
de foc.
Pleuvul aez nodul magic sub buricul preotesei.
Privirea tinerei femei descoperi un inut luxuriant, scldat de
soare.
- Desfat-i ochii cu aurul verde din Punt. Doar el ne va ajuta
s tmduim pe de-a-ntregul salcmul.
Pitit n fundul odii sale de lucru, Medes asuda din greu.
Garnizoana respinsese al treilea atac al kushiilor, de zece ori
mai numeroi dect egiptenii care aprau fortreaa Semna. Iar

298

C H R IS T IA N JA C Q

Secretarul Casei Regelui era n primejdie s fie ucis de aliaii


si! n ciuda unei rezistene ncrncenate, sfritul prea de la
sine neles. Zidurile aveau s se prbueasc, dac Prevestitorul
hotrse astfel.
Rnit la frunte, comandantul nvli n odaia lui Medes.
- Sosete faraonul.
- Eti... eti sigur?
- ncredinai-v cu ochii votri.
- Trebuie s stau aici i s pzesc arhivele.
Comandantul se ntoarse printre soldaii si.
Aezat la prora corbiei sale, Sesostris, i nuci pe kushii
prin nlimea sa.
O cpetenie de trib i ndemn rzboinicii s lupte. Dou
corbii nu ajungeau ca s opreasc trecerea pe Nil?
Lancea grea a regelui strbtu cu uurin distana, desennd
o curb lung i se nfipse n pieptul rzvrtitului.
ndat se isc o mare nvlmeal.
Sprinten ca un tnr, generalul Nesmontu sri primul pe
corabia vrjma. ndemnatici i respectnd poruncile primite,
soldaii si i zdrobir pe atacatori.
Mai iscusii i mai numeroi, egiptenii i copleir pe kushii,
care nu mai tiau ncotro s-o apuce. Curnd, Semna fu eliberat.
Totui, monarhul nu ddu nici un semn de bucurie.
Medes nelese de ce abia atunci cnd iei, n sfrit, din
adpostul su, sub privirile ngrozite ale soldailor.
- Nu... nu mai avei umbr! i nici noi! exclam unul
dintre ei.
Umbrele tuturor egiptenilor dispruser.
Generalul Nesmontu se temea c izbnda avea s se
preschimbe ntr-o crud nfrngere. Fr umbr, trupul ar fi czut
prad rnilor i nu se mai putea uni cu K a -ul su. Energia se
risipea, iar sufletul era osndit s se piard n ntuneric.
Sesostris i ndrept spre cer sabia sa scnteietoare, iar
Sekari ncepu s imite cntecul unei psri.
JPe albastrul cerului se ivir o sumedenie de rndunele. Sus,
pe malul rpos, o sut de strui goneau spre miazzi.

C A LEA DE FOC

299

- S ne lum dup ei! porunci regele. Din penele lor se trage


simbolul lui Maat. Ei vor distruge blestemul Prevestitorului.
Nilul era prea ngust, stncile - amenintoare, iar un nor
negru ascundea soarele... Dac faraonul nsui nu pornea primul,
nimeni nu s-ar fi ncumetat s ptrund ntr-o lume att de
nspimnttoare.
Folosindu-se de vntul aprig ce se stmise, flota naint cu
iueal. Norul se mprtie, iar malurile apei se lrgir.
Scldai n lumin, struii dansau.
- Umbrele noastre s-au ntors! observ Sekari.
- Dar btlia continu, reaminti faraonul. Acum Preves
titorul o va asmui pe leoaic mpotriva noastr. Doctorul Gua i
farmacistul Renseneb s aduc cele trebuincioase.
Cei doi pregtiser urcioare de bere roie amestecat cu
neghin.
- Leoaicei i place sngele omenesc, lmuri monarhul. O s
ncercm s-o pclim i s-o mbtm, dar numai regina turcoazelor va izbuti s-o domoleasc pe de-a-ntregul.
Lung de vreo doisprezece kilometri, insula Sai se gsea la
jumtatea drumului dintre cea de-a doua i cea de-a treia
cataract. La captul dinspre miaznoapte, se ngrmdiser
triburile nubiene credincioase Prevestitorului, pregtite s se
bat cu egiptenii.
La apropierea corbiei faraonului, frumoasa Bina scoase un
rget cumplit.
Rzboinicii negri se traser civa pai ndrt ca s-i fac loc
enormei leoaice. N ici sgeile, nici lncile nu aveau s-o
opreasc.
De la prora vasului, mai muli corbieri aruncar zeci de
urcioare, care se sparser de stnci. Mireasma licorii atrase fiara
care, pofticioas, o lipi cu lcomie.
Apoi, stul, leoaica mormi mulumit, se ntinse i aipi.
Abia atunci, Sesostris cobor pe mal.
Spernd s-i doboare pe faraon, un kushit nalt se pregti
s-i azvrle bastonul. Regele se mrgini s-i ntind braul

300

C H R IS T IA N JA C Q

spre rzboinicul care se rsuci i czu, ca lovit de o for


necunoscut.
- Un mag! Regele acesta e un mag! url cpetenia unui clan.
Atunci, groaza puse stpnire pe kushii.
Dei se pregtiser pentru o ncletare slbatic, soldaii lui
Nesmontu nu avur altceva de fcut dect s se npusteasc pe
urmele fugarilor.
Un oim imens se rotea deasupra prii sudice a insulei Sai,
acolo unde se afla Prevestitorul care privea lupta de la deprtare.
Brusc, pasrea cobor cu iueal, nfc regina turcoazelor,
apoi se avnt iar spre soare, nelsndu-i vreme Prevestitorului
nici mcar s se mite.
- Ce poruncii acum, stpne? ntreb Shab Strmbu uluit.
- S ne punem la adpost. Nubienii tia snt nite
neputincioi.
- i Bina?
- S ncercm s-o lum de acolo.
Cnd Sesostris se apropie de ea, leoaica se trezi din
amoreal i i dezveli colii, amenintoare.
- Fii pe pace, tu, care ai puterea de a nimici ntreaga
omenire. Fie care furia ta s se preschimbe n blndee.
Cu riscul de a fi sfiat, monarhul atinse fruntea fiarei cu
regina turcoazelor pe care i-o adusese oimul.
- D-le copiilor luminii din puterea ta. Fie ca ei s biruie
nenorocirea i slbiciunile.
Dintr-un vrtej de verde i albastru, lu natere un nimb
uria. Leoaica se prefcu ntr-o pisic zvelt, cu pr negru i
strlucitor, cu ochi de aur.
Civa pai mai ncolo zcea trupul Binei, n mijlocul unei
bli de snge.
Fermecai, soldaii egipteni nu bgar de sear c Shab
Strmbu , ascuns n spatele unei stnci, i ncorda arcul. ntorcndu-i spatele spre el, Iker devenise o int uoar.
n pofida oboselii i a beiei pricinuit de victorie, Sekari
sttea cu ochii n patru. Mai degrab simi dect vzu sgeata i,

C A LEA DE FOC

301

cu o sritur demn de cea mai sprinten gazel, l prinse pe Iker


de mijloc i l trnti la pmnt.
Prea trziu.
Sgeata se nfipse n umrul stng al Fiului regal.
- O jumtate de deget mai ncolo dac te nimerea, ai fi fost
mort acum, zise doctorul Gua. Dar aa, n-o s te alegi dect cu o
cicatrice mic.
Dup ce-i ddu rnitului s bea o poiune preparat din
semine de mac i scoase cu grij vrful sgeii, ntrebuinnd un
cuita cu lam rotunjit, Gua cusu rana i o acoperi cu un ban
daj mbibat cu miere i ulei.
- i datorez din nou viaa, i spuse Iker lui Sekari.
- M las pguba n privina acestei numrtori. Din neferi
cire, atacatorul tu a fugit cu o barc. Generalul Nesmontu a
cercetat insula n lung i-n lat. Locul e sigur i nu se mai afl aici
picior de rzvrtit. Pe deasupra, chiar azi va ncepe construirea
unei fortree.
- M i s-a prut c zresc lng leoaic trupul nensufleit al
unei femei. Dac nu greesc, era chiar Bina.
- A disprut i ea.
- i Prevestitorul?
- Nici urm de el, rspunse Sekari. n afar de femeie i de
arcaul care a tras n tine, doar negrii s-au luptat pe-aici. Dar, pe
demonul acesta, l ateapt vremuri grele. Kushiii nu-l vor ierta
niciodat pentru c i-a condus la un asemenea dezastru.

42 .
Dincolo de cea de-a treia cataract, un soare arztor pijolea
colinele mcinate de deert. Sumedenie de musculie atacau
nasul i urechile. Nici mcar valurile nu rspndeau puin
rcoare. Totui, Prevestitorul nu-i lepda tunica sa de lin. Pe
insulia unde se adpostise mpreun cu ultimii si slujitori
devotai, continua s o ngrijeasc pe Bina, a crei slab
rsuflare abia dac se simea.
- O s-o salvai? ntreb Shab, istovit.
- Are s triasc i va ucide iar. E nscut pentru asta. Dei
nu va mai putea s se prefac n leoaic, Bina rmne regina
ntunericului.
- A m ncredere n spusele voastre, stpne, dar n-am suferit,
oare, o nfrngere groaznic? Acest Iker nc triete!
- A m sdit n acest inut pierdut smna noii credine. Mai
devreme sau mai trziu, ea va cuprinde lumea ntreag. Nu con
teaz c vor trece o sut, o mie sau dou mii de ani. Ea va
nvinge i nimeni nu va putea s i se mpotriveasc. Iar eu am
s-o rspndesc mai departe.
Mai multe brci uoare pline de kushii care urlau i-i agi
tau suliele se ndreptau spre mica insul.
- Snt prea numeroi, stpne! Nu vom izbuti s le inem
piept.
- Nu te speria, prietene! Slbaticii tia ne aduc brcile de
care avem trebuin.

C A LEA DE FOC

303

Prevestitorul se ridic i se uit int spre fluviu. Ochii i se


nroir, prnd c o flacr nete din ei. Apele prinser a
clocoti i, orict de ndemnatici se dovedir vslaii, nu putur
mpiedica rsturnarea brcilor. Un val furios i nec pe toi.
Brcile, ns, scpar neatinse.
i, astfel, discipolii Prevestitorului pricepur c puterile
stpnului lor nu slbiser ctui de puin.
- ncotro socotii c e bine s mergem? ntreb Strmbu .
- Acolo unde nimeni nu ne ateapt: n Egipt. Faraonul i
nchipuie c voi rtci prin ara asta vrednic de plns, pn cnd
un trib kushit m va prinde i m va ucide. Supunerea leoaicei o
s-i fac s-i piard capul, iar descoperirea aurului tmduitor
i va reda ncrederea. Totui, nc i lipsete o parte nsemnat
din acest metal de pre. Vindecarea Arborelui vieii n-are prea
mari sori de izbnd i, oricum, nu ne va opri din drum.
Oamenii notri din Memphis mi ateapt poruncile i o s ne
folosim de ei ca s lovim drept n inima sacr a Egiptului.
- Vrei s spunei...
- Da, Shab, m-ai neles bine. Cltoria noastr va fi lung,
dar ne vom atinge adevrata int: Abydosul. O s-i distrugem
i-i vom mpiedica pe Osiris s renasc.
Privelitea ameitoare a unui astfel de viitor l fcu pe Shab
Strmbu s dea uitrii ntreaga oboseal ce-o resimea. Nimic
nu-l putea abate pe Prevestitor de la mplinirea misiunii sale. i
nu avea chiar pe pmntul lui Osiris un aliat de ndejde, pe preo
tul permanent Bega?
Faraonul arunc ntr-un cazan figurine din argil reprezentndu-i pe nubieni ngenuncheai, cu capetele plecate i minile
legate la spate. Cnd le atinse cu sabia, o flacr nalt ni, iar
soldaii care erau de fa crezur c aud gemetele nefericiilor ale
cror trupuri ardeau.
n decretul ce vestea c pacea se aternuse peste Nubia,
Medes nlocuise semnul hieroglific al rzboinicului negru, nar
mat cu un arc, prin cel al unei femei eznde. Magia nscrisului

304

C H R IS T IA N JA C Q

avea s seetuiasc forele celor care s-ar fi ncumetat s se mai


rzvrteasc.
Sesostris se ntoarse ctre cpeteniile de clan i de trib, ve
nite s se prosterneze naintea lui. Cu vocea sa grav i
rsuntoare, faraonul rosti o cuvntare pe care Medes o nsemn
cuvnt cu cuvnt.
- Eu dau via vorbelor mele. Braul meu nfptuiete tot
ceea ce inima mea zmislete. i, de vreme ce am hotrt c voi
nvinge, planurile nu vor fi fr izbnd. l atac pe cel care m
atac. Pe cei panici i rspltesc, aducndu-le pacea. S rmi
panic atunci cnd eti atacat l ncurajeaz pe atacator s perse
vereze. Lupta cere curaj, iar laii dau napoi. i cel mai la este
acela care nu-i apr pmntul. Cnd ai fost biruii, ai fugit
artndu-ne spatele. V-ai purtat ca nite tlhari crora le lipsete
vitejia. Dac o s facei la fel i pe mai departe, femeile voastre
vor fi luate sclave, turmele i recoltele voastre o s fie nimicite,
iar fintnile distruse. Focul uraeus-v\ui va pustii toat Nubia. Eu
am sporit motenirea pe care mi-au lsat-o strmoii mei i-mi
voi aeza hotarul aici. Pe cel care l va respecta, l voi socoti fiul
meu, iar cel care l va clca va fi aspru pedepsit.
Fericii c au scpat aa de lesne din ncurctur, cpeteniile
nubiene jurar credin lui Sesostris a crui statuie fu nlat
chiar la hotar. nuntrul i n faa zidurilor fiecrei fortree,
numeroase stele aminteau cuvintele monarhului i simbolizau
legea ce aducea pacea i bunstarea n tot inutul.
- Faraonul acesta arunc sgei fr s-i ncordeze arcul, i
opti Sekari la ureche lui Iker. Vorba sa e de ajuns ca s
nspimnte vrjmaul i nu va mai avea trebuin nici mcar
de-o singur lovitur de baston ca s asigure ordinea. Cnd
regele e drept, dreptatea stpnete pretutindeni.
nvingtorii nu avur vreme s-i guste pe ndelete biruina,
cci monarhul porunci s se ia de ndat msurile necesare pen
tru ca noii si supui s cunoasc bunstarea. Socotind lungimea
Nilului pn la noile hotare, Sehotep conducea lucrri de irigaie,
menite s transforme numeroase pmnturi n ogoare roditoare.
Curnd, foametea avea s fie dat uitrii.

C A LEA DE FOC

305

Sesostris nu venise n fruntea unei armate dornice de jaf.


Sigurana oferit de fortreaa la adpostul creia negoul nflo
rea i ndemna pe localnici s-i priveasc pe faraon ca pe un
ocrotitor. La Buhen, Semna i n alte locuri, ncepu s fie slvit
i s i se celebreze K a -ul. naintea sosirii sale, nubienii suferi
ser din pricina dezordinii, cruzimilor i erau la bunul plac al
unor cpetenii tiranice. Acum, mulumit lui Sesostris, Nubia
devenise un inut rsfat de zei.
- A i aflat ceva despre Prevestitor? l ntreb regele pe Iker.
- Doar zvonuri. Mai multe triburi pretind c I-au ucis, dar
n-au putut s-i arate leul.
- Triete nc i, cu toate c a dat gre de data aceasta, n-o
s se opreasc.
- Dar nubienii l ursc acum, nu-i aa?
- Bineneles, brul magic al fortreelor va face ca vorbele
lui s nu dea roade n viitor. Dar vai! Otrava pe care a rspndit-o i va pstra tria nc mult, mult vreme.
- S zicem c scap de kushii, de nubieni i de armata noas
tr. Ce planuri mai are?
- O parte dintre oamenii lui continu s ne amenine n Egipt
i Arborele vieii rmne n primejdie. Rzboiul acesta e departe
de a se fi ncheiat, Iker. S veghem i pe mai departe.
- N e ntoarcem n capital?
- O s ne oprim mai nti la Abydos.
Abydos, locul unde se afla Isis!
- Rana ta pare aproape vindecat.
- Leacurile doctorului Gua snt dintre cele mai bune.
- ngrijete-te de pregtirile pentru plecare.
n tot inutul domnea pacea. ntre nubieni i egipteni nu mai
existau nici un fel de nenelegeri. Avuseser loc chiar i
cstorii i Sehotep nu fusese ultimul care czuse prad farme
celor unei tinere stence, cu trup zvelt i inut mndr. Iar
Sekari nu se mai dezlipea de sora acesteia.
- Plecm deja? mi plcea aici!

306

C H R IS T IA N JA C Q

- Cerceteaz toate corbiile cu mult grij. Poate c Preves


titorul va ncerca s ne loveasc din nou i doar isteimea ta ne-ar
putea feri de o nenorocire.
- Nici mcar n-ai aruncat o privire spre fpturile minunate
care triesc n inutul sta! se mir Sekari. Din ce eti tu fcut?
- Pentru mine nu se afl pe lume dect o singur femeie.
- i dac ea nu te iubete?
- Ori ea, ori nimeni alta. A m s-mi petrec restul vieii
spunndu-i mereu lucrul acesta.
- i dac se mrit?
- A m s fiu mulumit dac, din cnd n cnd, se va gndi la
mine.
- Un Fiu regal nu poate s rmn nensurat! i nchipui cte
fete bogate suspin dup tine?
- S le fie de bine.
- Te-am scpat din multe primejdii, dar n privina asta snt
neputincios!
- La munc, Sekari! S nu-l facem pe Luminia Sa s
atepte.
ntinerit, parc, de aceast nemaipomenit campanie mili
tar, generalul Nesmontu conducea el nsui micarea trupelor.
Verde la fa, Medes nu mai putea s nghit altceva dect
poiunile doctorului Gua, care, pentru cteva ore, l mpiedicau
s mai vomite. Gergu, fericit c scpase teafr, se punea pe
picioare cu ajutorul unei beri tari. Hambarele fortreelor erau
ncrcate cu grnele aduse de corbii, aa c acum putea i el
s-i trag sufletul.
- i place s cltoreti pe Nil? l ntreb Iker.
- Chiar foarte mult! Iar acum, innd seama de faptul c
mi-am isprvit treburile, pot chiar s gust din bucuriile cltoriei.
- Cunoti Abydosul?
Gergu simi cum i se strnge stomacul. Dac minea, Iker ar
fi aflat oricum adevrul i i-ar fi pierdut toat ncrederea n el.
Trebuia s-i dezvluie cte ceva.
- A m fost acolo de cteva ori.

C A LEA DE FOC

307

- Din ce pricin?
- A m dus provizii preoilor permaneni cnd aveau ne
voie. i, ca lucrurile s mearg mai repede, am devenit preot
temporar.
- Atunci nseamn c ai vzut templele!
- Nicidecum! Te neli! Nu aveam mputernicire pentru aa
ceva. nsrcinrile mele erau dintre cele mai lumeti. i, la drept
vorbind, o asemenea ndatorire nu m nveselea defel.
- A i ntlnit o tnr preoteas pe nume Isis?
Gergu cuget cteva clipe.
- Nu... Prin ce se deosebete de altele?
Iker zmbi.
- ntr-adevr, n-ai ntlnit-o!
ndat ce Iker se ndeprt, Gergu alerg ntr-un suflet la
Medes, innd n mn o tbli pentru scris, ca s par c voia
doar s-i cear un sfat.
- Am fost nevoit s-i mrturisesc Fiului regal legturile mele
cu Abydosul.
- Trag ndejde c nu i-ai spus prea multe.
- Doar att ct s nu-i trezesc bnuieli.
- Pe viitor, ncearc s ocoleti discuiile astea.
- Iker pare s aib anumite simminte fa de preoteasa Isis.
Isis, mesagera faraonului, pe care Medes o zrise la
Memphis.
- S ne ntoarcem la ale noastre, fu de prere Gergu.
Prevestitorul a pierit, s nu ne mai punem vieile n primejdie.
- Nimic nu dovedete c e mort.
- Credincioii si au fost zdrobii!
- Doar dou lucruri snt sigure: nfrngerea kushiilor i
cucerirea Nubiei. Dar Prevestitorul i va gsi ali aliai.
- De ce vrei s sfrim precum Gur-Pocit, nghiii de un
crocodil sau de mai tiu eu ce lighioan?
- Neghiobul acela a fcut greeli prosteti.
- Dar supunerea leoaicei? Sesostris e de neatins, Medes. S
ne mpotrivim lui ar fi o mare nebunie.
Pe Secretarul Casei Regelui l apuc iar greaa.

308

C H R IS T IA N JA C Q

- A i dreptate, izbnda aceasta i va spori puterea. Dar, dac


Prevestitorul a scpat cu via, nu se va da btut.
- Fie ca zeii s fac n aa fel ca el s fi fost omort i...
O durere cumplit n cuul palmei drepte l for pe Gergu
s tac. Micul cap al lui Seth spat n carnea sa cptase o
culoare roie-aprins i-i ardea.
- Nu huli, l povui Medes.
Generalul Nesmontu verific el nsui spusele corbierului
nsrcinat s msoare adncimea Nilului cu ajutorul unei prjini.
- Patru coi1, recunoscu generalul. Patru coi... ngrozitor!
Dac mai scade puin, fundul corbiilor se va sparge.
De teama unor stricciuni nsemnate, trebuiau s trag la
mal.
Aa c ntreaga flot rmase nepenit ntre cea de-a doua
cataract i prima, sub un soare necrutor.
- nc un blestem de-al Prevestitorului, mormi btrnul sol
dat. Dup ce-a ncercat s ne nece, iat c acum ne las pe
uscat! S ne aezm tabra aici ne va duce multe neplceri i ne
pndete i primejdia de a rmne fr ap de but.
- Adic Nilul nu e de ajuns? ntreb un soldat.
- Culoarea lui nu prevestete nimic bun.
Chipul faraonului nu trda nici un semn de nelinite.
Totui, vestea cea rea trecu de la o corabie la alta, rspndindu-se cu iueal. nspimntat, Medes ddu fuga s cerceteze
dac avea destule burdufuri pline. Dac nu se puteau mica de
aici vreme ndelungat i nici nu descopereau fntni prin preaj
m, cum ar fi izbutit s supravieuiasc?
Sufletele tuturor ncepur s fie roase de ndoieli. Oare
era cu putin ca biruinele de pn acum s se ncheie cu un
dezastru?
Sesostris privea int spre o stnc mare i cenuie.
Iker bg de seam c aceasta nainta foarte ncet spre
fluviu.
12,08 metri (n.a.)

C A LEA DE FOC

309

- Nu e o stnc, observ Sekari, ci o estoas, o estoas


uria! Sntem salvai!
- De unde atta ncredere?
- Faraonul a aezat ordinea n locul dezordinii.
- estoasa simbolizeaz deopotriv cerul i pmntul. Ea
este un vas umplut cu ap care a fost ridicat la cer ca s formeze
izvoarele Nilului. De vreme ce pmntul i cerul socotesc faptele
regelui ca fiind drepte, estoasa va scuipa fluviul pe care I-a
nghiit i va drui pmntului rodnicia.
De la prora corbiei faraonului, Iker privi cum animalul
slobozete apa lin, fr s se grbeasc.
Puin cte puin, nivelul Nilului crescu i culoarea sa se
schimb. n curnd, flota egiptean putea s porneasc iar la
drum.

43.
nalt, adus de spate, domol i lipsit de vigoare, ajutorul
mai-marelui peste vameii din portul Memphis primise misiu
nea rspltit generos, pe care i-o propusese omul de legtur
al Libanezului: s se apropie de Sobek. Dincolo de nfiarea
sa aspr i nenduplecat, Pzitorul nu avea i el, ca oricare alt
om, micile sale slbiciuni?
Prta la negoul pe ascuns cu lemn preios, vameul nu-i
cunotea nici pe cei care-l puser la cale, nici pe cumprtori i
se mulumea doar s falsifice actele. Cu ct tia mai puine, cu
att sttea mai linitit. Prin munc uoar, dar aductoare de
ctig, i cumprase o cas nou, aproape de centrul capitalei i
acum visa i la pmnturi. Sobek era singura piedic, aa c se
nsrcinase s-o nlture.
- Snt ncntat s iau masa mpreun cu cpetenia tuturor
grzilor din regat! Dup attea nenorociri ce s-au abtut asupra
oraului nostru, tu ai izbutit s faci s se atearn din nou
linitea.
- E doar o prere neltoare.
- O s-i prinzi pe nelegiuiii ia, snt sigur!
Brbatul gust din prazul cu sos de chimen i-i gsi pe
placul su.
- Munca e munc i noi nu ducem lips de ea, continu el,
grav. Dar n-ar trebui s ne bucurm i de plcerile vieii? Nu
i-ai dori o cas frumoas?
- Cea pe care o am acum mi ajunge.

C A LEA DE FOC

311

- Bineneles, bineneles, dar gndete-te la viitor. Plata pe


care o primeti nu-i poate oferi tot ce-ai vrea. O mulime de
demnitari fac tot soiul de negouri. innd seama de rangul tu,
ar fi bine s te gndeti la asta.
Sobek pru interesat de spusele oaspetelui su.
- S m gndesc la ce?
Vameul simi c Pzitorul muca momeala.
- Tu ai o mic avere de care nici nu tii.
- Lmurete-m!
- Puterea de a semna nscrisurile. Iar semntura asta cntrete scump, foarte scump. Aa c ai putea s tragi foloase de
pe urma ei, s te prefaci, din cnd n cnd, c-ai uitat de ea. Sau
s-o pui i pe alte nscrisuri dect pe cele obinuite care nu-i aduc
nimic. Primejdia e mic, aproape c nici nu exist, iar ctigul mare. Ne-am neles bine?
- De minune.
- tiam c eti ager la minte. S ridicm o cup pentru
viitorul acesta strlucitor.
Vameul fu singurul care bu.
- Asemenea mijloace i-au ngduit s-i cumperi o cas
superb, cu mult peste ale celorlali vamei? ntreb cu
senintate Pzitorul.
- ntocmai... i, de vreme ce te apreciez att de mult, voiam
s te nv i pe tine cum s faci.
- Cnd te-am poftit la mas, socoteam s te ntreb pe ocolite
ca s mrturiseti cu biniorul. n mprejurrile de acum,
arestarea unui vame necinstit nu trebuie s stmeasc mult
zarv. Iar tu mi-ai ntrecut toate ateptrile. Totui, mi datorezi
cteva rspunsuri.
Vameul pli i scp cupa din mn, iar vinul i se mprtie
pe veminte.
- Sobek, greeti! Vorbeam doar despre nite fapte care s-ar
putea petrece.
- Dar tu le-ai dat via deja. Am dosare despre toi oamenii
cu slujbe nalte din oraul sta. i lucrurile neobinuite mi

312

C H R IS T IA N JA C Q

trezesc bnuieli. Te-ai purtat ca unul care s-a mbogit de curnd


i asta mi-a atras atenia.
Cuprins de spaim, vameul ncerc s fug, dar se izbi de
patru grzi care l conduser nentrziat ctre noua sa locuin, o
temni deloc primitoare.
Dar Sobek fu dezamgit de ceea ce afl. Vameul era doar
un tlhar mrunt, care nu cunotea dect un sacagiu, dac,
ntr-adevr, nu minea. Iar sacagiii se numrau cu sutele n
Memphis! Descrierea lui nu-l ajut mai deloc pe Sobek, cci
putea, la fel de bine, s fie a oricui.
Cpetenia grzilor ntregului regat hotr totui s mearg
mai departe pe calea aceasta i s supravegheze ndeaproape
vama din Memphis. Aceast ncercare de a-l cumpra pe Sobek
dovedea, oare, c rzboinicii din umbr i pierduser minile?
- Vameul a fost arestat, i spuse sacagiul Libanezului, care
nghii ndat o prjitur mbibat cu vin de curmale.
- Sobek Pzitorul, Sobek cinstitul, o avea ceva omenesc n
el? Iar acum, iat-te pe tine pus n primejdie de vameul sta
nfumurat!
- Nu cred, cci m socotete lipsit de orice nsemntate.
Neisprvitul se mulumea s-i fac treaba i s se mbo
geasc.
- Fii cu mare bgare de seam!
- Memphisul e plin de sacagii i voi ti s m descurc. Din
nenorocire, am alte veti prea puin mbucurtoare.
Libanezul nchise ochii i-i ls capul pe spate.
- Nu nfrumusea adevrul, orict de crud ar fi el!
- Flota regal tocmai a sosit la Elephantina. Sesostris a
cucerit Nubia. Pe viitor, nici nu mai poate fi vorba de vreo
rzmeri din pricina brului de fortree ce se ntinde pn la
insula Sai, dincolo de cea de-a doua cataract. Faima regelui a
atins noi culmi. Chiar i nubienii l venereaz.
i Prevestitorul?
Se pare c a disprut.

C A LEA DE FOC

313

- Un om ca el nu piere cu una, cu dou! Dac faraonul I-ar


fi rpus, I-ar fi atimat la prora corbiei sale. Nendoielnic,
Prevestitorul a scpat i o s apar din nou, mai devreme sau mai
trziu.
- Pn atunci, Sobek continu s ne stea n cale.
- Nici o piedic nu e de netrecut i, pn la urm, vom gsi
o crptur n zidul care-l apr. Iar cnd Prevestitorul are s se
ntoarc, o s ne arate cum s-i lovim de moarte.
Soarele de diminea scld n lumin pmntul sacru al lui
Osiris, care nu mai era un regat al morii, ci al unei viei noi. Isis
se bucur de razele nc blnde, care lunecau pe pielea ei sidefie
i gndurile i zburar spre Iker.
Nici o lege n-o oprea s se cstoreasc. Dar ce farmec ar fi
putut s aib un brbat, orict de ndrgostit ar fi fost el, n com
paraie cu misterele lui Osiris? i totui, chipul Fiului regal n-o
prsea. Nu era o prezen chinuitoare sau obositoare, ci mai
degrab un sprijin de-a lungul ncercrilor prin care ea trecuse.
Devenea tovarul ei de fiecare zi, atent, credincios, ndrgostit.
Dar o s se ntoarc el din ndeprtata Nubie, unde se
dduser lupte crncene?
Un preot permanent, Cel care vedea tainele, i o preoteas a
lui Hathor o conduser pe Isis spre locul sacru. Dup cntrirea
inimii, trebuia s triasc acum ncercarea naterii ntreite.
- Privete-1 pe Nun, o povui preotul. n mijlocul acestui
ocean al nceputurilor au loc toate schimbrile.
- mi doresc puritatea, rosti Isis ntrebuinnd vechile for
mule. mi lepd vemintele, m purific dup pilda lui Horus i a
lui Seth. Ies din Nun, eliberat de toate piedicile.
Lui Isis i-ar fi plcut s rmn timp ndelungat n snul aces
tei ape rcoroase. i trecur prin minte toate treptele pe care le
urcase pn atunci pe calea iniierii sale. Mna preotesei o apuc
pe a sa, ndemnnd-o s se aeze pe o piatr de forma unui cub.
- Acesta este vasul de argint pe care I-a furit meterul lui
Sokaris, zeul oim al adncimilor care cunoate drumul ren
vierii, zise preotul. Am s-i spl picioarele n el.

314

C H R IS T IA N JA C Q

Preoteasa o mbrc pe Isis ntr-o rochie lung i alb, i i


leg la bru o cingtoare roie, prins n nodul magic. Apoi o
ncl cu sandale, de asemenea, albe.
- n felul acesta, tlpile picioarelor tale se ntresc. Aceste
sandale, ochi ai lui Horus, i vor lumina drumul. Datorit lor,
n-ai s te rtceti. n timpul cltoriei, o s devii deopotriv un
Osiris i o Hathor, calea masculin i calea feminin se vor uni
n tine. Ajutat de toate elementele creaiei, pete peste pragul
morii i intr n ncperea necunoscut. n adncul nopii, uit-te
la soarele care strlucete, apropie-te de diviniti i privete-le
n fa.
Apoi, preoteasa i ntinse lui Isis o coroan de flori.
- Primete ofranda stpnului Apusului. Fie ca aceast
coroan a celor drepi s-i sporeasc nelegerea inimii. naintea
ta se deschide marea poart.
Pe dat, apru un Anubis cu chip de acal. La rndul su, o
lu de mn pe tnra femeie. mpreun strbtur pmntul
vechilor morminte, loc de odihn al primilor faraoni, apoi i
ntlnir pe pzitorii care ineau n mini cuite, spice, ramuri de
palmier i mturi fcute din frunze.
- V tiu numele, gri Isis. Cu ajutorul cuitelor voastre
nimicii forele rului. Cu mturile, le mprtiai i le facei
neputincioase. Ramurile voastre de palmier amintesc de ieirea
la suprafa a luminii pe care bezna n-o poate stinge. Spicele
voastre arat biruina lui Osiris asupra deertciunii.
Pzitorii disprur.
Anubis i Isis se afundar ntr-o galerie slab luminat, spat
sub pmnt, ce ducea spre o sal ntins, mrginit de stilpi solizi
din granit.
n mijlocul slii, se vedea o insul pe care se afla un sarcofag
gigantic.
- Leapd-te de vechea ta fptur, porunci Anubis, i treci
prin pielea preschimbrilor, cea a lui Hathor, pe care pstorul cel
ru a ucis-o, retezndu-i capul. Eu, Anubis, am trezit-o iar la
via i am dus-o mamei mele ca s triasc din nou, precum
Osiris.

C A LEA DE FOC

315

Isis fu dezbrcat i dou preotese o apucar de coate i o


ntinser pe o sanie din lemn, simbol al Creatorului, Atum, Cel
care este i Cel care nu este . Trei preoi traser ncet sania
spre insula unde atepta Pleuvul.
- Care e numele tu? l ntreb el pe primul preot.
- mblsmtorul nsrcinat s pstreze trupul neatins.
- Dar al tu?
- Cel care vegheaz.
- Dar al tu?
- Pzitorul suflului vital.
- Mergei n vrful muntelui sacru.
Procesiunea nconjur sarcofagul.
- Anubis, ntreb Pleuvul, inima cea veche a disprut?
- A fost ars, la fel ca vechea piele i ca prul cel vechi.
- Fie ca Isis s ajung la locul preschimbrilor i al vieii
rennoite.
Preoii o ridicar pe tnra femeie i o aezar nuntrul sar
cofagului.
- Eti lumin, rosti Pleuvul, i strbai noaptea. Fie ca
divinitile s te ntmpine, iar braele lor s se ntind ctre tine.
Fie ca Osiris s te primeasc n locaul naterii.
Privirea tinerei femei scrut un spaiu i un timp aflate din
colo de lumea obinuit.
- Dormeai i acum te-ai trezit, se auzi vocea Pleuvului.
Stteai ntins i acum te-ai ridicat.
Preoii o ajutar pe Isis s ias din sarcofag. Torele luminau
acum uriaa sal.
- Astrul unic strlucete, fptur a luminii printre ipturile
luminii. Pentru c vii din insula lui Maat, fii nsufleit de
naterea ntreit.
Cnd Isis fu jupuit de vechea piele, Pleuvul i atinse gura,
ochii i urechile cu vrful unui baston alctuit din trei fii din
pielea ei.
- Fiic a cerului, pmntului i stelelor, de-acum nainte eti
Sor a lui Osiris pe care l vei ntruchipa n timpul ritualurilor.
Preoteas, tu vei da via simbolurilor, ca s pstrezi tradiiile

316

C H R IS T IA N JA C Q

Abydosului. i mai rmne o singur poart de trecut, cea a


Cercului de Aur. Vrei cu adevrat lucrul acesta?
- Vreau.
- A m s te previn, dup cum se cuvine, Isis. Curajul i voina
ta i-au ngduit s rzbeti pn aici, dar snt de ajuns ca s
nfruni viitoarele ncercri de temut? Muli au dat gre, puini au
izbutit. Tinereea ta nu va fi oare o grea piedic?
- Nu eu hotrsc asta.
- nelegi ce primejdii te pndesc?
Chipul lui Iker i apru n faa ochilor. Fr prezena lui,
poate c Isis ar fi renunat. i fuseser oferite pn acum attea
comori! Dar, din pricina acestei iubiri care se ntea, pricepu c
trebuia s mearg pn la captul cltoriei sale.
- Dorina mea a rmas aceeai.
- Atunci, Isis, ai s cunoti Calea de Foc.

44.
Debarcnd la Elephantina, Medes se bucur c simte iar
pmntul sub tlpi. Cuprins de ameeli, neputnd s se hrneasc
aa cum trebuie, ncepea totui s-i vin n fire, puin cte puin.
Aa c porunca monarhului fu pentru el o nou lovitur: plecase,
nentrziat, spre Abydos.
Scara, corabia, micrile vasului l fceau s-i dea sufletul
aproape! Dar, n ciuda acestor cazne, Secretarul Casei Regelui
i ndeplinea fr cusur ndatoririle. Curierii nu cunoteau
odihna i chiar cel mai nensemnat sat din Egipt afl despre
cucerirea Nubiei. n ochii poporului su, Sesostris cptase
faima unui zeu viu.
Doctorul Gua l ascult cu rbdare pe suferind.
- Prerea mea se adeverete: ficatul vostru e ntr-o stare
vrednic de plns! Timp de patru zile, vei bea o poiune
preparat din frunze de lotus, praf de lemn de jujubier, smo
chine, lapte, boabe de ienupr i bere dulce. N-o s fac minuni,
dar o s v mai potoleasc durerile. Apoi, mncai cte puin. i,
dac v simii iar ngreunat, luai din nou aceast poiune.
- Cnd m voi ntoarce la Memphis, am s m pun pe
picioare. Cltoria pe corabie m ucide.
- Ferii-v de grsimi, bucate gtite cu unt i vinuri tari.
Zorind s se napoieze la cptiul unui soldat care avea
fierbineli, doctorul Gua era, totui, nedumerit. Orice doctor pri
ceput tia c ficatul hotra firea omului. Oare Maat nu-i avea
slaul n ficatul lui R, expresie a luminii divine? Oferind-o pe

318

C H R IS T IA N JA C Q

Maat, faraonul statornicea aceast lumin i-i fcea pe R s se


arate binevoitor.
Dar ficatul lui Medes era atins de un ru ce nu se potrivea cu
felul su de a fi, deschis i plin de voioie. Maat prea c
stpnete doar o mic parte dintr-un asemenea ficat! Dar poate
c presupunerile nu trebuiau mpinse att de departe.
Paii lui Gua se ncruciar cu cei ai Fiului regal.
- Ce-i face rana?
- E pe cale s se vindece de tot! V mulumesc din toat
inima!
- Mulumete-i i trupului tu i nu uita s mnnci ct mai
multe legume proaspete.
Iker se altur faraonului pe puntea corbiei. Regele privea
ngndurat Nilul.
- Ca s lupte mpotriva lui isefet i s nlesneasc domnia
luminii, rosti suveranul, Creatorul nfptuiete patru lucruri.
Primul e formarea celor patru vnturi, aa nct orice fptur vie
s poat respira. A l doilea e naterea inundaiei pe care i cei
mari, i cei mici o pot stpni dac nva s-o cunoasc. A l treilea
e modelarea fiecrui om dup asemnarea sa. Svrind cu bun
tiin rul, oamenii au nclcat rnduielile cereti. A l patrulea
lucru ngduie inimilor iniiailor s nu uite Apusul i s se ngri
jeasc s aduc ofrande zeilor. Cum putem continua nfptuirile
Creatorului, Iker?
- Prin ritualuri, Luminia Voastr. Nu ne deschid ele sufle
tul ctre lumin?
-

Cuvntul R a ", lumina divin, e alctuit din dou

hieroglife: gura, simbolul vorbei, i braul, cel al faptei. Lu


mina este vorba devenit fapt. i, astfel, ritualul ce
nsufleete lumina capt putere. De aceea faraonul svrete
n temple fapte luminoase. n fiecare zi, le nmulete pentru ca
Stpnul universului s vieuiasc n pace, n slaul su.
Netiutorii i nchipuie c gndirea e lipsit de substan. i
totui, ea se ntinde n timp i spaiu. Gndurile lui Osiris snt
att de puternice, nct un ntreg popor s-a nscut din ele, un

C A LEA DE FOC

319

popor care nu face parte doar din lumea aceasta. Iat de ce tre
buie s ocrotim Abydosul.
La rdcina salcmului sttea aurul din Nubia. Boala ddea
napoi, dar Arborele vieii era departe de a fi salvat.
mpreun cu Pleuvul, Sesostris fii de fa la ritualul mnuirii
sistrelor, svrit de tnra

Isis. Apoi, regele i preoteasa se

ndreptar spre terasa Marelui Zeu, unde K a -ul slujitorilor lui


Osiris lua parte la nemurirea sa.
- lat-te aproape de Calea de Foc, Isis. Muli dintre cei care
au urmat-o nu s-au mai ntors. Cuprinzi cu mintea ntinderea
primejdiilor?
- Luminia Voastr, fapta mea va ajuta la tmduirea
salcmului?
- Cnd ai neles lucrul acesta?
- Puin cte puin i n chip nelmurit la nceput. Nu
ndrzneam s-mi mrturisesc nici mie, temndu-m s nu cad
prad amgirii i trufiei. Dar, dac pot s fiu de folos
Abydosului, n-a tri oare cel mai fericit destin cu putin?
- Fie ca limpezimea gndirii s te cluzeasc mereu.
- N e lipsete nc aurul verde din Punt. Lucrnd n arhive am
descoperit ceva, dar nu aezarea pmntului divin, ci calea de a
o afla n timpul srbtorii zeului Min. Dac omul care stpnete
aceast cheie se va numra printre cei venii la srbtoare, tre
buie s-i nduplecm s vorbeasc.
- Vrei s iei asupra ta aceast sarcin?
- M voi strdui s-o ndeplinesc, Luminia Voastr.
Aezat pe pragul unei capele, preotul permanent Bega
simea c-l las puterile. Complicele su Gergu avea s
ndrzneasc s vin pn aici, oare? Va izbuti s nele atenia
strjilor?
n deprtare, se auzeau zgomote de pai.
Cineva se apropia, purtnd pinile pentru ofrand.

320

C H R IS T IA N JA C Q

De necrezut, era chiar Gergu, care le depuse n faa unei stele


funerare ce reprezenta o pereche de iniiai n misterele lui
Osiris.
- Nu ineam cu tot dinadinsul s m art, zise Bega. Ce s-a
petrecut n Nubia?
- Nubienii au fost strivii, iar Prevestitorul a disprut.
- Sntem... sntem pierdui!
- Nici asupra mea, nici asupra lui Medes nu s-a abtut vreo
bnuial, iar faraonul e mulumit de munca noastr. i nimic nu
dovedete moartea Prevestitorului. Medes crede c o s apar
din nou, dar pn la noi ordine o s fim prevztori. Tu ce-ai mai
aflat?
- Faraonul i preoteasa Isis au stat de vorb ndelung. Ea va
conduce un grup de preoi care vor lua parte la srbtoarea lui
Min.
- Fleacuri!
- Te neli! Isis a scotocit prin arhive i a gsit ceva nsem
nat, bnuiesc. Mulumit aurului din Nubia, salcmului i merge
mai bine. Oare preoteasa nu trage ndejde s culeag vreo infor
maie hotrtoare n timpul ceremoniilor de la Coptos?
Coptos, oraul minerilor, unde se cumprau i se vindeau tot
felul de minerale aduse din deert... Gergu nu va ntrzia s-i
ntiineze pe Medes. Nu cumva Isis cuta un anume soi de aur,
cu prilejul srbtorii Zeului?
Regele aduse la cunotina adunrii preoilor permaneni i
temporari din Abydos c peste Nubia se aternuse pacea i c se
afla, de-aici nainte, sub protecia Egiptului. Totui, msurile
care priveau paza inutului sacru al lui Osiris nu vor slbi, cci
ameninarea nu dispruse cu totul. Soldaii vor continua s-i
verifice cu severitate pe cei care intrau n Abydos, pn cnd
primejdia avea s fie nlturat pe de-a-ntregul.
Din porunca monarhului, Iker rmsese pe corabie, dar
nu-i putea desprinde ochii de la privelitea Abydosului, pe
care-l vedea pentru prima oar, att de aproape i cu neputin de
atins! Ct de mult i-ar fi plcut s strbat pmntul stpnului

C A LEA DE FOC

321

renvierii, cluzit de Isis, s cerceteze templele i s citeasc


vechile scrieri! Dar trebuia s-i dea ascultare faraonului. Iar
Sesostris nu-l socotea nc demn de a pi dincolo de acest hotar.
Deodat, pe chei se ivi Isis, frumoas, ginga i zmbitoare.
Iker cobor n goan scara.
- Doreti s vizitezi corabia?
- Bineneles.
Scribul o lu nainte, ntorcnd ntruna capul ca s se
ncredineze c preoteasa l urma.
Se oprir la pror, sub o umbrel.
- Vrei un scaun, ceva s-i potoleti setea sau...
- Nu, Iker, vreau doar s admir fluviul acesta care ne ofer
bunstarea i care te-a adus teafr napoi.
- Te-ai... te-ai gndit la mine?
- n vremea cnd tu luptai i eu nfruntam ncercri grele.
Amintirea ta m-a ajutat, iar curajul tu n faa primejdiei mi-a
slujit drept pild.
Tnrul nu se ncumet s-o cuprind n brae, cci erau n
vzul tuturor. i, apoi, nu nelegea el greit aceste vorbe
neateptate? Cu siguran c ea I-ar fi mpins n lturi, suprat.
- Faraonul ne-a cluzit clip de clip, rosti ntr-un trziu
Iker. Nici unul dintre noi, nici chiar generalul Nesmontu, n-ar
fi dobndit cea mai mrunt dintre biruine fr ndrumarea lui.
nainte de a poposi la Abydos, regele mi-a dezvluit cele patru
nfptuiri ale Creatorului i am priceput c nici el n-a fcut
vreodat altminteri. Prin spirit, nu doar cu fora, a pus capt
dezordinii i rzvrtirii din Nubia, preschimbnd acest inut v i
tregit ntr-o ar fericit. Fortreele nu snt doar nite simple
construcii, ci un bru magic menit s stvileasc rul de la
miazzi. Dar, vai! Prevestitorul n-a fost prins. O tii, Isis, o tii
prea bine: nc de la prima noastr ntlnire, tu m protejezi.
Moartea m-a atins adesea n treact, dar tu ai ndeprtat-o, de
fiecare dat.
- i nchipui c am prea multe puteri.
- Nu, snt sigur c nu! Trebuia s m ntorc din Nubia ca
s-i spun ct te iubesc.

322

C H R IS T IA N JA C Q

- Mai snt attea alte femei, Iker.


- Doar tu, azi, mine, ntotdeauna.
Preoteasa se ntoarse ca s-i ascund emoia.
- Arborelui vieii i merge mai bine, zise Isis. Lipsete, ns,
al treilea aur tmduitor.
- Trebuie s ne napoiem n Nubia?
- Nu, cci e vorba despre aurul verde din Punt.
- Punt... Dup cum bnuiam, ara aceasta exist. Nu numai
n nchipuirea poeilor!
- Arhivele nu ne permit s aflm unde anume e aezat, dar,
n timpul srbtorii zeului Min, cineva ar putea s ne dea o infor
maie preioas.
- S ne dea ... Nou? M ie i ie?
- ntr-adevr, regele ne ncredineaz aceast misiune. Dac
omul n care ne-am pus attea sperane va veni la Coptos, o s
ncercm s-i convingem s ne dezvluie aceast tain.
- Isis... pentru tine nu snt dect un prieten i un aliat?
Cu ct ea ntrzia s rspund, cu att speranele lui creteau.
Oare purtarea ei avea s se schimbe? n sufletul ei apruser noi
simminte?
- ntlnirile noastre mi aduc mult bucurie, recunoscu tnra
femeie. i, n timpul lungii tale cltorii, mi-ai lipsit.
ncremenit, Iker crezu c n-a auzit bine. Visul su nebunesc,
devenit acum aievea, nu era pe cale s se risipeasc brusc?
- Am putea disear s mncm mpreun i s mai stm de
vorb?
- Din pcate, nu, Iker. ndatoririle mele snt aspre. De fapt,
srbtoarea lui Min va fi ultimul prilej de a ne revedea.
Fiului regal i se strnse inima.
- De ce, Isis?
- Primejdiile nsoesc iniierea n misterele lui Osiris, iar
aceasta e inut n mare tain i nu-mi este ngduit s-i vorbesc
despre ea. Pot totui s-i mrturisesc c am hotrt s merg pn
la captul acestei ncercri. Muli au pierit pe drumul pe care voi
apuca i eu.
- Chiar e nevoie s-i primejduieti viaa?

C A LEA DE FOC

323

Isis l privi cu un zmbet nduiotor.


- Exist alt cale? Tu i cu mine trim pentru salvarea
Arborelui vieii i pentru ca Maat s dinuie. S ncerci s fugi
de acest destin ar nsemna amgire i laitate.
- Cum s te ajut?
- Fiecare din noi i urmeaz drumul, semnat cu ncercri
ce se cer nfruntate n singurtate. Dincolo de ele poate ne vom
ntlni, iar.
- Dar eu te iubesc aici i acum, Isis!
- Lumea aceasta nu e, oare, oglindirea nevzutului? Se
cuvine ca noi s desluim semnele care terg hotarele i deschid
porile. Dac m iubeti cu adevrat, vei nva s m uii.
- Niciodat! Te implor s renuni, eu...
- A r fi o greeal aductoare de moarte.
Iker simi c urte Abydosul, pe Osiris, misterele i apoi
deplnse ndat aceast pornire copilreasc. Isis avea dreptate.
Nimic nu-l ndreptea s cread c i fusese sortit un trai simplu
i obinuit, nimic nu-l ndreptea s ndjduiasc spre o fericire
linitit, la adpost de orice necazuri. O va ntlni iar pe Isis,
dup ce amndoi vor nfrunta necunoscutul.
i degetele lor se mpletir cu tandree.

45.
n sfrit, Memphisul! Curnd, Medes avea s-i revad pe
Libanez, cu siguran ntiinat despre soarta Prevestitorului.
Oare de ce faraonul inuse neaprat s celebreze el nsui ritualul
srbtorii lui Min de la Coptos, n loc s se ntoarc n capitala
care-i pregtise o primire triumfal, demn de cei mai vestii
biruitori? Pesemne c hotrrea monarhului avea legtur cu
tmduirea Arborelui vieii.
Medes se bucura de un avantaj nsemnat: Gergu. mprietenindu-se cu Iker, acesta se oferise s se ngrijeasc de cele
trebuincioase cltoriei la Coptos. innd seama ct de bine se
descurcase n Nubia, mai-marii si se nvoir numaidect.
Acum Gergu putea s iscodeasc tot ce se petrecea n timpul
srbtorii zeului i s descopere pricina acestei cltorii.
Vegheat ndeaproape de doctorul Gua, Medes i recpt
vigoarea i drzenia. C pacea din Nubia fusese pentru
Prevestitor o nfrngere usturtoare, nimeni nu se ndoia. Dar, cu
toate acestea, trebuia s-i piard ndejdea? Dac Sesostris nu se
mbta cu aceast victorie, dac vorbele sale artau cumptare i
pruden nsemna c se temea ca nu cumva chiar n Egipt s
poposeasc dumanul!
Prevestitorul pusese la cale mai multe planuri de btaie.
Unele se dovediser mulumitoare, altele - neltoare. ns
dorina sa de a distruge stpnirea i de a-i rspndi credina era
la fel de ncrncena n continuare.
Coptosul petrecea. n taverne, berea tare curgea n valuri, iar
negustorii de amulete, sandale, veminte i parfumuri nu mai

C A LEA DE FOC

325

pridideau s fac pe plac muteriilor. Min, zeul fecunditii,


stmea o mare veselie. Femeile, de obicei grave, ruinoase, arun
cau acum ocheade brbailor. Barem credina noastr nu se
pierde n tristee i ruine prefcut11, i spuse n sinea lui
Sekari, schimbnd gesturi drgstoase cu o femeie uoar.
Sesostris conducea strvechiul ceremonial. nvemntat n straie
de srbtoare, esute cu aur, strbtu oraul, ndreptndu-se ctre
templu. naintea lui peau ritualitii clind pe scuturi statuetele
faraonilor plecai spre eternul Rsrit. Alturi de rege, sttea efi
gia lui Min, cu sexul venic erect, ce reamintea faptul c dorina
zmislitoare a puterii divine nu se stingea nicicnd. Procesiunea
era nsoit de un taur alb, simbol al faraonilor i, totodat, ntru
parea zeului care, servind drept sprijin luminii scnteietoare,
rspndea fora.
Iker nu contenea s-o admire pe superba preoteas, care
mergea la stnga regelui.
Pe durata srbtorii, Isis i inea locul reginei.
Statuia lui Min fii aezat pe un soclu, iar preoii ddur dru
mul unui stol de psri. Zburnd spre cele patru zri, ele vesteau
pstrarea armoniei cereti i pmntene aduse de faptele
faraonului.
Mnuind o secer din aur, Sesostris tie un mnunchi de gru
i-i oferi taurului alb, tatlui su Min i K a -ului strmoilor.
Isis se nvrti n jurul faraonului de apte ori, rostind for
mulele nnoirii.
Apoi apru un pitic negru. Cu o voce grav i cald, el cnt
un imn dedicat lui Min care i fcu pe cei de fa s se nfioare.
Cntreul se nclin naintea taurului venit din pustiuri, cel cu
inima fericit, nsrcinat s-i aduc regelui smaralde, turcoaze i
lapislazuli. Min nu aprea oare drept Osiris renviat, cel care
mparte bogii?
Odat ritualul principal ncheiat, ncepea partea cea mai
ateptat: ridicarea catargului zeului Min, pe care se crar cu
avnt acrobaii, cznindu-se s desprind vasele roii ntre
buinate la ceremonia de refacere a capelei divine.
O droaie de fete tinere i urmreau din ochi, fermecate.

326

C H R IS T IA N JA C Q

Isis l trase pe Iker deoparte.


- Omul nostru se afl aici.
- Cine e?
- Cntreul cu glas minunat. Dup cum spun vechile scrieri,
poart numele de Negrul din Punt . Au trecut nenumrai ani
de cnd a disprut. Doar el ne poate da informaiile pe care le
cutm.
Gergu ar fi golit bucuros un ir nesfrit de cupe cu bere tare,
ns era nevoit s se in dup Isis i Iker.
Negrul se odihnea la umbra unui palmier.
- Eu snt o preoteas din Abydos, i vorbi Isis, iar acesta e
Fiul regal, Iker. V rugm s ne ajutai.
- Ce dorii s tii?
- Aezarea rii Punt, rspunse Iker.
Cntreul se strmb nciudat.
- Drumul e tiat de mult vreme. Doar un corbier trecut
prin insula lui K a I-ar putea regsi.
- Eu am fost acolo, l asigur Iker.
Negrul tresri.
- Ursc mincinoii!
- Nu mint.
- i ce-ai ntlnit pe insula aceasta?
- Un arpe imens care n-a reuit s-i salveze lumea lui i
mi-a urat ca eu s-o apr pe a mea.
- Carevaszic, spui adevrul!
- V nvoii s ne cluzii pn n Punt?
- Cpitanul corbiei trebuie s aib asupra sa piatra vene
rabil. Fr ea, naufragiul e cu neputin de ocolit.
- i unde se gsete aceast piatr?
- n carierele de la Ouadi Hammamat, dar toi cei pornii
ntr-acolo au dat gre.
- Eu voi izbuti.
Primirea la Memphis ntrecu ateptrile lui Medes. Sesostris
unise Egiptul de Sus cu Cel de Jos, adusese pacea n Syro-Palestina i Nubia. Renumele su era pe potriva celor mai mari

C A LEA DE FOC

327

suverani din vremea piramidelor, se alctuiau poeme ntru slava


lui i povestitorii nu conteneau s-i nfrumuseeze faptele de
vitejie.
ns monarhul se arta mereu la fel de sever, de parc nu
punea pre pe izbnzile sale.
ndat ce nevasta lui Medes se cufund n somn, linitit de
licorile doctorului Gua, Secretarul Casei Regelui o pomi spre
Libanez.
Temtor, cercet cu luare-aminte mprejurimile, dar nu
observ nimic neobinuit. Aa c ajunse cu bine la casa com
plicelui su.
Gazda sa se ngrase peste msur.
- Sntem n siguran? se agit Medes.
- Cu toate micile reuite ale lui Sobek, nu ne pndete nici o
primejdie. Din nenorocire ns, lipsa ta ndelungat a fost
pgubitoare pentru negoul nostru.
- Faraonul m-a inut ostatic, cum s-ar spune, dar purtarea
mea fr cusur a fcut din mine un demnitar de nenlocuit.
- Cu att mai bine pentru noi! Ce s-a petrecut, de fapt, n
Nubia?
- Sesostris a nfrnt triburile, a readus pacea n inuturi i a
construit un ir de fortree de netrecut. Pe nubieni nu-i mai bate
gndul s nvleasc n Egipt.
- Neplcut! i Prevestitorul?
- A disprut. Ndjduiam c i-a trimis ie vreo veste.
- l crezi mort?
- Nu, cci pe Gergu semnul din palm I-a ars n clipa n care
a nceput s se ndoiasc. Prevestitorul nu va ntrzia s ne dea
noi porunci.
- ntocmai, rosti o voce blnd i adnc.
Medes tresri.
Prevestitorul sttea chiar acolo, n faa sa, cu turbanul, barba,
mantia lung de ln i ochii si roii.
- Aadar, viteazul meu prieten, mi-ai rmas credincios.
- Bineneles, stpne!

328

C H R IS T IA N JA C Q

- Nici o armat nu m va opri, nici o putere n-o va ntrece pe


a mea. Fericit e cel care nelege lucrul acesta. De ce faraonul a
poposit la Abydos i a inut neaprat s conduc srbtoarea lui
Min de la Coptos?
Chipul lui Medes se nsenin.
- Mulumit unui mesaj trimis de Gergu printr-una din
corbiile mele uoare, pot s v lmuresc. Dup ce a fcut o
descoperire de mare nsemntate n biblioteca din Abydos,
preoteasa Isis a nlocuit-o pe regin n timpul srbtorilor lui
Min. A fost vzut adesea n tovria lui Iker, pe care l
socoteam mort, dar pe care moartea nu pare s-i ating! Simpl
prietenie sau o viitoare cstorie? Dar asta nu conteaz. Isis i
Iker au stat de vorb cu un preot negru care poart un nume ce
d de gndit: Negrul din Punt. i ce rost ar avea toate acestea,
dac nu gsirea aurului ascuns n ara aceasta? Spre deosebire de
unii, eu snt ncredinat c Punt exist cu adevrat.
- Nu te neli, Medes. Dar, ia spune-mi, se fac pregtiri de
cltorie?
- Da, ns nu pentru Punt! Toi tiu c Iker pleac spre Oudai
Hammamat, ca s aduc de acolo nite statui i un sarcofag.
Prevestitorul cuget puin.
- nseamn c negrul i-a cerut s gseasc piatra venerabil
fr de care drumul spre Punt rmne nchis.
Atunci Medes nelese de ce echipajul Fulgerului dduse
gre, chiar oferindu-1 pe Iker zeului mrii.
- Scribul sta blestemat are sori de izbnd?
- M ndoiesc.
- Cu tot respectul, stpne, dar netrebnicul sta ne-a fcut
deja mult ru!
Prevestitorul zmbi.
- Iker nu-i dect un om. Iar de data aceasta, ndrzneala lui
nu-i de ajuns. Totui, o s ne artm prevztori i o s lum
msurile ce se cuvin pentru ca nici o corabie egiptean s nu
rzbeasc pn n Punt.
Bina apru, pe neateptate, mai ademenitoare ca oricnd. Sub
mantie, trupul i era nfurat n bandaje groase.

C A LEA DE FOC

329

- i ea a scpat cu via. Nici nu-i nchipuie Sesostris ce


lovituri cumplite i va da ura ce i-o poart Bina.
Libanezul nghii cu poft cteva boabe de struguri.
- Sobek ne mpiedic orice micare, mrturisi el cu necaz. A
trebuit s-i povuiesc pe oamenii mei s umble cu mult fereal
i s nu mai ncerc s-i cumpr pe neisprvitul sta, mare cpete
nie a grzilor regatului! E cinstit cum nu s-a mai pomenit! Iar
oamenii si s-ar lsa ucii pentru el. Nimeni altcineva, n afara
voastr, stpne, nu va reui s ne descotoroseasc de el!
- Apreciez strdaniile tale, prietene. i, pentru c mijloacele
obinuite n-au dat roade, s ntrebuinm altele.
Sobek Pzitorul nu pierduse vremea. Trecndu-i prin sit pe
toi slujitorii, fcuse din palatul regal i din marile cldiri ale
administraiei, cu tot cu odile de lucru ale vizirului, locuri si
gure. i alungase pe cei care-i stmeau bnuieli i, doar cei pe
care-i cunotea de mult i pstraser slujbele. Fiecare oaspete
era controlat cu strnicie i nimeni nu se apropia de rege,
purtnd vreo arm asupra sa.
Cele cteva cuvinte de laud ale lui Sesostris, att de rare, l
micar adnc pe Pzitor.
- Cum s-a purtat Iker, Luminia Voastr?
- Fr cusur.
- Aadar, m-am nelat n privina lui.
- Fpturile omeneti i recunosc arar greelile. i mai rar
nc, aleg calea cea dreapt i o urmeaz, oricare ar fi piedicile.
Fiul regal Iker se numr printre acestea.
- Iertai-m, dar eu nu snt att de nzestrat ca s-mi dau
seama de astfel de lucruri.
- Nimeni, i mai ales el, nu-i cere aa ceva.
- Va rmne n Nubia?
- Nu, am lsat conducerea ei n grija lui Sehotep care, de
ndat ce va gsi oameni demni de ncredere s-i nlocuiasc, se
va ntoarce la Memphis. Ct despre Iker, I-am nsrcinat cu o alt
misiune, dintre cele mai primejdioase.
- Nu-l cruai ctui de puin, Luminia Voastr.

330

C H R IS T IA N JA C Q

- Acum i iei aprarea?


- i admir curajul. N ici Nesmontu n-a nfruntat attea
pericole!
- Acesta e destinul lui. Chiar dac eu a vrea, n afar de el,
nimeni n-ar putea mplini anumite fapte. Dar tu ce-ai mai aflat?
- Curtea voastr e alctuit din uneltitori, ngmfai, pizmai,
ntri, nvai plini de trufie i civa credincioi. Cercetrile
mele temeinice au scos la iveal un lucru mbucurtor: printre ei
nu se numr nici un aliat al Prevestitorului. Pe de-o parte, se
tem prea mult de persoana voastr, pe de alt parte, in prea mult
la avantajele i sigurana lor. Aa c va trebui s cutm altun
deva. Frizerii slujeau drept mesageri lupttorilor din umbr. Unii
dintre ei au disprut, iar ceilali snt supravegheai ndeaproape.
De curnd s-a dovedit c i sacagiii snt amestecai n treaba
aceasta, dar, avnd n vedere numrul lor, nu e lesne s-i veri
ficm pe toi. Am arestat un vame necinstit, dar n-am tras mari
foloase de pe urma lui, aa cum ndjduiam. Dar sper barem c
i-am fcut viaa mai grea dumanului. A r fi o greeal s ne
slbim atenia. Ora deschis i pestri, Memphisul rmne inta
principal.
Apoi, Sesostris l privi pe Khnum-Hotep care, controlat zil
nic de regin, i mplinise ndatoririle n chip desvrit. Obosit,
bolnav, btrnul vizir plnuia s-i spun monarhului c-i
prsete slujba. Dar, cnd acesta l privi, Khnum-Hotep i
aminti de jurmntul ce-i fcuse cndva i pricepu c doar
faraonul se cuvenea s ia o astfel de hotrre. i, oricum, nu i-ar
fi plcut s-i petreac zilele trndvind, prbuit ntr-un jil. Un
iniiat al Cercului de Aur din Abydos trebuia s-i nchine viaa
rii sale, regelui su i nzuinelor lui.
Cu spatele nepenit, cu picioarele grele, Khnum-Hotep se
ntoarse n odaia sa de lucru. V a continua s ndeplineasc o
slujb amar ca fierea, dar folositoare pentru poporul celor
Dou Regate.

46.
Seme i bun de gur, Khauy se nscuse la Coptos i nu se
socotea un neputincios. Ofier ncercat, condusese mai multe
trupe prin deert pn la Ouadi Hammamat i se flea c i adu
sese oamenii napoi teferi i nevtmai.
Khauy nu se sinchisea de nimeni. Chiar dac era Fiu regal,
Iker ascult ceea ce trebuia s asculte.
-

Carierele snt cariere! i, cnd e vorba de Ouadi

Hammamat, nu-i de joac. Eu le-am dat oamenilor mei bere i


merinde proaspete pe sturate, ba chiar am prefcut n ogoare o
parte din deert i am spat fintni. O ceat de nepricepui n-o s
te poarte pn acolo unde doreti tu. Am nevoie de zece scribi,
optzeci de muncitori, tot atia tietori n piatr, douzeci de
vntori, zece meteri de sandale, zece berari, zece brutari i o
mie de soldai. S nu lipseasc nici un burduf, nici un co, nici
un urcior de ulei.
- O s primeti tot ce vrei, i rspunse Iker.
Khauy se minun.
- Ca s vezi... A i braul lung!
- ndeplinesc poruncile faraonului.
- Dar nu eti cumva prea tnr ca s stai n fruntea unei
echipe att de numeroase?
- De vreme ce o s am parte de sfaturile tale, pentru ce m-a
teme? Pe deasupra, inspectorul principal al hambarelor, Gergu,
o s te ajute i o s-i uureze munca.
Khauy i scrpin brbia.

332

C H R IS T IA N JA C Q

- Atunci lucrurile ar putea merge lesne. Dar vom urma dru


mul pe care-l aleg eu.
- Ne-am neles.
Khauy nu mai gsi nimic de zis. Nu-i mai rmnea dect s
strng meterii, fgduindu-le c vor fi rspltii cu drnicie.
nalt de ase sute aizeci i cinci de metri, Djebel Hammamat
se nfia ca un mre zvor stncos. Trecnd prin mijlocul unui
soi de pilon, Ouadi Hammamat erpuia printr-o vale mai
degrab neted i uor de strbtut. nc din vremea primei
dinastii, din masivii muntoi se extrgea piatr de Bekhen, de
culori felurite, mergnd de la cenuiu pn la negru,
asemntoare cu bazaltul.
n ciuda frumuseii sale, Muntele pur atrgea mai puin
privirile dect Isis a crei prezen stmea curiozitatea tuturor
membrilor expediiei. Civa ncercar s-i lmureasc pe ceilali
c tnra femeie era o protejat a regelui i c avea puteri mag
ice care ndeprtau demonii deertului.
Iker tria clipe minunate. nc de cnd preoteasa l ntiinase
c avea s-i nsoeasc, cerul devenise mai luminos, iar aerul nmiresmat. Ct de primitor i se prea deertul i cldura de
blnd! Lsnd totul n seama lui Khauy i Gergu, Fiul regal i
povesti pe ndelete lui Isis isprvile sale, apoi vorbir despre
scrierile vechi i despre o mie de alte lucruri legate de viaa lor.
i aa observar c aveau aceleai gusturi i le displceau ace
leai lucruri. Iker nu ndrznea s-o ntrebe despre Abydos, iar
cltoria i se pru dureros de scurt. Vnt-de-Miaznoapte i
Sngerosul se fereau s-i stnjeneasc n vreun fel, iar mgarul se
mrginea s care apa att de necesar.
- n curnd vom ajunge, zise Khauy i bieii mei o s se
pun pe treab.
Sekari privi bnuitor mprejurimile, cci tot ce semna cu o
min i trezea amintiri urte.
- Te ngrijoreaz ceva? l ntreb Iker.
- Cum de-ai bgat de seam? Cnd eti att de ndrgostit, nu
vezi nici dac-i trece o viper cu corn peste picioare. Fii pe

C A LEA DE FOC

333

pace, totul merge bine. Dei e slobod la gur, Khauy mi se pare


priceput i de ncredere.
- Sekari, spune-mi adevrul. Crezi c Isis...
- Alctuii o pereche tare frumoas. Dar acum cutm piatra
venerabil.
Conductorii expediiei ncepur prin a citi tblia
arhitecilor41 gravat pe un perete stncos. Primul de care se
pomenea era Ka-nefer, puterea creatoare mplinit", al doilea,
Imhotep, nfptuitorul primei piramide din piatr. Geniul su
trecea din capodoper n capodoper i tradiia l socotea drept
constructorul tuturor templelor egiptene, de-a lungul veacurilor.
Isis i oferi lui Min ap, vin, pine i flori, i l rug s prote
jeze munca meterilor.
Lucrul n min nu ntmpin greuti prea mari. Bine hrnii
i adpostii, lucrtorii nu ntrziar s scoat la lumin minunate
blocuri de piatr cu luciri rocate i altele aproape negre.
- Le gseti pe placul tu? l ntreb Khauy pe Fiul regal.
- Snt desvrite, dar unde-i piatra venerabil?
- Simpl poveste! Se spune c, acum mult timp, un miner ar
fi descoperit o piatr roie, n stare s tmduiasc orice boal.
Bietul de el! Avea mintea plin de tot soiul de nchipuiri. Iar tu,
doar n-ai venit s caui asta?
- Ba da.
- M pricep la statui i sarcofage, nu la poveti pentru copii!
- S cercetm muntele.
- Ia galeriile una cte una, dac aa i-e voia.
Iker le strbtu pe rnd. Zadarnic.
Isis tocmai celebra ritualul i aducea ofrande, cnd apru o
gazel, cu pntecele att de ngroat din pricina viitorului pui,
nct nu mai putea s alerge. Toate privirile se ndreptar spre ea.
- Am s-o dobor cu o singur sgeat! se lud un vntor.
- Nu trage! i porunci tnra femeie. Min ne trimite un semn.
Gazela ft i, ndat ce mica fptur fu n stare s se in pe
picioare, plecar mpreun spre deert.
n urma lor, pe locul naterii, o piatr roie arunca
sclipiri aurii.

334

C H R IS T IA N JA C Q

Mnuind un ciocan i o dalt, Sekari o desprinse din stnca


ce o nconjura.
- Ieri, se plnse un muncitor, mi-am zdrelit piciorul. Dac
aceasta e, ntr-adevr, piatra venerabil, atunci o s-mi vindece
tietura.
Isis lipi piatra de ran i o inu aa o vreme.
Cnd o ridic, nu se mai vedea dect o cicatrice firav.
Meterii se uitar la preoteas cu ochi uimii. Ea sau pia
tra avea cea mai mare putere? Pn i Khauy rmsese cu
gura cscat. Fiul regal i nmn un papirus nfurat,
purtnd sigiliul su.
- Cluzete-i pe oameni napoi la Coptos i d primarului
acest document. El are s v plteasc dup cum se cuvine. Eu
voi merge mai departe, alturi de dulgheri i civa soldai.
ns Gergu nu se numra printre cei care urmau s-i
nsoeasc pe Fiul regal. Cum I-ar fi putut oare convinge pe Iker
s-i ia cu el? Apucnd pe drumul de ntoarcere, clocotea de furie.
La primul popas, se trase mai la o parte ca s se uureze.
Lungit pe nisip, un brbat l strig, tindu-i orice chef.
- Ia te uit! A i scpat cu via! se mir Gergu.
- Precum vezi, rspunse Shab Strmbu . Prevestitorul i
ocrotete pe adevraii credincioi. Iar ei nu se tem de moarte,
cci vor ajunge n paradis.
- i totui, Nubia n-a fost chiar o plcere!
- Rzboinicii negri s-au dovedit ndrtnici i nesupui! Mai
devreme sau mai trziu, adevrata credin a Prevestitorului va
cuceri acest inut. Dar n carierele de la Ouadi Hammamat ce s-a
petrecut?
- Preoteasa Isis a descoperit o piatr tmduitoare, iar Iker
cu un grup de dulgheri i soldai au hotrt s se despart de
ceilali. Eu am primit ordin s m napoiez la Coptos, apoi s-mi
vd de slujba mea de la Memphis.
- Dulgheri, zici... Fiul regal are de gnd s construiasc o
corabie?
- mi pare ru, dar nu tiu nimic despre asta.
- Prevestitorul te urmrete, Gergu. Povestete-i totul lui
Medes, iar el s-i dea de tire Libanezului. Eu n-am s-i pierd
din ochi pe Iker i am s-i mpiedic orice micare.

C A LEA DE FOC

335

n fruntea unei cete de tlhari ai nisipurilor, Shab Strmbu


avea la ndemn o for de temut. ns, nainte de a-i ataca pe
Fiul regal i pe tovarii acestuia, voia s le cunoasc planurile.
- Ce ateptm? ntreb Sekari.
- Pe Negrul din Punt, rspunse Iker, aezndu-se lng Isis pe
un bloc de bazalt, cu faa spre deert.
- i dac nu vine?
- O s vin.
innd seama c hrana era din belug i adposturile - primi
toare, nimeni nu crcni mpotriva acestui timp de odihn, iar
prezena preotesei alunga temerile tuturor.
La apusul soarelui, Negrul din Punt apru i, cu pas linitit,
se ndrept spre Iker.
- A i gsit piatra venerabil?
Isis i-o art.
De sub vemnt, cntreul scoase un cuit.
ndat, Sekari se repezi naintea lui.
- Trebuie s m ncredinez. Fiul regal s ntind braul
stng.
- Las prostiile, altminteri...
- Trebuie s verific.
Iker se supuse. Negrul l crest deasupra cotului, apoi puse
piatra pe ran.
Cnd o ddu la o parte, pielea prea neatins.
- E bine, murmur el. Cine snt oamenii acetia?
- Dulgheri i soldai obinuii s lupte mpotriva tlharilor
nisipurilor. Vizirul Khnum-Hotep m-a ndrumat spre un port,
Saouou, unde vom gsi lemnul trebuincios pentru construirea
corbiei.
- n ciuda tinereii tale, pari prevztor. Saouou este cel mai
bun l o t de plecare nspre Punt.
Valea adnc spat de Ouadi Gasous ddea ntr-un go lf
deschis spre rmul Mrii Roii. Acolo, un mic port adpostea
un numr nsemnat de buci din cel mai bun lemn, dup cum i
ddur cu prerea dulgherii.

336

C H R IS T IA N JA C Q

- Construii o corabie cu coca lung, partea de dinapoi ridi


cat, cu dou locuri pentru veghe, primul la pror i al doilea la
pup, ceru Negrul din Punt. Un singur catarg ajunge. Vslele i
crma s fie zdravene, iar pnza mai mult lat dect nalt.
Sekari nu-i ascunse nelinitea.
- Locul sta e primejdios.
- Dac hoii miun pe aici, se mpotrivi Iker, cum de n-au
furat tot lemnul?
- Tlharii nisipurilor snt fricoi i lenei. Pe de-o parte, le-ar
fi fost greu s-i care, pe de alta, n-ar fi tiut ce s fac apoi cu el.
Ceva mi spune c am fost urmrii. A m s-i pun pe soldai s
stea de paz de jur mprejur.
La viitoarea pror, Isis picta un ochi al lui Horus. n felul
acesta, vasul avea s gseasc drumul cel bun.
Negrul din Punt supraveghea munca dulgherilor.
- Unde se afl ara ta i ncotro trebuie s-o lum? l
ntreb Iker.
- Unii vorbesc de Somalia, alii se Sudan, alii de Etiopia sau
Djibuti, chiar i de insula Dahlak Kebin, n Marea Roie. S-i
lsm s ndruge verzi i uscate. Punt, pmntul divin, nu va
aprea nicicnd pe vreo hart.
- Atunci, cum o s ajungem pn la el?
- Asta depinde numai de mprejurri.
- Crezi c eti pregtit s le faci fa?
- Vom vedea. Nu m-am mai ntors n Punt de mult, mult
vreme.
- i bai joc de mine i de soarta Egiptului?
- De ce crezi tu c nici o scriere nu pomenete de aezarea
acestui pmnt binecuvntat, dac nu din pricin c ea se schimb
nencetat ca s scape de lcomia oamenilor? Altdat tiam.
Astzi ns, nu mai tiu. Dar tu ai descoperit Insula lui K a . Iar
tnra preoteas are piatra venerabil. A m s v ajut, dup pute
rile mele. ns numai tu stpneti taina acestei cltorii.
ntr-un fel, Shab Strmbu se cia c ateptase att, cci
Sekari rnduise soldaii n jurul portului, mpiedicnd un atac

C A LEA DE FOC

337

prin surprindere. Dar se i felicita pentru rbdarea sa, deoarece


desluise gndurile lui Iker. Fiul regal ncerca s ating ara Punt,
bizuindu-se pe sprijinul btrnului negru.
Echipa de dulgheri lucra cu iueal. Peste o zi sau dou, cora
bia avea s fie gata de plecare.
ntr-un trziu, vestea n care i puse atta ndejdea Strmbu
sosi!
- Piraii se nvoiesc, l ntiin mai-marele tlharilor, dac
mprim prada pe din dou cu ei.
- Aa s fie.
- Eu vreau nc o plat, pe deasupra. Te pui cheza pen
tru ea?
- Prevestitorul se va arta darnic.
Cu pumnul strns, beduinul se izbi n piept.
- N ici unul nu va scpa, crede-m! n afar de femeie...
O s-o prindem vie i o s-i artm ce nseamn nite brbai
adevrai!
Dar lui Shab Strmbu puin i psa de soarta lui Isis.

47.
Cu doar cteva minute naintea nvalei tlharilor nisipurilor,
Sngerosul prinse a ltra cu nverunare. Dintr-o sritur, Sekari
fii n picioare, mprind porunci soldailor.
Dou santinele zceau fr via, doborte de silexurile
ascuite azvrlite cu pratia. Credincios obiceiurilor sale, Shab
Strmbu i nfipse cuitul n ceafa celei de-a treia.
Era limpede c egiptenii nu aveau s reziste mult vreme.
- S fugim spre corabie, strig Sekari, i s ridicm ancora.
Ceata de beduini se npustise deja asupra meterilor.
Iker ar fi vrut s rmn alturi de ei, dar trebuia, mai nainte
de toate, s-o salveze pe Isis. i, de-abia urc la bord mpreun cu
ea, btrnul negru, Sngerosul, Vnt-de-Miaznoapte i nc vreo
zece oameni, c Sekari i trase scara i desfur pnza.
- Eu cobor s m bat cu nelegiuiii tia, se mpotrivi Fiul
regal.
Sekari l opri.
- A r fi o nebunie! Misiunea noastr este ara Punt. S plecm
nentrziat, altminteri vom fi mcelrii. Privete: nimeni nu le
mai poate ine piept.
Cnd vasul iei din port, o corabie grea i tie calea.
- Piraii! strig Sekari. N e mpiedic trecerea.
Iker se ntoarse spre Negrul din Punt.
- Cum scpm de ei?
- Apucai pe drumurile cerului i pe cile de sus. Acolo jos,
copilul de aur, nscut din zeia Hathor, i-a cldit locaul. Vei
zbura pe aripile oimului, dac marea nestul i primete
ofranda pe care o cere.

C A LEA DE FOC

339

Iker se gndi la cele petrecute pe Fulgerul. Oare acum chiar


trebuia s piar necat ca s salveze echipajul?
- De data aceasta, zise btrnul negru, nu tu vei sluji drept
jertf.
Cnd negrul se arunc n ap, Fiului regal i se pru c
recunoate chipul nvtorului su, scribul din Medamud, care
i desluise hieroglifele i legile lui Maat.
O puternic rafal de vnt i rsturn pe cei de pe corabie,
care se culc pe-o parte i pluti la ntmplare un timp, nainte de
a se ridica iar.
- E careva rnit? se neliniti Sekari.
Tovarii si se aleseser doar cu vnti i julituri, terse
iute de piatra venerabil.
Ct despre pirai, acetia se odihneau pe fundul mrii,
de-acum.
La prora Ochiului lui Ra, Isis mnuia sistrele, iar muzica lor
se amesteca armonios cu vocea mrii. Iker inea crma, iar
Sekari potrivea pnza.
i corabia se repezi, cu de la sine putere, nspre pmntul
divin.
Nebun de furie, Shab Strmbu i ucidea pe rnii. Din pri
cina pierderilor nsemnate suferite de tlharii nisipurilor,
biruina avea un gust amar. Iar vasul pirailor se fcuse
frme sub izbitura unui val uria!
- Oricum, egiptenii n-o s ajung departe, prezise un beduin.
Corabia lor n-a fost ocolit de stricciuni i o s se scufunde n
curnd.
Strmbu mprtea aceeai prere, dar se temea de rezis
tena lui Iker, care scpase teafr din cele mai viclene capcane.
- S nimicim portul, s ardem tot!
i hoii se dedar la aceast ticloie chiuind.
Apoi se risipir, spernd s gseasc o caravan slab aprat.
Din nenorocire pentru ei, grzile lui Sesostris se dovedeau tot
mai atente. Cu vremea, ucigaii i hoii aveau s se mrgineasc
la peninsula arabic.

340

C H R IS T IA N JA C Q

Strmbu trebuia s se ntoarc la Memphis i s-i


povesteasc Prevestitorului tot, fr a-i ascunde nimic din ceea
ce fusese doar pe jumtate o izbnd.
- Nu cunosc mare lucru despre meteugul corbierilor, se
vit Sekari. Tu tii mai multe?
- Eu m mulumesc s in crma, mrturisi Iker. De fapt, ea
conduce. Ea i Isis.
- n fa, marea, n spate, marea, n dreapta, marea, n stnga, marea... Nici urm de Punt. Toat apa asta m ntristeaz i
nu avem barem un urcior cu vin.
- Uit-te la Sngerosul i la Vnt-de-Miaznoapte. i petrec
vremea dormind, de parc nu-i amenin nimic.
- S mori de sete sau necat de viitoarea furtun... Linititor,
ntr-adevr.
Cu ochii aintii spre orizont, Isis nu se dezlipea de pror.
Din cnd n cnd, i ndrepta ctre zare micul sceptru din filde
pe care regele i-1 dduse.
n zorii unei zile nsorite, mgarul i dulul se ridicar i se
aezar de-o parte i de alta a tinerei femei.
Iker l zgli pe Sekari.
- Trezete-te!
- Ca s vd iar apa... Prefer s visez o pivni plin cu
urcioare din vinul cel mai de soi.
- Dar o insul acoperit de palmieri nu te ademenete?
- O nlucire!
- Dup cum se poart Sngerosul i Vnt-de-Miaznoapte,
n-a crede.
Sekari se nvoi s-i mijeasc ochii.
Era chiar o insul cu rmul acoperit de nisip alb.
Dup ce vasul ancor la mare deprtare, doi corbieri srir
n ap. Ajuni la mal, fluturar braele, semn c nu exista nici o
primejdie.
- M duc dup ei, hotr Sekari. Tu i Isis rmnei aici, pn
meterim o barc.
Mgarul i dulul se bucurar de apa cldu, apoi ncepur
s se hijoneasc printre palmieri.

C A LEA DE FOC

341

Locul prea rupt din poveti. Un vnt plcut mblnzea aria


soarelui.
n scurt vreme, Sekari se ntoarse dup Fiul regal i tnra
preoteas.
Din nou laolalt, echipajul se nfrupt cu ncntare din petii
fripi, pescuii cu uurin.
- S cercetm mprejurimile, propuse Sekari.
Isis pomi n fruntea micului grup.
Preoteasa se opri n faa unui sfinx din piatr, de mrimea
unui leu. Prea cioplit de un sculptor egiptean cu o miestrie
desvrit.
O inscripie hieroglific mpodobea soclul: Eu snt stpnul
din Punt .
- A m izbutit, exclam Sekari, sntem n Punt! Iar locuitorii
lui au ales unul dintre marile noastre simboluri drept ocrotitor al
inutului lor.
Avnd cap de om i trup de leu, sfinxul l nfia pe faraon
n chip de pzitor al ntinderilor sacre. Oare prezena lui aici
fcea din puntieni slujitori devotai ai lui Sesostris?
Iker se strdui s mai potoleasc aceast izbucnire de
bucurie.
- Poate e o prad de rzboi.
- Hieroglifele snt minunate i neatinse, iar inscripia limpede. Iar Negrul din Punt nu s-a vdit a ne fi prieten?
Vorbele lui Sekari ndemnau la ncredere. Totui, cltorii
naintau cu team printre palmieri. Iker i aminti de Insula lui
K a , numai c aceea era mult mai mare.
Dup vegetaia bogat, urm o zon stearp i muntoas.
Povmiurile uscate, stncoase ngreunau mersul i cu toii se
luar dup Vnt-de-Miaznoapte care alegea drumul cel bun. Ici
i colo, creteau ierburi aromate.
Din vrful unei coline, Sekari zri un sat ciudat, aflat pe
malul unui lac nconjurat de arbori de tmie i de abanos.
Puntienii ntrebuinau scri ca s ajung la locuinele lor, nite
colibe ridicate pe stlpi btui pe fundul apei. Pisici, cini, vaci,
boi i o giraf se micau libere de colo-colo.

342

C H R IS T IA N JA C Q

- Curios lucru, nu e nici ipenie de om! Or fi fugit cnd


ne-am apropiat noi sau au fost omori?
- Dac Prevestitorul a rzbit pn aici, ne putem atepta la
ce-i mai ru, zise Iker.
- S coborm n sat, hotr Isis. Stai cu toii n spatele meu.
Sekari nu aprecie deloc aceast nesbuin, dar tnra femeie
nu-i ls timp s se mpotriveasc.
Cnd trecur de intrarea n sat, mrginit de doi palmieri
nali, mai multe zeci de brbai, femei i copii ieir din case, se
npustir n jos pe scri i-i nconjurar. Cu prul lung sau scurt,
cu oldurile acoperite de fiii de pnz vrgat sau pestri, pun
tienii erau elegani i cu nfiare distins. Preau sntoi i
bine hrnii. Un amnunt i sri n ochi lui Isis: brbaii purtau
brbi asemntoare cu cea a lui Osiris. Nimeni ns nu ndrept
vreo arm spre oaspeii nepoftii.
Un brbat de vreo patruzeci de ani se apropie de Isis.
- Cine sntei i de unde venii?
- Eu snt o preoteas din Abydos, iar acesta este Iker, nsoit
de Sekari. Venim din Egipt.
- Faraonul mai domnete acolo?
- Sntem trimiii lui Sesostris.
Cpetenia puntienilor se nvrti n jurul preotesei, privind-o
cu admiraie i bnuial totodat. Iker i Sekari stteau gata s-i
sar n ajutor lui Isis, la nevoie.
- Cnd faraonul apare, rosti cpetenia, nasul su e smirn,
buzele, tmie, parfumul gurii sale aidoma unei pomezi
preioase, iar mirosul su precum al unui lotus de var, cci ara
noastr, pmntul zeului, i ofer aceste comori. Dar, vai! Boala
ne-a lovit, ara noastr se usuc. Dac arborii i florile nu vor
nverzi din nou, Puntul va disprea. Fenixul nu mai zboar dea
supra inutului nostru. Doar o femeie, care aduce cu ea piatra
venerabil i mnuiete sistrele ar putea s ne salveze.
- A m aceast piatr. Am venit s v-o druiesc i s rspndesc muzica sistrelor ca s risipesc vraja.
n timp ce cpetenia i atingea pe puntieni cu mineralul sal
vator, Isis fcu s rsune instrumentele zeiei Hathor.

C A LEA DE FOC

343

Arborii i recptar strlucirea vznd cu ochii i ntreaga


vegetaie nflori iar.
Toi ridicar capetele i zrir un btlan albastru, cu pene
scnteietoare, zburnd n cercuri chiar deasupra satului.
- Sufletul lui R reapare, gri cpetenia puntienilor zmbitor.
Parfumurile renasc, iar Arborele vieii se nal n vrful movilei
nceputurilor. Osiris crmuiete tot ce exist i ziua, i noaptea.
- A i pomenit de Arborele vieii? se mir Iker.
- Fenixul se nate pe ramurile slciei la Heliopolis, iar mis
terul su se dezvluie n salcmul din Abydos.
Fiul regal era uluit. Cum putea un locuitor al insulei s fie
att de nvat?
Puntianul se prostern n faa lui Isis.
- Miresmele minunate ale rii Punt rsar din nou datorit
soarelui feminin i mesagerei zeiei de aur, hrnite cu dansuri i
cntece. Toate fie druite K a -ului tu, n aceast clip fericit
cnd pmntul zeului renverzete.
De la cel mai vrstnic la cel mai tnr, puntienii aveau o mare
aplecare pentru srbtori, fiind nzestrai cu mult voioie i
rspndind iute njurai lor voia bun. n sfirit, uurai, egiptenii
luar parte la veselia dezlnuit i ascultar cu plcere cntecele
de bun venit.
Prad farmecelor a dou tinere puntiene frumoase foc, ale
cror gesturi prevesteau nopi ncnttoare, Sekari nu uita totui
s-i arunce privirea, din cnd n cnd, spre gazda sa. Dar cpete
nia puntienilor prea nsufleit numai de gnduri bune.
Iker nu-i dezlipea ochii de la Isis, att de strlucitoare, nct
cucerise inimile stenilor.
Soia cpeteniei o gtise cu un colier alctuit din ametist,
malahit i comalin i, cu o centur de cochilii modelate din aur
verde.
Aurul din Punt, fr de care salcmul nu putea fi tmduit.
Pe centur sttea gravat o inscripie care l ls pe Iker cu
gura cscat: era chiar numele de ncoronare al lui Sesostris!
- Au mai trecut pe aici soli de-ai regelui? l ntreb el pe
mai-marele puntienilor.
- Tu eti primul.

344

C H R IS T IA N JA C Q

- Dar obiectul acesta...


- Face parte din comoara noastr. Cunoti numele tainic al
Puntului? Insula lui K a . Puterea creatoare a universului nu
ine seama de hotarele oamenilor. Acum, tu i tovarii ti res
pirai parfumurile pmntului zeului.
Puntienii nirar nenumrate vase pictate n culori vii i le
deschiser. Din ele se rspndir miresme de smirn i tmie de
felurite soiuri, care nvluir ntreaga insul.
- Astfel e mblnzit Stpna magiei, arpele de foc ce scnteiaz pe fruntea faraonului, gri mai-marele puntienilor. Sub
ocrotirea parfumurilor, cei drepi se pot nfia naintea stpnului lumii de dincolo. Zmisliri ale ochiului lui Horus, aceste
minunate arome au devenit limfa lui Osiris. Cnd cel care
pregtete pomezile arde tmia din Punt, modeleaz materia
divin, ntrebuinat la mblsmarea celui care va renvia n
Templul de Aur.
Iker nu ptrunse nelesul acestor cuvinte tainice. ns Isis le
preuia fora, cu siguran. Nu-l cluzise ea pn aici, pentru ca
el s aud aceste dezvluiri?
- S-i srbtorim pe binefctorii notri dup cum merit!
porunci gazda lor. S umplem cupele cu vin de rodie.
Fiert pn scdea la o treime, sucul din semine de rodie
coapt ddea, dup prerea lui Sekari, o butur obinuit, n
ciuda puterii ei de a preveni pntecraia. Totui, nu fcu nazuri.
Dup o cltorie att de frmntat, nu trebuia s-i mprospteze
puterile?
La ospul care urm n aer liber, toi mncar i bur din
colo de orice cumptare, n afar de Isis i de Iker care nu-i
uitaser misiunea.
- Supravieuirea Egiptului atm de aurul verde din Punt, i
mrturisi Fiul regal mai-marelui puntienilor. N e ngdui s lum
cu noi cteva buci?
- Bineneles, dar nu tiu unde se afl vechea min.
- tie cineva?
- Cel care cojete arborii.

48.
narmat cu o mic secure i un co, brbatul care se ndelet
nicea cu jupuirea copacilor aduna rin cu o ncetineal plin
de nelepciune. Obinuit s le vorbeasc arborilor i s-i asculte,
nu aprecia deloc tovria oamenilor. Simindu-i dumnia
mocnit, Sekari se aez la civa pai mai ncolo i rndui pe
pmnt o pine proaspt, un urcior cu vin i un taler cu came
uscat. Apoi, de parc ar fi fost singur pe lume, ncepu s
mnnce.
Puntianul se opri din lucru i se apropie.
Sekari i ntinse o bucat de pine. Dup ce se codi ndelung,
brbatul primi.
Devenit mai puin bnuitor, nu refuz vinul.
- Am gustat altele mai bune, dar i sta alunec pe gt,
recunoscu Sekari. Eti mulumit de ziua ta de lucru?
- Putea s fie i mai ru.
- Roadele muncii tale snt dintre cele mai alese, aa c o s
primeti o plat pe msur. Unguentele au mare cutare n Egipt.
Iar pe cele din Punt, numai bogaii le pot cumpra. Dar, vai! ara
noastr e pe cale s dispar.
Puntianul gust dintr-o felie de came uscat.
- S fie primejdia att de mare?
- Nici nu-i nchipui!
- Dar ce s-a ntmplat?
- Un blestem. Iar tu eti singura noastr speran.
Brbatul se nec i Sekari l btu pe spate.

346

C H R IS T IA N JA C Q

- De ce i bai joc de mine?


- Ba deloc. i-am spus adevrul. Preoteasa din Abydos care
a venit cu noi aici pe insul a cutat cu migal n arhive i a
descoperit c doar aurul verde din Punt ne-ar salva. i cine poate
s ni-1 dea? Tu.
Se aternu linitea.
Spre mulumirea lui Sekari, puntianul nu tgdui. Gnditor,
mestec ultimele merinde.
- La drept vorbind, rosti el ntr-un trziu, nu eu. i trebuie s
pstrez tcerea.
- Nimeni nu-i cere s trdezi o tain. Prezint-m prie
tenului tu i am s-i lmuresc eu.
- El nu vorbete niciodat.
- S fie, oare, nesimitor la soarta Egiptului?
- N-ai cum s afli.
- Rogu-te, ofer-mi prilejul s-i nduplec.
- Te asigur c e zadarnic. N ici una dintre pricinile care te-au
purtat pn pe insula aceasta nu-l va atinge.
- De ce atta lips de ndurare?
- Pentru c stpnul tribului care domnete peste pdure e un
babuin aprig la mnie, slbatic i sngeros. Doar eu izbutesc s
lucrez aici, fr s-i stmesc furia.
- i el are, ntr-adevr, comoara?
- Dup datini, aceast maimu uria pzete dintotdeauna
oraul de aur.
- Arat-mi locul unde-1 ntlneti de obicei.
- N-o s te ntorci viu de acolo!
- A m pielea tare.
La mare deprtare de slaul cumplitei maimue, puntianul
se opri i nu mai vru cu nici un chip s nainteze. nsoii de
mgar i de dulu, Sekari, Isis i Iker strbtur hiul. Brusc,
Vnt-de-Miaznoapte se ntinse pe pmnt, iar Sngerosul fcu la
fel cu limba atmndu-i ntr-o parte i coada ntre picioare, n
semn de supunere desvrit.

C A LEA DE FOC

347

Maimua care le tiase drumul, nvrtea deasupra capului o


mciuc enorm, de care prea c e obinuit s se slujeasc.
Blana sa verde-cenuie forma un soi de mantie, iar chipul i vr
ful membrelor erau de culoare roie.
tiind c, dac nfruni privirea unui babuin nsemna c-l
amenini, Iker i ls ochii n pmnt.
- Tu eti un rege, i spuse el. Eu, fiul unui faraon. Tu, ncar
nare a lui Thot, zeul scribilor, nu prsi cele Dou Regate! Nu
sntem nici hoi, nici lacomi. Aurul este menit Arborelui vieii.
Numai mulumit acestui leac, se va tmdui i va nverzi iar.
Ochii mnioi ai animalului se fixar pe rnd asupra fiecruia
dintre cei care i tulburaser tihna. Sekari l simi gata s sar.
Colii si ar fi putut ucide o fiar, iar cnd o ceat de babuini se
apropia, chiar i un leu flmnd i prsea prada.
Pn la urm, maimua se cr ntr-un copac.
Sekari i terse fruntea, iar mgarul i cinele se ridicar n
picioare.
- Uitai-v, zise Isis, ne cluzete!
Puternicul babuin le arta drumul cel mai potrivit, ocolind
zonele mltinoase sau pline de mrcini. Cnd vegetaia se rri,
maimua se fcu nevzut.
Sekari descoperi, cu uimire, un drum pietruit. ncordai,
cltorii apucar pe el i merser pn ddur de un altar acope
rit de ofrande.
- E ceva lume pe aici, socoti Sekari.
Tmcoape, pietre de tocil, vase pentru splat aurul i felu
rite alte unelte alungau orice ndoial n privina muncii des
furate n acest loc. Sekari gsi puuri i galerii puin adnci i
n care se ptrundea lesne. Uneltele nu erau atinse de vreo
stricciune, de parc meterii ar fi continuat s le ntrebuineze.
- Maimuele nu au obiceiul s se preschimbe n mineri!
- Puterile lui Thot snt mai presus de nelegerea noastr,
zise Iker.
- Trag ndejde c nu i-au nsuit tot aurul! Nu vd nici
mcar o bucic.
Cutar cu rbdare n toate prile, dar n zadar.

348

C H R IS T IA N JA C Q

- Ciudat, observ Iker, nu exist nici o capel, dei fiecare


min se afl sub ocrotirea unei diviniti.
- nc i mai ciudat e c nu zboar nici o gnganie, nu
miun trtoarele i nici o pasre nu cnt n inima acestei
pduri, i ntri Sekari spusele.
- Cu alte cuvinte, un blestem s-a abtut i asupra acestui loc.
- Carevaszic, Prevestitorul a ajuns pn aici, iar noi am
czut n capcan.
- Nu cred, se mpotrivi Isis. Regele babuinilor nu ne-a trdat.
- Atunci, din ce pricin se petrec toate acestea? ntreb
Sekari.
- Trmul acesta se apr singur, aezndu-se n afara lumii
obinuite.
Dar vorbele lui Isis nu-l linitir pe Sekari.
- Oricum, nu e nici urm de aur!
- Nu tim noi s-i vedem. Poate c lumina zilei alctuiete
un vl.
- Dac o s rmnem aici peste noapte, trebuie s aprindem
focul.
- N-are rost, hotr preoteasa, cci nici un animal slbatic nu
ne amenin. Iar Sngerosul i Vnt-de-Miaznoapte ne vor pre
veni la cea mai mic primejdie.
n timp ce Isis se strduia s simt prezena duhului locului,
cei doi brbai scotocir peste tot.
De prisos.
- Nu e nici o colib de piatr, se vita Sekari pe nserat. O s
fac nite culcuuri din frunze.
- S nu ne lsm prad somnului, i sftui Isis. n lumina
lunii, ntruparea cereasc a lui Osiris, misterul se va dezvlui.
Privii, o s fie lun plin. Iar ochiul acesta o s strpung
ntunericul.
n ciuda oboselii, Sekari se inu tare. Nu era prima oar cnd
o misiune l fora s se lipseasc de somn.
Iker se aez lng Isis, gustnd fiecare clip a acestei fericiri
nesperate, care i ngduie s triasc n preajma ei.
- O s revedem, oare, Egiptul?

C A LEA DE FOC

349

- Nu fr aurul verde, rspunse preoteasa. Punt este doar o


treapt pe drumul nostru i n-avem voie s dm gre.
- Isis, ai trecut prin ncercarea aceea de temut?
- Nu cunosc nici ziua, nici ora i nu eu hotrsc clipa cnd se
va petrece.
Scribul ndrzni s-i cuprind mna ntre palmele sale.
Preoteasa nu i-o trase napoi.
Cnd piciorul su l atinse cu gingie pe cel al tinerei femei,
ea nu se mpotrivi.
ara Punt deveni un paradis. Iker se rug n sinea lui ca tim
pul s se opreasc, iar ei doi s se preschimbe n statui i nimic
s nu tulbure aceast fericire de negrit. i era fric s tremure i
s respire, ca s nu risipeasc minunea aceasta ce le fusese
druit.
Strlucirea lunii spori pn o egal pe cea a soarelui. Nu o
lumin argintie, ci una aurie inund mina.
- Prefacerea se mplinete n cer, murmur preoteasa.
La trei pai n faa lor, pmntul se lumin dinuntru, nsu
fleit, parc, de un foc ce izvora din adncuri.
Ateni, Sngerosul i Vnt-de-Miaznoapte

rmaser

nemicai. Sekari nu pierdea nici o frim din privelitea care l


subjugase.
Isis se strnse lng Iker. Se temea sau i mrturisea, fr
cuvinte, adevratele ei simminte?
Dar scribul nu i puse nici o ntrebare, ca s nu alunge un vis
prea frumos.
Aurul lsa loc argintului, apoi sclipirea lunii se domoli, i
vpaia din pmnt la fel.
- S spm! i ndemn Sekari.
Apuc dou tmcoape i-i ntinse unul lui Iker.
- Ce-atepi? N-am s m spetesc doar eu!
Fiul regal fu nevoit s se dezlipeasc de Isis i aceast
desprire l aduse n pragul dezndejdii. ncuviinnd aceast
apropiere, mprtind aceste clipe tandre, nerespingnd aceast
dragoste, Isis nu-i ddea, oare, de neles c aveau un viitor
mpreun?

350

C H R IS T IA N JA C Q

Fr s sape prea adnc, cei doi prieteni scoaser la iveal


apte pungi mari, din piele.
- Seamn cu cele ntrebuinate de mineri, observ Sekari.
Preoteasa desfcu una.
nuntrul ei, odihnea aurul verde din Punt. i toate celelalte
pungi cuprindeau comori aidoma.
n sat, corbierii egipteni nu se sinchiseau de nimic.
Rsfai, dezmierdai, i petreceau vremea mncnd, bnd i
fcnd ochi dulci frumoaselor puntiene, crora le povesteau tot
soiul de isprvi nemaipomenite, de la mblnzirea unei mri
necunoscute, pn la prinderea unor peti uriai. Czute n admi
raie, femeile se prefceau a-i crede.
- Srbtoarea s-a isprvit, i vesti Sekari. N e ntoarcem
acas.
La nceput, aceast hotrre nu le stmi o prea mare bucurie.
Totui, cine s-ar fi plns c se napoiaz n Egipt? Orict de
ncnttoare ar fi fost alte meleaguri, nu-l puteau ntrece. Aa c
echipajul se ngriji cu mult avnt de pregtirile pentru plecare.
- A i gsit ceea ce venisei s caui? l ntreb pe Iker
mai-marele satului.
- Datorit sprijinului tu, salcmul lui Osiris va fi salvat. A
fi vrut s-i mulumesc i omului care cojete arborii, dar a
disprut.
- N-ai bgat de seam c n vrful copacilor st o maimu
uria? Datina o consider drept pzitorul aurului verde. i, pen
tru c i-a artat bunvoin, s ne veselim la un ultim osp.
Isis fu regina acestei din urm srbtori. Fiecare copil inu
neaprat s-o mbrieze, ca s fie protejat de vrjile rele.
Mai rmnea de pus o singur ntrebare.
- Poi s ne spui care-i drumul cel mai bun? ntreb Iker.
- Punt nu va aprea nicicnd pe vreo hart, i rspunse
cpetenia stenilor, i e mai bine aa. Apucai-o din nou pe cile
cerului.
Se desprir voioi, dar nu fr o anumit prere de ru.
Puntul renverzise, iar prietenia cu Egiptul se ntrise.

C A LEA DE FOC

351

Odat pnza desfurat, corabia se avnt pe marea


domoal.
Cum nu se dezmeticiser, nc, pe de-a-ntregul, corbierii i
puser toat ncrederea n Iker.
- Pe ce drum te-a povuit cpetenia puntienilor s-o lum?
ntreb Sekari.
- Trebuie s ateptm un semn.
Curnd, insula pieri n deprtare. Nu se mai vedea altceva
dect zarea fugind mereu i ntinderea nesfrit de ape, a cror
linite neltoare nu-i alung temerile lui Sekari.
- Iat-o i pe cluza noastr, ddu de veste Isis.
Un oim imens poposi pe vrful catargului. Cnd vntul se
schimb, pasrea i lu zborul, artndu-le calea de urmat.
-rm ul! exclam Sekari. rmul!
Izbucnir strigte de bucurie. Chiar i pentru cei mai ncer
cai corbieri, privelitea aceasta pstra mereu acelai farmec
aparte.
- oimul ne duce n portul Saouou.
- Ba nu, observ Iker. S-a mrginit doar s se nvrt dea
supra lui, iar acum ne ndeamn spre larg.
Privirea ager a lui Sekari deslui oameni care alergau spre
rm.
Aadar, fuseser pndii. Poate erau tlhari ai nisipurilor
trimii de Prevestitor. Siluetele se rnduir n ateptarea przii,
care nu avea cum s le scape.
- Proviziile noastre de ap s-au sfrit, Iker, i nu vom putea
rmne mult vreme pe mare. Iar, de ndat ce vom atinge
rmul, or s ne atace.
- S ne inem atunci dup pasrea lui Horus.
Cu bti de aripi maiestuoase, oimul zbur de-a lungul
rmului. i, chiar cnd se apropie mai bine de uscat, aducnd
Ochiul lui R n btaia sgeilor vrjmae, spaima i dezordinea
se rspndi printre beduini. Mai multe trupe alctuite din lncieri
i arcai i nconjurar.
- A i notri! izbucni Sekari. Sntem scpai!

352

C H R IS T IA N JA C Q

Din pricina emoiei, corabia fii adus la mal cu greutate. Fr


s atepte coborrea scrii, generalul Nesmontu, vnjos i sprin
ten ca un tnr, se cr la bord.
Faraonul avusese dreptate! A ici trebuia s v ntmpin.
Laii tia nu fac nici ct o ceap degerat, dar, dac ai fi ajuns
n Saouou, v-ar fi mcelrit. ns, de vreme ce oimul divin v-a
cluzit, nseamn c ai gsit aurul din Punt!

49.
Dei vajnic din fire, Sobek tia, la o adic, s se dovedeasc
rbdtor i chibzuit. Nici una dintre nereuitele sale, unele chiar
usturtoare, nu-l descurajase. Iar prima sa izbnd ddu i mai
mult for strdaniilor de a-i descoperi pe lupttorii din umbr,
ascuni n Memphis. Dup prerea sa, atacul asupra strjilor i
nesbuita ncercare de a-l cumpra pe el, cpetenia tuturor
grzilor din regat, nu erau dect nite sforri jalnice, nedemne
de Prevestitor. n lipsa acestuia, unul dintre credincioii si slu
jitori se chinuise s se arate vrednic de stpnul su, dei nu avea
nici pe departe priceperea Prevestitorului de a ticlui planuri.
Sobek credea c, iscodindu-i pe sacagii, va da de vreo urm.
Locul cel mai ameninat fiind palatul regal, ncepu s-i
supravegheze n tain pe obinuiii locului. Dndu-se drept
vnztor al preioasei licori, un om de-al lui Sobek se amestec
printre sacagii.
- S-ar putea s fi gsit ceva demn de atenie, l vesti el pe
Sobek, la captul mai multor zile de cutri. Vreo treizeci de
sacagii se tot nvrt prin preajma palatului, dar unul dintre ei e
deosebit de restul. De necrezut cum se strecoar peste tot! Poate
c nici nu l-a fi bgat n seam dac o fat frumoas n-ar fi
intrat n vorb cu el. Au plecat mpreun, aruncndu-i priviri
drgstoase i inndu-se de mn.
- Povestea ta mi se pare una obinuit.
- Nu v pripii, comandante! E vorba de fat, pe care am
recunoscut-o ndat, cci... n sfrit, tii...
- S trecem peste amnunte. Cine e?

354

C H R IS T IA N JA C Q

- O slujnic de la palat. Uneori, o mai ajut i pe camerista


Luminiei Sale.
Un zmbet larg nsenin faa Pzitorului.
- Bun treab, biete, bun treab! A i s fii naintat. Iar eu
am s-o iau la ntrebri pe copila asta.
Memphisul fremta. Se zvonea c Fiul regal se va ntoarce
aducnd din Punt o comoar nemaipomenit.
Nencreztor, sacagiul l ntiinase, totui, pe Libanez
nainte de a pleca iar la vntoare, ca s afle dac aceste clevetiri
erau adevrate sau nu. Iar cel mai bine tia iubita lui.
Fata ntrzia mereu. Dup ce-i isprvea treburile, i plcea
s trncneasc i s asculte brfele. Mndr de slujba sa i
ncntat s repete tot ce auzea, slujnica le oferea sacagiului
i complicilor si informaii preioase.
n cele din urm, apru.
Dar unele lucruri trezir nencrederea brbatului. Fata mer
gea ncet, ncordat i nelinitit. Atmosfera pieei se schimb
dintr-odat. Lumea se mpuinase, zgomotele se stinser, iar
civa gur-casc se ndreptar spre el.
Greise.
Singura dat cnd greise.
Dar cum s-i dea prin minte c bnuielile lui Sobek se
abtuser asupra acestei slujnice, att de nensemnate?
Fata i surse, prnd s-i mai vin n fire.
- Mncm mpreun, frumoasa mea?
- Da, da, bineneles!
Pe neateptate, sacagiul i petrecu braul peste gtul slujni
cei, strngnd-o cu putere.
- ndeprtai-v, altminteri o ucid! url el.
Piaa se goli. Rmaser doar grzile, aezate n semicerc n
preajma celor doi, care se traser napoi spre casele cele mai
apropiate.
- Nu svri vreo fapt necugetat, l sftui Sobek. D-te
prins i o s ne purtm bine cu tine.
Sacagiul scoase un pumnal din vemntul su i i nep
prizoniera n spate. Fata scoase un strigt de groaz.

C A LEA DE FOC

355

- Dai-v la o parte i lsai-ne s plecm!


Arcaii se nirar pe acoperiuri.
- S nu trag nimeni, le ceru Sobek. l vreau viu.
Sacagiul o mpinse pe slujitoare nuntrul unei cldiri aflate
n construcie.
- Netoato, le-ai vorbit despre mine! Pn aici i-a fost.
Nesimitor la rugminile ei, brbatul o njunghie cu
slbticie, apoi se cra pe o scar. Dac srea de pe un acoperi
pe altul, avea anse s-i piard urma n acest cartier, cruia i
cunotea toate ungherele.
Tocmai cnd i lua avnt, sgeata unui arca, care nu putea
s se mpace cu gndul c netrebnicul era pe cale s scape, i
atinse tmpla. Pierzndu-i echilibrul, sacagiul nu izbuti s se
mai agae de o bm, se izbi de perete i se prbui pe dalele de
piatr, zdrobindu-i easta.
- E mort, comandante, zise una dintre grzi.
- Cincisprezece zile de pedeaps pentru cel care mi-a
nclcat ordinul. Scotocii leul.
Dar nu gsir nici un document.
Aadar, nc o dat, firul se rupsese.
- Sntei chemat grabnic la palat, l ntiin un scrib pe
Sobek. Sosete Fiul regal.
n prezena curtenilor mui de uimire, Sesostris l mbri
pe Iker.
- Druiesc bucurie inimii tale i te recunosc drept Prieten
unic, gri faraonul.
ncepnd din aceast clip, Iker fcea parte din Casa Regelui,
cercul foarte restrns al sftuitorilor monarhului.
Nucit, tnrul nu se gndea dect la noile sale ndatoriri.
Cei dornici s-i felicite i s-i preamreasc meritele, ntre
dou cupe cu vin, fur dezamgii. Faraonul i Fiul regal i
prsir pe curteni i se retraser n grdina palatului. Aici, se
aezar sub un umbrar, ale crui coloane n form de lotus erau
mpodobite cu chipuri ale lui Sekhmet, zeia leoaic. n vrful

356

C H R IS T IA N JA C Q

acoperiului, se zrea un uraeus nlndu-se pe fundalul unui


soare.
- S nu te ncrezi n apropiaii i n slujitorii ti, l povui
regele pe Iker. S nu dezvlui nimnui gndurile tale, s nu
ncredinezi nici o tain vreunui prieten. Cnd va veni ziua
nenorocirii, nimeni nu-i va sta alturi. Cel cruia i-ai druit
multe are s te urasc i s te trdeze. Cnd i vei lila un rgaz,
inima ta, doar ea, s vegheze asupra ta.
Asprimea acestor vorbe l surprinse pe Iker.
- Fa de Isis nu pot s fiu nencreztor, Luminia Voastr,
i nici fa de Sekari.
- Sekari e Fratele tu, Isis, Sora ta. mpreun, ai ndurat
multe ncercri, iar ntre voi s-au nscut legturi aparte.
- Ea s-a ntors la Abydos?
- Trebuie s ncerce aurul din Punt.
- Aadar, Arborele vieii o s fie, n curind, salvat!
- Nu nainte ca Isis s strbat Calea de Foc. i nimeni nu
tie dac va izbuti s ajung teafr la captul ei.
- Atta severitate, Luminia Voastr, atta...
- E n joc soarta neamului nostru, fiule, nu a unui singur om.
Cel care s-a nscut va pieri, iar cel care n-a venit pe lume nu va
cunoate moartea. Viaa nete din haos i crete n salcmul lui
Osiris. Materia i spiritul nu snt desprite. Mintea stabilete
hotarele dintre pietre, plante, animale i oameni. Totui, fiecare
dintre ele are putere creatoare. Din oceanul de energie, se nal
o flacr pe care Isis va trebui s o domoleasc. Ea va descoperi
n el materia prim, chiar n inima lui Nun, i va cunoate clipa
cnd moartea nu era nc nscut.
- i va avea Isis fora necesar? se ngrijor Iker.
- Va folosi magia, puterea luminii, n stare s abat loviturile
sorii i s lupte mpotriva lui isefet. Va avea nevoie s-i
foloseasc toate simurile, ca s nving pustietatea. n sfrit,
Isis va trebui s transmit ceea ce va cuprinde cu mintea, s-i
modeleze vorbele aidoma unui meter care lucreaz piatra i
lemnul. Cuvntul cel drept cuprinde n el adevrata putere. Cnd
ai s fii chemat s te alturi sfatului, s rmi tcut, s te fereti
s deschizi gura fr rost. Vorbete cu folos! Rostete cuvntul

C A LEA DE FOC

357

cel bun, iar pe cel ru ascunde-1 n pntece i hrnete-te cu


Maat.
- Mulumit inierii sale, Isis nu lupt, cu adevrat, mpotri
va Prevestitorului?
- tie ct nsemntate are misiunea ei. Prevestitorul vrea s
rspndeasc o credin cu rnduieli aspre, de la care orice
abatere este pedepsit. n felul acesta, oamenii vor fi nchii ca
ntr-o temni, fr nici o ans de a mai iei, cci nu vor vedea
zbrelele. Dar creaia se rennoiete n fiecare clip. n fiecare
diminea, renate un soare nou, pe care celebrarea ritualurilor l
face s prind rdcini n Maat. S cunoti divinul, s-i ncerci,
s-i formulezi, s-i recreezi zilnic, aceasta este nvtura
Egiptului. Iar cheia este Osiris, cel care se rennoiete etem.
- N-a putea s-o ajut pe Isis?
- N-ai fcut-o deja, mergnd n Punt?
- Ea a cluzit corabia i a tiut cum s gsim aurul verde,
n preajma ei, frica dispare, iar drumul ntunecat se lumineaz.
- Isis nu te-a sftuit s o uii?
- Ba da, Luminia Voastr, din pricina cumplitei ncercri
prin care va trece la Abydos. Acum am priceput c e vorba
despre Calea de Foc. Iar Isis ori va pieri, ori va fi primit n
Cercul de Aur.
- Nu te neli.
- Orice se va ntmpla, am s-o pierd.
- De ce nu o alungi din gndurile tale?
- Peste putin, Luminia Voastr. De fiecare dat cnd
m-am aflat n primejdie, ea a fost alturi de mine. nc de la
prima noastr ntlnire, am iubit-o cu o dragoste mistuitoare,
care va ine toat viaa. Nendoielnic, v nchipuii c
nflcrarea tinereii mi dicteaz aceste vorbe, dar...
- Dac mi nchipuiam aa ceva, te-a mai fi numit
Prieten unic?
- De ce m inei departe de Abydos, Luminia Voastr?
- Pregtirea ta trebuie dus pn la capt.
- i, pn la captul acesta, mai e mult?
- Tu ce crezi?

358

C H R IS T IA N JA C Q

- nvtura pe care o revrsai asupra mea, i nu curiozitatea


m atrage spre Abydos. Acolo se gsete temelia tuturor
lucrurilor. Dac m ndeprtez de ea, nu mai snt fiul vostru.
- Abydos rmne n mare primejdie. Dei a dat gre,
Prevestitorul poate s pricinuiasc, nc, mult ru. Iar Arborele
vieii e adevrata lui int.
- Aurul tmduitor o s-i alunge pentru totdeauna!
- Fie ca tu s ai dreptate, Iker! i te vei numra printre pri
mii care vor afla lucrul acesta, n tovria Pleuvului i a lui
Isis, dac ea se va ntoarce vie i nevtmat de pe Calea de Foc.
- Vrei s spunei...?
- Curnd, am s-i ncredinez o misiune care te va purta pe
pmntul sacru al lui Osiris. Ca Prieten unic, mi vei ine locul la
Abydos.
Prea multe bucurii l zpcir pe Iker. Dar, aproape imediat,
temerile l ndemnar s struie.
- neleg pricinile hotrrii voastre legate de Isis, Luminia
Voastr. Totui, eu...
- Nu e hotrrea mea, Iker, ci a ei. i Pleuvul a ncercat s-o
fac s se rzgndeasc. Dar ea nu se d niciodat btut. nc
din copilrie, nu-i plceau lucrurile fcute pe jumtate. n loc s
rmn la Curte i s duc o via linitit, potrivit rangului su,
a ales calea spre Abydos, cu primejdiile i asprimile ei.
Un gnd nebunesc i trecu prin minte lui Iker.
- Luminia Voastr, dac o cunoatei pe Isis din copilrie
nseamn c...
- Eu snt tatl ei, ea e fiica mea.
Fiul regal i Prietenul unic i-ar fi dorit s dispar sub
pmnt.
- V rog s m iertai pentru necuviina mea, Luminia
Voastr. Eu... eu...
- Nu te recunosc, Iker! Ce a devenit temerarul care nu ovie
s-i pun viaa n primejdie, ca s descopere adevrul? S-o
iubeti pe fiica mea nu e o nelegiuire. De-ai fi ran, scrib sau
nalt demnitar, tot n-ar avea nici o nsemntate. Doar hotrrea
lui Isis conteaz.
- Cum s mai ndrznesc s-i vorbesc?

C A LEA DE FOC

359

Fie ca divinitile s-i ngduie s strbat pn la capt


Calea de Foc. Cnd vei ajunge la Abydos, dac ea va supravieui,
nimeni nu te va mpiedica s-i vorbeti. Iar atunci, vei ti.

50.
De la dispariia sacagiului, Libanezul nu mai putea nghii
nimic. E adevrat c aceast cumptare nu-i strica defel, dar ar
fi preferat s slbeasc n alte mprejurri.
- l cunosc bine. A murit fr s sufle o vorb, i spuse el
Prevestitorului.
- Bineneles, altiminteri, grzile ar fi fost deja aici.
- Legturile noastre snt tiate, oamenii notri au devenit
neputincioi, poruncile mele nu mai au cum s ajung la ei, cci
mi-a fost retezat mna dreapt. i nu mai pomenesc de oprirea
negoului pe ascuns, care ne aducea attea ctiguri.
- Te ndoieti c, pn la urm, vom birui, credinciosul meu
prieten?
- Mi-ar plcea foarte mult s v rspund c nu.
- i apreciez sinceritatea i i neleg dezndejdea. Dar totul
merge dup cum am plnuit eu; nelinitile tale snt fr temei.
Singurele noastre inte snt Abydos i misterele lui Osiris. De ce
mi-a face griji pentru o aduntur de cananeeni i de nubieni?
ntr-o zi sau alta, tot vor trece la adevrata credin. Nu conteaz
c Sesostris i-a supus. Astfel, i sectuiete puterile, ca s
pstreze ordinea, i se teme, clip de clip, s nu fie atacat fie
dinspre miaznoapte, fie dinspre miazzi. neltoria a inut i
i-a ascuns faraonului adevratul nostru el.
- Regele nu are acum la ndemn aurul n stare s salveze
salcmul lui Osiris?
- O isprav de toat lauda, recunosc. Totui, dac Sesostris
ndjduiete c Arborele se va tmdui pe de-a-ntregul, o s fie
dezamgit.

C A LEA DE FOC

361

Un slujitor l preveni pe Libanez c sosise un oaspete.


- S intre, ncuviin negustorul.
Medes i scoase gluga. Dei scpat de chinurile cltoriei pe
ap, nu arta mai bine dect Libanezul. ntlnirea cu Prevestitorul
avea s-i ajute s-i recapete ncrederea n sine.
- Am crezut mereu n...
- tiu, viteazul meu prieten i n-o s-i par ru.
- Vetile snt din cale-afar de proaste. Grzile scotocesc
prin tot oraul i pun ntrebri. Peste putin s ne continum
negoul cu Libanul, cci Sobek a pus noi rnduieli la vam. Iar
nenorocirea cea mai cumplit e c Iker a adus aurul verde din
Punt! Iat-1 acum i Prieten unic.
- Biatul sta a izbndit pretutindeni, observ Prevestitorul,
neclintit.
- Eu l socotesc peste msur de primejdios, i ddu cu
prerea Medes. Potrivit ultimului decret regal, va pleca n curnd
spre Abydos, ca mputernicit al monarhului. nchipuii-v c-ar
descoperi ndeletnicirile lui Bega! Preotul nu va avea curajul s
tac. Va vorbi despre Gergu, iar Gergu despre mine...
- Tu, ns, vei tii s taci, l ntrerupse Prevestitorul.
- Da... da, de bun seam, s fii sigur!
- Dac ne amgim, ajungem la dezastru. Nimeni n-ar putea
s reziste ntrebrilor lui Sobek. Tu i cu Gergu, sub conducerea
Libanezului, vei nnoda iar legturile ntre credincioii notri i
vei isca tulburri n Memphis. n felul acesta, faraonul va simi,
chiar n snul capitalei sale, c ne-am pstrat ntreaga putere.
- E prea primejdios, stpne!
- Aliaii lui Seth se tem de primejdii? Amintete-i de sem
nul ncrustat n palma minii tale.
Cu spatele lipit de perete, Medes vru s afle mai multe.
- i n tot acest rstimp, unde vei fi?
- La locul luptei de pe urm, la Abydos.
- De ce nu v-ai ndreptat de la bun nceput toat fora
mpotriva acestui inut?
Neobrzarea lui Medes nu avea, oare, s fie aspru pedepsit? se ntreb n sinea lui Libanezul. Dar Prevestitorul se art
ngduitor.

362

C H R IS T IA N JA C Q

- mi trebuia o lovitur aductoare de moarte, iar victima


aleas nu era gata, nc, s-o primeasc.
- Despre cine vorbii?
- Despre scribul acesta tnr, azi Fiu regal i Prieten unic, n
stare s scape de lcomia zeului mrii, s ajung pe Insula lui
K a i s supravieuiasc attor ncercri! Trimindu-1 la
Abydos, Sesostris i ncredineaz o misiune de cea mai mare
nsemntate. Nu-mi pas c faraonul e de neatins. O s-i dis
trugem prin urmaul su ntr-ale spiritului, pe care I-a pregtit cu
grij, ca s-i lase tronul. Regele nu va izbuti s-i nlocuiasc.
Iker ndjduiete s-i gseasc fericirea pe pmntul sacru al lui
Osiris i s cunoasc misterele. Dar l ateapt moartea i, odat
cu ea, pieirea Egiptului.
- Oricine se poate nela, i zise Sobek lui Iker. i, pentru c
eu nsumi snt ranchiunos, te-a nelege dac te vei purta cu
rceal fa de mine. Rangul nalt, pe care tocmai I-ai dobndit,
n-o s m foreze s m ploconesc naintea ta, cerndu-mi de o
mie de ori iertare. i dac erai un biet muncitor, a fi fcut la fel.
Doar faptele tale m-au ndemnat s-mi recunosc greeala.
Fiul regal l mbri pe mai-marele grzilor din ntreg
regatul.
- Severitatea ta poate sluji drept pild, Sobek, i nimeni
n-are dreptul s te nvinuiasc pentru ea. M-a bucura s-i ctig
prietenia i s tiu c m preuieti.
Nendurtoarea cpetenie a grzilor i ascunse cu greu
emoia. Prea puin obinuit cu asemenea dovezi de frie, prefer
s aduc vorba despre treburile sale.
- n ciuda morii sacagiului, nu snt linitit. Era un pete gras,
bineneles, dar exist alii mult mai mari.
- O s-i arestezi, pn la urm, nu m ndoiesc.
Un scrib i ceru prerea lui Iker n privina unui dosar, apoi
un altul i tot aa. Reuind cu greu s scape de ei, Fiul regal
pomi spre odaia de lucru a vizirului, ca s primeasc lmuririle
necesare legate de noile sale ndatoriri.
Paii tnrului se ncruciar cu cei ai lui Medes, care i zmbi
cu mult cldur.

C A LEA DE FOC

363

- Te felicit din toat inima i s nu crezi c vreau s te


linguesc! Dup attea fapte de vitejie, Iker, aceast numire e o
binemeritat rsplat. Cei venic stpnii de pizm o s
cleveteasc, dar cui i pas? Decretul care i ngduie s p
trunzi n inutul sacru al lui Osiris e gata. Ziua plecrii a fost
hotrt?
- Nu nc.
- Din fericire, misiunea aceasta are s fie mai puin primej
dioas dect celelalte. Eu, unul, sper s nu m mai ntorc vreo
dat n Nubia. rii i lipsete farmecul, iar corbiile m
mbolnvesc. Nu ovi s-mi ceri ajutorul la nevoie.
nainte de a ncepe s mnnce, Sekari i arunc lui Iker o
privire ugubea.
- Curios lucru... nfiarea ta pare una obinuit. De mirare,
pentru un Prieten unic! mi ngdui s-i vorbesc?
Iker se prinse n joc i lu un aer trufa.
- Poate ar trebui s stai cu fruntea la pmnt n faa mea. A m
s mai chibzuiesc la asta.
Cei doi prieteni izbucnir n rs.
- Cnd voi prsi Memphisul, i-i voi ncredina pe
Vnt-de-Miaznoapte i pe Sngerosul.
- Nite ajutoare de ndejde, crora li s-au adus laude dup
strlucita campanie din Nubia, i reaminti Sekari. De ce te
despari de ele?
- Trebuie s merg singur la Abydos. Dac totul se isprvete
cu bine, o s mi se alture din nou.
- Abydos... A i s-i descoperi, n sfrit.
- Spune-mi adevrul: cunoti cine e Isis?
- O tnr i frumoas preoteas.
- Nimic mai mult?
- Nu-i de ajuns?
- Chiar nu tiai c e fiica regelui?
- Ba da, recunosc.
- i ai pstrat tcerea!
- Aa era voia faraonului.
- Dar alii au aflat?
- Doar membrii Cercului de Aur, ns, dup cum cer rn
duielile lor, au respectat taina.

364

C H R IS T IA N JA C Q

Iker se posomon.
- Ea n-o s m iubeasc niciodat. Oare o fi supravieuit Cii
de Foc? Snt nerbdtor s plec! Ce cltorie groaznic va fi
dac, din nefericire...
Sekari se strdui s-i mbrbteze prietenul.
- Pn acum, Isis n-a trecut peste toate ncercrile, orict de
grele s-au dovedit? Are armele de trebuin: curaj, o minte
ascuit i o gndire limpede.
- Tu ai strbtut aceast cale nspimnttoare?
- Porile snt venic aceleai, diferind, ns, pentru fiecare.
- Fr ea, viaa n-ar mai avea rost. Dar de ce i-a psat de
mine?
Sekari se prefcu a cugeta puin.
- Ca Prieten unic i Fiu regal, i lipsete experiena. n
schimb, ca scrib, poate c i-ai fi de folos, dar numai dac nu
cumva nu-i plac rangurile nalte. Iar n privina aceasta, ai cu ce
s-o sperii, nu?
Voioia lui Sekari l nvior pe Iker. Iar cteva cupe cu vin
aromat i mai potolir temerile.
- Dup prerea ta, Prevestitorul i credincioii lui au
prsit Egiptul?
- Un om obinuit, rspunse Sekari, i-ar fi recunoscut nfrngerea i s-ar fi adpostit n Syro-Palestina sau n Asia. Dar el nu
e un simplu tlhar sau un cuceritor oarecare, el vrea pieirea rii
noastre i mnuiete n continuare forele ntunericului.
- Aadar, te temi de noi tulburri.
- i regele, i Sobek snt ncredinai c vom ndura alte
atacuri. De aceea, atenia noastr nu trebuie s slbeasc nici o
clip. Barem tu, la Abydos, vei fi n siguran. innd seama de
numrul soldailor care-l pzesc, nu te pate nici un necaz.
Rostind aceste vorbe, Sekari ncerc un sentiment ciudat.
Dintr-odat, cltoria lui Iker i apru ca o ameninare.
Stingherit, neputnd s-i lmureasc aceast prevestire rea, pre
fer s tac i s nu-i neliniteasc prietenul.
Ct vreme Prevestitorul sttuse n casa lui, Libanezului nu-i
fii ngduit, nici mcar o singur dat, s-i vorbeasc Binei.

C A LEA DE FOC

365

Cnd se ntorcea dup ce-i ndeplinea misiunile, tnra


femeie se acoperea cu un vl i se nchidea ntr-o camer, unde
stpnul su i se altura uneori.
Mulumit vnztorilor ambulani, crora Bina, amestecndu-se printre cumprtori, le mprea porunci, legturile ntre
diferitele grupuri ale lupttorilor ascuni n Memphis se nnodaser iar. Toi aflaser c Prevestitorul tria, era bine, sntos
i continua s rspndeasc adevrata credin i s se bat pen
tru ea.
Medes i Gergu ticluiser deja cteva planuri care, odat ce
aveau s prind via, vor semna groaza n capital.
- Tu le vei alege pe cele mai bune, i spuse Prevestitorul
Libanezului.
- Stpne, eu snt negustor i...
- Rvneti la mai mult de att i nu te dojenesc pentru asta,
dei ai svrit i greeli. Dac vrei s devii braul meu drept,
omul care va ti totul despre fiecare locuitor al acestei ri i-i va
alege pe credincioi de necredincioi, trebuie s ndrzneti.
Mine, viteazul meu prieten, ai s conduci o mulime de grzi
aflate n slujba noii credine i ai s-i pedepseti pe cei care-o
hulesc.
Pre de cteva clipe, Libanezul i nchipui puterea pe care-o
va dobndi. Pe lng el, Sobek va prea un biet ofier.
Aceast putere, aproape deplin, la care visa de mult
vreme, nu era o amgire i doar Prevestitorul putea s i-o ofere.
- Bina i cu mine plecm la Abydos.
- De ci oameni avei nevoie?
- Preotul permanent Bega ne va fi de ajuns.
- Dup spusele lui Gergu, locul este supravegheat i...
- Mi-a dat toate lmuririle. Tu ngrijete-te de Memphis, eu
am s-i atept pe Iker. i de data aceasta, nimic nu-l va salva.
A m s sfii, n acelai timp, inima Abydosului i pe cea a lui
Sesostris. Plpnda Maat se va frmia, uvoaiele lui isefet se
vor revrsa, fr ca vreo stavil s le poat mpiedica. Arborele
vieii va deveni Arborele morii.

51 .
Anubis, zeul eu cap de acal, o duse pe Isis naintea cercului
de flcri.
- Mai vrei s urmezi Calea de Foc?
- Vreau.
- D-mi mna!
Isis avea ncredere n preotul cu voce nbuit.
Nici un om cu mintea ntreag n-ar fi ndrznit s se apropie
de flcrile nalte, care mprtiau o cldur de nendurat.
Bizuindu-se pe cluza sa, tnra femeie nu ovi nici o clip
i nu fcu nici un pas ndrt.
Cnd rochia i fu cuprins de flcri, focul se potoli pe
neateptate.
Isis se gsea acum nuntrul Templului lui Osiris.
- Din fptura ta lumeasc, zise Anubis, n-a mai rmas nimic.
Iat-te goal i lipsit de aprare n faa celor dou ci. Pe care
o alegi?
La stnga, se vedea un drum de ap, mrginit de capele
strjuite de duhuri cu capete de foc. La dreapta, un drum de
pmnt negru, un soi de dig erpuind printre ntinderi lichide. Un
canal de lav cu neputin de trecut desprea drumurile.
- N-ar trebui strbtute amndou?
- Cel de ap nimicete, cel de pmnt nghite. Strui n
hotrrea ta?
- De ce m-a teme, de vreme ce tu m conduci acolo unde
trebuie s merg?
- n noaptea aceasta, vom apuca pe drumul de ap, iar cnd
se va crpa de ziu, pe cel de pmnt.

C A LEA DE FOC

367

Luna se ivi. Anubis i nmn preotesei cuitul lui Thot ca s


ating cu lama lui pe fiecare dintre duhuri, rostindu-i numele.
Ritualul inu pn n zori. Apoi, mulumit luminii izvorte din
corabia rsritului, Isis pomi pe calea de pmnt.
Cele dou drumuri se ncruciau uneori, fr s se conto
peasc niciodat. La captul lor, un canal de lav le unea n
pragul unei galerii uriae. De-o parte i de alta, se nlau dou
coloane.
- Iat gura lumii de dincolo, i arta Anubis, mpreunarea
Rsritului cu Apusul.
Pzitorii aezai pe vine ineau erpi deasupra capului.
- Snt stpnul sngelui. Eliberai-mi intrarea!
Bolta se ntredeschise.
n templul lunii, o lumin blnd, albastr nvlui trupul lui
Isis. Corabia lui Maat iei la iveal.
- De vreme ce i s-a artat, s mergem mai departe.
apte pori, patru nirate una dup alta, iar trei pe acelai
rnd, le mpiedicau trecerea.
- Patru tore se potrivesc cu patru rsrituri. Apuc-le strns
i ndreapt-le spre pori!
Preoteasa mplini ritualul.
- Astfel, sufletul cel viu strbate acest drum, astfel, marea
flacr ieit din ocean d via pailor ti.
Porile se deschiser, una dup alta, iar bezna se risipi.
Isis zri lumina primei diminei, ai crei ochi erau soarele i
luna. Un al doilea cerc de foc fcea de neatins insula lui Osiris,
pe care se nla o colin de nisip unde odihnea vasul pecetluit,
ce coninea limfa zeului.
- Acesta e ultimul drum, Isis, i nu pot s te mai ajut. Tu sin
gur trebuie s nvingi piedicile.
Tnra femeie se apropie de jar.
O scnteie i atinse uor buzele. Pe pieptul ei se grav o stea,
iar n jurul buricului, un soare.
- Fie ca Isis s devin urmaa lui Osiris, fie ca inima ei s nu
se ndeprteze de el, umbletul su s fie liber zi i noapte, lumi
na s poposeasc n adncul ochilor ei, iar ea s treac prin foc.
- Drumul se aterne pentru Isis, lumina i cluzete paii.

368

C H R IS T IA N JA C Q

O clip, tnra femeie rmase nemicat n mijlocul cercului,


prizoniera lui. Apoi, linitit, fr ca flcrile s-o ating, puse
piciorul pe insula lui Osiris i ngenunche n faa vasului
pecetluit, izvor al tuturor energiilor.
Cnd capacul se ridic, preoteasa contempl obria vieii.
Templul ntreg se lumin.
- Parfumul tu se amestec acum cu cel al Puntului, zise
preotul, trupul tu se acoper cu aur, strluceti printre stelele
care lumineaz sala misterelor, tu, care te numeri printre cei
drepi.
Anubis o nvemnt pe tnra femeie ntr-o rochie galben,
lung, i prinse n pr o cunun de aur, garnisit cu flori de lotus
din comalin i trandafirai din lapislazuli, o gti cu un colier de
aur i turcoaz, cu nchiztori n form de gheare de oim, i
ncinse braele i gleznele cu brri din comalin roie i o
ncl cu sandale albe.
Cile de ap, de pmnt i de foc pieriser fr urm.
n sanctuarul din templul lui Osiris, aprur faraonul i
Marea Soie regal.
Vizirul Khnum-Hotep, Sekari, Marele Trezorier Senankh,
Pleuvul, generalul Nesmontu i Purttorul Sigiliului regal
Sehotep o nconjurar pe Isis.
Pe degetul mijlociu de la mna dreapt a fiicei sale, Sesostris
petrecu un inel din faian albastr, n a crui montur oval era
spat semnul nkh, viaa .
- De acum nainte, aparii Cercului de Aur din Abydos.
Pecetluit fie unirea noastr cu Osiris i cu strmoii.
Minile se mpreunar, cercul se form i o clip de nfrire
luntric alctui ultima treapt a acestei iniieri.
Isis puse cei apte saci cu aurul verde din Punt n cele apte
gropi spate de Pleuv la rdcina salcmului.
Sub privirea regelui, preoteasa atept cu nerbdare rsritul
zorilor. i n dimineaa aceasta, soarele strpunse ntunericul cu
o trie nemaivzut.

C A LEA DE FOC

369

n scurt vreme, ntreg inutul Abydosului fu scldat ntr-o


lumin vie, de la mormintele primilor faraoni i pn la debar
cader.
Abia rosti monarhul strvechea formul nal-te n pace ,
c raze aurii nir din cei apte saci i ptrunser n trunchiul
marelui arbore.
Ramurile i crengile nverzir.
Pn cnd astrul zilei atinse punctul cel mai nalt de pe bolta
cereasc, Arborele vieii, de un verde scnteietor, i recptase
ntreaga mreie.
i, pentru prima oar n viaa sa, Pleuvului i ddur
lacrimile.
Neastmprul i ncordarea puseser stpnire pe Iker.
Faraonul i regina erau plecai ntr-o cltorie, vizirul, cu alte
treburi, Senankh s verifice nite slujbai, Sehotep s controleze
lucrrile la canale, generalul Nesmontu s-i antreneze soldaii,
iar Fiul regal trebuia s se mpart ntr-o mie de locuri. S
munceasc din rsputeri nu-l supra defel, dar l tot chinuia o
ntrebare: cnd va primi porunc s se ndrepte spre Abydos?
Sekari rmnea de negsit. Nendoielnic, mplinea vreo alt
misiune tainic. Linitea era, aadar, doar o prere.
ncreztor de-acum, Sobek Pzitorul sttea n fiecare zi de
vorb cu Iker. Strdaniile oamenilor si nu ddeau roade.
Cpetenia grzilor din regat tuna i fulgera fr oprire, convins
c netrebnicii care pricinuiser attea suferine capitalei i
refceau forele, pregtindu-se s loveasc din nou.
n sfrit, Sesostris se ntoarse.
Primul pe care-l chem la el fu Iker. Numeroi curteni l
socoteau de pe-acum drept urmaul faraonului. Monarhul l
pregtea s crmuiasc i s fie chezaul statorniciei Celor Dou
Regate.
Iker se plec adnc naintea uriaului rege.
- Isis a strbtut Calea de Foc, i dezvlui faraonul, iar
Arborele vieii prinde puteri.
Tnrul i stpni cu greu bucuria.
- A scpat neatins, Luminia Voastr?

370

C H R IS T IA N JA C Q

- ntocmai.
- Fericirea domnete iar peste Abydos!
- Nu, cci tmduirea salcmului nu nseamn totul. Boala
lui i stricarea simbolurilor, lipsite de energie vreme att de
ndelungat, au lsat urme adnci. Misiunea ta va fi s le tergi.
Iker ncremeni.
- Luminia Voastr, eu nu cunosc Abydosul!
- Isis are s te ndrume. Tu ai privirea curat.
- Dar ea se va nvoi?
- Oricare ar fi simmintele voastre, orict de anevoioas e
sarcina aceasta, trebuie s izbuteti. Prin decret regal, eti numit
prin, pzitor al Sigiliului regal i mai-mare peste Dubla Cas a
aurului i argintului. Sehotep i Senankh vor munci, de-acum
ncolo, sub conducerea ta. La Abydos, eti mputernicitul meu i
meterii de care ai nevoie se vor supune poruncilor tale. Trebuie
modelate o nou statuie a lui Osiris i o nou corabie sacr. n
afara puterilor sale tmduitoare, aurul adus din Nubia va servi
la furirea lor. De cnd vraja s-a abtut asupra arborelui, ierarhia
preoilor s-a tulburat. Dei lucrurile par drepte i desvrite, nu-i
dect o amgire. Aa c biruina noastr s-ar putea preschimba
ntr-o biat nlucire. A i toat puterea s faci cercetri, s-i
nlturi pe nepricepui i s alegi oamenii care se ridic la
nlimea sarcinilor ncredinate.
- M socotii n stare de aa ceva?
- Pe cnd Isis urca fiecare treapt a iniierii ce-a purtat-o spre
Calea de Foc, tu i-ai urmat propriul drum. El duce la Abydos,
inima rii noastre. E cu putin ca Prevestitorul s fi semnat
sminteala i acolo. Chiar i slujitorii fideli lui Osiris pot fi orbii.
Tu, n schimb, nu eti sclavul nici unei obinuine i mintea ta
nu e ntunecat de vorbele altora.
- M tem c voi da gre!
- Chiar aa se va ntmpla dac te mulumeti doar s stai de
vorb cu unul i cu altul. F ca meleagul lui Osiris s se nchege
iar, red-i limpezimea, ntrete salcmul, nu te lsa prad
slbiciunii i nu-i pta numele!

C A LEA DE FOC

371

Iker presimise de la bun nceput c titlul de Prieten unic era


nsoit de grele ndatoriri, dar nu chiar pn ntr-att.
- Luminia Voastr, Cercul de Aur din Abydos se va
deschide cndva?
- Du-te, fiule, i arat-te demn de rangul pe care-l ai!

52.
Medes era mulumit de el nsui. i recptase toate
forele i se ngrijea de sarcinile sale cu atta rvn, c-i
storcea de vlag pe slujitorii si, chiar i pe iscoada lui
Sobek. Secretarul Casei Regelui se ferise s-i nlture.
Dndu-se drept scrib, omul continua s-i liniteasc pe
Pzitor, cci Medes se purta ntocmai ca un demnitar srguincios, credincios faraonului.
Mulumit leacurilor doctorului Gua, soia sa l stnjenea
mai puin. Licorile adormitoare puseser capt crizelor i
ipetelor sale.
n toiul unei nopi fr lun, Medes l vizit pe Libanez.
- Prevestitorul e n drum spre Abydos, i destinui
negustorul.
- Iker n-a prsit nc Memphisul. Nici nu-i trece prin
minte c se va arunca drept n ghearele celui mai nverunat
duman al lui.
-

Prevestitorul se afl totdeauna cu un pas naintea

vrjmaului. Cum gndeti s rvim capitala?


- S punem foc n cteva locuri i s-i atacm pe locuitori,
pe lng furturi din pia i din case. Loviturile iui i neatep
tate vor rspndi groaza i-i vor face pe Sobek s se team de
un atac mai mare. Pe deasupra, mi se pare nimerit i jefuirea
ctorva cldiri prost aprate, n care lucreaz scribi. A m s te
lmuresc unde se afl ele.
Libanezul ascult cu luare-aminte toate informaiile.

373

C A LEA DE FOC

Acum, paznicul su i servea drept om de legtur. Spre


deosebire de sacagiu, paznicul vorbea cu un numr mic de
oameni care, la rndul lor, duceau mai departe poruncile
Libanezului ctre ceilali lupttori din umbr.
Dup izbnda Prevestitorului de la Abydos i moartea lui
Iker, negustorul gndea c lucrurile se vor desfura cu o mai
mare repeziciune.
Datorit tmduirii Arborelui vieii, al crui frunzi scli
pea n soare, inutul lui Osiris dduse uitrii aerul apstor
care, altdat, nbuea inimile preoilor.
Cu toate c paza rmsese la fel de aspr, mai multor
preoi temporari le era acum ngduit s peasc pe pmntul
divin, oferindu-le preoilor permaneni un ajutor preios.
Dei ura l rodea mereu pe dinuntru, Bega i pclea mai
departe cu uurin pe tovarii si care l socoteau sever,
nvat i pe de-a-ntregul devotat slujbei sale. N ici vorbele,
nici purtrile sale nu lsau s i se ghiceasc adevratele
simminte.
Dei

uneori l

cuprindea

descurajarea,

dorina de

rzbunare a lui Bega prindea rdcini tot mai trainice. Doar


prin ele putea s ndure attea umiline.
Trecnd pragul srccioasei sale locuine, unde nimeni
nu avea voie s intre, preotul simi c nuntru se mai gsea
cineva.
- Cine a ndrznit s...?
- Eu, rspunse un preot nalt, fr barb, cu easta ras i
nvemntat ntr-o tunic de in alb.
Bega nu-l cunotea pe acest brbat, dar vocea lui nu-i era
strin. Cnd ochii cei roii se nvpiar, Bega se lipi de
perete.
- Nu... nu sntei...
- Shab a ucis un preot temporar, l lmuri Prevestitorul, iar
eu i-am luat locul.
- V-a vzut cineva cnd ai intrat la mine?

374

C H R IS T IA N JA C Q

- Linitete-te, prietene, clipa ta a sosit. Vreau s tiu totul


despre Abydos, nainte de venirea lui Iker.
- Iker, aici!
- Fiu regal, Prieten unic i trimis al lui Sesostris se va
bucura de puteri nemrginite. Poate va ncerca s pun o nou
ordine printre preoi i preotese.
Bega pli.
- V a descoperi negoul pe furi cu stele funerare i
legturile mele cu Gergu!
- N -o s aib timp.
- Cum o s-i mpiedicm?
- Omorndu-1.
- n inima pmntului lui Osiris?
- Locul cel mai potrivit ca s-i dm o lovitur de moarte
lui Sesostris! Regele I-a menit pe Iker s domneasc. Fr
s-i dea seama, tnrul acesta a devenit soclul pe care se
construiete viitorul rii. Distrugndu-1, vom spa drept la
temelia regatului. Chiar i acest faraon cu statur de uria se
va prbui.
- inutul e bine pzit, grzile i armata...
- Ele pe dinafar, eu pe dinuntru. Shab i Bina nu vor
ntrzia s mi se alture. Dac nu ne scap nimic din ce se
petrece aici, biruina e de partea noastr. i, de data aceasta,
nici o minune nu-l va salva pe Iker.
Desprirea fusese sfietoare. N ici Vnt-de-Miaznoapte,
nici Sngerosul nu voiau s-i prseasc stpnul, dei Iker se
strduise s-i lmureasc n privina plecrii sale. i Sekari
ncerc s-i liniteasc, dar cele dou animale artau o
ncpnare neobinuit, de parc nu ar fi ncuviinat cltoria
Fiului regal.
- Mi-a pierit somnul, i mrturisi acesta lui Sekari. n loc
s fie un paradis, poate c Abydosul se va dovedi un infern!
Mai nti, pentru c Isis m va respinge, apoi, pentru c misiu
nea aceasta e sortit dezastrului.

375

C A LEA DE FOC
Apariia

lui

Sobek

mpiedic

pe

Sekari

s-i

mbrbteze prietenul.
- n cartierele cele mai ticsite, doi oameni au fost atacai
i au izbucnit trei focuri. Attea rele dintr-odat nu pot fi roa
dele ntmplrii.
- Credincioii Prevestitorului trec iar la fapte, i ddu cu
prerea Sekari.
- O s-i rup dinii, fgdui Sobek. n timp ce oamenii
mei i caut pe fa pe vinovai, tu ai putea s tragi cu urechea
pe ici, pe colo?
- Bizuie-te pe mine!
Cpetenia grzilor l nsoi pe Fiul regal pn n port.
Mulumit de numrul i de pregtirea soldailor care
urmau s vegheze asupra lui Iker, Sobek privi cum corabia
piere n zare, nconjurat de vase de rzboi.
Stnd la pror, Fiul regal nu gusta totui frumuseea pri
velitilor. I se prea c plutete ntre dou lumi, fr a se putea
ntoarce n cea din care venea i fr a cunoate nimic despre
cea spre care se ndrepta. Toate ntmplrile prin care trecuse,
ncepnd de la cumplita cltorie a Fulgerului, i nvlir n
minte. Multe taine fuseser dezlegate, dar marele mister al
Cercului de Aur din Abydos rmsese neatins.
n preajma meleagurilor lui Osiris, arcaii se repezir la
tribord.
- Ce se petrece?
- O barc! rspunse cpitanul. Dac nu se ndeprteaz,
tragem.
Iker zri un pescar speriat, care nu mai era n stare s
vsleasc.
-

Ateptai, ceru Fiul regal. Nefericitul sta nu ne

amenin!
- Ordinele snt ordine. Omul s-a apropiat nengduit de
mult i viaa voastr nu trebuie pus n primejdie cu nici
un chip.

376

C H R IS T IA N JA C Q

Cu barba i prul n neornduial, Shab Strmbu i strnse


nvodul i se ndeprt. Voise doar s verifice paza Fiului
regal i s se foloseasc, la o adic, de vreo neatenie, gata
s-i jertfeasc propria via, ca s o ia pe cea a dumanului.
Dar cum paza se dovedise fr cusur, se hotr s porneasc
spre locul de ntlnire cu Bega.
Pe chei se niraser soldai, grzi, preoi temporari i
preotese purtnd ofrande i tot restul slujitorilor emoionai la
gndul c-l vor primi pe trimisul faraonului. Nimeni nu
cunotea cu precizie misiunea noului Prieten unic, cruia i
mersese vestea c e cinstit i nendurtor. Isprvile sale din
Asia i Nubia artau o hotrre nestrmutat. Cei mai naivi i
nchipuiau c e vorba doar de o simpl vizit, mirndu-se de
lipsa, oarecum necuviincioas, a Pleuvului.
ndat ce Iker se ivi n capul scrii, toi l cntrir din
ochi, msurndu-1 din cap pn n picioare.
De o elegan reinut, nu avea un aer de temut. Dar
privirea i ntreaga nfiare ndemnau la respect. Dincolo de
ele, rzbtea adevrata putere. nciudai, linguitorii i
nghiir vorbele mieroase i laudele prefcute.
Purtnd o peruc bogat care i ascundea n bun parte
chipul, fardat cu miestrie, Bina era de nerecunoscut. ntre
tulpinile florilor ce alctuiau buchetul pe care voia s-i ofere
oaspetelui, ascunsese doi spini otrvii. Apucnd buchetul,
Fiul regal avea s se nepe n ei i s moar n chinuri
groaznice.
Binei nu-i psa c putea fi arestat. Nu se gndea dect s
se rzbune pe acest Iker care o trdase, trecnd de partea lui
Sesostris i luptnd mpotriva adevratului zeu, cel al
Prevestitorului. i-ar fi scos peruca i I-ar fi scuipat n fa pe
Fiul regal, ca el s tie de la cine venea pedeapsa.
Comandantul trupelor din Abydos l ntmpin pe tri
misul regelui.
-

ngduii-mi, prine, s v urez bun venit. Am s v con

duc la palatul n care locuiete faraonul cnd poposete aici.

C A LEA DE FOC

377

Mai multe tinere i fluturau buchetele. Cel al Binei, aflat


n primul rnd, era superb.
Iker voi s se apropie i s-i ia, dar comandantul l opri.
- mi pare ru, e mpotriva msurilor de paz.
- Ce ru pot pricinui nite flori?
- Ordinele mele snt severe. V rog s m urmai.
Ca s nu stmeasc o ceart, Iker se mulumi s fac un
semn cu mna nspre purttoarele de buchete.
Bina i stpni furia cu mare greutate. S alerge, s-i
nface pe Fiul regal, s-i nfig spinii n spate... Dar vai! era
cu neputin s strpung irul de soldai.
Abydos... Aadar, Abydosul se deschidea naintea lui! i
totui, Iker nu vedea nimic. Pn nu-i va vorbi lui Isis, nu-i
va putea gsi linitea.
n pragul palatului, tnra preoteas l atepta.
Nici cel mai simitor i mai iscusit dintre poei n-ar fi izbu
tit s-i zugrveasc frumuseea. Ce vorbe ar fi fost pe msura
gingiei trsturilor, a luminii din priviri, a blndeii chipului
i a nfirii sale regale?
- Fii binevenit, Iker!
-

Iertai-m, prines. Faraonul mi-a destinuit cine

sntei i...
- Eti dezamgit?
- Nesbuina mea, cutezana mea...
- Care cutezan?
- Am ndrznit s v iubesc, am...
- Vorbeti la trecut.
- Nu, nu! Dac ai ti...
- i de ce n-ar trebui s tiu?
ntrebarea l ls pe Iker fr glas.
- Doreti s-i vezi odile? Cere-mi tot ce ai nevoie.
Iker se mpotrivi.
- Sntei fiica faraonului, nu slujitoarea mea!

378

C H R IS T IA N JA C Q

- Vreau s devin soia ta, s alctuiesc mpreun cu tine o


pereche de nedesprit i s ne furim o via neasemuit, pe
care timpul i ncercrile s n-o distrug.
- Isis...
Tnrul o lu n brae.
Primul srut, prima apropiere a trupurilor, prima mpletire
a sufletelor.
Dar i prima suferin pe care o ncerc Prevestitorul,
ale crui gheare de oim i sfiar propria came. Era de
nendurat s vad formndu-se aceast pereche. M njit de
propriul snge, jur s pun capt acestei uniri care i
primejduia izbnda cea mare. i nu avea s-i lase lui Iker
nici o porti de scpare.

C h r is t ia n J a c q
Seria Misterele lui Osiris
Arborele vieii
f' Uneltirile Rului
f

Calea de Foc
f'

Marele Secret

n cele din urm, tthrul scrib iker i~a dat seama ca s- i


helat amarnic n ce-i privete pe faraonul Sesostris: nu
el este dumanul din umbr care distruge regatul. D ar
cutrile lui trebuie s continue, cci forele rului lupt. i
cu nverunare s zdrniceasc orice ncercare de . i
salva Egiptul. Si, pentru asta, Prevestitorul recurge li
cele mai puternice vrji, n vreme ce numrul adepilor lui
sporete nencetat.
Pentru a nltura spiritele ntunericului, llcer este trimis
mpreun cu Isis n inutul Punt, Insula lui KA, pentru a
salva de la pieire Arborele vieii, ntruchiparea lui O siris.
Pr puterea lui, Egiptul ar deveni o simpl amintire. Aici,
n insula secret, va avea parte de cea mai neateptat
izbnd...

Seria MISTERELE LUI OSIRIS


f
f f
f f f

f f f f

ARBORELE VIEII
UNELTIRILE RULUI
CALEA DE TOC
MARELE SECRET

(MMleM
rao
international
publishing
company

ISBN (10) 973-576-867-4


ISBN (13) 978-973-576-867-6

9 789735 768676

www.rao.ro
www.raobooks.com