Vous êtes sur la page 1sur 82

La Saga de Ragnar

Calzas Peludas

LA SAGA DE RAGNAR CALZAS PELUDAS


Annimo
REGNER
Saxo Gramtico

T raduccin, in tro d u c c i n y notas


de
S a n tia g o Ib e z L lu c h

COLECCION GORGONA

LA SAGA DE RAGNAR CALZAS PELUDAS


Annimo (s. XIII)
REGNERO
Saxo Gramtico (s. XIII)

De la presente edicin:
Ediciones Tilde S.L.
De la traduccin, introduccin y notas:
Santiago Ibez Lluch

La reproduccin total o parcial de este libro


por cualquier medio est prohibida sin el permiso
expreso de los titulares del Copyright.

I.S.B.N.
D. Legal

COORDINACION EDITORIAL: Luis E. Valera Muoz.


PRESENTACION: Enrique Bernrdez.
PORTADA: Yelmo de hierro del s. VII encontrado en Vendel (Suecia)
CONTRAPORTADA: Proa del navfo de Oseberg (s. IX).
ILUSTRACIONES INTERIORES: Dibujos de Louis Moe para la traduccin de Winkel
Hom de la Historia Danesa (1911).
DISEO CUBIERTAS: M* Isabel Sacristn de Miguel.
PREIMPRESION PORTADAS: R&A preimpresin Tfno 385 27 70
DISEO GRAFICO Y MAQUETACION: M Isabel Bertomeu Prez Ed. Aliana
96. 365 28 81
PREIMPRESION E IMPRESION: Printual Grfica Tfno 96.364 60 60
DISTRIBUCION: Comunidad Valenciana y Murcia: CARRER DEL LLIBRE
Tfno 96.375 05 91
Madrid: A-Z DISTRIBUCIONES S.L. Tfno 91.314 25 55
Barcelona: TRIANGLE S.L. Tfno 93.265 18 21
Canarias: ODON MOLINA Tfno 922.25 66 66

A M arisa.

PRESENTACIN
La literatura escandinava medieval ya no es una total desconocida
entre nosotros. Disponemos de traducciones de bastantes sagas, prctica
mente la totalidad de los poemas ddicos y algunos escldicos. Todo ello nos
permite conocer los textos originales y disponer de una bibliografa bsica
para acceder a nuevos trabajos. El cambio, si miramos veinte aos atrs, ha
sido espectacular.
Esta nueva traduccin debe recibir una bienvenida muy especial. Y
es que entre los tipos de sagas islandesas hay an algunos que todava no han
tenido oportunidad de darse a conocer entre nosotros. Realmente, con la falta
de traducciones de sagas de obispos, santos o suegras, no parece que perda
mos demasiado, y son raras las traducciones de esas sagas a lenguas extran
jeras, y sus ediciones en la misma Islandia son cosa de eruditos ms que de
lectores normales. Pero las sagas de vikingos merecen sobradamente figurar
en nuestras bibliotecas; y no slo en las bibliotecas universitarias ni en las
bibliotecas pblicas, sino tambin en las particulares: son autnticas novelas
de aventuras mucho antes de que alguien volviera a imaginar este gnero en
Europa muchos siglos despus. La lectura de una saga como la de Ragnar no
es un simple ejercicio erudito, sino que tambin es capaz de producir placer
literario.
Los vikingos nos son relativamente bien conocidos por la literatura,
el cine y hasta los cmics. Aquellos hombres del norte que trastocaron la vida
cotidiana en la alta Edad Media, y no slo en el norte de Europa, pues sus via
jes se extendieron tambin por el Bltico y Rusia, hasta Constantinopla. Tam
bin vinieron a la Pennsula Ibrica: Galicia, Portugal, Cantabria, Asturias,
Navarra y Andaluca recibieron su visita reiterada, y tan slo El Andalus fue
capaz de oponerse a ellos con xito. Una cajita de marfil conservada en la
Colegiata de Len es probablemente resto olvidado de alguna de aquellas
incursiones. De los hombres del norte, lbranos, Seor, se rezaba en todas
partes para que la providencia los mantuviera alejados. Pero no fueron sim
ples piratas, sus incursiones no se limitaron a sembrar el terror. Durante un

par de siglos fueron los nicos comerciantes activos que enlazaban toda
Europa Occidental con el mundo rabe, infinitamente ms avanzado cultural
y econmicamente, gracias a ellos circularon las mercancas de un lado a
otro, impulsando adems los viajes de personas con nimo ms puramente
comercial. Y sus ataques obligaron a los reinos europeos a reforzar sus defen
sas y su organizacin. Ocuparon territorios deshabitados, como la misma
Islandia, crearon incluso ciudades como Dubln, impulsaron el crecimiento
de otras, como York. Se asentaron, entre otros sitios, en una regin del norte
de Francia: la Normanda, y aunque asimilaron sus costumbres, su religin y
su lengua a las del nuevo pas, fueron sus barcos, an vikingos, los que les
permitiran invadir Inglaterra el ao 1066. Una Inglaterra que durante siglos
fue casi tan escandinava como inglesa, y cuya lengua no es comprensible his
tricamente sin tener en cuenta la poderossima huella que las lenguas nrdi
cas dejaron en ella. Por ltimo, los vikingos nos dejaron hermosos monu
mentos funerarios en piedra y una rica poesa que conservamos gracias sobre

lla poca, con esa curiosa e interesante combinacin, quiz nos gustara decir
confusin, entre leyenda e historia que es tpica del medievo nrdico.
La traduccin de Santiago Ibez que tengo el honor de prologar
cumple muchas funciones deseables y necesarias. Nos acerca a un tipo de
saga an desconocido entre nosotros, aunque no menos valioso; nos propor
ciona un entronque con el resto de la historia literaria islandesa; nos permite
atisbar la realidad histrica oculta tras siglos de transmisin oral. La inclu
sin de la versin de la historia de Ragnar en el libro de Saxo Gramtico tiene
una especial importancia. Porque aunque las sagas pueden leerse como nove
las, como mera ficcin, y las ms de las veces y para la mayora de los lec
tores es incluso mejor hacerlo as, no podemos olvidar que los islandeses
vean en ellas el recuerdo de su historia real. Una historia que exista oral

Pero no tenemos fuentes en espaol que nos permitan saber cmo se

mente y que una y otra vez iba apareciendo, a retazos o en forma ms com
pleta, en los trabajos de quienes intentaban recuperar el pasado; y pocos tan
importantes como el latinizante Saxo. Comparar las dos versiones es un ejer
cicio extraordinariamente interesante, y no slo para el erudito o para quien
se dedica a los estudios medievales. Ver cmo puede transformarse una
misma historia que, aunque no conocemos con exactitud, sabemos que exis
ti, cmo puede adoptar formas literarias diferentes, cmo se seleccionaba lo
que se iba a contar y lo que se iba a dejar a un lado, cmo se completaban las

vean ellos a s mismos, cmo los vean sus descendientes en la Islandia de


pocos siglos ms tarde, quines fueron realmente aquellas personas, por qu
hacan cosas que ahora nos pueden parecer atroces, qu significaba para ellos

lagunas, los sucesos dudosos, excesivamente extraos o improbables, resulta


apasionante para todo el que est interesado en la literatura, la cultura y el
mismo pensamiento humano.

la gloria, la fama. Ciertamente, cuando algn islands redact las versiones

Santiago Ibez se merece por todo ello nuestro agradecimiento ms


sincero. Estoy seguro de que sta no ser su ltima aportacin a los estudios
medievales escandinavos, como tampoco es la primera y que en los aos
venideros seguir permitindonos profundizar en el conocimiento de ese
mundo fascinante.

todo a las sagas islandesas.


As que los vikingos no fueron cualquier cosa. Hasta la cultura popu
lar sabe bastante de ellos, pero nuestro conocimiento procede de sus enemi
gos.

que poseemos de la saga de Ragnar, los tiempos haban cambiado mucho: los
islandeses eran cristianos y sus actividades cotidianas no tenan ya demasia
do que ver con las vikingas. Sin embargo, sabemos que muchas cosas del
pasado se mantuvieron en la isla atlntica con mucha ms viveza que en nin
gn otro sitio de Escandinavia o de toda Europa occidental. De manera que
aunque la era vikinga hubiera terminado, aunque la palabra vkingr fuera uti
lizada frecuentemente por los islandeses como simple sinnimo de pirata,
no existe nada mejor que las sagas de vikingos para informarnos sobre aque

Enrique BERNRDEZ
Catedrtico de Filologa
Universidad Complutense de Madrid

-7-

INTRODUCCIN
I. LA SAGA DE RAGNAR CALZAS PELUDAS
1.1. La Saga de Ragnar Calzas Peludas en el contexto de la
antigua litera tu ra islandesa.
Los gneros literarios recopilados o producidos en Islandia entre los
siglos IX y XV constituyen un importante legado cultural tanto por su cali
dad como por su cantidad y ofrecen en numerosas ocasiones material de pri
mera mano para obtener un conocimiento ms profundo y directo de la mito
loga, lengua e historia de los antiguos pueblos escandinavos y germnicos,
as como de sus relaciones con el resto de Europa y de su paso por lugares
tan distantes entre s como Amrica del Norte, Groenlandia, Bizando o
Palestina.
La saga traducida en este volumen ocupa un lugar destacado dentro
de las letras islandesas por reunir elementos comunes a otras narraciones
similares y por hallarse en relacin directa con el antiguo repertorio pico y
heroico de aquellos pueblos.
Para comprender mejor las caractersticas formales y de contenido de
la Saga de Ragnar resulta conveniente tratar, aunque sea de manera general
y escueta, los perodos ms importantes de la antigua literatura islandesa y
sus diversas manifestaciones.
El perodo inicial abarca desde el ao 870, aproximadamente, en el
que tienen lugar los primeros asentamientos (Reykjavik, por ejemplo, fue
fundada en el ao 874) hasta el ao 1100'. De este perodo se conocen sola
mente composiciones poticas, las cuales, despus de haber sido transmitidas
oralmente de generacin en generacin, fueron compiladas en la llamada
Edda Mayor, coleccin annima de diversos cantos picos y mitolgicos
datados entre los siglos IX y XIII. La tradicin atribuy por error su autora
' Vid. Junas Krisljnsson. Eddas and Sagas, Reykjavik, 11 slenska bkmennial'lag, 1997.
pg. 21.

-9-

a Saemund Sigfsson el Sabio (1056-1133), sacerdote de Oddi, localidad del


sur de Islandia. Paradjicamente nada de lo que escribi Saemund ha llega

1211), hizo lo propio en Inglaterra. Lugares de formacin y produccin lite


raria en Islandia fueron asimismo las sedes episcopales de Skholt y Hlar y

do hasta nuestros das. La fama de sus conocimientos lo llev a figurar como


protagonista en cuentos populares2. Hacia el ao 1220 Snorri Sturluson

las escuelas de Oddi y Haukadal.


Otras obras importantes de este perodo son el Primer Tratado Gra

(1178-1241) coment y explic en prosa los antiguos poemas ddicos en lo


que se llam la Edda de Snorri o Edda Menor. Dado que en nuestra lengua
contamos con recientes traducciones y estudios de estas obras, poco podemos

matical, escrito hacia 1150, donde su annimo autor propone una ortografa
basada en el alfabeto latino con las modificaciones pertinentes para adaptar
la a la fontica islandesa. Se conserva en el Codex Wormianus, el mismo que
contiene la Edda de Snorri. Del primer tercio del siglo XII data el Grgs
(Ganso Salvaje), compilacin de las antiguas leyes islandesas. Como obras

aadir a lo dicho hasta el momento y remitimos al lector a estas ediciones'.


Junto con la poesa de la Edda hay que considerar tambin la poesa
llamada escldica, cuyo nombre deriva del trmino islands skld (poeta), la
cual surge hacia el siglo VIII y alcanza su esplendor en los siglos IX y X. El
escalda ms antiguo conocido es Bragi Boddason el Viejo, noruego del siglo
IX, autor de la Drpa a Ragnar, citado por Snorri en su Edda*. Los escaldas,
en su mayora islandeses, solan recorrer las cortes de reyes y seores del
norte para recitarles sus complicados y caractersticos poemas y ensalzarlos
en ellos.
Hacia el ao 1100 comienza en Islandia la llamada poca de apren
dizaje y abarca todo el siglo XII'. Dicho perodo recibe este calificativo por
que es entonces cuando se traducen y adaptan del latn gran cantidad de tex
tos de carcter erudito y religioso. Islandia se haba convertido al
Cristianismo por decisin de la Asamblea General en el ao 1000 y con la
nueva religin haba llegado el conocimiento del latn y el uso de antiguos
manuscritos. En 1133 se construy el primer monasterio de Islandia en Thingeyrar, al cual siguieron otros que participaron de manera decisiva en la acti
vidad cultural del pas. Algunos islandeses fueron ordenados sacerdotes y
acudieron a estudiar a los centros ms renombrados del continente. Tal es el
caso de Thorlk, obispo de Sklholt que estudi en Pars y Lincoln y lleg a

histricas de este perodo hay que mencionar el Libro de la Colonizacin


(Landnmabk) y el Libro de los Islandeses (slendingabk) de Ari Thorgilsson el Sabio (1067-1148), el primer autor conocido en lengua islandesa.
Ambos contienen detallada informacin sobre el descubrimiento y coloniza
cin de Islandia, as como sobre los reyes de Noruega.
Hacia el 1200 se abre un importante perodo en la literatura islande
sa, pues, a partir de abundantes testimonios y tradiciones orales sobre hechos
ocurridos tanto dentro como fuera del pas, se comienzan a escribir las sagas*.
Las primeras en aparecer son las sagas de islandeses (slendinga sgur), pero
ms tarde, por influencia de las traducciones de otras obras europeas, surgen
en Noruega las sagas de caballeros (riddara sgur), las cuales darn despus
paso a otro importante grupo que entronca con la antigua tradicin heroica
escandinava: las sagas de los tiempos antiguos (fornaldarsgur). La produc
cin de sagas abarca, segn la opinin general, hasta la segunda mitad del
siglo XIV7.
De 1400, aproximadamente, hasta la consolidacin de la Reforma
Protestante en 1550" la mayor parte de la produccin literaria es en verso, a
excepcin de algunas sagas de caballeros o de ficcin9. Se consolidan los

ser canonizado tras su muerte en 1193. Su sobrino y sucesor, Pll Jnsson (m.
2 Algunos de ellos son recogidos por Edorta Gonzlez en Leyendas y Cuentos Vikingos,
Madrid, Miraguano, 1997.
1 Vid. bibliografa.
4 Vid. Poesa antiguo-nnlica, ed. Luis Lerate, Madrid, Alianza Editorial, 1984, pgs. 71-77.
5 Vid. Kristjnsson, op. cit. pg. 22.

6 Ibid. pgs. 22-23.


7 Ibid. pg. 217.
Dicho ao fue decapitado el ltimo obispo catlico de Islandia, Jn rason de Hlar, junto
con dos de sus hijos. Esta fecha se suele considerar como la consolidacin de la Reforma en
Islandia.
* Vid. Kristjnsson, op. cit. pg. 24.

-10-

-11-

poemas narrativos llamados rimas (rmur), versificacin de algunas sagas


escritas que en ocasiones pueden contar con acompaamiento musical. Sue
len constar de estrofas de tres o cuatro versos y a menudo conservan metfo
ras y nombres poticos de la poesa escldica. Su produccin alcanza hasta el
siglo XIX. Igualmente caractersticas de este perodo son las baladas (sagnadansar), recopiladas por primera vez en el siglo XVII. De ellas las baladas de
caballeros y de guerreros son las ms conocidas. Su repertorio surge del
mundo de los cuentos populares y de la sociedad feudal, as como del conte
nido de algunas sagas de los tiempos antiguos'.
Al tratar ms de cerca las sagas como gnero literario y los tipos de
las mismas conviene sealar que dicho trmino procede del verbo segja,
decir, contar. En sentido estricto significa narracin oral, pero en sentido
amplio una saga puede ser cualquier historia o todo lo que sea literatura en
prosa".
A la hora de clasificar las sagas para su estudio podemos recurrir a
criterios cronolgicos o de contenido. Sigurdur Nordal 12 lo hace atendiendo
al tiempo transcurrido entre el momento en que se producen los hechos des
critos en ellas y el momento en que esos hechos son puestos por escrito. Dis
tingue, pues, tres tipos: sagas contemporneas, sagas del pasado y sagas de la
antigedad.
Las primeras son aquellas cuyos autores vivieron durante los aconte
cimientos que narraron. stas incluyen a su vez las sagas de obispos (biskupasgur), la Saga de los Descendientes de Sturla (Sturlunga saga) y la Saga
de Sverrir (Sverris saga). No son anteriores, en cualquier caso, al ao 1100.
Las sagas del pasado hablan de sucesos producidos entre los aos
850 y 1100, aproximadamente. En este grupo se incluyen las sagas de islan-

deses (slendinga sgur) y la mayora de las sagas de reyes (konunga sgur).


Por ltimo, las sagas de la antigedad o del pasado remoto describen
hechos anteriores al ao 850 e incluyen todas las sagas de los tiempos anti
guos (fornaldarsgur) y alguna otra como la Saga de los Ynglingos (Ynglinga saga) de Snorri Sturluson, que acta de introduccin a las diecisis sagas
de reyes que componen la Heimskringla. La Saga de Ragnar, como saga de
los tiempos antiguos, pertenece a este grupo.
La poca en que transcurren las sagas de islandeses es llamada
poca de las sagas (sguld), del 850 al 1100, aproximadamente. La poca
en la que transcurren las sagas contemporneas es llamada poca de los des
cendientes de Sturla (Sturlungald) y toma el nombre de Sturla Thrdarson
de Hvam (1115-1183), padre de Snorri Sturluson y fundador de esta podero
sa familia que particip activamente en las luchas por el poder a finales del
siglo XII y durante todo el siglo XIII. El perodo comprendido entre las dos
pocas anteriores es conocido como poca de paz (fridarld).
Atendiendo a su contenido, Kurt Schier habla de sagas en sentido
estricto (de reyes, de islandeses, de los tiempos antiguos y de los descen
dientes de Sturla) y sagas en sentido amplio (de caballeras, de mentiras, de
santos y de la antigedad). Parece conveniente sealar los rasgos ms desta
cados de los grupos ms representativos de sagas, as como citar algunos ttu
los relevantes.
Las sagas de reyes son las ms antiguas y datan de los siglos
XII y XIII. Se ocupan fundamentalmente de la historia de Noruega y Dina
marca y de las hazaas de sus soberanos. Estas sagas fueron elaboradas a par
tir de narraciones y testimonios orales y de algunas obras escritas de produc
cin religiosa14. De este grupo la obra ms antigua conocida es el llamado
Hryggjarstykki del islands Eirk Oddsson. No se ha conservado, pero cono
cemos su existencia por la mencin que de l hace Snorri en la Heimskringla
15 y se supone que debi de ser escrito hacia el ao 1150"'.

,- Vid. Kristjnsson. op. cit.. pgs. 369 y ss.


" Vid. Apolonia Zaluska-Strmberg, Graminatik des Altislndischen, Hamburgo, Helmut
Buske Verlag, 1982, pg. 28.
Vid. S. Nordal, "Sagalitteraturen" en: Nordisk Kuliur VIII:B, Literaturhistoric, B. Norge og
Island. Estocolmo & Oslo & Copenhague, 1953, pg. 181, cit. por K. Friis-Jensen, Suxo
Grammaticus as Latin Poet, Roma, LErma di Bretschneider, 1987, pg. 41.

'' Vid. K. Schier, Sagaliteraiui: Stuttgart, 1970, pgs. 5-7, cit. por. V. Almazn, Gallaecia
Scandinavica. Vigo, Galaxia. 1986, pg. 43.
14 Vid. Kristjnsson, op. cit. pg. 149.
IV Vid. S. Sturluson, Heimskringla, udg. ved F. Jnsson, Copenhague, 1911, pg. 579.
16 Vid. Kristjnsson, op. cit. pg. 151.

-12-

-13-

S se ha conservado por el contrario la Saga de Sverrir, escrita por el


islands Karl Jnsson (m. 1213), abad benedictino del monasterio de Thingeyrar. Este religioso la redact siguiendo las indicaciones del propio rey
Sverrir, un clrigo aventurero de las Islas Froe que, tras proclamarse hijo del
rey Sigurd Haraldsson, acab por hacerse con el trono de Noruega y rein de
1184 a 120211.
Pero las sagas ms significativas de este grupo son, por su composi
cin y planteamiento, las contenidas en la Heimskringla de Snorri Sturluson
(1178-1241). En ella se habla de la vida y los hechos de los reyes de Norue
ga desde sus orgenes remotos hasta el ao 1177.
Las sagas de islandeses son probablemente las ms conocidas en
nuestro pas debido a las traducciones realizadas en los ltimos aos1*. Son
obras annimas (aunque se atribuye la autora de la Saga de Egil Skallagrmsson a Snorri) cuyos protagonistas son siempre islandeses. Narran con
un estilo sobrio y conciso la vida y los hechos ms destacables de un indivi
duo o de los miembros de una misma familia durante el perodo comprendi
do entre 930 y 1030, aproximadamente. Sorprende en ellas la ausencia de jui
cios sobre la actitud de los personajes y la fidelidad y exactitud de las
descripciones de los lugares donde se producen los acontecimientos, as
como el constante desarrollo de los caracteres en ellas descritos1''. Por citar
algunas de las traducidas al espaol podemos destacar la Saga de Njl, la
Saga de Kormak o la Saga de Gunnlaug Lengua de Vbora.
Junto con este tipo de sagas aparecen los xettir, relatos breves con
las mismas caractersticas que las sagas. En unas ocasiones dependen de una
saga de islandeses, de reyes o de los tiempos antiguos, y en otras, se desa
rrollan de manera completamente autnoma.

17 Vid. Kristjnsson. ibid. pg. 153. Sobre esta saga vid. S. Bagge, "Propaganda, ideology and
political power in old Norse and European historiography: a comparative view en: J.-Ph.
Genet (ed.) L Historiographie mdivale en Eumpe, Paris, ditions du CNRS, 1991, pgs.
199-208.
111 Vid. bibliografa.
Vid. Kristjnsson, op. cit. pg. 179.

-14-

La Saga de los Descendientes de Sturla es una recopilacin de sagas


y relatos breves promovida seguramente por Thrd Narfason el Legislador
(m.1308). Se conserva en dos manuscritos del siglo XIV, los llamados
Krksfjardarbk y Reykjarjjardarbk. Las obras en ella contenidas siguen un
orden cronolgico, pero difieren en cuanto a estilo e intencin a la hora de
describir las enconadas luchas por el poder que concluyeron con la anexin
de Islandia por parte de Noruega en el ao 1264.
Las sagas de obispos se ocupan tanto de la actividad poltica y ecle
sistica de sus protagonistas como de la vida de algunos santos. La actividad
de la iglesia islandesa despus de la conversin oficial del pas al Cristianis
mo en el ao 1000 fue de gran importancia en todos los aspectos. El primer
obispado se fund en Sklholt en 1065. En 1199 fue canonizado el primer
santo islands, Thorlk Thrhallsson, obispo de dicho lugar muerto en 11932".
Tanto l como otros obispos fueron pronto convertidos en protagonistas de
este tipo de sagas.
Las sagas de caballera son traducciones o recopilaciones del latn y
del francs. La mayora de ellas fueron producidas en Noruega. La ms anti
gua que se conoce es la Saga de Tristn. Son destacables igualmentes la Saga
de v e n t, la Saga de Flores y Blancaflor y la Saga de Carlomagno2'.
Por ltimo nos ocuparemos de las sagas de los tiempos antiguos,
pues a este grupo pertenece, como ya dijimos, la Saga de Ragnar. Con esta
denominacin se agrupan las sagas que tratan de sucesos y personajes ante
riores al descubrimiento y colonizacin de Islandia y se sitan, por tanto, en
lo que los islandeses llamaban fornold, perodo de comienzos difciles de
fijar que finaliza hacia el ao 850.
Deben su nombre al ttulo de la edicin de Cari Christian Rafn en la
que aparecieron recopiladas por primera vez: Fornaldarsgur Nordrlanda
(Copenhague, 1829-30). El manuscrito ms antiguo que contiene dichas
sagas se conserva dividido entre la Coleccin Amamagneana de Copenhague
y la Biblioteca Real de Estocolmo y data del siglo XIV22. Sus personajes,
20 Vid. Almazn, op. cit. pg. 49.
21 Ibid.
22 Vid. Kristjnsson, op. cit. pg. 342.

-15-

nunca islandeses por motivos obvios, son extrados de las leyendas o del
repertorio heroico y mtico germnico. Sus escenarios se sitan principal
mente en Noruega, pero tambin en las Islas Britnicas o en Rusia. Caracte
rsticas de estas sagas son los elementos maravillosos y mgicos, los duelos
y las luchas contra gigantes, monstruos o seres sobrenaturales.
Paul Herrmann2' distingue entre ellas tres tipos fundamentales: las
heroicas, las de vikingos y las de aventuras. Las primeras presentan una estre
cha relacin con los poemas de la Edda y del ciclo heroico germnico, v.gr.:
la Saga de H rlf Kraki, la Saga de Hervor y la Saga de los Volsungos. De
ellas es sta la ms importante por su extensin y antigedad, pues data de
mediados del siglo XIII24. Fue elaborada a partir de los poemas heroicos de la
Edda Mayor recopilados en el Codex Regius (hacia 1270) y se piensa que su
autor debi de disponer de toda la coleccin de los cantos ddicos puesto que
su prosa resulta muy til para rellenar algunas lagunas del mencionado cdi
ce25.
AI segundo grupo pertenecen, entre otras, la Saga de Odd Flecha y
la Saga de Ragnar Calzas Peludas. Piratas y guerreros son sus protagonistas
y en ellas se mezclan elementos fabulosos con otros de posible carcter his
trico, como sucede en la que traducimos en el presente volumen.
Las sagas de aventuras comparten con las anteriores numerosos
motivos, pero suelen tener como protagonistas a parejas de amantes que tras
increbles peripecias logran alcanzar la felicidad. Tal es el caso de la Saga de
Hlfdan Eysteinsson y la Saga de Hjlmthr y lvis.
Herrmann2' destaca asimismo entre las sagas de los tiempos antiguos
las sagas de madrastras, en las cuales el protagonista debe hacer frente a las
maquinaciones de un personaje tan tpico. Las divide en dos grupos princi
pales: aquellas en las que el amor de la madrastra es correspondido por el

21 Vid. P. Herrmann, Erluterungen zu den ersten neun Bchern der Dnischen Geschichte des
Saxo Grammaticus, M I. Leipzig. W. Engelmann. 1922, II, pgs. 7 y ss. (siempre que no se
indique lo contrario, las pginas citadas hacen referencia al volumen II).
24 Vid. Kristjnsson. op. cit. pg. 346.
25 Ibid. pg. 348.
26 Vid. Herrmann, op. cit. pg. 624.

-16-

hijastro y aquellas en las que el amor de la madrastra no es correspondido y


por lo tanto ella busca vengarse del hijastro. En este caso lo transforma en un
animal o monstruo o bien lo maldice para que no encuentre sosiego hasta que
halle a una determinada muchacha en un indeterminado y lejano pas27.
Es importante sealar tambin que los motivos y rasgos principales
de las sagas no son exclusivos de uno u otro tipo, sino que pueden intercam
biarse o aparecer incluso a la vez en una misma narracin.
Tampoco el conjunto de las sagas de los tiempos antiguos se ha con
servado en su totalidad. Algunas se han perdido, pero, dada la popularidad
que alcanz este gnero, fueron versificadas como rimas (rtnur) que s han
llegado hasta nosotros y nos permiten conocer su contenido28.
Las fuentes de las sagas de los tiempos antiguos debieron de ser en
un principio orales, basadas en viejas tradiciones de muy diverso origen rela
cionadas con los protagonistas de las mismas. Su repertorio se enriqueci, sin
duda, con las aportaciones de elementos mitolgicos y motivos tpicos de los
cuentos populares.
Por otra parte, su finalidad parece haber sido la del mero entreteni
miento, a juzgar por el importante testimonio ofrecido por la Saga de Thorgil y Haflidi, una de las que componen la Saga de los Descendientes de Sturla (I, 27) w :
Hrlf de Sklmames cont una historia sobre Hrngvidi el Vikingo,
y sobre Olaf Rey de Guerreros, y sobre la profanacin del tmulo funerario
de Thrinn el Berserk, y sobre Hrmund Gripsson, junto con muchos poe
mas. Con esta saga se distrajo al rey Sverrir y l consider semejantes histo
rias como las ms divertidas, sin embargo la gente hace remontar su linaje
hasta Hrmund Gripsson. Esta historia la haba escrito el propio Hrlf. El
sacerdote Ingimund recit la historia de Orm Escalda de Barrey, y muchos
poemas y un buen flokkr al final de la historia que Ingimund haba compues-

27 Ibid. pg. 624.


2 Vid. Kristjnsson, op. cit. pg. 341.
Vid. Sturlunga saga, I-III, Reykjavik, Svart Hvtu, 1988.

-17-

1.2.

El trasfondo histrico de la Saga de Ragnar: las

to, e incluso los hombres sabios consideran verdadera esta historia.


La saga contada por Hrlf de Sklmames se ha perdido, pero se
conocen unas rimas llamadas Griplur sobre Hrmund Gripsson,,. Al igual
ocurre con la Saga de Huid, contada por Sturla Thrdarson a los hombres del

Puesto que la Saga de Ragnar nos describe hechos caractersticos de

rey Magns para su distraccin y que tampoco se ha conservado. Por lo que


se dice en el Relato de Sturla, que forma tambin parte de la Saga de los Des

la poca vikinga acaecidos en la costa oriental de Gran Bretaa resulta con


veniente exponer de forma sucinta este fenmeno histrico y la situacin del

cendientes de Sturla (II, 325), sabemos que trataba de una giganta .


Asimismo conviene sealar la frecuente aparicin de poemas escldicos intercalados en la prosa de las sagas de los tiempos antiguos. Esta tc
nica, conocida como prosimetrum, es comn a toda clase de sagas. Las estro
fas pueden presentarse solas (lausavsur) o formando parte de una composicin
ms extensa como la drpa o el flokkr. Cumplen siempre dos funciones: bien

reino aludido en la saga antes y despus de la llegada de los daneses.


El perodo comprendido entre finales del siglo VIII y mediados del
siglo XI es conocido como poca vikinga y en l tiene lugar la expansin de

son puestas en boca de los personajes para hacernos llegar directamente su


pensamiento, bien son citados como fuente o testimonio2. La Saga de Ragnar contiene nicamente poesas utilizadas como lenguaje directo e incluso
reproducen en ocasiones los dilogos de los protagonistas. En la Saga de los
Ynglingos Snorri se sirve de los poemas de Bragi el Viejo, Eyvind RobaEscaldas y Thjdlf de Hvin como fuente para desarrollar la narracin. De la
misma manera acta el autor desconocido de la Saga de los Volsungos con
respecto a los poemas de la Edda.
Tras el empleo de la tcnica prosimtrica se atisba el origen y la evo
lucin de las sagas de los tiempos antiguos. Segn Ursula Brown" las anti
guas sagas heroicas y de vikingos eran probablemente un prosimetrum desa
rrollado a partir de poesa ddica y en l se unan los poemas dialogados a
breves textos en prosa, textos que fueron aumentados por autores posteriores
con la fraseologa propia de las sagas histricas y que alcanzaron as la
forma con la que hoy se conocen.

incursiones vikingas en N ortum bra.

los pueblos escandinavos por numerosos lugares de Europa. En un principio


el carcter de esta dispersin fue terriblemente violento y no se han propues
to hasta hoy motivos que la justifiquen convenientemente. Algunas causas
aducidas son la poligamia, el exceso de poblacin, el derecho a la herencia
slo por parte del primognito, los avances de las tcnicas de navegacin o la
mala distribucin de las tierras14. Incluso, si tenemos en cuenta la mentalidad
reflejada en la Saga de Ragnar, se puede hablar tanto de de una increble
ansia de botn, como de una insaciable sed de gloria que incita a realizar
empresas tan audaces que pervivan en la memoria de las generaciones veni
deras. Igualmente es necesario sealar que no todas las incursiones vikingas
son del mismo signo y no todas se pueden calificar de simples actos de pilla
je. Fritz Askeberg" distingue cuatro tipos: incursiones individuales, expedi
ciones polticas, tentativas de descubrimiento y colonizacin y expediciones
con fines comerciales. En todo caso, testimonios de violentos ataques, de
descubrimientos y de asentamientos ms o menos pacficos los ofrecen luga
res como Groenlandia, Islandia, las Islas Britnicas, Galicia, Lisboa, Sevilla,
Normanda, Italia, Bizancio, Palestina, Novgorod o Kiev.
Los invasores escandinavos son conocidos en Occidente como nor
mandos o vikingos. El primer trmino (nordmadr) significa en sentido amplio
hombre del norte y resulta un tanto ambiguo porque puede llegar a desig

M Vid.
Vid.
12 Vid.
M Vid.
Viking

Kristjnsson. op. cit. pg. 343.


Herrmann. op. cit. pg. 11.
Friis-Jensen, op. cit. pgs. 42 y ss.
U. Brown, "The Saga o f Hrmund Gripsson and Thorgilssaga , Saga-Book of the
Society 13: 2, pgs. 51-77, cit. por Friis-Jensen, op. cit. pg. 52.

-18-

54 Vid. M. Riu, Lecciones de Historia Medieval, Barcelona, Teide, 1979, pg. 229.
v< Vid. F. Askeberg, Norden och Kontinenten i gammla tid, Upsala, 1944, cit. por Almazn, op.
cit. pg. 62.

-19-

nar tanto a los habitantes de Normanda, como a los de Noruega o a los pira
tas nrdicos en general. El segundo (vkingr) suscita explicaciones diversas.
En ocasiones es relacionado con el substantivo vk, baha o fiordo, y por tanto
puede significar habitante o procedente de esos lugares. Podra derivar quiz
de vg, batalla, o del verbo vkja, moverse16. Otros autores lo consideran deri
vado de los wics, lugares de comercio, por lo que el trmino vikingo podra
designar al mercader o comerciante'7, oficio desempeado por estas gentes en
mltiples ocasiones. En cualquier caso ambos trminos han pasado a desig
nar en un sentido amplio a los antiguos escandinavos seminmadas que se
dedicaron principalmente a la piratera y al pillaje, adems de a otros menes
teres, entre los aos 790 y 1050, aproximadamente.
No parece casualidad que el reino de Nortumbra atrajera especial
mente a los codiciosos piratas nrdicos, pues all se produjo una fructfera
fusin de las culturas anglosajona y bretona, enriquecida por la aparicin del
Cristianismo y el influjo del arte celta, lo que le permiti disfrutar de una
edad de oro en las artes y en las letras'8.
Nortumbra haba sido poblada por los invasores frisios y anglos lle
gados del continente a partir del ao 410. Este territorio situado al norte del
ro Humber (de ah su nombre) se form de la fusin de otros dos antiguos
reinos reinos costeros, Deira y Bemicia, y lleg a desempear un papel
importante dentro de la llamada Heptarqua, los siete reinos anglosajones
ms poderosos de Gran Bretaa"'.
El Cristianismo fue introducido en Nortumbra en el siglo VII por el
sacerdote Paulino. El rey Edwin haba decidido hacerse bautizar para despo
sar a una princesa cristiana de Kent. La misin de Paulino concluy con la
conversin en masa de los anglos en el ao 627. La difusin de la nueva reli
gin sufri un grave contratiempo con el asesinato del rey Edwin en 633 a

* Vid. Almazn, ibid.


Vid. E. James, T h e Northern World in the Dark Ages en: G. Holmes (ed.), The Oxford
Illustrated H istory o f Medieval Europe, Oxford. University Press, 1988, pg. 106.
' Vid. Ch. Thomas, La Gran Bretaa celta y los anglosajones en: D. Talbot Rice (ed.) La
Alta Edad Media , Barcelona, Labor, 1967, pg. 265.
w Vid. Riu, op. cit. pgs. 63-65.

-20-

manos de mercios y galeses paganos, pero se vio de nuevo impulsada por el


rey Osvaldo despus de que ste reconquistara el pas. Osvaldo hizo llamar
al monje Aidan del monasterio de lona, fundado por S. Columbano en el 563
en las Hbridas Interiores, y recibi como sede la Isla Santa, Lindisfame. A
ste monasterio le siguieron otros que contribuyeron a introducir el monaca
to irlands en el reino. Las prcticas irlandesas, sin embargo, fueron perdien
do terreno con el tiempo frente a las reformas romanas, las cuales se implan
taron casi totalmente despus del snodo de Whitby del ao 664.
En los monasterios de Nortumbra se produjeron entonces hermosas
obras de arte como tallas, objetos de metal, cruces y manuscritos. De estos
ltimos destacan el Codex Amiatinus, los Evangelios de Lindisfarne, de fina
les del siglo VII, o el Libro de Kells, de principios del siglo IX y originario
de Nortumbra, pero que debi de ser trasladado a la abada irlandesa de Kells
quizs debido a las incursiones vikingas40.
Adems de la produccin religiosa gran parte de la antigua poesa
secular inglesa procede igualmente de Nortumbra, aunque el mximo expo
nente de sus letras es el monje benedictino Beda (c.672-735), llamado el
Venerable. Beda fue educado en el monasterio de Wearmouth y con el tiem
po lleg a ser presbtero de ese mismo monasterio y del de Jarrow, donde fue
enterrado. Fue discpulo de Adelmo, obispo de Sherbone. Adems del latn y
del griego, conoca, posiblemente, el hebreo. Tras su muerte fue canonizado
y nombrado doctor de la Iglesia. Entre sus numerosas obras destaca la Histo
ria Eclesistica del Pueblo Anglo, que alcanza hasta el ao 731 y constituye
una valiosa fuente de informacin para el estudio de la historia de Gran Bre
taa.
Las incursiones vikingas ponen fin a la edad dorada de Nortumbra.
Es difcil establecer las causas de la inestabilidad que sobrevino a aquel prs
pero perodo. En virtud de recientes hallazgos arqueolgicos y otros estudios
se sospecha que pequeos grupos de escandinavos haban llegado a las cos
tas britncas mucho antes del ao 790 como campesinos y no como piratas41.
40 Vid. Thomas, op. cit. pg. 250.
41 Vid. Thomas, ibid. pg. 266.

-21-

En todo caso ha perdurado el recuerdo de las incursiones vikingas posterio


res y las ms antiguas que se conocen son precisamente las que tuvieron lugar
en las costas de Nortumbra en la ltima dcada del siglo VIII.
En el ao 725 llegaron los escandinavos a las Islas Froe y en el 787
se instalaron en las Hbridas y en las Shetland. En el ao 793 saquearon el
monasterio de Lindisfarne, la Isla Sagrada, situada frente a las costas de Nor
tumbra. Jarrow e lona corrieron la misma suerte en el 794 y 795, respecti
vamente. stas son las primeras acciones vikingas documentadas, pero es
fcil suponer que con anterioridad debieron de producirse otras si tenemos en
cuenta las fortificaciones y defensas costeras que a partir del ao 790 tanto
Carlomagno como el rey Offa de Mercia hicieron levantar42.
Los reinos anglosajones de Wessex, Kent y el Bajo Tmesis sufrieron
incursiones y saqueos en el 834. Tambin Canterbury y Londres en el 851. En
el 866 York fue asediada y conquistada por vikingos daneses. Mercia y Anglia
Oriental sufrieron idnticos ataques en el 877 y 879. En el 878 los daneses, a
las rdenes de Guthrum, invaden el reino de Wessex. Alfredo el Grande
(m.899), que haba estado a punto de ser capturado, los derrot y les oblig a
aceptar el tratado de Wedmore ese mismo ao, segn el cual los daneses de
ban abandonar Wessex, pero podan permanecer al este de la antigua va
romana que iba desde Dover hasta Chester y cruzaba la isla en diagonal4'. Este
territorio fue conocido como Danelaw, fuero dans, porque en l predomina
ban las leyes y costumbres danesas. Abarcaba los antiguos reinos anglosajones
de Anglia Oriental, Essex y la parte occidental de Mercia. Por otra parte, Alfre
do hizo levantar poblados fortificados (burhs) en la frontera y organiz una
leva militar (jyrd), que estuvo vigente hasta 1908, y una flota, todo ello para
prevenir posibles incursiones danesas. Aunque parece que la tradicin ha exa
gerado un tanto tales medidas*4.
Aos ms tarde, Eduardo de Inglaterra (m.975) y el monje Dunstan,
arzobispo de Canterbury, emprendieron amplias reformas para lograr la unidad

42 Vid. James, op. cit. pg. 107.


4V Vid. Riu. op. cit. pg. 230.
44 Vid. Thomas, op. cit. pg. 268.

-22-

de daneses y anglosajones y consiguieron incluso el sometimiento de los reyes


galeses y escoceses a la autoridad real en Chester en el 971. Etelredo (m.1016),
hijo de Eduardo, aument el impuesto de los daneses o danegeld4\ lo que
provoc el descontento de los nobles anglosajones'". El rey dans Svein
Haraldsson Barba de Horca, mencionado por Snorri en la Heimskringla en la
Saga de O laf Tryggvason, aprovechando esta circunstancia saque por pri
mera vez en Inglaterra en el 944, acompaado por Olaf Tryggvason. Svein
alternaba estancias en Dinamarca con incursiones en Gran Bretaa. Durante
una de sus ausencias, en 1002, Etelredo provoc una matanza de colonos
daneses para castigar a los invasores. Al parecer se hallaba entre las vctimas
Gunhild, hermana de Svein47. ste regres a la isla en 1003 para vengarla y
arrebatar la corona a Etelredo. Como consecuencia de la batalla de London
Bridge, Svein se retir primero a Wallingford y luego a Bath. Ms tarde pro
voc la marcha de Etelredo a Normanda, quien permaneci all hasta la
muerte del rey dans en 1014.
Canuto el Grande, hijo de Svein, fue elegido rey por los daneses en
Inglaterra. Etelredo muri de enfermedad en 1016 y ese mismo ao fue acep
tado como rey por los ingleses. Tuvo fama de sabio y buen gobernante y goz
de gran reputacin tanto entre la aristocracia como entre el pueblo llano. Por
su lengua y carcter no fue considerado extranjero, pues hablaba una lengua
parecida a la de sus sbditos anglosajones y a la de los escandinavos all asen
tados4*. En 1031 peregrin a Roma, lo que aument su celebridad y contribu
y a difundir el Cristianismo por todos sus dominios. Muri en el ao 1035
en Shaftesbury y fue enterrado en Winchester, despus de haber reunido bajo
su autoridad los reinos de Inglaterra, Suecia, Noruega y Dinamarca.
Sus hijos Harald Pie de Liebre y Canuto el Severo no supieron con
servar el imperio de su padre y en el ao 1043 Inglaterra volvi a manos de
4V Estaba destinado en un principio a sufragar la retirada de los invasores. Se recaud por pri
mera vez en el 901, pero a partir de 1012 se utiliz para pagar a tropas mercenarias. Se cobr
hasta el ao 1051 (vid. M. Riu e alii, Textos comentados de poca medieval, Barcelona,
Teide, 1982, pg. 632).
46 Vid. Riu, op. cit. pg. 231.
47 Vid. E. Monsen (ed.), Snorre Sturlason. Heimskringla, Nueva York, Dover, 1990, pg. xxix.
Ibid.

-23-

un monarca anglosajn, Eduardo el Confesor, hijo de Etelredo. Eduardo


muri en 1066 y Harald Gudinason (hijo de Godwin, un antiguo consejero de
Canuto) se convirti en rey. Ese mismo ao derrot al rey noruego Harald el
Severo en la batalla de Stamford Bridge. Poco despus Guillermo el Con
quistador, duque de Normanda, desembarc en Pevensey para hacer valer
sus derechos al trono de Inglaterra y ms tarde se enfrent a Harald Gudina
son en Hastings, donde ste result muerto. Guillermo fue coronado rey y
consagrado por Alfred, arzobispo de York, en 1067. De esta manera se extin
guieron las dinastas danesa y anglosajona en Inglaterra y comenz el pero

La presencia escandinava en las Islas Britnicas tambin se vio refle


jada en las antiguas letras inglesas. Los poemas El Rey Horn y Havelok el

do normando4v.
El influjo de la lengua y las costumbres escandinavas fue de gran
relevancia en Inglaterra en todos los aspectos. Numerosas palabras escandi
navas pasaron al antiguo idioma ingls, debido sobre todo a su similitud con
el antiguo nrdico. Tambin la fontica y la sintaxis acusaron el contacto con
la lengua de los invasores. La mayora de los prstamos del antiguo nrdico
son palabras relacionadas con ideas, personas o cosas del mundo escandina
vo5". Algunas de ellas se hallan todava en el ingls moderno como cuasisinnimos de otros trminos anglosajones de la poca y otras han adquirido
un significado algo distinto51. Son igualmente dignos de mencin los patron
micos terminados en -son52, o los cientos de topnimos acabados en -by, -thorp,
-beck, -dale o -thwaite5\ De la misma importancia son los abundantes trmi
nos legales, resultado de la destacada aportacin en materia jurdica y admi
nistrativa de los invasores nrdicos a las leyes anglosajonas54.

Se conservan dos versiones de esta saga. La primera, escrita hacia


1250, se halla contenida de manera fragmentada y en ocasiones ilegible en el
cdice AM 147 4to, de la segunda mitad del siglo XV5'. La segunda versin
conocida debi de ser redactada en la segunda mitad del siglo XIII. El manus
crito ms antiguo que la recoge es el 1824b 4to de la Biblioteca Real de
Copenhague, de 1400 aproximadamente. En l la Saga de Ragnar sigue a la
Saga de los Volsungos y antecede al poema conocido como los Dichos de
K rka57. Ambas versiones fueron editadas por Magnus OIsen en Vlsunga
saga ok Ragnars saga Lodbrkar, Copenhague, Samfund til udgivelse af
gammel nordisk litteratur, XXXVI, 1906-08.
Adems de esta saga hay otros textos que se ocupan en mayor o

Los normandos descendan de los vikingos que en tiempos del rey Carlos el Simple se esta
blecieron en la cuenca del Bajo Sena por el tratado de Saint-Clair-sur-Epte en 911. Su jete
Roln el Caminante (Gngu-Hrlfr en la Heimskringla. Tambin tue convertido en protago
nista de una saga de los tiempos antiguos que poco tiene que ver con el personaje histrico) se
convirti al Cristianismo, jur fidelidad al rey y recibi el ttulo de duque. Los normandos de
Guillermo ya haban adoptado haca tiempo la lengua y las costumbres francesas.
50 Vid. a. Campbell, O d English Grammar, Oxford. Clarendon Press, 1959, pgs. 220-21.
51 Vid. F. Fernndez, Historia de la Lengua Inglesa. Madrid. Gredos. 1982, pgs. 42-44.
51 Ibid.
" Vid. O. Jespersen, Growth and Structure o f the Englisli Language, Oxford, Basil Blackwell,
1985, pg. 58.
54 Ibid. pg. 67.

-24-

Dans nos narran aventuras y acontecimientos ficticios que tienen lugar en


pleno perodo vikingo, aunque fueron compuestos mucho despus, en los
siglos XIII y XIV respectivamente55.

1.3. La Saga de Ragnar. Transm isin, estru ctu ra y personajes.

menor medida del mismo personaje. Uno de los ms relevantes es el mon


logo potico antes citado, los Dichos de Krka (Krkuml). Fue compuesto
hacia el ao 1200 y consta de 29 estrofas. El protagonista expone las hazaas
llevadas a cabo durante su vida, entre las que destaca la muerte de una ser
piente en Gotlandia, a consecuencia de lo cual se le dio el sobrenombre de
Lcdbrk o Calzas Peludas5*.
El Relato de los Hijos de Ragnar (Ragnarssona xittr) se ocupa de
las correras de sus protagonistas y de la muerte del rey Ella de Nortumbra a
55 Vid. E. Pujis, Historia de la Literatura Inglesa, Madrid, Gredos, 1988, pgs. 21 y 22.
w Vid. R. McTurk. Studies in Ragnars Saga Lodbrkar and its M ajor Scandinavian Analo
gues, Oxford, The Society for the Study of Medixval Languages and Literature, 1991, pg. 54.
57 Ibid. pg. 55.
* Ibid. pg. 53.

-25-

manos de ellos para vengar el miserable fin de su padre Ragnar en el pozo de


las serpientes. Consta de cinco captulos con citas de los poemas presentes en
las dos versiones conocidas de la saga. Fue elaborado utilizando como fuen
te la Saga de los descendientes de Skjld, la llamada Saga Mayor de O laf
Tryggvason y una versin perdida de la Saga de Ragnar. Pudo ser escrito por
el legislador islands Hauk Erlendsson (m. 1334), pues se conserva en su pro
pio manuscrito, el Libro de Hauk (Hauksbk), AM 544 4to'sl.
De menor extensin e importancia son las baladas danesas y feroesas
posteriores al siglo XV que tratan de Ragnar y sus aventuras como, por ejem
plo, Regnfred og Kragelil (Regnfed y Kragelil), Ormekampen (La Lucha con
la Serpiente) o Ragnars kvadi (El poema de Ragnar)
Dentro de la antigua literatura o historiografa nrdica contamos con
otro testimonio relevante sobre el protagonista de esta saga. Se trata de la ver
sin de las gestas de Regnero (Ragnar) que ofrece el erudito dans Saxo Gra
mtico en su Historia Danesa, escrita en latn a principios del siglo XIII. El
relato de Saxo, incluido en el Libro IX de su obra, ofrece numerosos puntos
de contacto con la narracin islandesa y suministra material digno de ser teni
do en cuenta. Para el presente volumen hemos decidido traducir tambin el
texto de Saxo relativo a dicho personaje.
Por otra parte, cabe sealar que una estrofa de las recopiladas por
Snorri en el Recuento de Estrofas de su Edda lleva el nombre de Ragnar
(Ragnars httr). Igualmente conocemos la Drpa a Ragnar (Ragnarsdrpa)
del escalda noruego Bragi Boddason el Viejo, de finales del siglo IX, pero sin

La saga consta de veinte captulos. En el texto en prosa aparecen


intercaladas 40 estrofas sueltas (lausavsur) puestas siempre en boca de los
personajes, lo cual es habitual en las sagas de los tiempos antiguos. Las tres
ltimas estrofas, incluidas en el captulo 20, estn compuestas en metro
fornyrdislag; las dems son variantes irregulares de la estrofa conocida como
drottkvcett 6\ De los veinte captulos, el primero parece actuar a modo de
introduccin y los dos ltimos, de eplogo. El primero sirve adems de cone
xin con la Saga de los Volsungos mediante los personajes de Heimir de
Hlymdalir y slaug, pues es en casa de este hroe donde Sigurd y Brynhild,
futuros padres de slaug, se encuentran despus de haberse conocido y pro
metido en HindarfjallM. El captulo 19 recoge un dilogo entre dos viejos gue
rreros que siguieron a Bjm, uno de los hijos de Ragnar, y el captulo 20 nos
presenta a un extrao dolo parlante identificado por McTurk como una anti
gua diosa de la fertilidad6'. Los restantes se pueden agrupar en tomo a tres
puntos principales: la juventud de Ragnar, es decir, su lucha con la serpiente
y matrimonio con Thra (2-4); las hazaas de Ragnar y sus hijos, su matri
monio con slaug y su muerte en Nortumbra en el pozo de las serpientes (515) y, por ltimo, la venganza de sus hijos y las hazaas de stos (16-18).
Si bien en un principio puede parecer que Ragnar es el personaje cen
tral de la saga, la figura de slaug va adquiriendo importancia en el trans
curso de la narracin. Dentro del laconismo de los personajes y de la parquedad
del annimo autor para describir las emociones de aqullos, se atisba en la per
sona de slaug una mayor dimensin humana y una caracterizacin y comple

relacin manifiesta con el tema de la saga'.


A modo de ancdota citaremos dos obras muy posteriores que se ins
piraron en el personaje de Ragnar y su hazaas. Se trata de la tragedia Knig
Regnerus in Dennemarck de Hans Sachs, escrita en 1558 y el poema heroico
del dans Adam Oehlenschlger, Regnar Lodbrok, de 1854 .

jidad interior que la sitan muy por encima de la actitud primaria de su esposo.
La forma con la que nos ha llegado la saga es el resultado de la fusin
y reelaboracin de diversas tradiciones orales procedentes tanto de Noruega y
Dinamarca, como de las Islas Britnicas. Segn McTurk66 el personaje de

w Vid. C. Lund (ed.), Skjoldungernes Saga, overs. ved K. Friis-Jensen og C. Lund. Indi, og
noter ved C. Lund. Copenhague, G.E.C. Gad, 1984, pg. 35.
60 Vid McTurk, op. cit. pg. 56 y ss.
61 Vid. Lerate, op. cit. pg. 71 y ss. y 230.
62 Vid. Herrmann. op. cit. pg. 659.

" Vid. McTurk. op. cit. pg. 55.


w Vid. Volsunga saga ok Ragnars saga lodbrkar, Reykjavik, Ml og Menning, 1985, pgs.
54 y 55.
65 Vid. MacTurk. op. cit. pgs. 6 y ss.
Ibid. pg. 144 y ss.

-26-

-27-

slaug, su infancia y juventud en Spangarheid, los motivos que la rodean y


otros elementos derivados de la Saga de Tristn, son posteriores a una tradicin
ms antigua relativa a Ragnar que conoca slo los siguientes episodios: la
muerte de la serpiente de Thra, la adquisicin del sobrenombre, los hijos teni
dos de Thra y otras mujeres (excluida slaug), algunas batallas, su muerte en
el pozo de las serpientes y la venganza de sus hijos.
Por otra parte, es de destacar la fusin de dos caracteres, uno legendario
y otro histrico, en el protagonista de la saga. Siempre se ha intentado identifi
car a Ragnar con algn personaje real como, por ejemplo, el rey dans Horik I
(m. 854), el Reginfrid mencionado por los Anales Francos y Adn de Brema,
el vikingo Reginheri que atac Pars a mediados del siglo IX, el Ragnhall de los
Anales Irlandeses o el padre de los vikingos que en el 865 desembarcaron en el
este de Inglaterra para vengar su muerte'7. McTurk considera a Ragnar como
combinacin de dos personajes histricos: el vikingo Reginheri (Ragneri, Reginerus o Ragenarius, segn las fuentes) y el obscuro personaje citado por Gui
llermo de Jumiges (hacia 1070) y Adn de Brema (hacia 1076). Guillermo, en
su Historia de los Normandos, habla del rey Lotbroc como padre de Bier Cos
tado de Hierro, y Adn de Brema, en su Historia de los Pontfices de la Iglesia
de Hamburgo, dice: *E1 ms cruel de todos fue Ingvar, hijo de Lodparco, que
mat cristianos por doquier mediante suplicios. Est escrito en la Historia de
los Francos.* El vikingo Reginheri perteneca a la corte del rey dans Horik I
y era de origen frisio. Remont el Sena con 120 barcos y saque Pars el 28 de
marzo del ao 845. Sus hombres profanaron la iglesia de San Germn de los
Prados y se llevaron los artesonados del techo. El rey Carlos el Calvo tuvo que
pagar 7000 libras de plata para que se retiraran. Segn los Anales de Xanten
muri vctima del castigo divino por sus sacrilegas fechoras. Aparece citado
tambin en la Vida de Anscario (m.865) de Rimberto y en los Milagivs de San
Germn, escritos hacia la segunda mitad del siglo IX. Debi de actuar igual
mente en Irlanda hacia el ao 831 y en Tumholt entre el 840 y el 84370.
67 Vid. H. E. Davidson-P. Fisher (eds.), Saxo Grainmalicus. The History o f the Dans, I-ll. (vol.
I. English Text; vol U, Commentary), Cambridge, Brewer. 1979-80, . pg. 277.
Vid. McTurk, op. cit. pgs. 1 y ss.
m Vid. M agistri Adam Brentensis Cesta Hctmmaburgensis Ecclesiae Pontificum, hrsg. von B.
Schmeidler, Hannover-Leipzig, Hahnsche Buchchandlung, 1917, pg. 40.
70 Vid. McTurk, op. cit. pg. 6.

-28-

De la misma manera se ha intentado buscar modelos histricos para


algunos de los hijos de Ragnar que aparecen en la saga. Cierto Inwaere men
cionado en la Crnica Anglosajona, en el anal del 878, pudo servir de proto
tipo de var Sin Huesos y del Ingvar, hijo de Lodparco, citado por Adn de
Brema; Sigifrido, citado en los Anales de Fulda del ao 873 como rey de
Dinamarca en esas fechas, pudo inspirar el personaje de Sigurd Serpiente en
el Ojo; y Bemo, mencionado en el Cronicn Fontanelense del ao 855 y en
los Anales de San Bertn del 858 como el vikingo que recorri el Sena por
aquellos aos, puede ser identificado como Bjm Costado de Hierro y el Bier
de idntico apodo citado por Guillermo de Jumiges71. Saxo habla tambin de
cierto Ubn, personaje posiblemente derivado, segn McTurk72, de un tal
Hubba, que aparece como socio de Hinguar (Ingwaere) en la Pasin de San
Edmundo, de finales del siglo X.
El sobrenombre lodbrk, Calzas Peludas, plantea ciertos problemas de
identificacin, pues parece no haber estado unido siempre a Ragnar. En las fuen
tes islandesas son mencionados juntos por primera vez en el Libro de los Islan
deses de Ari Thorgilsson (1069-1148): Islandia se coloniz primero desde
Noruega en los das de Harald el de la Hermosa Cabellera, hijo de Hlfdan el
Negro, en la poca...en que var, hijo de Ragnar Calzas Peludas, hizo matar al
rey Edmundo el Santo; y esto fue 870 aos despus del nacimiento de Cristo, tal
y como est escrito en su saga.7' En los Dichos de Krka el protagonista narra
cmo adquiere el sobrenombre, pero no lo explica. La Saga de Ragnar y el
Relato de los hijos de Ragnar, no hablan de la adquisicin del sobrenombre, pero
s cuentan que Ragnar usa dicha indumentaria cuando mata a la serpiente74. Pero
el problema surge al considerar detenidamente uno de los ltimos poemas de la
saga. En el cuarto verso de la estrofa 39 aparece la expresin synir Lcdbrkar
(segn la edicin de OIsen). Hertmann75 la interpreta como los hijos de la Lod-

71 Ibid. pg. 40.


72 Ibid.
7- slendingabk, ed. J. Benediktsson, slenzk Fornrt, 1, Reykjavik, 1968, cit. por ZaluskaStrmberg, op. cit. pg.l 10.
7J Vid. McTurk, op. cit. pg. 7-8.
7-' Vid. Herrmann, op. cit. pgs. 637-38.

brok y considera que la tal Lodbrok era en un principio la madre de los vikin
gos que ms tarde fueron conocidos como hijos de Ragnar. La asimilacin es
factible si se tiene en cuenta el papel de mujer guerrera que en la saga desem
pea slaug. Pero McTurk, tras un detallado anlisis paleogrfico, corrige el
verso como synir Lcdbrku, donde Lcdbrku es la forma de genitivo femenino
singular de un substantivo que en nominativo se puede reconstruir como
Lcdbrka. Considera adems a Lcdbrka como sinnimo del substantivo feme
nino Lcfrkona, una antigua diosa escandinava de las cosechas, pues sta com
parte con aqulla un primer elemento lo- (Icfi -) relacionado con el adjetivo
lodinn (peludo, lanoso o cubierto de hierba) y otro, kona (mujer), equivalente a
brka, nombre potico del mismo significado77. Siguiendo a McTurk7* la rela
cin entre Lodbrka y Ragnar sera la siguiente: Inwasre y sus hermanos vikin
gos eran hijos de un padre del que no se sabe nada y de cierta Lodbrka, por
cuyo nombre eran conocidos y asociados al culto de una diosa de la fertilidad
conocida como Lodbrka o Ldpkona. Debido a la confusin de este nombre con
el substantivo comn Lcdbrk, vlido tanto para hombre como para mujer, Lod
brka, la madre de Ingwaere y sus hermanos, fue considerada entonces como su
padre e identificada con el vikingo Reginheri por el simple hecho de que ste
vivi en la primera mitad del siglo IX, cuando el padre de Inwasre y sus herma
nos debi tambin de existir.

II. REG N ERO


[Del L ibro IX de la Historia Danesa de Saxo G ram tico]
II.1. El autor.
Muy poco es lo que se conoce de la vida de Saxo, llamado Gramti
co, al igual que suele ocurrir con muchos otros autores de la Edad Media. Se
conjetura que naci en la segunda mitad del siglo XII y que muri en una
fecha no posterior a 1218. Segn se desprende del Prlogo de su obra79 per
teneci a una familia de aristcratas guerreros, oriunda probablemente de
Seelandia y muy prxima a los poderes poltico y religioso:
Determin, adems, por antiguo y hereditario derecho de obedien
cia, servirte [a Valdemar II el Victorioso (1170-1241)] al menos con las fuer
zas del ingenio, ya que mi padre y abuelo son conocidos por haber prestado
fidelsimamente servicio militar a tu preclaro padre [Valdemar I el Grande
(rey de 1157 a 1182)] en los asuntos de las fatigas de la guerra.
Su propio testimonio" y el de Sven Aggesen"', contemporneo suyo
que hacia 1186 escriba la Breve Historia de los Reyes de Dinamarca, con
firman que acometi la tarea de poner por escrito la historia de su pas por
encargo del arzobispo Absaln (1128-1201):
...consider igualmente superfluo reunir en su totalidad las hazaas
de stos [los hijos del rey Sven Estridsen] para no causar fastidio a los lecto
res repitiendo lo mismo, puesto que, al encomendrselo el Ilustre Arzobispo
Absaln, mi compaero Saxo decidi exponer ms profusamente las gestas
de todos ellos con su muy elegante estilo...
Saxo tambin es mencionado en el testamento de Absaln con estas
palabras:
...[Absaln] prest a su clrigo Saxo dos marcos y medio de plata

w Saxonis Gramniatici Historia Danica, rec. P. E. MUIler, abs. J. M. Velschow, M I, Copenha


gue, 1 8 3 9 ,1, pg. 9.
Op. cit. pg. 2.
'Sven A g g esjns Vcerker, ed. M. C. Gertz, Copenhague, 1916, pg. 91.

76 Vid. McTurk, op. cit. pgs. 22-23.


77 Ibid. pgs. 16 y ss.
7,1 Ibid. pg. 49.

-30-

-31-

que le perdon. Saxo debe devolver al monasterio de Sora dos libros que el
Arzobispo le haba dejado. 2
Se trata de dos cdices de las obras de Valerio Mximo y Justino que
Saxo debi de utilizar al redactar su obra. Dichos cdices se conservan hoy
da en la Biblioteca Real de Copenhague.
Nos han llegado dos sobrenombres suyos. En la annima Crnica de
Seelandia, del siglo XIII, leemos*':
...de ello habla en su Historia de los Daneses Saxo, de sobrenombre
el Largo, clrigo de admirable y elegante elocuencia.
La igualmente annima Crnica de Jutlandia, del siglo XIV, lo men
ciona con el que fue desde entonces conocido :
Pues un egregio gramtico, seelands de origen y de nombre Saxo,
puso por escrito las hazaas de los daneses a instancia del seor Absaln,
arzobispo de Lund.
Por gramtico se debe entender erudito, sabio o experto en cuestio
nes literarias. Hemos decidido mantener dicho trmino como cultismo y la
forma del nominativo latino del nombre propio para evitar traducciones del
tipo Sajn el Sabio que podran provocar confusin. Hay que sealar ade
ms que nuestro autor ya es conocido como Saxo Gramtico en nuestra len
gua desde que Antonio de Torquemada lo citara en buen nmero de ocasio
nes en su Jardn de Flores Curiosas de 1570'.

II.2. L a o b ra .

II.2.1. Transm isin y ediciones.


El manuscrito original completo de los diecisis libros de la Historia
Danesa se ha perdido y por ello la obra de Saxo fue conocida durante mucho
tiempo por las ediciones que de ella se hicieron.
La primera data de 1514 y se debe a Christiem Pedersen (c.14801554), cannigo de Lund que edit el texto a instancia de Lage Ume, obispo
de Roskilde. Pedersen se bas en una copia hoy perdida de un cdice de Birger Gunnersen, arzobispo de Lund, y cont con el permiso del rey Christian II
para llevarse el manuscrito a Pars y editarlo en la inclyta Parrhisiorum aca
demia el 15 de marzo de 1514. La edicin corri a cargo de Jodocus Badius
Ascensius (Josse Bade de Asch), profesor de la Sorbona y editor y comenta
rista de textos clsicos.
Pedersen realiz asimismo una traduccin al dans de la Historia
Danesa, pero se perdi en el incendio de Copenhague de 1728. Anders S0rensen Vedel (1542-1616) tuvo acceso a ella cuando elabor su propia versin
danesa de Saxo, impresa en 1575. Stephanus Johannis Stephanius (Staphen
Staphensen, 1599-1650) cita algunos pasajes de la traduccin de Pedersen en
las notas de su edicin.
El texto de la editio princeps fue reeditado en Basilea en 1534 y en
Frankfurt en 1576, casi sin alteraciones o correcciones.

e Vid. K. Erslev, KiUlerne lil Dcmmurks Historie i Middelalderen, Copenhague. 1892. cit. por
L. Pineau. Saxo Grammaticus, quid el c/uo modo ad Gesta Danorum conficienda ex canninibus patrio sermone traditis hauserit. Tours, 1901, p. 16.
*' Vid. Scriptores Rerum Danicarwn Medii Aevii, ed. J. Langebek, Copenhague, 1772, cit. por
Pineau, op. cit. pgs. 16-17.
Editada tambin por Langebek, vid. supra.

A Stephanius debemos la primera edicin crtica del texto, aparecida


en 1664. Un ao despus public las Notae Uberiores a su edicin. Para ello
busc infructuosamente manuscritos originales en las bibliotecas de Escandinavia, pues el ltimo cdice conocido de Saxo, el de Caspar Barth, haba
ardido en 1663.
Alfred Klotz public en 1771 en Leipzig otra edicin, sin comenta
rio crtico, de la Historia Danesa. En 1839 apareci en Copenhague la edi
cin de Peter Erasmus Mller y Johann Matthias Velschow, concluida por
ste a la muerte del primero, con comentario crtico y abundantes notas. En

Vid. A. de Torquemada, Jaixtn de Flores Curiosas, ed. G. Allegra. Madrid, Castalia, 1982.

-32-

-33-

1886 fue publicada en Estrasburgo otra edicin del texto, a cargo de Alfred
Holder. La ltima se debe a J0rgen Olrik y Hans Raeder, publicada en Copen
hague en 1931.
En el siglo XIX aparecieron algunos fragmentos de manuscritos de
la obra de Saxo. El ms importante de ellos es el llamado fragmento de
Angers, encontrado en 1863 en la biblioteca de esa ciudad francesa entre la
encuademacin de un devocionario de mediados del siglo XV. Fue identifi
cado en 1877 por Gastn Paris, adquirido en 1878 por la Biblioteca Real de
Copenhague y editado en 1879 por Christian Bruun. Consta de cuatro hojas
en cuarto de pergamino, de quince lneas por pgina y presenta notas adicio
nales y correcciones de tres o cuatro manos distintas. El pasaje contenido per
tenece al Libro I. Por el tipo de escritura se piensa que puede datar aproxi
madamente del ao 1200. Los poemas aparecen sin apenas correcciones, lo
que hace pensar que Saxo debi de quedar ms satisfecho con su poesa que
con su prosa.
Se conocen otros pequeos fragmentos de manuscritos, como el de
Kall-Rasmusen, descubierto en 1855 y los de Plesner, descubiertos en 1877 .

II.2.2. Fuentes.
El estudio de las fuentes de Saxo reviste especial inters porque, a
pesar de que utiliza la lengua latina para redactar su obra y de que intenta
dotarla de cierto aire clsico, sus races estn profundamente hundidas en las
leyendas y tradiciones de la Europa septentrional y es en ellas donde hallare
mos el material necesario para una mejor comprensin del texto.
116 Sobre estas cuestiones vid.: K. Fabricius, Saxos Valdemars Kronike og hans Danesaga,
Copenhague, 1917, pgs. 1-316; 1. Boserup, 'T h e Angers fragment and the archetype o f Gesta
Danorum", en: K. Friis-Jensen (ed.), Saxo Grammaticus, a Medieval Author Between Norse
and Latin Culture, Copenahgue, Museum Tusculanum, 1981, pgs. 9-25; J. Raasted, Angersfragmentet og Saxooverleveringen en: I. Boserup (ed.), Saxostudier, Copenhague, Museum
Tusculanum, 1975, pgs. 54-62; F. Stok, "Note al testo di Saxo en: C. Santini (d.). Saxo
Grammaticus. Tra storiografia e letteratura, Roma, 11 Calamo, 1992, pgs. 417-440.

-34-

Segn Axel Olrik117 las historias de hroes y reyes que nos transmite
Saxo son de origen noruego-islands o de origen dans. La narracin de las
gestas de Regnero es, segn este autor, de origen dans, pero el relato de su
hijo Ubn, es de origen noruego-islands.
El gnero literario nrdico del que ms cerca se hallan los nueve pri
meros libros de la Historia Danesa son las llamadas fornaldarsgur o sagas
de los tiempos antiguos, de las que ya hemos hablado anteriormente en el
apartado 1.1 de esta introduccin. Saxo pudo conocer buen nmero de ellas
llegadas a l transmitidas oralmente para luego utilizarlas o reelaborarlas en
la redaccin de su obra. Especialmente significativos son los elogios que
dedica a los islandeses en el Prlogo1*11:
Y tampoco hay que omitir la habilidad de los tulenses [islandeses],
los cuales...consideran como un placer el conocer y mantener en la memoria
la historia de todas las naciones, juzgando no de menor gloria exponer los
valores ajenos que mostrar los propios. Consultando con gran inters sus tes
timonios repletos de datos histricos, elabor una no pequea parte de la pre
sente obra a imitacin de sus relaciones y no rehus tener por testigos a quie
nes reconoc como muy versados en el conocimiento de la antigedad.
Puesto que difcilmente pudo Saxo visitar aquellas latitudes o tener
acceso por escrito a estos documentos, debi de conocerlos a travs de algn
islands de paso por Dinamarca. Uno de stos, quiz su fuente ms impor
tante, fue Amoldo de Tule, de quien dice en el Libro XIV1"1:
Y no menos experto en la adivinacin que en el conocimiento de la
antigedad, era muy hbil en la ingeniosa narracin de historias.
Ms adelante, en el mismo libro, menciona Saxo a cierto Lucas, de
las Islas Britnicas, muy versado en el conocimiento de historias'', de quien
piensa Olrik''1 que pueden proceder los relatos de origen britnico.

1,7 Vid. A. Olrik, Kilderne til Sakses Oldliistorie, I-II, Copenhague, 1892,1, pgs. 171 y ss.
Vid. op. cit. pgs. 7-8.
' Ibid. pg. 812.
1X1Op. cit. pg. 8 5 1.
,JI-Vid. Olrik, op. cit., II, pgs. 180 y ss.

-35-

En el Libro XIII aparece otro individuo de semejantes caractersticas.


Se trata de un cantor sajn annimo que recita poemas relacionados con el
ciclo pico de los nibelungos". En el Libro XIV encontramos a otro cantor
sajn de repertorio satrico que, al igual que el anterior, debi de ejercer esca

Otra posible fuente escrita pudo ser la brevsima Crnica de los


Reyes de Letra, incluida al comienzo de los Anales de Lund, que pudo ser
escrita entre los aos 1160 y II7097. Tambin hay que tener en cuenta la Vida
de San Canuto, escrita hacia 1170w.

sa influencia en Saxo*'.
E. Christiansen w seala asimismo como fuente oral de primera mano
para los ltimos libros los recuerdos y experiencias del arzobispo Absaln,
protagonista de los hechos en ellos narrados y personalidad a la que Saxo
admira y respeta profundamente.
Junto con los testimonios islandeses son tambin dignas de tener en
cuenta las antiguas tradiciones danesas a las que Saxo alude en el Prlogo'*:
Y no quiero que se ignore que los antiguos daneses, una vez con
cluidas sus ilustres y esforzadas hazaas, mulos de gloria, a imitacin del
romano estilo, no slo refirieron los honores de las gestas llevadas a cabo
magnficamente por ellos con un excelente gnero de narraciones, as como
con ciertas composiciones poticas, sino que adems se preocuparon de gra
bar en rocas y peascos con caracteres de su propia lengua los hechos de sus
mayores transmitidos por poemas en su idioma materno.
Algunas crnicas danesas del siglo XII, escritas igualmente en latn
e inmediatamente anteriores a la obra de Saxo, bien pudieron servir a nues
tro autor de modelo o fuente escrita. La ms antigua de stas es la Crnica de
Roskilde, breve relacin annima de la historia de Dinamarca desde el ao
826 hasta el enfrentamiento de los obispos Eskil y Riko por el arzobispado
de Lund en el ao 1138. Seguramente fue redactada por un cannigo de Ros
kilde, localidad prxima a Copenhague, hacia finales de la primera mitad del
siglo XIF6.
M Op. cit. pg. 638.
Op. cit. pg. 722.
w Vid. E. Christiansen, T h e place of fiction in Saxos later books en: K. Friis-Jensen (ed.),
1981, pgs. 27-37.
'* Op. cit. pgs. 6-7.
* Vid. Scriptores minores historiae Danicae medii aevi, I-Il, ed. M. C. Gertz, Copenhague,
1917-18, repr. 1970,1, pgs. 1-33.

-36-

II.2.3. Composicin y estructura.


La obra de Saxo, tal y como nos ha sido transmitida, consta de die
cisis libros. Los nueve primeros abarcan los tiempos paganos y los siete lti
mos se centran en la historia de la Dinamarca ya cristiana de los siglos IX al
XII.
Generalmente se admite que Saxo escribi en primer lugar los libros
XI-XVI para aprovechar el testimonio de los participantes en los hechos des
critos, principalmente el de Absaln, as como sus propios recuerdos, dejan
do para ms tarde la redaccin del Prlogo. Esto se deduce por las referen
cias a la muerte de Absaln (1201) y a la expedicin del Elba (1208). Pudo,
pues, comenzar su crnica hacia 1185 y terminarla hacia 1216.
Herrmannw, basndose en cambios de estilo y lenguaje, piensa que
Saxo escribi en primer lugar el Libro XIV, a continuacin los Libros XV,
XVI, XIII, despus los Libros X, XI, XII, ms tarde los Libros III, IV y V,
tras stos los Libros VI, VII, II y VIII, y por ltimo el Libro IX, donde rela
ta las aventuras de Regnero, y el Prlogo.
Inge Skovgaard-Petersen"1" divide as la obra: Libros I-IV, historia de
los reyes de Dinamarca hasta el nacimiento de Cristo; Libros V-VIII, historia
de Dinamarca hasta la llegada del Cristianismo; Libros IX-XII, introduccin
gradual del Cristianismo en Dinamarca; Libros XIII-XVI, desde la fundacin

Ibid.
Editada por Waitz. Gotinga, 1858, citada por Herrmann, op. cit. pg. 28.
" Vid. Herrmann, op. cit., 1, pg. 467.
w vid. I. Skovgaard-Petersen, Gesta Danorums genremiessige placering en: I. Boserup
(ed.), Scixosiitdier, 1975, pgs. 20 y ss.

-37-

de la sede arzobispal de Lund (1104) hasta sus das.


Kurt Johannesson'1" ofrece una interesante y compleja interpretacin
de la Historia Danesa y sostiene que esta obra no es una sucesin desordena
da y catica de fabulosas aventuras inconexas, sino que obedece a un plan
muy meticuloso y elaborado, de modo que cada uno de los diecisis libros
est compuesto ciertamente como una unidad temtica y estructural.1"2
Segn este autor sueco la crnica de Saxo rebosa de un espritu eru
dito y sigue las lneas del pensamiento antiguo y medieval. El historiador
dans, como hombre de iglesia, se halla familiarizado con la predicacin y
sus tcnicas y es un moralista de la Historia, y para hallar esa significacin
moral de la misma en sus hechos y personajes parte de las cuatro virtudes car
dinales (prudencia, fortaleza, templanza y justicia) y las convierte en el eje
sobre el que hace girar su obra10-'.
Johannesson11 seala que los padres de la Iglesia S. Ambrosio, S.
Jernimo y S. Agustn, ya haban recurrido a las cuatro virtudes cardinales
para sus interpretaciones del hombre y del mundo. Eran consideradas como
virtudes polticas o naturales que podan ser posedas incluso por paganos o
infieles y se crea que representaban los deberes del hombre para con la
sociedad. Las virtudes teologales se hallan slo en el cristiano y representan
sus obligaciones para con la Iglesia.
Los diecisis libros pueden ser divididos, por tanto, en cuatro grupos.
Cada uno de ellos abarca cuatro libros y representan respectivamente a cada
una de las virtudes cardinales: fortitudo (Libros I-IV), temperantia (Libros VVIII), iustitia (IX-XII) y prudentici (Libros XIII-XVI). En el Libro IX predo
mina la pietas, que para la filosofa moral de la Edad Media es una forma de
la iustitia. La piedad se manifiesta en el amor y la fidelidad a parientes y ami
gos y un ejemplo manifiesto de ello es la relacin entre Regnero y sus hijos
101 Vid. K. Johannesson, Saxo Grammaticus. Komposilion och varldsbild i Gesta Danorum,
Estocolmo, Almqvist & Wiksell International, 1978, pgs. 18 y ss.
lu: Ibid.pg. 23: "Var och en av de sexton bckerna Sr nmligen komponerad som en tematisk
och strukturell enhet."
103 Ibid. pg. 35.
101 Ibid.

-38-

en este libro.
Para entender mejor la composicin de la Historia Danesa Johannesson"5considera igualmente importantes las referencias en ella a las artes libe
rales, en las cuales se basaba la actividad intelectual de las escuelas y uni
versidades de la Edad Media. Saxo debi de tomar la idea, al igual que
numerosas frases y trminos, de Marciano Capela, quien en Sobre las bodas
de Mercurio y Filologa nos describe las nupcias del dios con la Filologa,
una joven doncella a la que siete mujeres, las artes liberales, obsequian con
una breve exposicin de su ciencia para que la joven desposada obtenga una
sabidura divina y pueda permanecer entre los dioses. Saxo comparte el gusto
de otros autores medievales por la alegora y as, mediante smbolos e im
genes, alude a las artes del trivium y el quadrivium en los siete primeros
libros de su obra.
Tambin la astronoma y la astrologa tienen cabida en la Historia
Danesa, aunque las alusiones a estas ciencias son vagas por necesidad, ya
que tales conocimientos no gozaban de muy buena consideracin en su poca
y, adems, el propio Anders Sunesen, arzobispo de Lund a quien Saxo dedi
ca el Prlogo, haba declarado absurdo y propio de gentes supersticiosas su
estudio1"6. Aun as Johannesson17 considera que cada uno de los ocho prime
ros libros est relacionado con los planetas y su influencia sobre los hombres
y la naturaleza. Tambin descubre alusiones a la determinacin del carcter
humano por los planetas, de modo que personajes como Hotero o Amleto pre
sentan rasgos propios de los tipos melanclicos, mientras que otros como Biarcn y Estarcatero son individuos colricos. El Libro IX, segn Johannesson",
est dedicado a Apolo, dios de las nueve Musas y del sol, representado en
ocasiones con una corona de doce joyas que simbolizan los meses del ao y
los doce signos del Zodaco, pues descubre diversas alusiones al nmero
doce, al tres o a los mltiplos de tres: las nueve frases del discurso del joven

lu> Ibid.
I(K Ibid.
107 Ibid.
Ibid.

pgs. 54 y ss.
pgs. 62 y 63.
pg. 61.
pg. 204.

Regner, los doce ancianos instituidos como jueces en las leyes de Regner,
los doce daneses que mueren con Vitserco o los tres hijos de Regner que
vengan su muerte.
Junto con otros autores medievales Saxo participa del gusto por los
tpicos o loci communes. Frmulas de expresin y pensamiento como la cciptatio benevolentiae, la intencin de salvar del olvido las hazaas de sus ante
pasados o la alabanza del personaje al que est dedicada la obra las encon
tramos en su Prlogo y tambin en otras obras de escritores de la poca"".
Otro tpico presente en todo el pensamiento medieval que Saxo no
deja de utilizar es la alusin a la volubilidad de la fortuna. El azar y la casua
lidad desempean un papel fundamental en la existencia humana y nos lo
recuerda precisamente el triste fin de Regner en el pozo de las serpientes":
De modo que rebajado de magnfico vencedor a la miserable suerte
del cautivo, demostr que nadie ha de confiar demasiado en la fortuna.

II.2.4. Pensam iento.


Saxo acusa, segn Johannesson1", el influjo de la filosofa platnica,
especialmente el de las teoras expuestas en el dilogo Tuneo, cuyas ideas
pudo conocer mediante los comentarios del mismo que realizaron Macrobio
y Marciano Capela, as como por la traduccin latina de Calcidio. La cosmo
loga platnica, por otra parte, fue aceptada con pequeas variaciones por los
Padres de la Iglesia y los exegetas de la Biblia como una anticipacin de la
doctrina cristiana. De la misma manera nuestro autor intenta conjugar la tra
dicin bblica con los mitos platnicos al igual que San Agustn en su comen
tario del Gnesis, donde llega a ver en el Timeo una imagen obscura, pero
veraz del mismo acto divino de la creacin'12.

"w Vid. A. Teilgrd Laugesen, "Prologen til Gesta Danorum" en: I. Boserup (ed.), Saxostuelier,
1975, pgs.30-40.
110 Op. cit. pg. 461.
111 Vid. Johannesson, op. cit. pg. 69 y ss.

-40-

E1 historiador dans, al igual que Snorri Sturluson y otros escritores


medievales, sigue las pautas del evemerismo al tratar el carcter de las anti
guas divinidades. Evmero, sabio griego que vivi en los siglos IV y III a.C.,
consideraba que los dioses eran personalidades polticas que en vida se atri
buyeron poder divino y establecieron en beneficio propio cultos religio
sos." Cicern y Plutarco, en la antigedad, rechazaron esta teora, pero a
travs de San Agustn y San Isidoro pas a los autores medievales. De esta
manera se despoj a la mitologa de todo carcter religioso para interpretarla
como enseanza moral"4. No es de extraar, pues, que Saxo se exprese en
estos trminos"5:
Antiguamente algunos instruidos en las artes mgicas, Tor, por
supuesto, y Odn y otros muchos expertos en los asombrosos engaos de los
encantamientos, empezaron, tras cautivar las almas de los simples, a arrogar
se para s el rango de divinidad. A Noruega, Suecia y Dinamarca, rodeadas
por los lazos de una irracional credulidad, las mancillaron con el peculiar
influjo de sus fraudes provocndoles el deseo de que les rindieran culto. Y
hasta tal punto se propag el efecto de sus supercheras que, adorando los
dems en stos mismos un cierto poder divino y considerndolos dioses o
cmplices de los dioses, tributaron solemnes ofrendas a los autores de los
hechizos y mostraron al sacrilego fraude el respeto debido a las cosas sagra
das.
Georges DumziIM
<i en un interesante estudio de ciertos pasajes de la
obra de Saxo demuestra que el sabio dans se sirve de los mitos a l llegados
para elaborar sus propias versiones de los mismos, alterando su forma origi

" J Ibid. pg. 78.


115 Vid. Die Fragmente der griechischen Historiker, hrsg. von F. Jacoby, Berln y Leiden,
1923-58, cit. por G. Lorenz, S. Sturluson. Gylfaginning, Darmstadt, Wissenschaftliche Buch
gesellschaft, 1984, pg. 34.
114 Vid. F. Lpez Estrada, Introduccin a la literatura medieval espaola, Madrid, Gredos,
1979, pg. 317.
115 Op. cit. pg. 274.
116 Vid. G. Dumzil, Del mito a la novela. La saga de Hadingus y otros ensayos, Madrid,
Fondo de Cultura Econmica, 1973, pg. 186.

-41-

nal y aadiendo los elementos que l cree oprtunos. De este modo Saxo escri
be en ocasiones relatos novelescos a partir de numerosas narraciones mticas,
por lo que muchos de sus informes no han de ser considerados como testi
monios originales opuestos a los de otras fuentes nrdicas como las sagas o
las Eddas. De ah que su versin de las gestas de Regnero, por ejemplo, difie
ra en ciertos puntos de la Saga de Ragnar A pesar de ello su voluminosa cr
nica es un punto obligado de referencia para el estudio de la literatura y mito
loga nrdicas.

Birgit Strand"1' destaca que Saxo se niega incluso a reconocer la vala


o el mrito de ciertas mujeres que aparecen en su obra, buscando siempre
algo que reprocharles o atribuyendo a los hombres sus aciertos. Seala asi
mismo que el papel de la mujer, aunque secundario, es ms importante en los
primeros nueve libros que en los restantes y que a medida que se va introdu
ciendo el Cristianismo disminuye la presencia de la mujer en la Historia
Danesa, con lo que se pone de manifiesto la devaluacin de la primitiva

Herrmann117 llama a Saxo aristcrata de los pies a la cabeza, pues


por su ascendencia y profesin se halla vinculado a las clases dominantes.
Desprecia actividades como la del herrero, abogado, cocinero o actor. Here
da de sus antepasados el gusto por la vida militar y las hazaas guerreras y se

dad.

deja llevar por un exacerbado nacionalismo que le hace despreciar a los pue
blos vecinos. Utiliza, adems, las gestas del pasado para aleccionar a las
generaciones de su tiempo e incitarlas a que las emulen.
A pesar de su generalmente aceptada condicin de clrigo, su obra
est lejos de la religiosidad propia de los gneros literarios medievales. Ni
habla de milagros ni cita una sola vez al diablo, incluso para algunos autores
carece de un autntico sentimiento religioso, lo que no es exacto. Suele mani
festarlo en los ltimos libros de su obra y sorprende en ocasiones por su vehe
mencia.
Otro de los aspectos ms caractersticos de su pensamiento es su
misoginia, propia de la mentalidad medieval, pero que en Saxo se da en un
mayor grado que en otras crnicas danesas o en las fuentes nrdicas, como
seala Nanna Damsholt"*. Las mujeres de la Historia Danesa son dbiles,
infieles y estn llenas de defectos. Con frecuencia son castigadas por aban
donar su papel y adoptar costumbres masculinas y reciben por ello un trato
humillante.

mujer vikinga con la llegada de la nueva religin y el nuevo modelo de socie


En Saxo abundan tambin las repeticiones de hechos, expresiones y
pensamientos, lo que obedece, segn Johannesson'-", a su intencin de
demostramos que la historia se repite constantemente y que de este modo
unos acontecimientos presagian otros. Por ello habla de cierta simetra en su
obra, en la cual los acontecimientos de los ocho primeros libros se ven refle
jados en cierto modo en los ocho siguientes.
Por ltimo sealaremos que no todo es erudicin en la Historia
Danesa. Nuestro autor da en ella tambin cabida a la sabidura popular, repre
sentada por los proverbios. stos aparecen insertados tanto en prosa como en
verso y editores como Stephanius y Mller los sealan en sus ediciones, pues
resultan fundamentales para comprender el contexto en el que son citados.

II.2.5. A rquetipos y modelos.


Al margen de las crnicas danesas anteriores a l, Saxo utiliz como
modelos a otros historiadores medievales, as como a diversos autores clsi
cos.
l mismo cita expresamente a Beda el Venerable y a Dudn de Aqui-

117 Vid. Herrmann, op. cit. pg. 37: "Er ist Arisiokrat vom Scheitel bis zur Sohle.
" s Vid. N. Damsholt, "Women in Latin Medieval Literature in Denmark e.g. Annals and Chronicles" en: A sp ea s o f Female Exisience. Proceedings from the St. Gertrud Symposium
"Women in ihe Middle Ages" , Copenhague, 1980, pgs. 58 y ss cit. por N. H. HolmqvistLarsen, Moer, skjoldmoer og krigere, Copenhague. Museum Tusculanum, 1983, pg. 25.

-42-

Vid. B. Strand, "Women in gesta Danorum en: K. Friis-Jensen (ed.), 1981, pgs. 135-167.
130 Vid Johannesson, op. cit. pgs. 86 y ss.

-43-

tania en el Libro I y a Pablo el Dicono en el Libro VIII. De ellos y de otros


como Adn de Brema y Godofredo de Monmouth debi de servirse en mayor
o menor medida, aunque no podemos precisar si tuvo acceso directo a sus
obras o las conoci por referencias orales.
Justino y Valerio Mximo son los nicos autores de quienes podemos
decir casi con total seguridad que fueron conocidos directamente por Saxo
gracias a la mencin de sus manuscritos en el testamento de Absaln, como
ya vimos en el apartado II. 1. En el Libro IX, por ejemplo, el pasaje en el que
se narra cmo acoge Ivaro la muerte de Ragnar est claramente inspirado en
Valerio Mximo (4,1,13)'21.
De Marciano Capela toma igualmente nuestro autor numerosas
expresiones y, al igual que l, recurre a la tcnica del prosimetrum, con
sistente en intercalar poemas en la prosa. Otros historiadores medievales,
como Dudn, tambin la emplean. En la antigua literatura nrdica, como ya
vimos, es muy usada en las sagas y el propio Snorri cita gran cantidad de
composiciones poticas en su voluminosa Heimskringla l22. Precisamente en
el Libro IX deja de utilizar Saxo esta tcnica y no lo vuelve a hacer en los
libros siguientes. Parece que la reserva nicamente para los ocho primeros,
los que abarcan los tiempos paganos, mientras que destina la prosa a los
libros que se ocupan de la poca cristiana. Al actuar el Libro IX de puente
entre ambos perodos el autor decide prescindir de una tcnica ms propia de
las fuentes paganas. Es tambin muy significativo el hecho de que en este
libro aparezca por ltima vez Odn, bajo el nombre de Rostaro.
Herrmann125, en un exhaustivo estudio al que poco cabe aadir, divi
de en tres grupos los autores utilizados por Saxo.
En el primero aparecen mayoritariamente poetas, de los cuales emplea
Saxo palabras o expresiones presentes en otros autores como otras que no son
de uso comn. Entre ellos se encuentran Virgilio, Ovidio, Lucano, Prudencio
y Amiano Marcelino. En este grupo tambin incluye Herrmann la Vulgata.

En el segundo tenemos en solitario a Marciano Capela, cuya obra


sirve al historiador dans como manual de estilo y enciclopedia. De l toma
no slo expresiones, sino tambin nombres de algunos espectros y descrip
ciones matemticas y geomtricas.
En el tercer grupo se incluyen escritores de los que toma no slo
palabras aisladas, sino frases enteras, como son Salustio, Quinto Curcio
Rufo, Justino y Valerio M ximo124.

II. 2.6. Lengua y estilo.


El estilo de la Historia Danesa es muy distinto al de las sagas islan
desas y mucho ms elaborado que el de otras crnicas nrdicas medievales
escritas en latn. La obra de Saxo es ms extensa que las obras de Sven Aggesen y Teodorico el Monje o la Crnica de Roskilde y las supera con diferen
cia en muy diversos aspectos.
Segn Herrmann125 aparecen en la Historia Danesa unas 7.250 pala
bras, sin contar pronombres, preposiciones, numerales, conjunciones y part
culas, lo cual nos puede dar una idea de los conocimientos lingsticos de
nuestro autor. Gran nmero ellas son extradas de autores latinos de todas las
pocas y gneros, adems de algunas que no se hallan en ningn escritor
conocido.
Johannesson'26 considera el estilo de los ocho primeros libros ms
potico y lleno de elementos alegricos y ornamentales, mientras que los
otros ocho son compuestos bajo el influjo de la divisin de los cinco gneros
de la retrica clsica: genus honestum, anceps, admirabile, humile y obscurum. En el Libro IX encontramos el genus honestum, con el que Saxo pre
tende llamar la atencin del lector sobre los vicios y virtudes mediante la

121 Vid. Herrmann, op. cit. pg. 33.


122 Vid. K. Friis-Jensen, Saxo Grammaticus as Laiin Poet, Roma, LErma di Bretschneider,
1987, pgs. 29 y ss.
,2J Vid. Herrmann, op. cit., I, pg. 29 y ss.

124 Vid. K. Friis-Jensen, T h e Lay o f Ingellus an its classical models en: K. Friis-Jensen (ed.),
op. cit., 1981, pgs. 65-77; id. Saxo og Vergil. En analyse a f 1931-udgavens Vergilparalleler,
Copenahgue, Museum Tusculanum, 1975; G. Brugnoli, "Gli auctores di Saxo en C. Santini
(d.). S a w Grammaticus. Tra storiografia e letteratura, Roma, Il Calamo, 1992, pgs.27-45.
I2S- Vid. Herrmann, op. cit., I, pg.444.
124 Vid. Johannesson, op. cit. pgs.47-48.

-44-

-45-

anttesis como forma de pensamiento y estilo. Es un libro que abunda, segn


el autor sueco, en exempla morales.
Apuntaremos someramente algunas de las caractersticas de la len
gua de Saxo, como son el uso de los adjetivos en -bundus, los adjetivos neu
tros con substantivos en genitivo, numerosos comparativos y superlativos y
las construcciones participiales. Como recursos estilsticos ms destacados
sealaremos las preguntas retricas, quiasmos, apstrofes, anttesis y paranomasias, al igual que numerosas repeticiones de pensamientos y hechos.
Citaremos, por tlimo, las palabras que un insigne humanista, Juan
Luis Vives, dedic a la obra y al estilo de nuestro autor127:
Saxo Gramtico escribe sobre los daneses cosas que saben a leyen
da, de modo que creers que fueron inventadas para provocar el asombro de
los dems pueblos. Pero has de admirar tambin, en aquel siglo y en aquel
pas, su discurso y la elegancia de su estilo.

III. SOBRE LA TRADUCCIN.


Para realizar nuestra versin de la Saga de Ragnar hemos utilizado
la edicin de rnlfur Thorsson, Vlsunga saga og Ragnars saga lodbrkar,
que sigue el texto del manuscrito 1824b 4to, y respetado su numeracin de
los captulos y estrofas. Hemos consultado en ocasiones la reelaboracin de
esta saga por A. Ekermann en Fornnordiska Sagor, la cual nos ha sido de uti
lidad a pesar de que no incluye los dos primeros captulos y algunos pasajes.
Nuestra traduccin del texto de Saxo se ha basado en la edicin cr
tica de P. E. Mller y J. M. Velschow. Para llevarla a cabo hemos consultado
las versiones de P. Herrmann, P. Fisher, O. Elton, W. Horn, N. F. S. Grundtvig, L. Koch-M. A. Cipolla y la de J. P. Troadec citadas en la bibliografa.
Conocemos otras como la de E. C. Christiansen y la del Prof. Y. Taniguchi, a

las que no hemos tenido acceso, pero que citamos igualmente en la biblio
grafa por el valor que tienen para el estudioso de la Historia Danesa .
Con el presente trabajo pretendemos ofrecer al lector las versiones
nrdicas ms extensas que se ocupan de las gestas de Ragnar y sus hijos,
quiz los ms conocidos exponentes de la mentalidad y modo de vida de los
vikingos. Hemos intentado recoger de la manera ms fiel posible el peculiar
estilo de estos dos textos. Para ello, al verter la saga islandesa, hemos man
tenido la alternancia de tiempos en pasado y presente y de los estilos directo
e indirecto, tan caracterstica de estas narraciones. En la traduccin de los
poemas escldicos hemos conservado los kenningar y los nombres poticos
y los hemos explicado en las notas a pie de pgina. En la versin del texto de
Saxo hemos intentado reflejar fielmente la complejidad de su sintaxis y de su
estilo, como contrapunto a la simplicidad sintctica de la saga. Hemos consi
derado conveniente numerar, entre corchetes, los prrafos del Libro IX de la
Historia Danesa de la edicin de Mller y Velschow relativos a la vida y
hazaas de Regnero.
Deseamos agradecer sinceramente a los profesores D. Enrique Ber
nrdez y D. Luis Lerate sus acertadas correcciones y sabios consejos en mate
ria de lengua y literatura islandesas. Al traductor y escritor D. Kristinn R.
lafsson y al profesor D. Jos Esteve debemos, respectivamente, la detenida
revisin de la traduccin de la saga islandesa y la del texto latino de Saxo.
Las indicaciones del profesor D. Karsten Friis-Jensen, as como el material
que en ocasiones nos ha suministrado, han sido igualmente de gran utilidad.
Sin el aliento y el apoyo que todos ellos han dispensado siempre a nuestra
tarea habra sido mucho ms difcil dar forma definitiva al volumen que el
lector tiene ahora en sus manos. Los errores que puedan aparecer en ambas
versiones son responsabilidad nica del traductor.
Por ltimo, queremos dedicar unas palabras de recuerdo a D. Joaqun
Lpez Ferrer, buen conocedor y estudioso del mundo nrdico que no pudo
ver finalizado su proyecto.

1:7 Vid. J. L. Vi vis. De Disciplinis Libri XII. Sepiem de Corruplibus Ariibus; quinqu de tradendis Disciplinis, Npoles, Typographia Simoniana, 1764, pg. 366. Erasmo de Rotterdam se
expresa en tminos parecidos en su Dilogo Ciceroniano (Vid. D. Erasmi, Dialogas Ciceronia
nas. sive De opiimo genere dicendi, Leiden, ex officina Joannis Maire, 1653, pgs. 175 y ss.).

-46-

Valencia, 24 de febrero de 1998.


-47-

La Saga De Ragnar
Calzas Peludas

LA SAGA DE RAGNAR CALZAS PELUDAS

I
Cuando Heimir de Hlymdalir1 tuvo conocimiento de que Sigurd y Brynhild haban muerto, su hija slaug, que era tambin hija adoptiva de Heimir,
tena entonces tres aos de edad. El saba que intentaran matar a la nia y a
su estirpe. Le sobrevino tan gran pesar por Brynhild y su hija adoptiva que
no se preocupaba ni de sus dominios ni de sus bienes.
Se da entonces cuenta de que ya no puede ocultar all a la nia. Hace cons
truir un arpa tan grande que poda meter all a la nia slaug y muchas joyas
de oro y plata2; viaja despus por muchas tierras y, finalmente, se dirige hacia
los pases del norte. El arpa estaba tan hbilmente construida que se poda
deshacer y unir por las junturas, y durante el da acostumbraba a abrir el arpa
y lavar a la nia cuando pasaba por algn ro lejos de cualquier ciudad. Lle
vaba tambin una sola cebolla de vino-' y le daba de comer a ella. La propie
dad de esta cebolla es que uno puede vivir mucho tiempo aunque no tenga
ningn otro tipo de alimentacin. Y cuando la nia lloraba, tocaba el arpa, y
ella callaba, porque Heimir era muy diestro en las artes que en aquella poca
andaban al uso. Llevaba tambin muchas telas valiosas junto a ella en el
arpa, y mucho oro.
Sigue viajando hasta que llega a Noruega, y llega a una pequea granja
que se llama Sparigarheid4; all viva un hombre que se llamaba ki. Tena
una mujer que se llamaba Grima. No haba all ms hombres que ellos.
' Heimir est casado con Bekkhild, hermana de Brynhild, y sta le pide que se ocupe de su
hija slaug. segn se lee en la Saga de los Volsungos (vid. op. cit. pg. 65).
J El motivo parece tomado del Tristn de Thomas, en el que el hroe enva a Isolda como
regalo un perro mediante un msico que lo lleva en su violn (vid. McTurk, op. cit. pgs. 23537).
Vnlaukr. No se ha logrado identificar esta planta. En ocasiones se prefiere la lectura vmlaukr, cebolla que provoca la embriaguez".
4 Herrmann (op. cit. pg. 622) identifica este lugar con Spangereid, una pequea lengua de tie
rra que une la localidad de Lindesnes, al sur de Noruega, con tierra firme. Sobre la leyenda
de Spangereid", sus motivos, desarrollo e incorporacin a la saga vid. McTurk, op. cit. pgs.
179 y ss.

-51-

Ese da haba ido el hombre al bosque, pero la vieja estaba en casa y salu
d a Heimir y le pregunt quin era. Le dijo que era un mendigo y le pidi
techo a la vieja. Ella dijo que no llegaban all muchos, as que lo recibira bien

visto nunca a nadie igual a l, pero me parece que est debilitado y somno-

si crea necesario permanecer all. A continuacin dijo l que le parecera ms


conveniente para la comodidad de un husped que el fuego estuviera encen
dido ante l y que despus se le acompaara al cuarto donde iba a dormir. Y
una vez que la vieja hubo encendido el fuego, coloc l el arpa junto a s,

pocos que vienen por aqu.


Por eso eres tan pusilnime, porque todo te parece demasiado difcil, as
que, una de dos, o lo matas o lo tomo a l por marido y te expulsamos de aqu.
Adems, puedo contarte la conversacin que tuvo conmigo esta noche, que
te parecer poco interesante. Me habl amorosamente, y he decidido tomar
lo a l por marido y arrojarte de aqu o matarte si no quieres hacer lo que yo

sobre el banco. La vieja hablaba por los codos. Se fij en el arpa reiterada
mente, porque los flecos de una valiosa tela sobresalan de ella. Cuando l se
calentaba junto al fuego vio ella un valioso anillo de oro destacar bajo sus
harapos, porque l iba muy mal vestido. Y cuando se hubo calentado lo sufi
ciente, tom la cena. Despus de esto le pidi a la vieja que le acompaara
hasta donde iba a dormir por la noche.
Entonces dice la vieja que sera mejor para l fuera que dentro, porque
mi marido y yo solemos charlar bastante cuando l regresa a casa.
El le pide que decida ella. Sale entonces, y tambin ella. l coge el arpa y
se la lleva consigo. La vieja sale y se dirige a un granero de cebada y lo acom
paa hasta all; le pide que se instale y le dice que espera que disfrute del
sueo. La mujer se aleja y se ocupa de lo que tena que hacer mientras l se
duerme.
El hombre regresa a la casa transcurrido un rato, pero la mujer ha hecho
muy poco de lo que tena que hacer. l estaba agotado cuando lleg a casa, y
de mal humor, porque an estaba por hacer todo aquello de lo que ella deba
ocuparse. El hombre dijo que haba una gran diferencia entre sus suertes, por
que l trabajaba cada da ms de lo que poda, mientras que ella no quera
hacer nada de provecho.
No te enfades, marido mo, dijo ella, porque puede ser que consigas
rpidamente que seamos felices toda la vida.
Cmo es eso?, dice el hombre.

liento.
Entonces dice el hombre: No me parece aconsejable traicionar a los

quiero.
Y
se cuenta que el hombre estaba dominado por su mujer, y ella habla
hasta que l cede a su provocacin, toma su hacha y la afila bien. Y cuando
est dispuesto, lo acompaa la vieja hasta donde duerme Heimir. Salan de
all fuertes ronquidos.
Entonces le dijo la vieja a su marido que realizara la agresin lo mejor
posible, y aljate rpidamente corriendo porque no podrs soportar sus gri
tos y alaridos si consigue ponerte la mano encima. Ella coge el arpa y echa
a correr con ella.
El hombre se dirige hacia donde duerme Heimir. Le golpea, le causa una
gran herida y suelta el hacha. Echa a correr entonces lo ms rpido que puede.
Heimir se despierta por la herida, que era suficiente para provocar su muer
te. Y se dice que se produjo tan gran estruendo en su agona que cayeron a
tierra los pilares de la casa y se derrumb toda ella y se produjo un gran tem

La mujer responde: Ha llegado a nuestra casa un hombre y creo que lleva


muchsimo dinero consigo. Es ya muy entrado en aos y, aunque debe de
haber sido el mejor de los guerreros, ahora est muy cansado; no creo haber

blor de tierra. Y as termina su vida.


El hombre lleg donde estaba la mujer. Le dijo que lo haba matado, aun
que hubo un momento en que no saba yo cmo acabara esto. Ese hombre
era asombrosamente fuerte, pero espero que est ahora en el infierno.
La vieja le agradeci su trabajo: Y espero que ahora tengamos mucho
dinero. Veamos si he hablado con razn.
Entonces encienden fuego y coge la mujer el arpa; quera abrirla, pero no
poda abrirla, a no ser que la rompiera, porque no tena destreza en las manos.
Cuando consigue abrir el estuche, ve all una nia como nunca crea haber

-52-

-53-

visto, y haba en el estuche adems mucho dinero.


Dijo entonces el hombre: Con frecuencia sucede que traicionar al que
confa en uno trae malos resultados. Me parece que tendremos que ocupamos
de ella.
La mujer responde: Esto no entraba en mis planes, pero ahora no hay que
hacerse reproches.
Entonces le pregunt de qu familia era. Pero la nia no respondi nada,
como si todava no hubiera aprendido a hablar.
Sospecho que nuestra decisin tendr malas consecuencias, dice el
viejo. Hemos cometido un gran crimen5. Cmo vamos a cuidar ahora de
esta nia?
Eso es evidente, dijo Grima. Se llamar Krka\ como mi madre.
Dijo el hombre: Qu haremos con esta nia?
La vieja respondi: Tengo una buena idea. Diremos que es hija nuestra y
la criaremos.
Eso no se lo creer nadie, dijo el hombre. Esta nia tiene un aspecto
mucho ms distinguido que el nuestro. Ambos somos muy feos y no se con
siderar posible que hayamos tenido una hija semejante, con lo feos que
somos nosotros dos.
Dijo entonces la mujer: No sabes que conozco un ardid para que esto no
parezca increble. Le cortar todo el pelo y la untar de alquitrn y otras
cosas para que, como es de esperar, le crezca el cabello lo menos posible.
Luego llevar un sombrero. Tampoco ir bien vestida. Entonces tendr nues
tro mismo aspecto. Puede que la gente crea que yo fui muy hermosa cuando
joven. Tambin trabajar en lo peor que haya.
El hombre y la mujer pensaron que no saba hablar porque nunca respon
da. Se hizo lo que la vieja plane. La nia creci en medio de una gran
pobreza.

1 Por haber faltado a los deberes de hospitalidad, de cuya importancia entre los antiguos ger
manos ya habla Tcito (G emiana, 21,2): Negar cobijo a cualquiera de los mortales es con
siderado una impiedad."
6 "Corneja."

-54-

II

Herraud se llamaba un ja rl \ poderoso y afamado, de Gotlandia*. Estaba


casado. Su hija se llamaba Thra. Era la ms hermosa de todas las mujeres
por su porte y la ms distinguida en todos los aspectos que se puedan dar y
que es mejor poseer que carecer de ellos. Por sobrenombre era llamada Cier
va de la Fortaleza porque destacaba en belleza entre todas las dems mujeres
as como el ciervo entre los otros animales.
El ja rl amaba mucho a su hija. Hizo construir para ella una cabaa cerca
del palacio del rey, y alrededor de esa cabaa haba una valla de madera. Era
costumbre del ja rl enviar a su hija cada da algo para su distraccin y dijo que
as lo seguira haciendo. Se cuenta que le hizo llegar un da una pequea ser
piente, extraordinariamente hermosa. Y le gust esta serpiente y la meti en
su cofre y deposit oro bajo ella. Poco tiempo estuvo all dentro antes de cre
cer mucho, y tambin el oro bajo ella. Resulta entonces que ya no tiene espa
cio en el cofre y permanece fuera enroscada alrededor del mismo. Y por lti
mo sucede que ya no tiene sitio en la cabaa, y el oro va creciendo bajo ella
al igual que la propia serpiente.
Yace enroscada alrededor de la cabaa de tal manera que se juntan la cabe
za y la cola, y se hace difcil de tratar y nadie se atreve a acercarse a la caba
a por culpa de esta serpiente excepto el nico que le lleva el alimento y los
bueyes que necesita como comida. Al jarl le causa gran pesar y hace la
solemne promesa de entregar a su hija en matrimonio al hombre, sea cual sea,
que d muerte a la serpiente. Y el oro que hay bajo ella ser su dote. Esta noti
cia se extiende por todo el pas, pero nadie confa en vencer a esta enorme
serpiente.

7 Ttulo nobiliario escandinavo, el ms alto despus de la realeza.


* Regin del sur de Suecia.

-55-

III

Por aquella poca estaba al frente de Dinamarca Sigurd Anillo. Era un rey
poderoso que se hizo famoso por la batalla que trab con Harald Diente de
Guerra en Brvellir, donde por su causa muri Harald, lo cual se hizo clebre
en toda la parte norte del mundo1'.
Sigurd tena un hijo que se llamaba Ragnar. Era de gran estatura, de her

le hiere, pues le protege el atuendo que hizo confeccionar. Y los que estaban
en la cabaa se despiertan con el ruido y salen de la cabaa. Entonces ve
Thra a un hombre grande alejarse de la cabaa y le pregunta por su nombre
y a quin quera encontrar. l se detiene y recita esta estrofa:
1. He arriesgado mi ensalzada vida,
hermosa muchacha, a la edad

moso aspecto y dotado de gran inteligencia, generoso con sus amigos y terri
ble con sus enemigos. Cuando tuvo edad para ello, se busc una tropa y bar
cos de guerra y se convirti en el ms grande guerrero, de tal modo que

de quince inviernos"1
ensart al pez de la tierra".
Sufrira amarga desgracia si me mordiera

apenas se poda encontrar uno como l. Tiene noticia de lo que el jarl


Herraud haba dicho, pero no le da importancia y hace como si no supiera
nada. Se hace confeccionar un atuendo de extrao gnero. Eran unos calzo
nes velludos y una capa con copos de algodn entretejidos. Y cuando estn
terminados, los hace hervir en pez. Luego los oculta.
Es un verano cuando conduce a su tropa a Gotlandia y deja su barco en
una baha escondida que estaba cerca de donde gobernaba el jarl. Y despus

la rpida muerte,
si el enroscado salmn del prado12
se abalanzara sobre mi corazn.

de haber pasado una noche all, se despierta muy de maana, se levanta, coge
el mismo atuendo de guerra del que antes se ha hablado, se lo viste, toma una
gran lanza en su mano, se aleja de los barcos solo hacia donde hay arena y
all se revuelca en ella. Y antes de ponerse en camino, quita de la lanza el
clavo que sujeta la hoja y se aleja de los barcos solo hacia el portn de la for
taleza del ja rl tan pronto que todos los hombres estaban durmiendo.
Entonces se dirige a la cabaa. Cuando entra en el recinto vallado donde
estaba la serpiente, le asesta una lanzada y luego retira la lanza hacia s. Y
golpea otra vez. Este golpe alcanza la espina dorsal de la serpiente, y ella se
revuelve con tanta rapidez que la hoja se suelta del asta, y se produce tan
gran estruendo en su agona que tiembla toda la cabaa.Y Ragnar se aleja de
nuevo. Entonces le alcanza un chorro de sangre entre sus hombros, pero no

Luego se alej y ya no habl ms con ella. La hoja de la lanza se qued


en la herida, pero l llevaba consigo el asta1 . Despus de haber escuchado
esta estrofa, entendi ella lo que le dijo sobre sus intenciones y la edad que
tena. Y entonces reflexiona sobre quin sera ese hombre y se pregunta si es
un ser humano o no, porque su tamao le parece tan grande como el que se
dice de los monstruos a la edad que l tena, pero vuelve a la cabaa y sigue
durmiendo. Y cuando por la maana salen los hombres, se percatan de que la
serpiente estaba muerta y traspasada por una gran hoja de lanza que estaba
fuertemente hundida en la herida. El jarl hace sacarla de ah, y era tan gran
de que para muy pocos resultaba apropiada como arma. Entonces piensa el

' Esta batalla pertenece al repertorio pico de los antiguos escandinavos. Saxo la describe pro
fusamente en el Libro VIH de su obra y atribuye al hroe Estarcatero (Starkad el Viejo, en las
fuentes islandesas) la autora de un poema sobre la misma.

10 La mayora de edad se alcanzaba en la antigua Escandinavia a los quince aos. La tarea de


dar muerte a un monstruo o animal parece relacionada con ciertos ritos de iniciacin (vid.
McTurk, op. cit. pgs. 68 y ss.). Tambin Saxo narra en el Libro I cmo el rey Esquioldo
(Skjld, en fuentes islandesas) captura un oso cuando apenas cuenta quince aos (op. cit. pgs.
23-24).
" Keiming: la serpiente.
11 Kenning: la serpiente.
" Tristn, en el poema de Gottfried, mata un dragn y le corta la lengua para poder probar des
pus que es l quien realiz la hazaa y no un lacayo que se la atribuye (vid. McTurk, op. cit.
pg 236).

-56-

-57-

rey en lo que haba prometido a aquel que diera muerte a la serpiente y le


parece que no sabe si un ser humano haba causado eso o no, y delibera con
sus allegados y su hija sobre qu busca l, y se imagina que querr obtener la
recompensa que se haba ganado.
Entonces propuso ella hacer convocar una asamblea multitudinaria: Y
pdeles que vayan a ella todos los hombres que no quieran sufrir la clera del
ja rl y puedan de una u otra manera atender a la invitacin de ir a ella, y si hay
alguno que sea responsable de la herida de la serpiente, debe llevar all el asta
que corresponda a la hoja.
Esto le parece magnfico al jarl y hace convocar la asamblea. Y cuando
llega el da en que deba celebrarse la asamblea, se presentan el jarl y otros
hombres poderosos. Se rene all una gran multitud.

IV

Llega hasta los barcos de Ragnar la noticia de que all cerca se convoca
ba una asamblea. Entonces sale Ragnar de los barcos con casi toda su tropa
camino de la asamblea. Cuando llegan all, se detienen a cierta distancia de
los otros hombres, porque Ragnar se percata de que haba llegado ms gente
de lo que era habitual.
Entonces se pone en pie el jarl, pide silencio y habla. Da las gracias a la
gente por haber atendido a su convocatoria y despus explica lo que ha suce
dido. Primero, lo que haba prometido al hombre que diera muerte a la ser
piente, despus, que la serpiente ya est muerta y que el que ha llevado a cabo
esta hazaa ha dejado clavada la hoja de su lanza en la herida: Y si alguno
que haya venido a la asamblea tiene el asta que encaja en esa hoja, que lo
manifieste y acredite as su afirmacin. Yo cumplir todo lo que promet, sea
del rango que sea, mayor o menor.
Y
concluye su discurso haciendo mostrar la hoja de su lanza a cada uno de
los que estaban en la asamblea y ordena que le diga quin es el responsable
de aquello o que tiene el asta que encaja ah. As se hace. No se encuentra a
nadie que tenga el asta en cuestin.
Entonces se acercan adonde estaba Ragnar y se le muestra la hoja de la
lanza, y reconoce ser su dueo, porque all encajan una y otra, el asta y la
hoja. Y la gente cree saber entonces que l es quien ha dado muerte a la ser
piente; y por esta hazaa se hizo muy clbre en todos los pases del norte.
Solicita en matrimonio a Thra, la hija del jarl, lo que acepta ste de buen
grado; ella le es entregada y se organiza una gran fiesta con los mejores
medios de esa regin.
En esta fiesta se cas Ragnar. Cuando termin la celebracin march Rag
nar a su reino y gobern all y am mucho a Thra. Tuvieron dos hijos. El
mayor se llam Eirk y el menor, A g n a r. Fueron de gran estatura y hermoso
aspecto. Fueron tambin mucho ms fuertes que la mayora de los otros hom
bres que en aquel entonces vivan. Aprendieron todo tipo de habilidades.

-58-

-59-

Pero una vez Thra se sinti enferma y muri de esta enfermedad. A Ragnar le caus esto tan gran pesar que no quera gobernar el reino y escogi
otros hombres para que lo gobernaran junto con sus hijos. l se dedic
entonces a la misma actividad que haba realizado antes y particip en
saqueos y, dondequiera que fuera, obtena la victoria.

Un verano dirige sus barcos a Noruega, porque all tena muchos parien
tes y amigos y quera visitarlos. Llega por la noche con sus barcos a un
pequeo puerto cerca del cual haba una granja que se llamaba Spangarheid,
y permanecieron en el puerto esa noche.
Cuando lleg la maana los cocineros tuvieron que ir a tierra para hacer
el pan. Vieron que haba una granja cerca de ellos y les pareci mejor ir a la
casa y ocuparse de eso all. Cuando llegaron a aquella pequea granja encon
traron una persona con la que hablar, que result ser una vieja, y le pregun
taron si era ella la seora de la casa y cmo se llamaba.
Ella dice que es la seora de la casa, y mi nombre es raro. Me llamo
Grima. Y quines sois vosotros?
Ellos dijeron que eran servidores de Ragnar Calzas Peludas y queran lle
var a cabo su encargo: Y queremos que trabajes con nosotros.
La vieja responde que sus manos estaba muy torpes, pero hubo un tiem
po en el que yo poda realizar con xito mi trabajo, pero tengo una hija que
se ocupar con vosotros de eso, regresar pronto, y se llama Krka. Aunque
ahora sucede que apenas puedo con ella.
Krka haba ido por la maana a cuidar el ganado, y cuando ve que hab
an llegado barcos a la costa, grandes y numerosos, se prepara y se lava. La
vieja se lo haba prohibido, porque no quera que nadie contemplara su belle
za, pues era la ms hermosa de las mujeres y su pelo era tan largo que la
cubra toda y alcanzaba la tierra y tan hermoso como la ms hermosa seda. Y
entonces llega a casa Krka.
Como los cocineros haban hecho fuego, se da cuenta Krka de que hab
an llegado all hombres, a los que nunca haba visto antes. Ella se queda
observndolos y tambin ellos a ella. Y le preguntan a Grima: Es sta tu
hija, la hermosa muchacha?
No es mentira, dice Grima, que sta sea mi hija.
Pues sois asombrosamente distintas, dicen ellos, con lo horrible que t

-61-

eres. No hemos visto nunca una muchacha igual de hermosa y no le vemos


adems ningn parecido contigo, porque eres un autntico monstruo.

Krka dice: Ha hablado as porque es posible, si llegamos a comprender


lo que pretende. Este da, ciertamente, no os acompaar, pero maana, bien

Grima responde: No se me puede ver ahora. Mi aspecto ha cambiado


mucho en cuanto a como era antes.

pronto, ir a vuestros barcos.


Se marcharon y dijeron a Ragnar que haban quedado en que ella ira a su

Entonces deciden que trabaje con ellos.


Ella pregunta: Qu debo hacer?
Le dijeron que queran que amasara y extendiera la pasta, que ellos la
coceran despus. Realiza luego su tarea y le cunde. Pero ellos la observa
ban tan detenidamente que no prestaban atencin a su trabajo y se Ies quem
el pan. Cuando terminaron su encargo, regresaron a los barcos. Y cuando
tuvieron que distribuir la comida, dijeron todos que nunca haban trabajado
tan mal y que se merecan un castigo. Y entonces pregunta Ragnar por qu
haban preparado as la comida. Responden que haban visto una mujer tan
hermosa que no prestaron atencin a su tarea y que crean que no haba nin
guna otra ms hermosa en el mundo que ella. Como contaron tantas cosas de
su belleza, habl Ragnar y dijo que seguro que no era tan hermosa como
Thra lo haba sido. Dijeron que no era menos hermosa.
Entonces dijo Ragnar: Enviar hombres para que la observen detenida
mente. Si es como decs, se os perdonar este despiste. Si la mujer es fea en
algn aspecto de lo que decs, sufriris un grave castigo.
Y
enva a sus hombres al encuentro de la hermosa muchacha porque ese
da el viento contrario era tan fuerte que no podan zarpar, y dice Ragnar a
sus enviados: Si esta joven os parece tan bella como se nos ha dicho, orde
nadle que venga a mi encuentro, porque quiero conocerla. Quiero que sea
ma. No quiero que vaya vestida ni desnuda, ni saciada ni hambrienta, y que
no venga sola, aunque no debe acompaarla ninguna persona.
Se ponen en camino hasta que llegan a la casa y observan a Krka cuida
dosamente y les parece esa mujer tan hermosa que creen no haber visto otra
igual. Le transmiten entonces las palabras de su seor Ragnar y cmo deba
prepararse. Krka pens en lo que haba dicho el rey y en cmo deba prepa
rarse; a Grima le pareci que eso no poda ser de ninguna manera y dijo que
el rey no era muy inteligente.

encuentro. Y esa noche permaneci ella en casa.


Y por la maana temprano le dice Krka al viejo que iba a ir al encuentro
de Ragnar: Pero tendr que cambiar algo mis vestidos. T tienes una red
para truchas que me enrollar, pero dejar caer por fuera mi cabello y as no
ir en modo alguno desnuda. Tomar una cebolla, que es poca comida, pero
su olor demostrar que la he probado. Y me har acompaar de tu perro y as
no ir sola, aunque no me acompaar ninguna persona14.
Cuando la vieja escucha su plan, le parece que tiene una gran inteligencia.
Y cuando Krka est lista, se pone en marcha hasta que llega a los barcos;
y presentaba una hermoso aspecto, porque su cabello era brillante y como de
oro todo. Ragnar la llama y le pregunta quin era y a quin quera encontrar.
Ella responde y recita esta estrofa:
2. No me atrevo a desatender la invitacin
porque me pediste venir
a tu encuentro, Ragnar,
ni despreciar la solicitud del rey.
Nadie hay en mi pensamiento,
mi piel no est desnuda,
tengo muy buena compaa,
pero marcho sola.
Entonces enva hombres a su encuentro y la hace acompaar a su
barco. Pero ella dice que no quiere ir, a no ser que se le prometa paz para ella
y su acompaamiento. Cuando es acompaada al barco del rey y llega delan
te de la popa, l extiende su mano hacia ella, y el perro se la muerde. Sus
14 Se trata de un motivo muy comn en los cuentos populares, la inteligente campesina",
incorporado a la saga (vid. McTurk, op. cit. pgs. 204 y ss.).

-63-

hombres corren hacia l, golpean al perro, rodean su cuello con una cuerda
de arco y as muere, y no es sta la mejor manera de respetar la promesa
hecha a ella. Entonces la lleva Ragnar junto a l, en la cubierta de popa, y
charla con ella, le gusta y es amable con ella. l recit esta estrofa:
3. Si el protector de la tierra del padre15
fuera ms agradable para la dulce mujer,
sta, seguramente,
caera en mis brazos.
Ella dijo:
Sin deshonra me dejars
ir de aqu, joven,
si quieres respetar el juramento,
ya hemos visitado al portador del yelmo.

VI

l dice que le gusta mucho y que cree que ella debe partir con l. Enton
ces dijo ella que no poda ser. El dijo que quera que ella permaneciera en el
barco durante la noche. Ella respondi que no sera antes de que l regresara
del viaje que haba planeado: Y puede que entonces tengis otra opinin.
Ragnar llama a su tesorero y le pide que coja la tnica que haba llevado
Thra, que era toda bordada en oro, y se la lleve. Y entonces se la ofrece Rag
nar a Krka de esta manera:
4.Quieres aceptar esta tnica
que posey Thra la Cierva,
bordada en plata?
Te quedar muy bien este vestido.
Sus blancas manos
recorrieron esta tela,
ella fue hasta la muerte
amada por el budlungo caro a los hroes l7.
Krka respondi:
5. No me atrevo a aceptar
la tnica bordada en plata
que posey Thra la Cierva,
me convienen ropas miserables.
Soy llamada Krka,
la de vestidos negros como el carbn,
porque he caminado a menudo por las piedras
y persigo a las cabras junto al mar.

15 Kenning : el rey, siempre en alusin a Ragnar.


16 Kenning : el rey.

-64-

17 Kenning: el rey. Los budlungos son los descendientes de Budli, padre de Atli (Atila) y Brynhild (Brunilda), como se lee en la Edda Mayor, en la Saga de los Volsungos y otras fuentes.

-65-

No quiero aceptar, en verdad, la tnica, dice ella. No quiero ir bien ves


tida mientras permanezca en casa del viejo. Puede ser que yo os guste ms si
voy mejor vestida, pero ahora quiero irme a casa. Entonces podrs mandar a
tus hombres por m, si todava tienes intencin de que vaya contigo.
Ragnar dice que su opinin no cambiar y ella regresa a casa. Y partieron
como haban planeado cuando tuvieron viento favorable, y l concluy sus
asuntos segn haba planeado. Y cuando regresa, se dirige al mismo puerto
en el que haba estado cuando Krka fue a su encuentro. Y la misma noche
enva a sus hombres a buscarla y transmitirle su peticin de que se fuera con
l para siempre. Pero ella responde que no ir antes de la maana.
Krka se levanta pronto y se dirige a la cama del viejo y la vieja y les pre
gunta si estn despiertos. Ellos dijeron que s y le preguntaron qu quera.
Ella les dijo que pensaba marcharse y no permanecer ms tiempo all. Y s

6. Tres grises noches


debemos yacer juntos
en la casa
antes de honrar a los sagrados dioses18.
Entonces no se producir un gran dao
en mi hijo;
tienes demasiada prisa por engendrar
al que no tiene huesos'*.
Y

aunque recit este poema, no le dio l ninguna importancia e impuso su

voluntad.

que matasteis a Heimir, mi padre adoptivo, y no tengo a ninguna persona a


quien recompensar peor que a vosotros. Pero como he permanecido con
vosotros mucho tiempo, no quiero haceros mal. Pero he de deciros que cada
da que pase ser peor que el anterior, y el ltimo ser el peor de todos, y
ahora nos separaremos.
Entonces se dirige a los barcos y es all muy bien recibida. Sopla un vien
to favorable. Esa misma noche, cuando los hombres van a acostarse, dice
Ragnar que quiere dormir con Krka.
Ella responde que no puede ser: Porque quiero que te cases conmigo
cuando regreses a tu reino, lo cual me parece un gran honor tanto para m
como para ti y nuestros herederos, si es que tenemos algunos.
l satisfizo su peticin y tuvieron buen viaje. Cuando llega Ragnar a su
reino se prepara en su honor un magnfico banquete, y se celebra tanto la
fiesta de bienvenida como su boda. Y. la primera noche que van juntos a la
cama, Ragnar quiere cohabitar con su mujer, pero ella, le pide que la libre de
su obligacin porque dice que eso traera graves consecuencias si no se haca
como ella quera. Ragnar dijo que no se crea eso, que el viejo y la vieja no
eran agoreros. Le pregunt cuanto tiempo tena que ser as. Entonces respon
di ella:

'* Estas noches de Tobas reflejan la antigua costumbre de que un hombre que no lucra el
marido arrebatara la virginidad a la novia (vid. McTurk, op. cit. pg. 95). Saxo mirra en el
Libro IX (op. cit. pg. 469) una situacin simiJar entre el rey Gormn y la reina Tira.
''' Unas lneas ms abajo, al hablar de var, se comprender el significado de estos versos,

-67-

VII

Pas un tiempo y fue su cohabitacin agradable y con gran amor. Enton


ces Krka siente que va a alumbrar, da a luz y trae al mundo un nio, y el nio
fue rociado con agua20 y fue llamado var. Pero este nio no tena huesos,
porque era como si hubiera un cartlago donde deba haber huesos. Cuando
fue joven creci tanto que no haba otros como l. De aspecto era el ms her
moso de todos los hombres, y tan inteligente que seguramente no ha habido
nadie ms sabio de lo que fue l.
El destino les concedi ms hijos. Su segundo hijo se llam Bjrn, el ter
cero, Hvtserk y el cuarto, Rgnvald. Todos fueron hombres grandes y fuer
tes, y cuando tuvieron edad, aprendieron todo tipo de habilidades. Y all
donde iban, se haca llevar var con bastones, porque no poda caminar, y
deba mirar por ellos en todo lo que hacan.

que as comprobaran su propio valor. Y le preguntan si saba dnde lograr


eso. Entonces menciona l una ciudad que se llama Hvtabaer21, donde ha
habido grandes sacrificios, y muchos han intentado tomarla y ninguno ha
vencido, cuando Ragnar lleg all tuvo que retirarse y no consigui nada.
Es tanta su gente, dicen ellos, y tan belicosa, o es que hay alguna otra
dificultad?
var dice que hay all una gran multitud y tambin un gran lugar de sacri
ficios, y que eso haba vencido a todos sin que nadie hubiera podido resistir
lo. Entonces dicen que l debe decidir si se dirigen hacia all o no. l res
ponde que prefiere arriesgarse para ver qu prevalecera, si su propia valenta
o el culto de aquellos habitantes.

Eirk y Agnar, los hijos de Ragnar, son hombres tan fuertes que apenas se
puede encontrar otros iguales a ellos, viven en barcos de guerra cada verano
y son famosos por sus correras.
Y llega un da en que var reflexiona con sus hermanos, Hvtserk y Bjrn,
sobre cunto tiempo tiene que pasar todava mientras permanecen en casa
sentados sin ganar fama ninguna. Ellos responden que seguirn sus consejos
en esto como en todo lo dems.
Quiero, dice var, que pidamos que se nos concedan barcos y hombres
como para que estn bien dotados, y luego quiero que ganemos riquezas y
gloria y as tiene que ser.
Y despus de haber deliberado, le dicen a Ragnar que quieren que les d
barcos y una tripulacin que est experimentada en saqueos y bien equipada
para cualquier cosa. Y l hace lo que le piden.
Y cuando esa tropa est lista, salen del pas. Y dondequiera que peleen
con gente, llevan la mejor parte y consiguen tanto ganado como riquezas.
Entonces dice var que quera que fueran donde hubiera mayor resistencia y

20 Para darle un nombre, segn la costumbre pagana.

-68-

21 La ciudad blanca. Whitby, en Inglaterra segn S. Egilsson (op. cit. s. v.). Pero segn
Davidson (op. cit. pg. 152, n. 12) se trata de la localidad de Vedby, en el sur de Suecia.

-69-

7. Lanzamos gritos
y nuestras espadas mordieron,
he de decir la verdad,
ms que las suyas en Gnpafjord2\

V III

Se dirigen hacia all, y cuando llegan al pas, se preparan para el desem


barco. Les parece entonces necesario que un grupo vigile los barcos. Como
su hermano Rgnvald era todava joven, les pareci que no estaba preparado
para tan gran peligro como les pareca que iba a ser aqul, y lo dejan vigi
lando los barcos con algunos hombres. Y antes de alejarse de los barcos dice
var que los habitantes de la ciudad tienen dos vacas, que eran novillas, y que
la gente haba odo de ellas que nadie poda resistir su clera y su fuerza
mgica.
Entonces habl var: Comportaos lo mejor posible aunque os sobreven
ga algn temor, porque no hay motivo para ello.
Colocan su tropa en orden de combate. Y cuando se aproximan a la ciu
dad se percatan de eso los que viven en ella. Los habitantes deciden entonces
soltar las vacas en las que ellos crean. Y cuando las novillas estn sueltas,
echan a correr con furia y se comportan terriblemente. var observa esto
desde el escudo sobre el que era llevado y pide que le lleven un arco, y as se

Porque en la lucha
en la afueras de Hvtabaer
-los jvenes no han de tratar con miramientos
sus espadas- cada uno mat al otro.
Y

cuando regresan a la ciudad cogen todos los bienes muebles y queman

cada casa que haba en la ciudad y destruyen todos sus muros.


Entonces se alejan de all en sus barcos.

hace. Tira sobre estas terribles novillas de tal manera que cada una de las dos
encuentra la muerte, y se libraron del peligro que haba causado a sus hom
bres un gran temor22.
Entonces toma la palabra Rgnvald en los barcos y le dice a su tropa que
los hombres que tuvieran la diversin que tenan en ese momento sus herma
nos seran felices. Al ordenarme permanecer atrs no tenan otras intencio
nes que obtener ellos solos la fama. Vayamos a tierra todos sin excepcin.
Y
as hacen. Cuando llegan al encuentro de la tropa Rgnvald se lanza
impetuosamente a la batalla y resulta que cae en ella. Sus hermanos entran en
la ciudad y comienza de nuevo la lucha y termina con que los habitantes
emprenden la huida. Y persiguen a los fugitivos. Cuando regresan a la ciudad
Bjrn recita esta estrofa:

22 McTurk (op. cit. pgs. 114 y ss.) seala que la vaca era conocida como smbolo de abun
dancia en la antigua Escandinavia. Ya Tcito (Germania, 40, 3) menciona que Nerto, la diosa
de la fertilidad, era transportada en un carro tirado por vacas, bubus feminis.

-70-

25 Lugar legendario.

IX

Cuando se acaba la fiesta, Ragnar se dispone a regresar y tiene buen viaje


y del viaje no se cuenta nada sino que se halla cerca de la ciudad y pasa por

Eystein se llamaba un rey que gobernaba en Suecia. Estaba casado y tena


una hija. Se llamaba Ingibjorg. Era la ms bella y hermosa de todas las muje
res. El rey Eystein era poderoso y rico en hombres, y malvado, pero sabio.
Tena su residencia en Upsala. Era un gran servidor de los dioses, porque en
Upsala haba en aquella poca sacrificios tan importantes como nunca ms
los ha habido en los pases del norte24. Tenan mucha fe en una vaca llamada
Sbylja25. Era tan adorada que los hombres no podan soportar su clera.
Cuando haba amenaza de guerra el rey sola colocar a esta misma vaca al

un bosque. Llegan a un claro que haba en el bosque. Entonces hizo Ragnar


que se detuviera su tropa, pidi silencio y orden a todos los hombres que

frente de las formaciones, y la acompaaba una fuerza diablica tan podero


sa que se volvan tan locos cuando oan sus mugidos que se mataban entre s
y sin miramientos, y por esta causa no haba incursiones en Suecia, porque
los hombres no se atrevan a enfrentarse a semejante fuerza superior.
El rey Eystein tena amistad con muchos hombres y seores principales.
Y se dice que en aquella poca haba una gran amistad entre Ragnar y el rey
Eystein y que estaban habituados a que cada verano cada uno de ellos fuera
a un banquete al reino del otro26.

haban estado en el viaje de Suecia que no dijeran nada sobre el plan que se
haba establecido respecto a su boda con la hija del rey Eystein. Y aade la
terrible amenaza de que, si alguno revelaba algo de esto, l lo matara por
ello. Una vez que hubo hablado, emprendi el camino hacia la ciudad.
La gente se alegra cuando l regresa y se celebra una fiesta de bienvenida
en su honor. Cuando ocupa su trono, no permanece mucho tiempo sentado
antes de que llegue Krka a la sala a su presencia, y se sienta en sus rodillas
y rodea su cuello con sus manos y le pregunta qu novedades hay.
l responde que no haba nada que contar. Y bien avanzada la noche los
hombres comienzan a beber y ms tarde se van a dormir. Y cuando Ragnar y
Krka se van a la cama, ella le pregunta otra vez por las novedades, pero l
dice no saber nada. Ella quiere charlar todava un rato, pero l dice estar muy
somnoliento y cansado del viaje.
Ahora te contar las novedades, dice ella, que t no me quieres con

Entonces sucede que Ragnar debe ir al banquete en tierras del rey Eystein.
Y cuando llega a Upsala son muy bien recibidos l y su hueste. Y cuando
estn bebiendo la primera noche el rey hace que su hija escancie para l y
para Ragnar. Los hombres de Ragnar se dijeron entre s que no haba otro
mejor que l para solicitar en matrimonio a la hija del rey Eystein, y que no
tuviera ms tiempo por mujer a la hija de un campesino. Y uno de sus hom

tar.
l pregunta cules eran.
Novedades llamo yo, dice ella, al hecho de que al rey le ha sido pro

bres se encarga de indicrselo y esto concluye con que l se compromete con


la muchacha, aunque ella deba esperar an mucho tiempo la unin prometida.

me lo dijo, responde ella. Has de saber que tres pjaros se posaron en un


rbol a tu lado. Ellos me dieron esta noticia27. Te pido que no solicites en
matrimonio a tu prometida, tal y como ha sido proyectado. Te dir adems
que yo soy hija de un rey y no de un campesino, y que mi padre era tan dis-

24 Sobre los sacrificios de Upsala hablan Snorri (La Saga de los Ynglingos, cap. V), Adn de
Brema ( op. cit. pgs. 257 y ss.) y Saxo Gramtico (op. cit. pgs. 120-21).
25 Sobre el episodio de Sbylja y las vacas de Hvtabaer, derivado de una fuente oral escandi
nava y su posible origen en la mitologa hind, en los cantos 52-56 del Libro I del Ramayana,
vid. McTurk (op. cit. pgs. 114-117). El nombre de Sbylja puede proceder del verbobylja,
mugir, bramar (ibid.).
26 Tcito (Gemiana, 21-22) destaca tambin la importancia de los banquetes y de la hospita
lidad entre los germanos.

-72-

metida una mujer, aunque algunos dicen que tiene otra de antes.
Quin te ha dicho eso? pregunta Ragnar.
Tus hombres deben conservar su salud y su vida porque ninguno de ellos

27 slaug, al igual que su padre Sigurd, (vid. Volsunga saga, op. cit. pg. 46) tambin conoce
el lenguaje de las aves. En La Saga de los Ynglingos, cap. XVIII, cuenta Snorri que el rey Dag
el Sabio "era tan inteligente que comprenda la voz de los pjaros". En la Historia Danesa (op.
cit. pg. 266) Fridlevo escucha y entiende el poema recitado por tres cisnes.

tinguido como no se encontraba otro igual, y mi madre era la ms sabia y her


mosa de todas las mujeres y su nombre ser recordado mientras siga exis
tiendo el mundo.
Entonces le pregunta l quin era su padre si no era hija de aquel campe
sino miserable que viva en Spangarheid. Ella responde que era hija de
Sigurd, el Matador de Ffnir, y de Brynhild, hija de Budli.
Me parece increble, dice l, que su hija se llame Krka y que su des
cendencia haya crecido en medio de tanta pobreza como haba en Spangar
heid.
Entonces responde ella: Hay una historia sobre esto, y le cuenta que la
historia comienza cuando ellos, Sigurd y Brynhild, se encontraron en la mon
taa, y ella fue engendrada: Y cuando Brynhild alumbr, se me dio nombre,
y fui llamada slaug. Y le cuenta todo lo que haba sucedido desde que ella
y el viejo se encontraron.
Me impresiona mucho la desgracia de slaug que ests contando.
Ella responde: T sabes que estoy embarazada, y ser un nio lo que
llevo en mis entraas. Pero este nio tendr una marca de nacimiento tal
como si una serpiente rodeara su ojo. Si esto se cumple, te pido que no vayas
a Suecia en la fecha en la que has de tomar por esposa a la hija del rey Eystein. Pero si esto resulta falso, haz como quieras. Quiero que este nio se
llame como mi padre si en su ojo hay esta marca que creo que va a haber.
Llega el momento en que se se siente enferma, alumbra y da a luz un nio.
Las criadas tomaron al nio y se lo mostraron. Ella dijo que se lo llevaran a
Ragnar y se lo hicieran ver. Se hizo as y el pequeo fue llevado a la sala y
colocado sobre la parte inferior de la capa de Ragnar. Cuando vio al nio se
le pregunt cmo se iba a llamar. Y recit esta estrofa:
8. Sigurd ser el nombre del nio
que entablar batallas,
ser muy parecido a su madre
y llamado hijo de su padre.
ste ser conocido como

-74-

mstil de la estirpe de Odn,


el que tiene una serpiente en el ojo
hizo morir otra.
Entonces se quita un anillo de oro de su mano y se lo entrega como rega
lo por su nombre28. Pero cuando le extiende su mano con el oro, el nio se
sorprende y Ragnar considera por esto que ser generoso con el oro. Y reci
t esta estrofa:
9. A los hroes de Brynhild
les parece que el valioso nio
de la hija de sta tiene una brillante
piedra de la ceja29 y muy fiel corazn.
El que ofrece la llama de las heridas0
vencer a todos los hombres,
el descendiente de Budli, el de precoz desarrollo,
que desprecia el anillo de rojo" oro.
Y recit adems:
10. No vi a ningn joven,
excepto a Sigurd,
que llevara las pardas cintas de la montaa'2
en las piedras de las cejas .

2* Era costumbre hacer un regalo a un recin nacido o a un adulto al darle nombre. En el


L ibro V de la Historia Danesa de Saxo Gramtico leemos cmo Erico solicita un regalo a
Gotaro, rey de Noruega, cuando ste le da el sobrenombre de Elocuente" (op. cit. pg. 192).
En la Edda Mayor, en la estrofa 7 del "Cantar de Helgi Hjrvardsson la valquiria Svva da
nombre al hroe Helgi y ste le reclama tambin un presente (vid.op. cit. vol. II, pg. 13).
Kenning: el ojo.
50Kenning encadenado: la llama de las heridas es la espada. El que ofrece la llama de las heri
das es el guerrero, en este caso, Sigurd.
En las fuentes nrdicas ste suele ser el epteto del oro.
12 Kenning: las serpientes.
Kenning: los ojos.

Este valiente repartidor de oro


recibi un obscuro anillo14
-es fcil reconocerlo por estocomo marca del borde de los prpados .
Luego dijo que llevaran al nio a la alcoba de las mujeres. Se decidi que
no ira a Suecia. Entonces se da a conocer el linaje de slaug, de modo que
todo el mundo sabe que ella era hija de Sigurd, el matador de Ffnir, y de
Brynhild, hija de Budli.

Como se pas la fecha en la que se haba decidido que Ragnar fuera al


banquete en Upsala y no fue, le pareci al rey Eystein que se haba despre
ciado a su persona y a su hija, y entonces se acab la amistad de los dos reyes.
Y cuando Eirk y Agnar, hijos de Ragnar, saben esto, deciden hacerse con
una hueste tan numerosa como les sea posible y saquear en Suecia. Renen
una numerosa hueste y preparan sus barcos, poniendo mucho inters en que
todo saliera bien cuando se botaran los barcos. Pero entonces sucedi que el
barco de Agnar se solt del rodillo16, y se llev por delante a un hombre que
encontr as la muerte, y dijeron que ese rodillo estaba ensangrentado. Les
pareci que no haban tenido un buen comienzo, aunque no quisieron que
aquello impidiera su viaje.
Y cuando su hueste est preparada, marchan con ella a Suecia, y en cuan
to llegan al reino del rey Eystein se entregan al pillaje. Pero los habitantes
tuvieron conocimiento de esto y fueron a Upsala y le dijeron al rey Eystein
que haba llegado al pas un ejrcito. El rey hace llamar a las armas por todo
su reino y rene un ejrcito tan grande que causa admiracin. Y conduce este
ejrcito hasta que llega a un bosque, y levanta all sus tiendas; llevaba tam
bin consigo a la vaca Sbylja, que fue muy adorada antes de partir.
Y cuando estn en el bosque, habla el rey Eystein: Tengo noticias, dice,
de que los hijos de Ragnar se hallan en los campos de delante del bosque, y
se me ha dicho con seguridad que su ejrcito no es la tercera parte del nues
tro. Ahora debemos formar nuestras filas para combatir y un tercio de nues
tro ejrcito ir contra ellos, y son tan valientes que creern tener nuestro des
tino en sus manos, y luego caeremos sobre ellos por todas partes, y la vaca
marchar al frente de la tropa, y sospecho que no resistirn su furia.
Y as se hace. Y cuando los hermanos vieron la hueste del rey Eystein, les
pareci que eran superiores a las suyas las fuerzas con las que tenan que
pelear. Pero cuando sale todo el ejrcito del bosque y se suelta la vaca y va

u Kenning: serpiente.
" Kenning: los ojos.

Tronco de rbol sobre el que se desplazaba el barco para llevarlo al agua o sacarlo de ella.

-76-

-77-

corriendo delante del ejrcito y muge terriblemente, se produce tan gran


estruendo para los guerreros que lo oyeron que se pelearon entre s, excepto
los dos hermanos, que consiguieron soportarlo. Y esta malvada criatura mat

sobre ellas, all quiero perder la vida.


El rey Eystein dice que se har como pide, aunque haba escogido lo que
peor convena a cada uno de los dos. Fueron fijadas las lanzas y Eirk recit

con sus cuernos a muchos hombres aquel da. Aunque los hijos de Ragnar
eran muy fuertes, no pudieron ambos resistir la fuerza superior de la multi
tud ni al ser demonaco, pero ofrecieron tenaz resistencia y se defendieron
bien, valientemente y logrando gran reputacin.
Eirk y Agnar estaban en primera lnea de batalla aquel da y a menudo se
abrieron paso entre las filas del rey Eystein. Entonces cay Agnar. Eirk lo ve
y pelea ms valientemente que nadie y no se preocupa de alejarse de all o no.
Pero es vencido y apresado. Entonces orden el rey Eystein que cesara la
lucha y le ofreci clemencia a Eirk: Y voy a proponerte, dijo l, a mi hija
en matrimonio.
Eirk habl y recit una estrofa:

esta estrofa:

11. No quiero or la oferta por mi hermano


ni comprar con anillos a la doncella'*,
pero s decir que Eystein
caus la muerte de Agnar.
Mi madre no me llorar,
yo morir el ltimo
dejad levantadas las astas de las lanzas
para que me atraviesen.

12. No tengo noticia


de que ningn heredero de rey
haya muerto en un lecho mejor que ste
para comida del cuervo.
El negro gallo de la sangre'9
pronto desgarrar los cuerpos de los dos hermanos
y graznar sobre ellos,
aunque mal los recompense*1.
Se dirige ahora hacia donde estn clavadas las lanzas, se quita un anillo de
su mano y lo arroja a los que le haban seguido, se les concede clemencia y
los enva a slaug y recita una estrofa:
13. Llevad a slaug estas ltimas palabras,
que una delgada doncella41
tiene mis anillos42,
ya se han acabado los viajes al este4'.
Cuando me sepa muerto
mi madrastra44 sentir un gran dolor

Adems dice que quiere que los hombres que lo han acompaado obten
gan la paz y que marchen adonde deseen. Pero quiero que se coja el mayor
nmero de lanzas posible y que se fijen en tierra y que se me haga clavar

' Eystein le ofrece a Eirk la mano de su hija como compensacin por la muerte de su herm a
no Agnar, siguiendo la costumbre del antiguo derecho germnico.
'* En la antigua tradicin germnica el novio tena que pagar una cantidad ( mundr) por la
novia. De ello ya da testimonio Tcito (Gemiana, 18, 2): "La dote no la aporta la esposa al
marido, sino el marido a la esposa."

-78-

w Kenning: el cuervo.
40 El cuervo recompensa mal a los hermanos Eirk y Agnar porque stos le procuraron los
cadveres de sus enemigos como alimento en anteriores ocasiones.
41 La lanza.
41 Como dote. Es decir, Eirk prefiere desposarse con las lanzas y morir a hacerlo con la hija
del rey Eystein.
4' Los viajes a Suecia.
44 Recurdese que Eirk y Agnar son hijos de Ragnar y Thra, la primera mujer de ste.
slaug es, por tanto, su madrastra.

-79-

al decrselo
a sus nobles hijos.

o acaso fuera en los barcos,


amigo del rey?
He odo que los daneses vinieron del sur
y que los guerreros tuvieron

Entonces es clavado sobre las lanzas. Cuando ve hacia dnde vuela el


cuervo, recita todava una estrofa:
14. El cuervo grazna ahora de alegra
por mi cabeza, sin motivo
exige el halcn de las heridas45
que mis ojos sean suyos.
Sabes, si el cuervo de mi cabeza
arranca las piedras de las cejas46,
mal recompensar muchas comidas
el halcn de las heridas de Ekkil47.
Entoces pierde su vida con gran valenta. Sus enviados regresan a casa y
no se detienen hasta que llegan all donde Ragnar tena su residencia. Pero
ste se haba ido a una asamblea de reyes. Tampoco haban regresado los
hijos de Ragnar de su expedicin.
All permanecen tres noches antes de ir al encuentro de slaug. Cuando
llegan ante el trono de slaug la saludan con gran respeto y ella recibe su
saludo, tena un pao de lino ante sus rodillas e iba a peinarse y llevaba el
pelo suelto. Les pregunta quines eran, porque no los haba visto antes. El
que hablaba por ellos dijo que haban sido guerreros de Eirk y Agnar, los
hijos de Ragnar. Entonces recit ella una estrofa:
15. Qu noticias traes,
hay suecos en el pas,
45 Kenning: el cuervo.
* Kenning: los ojos.
47 Kenning encadenado: Ekkil es un rey marino legendario. Su halcn de las heridas es el cuer
vo.

-80-

un rodillo teido de sangre,


ms ya no s.
l respondi con esta estrofa:
16.

T e anunciamos la muerte de los tuyos,


el destino de los hijos de Thra,
es una gran desgracia, seora,
especialmente mala para tu marido.
No conocemos otra mala noticia
ms reciente que sta,
ya he expuesto las novedades,
un guila vol sobre el muerto.

Ella pregunta cmo haba sucedido. Entonces le recita la estrofa que Eirk
le haba recitado cuando les arroj el anillo. Entonces vieron que verti una
lgrima que era como si tuviera el aspecto de la sangre, y dura como el gra
nizo. Nadie la haba visto llorar, ni antes ni despus.
Entonces dice ella que no puede cumplir la venganza antes de que regre
se alguno de los otros, Ragnar o sus hijos: Pero vosotros os quedaris aqu
y, mientras tanto, que no se deje de incitar a la venganza, como si fueran mis
hijos.
All permanecen. Y resulta que var y los suyos regresan antes que Rag
nar y no permanecen mucho tiempo en su casa antes de que slaug vaya al
encuentro de sus hijos. Sigurd tena entonces tres aos. Va con su madre. Y
cuando llega al palacio que gobernaban los hermanos, la reciben amable
mente y se preguntan por las novedades de cada uno, y ellos hablan primero
de la muerte de Rgnvald, su hijo, y de los sucesos que haban tenido lugar.

-81-

Pero esto no le afect mucho y dijo:


17. Con frecuencia me hicieron mirar
mis hijos hacia la pradera de las gaviotas'1*;
apenas sois capaces ahora
de ir sin ayuda de una casa a otra49.
Rgnvald decidi teir
su escudo con sangre de hombres,
el ms joven de mis hijos,
osado en la lucha, se present a Odn.
No puedo entender, dice ella, que vivira para una mayor gloria.
Entonces preguntan ellos qu novedades tena ella.
Ella responde: La muerte de Eirk y Agnar, vuestros hermanos y mis
hijos adoptivos, los que yo creo que han sido hombres de gran vala. Y no es
extrao que no soportis una cosa as y os venguis terriblemente. Quiero
pediros eso y ofreceros toda mi ayuda para que se cumpla la venganza.
Entonces dice var que es seguro que yo no volver nunca ms a Suecia
a luchar contra el rey Eystein y la magia que hay all.
Ella insiste, pero var toma la palabra por ellos y rechaza para siempre el
viaje. Entonces recit ella una estrofa:
18. Ni un invierno permanecerais
sin la venganza
de vuestros hermanos
si hubierais muerto antes,
no habra yo querido ocultarlo como un secreto
si hubieran vivido
Eirk y Agnar,
mis descendientes no nacidos de m.
48 Kenning: el mar.
" Como mendigos.

No parece seguro, dice l, que sirva de algo que recites una estrofa tras
otra, o acaso sabes con exactitud qu tipo de impedimentos hay all?
No lo s con certeza, responde ella, pero, puedes decir t qu dificul
tades hay all?
var dice que all hay una creencia tan fuerte que nunca haba tenido noti
cia de que existiera otra semejante, y ese rey es tan poderoso como malva
do.
Qu es aquello en lo que l ms cree en los sacrificios?
l dice: Es una vaca enorme y es llamada Sbylja. Es tan fuerte por
encantamientos que cuando los hombres escuchan sus mugidos ninguno de
sus enemigos puede resistirlos y no es que slo se luche contra hombres. Ms
bien es de esperar encontrarse primero con la brujera que con el rey, y por
eso no quiero arriesgar all ni mi vida ni mi hueste.
Debes tener en cuenta, dice ella, que no podrs ser considerado un
hombre importante y no hacer nada para ello. Y como le parece que no
poda esperar mucho ms, decide irse. Le pareca que no haban valorado
mucho sus palabras.
Entonces habl Sigurd Serpiente en el Ojo: Puedo decirte, madre, dice,
lo que tengo en mi pensamiento? Aunque no pueda dictar sus respuestasw.
Quiero orlo, dice ella.
l recit una estrofa:
19. Despus de tres noches,
si ests afligida, madre,
se hallar dispuesta la expedicin,
tenemos un largo camino.
Aunque ofrezca muchas riquezas
no gobernar Upsala
el rey Eystein,
si nos ayudan los filos de las espadas.
50 Tambin el joven Regnero, en el texto de Saxo (op. cit. pg. 440), sorprende por su preco
cidad oratoria

-82-

-83-

Y cuando hubo recitado esta estrofa cambi algo la opinin de sus her
manos.
Y dijo slaug: Declaras, hijo mo, que quieres hacer mi voluntad. Pero
no veo posibilidad de que lo consigamos si no contamos con la ayuda de tus
hermanos para que suceda lo que mejor me parece, que aqullos sean venga
dos, y me parece bien cmo obras, hijo mo.
Entonces recit Bjrn una estrofa:

22. Poseis valenta suficiente


y tambin osada,
pero sera necesario aadir
un gran deseo.
Tendris que llevarme a m,
el sin huesos, ante los guerreros,
aunque tengo manos para vengarme
no puedo usar ninguna de las dos.

20. Valiente es el nimo, y el corazn


en el pecho, detrs de las costillas del hombre,
es rpido como el halcn,
aunque hable poco de ello.
No tenemos una serpiente en el ojo,
ni brillantes culebras,
mis hermanos me animaron,
yo me acuerdo de tus hijastros.

Y ahora, dice var, hemos de poner todo el inters que podamos en el


aparejo y el reclutamiento de la tropa, porque necesitaremos no reparar en
gastos si queremos obtener la victoria.
Entonces se marcha slaug.

Hvtserk recit entonces otra estrofa:


21. Pensemos si, antes de prometerla,
podemos alcanzar la venganza;
hemos de hacer sufrir algn mal
al asesino de Agnar.
Desplacemos el barco sobre las olas,
rompamos el hielo ante la proa,
veamos con qu rapidez
podemos tener las naves preparadas.
Pero Hvtserk dijo que habra que romper el hielo, porque haba ya gran
des heladas, y que sus barcos estaban atrapados en el hielo. Entonces tom
var la palabra y dijo que haba llegado el momento de que l participara en
el asunto y recit una estrofa:

-84-

-85-

XI

XII

Sigurd tena un padre adoptivo y ste se preocup en su nombre de pre


parar barcos y reunir hombres para ellos, de tal manera que estuvieran todos

Pero sucede una vez que unos hombres huyen en busca del rey Eystein y
le dicen que a su reino haba llegado una gran hueste y tan difcil de conte
ner que destrozaban todo, y que haban arrasado todo lo que haban encon
trado a su paso y que no quedaba ni una casa en pie.
Cuando el rey Eystein oye estas novedades, cree saber quines eran esos
vikingos. Entonces hace llamar a las armas por todo su reino y convocar a
todos aquellos que eran sus hombres, que le queran prestar apoyo y que

dotados.
Y
les fue tan deprisa que la tropa que Sigurd deba preparar estaba ya lista
cuando haban pasado tres noches; tena cinco barcos y todos bien dotados.
Y cuando pasaron cinco noches Hvtserk y Bjm haban preparado catorce
barcos; var tena diez barcos y slaug otros diez cuando haban pasado siete
noches desde que estuvieron deliberando y se comprometieron al viaje.
Entonces se renen todos juntos y le dice cada uno a los dems cunta
gente haba reunido. Y dice var que haba enviado por tierra una hueste de
jinetes.
slaug dice: Si hubiera sabido que poda ponerse en marcha una tropa
que fuera por tierra, podra haber enviado una gran hueste.
No hay que demorarse, pues, dice var. Hay que marchar con esa tropa
que hemos reunido.
Entonces dice slaug que quiere ir con aqullos: Y s con gran exactitud
el momento que est determinado para vengar a sus hermanos.
De ningn modo, dice var, subirs a nuestro barco. Pero si quieres
dirigir la tropa que va por tierra, as ser.
Ella dijo que as sera. Entonces se cambia su nombre y es llamada Randaln51 . Se pone en marcha cada una de las dos huestes, pero antes dijo var
dnde deban encontrarse.
A cada una de las dos les fue bien el viaje y se encontraron donde se haba
decidido. Y donde quiera que se presentan en el reino del rey Eystein, en
Suecia, saquean a sangre y fuego cuanto encuentran su paso, asesinaron a
todo el mundo y se hicieron ms fuertes porque mataron a todo ser vivo.

podan llevar armas.


Tendremos con nostros a la vaca Sbylja, nuestro dios, y la haremos
correr delante de la tropa y espero que ocurra como antes, que no puedan
soportar sus mugidos. Quiero arengar a mi tropa para que me sirva el mxi
mo posible y para que nos libremos de ese ejrcito poderoso y terrible.
Y sucede que se deja suelta a Sbylja. Entonces observa var sus movi
mientos y escucha los horribles mugidos que de ella salan. Y ordena que toda
su hueste haga mucho ruido, tanto con las armas como con gritos de guerra,
para que oigan lo menos posible los bramidos de aqulla, de la terrible bes
tia que se diriga contra ellos. var dijo a sus portadores que lo llevaran lo ms
cerca de ella que pudieran.
Y cuando esta vaca venga contra nosotros, arrojadme sobre ella y enton
ces suceder una de dos, o que pierda yo mi vida, o que encuentre ella la
muerte. Tomad ahora un gran rbol y cortadlo a modo de un arco y flechas.
Y cuando le es llevado este poderoso arco y las grandes flechas que haba
ordenado hacer, a nadie le parece que se pueda utilizar como arma. var
anima entonces a sus hombres a que se comporten lo mejor posible.
Su tropa avanza con gran mpetu y fragor; var era llevado delante de sus
formaciones. Cuando Sbylja muge se produce tan gran estruendo que lo oye
ron exactamente igual como si estuvieran callados o permanecieran quietos.
Pero reaccionan con deseos de que su tropa luche, todos excepto los herma
nos. Y cuando se produce este hecho inaudito, los que llevaban a var ven que

51 Derivado de randi, escudo, y hlin, diosa (vid. E. Sveinsson, "Nafngiftir Oddaverja" en:
Bidrag lit nordisk filologi lilldgnade Emil Olson den 9. ju n i 1936, Lund, 1936, pdgs. 190-96,
cit. por McTurk, op. cit. pig. 178).

ste tensa tanto su arco como si tuviera una dbil rama de olmo en sus manos,

-8 6 -

-87-

tanto que crean que lo iba a tensar hasta sobrepasar la punta de sus flechas.
Y oyen que la cuerda suena tan fuertemente como nunca antes haban odo.
Y ven que sus flechas vuelan con tanta rapidez como si las hubiera dispara
do con la ms poderosa ballesta, y tan certeramente que cada una alcanza los
ojos de la vaca Sbylja. Entonces cae, dando una voltereta, y sus mugidos son
mucho peores que antes. Cuando llega ante ellos, pide var ser arrojado sobre
ella, y les resulta tan ligero como si arrojaran a un nio pequeo, porque no
estaban muy cerca ya de la vaca cuando lo arrojaron. Y l fue a parar sobre
los lomos de la vaca Sbylja, pero entonces le result tan pesado como si
hubiera cado sobre ella una roca, y se rompen todos sus huesos y as encuen
tra la muerte.
Entonces pide a los hombres que lo recojan lo ms rpidamente posible.
Y cuando es levantado de nuevo, su voz resulta tan potente que le pareci a
todo el ejrcito, cuando habl, como si estuviera cerca, aunque se hallaban
muy lejos, y escucharon con atencin sus palabras. Y concluye su arenga con
que se interrumpe toda la lucha que les haba sobrevenido, y no haban sufri
do daos porque su hueste haba peleado poco tiempo. Entonces les exhorta
var a que causen a sus enemigos el peor dao posible: Creo que est ya aca
bado el ms fiero de ellos al haber muerto la vaca.
Ambos bandos disponen sus filas en orden de combate y la batalla
comienza, y la lucha es tan dura que todos los suecos dijeron que nunca se
haban visto envueltos en un peligro semejante. Los hermanos Hvtserk y
Bjrn pelean con tanta bravura que ninguna lnea se les resiste. Y cae ms
gente del rey Eystein de la que queda en pie, y algunos emprenden la huida.
Y concluye la batalla con que el rey Eystein cae muerto y los hermanos obtie
nen la victoria. Y entonces ofrecen clemencia a los supervivientes.
Entonces dijo var que no quera guerrear por ms tiempo en aquel pas,
porque ahora esa tierra estaba sin jefe: Prefiero que nos dirijamos adonde
haya ms dificultades.
Randaln regres a casa con algunos hombres.

XIII
Entonces deciden realizar saqueos en el Reino del Sur'3. Sigurd Serpiente
en el Ojo, hijo de aqulla, fue desde entonces con sus hermanos en cada expe
dicin. En esta expedicin se dirigen a cualquier ciudad que sea grande; y
obtenan la victoria y nada les opona resitencia.
Entonces tienen conocimiento de una ciudad que era tan grande como
muy poblada y bien construida. var dice que quiere dirigirse all. Y se dijo
tambin cmo se llamaba esta ciudad y quin la gobernaba. Ese seor era lla
mado Vfil. Por su nombre era llamada la ciudad Vfilsborg.
Llevan a cabo tantos saqueos que arrasan a sangre y fuego todas las ciu
dades que encuentran a su paso hasta llegar a Vfilsborg. Su seor no estaba
en la ciudad, y con l se haba ido una gran hueste. Entonces levantan sus
tiendas en los campos que haba cerca de la ciudad y permanecen inactivos
el da que llegan a la ciudad, e intercambiaron unas palabras con sus habi
tantes. Les preguntaron si preferan entregar la ciudad, y se les ofrecera
entonces la paz a todos los hombres, o que la conquistaran ellos con su
superioridad y valor, y entonces no le perdonaran la vida a nadie.
Aqullos les respondieron al punto y dijeron que nunca conquistaran esa
ciudad, ni la entregaran: Pero tendris que comprobarlo antes y mostrarnos
vuestra valenta y coraje.
Pasa aquella noche. Al da siguiente intentan tomar la ciudad y no consi
guen nada. Asedian la ciudad durante medio mes e intentan cada da con
quistarla por diversos medios. Pero cuanto ms lo intentan, peor les va, y
decidieron retirarse.
Cuando los habitantes se enteran de que planean retirarse, salen a las
murallas y cubren todas las murallas de finas telas con adornos bordados y
con los ms hermosos vestidos que haba en la ciudad, y mostraron el oro y
las joyas ms hermosas de la ciudad.
Entonces tom uno de entre su gente la palabra y dijo: Creamos que
estos hombres, los hijos de Ragnar y su hueste, eran hombres valientes, pero
podemos decir que no les ha ido mejor que a los otros.
Despus de esto les lanzaron gritos y golpearon sus escudos y se anima53 El Sacro Imperio Romano Germnico, segn Baetke (op. cit. s.v.).

-8 8 -

-89-

ron unos a otros todo lo que pudieron. Cuando var oy esto, le afect mucho,
de manera que por ello contrajo una enfermedad tan grande que no se poda
ni siquiera mover, y tienen que esperar a que se mejore o muera. Permaneci
todo aquel da tumbado hasta la noche y no pronunci ni una palabra. Luego
dijo a los hombres que estaban cerca de l que les dijeran a Bjrn, Hvtserk
y Sigurd que quera encontrarse con ellos y con todos los hombres ms
sabios.
Cuando llegan todos a un lugar en el que estaban los ms importantes de
su hueste, les pregunta entonces var si haban tenido alguna idea para lograr
la victoria mejor que las que haban tenido antes. Pero todos responden que
no saban cmo encontrar los medios que Ies proporcionaran la victoria:
Ahora, como casi siempre, tenemos que recurrir a tus consejos.
Entonces responde var: Se me ha ocurrido una idea que an no hemos
probado. No muy lejos de aqu hay un gran bosque, y cuando anochezca sal
dremos a escondidas de nuestras tiendas hacia el bosque, pero dejando las
tiendas en pie. Y cuando lleguemos al bosque cada hombre se atar un haz de
lea. Cuando se acabe con esto iremos contra la ciudad desde todas partes y
pegaremos fuego a la lea y se producir un gran incendio y sus murallas per
dern entonces la argamasa por causa del fuego y llevaremos catapultas para
comprobar lo bien construida que est.
Y
sucede entonces que se dirigen al bosque. All permanecen todo el tiem
po que le pareci oportuno a var. Se dirigen luego contra la ciudad segn
sus disposiciones, y cuando prendieron fuego a aquel gran montn de lea,
se produjo un incendio tan terrible que las murallas no pudieron resistirlo y
perdieron su argamasa, y llevan entonces catapultas contra la ciudad y abren
una gran brecha y comienza la lucha . Y en cuanto luchan en igualdad de
condiciones, sucumbe la guarnicin de sus habitantes, y algunos logran huir,
y concluye el combate con que matan a todo ser viviente que haba en la ciu
dad, y se llevan todas las riquezas y queman la ciudad antes de partir.

XIV

Ahora se alejan de all hasta que llegan a una ciudad que se llamaba
Lna54. Haban destruido cada ciudad y cada castillo en casi todo el Reino del
Sur y son ya tan famosos en todo el mundo que no haba nio tan pequeo
que no conociera su nombre.
Deciden no hacer alto antes de llegar a la ciudad de Roma porque se les
haba dicho que esta ciudad era tan grande como populosa, distinguida y rica.
Pero no saban exactamente qu distancia haba hasta all, y tenan una tropa
tan grande que no se encontraban vveres para ella.
Ahora se hallan en esa ciudad de Lna y deliberan sobre su viaje. Se pre
senta all un hombre viejo y bien parecido. Le preguntan quin era. Respon
de que es un mendigo y que lleva toda su vida vagabundeando.
Podrs darnos muchas noticias que queremos saber.
El anciano responde: No s con certeza de qu pases queris saber aque
llo que no s deciros.
Queremos que nos digas cmo es de largo el camino desde aqu hasta la
ciudad de Roma.
l responde: Puedo deciros algo como prueba. Podis ver aqu estos
zapatos de hierro que llevo en mis pies; ahora son viejos, y los otros que llevo
a mi espalda, que ahora estn desgastados. Cuando sal de all me at a mis
pies los desgastados que ahora llevo a mi espalda, que entonces eran nuevos,
y por este camino he estado constantemente desde entonces.
Cuando el anciano hubo dicho esto les pareci ver que nunca conseguir
an lo que se haban propuesto, llegar a Roma. Se alejaron de all con su ejr
cito y conquistaron muchas ciudades que nunca antes haban sido tomadas, y
pruebas de esto se ven an hoy en da.

" De la poliorclica de los vikingos, por ejemplo, da testimonio el poema Sobre la Guerra ele
la Ciudad de Pars de Abn el Corcovado, testigo ocular del sitio de esta ciudad por los dane
ses en el 855. All se habla de una torre mvil de diecisis ruedas y tres pisos, dotada adems
de un ariete por cada piso y con capacidad para sesenta hombres (vid. M. Riu el alii. Textos
comentados de poca medieval. Barcelona, Teide, 1982, pgs. 431 y s s .) .

M Dudn de San Qunitn. en su obra Sobre las costumbres y hechos de los primeros seores
de Normanda, escrita a principios del siglo XI, cuenta que la localidad italiana de Luna fue
asaltada por vikingos, aunque quiz haya malinterpretado los Anales de San Berln del ao
849, donde se habla del saqueo por los sarracenos de Luna y, a continuacin, del ataque de
los normandos a Prigueux, en Aquitania (vid. McTurk, op. cit. pg. 206).

-90-

-91-

XV

Ahora hay que contar que Ragnar permanece inactivo en su reino y que no
sabe dnde estn sus hijos, como tampoco su esposa Randaln. Pero escu
ch decir a cada uno de sus hombres que nadie poda igualarse con sus hijos
y que le pareca que nadie era igual de clebre que ellos.
Entonces piensa qu gloriosa hazaa podra acometer que no fuera pronto
olvidada. Medita una decisin y se busca carpinteros y hace talar un bosque
para dos grandes barcos. La gente comprendi que se trataba de dos barcos
anchos55 tan grandes como nunca se haban construido en los pases del
norte, y hace reunir de todo su reino gran armamento. Con este cambio de
actitud entiende la gente que estaba planeando alguna expedicin guerrera
fuera del pas.
Esta noticia se extiende ampliamente por los pases ms cercanos. La
gente y todos los reyes que estaban al frente de un territorio temieron que no
podran permanecer en sus pases o en sus reinos. Cada uno de ellos ordena
entonces hacer guardia por sus tierras por si acaso se acercara alguien.
Sucedi una vez que Randaln pregunt a Ragnar qu viaje estaba plane
ando. l le responde que uno a Inglaterra y que no tendra ms naves que dos
barcos anchos y la tropa que pudiera viajar en ellos.
Entonces dice Randaln: Este viaje que planeas me parece imprudente.
Me resultara ms razonable llevar ms barcos y ms pequeos.
No es ninguna gloria, dice l, que los hombres consigan conquistar un
pas con muchos barcos. Pero no hay testimonio de que con dos naves se haya

entonces que me haya llevado pocos barcos de mi reino.


Entonces responde Randaln: No me parece ste un menor gasto, que
estos navios sean terminados, que el hecho de que tuvieras ms barcos lar
gos56 para este viaje. T sabes que es malo dirigir naves contra Inglaterra por
que si sucede que tus barcos se hunden, aunque lleguen a tierra los hombres,
estn perdidos si el ejrcito del pas los acomete. Es mejor dirigir barcos lar
gos que anchos a puerto.
Entonces recita Ragnar una estrofa:
23. Que ningn valiente escatime el mbar del Rin57,
si quiere a los guerreros,
peor conviene a un sabio prncipe
gran cantidad de anillos que de jvenes combatientes.
Difcil es defenderse en el portn de la fortaleza
con anillos rojos como el fuego58,
conozco numerosos reyes
muertos cuya riqueza les sobrevive.
Entonces hace aparejar sus barcos y se busca una tropa, de tal manera que
los barcos anchos estn muy bien dotados. Ahora se habla mucho de su pro
yecto. Y an recit un poema:
24. Qu es lo que oigo gritar
desde las montaas al rompedor de anillos59,

conquistado un pas tal como es Inglaterra. Y si sufro una derrota, es mejor

55 Traducimos por barco ancho el trmino knorr: Era sta una embarcacin ms alta y ms
ancha que los navios de guerra y se utilizaba como nave de transpone en las relaciones comer
ciales entre los pases escandinavos e Inglaterra, Islandia y Groenlandia. En unas excavacio
nes submarinas comenzadas en 1957 por el Museo Nacional de Dinamarca se descubrieron,
cerca de Skuldelev, en el tondo del fiordo de Roskilde, en la isla de Seelandia, cinco naves de
finales de la poca vikinga. Una de ellas es un knorr, reconstruido en un70% en el interior
del Museo de Barcos Vikingos de Roskilde. Sus medidas aproximadas son 16,5 mts. de largo
por 4,5 de ancho y 1,9 de alto en su parte central.

-92-

56 Los barcos largos (langski)) son naves de guerra menos anchas y altas que los knerrir (plu
ral de knorr ), empleados en el comercio y en travesas atlnticas. Tambin en el fiordo de
Roskilde se hall una nave de este tipo con bancos para 24 remeros. Sus medidas aproxima
das son: 18 mts. de largo por 2,6 mts. de ancho y 1,1 mts. de alto en su parte central. En el
mismo fiordo se econtraron escasos restos de otro barco largo de unos 28 mts. de largo con
capacidad para 40 50 guerreros.
57 Kenning: el oro.
58 Recurdese que en la poesa escldica se suele calificar de rojo" al oro, como se vio en
la estrofa 9.

w Kenning: el hombre generoso.

-93-

que el destructor del fuego del brazo"


rechazar la serpiente del mar*'?
Pero el enemigo de la llama del brazo62
esperar impvido
sus decisiones
el tiempo que los dioses quieran.
Cuando sus barcos estn dispuestos, y tambin la tropa que deba acom
paarle, y cuando hace el tiempo que le pareca propicio, dice Ragnar que se
va a dirigir a los barcos. Y cuando estuvo preparado, lo acompa su mujer
hasta ellos. Antes de despedirse le dijo ella que le dara las gracias por la
camisa que l le haba dado. l le pregunta de qu manera sera eso. Y ella
recit un poema:
25. Te entrego la camisa de larga cada
y orlada en parte alguna,
tejida de grises hilos finos como cabellos
con todo el corazn.
No sangrar la herida
ni te mordern los filos
bajo la sagrada capa,
fue sta dedicada a los dioses.
l dice que quiere aceptar esta decisin. Cuando se despidieron era evi
dente que a ella le afect mucho su separacin.
Entonces dirige Ragnar sus naves a Inglaterra, como haba planeado. Tuvo
un viento favorable tan fuerte que destroz sus dos barcos anchos junto a

Inglaterra. Pero toda su tropa lleg a tierra, y conservaban sus ropas y armas,
y conquist toda aldea, ciudad o castillo al que llegaba.
El rey que entonces gobernaba Inglaterra se llamaba Ella6.
Haba tenido noticias de que Ragnar haba salido de su pas. Haba encarga
do a sus hombres que le hicieran saber de inmediato si el ejrcito llegaba a
tierra. Fueron entonces los hombres al encuentro del rey Ella y le anunciaron
la llegada de un ejrcito enemigo. l hace enviar una orden por todo su reino,
y mand que se le uniera todo hombre que pudiera llevar armas, montar a
caballo y que se atreviera a luchar, y rene un ejrcito tan grande que cau
saba asombro. El rey y ellos se preparan para el combate.
Entonces dijo el rey Ella a sus huestes: Si vencemos en esta batalla, pues
sabis que ha llegado Ragnar, no debis atacarle a l, porque deja tras s a sus
hijos, que nunca nos quitaremos de encima si l cae en la lucha.
Ragnar se prepara ahora para el combate. Llevaba sobre la cota el vestido
que le haba dado Randaln en su despedida'14, y en su mano la lanza con la
que venci a la serpiente que rodeaba la casa de Thra y con la que ningn
otro se atrevi, y no tena ms proteccin que el yelmo.
Cuando se encontraron comenz la batalla. Ragnar tena mucha menos
tropa. La pelea no haba durado mucho antes de que cayera mucha gente de
Ragnar. Pero all donde se diriga l no hallaba resistencia, y se lanz aquel
da contra las formaciones y all donde golpeaba o ensartaba escudos, cotas
o yelmos, eran tan grandes sus golpes que nada los resista, pero nunca le
alcanzaban a l los golpes ni los dardos y ni siquiera una sola arma le caus
dao y no recibi nunca una herida, pero s mat mucha gente de la tropa del
rey Ella.

Kenning encadenado: el fuego del brazo es el oro. El destructor del oro es el hombre gene
roso, el prncipe
61 Kenning: la serpiente.
62 Kenning encadenado: la llama del brazo es el oro. Su enemigo es el prncipe o rey, carac
terizado por su magnanimidad.

La Crnica Anglosajona cuenta que los reyes Osbriht y /Ella de Nortumbra fueron derro
tados y muertos por invasores daneses en York en el ao 867. La Crnica de /Eilielweard, de
finales del siglo X, menciona a lnguuar como uno de los jefes de estos invasores (vid. McTurk,
op. cit. pg. 213).
64 En la Historia Danesa aparecen tambin vestimentas que hacen invulnerable a quien las
lleva. Ulvilda regala a Frotn una camisa similar en el Libro II y Hotero usa otra parecida en
el Libro III.

-94-

-95-

Pero el combate entre ellos concluy con que toda la hueste de Ragnar
sucumbi y l fue rodeado con escudos y apresado. Se le pregunt entonces
quin era. Call y no respondi nada.
Entonces habl el rey Ella: Este hombre correr un peligro mayor si no
quiere decirnos quin es. Ahora ser arrojado a un foso de serpientes y se le
har permanecer all mucho tiempo, pero si dice algo por lo que podamos
entender que es Ragnar, entonces ser sacado lo ms rpidamente posible.
Se le acompaa hasta all y permanece mucho tiempo, pero no se le enros
can las serpientes de ninguna manera.
Entonces dijeron algunos: Este hombre es muy fuerte. Hoy no lo mor
dieron las armas y ahora no lo matan las serpientes.
Entonces orden el rey Ella que se le quitara el vestido con el que se haba
cubierto. As se hizo y se le colgaron las serpientes por todas partes.
Entonces habl Ragnar: Los cochinillos gruiran si supieran lo que mur
mura el viejo.
Y aunque as habl, no supieron ellos con seguridad que era Ragnar y no
otro rey. Y recit una estrofa:
26. Trab cincuenta y una batallas
que resultaron famosas,
caus dao
a muchos hombres.
No pens que las serpientes
provocaran mi muerte,
pero muy a menudo sucede
lo que uno menos se espera.
Y an dijo:
27.Los cochinillos gruiran
si supieran la desgracia del jabal,
me sobreviene un terrible mal,

las serpientes me perforan con sus fauces


y muerden con crueldad,
me han succionado la sangre,
ahora morir junto a las bestias,
pronto ser un cadver.
Entonces muere y es sacado de all*5. El rey Ella cree saber que Ragnar ha
perdido la vida. Ahora reflexiona sobre cmo ha de precaverse o preocupar
se de conservar su propio reino o saber cmo se lo tomaran los hijos de Rag
nar cuando lo supieran. Toma la decisin de hacer preparar un barco y poner
al frente de l para que lo dirija a un hombre que fuera tan sabio como valien
te, y designa hombres para que el barco est bien dotado y dice que quiere
enviarlos al encuentro de var y de los hermanos y anunciarles la muerte de
su padre. Pero este viaje le pareci a la mayora poco recomendable, de
manera que pocos quisieron partir.
Entonces dijo el rey: Debis observar cuidadosamente cmo afecta esta
noticia a cada uno de los hermanos. Haced vuestro camino cuando tengis
viento favorable.
Hace preparar su viaje de manera que no tengan necesidad de ninguna otra
cosa. Parten y les va bien.
Los hijos de Ragnar haban saqueado en el Reino del Sur. Se dirigieron
entonces a los pases del norte y decidieron visitar su propio reino, el que
gobernaba Ragnar. Pero no saban cmo le haba ido su expedicin guerre
ra, aunque tenan gran curiosidad por saber cmo haba salido. Llegan a tie
rra por el sur. Cuando por todas partes se enteraron los hombres de la llega
da de los hermanos, arrasaron sus propias ciudades, se llevaron sus bienes y
huyeron de all, de modo que apenas encontraron aqullos alimentos para su
tropa.
Es una maana cuando Bjm Costado de Hierro se despierta y recita una
estrofa:
65 La muerte de Ragnar en el foso de las serpientes recuerda a la de Gunnar, descrita en el
"Cantar de Atli" de la Edda M ayor (vid. Eddu Kvtedi, II, Reykjavik, 1985, pg. 233).

-96-

-97-

XVI

28. Aqu vuela cada maana,


veloz, el halcn del prado
sobre estas ciudades; privadas de salud,

Entonces sucede que ellos llegan al reino de Dinamarca antes que los
enviados del rey Ella y permanecen inactivos con su tropa. Los emisarios del
rey Ella llegan con su hueste a la ciudad en la que los hijos de Ragnar reci
ban alojamiento y entran en el palacio en el que estaban bebiendo y se pre

morirn de hambre.
Que viaje hacia el sur por los arenales
y vea dnde dejamos
el roco de los violentos golpes67,
all recibir la sangre del hombre muerto.

sentan ante el trono en el que se hallaba var. Sigurd Serpiente en el Ojo y


Hvtserk el Valiente estn sentados ante un juego de tablas7" y Bjrn Costa
do de Hierro pule el asta de su lanza en el suelo de la sala. Cuando los envia
dos del rey Ella llegan ante var lo saludan respetuosamente. l acepta sus
saludos y pregunta de dnde son y qu noticias traen. Y el que estaba al fren
te de ellos dice que eran ingleses y que los ha enviado all el rey Ella con el
encargo de anunciar la muerte de su padre Ragnar.
Hvtserk y Sigurd dejan caer la tabla y prestan mucha atencin a esta noti
cia. Bjrn est en pie sobre el suelo de la sala y se apoya en el asta de su

Y recit adems:
29. All adonde primero fuimos
decid practicar el juego de Frey ,
tuvimos una breve estancia
en el reino de Romaw.
All hice a mi barba gris
desenvainar mi espada
para la lucha destructora de hombres,
grazn el guila a los cados en el combate.

66 Kenning:
67 Kenning:
68 Kenning:
w Kenning:

lanza. var pregunt con inters en qu circunstancias haba tenido lugar su


muerte. Ellos contaron todo como haba transcurrido desde que aqul lleg a
las costas de Inglaterra y hasta que perdi su vida. Y cuando este relato lleg
al punto en que l haba dicho: Los cochinillos gruiran, movi Bjrn sus
manos sobre el asta de la lanza, y la haba asido con tanta fuerza que dej sus
huellas sobre ella. Cuando los enviados terminaron su relato, sacudi Bjrn
la lanza de tal manera que salt en dos pedazos. Hvtserk tena en su mano
una pieza que haba matado y la apret tan fuertemente que la sangre man
bajo cada una de sus uas. Sigurd Serpiente en el Ojo haba cogido un cuchi
llo y se estaba limando las uas cuando fueron dadas estas noticias, y prest
tanta atencin a estas novedades que no se dio cuenta hasta que el cuchillo
choc contra un hueso, y esto no le alter en absoluto.
var se informa de todo lo ms exactamente posible, y su color era a veces

el cuervo.
la sangre.
la baialla.
Italia.

7,1 Se trata de un juego de fichas negras y blancas parecido al ajedrez o a las damas del que dan
testimonio otras sagas (v. gr. La Saga de Gunnlaug Lengua de Vbora, cap. 4 y La Saga de
Fridtlijfel Valiente, cap. 3) y algunos hallazgos arqueolgicos, pero no se sabe exactamente
cmo se jugaba.

-99-

-98-

rojo, a veces azul, en ocasiones estaba plido, y estaba tan hinchado que su
piel se dilat por la crueldad que bulla en su pecho.
Habl entonces Hvtserk y dijo que lo ms rpido para empezar la ven
ganza era matar a los enviados del rey Ella.
var dice: No ser as. Que vayan en paz adonde quieran, y si hay algu
na cosa que les haga falta me lo deben decir y yo se la procurar.
Pero cuando terminan su cometido, salen de la sala y se dirigen a su
barco. Cuando obtienen viento favorable, se hacen a la mar y tienen buen
viaje hasta llegar a presencia del rey Ella y contarle cmo le ha afectado a
cada uno de aqullos el relato de la noticia.
Cuando el rey Ella escuch esto dijo: Es de esperar que no tengamos que
temer a var ni a ningn otro, por lo que decs de l, pues no tiene muy fir
mes deseos de venganza, y podremos proteger nuestro reino de ellos.
Hace montar guardia por todo su reino para que nadie pudiera caer sobre
l de improviso.
Despus de que hubieran partido los enviados del rey Ella, se reunieron

Hemos guerreado en muchas partes del mundo y matado a muchos hombres


inocentes, pero esta vez no ser as. Hay que preparar todo barco que haya en
Dinamarca que sea capaz de navegar. Hay que reunir una tan numerosa tropa
que cada hombre que pueda llevar armas vaya contra el rey Ella.
Pero var dice que permanecer all, y tambin los barcos que l tiene que
mandar, excepto uno solo que yo tengo.
Y cuando se sabe que var tiene poco inters en el asunto, renen mucha
menos tropa, pero parten a pesar de todo. Cuando llegan a Inglaterra, se per
cata el rey Ella de esto y hace sonar su cuerno de guerra y llama a su lado a
todos los hombres que quieran seguirle. Y rene una hueste tan grande que
no se poda contar, y marcha contra los hermanos. Cuando se encontraron no
estuvo var en esa pelea.
Y concluye su lucha con que los hijos de Ragnar huyen y el rey Ella obtie
ne la victoria. Y cuando estaba persiguiendo a los fugitivos, dice var que no
tiene pensado regresar a su pas: Pues quiero ver si el rey Ella desea conce

los hermanos para deliberar sobre cmo deban ejecutar la venganza de su

derme algn honor o no, porque me parece mejor aceptar una compensacin
de l que sufrir ms derrotas como la que hemos tenido ahora.

padre Ragnar.
Entonces dijo var: Yo no quiero tomar parte en eso ni reunir tropas para
ello porque a Ragnar le fue como me tema. Prepar mal su causa desde el

Hvtserk dice que no quera tener parte en eso con l y que hiciera con sus
asuntos lo que le pareciese: Nunca aceptaremos riquezas por nuestro
padre.

comienzo. No tena ningn motivo de disputa con el rey Ella, y con frecuen
cia ha ocurrido que, si un hombre planea injustamente algo soberbio, cae a
tierra con deshonor. Yo prefiero aceptar una compensacin71 del rey Ella si

var dice que se separaba de ellos y les encarg gobernar el reino que
posean todos juntos:

l desea ofrecrmela.
Cuando sus hermanos oyen esto se enfurecen mucho y dicen que nunca se
convertirn en motivo de escarnio aunque l lo quiera as: Muchos nos dirn
que hemos dejado de hacer lo correcto si no vengamos a nuestro padre7-1.

Y una vez que hubo hablado les dese buen viaje. Luego se dirige al
encuentro del rey Ella. Y cuando llega a su presencia saluda al rey respetuo
samente y habla as: He llegado a vuestra presencia porque quiero hablar de
reconciliacin con vos y haceros los mismos honores que vos queris hacer
me a m. Ahora veo que os igualo y me parece mejor recibir de vos los hono
res que vos queris tributarme que hacer que mueran por vuestra mano la
mayora de mis hombres, o incluso yo mismo.

71 La compensacin econmica por la muerte de algn pariente o allegado pagada por su ase
sino es una costumbre muy arraigada dentro del derecho germnico y presente en numerosas
sagas islandesas. Ya Tcito habla de ella en la Gemiana (21,1).
73 Cfr. Tcito, G emiana (ibid.): Asumir tanto las amistades como las enemistades del padre
o de un pariente es ineludible.

-100-

Pero me enviaris el dinero que yo determine.

Entonces responde el rey Ella: Algunos hombres dicen que no es fcil


creer en ti, porque a menudo hablas con elegancia, aunque tienes intencio-

-101-

nes traicioneras, y difcil nos ser prever tus tretas y las de tus hermanos.
Os pedir una pequea cosa, si me lo concedis. Entonces os jurar estar

XVII

siempre a vuestro lado y nunca contra vos.


Entonces le pregunta el rey de qu compensacin hablaba.
Quiero, dice var, que me dis de vuestro pas cuanto cubra una piel de
buey, y eso ser su superficie71. Y ya no os pedir ms, y si no me concedis

Entonces deciden que var le preste juramento de que no se levantar en


armas contra l ni dar consejos para provocar su dao, y que posea una parte
de Inglaterra tan grande como abarque la piel de buey ms grande que pueda
encontrar.

esto, entonces ver que no me queris dar ninguna compensacin.


No s, dice el rey, si puede causamos algn perjuicio que tengas esa
parte de mi pas, y ciertamente te la conceder si quieres jurarme que no
luchars contra m, porque no he de temer a tus hermanos si t me eres fiel.

var se procura una piel de buey viejo y la hace humedecer y estirar tres
veces. Luego la hace cortar en las tiras ms delgadas posibles y hace cortar
tanto la parte exterior con pelo como la interior. Y cuando se termina esto, la
correa era tan larga que causaba asombro, y a nadie se le ocurri que podra
resultar as. Luego la hizo extender sobre un campo, y era un espacio tan
ancho que era una superficie lo suficientemente grande para una ciudad, y
por fuera hace sealar el terreno como para unas grandes murallas. Despus
se busca numerosos artesanos y hace levantar muchas casas en ese campo y
hace construir una gran ciudad y es sta llamada Lundnaborg74. Y es la ms
grande y distinguida de de todas las ciudades de los pases del norte.
Y una vez que hizo levantar esta ciudad, haba gastado su dinero. Pues era
tan generoso que lo daba a manos llenas, y su inteligencia pareca tan grande
que todos lo buscaban para sus decisiones y dificultades. Y resolva todos los
asuntos de tal manera que a cada uno le pareca que era como mejor le con
vena, y se hizo tan popular que en cada hombre tena un amigo, y era de tan
gran ayuda al rey Ella en el gobierno del pas que le dej llevar muchos asun
tos y decisiones, pues as no necesitaba personarse l mismo.

71 McTurk (op. cit. pg. 244) seala la coincidencia de este motivo con la ancdota referida
en el Libro 1, v. 365-68, de la Eneida, segn la cual Dido y sus compaeros compraron el terre
no que pudiera rodear una piel de toro para fundar la futura Cartago. Aade un ejemplo pare
cido en la Historia de los reyes de Britania de Geoffrey de Monmouth, que data de la prime
ra mitad del s. XII y que fue traducida al islands hacia el ao 1220. McTurk (ibid.) considera
que el testimonio de Geoffrey y el de la tradicin sobre Ragnar derivan de una fuente oral
comn de origen britnico.

-102-

Y cuando var llega a la conclusin de que all controla todas las decisio
nes, enva hombres al encuentro de sus hermanos con el encargo de que le
enven tanto oro y plata como l haba determinado. Cuando estos hombres
llegan a presencia de los hermanos refieren su encargo y hasta dnde haba
llegado su poder de decisin, porque no saba nadie qu ardid maquinaba.
Pero sus hermanos entendieron que no tena el mismo carcter que antes.
74 La ciudad de Lundnir, Londres. En el Relato de los hijos de Ragnar el nombre de la ciu
dad es Jrvk, la actual York (vid. Danakonunga siigur, ed. B. Gunason, Reykjavik, I982,
pg. 81).

-103-

Entonces le envan tanto dinero como haba determinado.


Cuando llegan a presencia de var, da l todo el dinero a los hombres ms
poderosos del pas y le quita as adeptos al rey Ella.Todos le prometieron que
permaneceran inactivos aunque l realizara all una incursin. Cuando var
se ha apropiado as de tropas, enva hombres al encuentro de sus hermanos
para decirles que quera que llamaran a las armas a todas las tierras sobre las
que tenan poder, y que animaran a todo aquel que encontraran. Y cuando este
mensaje llega a los hermanos lo comprenden rpidamente, entienden que
ahora le pareca muy posible que obtuvieran la victoria. Reclutan tropas de
toda Dinamarca y Gotlandia y de todos los reinos donde mandaban y renen
un ejrcito invencible y embarcan a todos los hombres.
Dirigen entonces sus barcos a Inglaterra, tanto de da como de noche, por
que no queran de ningna manera que se les adelantara algn espa. Se le
anuncia al rey la llegada de un ejrcito extranjero. l rene sus tropas, pero
consigue pocas porque var le haba quitado mucha gente. Se dirige var al
encuentro del rey Ella y dice que ahora cumplir lo que le haba jurado: Pero
no puedo decidir sobre el comportamiento de mis hermanos, aunque puedo
decidir ir a su encuentro y saber si quieren detener su ejrcito y no causar ms

Cuando sus tropas se ecuentran tiene lugar una gran batalla y los hijos de
Ragnar luchan duramente contra las formaciones del rey Ella, son tan impe
tuosos que piensan slo en realizar las ms grandes proezas, y esta batalla
fue tan larga como violenta. Y concluy con que el rey Ella y sus hombres
emprendieron la huida y l fue capturado.
var estaba all cerca y dijo que haba que determinar su muerte: Es
momento, dice, de recordar qu muerte depar a nuestro padre. El hombre
que ms hbil sea tallando con punta de lanza le marcar un guila en su
espalda lo ms detalladamente posible y teir ese guila con su sangre.
Y
el hombre que fue designado para esa tarea hizo lo que var le orden.
El rey Ella sufri mucho antes de que este trabajo concluyera. Entonces
muere y ellos creen ahora haber vengado a su padre Ragnar. var dice que
quiere darles el reino que posean todos juntos y afirma que desea gobernar
Inglaterra.

dao del que han hecho antes.


Marcha var al encuentro de sus hermanos y los exhorta a que procedan lo
mejor posible y que provoquen la lucha lo ms pronto que puedan porque el
rey tiene muchos menos hombres. Le responden que no necesita animarlos,
porque albergaba las mismas intenciones que antes en su pensamiento.
Parte var y se encuentra con el rey Ella y le dice que estaban en exceso
violentos y exaltados como para escuchar sus palabras: Y cuando yo quise
proponer la paz entre ambos bandos, me lanzaron gritos en contra. Pero yo
cumplir mi promesa, porque no luchar contra ti y permanecer inactivo a
un lado con mi tropa, y la lucha transcurrir entre vosotros como tenga que
transcurrir.
El rey y l ven la hueste de los hermanos, y sta avanza con sorprendente
presteza. Entonces habl var: Es hora, rey Ella, de que ordenes tu tropa para
el combate, pues sospecho que te preparan un duro ataque de cierta duracin.

-105-

XVIII
Despus de esto regresan a su reino Hvtserk, Bjrn y Sigurd, pero var se
queda all y gobierna Inglaterra. Desde ese momento dirigieron una tropa ms
pequea y saquearon en diversos pases. Su madre Randaln se hizo muy
mayor.
Su hijo Hvtserk realiz incursiones una vez en el Este75 y fue contra l
una fuerza tan superior que no pudo oponer resistencia y fue capturado. Pero
escogi para s esta muerte: que se levantara una pira de cabezas humanas y
que fuera all quemado; y as muri. Cuando Randaln supo esto recit una
estrofa:
30. Un hijo que tena esper
la muerte en el Este,
se llamaba Hvtserk,
nunca deseoso de huir.
Se calent con las cabezas
de los cados en combate,
escogi esta muerte el valeroso
prncipe antes de caer.
Y recit adems:
31. El rbol de los combates76
hizo arrojar numerosas cabezas
bajo el furioso77 para que el fuego
pudiera cantar sobre el condenado a muerte.
Qu mejor lecho podra

Por A u stn egr, "el este o "el camino del este, se entendan las tierras al sur y al este del
M ar Bltico.
76 Kenning: el guerrero. Hvtserk.
77 El rey o el prncipe, en alusin a Hvtserk.

-106-

extender bajo s el rbol de la lucha7"?


El todopoderoso depar valiosa
fama a la muerte del prncipe".
De Sigurd Serpiente en el Ojo desciende un gran linaje. Su hija se llam
Ragnhild, madre de Harald el de la Hermosa Cabellera*1, el primero que
gobern solo toda Noruega.
var gobern Inglaterra hasta el da de su muerte y falleci de enfermedad.
Cuando se hallaba enfermo de muerte orden que se le llevara al lugar de ms
difcil defensa, y dijo que esperaba que no obtuvieran la victoria los que por
all llegaran al pas. Cuando muri se hizo como haba dispuesto y fue depo
sitado en un tmulo. Y dicen muchos hombres que cuando el rey Harald
Sigurdarson"2 vino a Inglaterra desembarc donde var estaba enterrado y
muri en ese viaje. Cuando Guillermo el Bastardo"' lleg al pas fue all e
irrumpi en el tmulo de var y vio a var incorrupto. Hizo levantar una gran
pira y quemar a var en ella. Despus march contra el pas y obtuvo la vic
toria.
De Bjrn Costado de Hierro descienden muchos hombres. De l proviene
un importante linaje: Thrd, el que vivi en Hfdi de Hfdastrnd, un gran jefe.

7 Kenning: el guerrero, Hvtserk.


El rey enemigo de Hvtserk.
Hvtserk.
" Rey de Noruega de 860 a 930, ao en que abdic en favor de su hijo Eirk Hacha Ensan
grentada, debido a su avanzada edad. Durante su reinado se coloniz Islandia y se unific
Noruega. Muri en el ao 933. Snorri Sturluson le dedica la tercera saga de la Heiinskringla.
* Harald Sigurdarson el Severo, nacido en 1015 y rey de Noruega de 1047 a 1066. Snorri
Sturluson relata extensamente sus aventuras en la saga que le dedica en la Heiinskringla. Indu
cido por el ja rl Tsti Gudinason, se decidi a atacar Inglaterra y a su rey Harald II Gudinason. ste hizo frente a Harald el Severo y a Tsti y los derrot en la batalla de Stamford, en
la que ambos perecieron.
u Guillermo I el Conquistador (1027-1087). Era hijo natural de Roberto 1 el Diablo, duque
de Normanda, al que sucedi en 1035. Con el apoyo del papa Alejandro II invadi Inglaterra
en 1066 y derrot a su rey Harald II Gudinason, ltimo representante de la dinasta danesa en
Inglaterra, en la batalla de Hastings. Al ao siguiente se hizo coronar rey en la abada de Westminster por Alfred, arzobispo de York.

-107-

Una vez que murieron todos los hijos de Ragnar se separ la hueste que
los haba seguido por diversos caminos, y a todos los que haban estado con
los hijos de Ragnar les parecieron los otros jefes de escasa importancia. Hubo
dos hombres que fueron por varios pases intentando encontrar algn jefe al
que servir sin que les pareciera deshonroso, pero no fueron juntos.

XIX
En un pas lejano tuvo lugar este suceso, que un rey que tena dos hijos
enferm y muri, y sus hijos quisieron celebrar un banquete fnebre en su
honor. Invitaron a este banquete a todos los hombres que tuvieran conoci
miento de esto en los prximos tres inviernos.
Se extiende esta noticia por los pases. Durante tres inviernos se preparan
para este banquete. Cuando llega el verano en el que haba que celebrar el ban
quete fnebre y tambin el momento que haba sido fijado al respecto, se pre
senta tan gran multitud que nadie saba exactamente cuntos eran, porque
haba muchas salas grandes preparadas y muchas tiendas fuera.
Y
a altas horas la primera noche llega un hombre a este palacio. Este hom
bre era tan grande como no haba otro igual, y se vea por su vestido que haba
estado con hombres muy distinguidos. Cuando entra en la sala se dirige a los
hermanos, los saluda y les pregunta qu asiento le asignan. Les caus buena
impresin y le pidieron que se sentara en el banco ms alto. Necesitaba el espa
cio de dos hombres. Cuando se sent se le llev bebida, como a los otros hom
bres, pero no haba cuerno tan grande que no lo vaciara de un solo trago, y
todos creyeron que a l le pareceran de escaso valor todos los dems.
Entonces resulta que llega otro hombre a ese banquete. Era ms grande que
el anterior. Ambos llevaban sombreros de alas anchas. Cuando ese hombre
llega ante el trono de los jvenes reyes los saluda cortsmente y les pide que
le asignen un asiento. Ellos dijeron que este hombre se sentara lejos de la puer
ta y en el banco superior. Se dirige a su asiento, y los dos ocupan tanto espa
cio como habran ocupado cinco hombres.
El que lleg antes era peor bebedor. El ltimo beba tan deprisa que vacia
ba en su gaznate casi todos los cuernos, pero no pudieron apreciar si estaba
borracho, y se comport de manera poco amistosa con sus compaeros de
banco y les dio la espalda. El que lleg antes les pidi que se divirtieran: Y
yo lo har el primero. Empuj con la mano al otro y recit una estrofa:
32. Habla de tus hazaas,
he decidido preguntarte:
dnde viste temblar sobre una rama
al cuervo ahto de sangre?
Ms a menudo recibiste a otros
situado en el asiento superior,

-108-

-109-

que empujaste el cadver ensangrentado


en el prado ante las aves de los cados".
El que estaba sentado ms hacia la puerta considera que aluda a l con
semejante poesa y replic con una estrofa:
33. Cllate t, al que llaman alimentado en casa1",
eres un miserable,
nunca conseguiste aquello
en lo que me llev la peor parte.
En el juego de la espada
no diste de comer al enemigo del sol81,
no alimentaste a los caballos del puerto8*,
qu haces aqu bebiendo?
El que lleg primero responde:
34. Hicimos correr los duros flancos
de los caballos del mar*1' por las olas
mientras sobre las brillantes cotas
y los costados salpicaba la sangre.
La loba de grises orejas nunca abri sus fauces
para teir de sangre
el pescuezo de los hombres,
preferimos conseguir la dura harina de la giganta1" .

El que lleg despus recit:


35. No vi a ninguno de vosotros
all donde fue anunciada la lucha
en Heilavang ante el blanco
caballo del camino de la gaviota'1.
Y ante la costa
hicimos desplazarse
la roja
proa.1'2
Y dijo adems el que lleg antes:
36. No resulta decoroso en un festn
discutir ante el asiento superior
sobre cul de los dos
ha realizado mayores hazaas.
T estabas en pie all donde la ola llevaba
al ciervo de las tablas1' hacia el estrecho,
yo estaba sentado all donde la vela impulsaba
la roja proa hacia el puerto.
Entonces responde el que lleg despus:
37. Ambos acompaamos a Bjrn,
alguna vez a Ragnar,
a todo clamor de las espadas1'4,
los hroes fueron puestos a prueba.
Yo estuve all donde pelearon los guerreros,
en la tierra de los blgaros,
por eso recib una herida en el costado,
sintate ms adentro, camarada.
Y as se reconocieron finalmente y desde ese momento participaron en el
banquete.

" Kenning: el cuervo.


Es decir, que no se alimenta de lo obtenido en incursiones guerreras.
86 Kenning: la batalla.
" Kenning: el lobo. En la mitologa escandinava el sol y la luna siguen su curso en el firma
mento perseguidos por lobos.
Kenning: los barcos.
** Kenning: los barcos.
Kenning: el oro.

1,1 Kenning encadenado: el camino de la gaviota es el mar. El caballo del camino de la gavio
ta es el barco.
n El final de esta estrofa se halla alterado en el original y es muy difcil comprender su sen
tido exacto.
,v Kenning: el barco.
M Kenning: la espada.

-110-

-111-

XX

junto al mar del sur100.


Entonces era yo adorado
con la muerte de los hombres
en la parte sur
de la isla de Samsey.

gmund se llamaba un hombre que era conocido como gmund el Dans.


Hizo una vez un viaje con cinco barcos y permaneci junto a la isla de Samsey''' en Munarvg. Se cuenta que sus cocineros fueron a tierra a preparar la
comida. Otros hombres se adentraron en el bosque para distraerse y all encon
traron una antigua figura humana de madera que tena cuarenta [codos]* de
altura y se hallaba cubierta de musgo, aunque era reconocible por sus formas.
Y reflexionaban entre ellos sobre quin habra adorado a este gran dios.

40. All le ordenaron permanecer en pie,


mientras perdurara la costa,
al hombre, junto al espino
y cubierto de musgo.
Ahora cae sobre m
el llanto de las nubes101,
no me protegen
ni carne ni vestidos.

Y entonces dice el hombre de madera:


38. Hace mucho tiempo
que fueron a la guerra
los guerreros de Haekling'
y navegaron
por el salado
camino de los salmones1'*.
Entonces me convert
en seor de esta colina.

Y esto les pareci asombroso y despus se lo contaron a otros hombres.


* * *

39. Y as me erigieron
los portadores de gorros,
los hijos de Lodbrka ,
* Mencionada en la estrofa 24 de los Escarnios de Loki de la Edda M ayor y en la Saga
de O dd Punta de Flecha. Se trata seguramente de la isla de Sams 0 , entre Jutlandia y Seelandia.
% La medida no se indica en el manuscrito 1824b; la aaden los manuscritos en papel (vid.
McTurk, op. cit. pg. 19).
g7 Legendario rey marino.
'n Kenning: el mar.
Seguimos en estos dos versos la correccin e interpretacin propuestas por McTurk (op.
cit. pg. 6 y ss.). Lodbrka es una antigua diosa de la fertilidad o de las cosechas. Sus hijos
pueden ser o bien los humanos en general (como hijos de la Tierra), o bien los sacerdotes de
esa diosa. Los gorros aludidos seran guirnaldas de flores y hojas utilizados en ciertos rituales
100 El M ar Bltico.
Kenning: la lluvia.

-112-

-113-

REGNER
[Del libro IX de la historia danesa del saxo gramtico]

[ 1]
Despus de stos' Sivardo, de sobrenombre Ring2, a quien su padre,
de igual nombre, caudillo de Noruega, lo haba engendrado antao de la hija
de Gtrico, es rey al serle favorables los escaos y los seelandeses'. Pues su
primo hermano Ringn4, nieto al mismo tiempo de Gtrico, posea Jucia5 .
Por eso, el dividido poder supremo de un solo reino, innoble tanto una y otra
parte por su pequeez, comenz a ser no slo despreciado sino incluso ataca
do por los extranjeros. Persiguiendo Sivardo a stos con mayor odio que a su
rival en el poder y prefiriendo las guerras exteriores a las civiles, insisti
durante cinco aos en oponer a los peligros de la patria su defensa*. Pues eli
gi sufrir una herida interna para sanar ms pronto la extema. Por lo que Ringn, al presentarse la ocasin de dominarlo, se atrevi a herir por dentro al
que en el exterior montaba guardia, intentando hacer recaer sobre s mismo el
poder de la autoridad suprema. Pues invadiendo las provincias que por aqul
eran posedas pagaba con nimo desagradecido la defensa de la patria comn.
Por ello algunos de los seelandeses ms predispuestos hacia Sivardo, para tri
butar una ms sincera fidelidad al ausente, dieron a su hijo Regnero7, apenas
sacado de la cuna, el ttulo de rey, no porque ignoraran su temprana edad para
1 Olavo, hijo de Gtrico, y Hemingo (rey del ao 810 al 812), con los que Saxo da comien
zo al Libro IX de la Historia Danesa.
2~ Sigurd Hring, como se lee en el cap. III de la Saga de Ragnar.
' Los habitantes de Skne, regin del sur de Suecia, y de Sja'lland, isla danesa sobre la que se
halla la actual Copenhague.
J Ringn (Ringo) es la latinizacin del sobrenombre Hringr (anillo), compartido por el padre
y el primo hermano de Regnero.
' La pennsula de Jutlandia, en dans, Jylland.
6 Saxo pudo basarse en el testimonio de Adn de Brema (op. cit. pgs. 19-20), quien refiere
la lucha por el trono de Dinamarca entre Sigafrid y Anulo (Anillo) a la muerte de Hemingo.
7 Ragnar Calzas Peludas.

117

el gobierno, sino para excitar los nimos de sus vacilantes compaeros con
tra Ringn con un mando de tanta importancia. Pero al or Ringn que Sivardo, entretanto, haba regresado de su campaa, declar a los seelandeses, ata
cados con numerosas tropas, que moriran por la espada si no se entregaban.
Pero los seelandeses, a los que se les exiga la vergenza o el riesgo, descon
fiando de sus fuerzas por la pequeez de stas, solicitaron una tregua para
deliberar sobre su situacin. Conseguida sta, como no pareca propio de
hombres libres buscar el favor de Sivardo ni honroso aceptar el de Ringn, se
mostraron inquietos largo tiempo entre el temor y la vergenza. Al no dispo
ner de una solucin en estas circunstancias ni siquiera los viejos, Regnero,
presente entonces por casualidad en la asamblea, dijo: Un pequeo arco
arroj de repente una flecha. Pues yo, aunque parezca adelantarme a las pala
bras de los mayores con mi pueril osada, ruego que sean perdonados mis
errores e indulgencia para lo proferido de forma inmadura. Un consejero de
prudencia, aunque parezca despreciable, no ha de ser rechazado. Y el cono
cimiento de las cosas tiles ha de ser absorbido por el espritu predispuesto a
aprender. Y puesto que tan infamante es ser calificados de desertores y rene
gados como temerario osar por encima de las propias fuerzas, y en ambos
casos se demuestra que hay igual culpa, se debe acometer al enemigo con
simulada defeccin, y adems, cuando se presente la primera oportunidad,
hay que abandonarlo con oportuna desercin. Ser ms provechoso, por
tanto, adelantarse a la ira del adversario con la ficcin del favor que armarlo
con la negacin para que se abalance ms enconadamente contra nosotros.
Qu haremos, pues, al despreciar la orden del ms fuerte sino presentar
voluntariamente nosotros mismos las armas contra nuestro cuello? Con fre
cuencia se alimenta un eficacsimo engao de muy solapadas adhesiones. El

un daino refuerzo. La asamblea, admirando la facundia de su infancia no


menos que su ingenio, acept tambin deseosamente la decisin de sublime
ndole muy notable por el carcter de sus aos. Y no caus vergenza a los
ancianos faltos de consejo el seguir las resoluciones de un nio que, si bien
haban manado de un tierno infante, rebosaban de la integrrima autoridad de
su sabidura. Pero temiendo exponer al inminente peligro al autor del conse
jo, lo llevaron a Noruega para que fuera educado. Poco despus de trabada la
lucha acomete Sivardo a Ringn; muerto ste, l mismo, afectado por una
herida incurable, muri de ella en un espacio de pocos das.

[2]
Regnero le sucedi en el trono. Por esta poca Fro, rey de Suecia,
muerto Sivardo, rey de los noruegos, exhibi pblicamente a las mujeres de
los parientes de ste, encerradas en un prostbulo, para que fueran ultrajadas1'.
Regnero, odo esto, se dirigi a Noruega con deseos de vengar a su abuelo.
Al llegar, muchas matronas que haban padecido recientemente el escarnio de
sus cuerpos o teman en breve el peligro de su honra, empezaron a aproxi
marse ansiosamente a su campamento vestidas como hombres, manifestando
que preferan la muerte a la humillacin. Y no se avergonz el futuro venga
dor del deshonor de las mujeres de utilizar contra el autor de la infamia la
ayuda de aquellas cuya afrenta haba venido a lavar. Entre ellas estuvo tam
bin Latgerta1", mujer experta en la guerra que, llevando en la virgen un cora

1 La intervencin del joven Regnero. salpicada de antiguos proverbios, recuerda, por una
parte, la tcnica oratoria de Erico el Diserto, personaje del Libro V de la Historia Danesa. Por
otra parte, la precocidad de Regnero es un rasgo compartido con otros hroes de la obra de
Saxo y con Sigurd Serpiente en el Ojo en la Saga ele Ragnar

" Fro es el dios Frey, a cuyos ritos y cnticos obscenos hace referencia Adn de Brema (op.
cit. pg. 260): "...El tercero es Fricn. que otorga a los mortales la paz y el placer. Dotan a su
imagen de un enorme prapo...Los cantos de magia que suelen entonar en la celebracin de
este tipo de libaciones son muy variados y deshonestos y por ello es mejor que sean silencia
dos." Davidson (op. cit. pg. 151. n. 7) piensa que detrs de esta exhibicin de las mujeres hay
una posible tradicin sobre el matrimonio ritual del dios con su sacerdotisa.
10 Davidson (op. cit. pg. 151, n. 9) menciona un personaje femenino llamado Hladgerd en la
Saga de Hlfdan el Ahijado de Bruna. En la historia de Latgerta vuelven a estar presentes las
pruebas que ha de pasar un pretendiente para conseguir a la doncella, como ocurre en otros
pasajes de la obra de Saxo.

-118-

-119-

zorro ha de ser capturado con astucia.* Con el vigor de este consejo disip,
por una parte, sus vacilaciones, y, por otra, aadi al campamento enemigo

je viril, luchaba la primera entre los ms prestos, sueltos sus cabellos sobre
los hombros". Admirando todos sus incomparables acciones -pues la cabe
llera, vista volar sobre su espalda, revelaba que era una mujer- Regnero, una
vez muerto el matador de su abuelo, pregunt insistentemente a sus camara
das acerca de la joven a la que haba distinguido en los primeros puestos,
reconociendo que su victoria se deba a las fuerzas de una sola mujer. Cuan
do supo que haba nacido entre brbaros, pero de ilustre linaje, persever en
solicitarla por medio de mensajeros. Ella, despreciando en secreto la embaja
da, simula su consentimiento. Y otorgando al ansioso pretendiente esperan
zas de cumplir su deseo con la respuesta dada en falso, orden que se atara
un perro junto con un oso en el vestbulo de su mansin, para asegurar su pro
pia alcoba contra todo deseo de su amante por medio de las bestias all opues
tas12. Pero Regnero, reconfortado por las favorables noticias, subi a un navio
y, recorriendo el mar, tras dar orden a sus compaeros de esperar en Glerdal
(ste es el nombre del valle)1, se dirige en solitario a los penates de la don
cella. Recibido all por las bestias, atraves a una con un dardo y a la otra la
estrangul, retorcido su cuello, tras cogerla por el gaznate, y obtuvo como
premio al peligro superado a la virgen. Engendrados de su matrimonio su hijo
Fridlevo y dos hijas gemelas cuyos nombres no han sido transmitidos por la
historia, permaneci ocioso tres aos.

[3]
Y
al no esperar su regreso por causa de las recientes nupcias, los
jutos, gente indmita, aceptados en alianza los escaos, intentan hostigar con
la guerra a los seelandeses, que cultivaban la fidelidad hacia Regnero con

mayor afecto. Sabido esto, prepara Regnero tres naves y, siendo los vientos
favorables para la navegacin, aplasta a los escaos, que osaron combatir, en
la aldea de W hiteby14 y, pasado el invierno, luch con prspero resultado
cerca del fiordo de Lim15 con los jutos que habitan las costas de esta regin.
Dominados los escaos y halandos11' con felices auspicios por tercera y cuar
ta vez, y vuelto su deseo en matrimonio hacia Tora, hija del rey Heroto17,
repudi a Latgerta. Pues reprochaba la fe de su cnyuge, respecto a la cual
recordaba que en otro tiempo haba utilizado dos bestias de gran ferocidad
para su destruccin. Entretanto Heroto, rey de los sueones' , recorriendo por
azar los bosques de cacera, entreg a su hija dos serpientes halladas por sus
acompaantes para que fueran criadas. Ella, obedeciendo rpidamente la
orden paterna, se atrevi a educar con sus manos virginales la viperina espe
cie. Incluso se ocup de que cada da hubiera a disposicin de su voracidad
el cadver entero de un buey, ignorando que con esta particular nutricin
fomentaba la perdicin pblica. AI quemar stas, ya adultas, la vecindad con
su pestilentsimo aliento, el rey, arrepentido de su intil accin, decret que
quien lo librara de esta calamidad obtendra a su hija en matrimonio. Nume
rosa juventud, atrada por esta provocacin no menos de la valenta que del
placer, acometi en vano la peligrosa empresa. Al conocer Regnero los pun
tos principales de este asunto por los que viajaban de uno a otro pas, solici
t de su nodriza un sayo de lana y unos calzones muy velludos con los que
evitar los mordiscos efectuados por las serpientes. Pues crey que haba que
usar como proteccin el vestido cubierto de pelos del mismo modo que lo

" En la Historia Danesa aparecen en diversas ocasiones doncellas guerreras descritas de


forma similar. Davidson (op. cit. ibid.) compara esta descripcin de Latgerta con la de las her
manas Thorgerd e lrpa hecha en el Libro de Flatey. escrito en Islandia hacia 1390.
1! Odn, en los "Dichos de Hr de la Edda M ayor (ed. cit. pg. 127), tambin encuentra una
temible perra atada al lecho de la hija del gigante Billing, a la que pretenda seducir.
' El valle del ro Gaula, cerca de Trondheim, en Noruega.

14 Se corresponde con la ciudad de H vtabaer mencionada en la Saga de Ragnar. De Vries (Die


westnordische Tradition derSage von Ragnar Lodbrok, Zeitschrift fr deutsche Philologie 53,
1928. p. 265, citado por McTurk, op. cit. pg. 99) piensa que se trata del pueblo sueco de
Vitaby. al sureste de Escania. aunque cree tambin que podra referirse a Whiteby, pequeo
puerto de Nortumbra. de mayor importancia en poca vikinga que el primero.
15 Al norte de la pennsula de Jutlandia.
16 Habitantes de Halandia (Halland), regin al norte de Escania.
17 Heroto y Tora se reconocen fcilmente como Herraud, jarl de Gotlandia, y Thra Cierva de
la Fortaleza en la Saga de Ragnar.
Los sueones son los Svar en las fuentes islandesas, los primitivos habitantes de la regin
que ms tarde dio nombre a toda la actual Suecia. Tcito ya menciona en la Germania (44,2;
45, 1) al pueblo escandinavo de los suiones.

-120-

-121-

acept, porque era muy manejable por su flexibilidad. Y habiendo llegado a


Suecia en barco, meti su cuerpo a propsito en las aguas al sobrevenir un
fro glacial, y ofreci su vestido humedecido al invierno para que se endure
ciera con la intencin de hacerlo menos penetrable. Vestido con l y animan
do a sus compaeros, tras haberlos saludado, a conservar la fidelidad hacia
Fridlevo, march en solitario hacia la mansin real. Avistada sta, ciendo a
su costado una espada, dota su diestra de una jabalina provista de una correa.
Al avanzar se le acerca deslizndose de frente una serpiente de increble
tamao. Tras sta se arrastraba otra de iguales proporciones siguiendo el ras
tro de la primera. Las cuales rivalizaban ya en golpear al joven con los ani
llos de la cola, ya en escupirle con sus constantes vmitos y veneno1'' . Entre
tanto los esclavos de la corte, alcanzando ms seguros escondites, observaban
el hecho de lejos como chiquillas despavoridas. El mismo rey, aterrorizado
con iguales temores, se haba refugiado en una estrecha estancia con unos
pocos. Y Regnero, confiado en la dureza de su helado vestido, haca intiles
sus violentos ataques no slo con las armas, sino tambin con sus ropas, y
soport en solitario con firme coraje las fauces de las dos y la ponzoa de las
que contra l la arrojaban con infatigables acometidas. Rechazaba las dente
lladas con el escudo, y el veneno, con el vestido. Por ltimo, clav el dardo
arrojado de su mano en el cuerpo de las bestias que sobre l se abalanzaban
enconadamente, e hiriendo con l las entraas de una y otra, obtuvo un feliz
resultado en la lucha. Observando el rey su vestimenta con gran curiosidad,
cuando advirti que era hirsuta y velluda, burlndose sin embargo del horror
de tan tosca ropa y del muy rudo aspecto de sus calzones, le apod Lothbrog'"
en son de mofa. Pero lo llam para que comiera con sus amigos, a fin de repo

|g En la Saga ele Ragnar slo aparece una serpiente. Para Cipolla (op. cit. pg. 462) las dos
que menciona Saxo recuerdan los dos monstruos marinos que acometen a Laocoonte en el
Libro II de la Eneida. Johannesson (op. cit. pg. 197) interpreta la vestimenta hirsuta y vellu
da de Regnero como smbolo del estilo bajo y del ornalus levis, frente al estilo elevado y el
om atus gravis. Frotn en el Libro II y Fridlevo en el Libro VI de la Historia Danesa tam
bin se enfrentan a dragones que guardan un tesoro.
50 Calzas Peludas. Esta es la nica vez que Saxo menciona el sobrenombre de Regnero. La
Saga de Ragnar no menciona cmo consigue el hroe este apodo (vid. McTurk, op. cit. pg.
72).

-122-

nerlo de sus fatigas. Pero aqul deca que antes haban de ser vistos de nuevo
por l los compaeros que haba dejado atrs. Y, habindose marchado, los
trajo ms elegantemente vestidos para el futuro banquete. Y celebrada al fin
la comida, obtuvo el premio de su victoria previamente fijado. De ella engen
dr a Ratbarto y a Dunvato, prendas de egregia ndole. A stos se aadieron
sus hermanos por nacimiento Sivardo, Biorno, Agnero e Ivaro.

[4]
Mientras tanto, jutos y escaos, inflamados por la inextinguible
llama de la sedicin, anulada la realeza de Regnero, entregan a cierto Haraldo la autoridad suprema. Despus de enviar legados a Noruega, como Reg
nero solicitaba ayuda amiga contra ellos, Latgerta, rebosando de muy persis
tentes sentimientos de su antiguo amor, emprendi apresuradamente la
navegacin junto a su esposo e hijo. Se atrevi a ofrecer ciento veinte naves
a aqul por quien en su da fue repudiada. Y ste, considerndose desprovis
to de todo apoyo, se apresur a utilizar la defensa de todas las edades, y
uniendo dbiles a robustos no se avergonz de intercalar grupos de nios y
viejos en las formaciones de los fuertes. De este modo entabl un terrible
combate con los facciosos, comenzando primero por desbaratar las fuerzas de
los escaos en el campo que en lengua latina se llama Lanoso21. All Ivaro,
que viva su sptimo ao de vida, realizada una magnfica pelea, dio mues
tras de un vigor propio de ms avanzada edad con su cuerpo infantil. Pero
Sivardo, mientras acometa de frente a un enemigo, recibi al caer a tierra
una herida en su cuerpo postrado. Este hecho provoc en sus expectantes
compaeros muy grave preocupacin por emprender la huida, y no slo a
Sivardo, sino a casi todo el bando de Regnero hizo arrojar las armas. Pero
31 Traduccin literal del topnimo Ullarakr, presente en algunas sagas y de difcil localiza
cin. Segn Milller (op. cit. pg. 445, n .l) estara situado no lejos de Upsala. aunque Herrmann (op. cit. pg. 20) cree que hay que interpretarlo como Campo de Ull, divinidad asocia
da a Njrd y Frey, y considera que la mala interpretacin de Saxo se debe a sus escasos
conocimientos de la lengua de los escaldas.

-123-

Regnero reafirm este desliz de sus atnitas mentes con esfuerzo y exhorta
ciones viriles e indujo a los que estaban predispuestos a ser vencidos a inten
tar la victoria. Tambin Latgerta, dotada en sus delicados miembros de un
coraje incomparable, preserv los deseos de la vacilante tropa con el brillan
te ejemplo de su valenta. Y rodeando velozmente la espalda de los que no se
lo esperaban, inculc con una arenga el temor general en el campamento ene
migo. Por ltimo, desbaratada la formacin de Haraldo y huido l mismo por
causa de la gran mortandad de los suyos, despus de haber llegado a casa del
combate, atent por la noche contra la garganta de su marido con un dardo
que tena oculto bajo sus vestimentas y se apoder de todos sus ttulos y
poderes. Pues el arrogante carcter de la mujer consider preferible gobernar
el reino sin su marido a participar de su suerte .

catarse Sivardo de que poda obtenerse un gran beneficio al precio de tan


pequea promesa, obedeci de buen grado a sus peticiones. Entonces el
anciano hizo desaparecer con la sbita ayuda de su mano la lividez de la por
l tratada ponzoa y procur a la herida una rpida cicatrizacin. Por ltimo,
se alej esparciendo sobre sus pupilas unos polvos. Al originarse de repente
unas manchas, aqul le dio a sus estupefactos ojos un gran parecido con los
de las serpientes24. Yo pensara que el causante de este prodigio quiso mani
festar con el testimonio evidente de sus ojos la futura crueldad del joven, para
que la parte ms visible de su cuerpo no quedara privada de las premonicio
nes de sus aos posteriores. Al ver una vieja que se encargaba de sus bebidas
que mostraba en sus ojos rasgos viperinos, impresionada de inusitado horror
hacia el joven y cayendo al suelo de repente, comenz a desfallecer. De lo
cual result que a Sivardo le sobrevino el apodo ampliamente divulgado de
Ojo de Serpiente.

[5]
Transportado entretanto Sivardo a una fortaleza que se hallaba en las

[ 6]

cercanas, ofreca su cuerpo a los mdicos para que lo curaran. Abocados


stos incluso a la ms extrema desesperacin al hacer la enormidad de la heri
da intiles todos los remedios a ella aplicados, uno de gran corpulencia, que
fue visto acercarse al lecho del enfermo, le promete que recuperara al ins
tante la salud si le dedicaba los espritus de aquellos a los que destruyera por
las armas.Y, no omitido su nombre, aadi que se llamaba Rostaro21. Y al per-

Mientras tanto la desgracia de una terrible enfermedad acab con la


vida de Tora, esposa de Regnero, y este hecho caus al esposo amantsimo de
su cnyuge el infinito tormento de la tristeza. Pensando que sta haba de ser
vencida mejor con la accin, decidi buscar consuelo en las prcticas milita
res y mitigar el dolor con las fatigas. As que, abrazando el ejrcito para ahu
yentar la melancola y procurarse alivio, determin que cada cabeza de fami
lia le ofreciera, para que le prestaran servicio militar, al que considerara de
entre sus hijos ms despreciable o al esclavo que estimara culpable de pere

22 Davidson (op. cit. pg. 154, n. 23) ve en este asesinato una reminiscencia del culto de los
Vanes y de las tradiciones sobre reyes muertos por mujeres con poderes sobrenaturales, como
es el caso de Vanlandi. asesinado por la braja Huid en el cap. XIII de la Saga de los Ynglingos. Segn Cipolla (op. cit. pg. 464, n. 15) Saxo justifica de esta manera que Regnero repu
diara a Latgerta con anterioridad.
2V Rosiarus. o en ediciones posteriores corregido como Roftarus, deriva de Hroptr, lieiti o
sobrenombre potico de Odn presente, por ejemplo, en la estrofa 62 de la "Profeca de la
Vidente" de la Edda Mayor. En el Libro III de la Historia Danesa, donde aparece como Rostero, tambin se alude a sus conocimientos mdicos. En el cap. IX de la Saga de los Ynglingos (op. cit. pg. 9) leemos: "Odn muri de enfermedad en Suecia, cuando estaba a punto de
morir se hizo marcar el pecho con una punta de lanza y se apropi de todos los hombres muer
tos en combate. En el Libro VIII cuenta Saxo que el rey Haraldo Diente de Guerra prome
te a Odn las almas de los cados en caso de que le conceda la victoria.

24 Se trata de una probable alusin a la fiereza de su mirada, rasgo comn a otros hroes. Suxo
explica de esta manera la marca caracterstica de Sigurd Serpiente en el Ojo en la Saga </< Rag
liar.

-124-

-125-

zosas acciones o de fidelidad mal guardada. Pero aunque este decreto pareca
poco conveniente a sus propsitos revel que los ms intiles del pueblo
dans eran superiores a los ms fuertes de las otras naciones, y procur un

gran provecho a la juventud al desear ardientemente los alistados lavar el des


honor de su cobarda. Adems instituy que todos los pleitos por diferencias,
dejando a un lado el aparato de los juicios y prescindiendo de los cargos de
acusador o de la defensa de la causa, fueran encomendados al juicio de doce
ancianos autorizados2'. Desterrado el alargamiento irracional de los pleitos
por medio de esta ley y considerando que se evitaban as de forma satisfac
toria las calumnias de los impos, se alz en armas contra Britania y mat a
su rey Hama, padre de Hela, excelentsimo joven, tras provocarlo a la lucha.
Muertos a continuacin los caudillos de Escocia, de Pecia26 y de las islas que
llaman Australes o Meridionales27, entreg a sus hijos Sivardo y Ratbarto las
provincias vacas de gobernador para su gobierno. Decidi tambin que
Noruega, privada violentamente de su prncipe, obedeciera a Fridlevo, y se
preocup de que el mismo estuviera a cargo de las Oreadas, faltas de jefe pro
pio.

[7]
Mientras tanto, algunos daneses de muy enconado odio hacia Reg
nero, empeados sus nimos en rebelarse, se atrevieron a ensalzar la humi
llada suerte del tirano al entregarse a las tropas del en otro tiempo fugitivo
Haraldo. Con esta temeridad excitaron sus arrogantes nimos de guerra civil
contra el rey y enredaron con peligros internos al que estaba libre de los
externos. Marchando Regnero con la escuadra de los daneses insulares para
reprimirlos, desbarat el ejrcito de los rebeldes y a Haraldo, jefe de la ven
cida milicia, empujado a huir a Germania, lo oblig a desprenderse vergon

zosamente de un honor adquirido de forma deshonesta2*. Y a los prisioneros,


no contento con darles simple muerte, prefiri matarlos tras torturarlos, para
que a los que no podan ser inducidos a renunciar a la impiedad no se les con
sintiera expirar sino por la gran violencia del castigo. Adems dividi los lati
fundios de aquellos que haban huido con Haraldo como pago a los que ha
ban ido con l, considerando as ms castigados a sus padres, puesto que
veran, privados de las cosas ms queridas de su patrimonio, trasladado el
honor de su heredad a los hijos que haban rechazado su decisin. Y ni siquie
ra as lleno con la saciedad de la venganza, decidi atacar adems Sajonia,
porque la consideraba asilo de sus enemigos y refugio de Haraldo, y acome
ti, tras solicitar ayuda de sus hijos, a Carolo, que entonces se hallaba por
casualidad en aquellos lmites de su imperio29. Y, muertos sus guardianes,
despus de haber burlado las defensas opuestas y cuando esperaba por ello
que lo dems fuera ms fcil de intentar y lo consideraba ms rpido de rea
lizar, de repente una mujerzuela, con sus predicciones, conocedora del futu
ro, como cierto orculo divino o intrprete de la voluntad de los dioses, advir
ti al rey con una prediccin salvadora, y se adelant con sus felices
vaticinios a los males del peligro que se avecinaba, revelando que la escua
dra de Sivardo se aproximaba a la desembocadura del ro Signino". El empe
rador, seguida con atencin la advertencia, e interpretando la llegada del ene
migo, se ocup de que los brbaros a l denunciados fueran reprimidos con
la oposicin de la lucha. Trabada sta contra Regnero, realiz las acciones
blicas no de igual forma en que tom las precauciones del combate. Y as,
aquel infatigable conquistador de casi toda Europa, que recorri tan gran
extensin de tierras con sus brillantes y numerosas victorias, vio a su ejrci-

lv Regnero promulga una serie de leyes a imitacin de Frotn III y otros reyes de la Historia
Danesa.
26 Cerca de Caithness, en Escocia.
27 Las Hbridas.

a Segn Davidson (op. cit. pg. 154, n. 20) es una referencia a la expulsin del rey dans
Harald Klak, ocurrida en el ao 813 al ser atacada Dinamarca por los hijos de Godfred, O laf
y Horik I.
-1' M ller (op. cit. pg. 448, n. 3) considera ms que improbable que Regnero o sus hijos hayan
podido enfrentarse en alguna ocasin a Carlomagno (Carolo, en Saxo) y cree que puede tra
tarse de la derrota sufrida por los francos ante los hijos de Godfred en el ao 828 a orillas del
Eider.
10 M ller (op. cit. pg. 449, n. 3) lo identifica con el Sena, mientras que Olrik y R sd e r (vid.
Davidson, op. cit. pg. 156, n.32) piensan que se trata del Seeve, afluente del Elba.

-126-

-127-

to vencedor de tantas ciudades y tantas naciones, vuelta la espalda al comba


te, destruido por una pequea tropa de una sola provincia'1.

[8 ]
Cuando Regnero, una vez gravados los sajones con impuestos, tuvo
noticias ciertas de Suecia acerca de la muerte de Heroto y supo que sus hijos
haban sido despojados de sus bienes hereditarios por las injurias de Sorlo'2,
el nuevo rey elegido, se dirigi a Suecia solicitando el concurso de Biorno,
Fridlevo y Ratbarto (pues Regnaldo, Vitserco y Erico, a los que haba engen
drado de Suanloga", todava no haban cumplido una edad hbil para el
manejo de las armas). Al salirle Sorlo al paso con su ejrcito y, propuesta la
opcin de luchar individual o colectivamente, al elegir combate singular le
present para que luchara tras desafo a Escardo, guerrero de admirable auda
cia, en compaa de sus siete hijos. Regnero, tomados sus tres hijos en ayuda
para el certamen contra aqullos, sali vencedor de la prueba, luchando ante
la atenta mirada de uno y otro ejrcito. Y Biorno, como haba causado la
muerte a su adversario sin recibir heridas, utiliz para siempre el sobrenom
bre de sus frreas, por as decirlo, fuerzas*. Adquiriendo Regnero con esta
victoria confianza en superar todo tipo de peligros mat a Sorlo, atacado
junto a todas las tropas que haba conducido. Y obsequiado Biorno con la
gobernacin de Suecia por los mritos de su extraordinaria valenta, como se

Jl- sia es otra de las anttesis hiperblicas destacadas por Johannesson (op. cit. pg. 197).
M Davidson (op. cit. pg. 156, n. 34) piensa que no hay relacin directa entre este Sorlo y
Srli, protagonista del relato islands que lleva su nombre.
sta es la tercera mujer de Regnero. que no haba sido mencionada antes. McTurk (op. cit.
pg. 124) considera que, aunque Saxo parece desconocer la tradicin que une a Regnero/Ragnar con una hija de Sigurd y Brynhild (llamada slaug, Krka o Randaln), presenta a Latgerta y a Suanloga con rasgos comunes a aqulla. Latgerta tiene largos y hermosos cabellos,
como slaug en la Saga de Ragnar, y Suanloga (Suanloglia, latinizacin de Svanlaug ) es un
nombre compuesto que comparte el primer elemento con Svanhild. hija de Sigurd y Gudrn
segn la Saga de los Volsungos, y el segundo, con slaug. su segunda esposa en la saga.
u Saxo explica de esta manera el sobrenombre de Bjrn Costado de Hierro con el que apare
ce en la Saga de Ragnar y otras fuentes.

-128-

mantuvo un tiempo inactivo en el intervalo de las guerras, se hizo amante por


azar de cierta muchacha, y para lograr una ms fcil ocasin de obtenerla se
ocup de que el padre de la misma fuera seducido muy liberalmente con los
enormes agasajos de sus favores. A menudo lo obsequiaba invitado a prop
sito a los banquetes con los servicios de su gran amabilidad. Incluso lo hon
raba con la reverencia de levantarse cuando llegaba y con la proximidad de
un asiento cuando se sentaba. Incluso muchas veces lo regal con presentes
y otras dulcsimas palabras. Al darse cuenta aqul de que el motivo de tantos
honores no provena de ninguno de sus propios mritos supo, despus de
diversas reflexiones, que la supuesta generosidad del prncipe era causada
por el amor de ste hacia su hija, el cual disfrazaba sus libidinosas intencio
nes bajo la apariencia de humanidad. Y para frustrar el retorcido ingenio del
amante, se encarg de que ella fuera guardada con mayores dispendios cuan
do supo que era rondada por aqul con muy ocultas intenciones y persistentes
maneras. Pero Regnero, reconfortado por las seguras noticias de su consenti
miento, se dirigi a la villa en que era guardada y considerando que nada es
inaccesible al amor, solicit l solo hospedaje en las cercanas a uno de vida
rstica. Por la maana, cambiado su vestido por otro de mujer'5, se present
a su amada ataviado femenilmente mientras realizaba sus labores de lana, y
aplic astutamente sus rudas manos al trabajo artstico de la doncella para no
verse traicionado; pero por la noche, abrazando a la virgen, se entreg a sus
deseos. Y cuando, al acercarse el parto, fue revelado el hecho de su ultrajada
decencia por el abultado vientre de la joven, el padre, desconocedor de a
quin se haba entregado su hija para ser deshonrada, insisti mucho en cono
cer de ella misma al ignorado autor del estupro. Afirmando ella persistente
mente que no haba tenido a nadie ms que a una criada como compaera de
cama, orden que el hecho se diera a conocer al rey. ste, no soportando que
una servidora inocente fuera acusada con tan inusitada inculpacin, no se
avergonz de dar testimonio de la inocencia ajena con la confesin de su pro
pia falta. Con este gesto de humanidad rechaz, por una parte, los cargos de

" Motivo frecuente en Saxo, por ejemplo, en la historia de Hagbard y Signe del Libro VII.

-129-

la calumnia hecha a la mujer y, por otra, logr que un ridculo rumor no se


esparciera por odos desvergonzados. Adems aadi que de ella sera engen
drado un hijo de su sangre y que quera que fuera llamado UbnM. Habiendo
alcanzado ste cierto desarrollo, adopt con el ingenio de su tierna edad el
carcter de un maduro discernimiento. Pues al manifestar amor hacia su
madre porque se haba unido en el lecho a un noble, rechaz el aprecio hacia
su padre porque se haba rebajado a un matrimonio ms obscuro de lo que era
conveniente".

[9]
Despus de esto Regnero, al preparar una expedicin contra los
helespnticos'*, tras convocar una asamblea de los daneses y prometiendo

hijas del rey ruteno, despus de solicitar tropas de su suegro, asumieron rpi
damente la tarea de vengar a su padre con ardentsimos deseos. Al contem
plar Regnero su gigantesco ejrcito y desconfiando de sus huestes, orden
que fueran lanzados con gran violencia contra los apiados enemigos unos
caballos de bronce colocados sobre ruedas mviles y llevados sobre carros
ligeros'*. Este hecho sirvi tanto para deshacer la formacin de los adversa
rios que pareca que se depositaban mayores esperanzas de victoria en los
artilugios, cuya insoportable mole aplastaba cuanto embesta, que en los sol
dados. Muerto uno de los jefes y puesto en fuga el otro, se retir todo el ejr
cito de los helespnticos. Tambin los escitas, que estaban unidos a Daxon
por estrechsimos vnculos de parentesco materno, se dice que fueron aniqui
lados en la misma batalla. Entregada su provincia a Vitserco, el rey de los
rutenos, poco fiado en sus fuerzas, se apresur a anticiparse con la huida a las
terribles armas de Regnero.

que iba a dar al pueblo unas muy beneficiosas leyes, promulg que, as como
antes cada cabeza de familia entregaba para que realizara el servicio militar
a aquel de sus hijos que considerara el peor, ahora, en cambio, armara al hijo
de muy esforzadas acciones o al siervo de ms probada fidelidad. Hecho esto,
tomados todos los hijos que haba procreado de Tora, excluyendo a Ubn,
someti, hostigndolos, el Helesponto y a su rey Dian, acosado con diversos
combates. Por ltimo, lo mat tras acometerlo en numerossimos enfrenta
mientos. Sus hijos Dian y Daxon, que antao lograron en matrimonio a las

[ 10]
Pero Regnero, sometidos los dems con rpida rendicin, despus
que hubo pasado casi cinco aos pirateando, hall a los biarmos'1, vencidos
recientemente, despreciando pblicamente su autoridad con la dbil promesa
de su sometimiento. Cuando tuvieron stos noticia de su llegada, invocando
al cielo con sus cnticos, impulsaron a las provocadas nubes a una violent
sima tempestad4'. Este hecho priv a los daneses, obstaculizados durante

En la Crnica de Roskilde, escrita en Dinamarca hacia finales del s. XII (editada por M. Cl.
Gertz, Scriptores minores liisioriae Danicae m edii aevi, 1-11, Copenhague, 1917-18, pg. 16),
se menciona a un tal Ubi (U bbi ), hijo de Lotpardo. McTurk (op. cit. pg. 106) apunta que este
Ubi o Ubn es desconocido en la tradicin escandinava occidental, aunque seala que en el
Relato de los hijos de Ragnar se dice que dos hijos ilegtimos de Ragnar, Yngvar y Hst, tor
turaron a S. Edmundo por orden de Ivar. Ubi podra derivar de Hubbo, forma corrupta de
Hst, y haber llegado a Saxo a travs de alguna fuente analstica danesa que contuviera mate
rial de origen ingls.
Saxo expone en numerosos pasajes de su obra lo inconveniente e inapropiado del matri
monio entre individuos de distintas clases sociales. Por otra parte, ntese tambin la precoci
dad de Ubn, similar a la de su padre Regnero.
Los habitantes del Helesponto, que Saxo sita hacia el este del M ar Bltico. Conviene iden
tificarlos con pueblos eslavos y orientales.

w Olrik (citado por Herrmann. op. cit. pg. 643) piensa que Saxo ha malinterpreiado un ken
ning de la poesa escldica: hlunnfkr, caballo de los rodillos, referido a los barcos. Hermann
(ibid.) lo considera tambin un posible eco del caballo de Troya. Recurdese, por otra pinte,
el motivo de la vaca Sbylja en la Saga de Ragnar.
40 Los habitantes de Biarmia, regin situada a orillas del Mar Blanco.
41 Los biarmos y fineses son capaces de provocar tormentas e ilusiones pticas, segn se dedil
ce de diversos pasajes de la Historia Danesa.

-130-

-131-

algn tiempo en su travesa, de la disponibilidad de alimentos. Y una vez


remitida de repente la tempestad, los abras la vehemencia de un ardentsimo

calor. Y esta calamidad no fue ms soportable que el rigor del intenso fro. De
este modo el bicfalo mal del doble exceso consumi sucesivamente los
cuerpos afectados con la inmoderada prolongacin de uno y otro estado. Ade
ms, la evacuacin del laxo vientre mat a muchos. As que gran parte de los
daneses, cercados por este doble estado del tiempo, fallecieron por la peste
de sus cuerpos surgida por doquier42. Y al percatarse Regnero de que se halla
ba entorpecido por una inclemencia del cielo ms falsa que cierta, realizada
la travesa de cualquier manera, arrib a la regin de los euros y de los sembos4'; stos honraron de forma desmesurada su majestad como la dignidad de
un honoradsimo vencedor. Con su apoyo el rey, ms irritado todava contra
la insolencia de los biarmos, emprendi la venganza de su despreciada auto
ridad con un inesperado asalto. El rey de aqullos, de nombre desconocido,
atacado por la sbita irrupcin de los enemigos y falto de confianza en su
propia hueste para combatir con ellos, solicit asilo a Matulo, caudillo de
Finmarquia44. Fiado en la expertsima habilidad de sus arqueros, hostig
impunemente al ejrcito de Regnero, que pasaba el invierno en Biarmia. Pues
los fineses, acostumbrados a emprender la carrera con el rpido desplaza
miento de sus maderas deslizadoras, disfrutan de una arbitraria disponibili
dad de la velocidad y se cree que poseen la pronta facultad de la ausencia o
de la presencia. Desaparecen al instante con la misma celeridad con la que se
presentan para acometer al enemigo y no buscan la retirada ms lentamente
que el ataque. De esta forma consiguen una muy hbil capacidad de acosar o
huir con la agilidad tanto de sus vehculos como de sus cuerpos45. Hay que

42 McTurk (op. cit. pg. 222 y ss.) seala que en los Anuales Xamenses mencionan que en el
ao 845 el jefe vikingo Reginheri muri de una terrible enfermedad despus de atacar ese ao
Pars y profanar el templo de S. Germn. La coincidencia con la enfermedad relatada por Saxo
y los anales francos hace posible considerar al vikingo Reginheri como modelo histrico de
Ragnar.
4V Habitantes de la regin bltica de Curlandia.
44 Regin del norte de Noruega.
45 Ya en el Prlogo a su obra menciona Saxo al pueblo de los escricfinos, a los que caracteri
za de manera semejante. Las maderas deslizadoras de las que habla son, probablemente,
esques. Adn de Brema se expresa en parecidos trminos (op. cit. pg. 226): Los escritefingos no pueden vivir sin el fro de las nieves, vuelan incluso por delante de las fieras con sus
carreras por las altsimas nieves.

-132-

creer que entonces Regnero se asombr de la pusilanimidad de su suerte


cuando, triunfador en otro tiempo del apogeo romano, se vio arrastrado a la
derrota por un ejrcito inerme y desordenado. Y as, quien haba aplastado
brillantemente las insignes tropas de un grandioso e ilustrsimo caudillo y la
resplandeciente gloria de las armas romanas, cedi ante el srdidsimo y ligersimo aparato de una gente innoble y agreste, y aquel cuyo renombre gue
rrero no haba sido capaz de mancillar antes la fuerza de tan arrojada nacin,
no supo hacer frente a la pequea tropa de un despreciable pueblo. De lo que
result que con aquellas tropas con las que tan valientemente golpe la ilus
tre pompa de la multitud y el pesado instrumental de su podero militar, con
las que provoc de forma manifiesta el derrumbe de tantos infantes, tantas
fortalezas y tanta caballera, se atrevi a arremeter de forma furtiva y casi
como un ladrn a una gentuza vil y descastada, y no se avergonz de man
char su ilustre gloria, lograda pblicamente a la luz del da, con un engao
nocturno, utilizando clandestinas argucias en lugar de una valenta manifies
ta. Pero este hecho fue tan vergonzoso de elaboracin como til para la des
truccin. Y no se congratul menos por la huida de los fineses que por la de
Carolo, confesando que hall ms fuerzas en la desnudsima plebe que en los
bien pertrechados soldados; pues le fue posible resistir mejor a la pesada
armadura romana que a los ligeros dardos de la harapienta chusma. Muerto
all el rey de los biarmos y huido el de los fineses, grab Regnero en rocas
que de l hablaban el apogeo de sus hazaas y, colocadas aqullas en alto, dio
eterno testimonio de su victoria4'.

[1 1 ]
Mientras tanto Ubn, arrastrado por su abuelo Hesbemo a una sacri
lega ansia de poder, se arrog para su persona, despreciada la veneracin del
respeto paterno, las insignias reales. Cuando Regnero tuvo conocimiento de

46 inscripcin rnica no identificada, quiz invencin del propio Saxo.

-133-

su soberbia por los jefes de Suecia Queltero y Torquilo, dirigindose a G oda,


realiz apresuradamente la travesa. Sabiendo Hesbemo que stos estaban
ligados al bando de Regnero por una singular fidelidad, intentaba hacerlos
desertores del rey tras solicitarlos con una recompensa. Pero ellos, sin apar
tarse de su decisin, respondieron que su voluntad se basaba en la de Biorno,
afirmando que ninguno de los suecos se atrevera a algo que se apartara de
sus deseos. Ni al mismo se lo atrajo Hesbemo con las bellsimas palabras de
sus embajadores. Negando ste que estuviera ms cerca de la perfidia que de
la buena fe, consideraba ms que infame anteponer al amor de un piadossi
mo padre el favor de un desvergonzado hermano. Y castig a los mismos
embajadores con la horca as como a los exhortadores de tan grave crimen.
Los suecos tambin castigaron al resto del grupo de los legados con igual
muerte por su daino consejo. As que Hesbemo, viendo que no avanzaba
mucho con sus ocultas y clandestinas artimaas, reunidas abiertamente sus
huestes, march a la guerra de forma evidente. Pero el prefecto de Jucia,
Ivaro, estimando a ninguna de las dos partes de la sacrilega lucha prximas a
la piedad, se adelant a la impa guerra con su exilio voluntario. Y Regnero,
acometiendo a Hesbemo en el golfo que en lengua latina es llamado Verde47,
lo mat, y ordenando que la cabeza del fallecido fuera puesta en una proa,
ofreci un terrible espectculo a los facciosos. Pero Ubn, echando mano de
la huida y atacando de nuevo a su padre con las hostilidades renovadas en
Seelandia, deshecha la formacin de los suyos, mientras es acosado l solo
por todas partes, aniquil a tantos del ejrcito adversario que impeda la fcil
aproximacin de los enemigos rodeado por los restos de sus cadveres a
modo de firmsima fortificacin. Por ltimo, cubierto por la compacta
muchedumbre de los enemigos y apresado, es arrastrado para ser cargado de
vulgares cadenas. Pero l, rotas y deshechas las ataduras por su enorme fuer
za y consiguiendo despedazar y destrozar las ligaduras a l aplicadas, no
pudo eludir de ningn modo la muerte48. Y cuando Ivaro supo que el tumul

to de la patria haba concluido con el castigo del rebelde, regres a Dinamar


ca. Regnero lo acogi con profundsima veneracin porque se haba compor
tado en medio de los tan crueles disturbios de los parricidios como un integrrimo servidor de la piedad.

[ 12 ]
Mientras tanto Daxon, no pudiendo vencer durante mucho tiempo a
Vitserco, que gobernaba Suecia, lo acomete finalmente tras engaarlo con
una ficcin de paz subscrita. Recibido por l en un banquete, prepar secre
tamente con traicionera compra un ejrcito armado, transportado a la ciudad
en carros, para que atacara en nocturno asalto la casa del enemigo41'. Vitserco
azot con tal mortandad a esta dolosa tropa que, rodeado por un montn de
cadveres enemigos*, no pudo ser atrapado sino con escalas aplicadas a lo
alto. Tambin doce compaeros suyos, capturados igualmente por el agresor,
al serles ofrecida la posibilidad de volver a la patria, prefirieron, fieles a su
rey sus personas, participar en el peligro ajeno a renunciar al suyo. Pero
Daxon, movido por la consideracin de la egregia belleza de Vitserco, no se
atrevi a destruir la incipiente flor de tan valiossima ndole. Y le ofreci no
slo la salvacin, sino incluso a su hija en matrimonio, dotada con la mitad
de su propio reino, y prefiri conceder la impunidad a la hermosura antes que
infligir castigo a la valenta. Pero aqul, despreciando con grandeza de nimo
el disfrute de una vida concedida por la benevolencia ajena, rechaz la inco
lumidad como un mnimo favor, abrazando por su propia voluntad la senten
cia de muerte, manifestndole que Regnero realizara con menor severidad la
venganza de su hijo si supiera que ste haba gozado de su propia decisin de

47 Traduccin literal de Grensund. estrecho que separa las islas danesas de Falster y M 0 n.
411 Ya Stephanius (op. cit. pg. 191, n. 24) seal aqu el posible error de Saxo, pues poco ms
adelante vuelve a aparecer Ubn reconcilindose con su padre. Las ediciones posteriores corri
gen este pasaje.

*' Costumbre atestiguada en numerosas sagas. Sobre la imagen de la fiesta convertida en


"antibanquete", presente en la antigua poesa heroica germ nica, vase U. Schwab, "Blut trin
ken und im Bier ertrinken" en: C. Santini (ed.), Saxo Grammaticus. Tra storiografia e lettera
tura. Roma. Il Calamo, 1992. pgs. 367-415.
Poco antes ha aparecido el mismo motivo referido a Ubn. Estas repeticiones son frecuen
tes en Saxo

-134-

-135-

elegir el tipo de muerte. Admirando el enemigo su temeridad, le promete que


sera aniquilado con la clase de muerte que l mismo escogiera para s. Acep
tando esta libertad el joven como un gran favor, solicit ser quemado junto
con sus compaeros51. Y Daxon, accediendo a ansiosos deseos de muerte, no
ejecut con indolencia el suplicio de la deseada muerte como tal favor. Odo
esto, Regnero, con una afliccin obstinada en sucumbir, no slo contrajo una
gran tristeza, sino que adems entreg su cuerpo al lecho por la grandsima
pena de su corazn y revelaba el dolor contrado con sus lamentos . Su
mujer, sobrepujando la confianza de su marido, lo afianz, tras acusarlo de
cobarda, con viriles consejos y anim su espritu, recuperado de la tristeza,
a usar enrgicamente las armas, afirmando que un valentsimo padre expiara
la cruenta muerte de su hijo ms justamente con las armas que con las lgri
mas. Le aconsej tambin que, llorando como una mujer, no se provocara
tanto deshonor con sus llantos como renombre haba gozado antes con su
valor. Temiendo Regnero ante estas palabras mancillar las antiguas glorias de
su valenta con una afeminada tristeza, rechazadas su actitud pesarosa y
depuestas sus muestras de dolor, retom su abatida audacia con muy dis
puestas esperanzas de venganza. Hasta tal punto son fortalecidos a veces los
nimos valientes por los dbiles. Delegando, pues, en Ivaro la tutela del reino
y acogiendo con amor paterno a Ubn, vuelto a la antigua gracia, despus de
conducir a Rusia la escuadra, entreg a Daxon en Utgardia5' para que fuera
custodiado, preso y cargado de cadenas. Entonces result evidente que Reg
nero us de una muy clemente moderacin de nimo contra el matador de su
queridsimo hijo cuando prefiri que fuera suficiente para saciar su ansiada
venganza el exilio del culpable y no su muerte. Y con este gesto de humani
dad se provoc a los rutenos la gran vergenza de irritarse luego contra el rey

al que no pudieron obligar a dar muerte a los cautivos ni siquiera con la vio
lencia de sus afrentas. Al poco tiempo lo devolvi Regnero de nuevo a su
patria tras reconciliarse al prometerle que le pagara cada ao los impuestos
como un suplicante con los pies desnudos y con doce ancianos descalzos.
Pues ciertamente consider mejor castigarlo, prisionero y suplicante, con
suavidad antes que desenvainar la sanguinaria hacha sacrificial y preferible
castigar la soberbia cerviz con una celosa servidumbre que aplastarla de una
vez por todas. Al marchar de all pone al frente de Suecia a su hijo Erico,
quien tena el sobrenombre de Pleo Ventoso54. All, mientras a su lado cum
plan Fridlevo y Sivardo el servicio militar, al saber que los normandos y los
escoceses haban otorgado ilegalmente a otros dos el ttulo de rey, despoj en
primer lugar al usurpador del poder noruego y se lo entreg a Biorno para que
disfrutara de l.

[13]
Despus, junto con Erico y aqul, devastando las Oreadas lleg por
ltimo a las tierras de los escoceses y mat a su rey Murial55 tras agotarlo con
un combate que dur tres das. Pero sus hijos Dunvato y Ratbarto56, trabada
espectacularmente la lucha, tributaron a su padre una cruenta victoria con su
propia sangre al ser muertos por el enemigo. Y cuando supo al regresar a
Dinamarca que su mujer Suanloga haba muerto entretanto de una enferme
dad, busc al punto en la soledad remedio a su dolor y soport encerrar en los
recintos de sus penates la penosa afliccin de su espritu. Pero la gravedad de
este abatimiento la hizo desaparecer la repentina llegada de Ivaro, despojado
de su reino. Pues los galos57, huido l, haban otorgado una falsa autoridad

51 La muerte de Vitserco coincide a grandes rasgos con la de Hvtserk, descrita en la Saga de


Ragnar, aunque en sta se produce despus de la muerte de su padre Ragnar.
' ' Saxo caracteriza en cierta medida a Regnero como un tipo melanclico, pues se ve abrumado
tambin por la tristeza al perder a sus esposas Tora y Suanloga. Por otra parte, el abatimiento de
Ragnar recuerda al de Ivar, en el cap. XIII de la Saga, provocado por la imposibilidad de conquistar
Vfilsborg.
Segn Herrmann (op. cit. pg. 646) Saxo malinterpreta aqu la antigua expresin islandesa fttrd i
hann vid tgaida, lo envi a las regiones exteriores, es decir, al otro mundo.

54 Cipolla (op. cit. pg. 521) seala que Erik Emundson, rey sueco del s. IX, unificador de su
pas segn Snorri Sturluson, tena un sobrenombre parecido, Sombrero de Tormenta (Vciderlia it), porque se deca que con l era capaz de provocar tempestades.
55 Segn Herrmann (op. cit. pg. 648) es el rey irlands Muircertach, atestiguado en fuentes
islandesas como Myrkjartan.
56 Hijos de Regnero y Tora no mencionados en la Saga de Ragnar.
57 Por galos hay que entender aqu galeses (Herrmann, op. cit. pg. 648).

-136-

-137-

real a Hela5*, cierto hijo de Hamn. Regnero, haciendo uso de este gua como
de un experto conocedor del terreno, se dirige, formada una escuadra, al puer
to que es llamado Nrvico5*, donde tras desplegar sus tropas convirti a Hela,
confiado en el valor galo, en amante de la huida despus de una prolongada
batalla de tres das, y este hecho cost abundantsima sangre a los anglos y
muy poca a los daneses. Y cuando all hubo Regnero pasado victorioso un
ao, se dirigi a continuacin a Hibemia, despus de haber hecho venir en su
refuerzo a sus hijos y, muerto su rey Melbrico, asedi, asalt y conquist
Duflina6, repleta de riquezas brbaras; establecido all durante un ao fijo,
penetr hasta el Helesponto'1 navegando por el Mediterrneo, recorriendo
con preclaras victorias los espacios intermedios de sus regiones sin que en
ningn lugar se opusiera la fortuna al avance de sus constantes xitos.

[14]
Entretanto Haraldo", con el consentimiento de algunos daneses que
cumplan con escasa dedicacin el servicio militar con Regnero, se erigi en
5* /t il a de Nortumbra aparece en la Crnica Anglosajona, donde se dice que fue atacado por
los daneses en el ao 867 en York poco despus de haber subido al trono, por lo que resulta
difcil que pudiera haber luchado contra Ragnar. Esta crnica no menciona los nombres de
los jefes daneses, pero otra fuente posterior de finales del s. X, basada en una versin perdida
de la Crnica Anglosajona, cita a un tal Iguuar como uno de los jefes vikingos que llegaron
al este de Inglaterra en el 865 e invadieron Nortumbra al ao siguiente (vid. McTurk, op. cit.
pg. 213).
w Probablemente, York.
" Melbrico es otro nombre irlands ya mencionado en el libro II de la Historia Danesa.
Davidson (op. cit. pg. 158, n. 58) seala que la captura y el saqueo de Dubln por los dane
ses son relatados en los Anales del Ulster en el ao 851.
61 Anteriormente haba situado Saxo el Helesponto al este del Mar Bltico, por lo que ahora
parece contradecirse.
Se trata de Harald Klak. De l se dice lo siguiente en la Crnica de Roskilde (vid. Gertz,
op. cit. pg. 14): "En el ao octingentsimo vigsimo sexto de la encam acin del Seor,
Haraldo, rey de los daneses, fue bautizado en Maguncia por el arzobispo Otgario, tras haber
sido acogido por el em perador Ludovico en el ao sexto de su reinado." Harald Klak fue
expulsado por su rival Horik I (Erico, hijo de Sivardo en la Historia D anesa) y despus de su
bautismo regres a Dinamarca acompaado por S. Anscario. Al sur de Jutlandia, cerca de la
hoy ciudad alemana de Schleswig fundaron la comunidad cristiana de Haithabu por encargo
de Ludovico. Harald abandon la fe cristiana segn Saxo. pero no hay otros testimonios de
su apostasa. Harald obtuvo del emperador un feudo en Frisia que gobern hasta su muerte,
acaecida en el ao 843.

-138-

usurpador del ttulo de rey provocando reavivados tumultos en la patria.


Recibido aqul por las armas de Regnero, que regresaba del Helesponto,
cuando se dio cuenta, tras pelear con infeliz resultado, de que el apoyo de sus
fuerzas nativas estaba agotado, se dirigi a Ludovico6', quien se hallaba en
Maguncia64, para pedirle auxilio. Pero Ludovico, imbuido de un gran fervor
por extender su credo, le puso al brbaro la condicin de que le prestara
ayuda si acceda a profesar la fe de Cristo. Pues deca que no poda haber nin
guna concordia de nimo entre los que abrazaban diferentes confesiones. Por
lo cual era necesario que el solicitante de ayuda participara primero de la
misma religin y que no podan ser compaeros de grandes empresas aque
llos a quienes separaba la prctica de la veneracin divina. Con estas palabras
dio la salvacin a su husped al mismo tiempo que testimonio evidente de su
piedad. Y a Haraldo, que recibi el solemne bautismo, lo fortaleci a conti
nuacin con tropas de apoyo sajonas. Confiado en stas pretenda con vehe
mente inquietud dedicar un templo a Dios en el territorio de Schleswig'5.
Dando ste por los ritos romanos ejemplo de santsimo tenor y profanado el
error de los prfidos, derrib santuarios, desterr a los victimarios, aboli la
dignidad de flamen , fue el primero en introducir en su brbara patria los
sagrados misterios del Cristianismo y, rechazado el culto a los demonios, pro
fes el divino. Por ltimo, guard con escrupulossimo celo cuanto haca
referencia a la defensa de la religin. Pero comenz con ello de una forma no
tan eficaz como pa. Pues al presentarse Regnero y profanar las creencias por
aqul introducidas, proscrita la verdadera religin, restituy la talsa a su anti

El emperador Ludovico el Po (778-840), tercer hijo de Carlomagno, a quien sucedi en el


ao 814.
64 Ciudad alemana a orillas del Rin, capital del estado federal de Renania-Palatinado.
Ciudad alemana del estado federal de Schleswig-Holstein. En sus cercanas se hallan los res
tos de la colonia vikinga de Haithabu, donde S. Anscario fund una pequea comunidad cris
tiana. Adn de Brema (op. cit. pg. 31) dice que fue all donde Anscario encontr a Horik y
lo convirti, erigiendo poco despus una iglesia.
Por flamen hay que entender sacerdote pagano. Lo mantenemos como cultismo en la tra
duccin para dar testimonio de la predileccin de Saxo por utilizar trminos romanos para
referirse a los antiguos cargos o ttulos escandinavos.

-139-

guo estado y obsequi a las ceremonias religiosas con su propia veneracin.


El prfugo Haraldo, en cambio, condujo su suerte al sacrilegio. Fue tan des
tacado ejemplo de la aceptada religin como evidente muestra de la poste
riormente rechazada, y de un excelente seguidor de la santidad se convirti
en un infame desertor de la misma.

muerte de sus camaradas y una dursima partida de este mundo cuando, rode
ado de bestias venenosas, vio el verdugo que aqul saciaba los spides con el
corazn que haba mantenido impasible en tantas batallas. De modo que reba
jado de magnfico vencedor a la miserable suerte del cautivo, demostr que
nadie ha de confiar demasiado en la fortuna.

[15]

[16]

Mientras tanto, dirgindose Hela a tierras de los hibemos, castig


con la espada y con suplicios a todos los que se haban unido a Regnero con
estrecha fidelidad. Y al marchar Regnero a su encuentro con una flota, sufri
justamente el evidente castigo por la ultrajada religin y por su odio hacia el
Omnipotente. Pues atrapado y metido en prisin vio que sus criminales
miembros iban a ser devorados por serpientes, y ofreci a los ofidios un tris
te alimento de las fibras de sus propias visceras. Devoradas su hgado cuan
do la vbora ocupaba ya su mismo corazn a modo de funesto verdugo, enu
mer con animosa voz toda la relacin de sus hazaas y aadi a la postrera
ilacin de los hechos esta conclusin: Si los cochinillos conocieran el supli
cio del verraco no dudo que se apresuraran, irrumpiendo en la pocilga, a
liberar al afligido.67 Deduciendo Hela por estas palabras que todava vivan
algunos de sus hijos, ordena que se detengan los verdugos y sean apartadas
las serpientes. Y cuando los siervos se acercaron para cumplir la orden, Reg
nero se haba adelantado al mandato del rey con su propia muerte. Pues qu

Ivaro recibi la noticia de su muerte mientras presenciaba casual


mente unos juegos. Manteniendo sin embargo su rostro la misma expresin
y no ms abatido de lo normal en ninguno de sus rasgos, no slo reprimi con
la disimulacin de su dolor la anunciada muerte de su padre, sino que no con
sintiendo que se produjera revuelo alguno, impidi que el pueblo, afectado
por el rumor abandonara el teatro6*. As que ni borr la sonrisa de su rostro
para no interrumpir la representacin con la suspensin de los juegos, ni apar

diremos sino que dos tipos de fortuna se lo repartieron entre s? Una, la que
le otorgaba su escuadra invicta, su prspero imperio y las excelentes fuerzas
de sus actividades piratas, y la otra, la que le infligi la ruina de su fama, la

t los ojos de la aprobacin pblica a su tristeza personal para que no pare


ciera que, cayendo de las ms altas manifestaciones de alegra a la ms extre
ma afliccin, desempeaba el papel de un desgraciado hijo mejor que el de
un regocijado caudillo. Pero Sivardo, recibida la misma noticia, ms cerca del
amor hacia su padre que del sufrimiento privado, se hundi, atnito, profun
damente en el pie una lanza que por azar tena en su mano, despreciando el
dolor fsico con este acceso de tristeza. Pues para poder soportar con mayor
paciencia la herida de su alma prefiri afectar ms gravemente una parte de
su cuerpo. Con este hecho descubri al mismo tiempo su valenta y su aflic
cin, repartindose su propio sino como hijo desconsolado y a la vez inmu
table. Y Biorno, como le lleg la noticia de su padre mientras jugaba a los
dados, oprimi con tanta violencia la pieza que sostena en su mano que sal-

67 La cita se corresponde muy exactamente con la estrofa 27 que recita Ragnar en el cap. XV
de la saga. Herrmann (op. cit. pg. 653) piensa que Saxo debi de disponer de un poema com
pleto sobre la muerte de Ragnar. Dicho poema sera del tipo que entona Estarcatero, por ejem
plo, en el libro VIII de la Historia Danesa, una tevikvida o gnero en el que un hroe repasa
sus hazaas al sentirse prximo a la muerte.

Por teatro hay que entender el lugar donde se celebraban esos juegos. Quiz se trate de dan
zas guerreras como las aludidas por Tcito en Germania (24, I): "El tipo de espectculos es
uno solo e idntico en toda asamblea. Jvenes desnudos, para los cuales esto es una diversin,
se arrojan entre espadas y lanzas en ristre de un salto."

-140-

-141-

pic el tablero incluso de sangre brotada de sus dedos; entonces demostr, en


efecto, que el lanzamiento del azar era ms leve que la misma fortuna que en
esos momentos estaba probando. Al or esto, Hela consider que el que
haba soportado de los tres la muerte de su padre con nimo ms entero fue
quien no haba dado ninguna muestra de piedad ante su fallecimiento, y que
por ello se hallaba en Ivaro el valor ms acervado contra l. Ivaro, alcanza
das las tierras de Anglia, como vio a su propia escuadra incapaz de trabar
combate con el enemigo, prefiriendo la astucia a la audacia, pone a prueba a
Hela con su ingenio solicitndole como prenda de la tregua un espacio de
terreno tan grande como pudiera ser abarcado con el lomo de un caballo7". Y
consigui lo que peda. Pues el rey, considerando que sus ruegos eran muy
poca cosa, se alegr de que se le pidiera por parte de tan gran enemigo tan
poco como gran favor, pensando que una pequea espalda ocupara un exi
guo espacio de tierra. Pero Ivaro, extendida la piel desmenuzada en correas
extremadamente menudas, abarc un campo suficiente para edificar una ciu
dad. De este modo Hela, al sobrevenirle el castigo a su generosidad, se per
cat con tarda reflexin de la longitud de las correas, juzgando la dividida
pelleja con menor error que la entera. Pues crey que sta ceira un ridcu
lo trozo de suelo y vio que ocupaba ampliamente extensas yugadas. Ivaro
llev a la ciudad fundada vveres que bastaran en abundancia para un asedio,
deseando que se hallara protegida tanto del hambre como del enemigo.

aniquilar a tan cruel enemigo con la imagen de tan feroz ave71. Y no conten
to con haberle provocado esas heridas, salaron la carne lacerada. Muerto de
esta forma Hela, regresaron de nuevo Biomo y Sivardo a sus reinos. Ivaro
posey Anglia durante dos aos. Entretanto los daneses, abrazando la guerra
con encarnizadas intrigas, entregaron la tirana pblica a cierto Sivardo y a
Erico, engendrados de regia estirpe. A stos los aniquilaron en comn los
hijos de Regnero, tras dirigirse a Schleswig con una escuadra de mil sete
cientas naves, despus de una lucha de seis meses. Hay unas colinas como
testimonio de ello. Y la baha en la que se pele no se hizo menos clebre
por la muerte de Sivardo72. Y ya casi se haba extinguido la sangre real,
exceptuando a los hijos de Regnero. Retornando desde all a su casa71 Biorno y Erico, Ivaro y Sivardo permanecieron en Dinamarca para imponer ms
duro freno a los rebeldes, poniendo al frente de Anglia a Agnero. Irritado ste
por el rechazo de los anglos, prefiri, con la ayuda de Sivardo, que los cam
pos opuestos a su posesionamiento carecieran de agricultores, vaciando de
habitantes la provinicia que le menospreciaba, antes que alimentar una orgullosa, y recorriendo con espantosas devastaciones los frtiles campos de la
isla, deca que era mejor ser seor de una regin desierta que de una soberbia.
Despus de esto, deseando vengar a Erico, abatido en Suecia por la maligni
dad de cierto Osteno74, pag al enemigo con su propia sangre mientras se ocu
paba celosamente de la venganza de otro, y al buscar con insistencia el casti
go por su hermano muerto, consagr al amor fraterno su propia muerte.

[17]

m Recurdese que actitudes muy parecidas son descritas en la Saga de Ragnar. Davidson (op.
cit. pg. 160, n. 67) seala que similares muestras de estoicismo al recibir la noticia de la
muerte de un pariente se dan con frecuencia en las sagas.
70 El motivo coincide con el de la Saga de Ragnar, aunque en ella se habla de una piel de buey.

71 Adems de la Saga de Ragnar, este tipo de tortura es atestiguado en otras sagas, como la
Saga de los habitantes de las Oreadas, 8. Tambin la Drpa a Knt del escalda Sighvat Thrdarson, compuesto hacia el 1038 y citado en el Relato de los hijos de Ragnar (vid. Danakonunga Sogur, slenzk Fornrt XXXV, Reykjavik, 1982, pg. 83) menciona el tormento del rey
Helia/Ella:
"Y en la espalda de Ella,
var, el que gobern
Jrvk,
hizo grabar un guila."
72 Topnimo no identificado.
En Suecia.
74 Osteno es Eystein en la Saga de R ag n ar, slo que en sta mata a Eirk antes de la muerte
de Ragnar y no despus, como ocurre en Saxo.

-142-

-143-

Mientras tanto, presentndose Sivardo y Biomo con una flota de cua


trocientas naves, declaran al rey la guerra con manifiesta provocacin. Y rea
lizando sta en el tiempo establecido, ordenan que al dorso de aqul, captu
rado, le sea infligida una herida que represente un guila, alegrndose de

[18]
De este modo se hizo Sivardo con el reino de su padre con todos los
votos de la totalidad de la asamblea danesa. Pero ste, satisfecho con el
renombre patrio despus de las batallas celebradas a lo largo y a lo ancho, pre
firi ser considerado ilustre por la toga ms que por las armas; y, postergada
la actividad castrense, de seversimo tirano comenz a actuar como celoso
guardin de la paz, estableciendo tanto honor en el ocio y en la tregua como
antes consideraba que se hallaba depositado en la abundancia de victorias. Y
tan favorablemente acompa la fortuna el cambio de sus aficiones que, as
como l a nadie, ninguno le acos hostilmente. Consumido ste por la muer
te, tuvo por heredero, ms de su naturaleza que del reino o la paz, a Erico75,
muy nio todava. Pues Erico, hermano de Haraldo, despreciando la tierna
edad de aqul, invadida la patria con sus rebeldes, ocup el trono real; y no se
avergonz, ultrajada la infancia de su legtimo seor, de arrogarse una falsa
autoridad, confirmando que era muy indigno del reino que haba osado arre
batar a alguien que era incapaz de combatir. A aqul le despoj del cetro y a
s mismo, de valores, y al asaltar con las armas una cuna, priv a su pecho de
toda hombra. Pues all donde arda la avaricia y la ambicin no tuvo su lugar
el afecto consanguneo. Pero la ira de la divina venganza compens esta inhu
manidad. Pues entre aqul y Gutormo, hijo de Haraldo, se produjo inespera
damente una guerra con tales matanzas que, muertos uno y otro junto con
muchsimos ms, la estirpe real danesa, agotada por tan atroces carniceras, se
reduca al nico hijo del anterior Sivardo.

de las actividades de su abuelo, abandonados los ejemplos de los dems. Y de


improviso se mostr como un muy fervoroso realizador de empresas piratas.
Y ojal no hubiera actuado como temerario heredero del espritu de Regnero
al abolir el culto al Cristianismo. Pues se empe en reprimir con suplicios o
privar de sus bienes o castigar con el exilio a aquel que fuera muy religioso.
Pero en vano he de reprochar sus comienzos porque aprobar su final. Pues
ms encomiable es la vida cuyos torpes comienzos borra un hermoso fin que
aquella cuyo loable inicio se precipita en el pecado y en la ignominia. Porque
Erico, depuesto el error de su sacrilega mente ante los saludables consejos de
Anscario76, expi cuanto haba cometido por su soberbia y se comport de
forma tan egregia para honrar la religin como haba hecho antes para des
preciarla. As que llev en su manso nimo no slo el hlito de una ms sana
doctrina, sino que lav incluso las manchas de su juventud con su pureza pos
trera. Al morir ste, dej como superviviente a su hijo Canuto77, engendrado
de la hija de Gutormo, nieta a su vez de Haraldo.
v
***

[19]
Obteniendo ste la posibilidad de reinar debido a la falta de parientes,
ms feliz por la muerte que por la salud de sus familiares, sigui las huellas

75 Identificado generalmente con Horik I el Joven, rey de Jutlandia, que subi al trono en el
ao 854 segn los Anales de Fulda, editados por R. Rau, Jahrbcher von Fulda...en: Quellen
zur karolingischen Reichsgeschichte, III, Ausgewhlte Quellen zur deutschen Geschichte des
Mittelalters, Freiherr vom Stein-Gedchtnisausgabe (ed. R. Bchner), V ll, Darmsladt, 1969.

-144-

76 Anscario realiz dos viajes a Escandinavia, en los aos 830-1 y 852-3, con la intencin de
cristianizar esas tierras. Fund comunidades cristianas en Birka (Suecia) y Hailhabu y Ribe al
sur de Jutlandia, pero tras su muerte en el ao 865 sus logros se diluyeron casi por completo.
Su sucesor Rimberto escribi en latn su biografa, Vita Anskarii, editada por W. Trillmich,
Rimbert Leben Ansgars... en: Quellen des 9. und II. Jahrhunderts zur Geschichte der hamburgisclien Kirche und des Reiches, Ausgewiihlte Quellen zur deutschen Geschichte des Mit
telalters. Freiherr vom Stein-Gedchtnisausgabe (ed. R. Bchner), XI, Berlin, 1961.
77 Poco ms se sabe de este Canuto. Sven Aggesen (op. cit. pg. 65) lo considera descendiente
de Sivardo, hijo de Regnero, y cuenta que su madre lo llam Nudo (Kntr en antiguo islan
ds, latinizado como Kanutus ) en recuerdo de su cinturn o ceidor, siendo el primer rey
dans en llevar este nombre.

-145-

Bibliografa
Almazn V., G allaecia Scandinavia. Introduccin estudio das relacins galaicoescandinavas durante a Idade Media, Vigo, Galaxia, 1986.
Armales Lundenses, Monumenta Gernianiae Histrica Scriptorum voi. XXIX,
Hannover, Impensis Bibliopoli Hahniani, 1892.
Billeskov F. J. y U. Harder, Panorama d e la Literatura Danesa, Madrid, Turner,
1984.
Borges J. L., Literaturas germ nicas medievales, Madrid, Alianza Editorial, 1982.
Boserup I. (ed.), Saxostudier, Copenhague, Museum Tusculanum, 1975.
Cantar deValtario, ed. L. A. de Cuenca y A. M. Jimnez, Madrid, Gredos, 1998.
Cinco cuentos islandeses, trad. J. A. Fernndez Romero, en: El Extramundi y Los
Papeles de Ira Flavia, Ao III, Nm. XI, Iria Flavia, 1997, pgs. 99-126.
Cornelii Taciti P., Germania, ed. E. Koestermann, Leipzig, Teubner, 1970.
Cornelii Taciti P Germania, ed. R. M. Ogilvie, Oxford, 1975.
Cornelio Tcito R, Agrcola. Germania. D ilogo sobre los o radores'. Ed. J. M.
Requejo, Madrid, Gredos, 1988.
Danakonunga sogur, slenzk Fornrit XXXV, ed. B. Gudnason, Reykjavik, Hid
slenzka Fornritaflag, XXXV, 1982.
Danmarks Middelalder, Copenhague, National museet, 1972.
Danorum regum heroumque historia, libri X-XV1, I-III, ed. E. C. Christiansen,
Oxford, 1980-81.
D ie Edda, bertragen von F. Genzmer, eingeleitet von K. Schier, Munich, Eugen
Diederichs Verlag, 1997.
D ie Volsungen-Saga, hrsg. von V. Diederichs, Munich, W. Heyne Verlag, 1993.
Dumzil G., D el mito a la novela, Madrid, Fondo de Cultura Econmica, 1973.
Dumzil G Mito y epopeya II. Tipos picos indoeumpeos: un hroe, un brujo, un
rey. M xico, Fondo de Cultura Ecnomica, 1996.
Edda Mayor, ed. L. Lerate, Madrid, Alianza Editorial, 1986.
Eddu kvcedi, I-II, Reykjavik, Verold, 1985.
Fabricius K. , Saxos Valdemarskrfmike og hans Danesaga, Copenhague, Samlerens
Forlag, 1917.
Fornnordiska Sagor, bearbetade p svenska av A. Ekcrmann, Uddevalla, Niloe,
1982.
Friis-Jensen K Dudo o f St. Quentin and Saxo Grammaticus en: P.Gatti (ed.),
Dudone di San Quintino, Trento, Dipartimento di Scienze Filologiche e
Storiche, 1995, pgs.l 1- 28.

-147-

Friis-Jensen K., Hagbarth and Signe, Saxos star-crossed lovers en: A. Cipolla
(ed.), L im niaginario n elle L etterature G erm aniche d el M ed io evo ,
Francoangeli, pgs. 101-115.
Friis-Jensen K. (ed.), Saxo Grammaticus, a M edieval Author Between N orse and
Latin Culture, Copenhague, Museum Tusculanum, 1981.
Friis-Jensen K Saxo Grammaticus as Latin Poet, Roma, LErma di Bretschneider,
1987.
Friis-Jensen K., Saxo og Vergil. En analyse a f 1931-udgavens Vergilparalleler,
Copenhague, Museum Tusculanum, 1975.
Friis-Jensen K., Vedels Saxo og den danske adel, Copenhague, Museum Tusculanum,
1993.
Hkonardttir I. H Hugleidingar urn kvennmyndir i Sturlungu og Danmerkursgu
(G esta D anorum ) Saxa en: Samtiarsgur , Nunda A lpjdlega
Fomsagnapingi, Akureyri, 1994, pgs. 350-56.
Handschriftenausstellung in rnastofnun, Reykjavik, Stofnun rna Magnssonar,
1992.
Hansen W. F., Saxo Grammaticus and the life o f Hamlet, Lincoln y Londres,
University o f Nebraska, 1983.
Herrmann P., Erluterungen zu den ersten neun Bchern d er Dnischen Geschichte
des Saxo G rammaticus (1. Teil, bersetzung; 2. Teil, Kommentar), Leipzig, W.
Engelmann, 1922.
Holm es G. (ed.), The Oxford Illustrated History o f M edieval Europe, Oxford,
University Press, 1988.
Holmqvist-Larsen N. H., Mfier, skjoldmfier og krigere, Copenhague, Museum
Tusculanum, 1983.
Ibez S., La leyenda de Amleto en la H istoria Danesa de Saxo Gramtico en:
E studios In gleses de la U niversidad Com plutense, 5, Madrid, Edit.
Complutense, 1997, pgs. 261-278.
Ibez S.- Moll S La fundicin de campanas en la obra de Tefilo Lombardo De
D iversis Artibus L ibri 111" en: Las campanas: cultura de un sonido milenario,
Actas del I Congreso Nacional, Santander, Fundacin Marcelino Botn, 1997,
pgs.427-438.
Islndische Vorzeitsagas, I, hrsg. von U. Sirerath-Bolz, Munich, Diederichs, 1997.
fslendinga sgur, I-II1, Reykjavik, Svart Hvitu, 1987.
Johannesson K., Saxo Grammaticus. Komposition och vrlsdbild i G esta Danorum,
Estocolmo, Almqvist & Wiksell International, 1978.
Jones G., El prim er descubirm iento de Amrica, Barcelona, Ediciones de Occidente,
1965.

Kristjnsson J., Eddas and Sagas, Reykjavik, Hid slenska Bkmenntaflag, 1997.
La Saga de Kormak, ed. A. Dimas, Barcelona, Teorema, 1985.
La Saga de los Groelandeses. La Saga de Erik el Rojo, ed. A. y P. Casariego, Madrid,
Siruela, 1983.
Laugesen A., lntroduktion til Saxo, Copenhague, Gyldental, 1972.
Leegaard Knudsen A., Saxostudier og rigshistorie p Valdemar Atterdags tid,
Copenhague, Museum Tusculanum, 1994.
M agistri Adam Bremensis, Gesta Hammaburgensis Ecclesiae Pontificum, hrsg. von
Schmeidler B., Hannover-Leipzig, Hahnsche Buchhandlung, 1917.
M agno O., Historia de las gentes septentrionales, ed. J. D. Tern Fierro, Madrid,
Tecnos, 1989.
McTurk R., Sources and Analogues o f Ragnars saga lodbrkar en: Fourth
International Saga Conference, Munich, 1979.
McTurk R Studies in Ragnars saga lodbrkar and its M ajor Scandinavian
Analogues, Oxford, The Society for the Study o f Mediaeval Languages and
Literature, 1991.
McTurk R., The extant Icelandic Manifestations o f Ragnars saga lobrkar en:
G ripia I, 1975, pgs. 43-75.
M isiego M .,As origens vikingas do principe Hamlet en: Grial. Revista galega de
cultura, nms. 29 y 32, Vigo, 1970 y 1971.
Monumenta H istrica Norvegiae, udg, ved. G. Storm, Cristiania, 1880.
Olrik A., Kilderne til Sakses Oldhistorie, I-II, Copenhague, 1892.
Pineau L Saxo Grammaticus. Quid et quo modo ad Gesta Danorum conftcienda ex
carminibus patrio sermone traditis hauserit, Tours, 1901.
Poesa antiguo-nrdica, ed. L. Lerate, Madrid, Alianza Editorial, 1993.
Riu M. et alii, Textos com entados de poca medieval, Barcelona, Teide, 1982.
Riu M., Lecciones de H istoria Medieval, Barcelona, Teide, 1979.
Saga a f Tristam og snd, Reykjavik, Mi og Menning, 1987.
Saga de Nial, ed. E. Bernrdez, Madrid, Alfaguara, 1986.
Sagas islandesas, ed. E. Bernrdez, Madrid, Espasa-Calpe, 1984.
Santini C. (ed.), Saxo Grammaticus. Tra storigrafia e letteratura, Roma, Il Calamo,
1992.
Sassone Grammatico, G esta dei rei e degli eroi danesi, ed. L. Koch & M. A. Cipolla,
Turin, Einaudi, 1993.
Saxo Grammaticus, Danmarks kr 0nike, oversat af W. Horn, Copenhague, 1911.
Saxo Grammaticus, Danmarks Kr0nike, udg. ved. N. F. S. Grundtvig, Copenhague,
Samlerens Forlag, 1951.
Saxo Grammaticus, Denmkujin no jiseki, ed. Y. Taniguchi, Tokio, Tokaidaigaku-

-149-

Shuppankai, 1993.
Saxo Grammaticus, La G este des D anois (Gesta Danoruni livres l-IX), Traduit du
latin par J. P. Troadec. Prsent par F. X. Dillmann, Paris, Gallimard, 1995.
Saxo Grammaticus, The H istory o f the Danes, I-II (vol. I, english text; vol. II,
commentary), ed. P. Fisher & H. E. Davidson, Cambridge, Brewer, 1979-80.
Saxonis Grammatici, H istoria Danica, I-II, ed. P.E. Mller-J. M. Velschow,
Copenhague, 1839.
Scriptores minores H istoriae Danicae m edii aevi, ed. M. Cl. Gertz, Copenhague,
1917-22.
Scriptores rerum Danicarum m edii aevi, I-IH, udg. ved. J. Langebek, Copenhague,
1772.
S kjoldungem es saga. Kong Skjold og hans sigt. R olf Krake. H arald Hildetand.
Ragnar Lodbrog. Oversttelser ved K. Friis-Jensen og C. Lund. Indledning og
noter ved C. Lund, Copenhague, G. E. C. G AD, 1984.
Skovgaard I.-Petersen, Saxo Grammaticus: a national chronicler making use o f the
genre Chronica universalis en: J.P. Genet (d.), L'historiographie m divale en
Europe, Paris, ditions du CNRS, 1991, pgs. 332-340.
Snorri Sturluson, Edda, ed. H. Plsson, Reykjavik, Ml og Menning, 1988.
Snorri Sturluson, Edda Menor, ed. L. Lerate, Madrid, Alianza Editorial, 1984.
Snorri Sturluson, Edda, Reykjavik, Ml og Menning, 1988.
Snorri Sturluson, Heimskringla, udg. ved F. Jnsson, Copenhague, 1911.
Snorri Sturluson. La Saga de los Ynglingos, trad. S. Ibez, Valencia, Ed. Tilde,
1997.
Snorri Sturluson, Saga de Egil Skallagrmsson, ed. E. Bernrdez, Madrid, Editora
Nacional, 1983.
Stephanii S. J., N otae Uberiores in Historiam Danicam Saxonis Grammatici, (ed.
facsmil con introduccin de H. D. Scheperlem), Copenhague, Museum
Tusculanum, 1978.
Sturlunga saga, I-III, Reykjavik, Svart Hvtu, 1988.
Sven A gges 0n, Veerker, udg. ved. M. C. Gertz, Copenhague, 1916.
Talbot Rice D. (ed.), La Alta E dad Media, Barcelona, Labor, 1967.
The First Nine Books o f the Danish H istoiy o f Saxo Grammaticus, ed. O.Elton & F
Y. Powell, Londres, 1894.
Turvill-Petre E. O. G., Myth and Religion o f the North, Westport, Conneticut,
Greenwood Press, 1975.
Valdemars s llandske Lov og A bsalons Kirkelov, udg. ved P. G. Thorsen,
Copenhague, 1852.
Vlsunga saga og Ragnars saga lodbrkar, ed. . Thorsson, Reykjavik, Ml og
Menning, 1985.
-

15 0 -

ndice de nombres propios, lugares y pueblos aparecidos en la


Saga de Ragnar Calzas Peludas.
Agnar, 59, 68, 77. 80. 82, 84.
ki, 51.
slaug, 51. 74, 76, 79, 80. 81. 84, 85. 86.
Bjrn, 68. 71,84, 88, 90, 97, 99, 106, 107,

111

Brvellir, 56.
Brynhild, hija de Budli, 5 1 ,7 4 .7 5 ,7 6 .
Budli. 74, 75.
blgaros, 111.
daneses, 81.
Dinamarca. 5 6 ,9 9 . 101. 104.
Eirk. 5 9 ,6 8 . 7 7 ,7 8 ,7 9 ,8 0 ,8 1 .8 2 .
Hkk.il, 80.
Ella. 9 5 .9 6 .9 7 ,9 9 . 100, 101, 102, 103,
104, 105.
Este, 106.
Eystein, 72, 73. 74. 77, 78. 79. 82. 84. 86,
87, 88.
Frey. 98.
G nipafjrd, 71.
Gotlandia. 55 ,5 6 , 104.
Grima. 5 1 ,5 4 ,6 1 ,6 2 .
Guillermo el Bastardo, 107.
Haekling, 112.
Harald Diente de Guerra, 56.
Harald el de la Hermosa Cabellera. 107.
Harald Sigurdarson, 107.
Heilavang, III.
Heimir de Hlymdalir, 5 1 .5 2 ,5 3 ,6 6 .
Herraud, 55, 56.
Hfdi de Hfdastrnd, 107.
Hvtabaer, 69, 71.
Hvtserk, 68, 84. 86, 88, 90, 99, 100, 101,
106.
lngibjrg, 72.
Inglaterra, 9 2 ,9 3 , 94. 95. 101, 103. 105,
106, 107.
ingleses, 99.

var, 68, 69, 70. 81. 82. 83, 85. 86. 87. 88,
89.90. 99. 100, 101, 102, 103, 104. 105.
106, 107.
Krka. 54, 61, 63, 65. 66, 68. 73. 74.
Lodbrka, 112.
Lna, 91.
Lundnaborg. 103.
Munarvg, 112.
Noruega, 51,61, 107.
Odn, 75,82.
Ogmund el Dans, 112.
Ragnar. 56, 59, 60, 61, 62, 63. 64, 65. 66,

67. 68. 69. 72. 73,


74, 75, 77, 78, 80. 81. 89. 92, 93, 94. 95, 96.
97.99, 100. 101.
105, 108. 111.
Ragnhild. 107.
Randaln, 86, 88. 92. 93, 95, 106.
Reino del Sur, 89,91,98.
Rin. 93.
ROgnvald, 6 8 ,7 0 .8 2 .
Roma, 91, 97.
Samsey, 112, 113.
Sbylja, 72, 77. 83. 87. 88.
Sigurd Anillo, 56.
Sigurd Serpiente en el Ojo, 74, 75, 81. 83,

86.8 9 .9 0 .9 9 , 106,107.
Sigurd. el Matador de Fafnir, 5 1, 74. 76.
Spangarheid, 51, 61, 74.
Suecia. 72, 73. 74. 76, 77, 82. 86.
suecos, 80.
Thra, Cierva de la Fortaleza, 55, 57, 59,

62. 65,81.95.
Thrd, 107.
Upsala. 72,77.83.

Viril, 89.
Vfilsborg, 89.

-153-

Indice de nombres propios, lugares y pueblos aparecidos en


Reguero.
Agnero, 123, 143
Anglia, 142, 143
anglos, 138
Anscario, 145
Biarmia, 132
biarmos, 131, 133
Biorno, 128, 134, 137, 142, 143
Britania, 126
Campo Lanoso, 123
Canuto, 145
Carolo. 127
Cristo, 139
euros, 132
daneses. 126, 130, 131, 132, 138. 139, 143
Daxon, 130, 131, 135, 136
Dian. 130
Dian. hijo de Dian, 130
Dinamarca, 135, 137, 143
Dios, 139
Duflina, 138
Dunvato, 123, 137
Erico (Horik 1), 144
Erico Pleo Ventoso, 128, 137, 143, 144
Erico,
Erico, hermano de Haraldo, 144, 145
Erico. tirano dans. 143
escaos, 117, 120, 121, 123
Escardo, 128
escitas, 131
escoceses, 137
Escocia, 126
Europa, 127
fineses, 132, 133
Finmarquia, 132
Fridlevo, 120, 122, 126, 128, 137
Fro, 119
galos, 137
Germania, 126
Gocia, 134
Glerdal, 120

Golfo Verde, 134


Gtrico, 117
Gutormo, hijo de Haraldo, 144, 145
halandos. 121
Hama, 126
Haraldo (usurpador). 139, 140
Haraldo, 123, 124, 126. 127
Haraldo (rebelde). 144
Hela, 126
Hela, hijo de Hamn, 138, 140. 141, 142,
143
helespnticos, 130, 131
Helesponto, 130, 138, 139
Heroto. 121, 128
Hesberno, 133, 134
Hibernia, 138
hibernos, 140
Islas Australes o Meridionales, 126
Islas Oreadas, 126, 137
lvaro, 123, 134, 136, 137, 141, 143
Jucia, 117. 134
julos, 121, 123
Lalgerta, 119, 121. 123, 124
Lim, 121
Lothbrog, 122
Ludovico, 139
Maguncia, 139
Matulo, 132
Mediterrneo, 138
Melbrico, 138
Murial, 137
normandos, 137
Noruega, 117, 119. 123, 126
noruegos, 119
Osteno, 144
Pecia, 126
Puerto Nrvico, 138
Queltero, 134
Ralbarlo, 123, 126, 128, 137
Regnaldo, 128

-154-

Regnero, 117, 118. 119, 120, 121, 123. 124,


125. 126. 127, 128, 129. 130. 131. 132. 133.
134. 135, 136, 137, 138, 139, 140, 141, 145
Ringn. 117, 118, 119, 120, 121
Roslaro, 124
Rusia. 136
rutenos, 131, 136
sajones, 128
Sajonia. 127
Schleswig, 139, 143
seelandeses.
Seelandia. 134
sembos, 132
Signino. 127
S iv a rd o O jo d e Serpiente, 123, 124, 125,

126, 127, 137, 142, 143, 144


Sivardo Ring. 117, 118, 119
Sivardo, tirano dans, 143
Sorlo, 128
Suanloga, 128, 137
Suecia, 119, 122, 128. 134. 135, 137, 144
suecos, 134
sueones, 121
Tora, 121. 125, 130
Torquilo, 134
Ubn. 130. 133, 134, 136
Utgardia. 136
Viiserco, 128, 131, 135
Whiteby, 121

-155-

NDICE GENERAL

Pgs.

PRESENTACIN..............................................................

INTRODUCCIN.............................................................
I. La Saga de Ragnar Calzas Peludas.

1.1 La Saga de Ragnar Calzas Peludas en

el contexto de la antigua literatura islandesa..................................

1.2.- El trasfondo histrico de la Saga de Ragnar:


las incursiones vikingas en Nortumbra .........................................

19

1.3.- La Saga de Ragnar: Transmisin,

estructura y personajes..............................................................
II. Regner.

25

[Del Libro IX de la H istoria Danesa de Saxo Gramtico].


II. 1.- El

II.2.- La o b ra ...........................................................................

autor...........................................................................

31
33

III.- Sobre la traduccin.....................................................................

46

LA SAGA DE RAGNAR CALZAS PELUDAS..............

51

REGNER......................................................................... 117
BIBLIOGRAFA .............................................................. 147
NDICES
1. ndice de nombres propios, lugares y pueblos
aparecidos en la Saga de Ragnar Calzas Peludas ............................. 153
2. ndice de nombres propios, lugares y pueblos

aparecidos en Regner ................................................................ 154


-157-

Este libro se term in de

imprimir el jueves 30 de
abril de 1998
en Valencia.

La Saga de Ragnar
Calzas Peludas
Annimo

Regnero
Saxo Gramtico
La Coleccin Gorgona ofrece al lector, traducidas por
prim era vez al espaol, las dos narraciones ms extensas
conservadas sobre las correras del famoso vikingo
Ragnar Calzas Peludas y sus hijos: la saga islandesa
que lleva su nom bre (s. XIII) y la relacin de sus
hazaas incluida en el Libro IX de la Historia
Danesa de Saxo Gram tico (m. hacia 1218).
Tanto en la saga islandesa como en el texto
latino de Saxo Gram tico se funden
elementos mticos, histricos y fabulosos
de indudable inters para el estudioso
del mundo nrdico y el lector
en general.
Como seala el Prof. E. Bernrdez
en la presentacin de este volumen,
"las sagas de vikingos son autnticas
novelas de aventuras mucho antes
de que alguien volviera a im aginar
este gnero en E uropa muchos
siglos despus. La lectura de una
saga como la de R agnar no es un
simple ejercicio erudito, sino que
tambin es capaz de producir
placer literario."