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mmoire

Les cahiers dAfrique du Nord

Plurielle

Vue dAlger par Alexandre Rigotard (collection particulire)

N70 - Dcembre 2012


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Sommaire
ditorial
Jeanine de la Hogue

crivain public
Une ville nomme regret (suite et fin)
Jeanine de la Hogue

Ecrivain public
Et que ressuscite Praecilius !
Alain Amato

17

Les chemins de mmoire


Une inspiration mditerranenne
Annie Krieger-Krynicki

26

Des travaux et des jours


Ferdinand HUARD ( 1854- 1934)

29

crivain public
Un Boujadi
De Maurice Le Glay, prsent par Patrice Sanguy

31

crivain public
Florilge de potes tunisiens et franais de Tunisie
Annie Krieger-Krynicki

39

Les chemins de mmoire


Il n'est pire chose qu'un coquillage dans un tiroir
Ren Jean Clot

45

Les chemins de mmoire


A travers Le Maroc enflamm, une vision colore et ethnologique du Maroc en
1927
Ferdinand - Antoni Ossendowski.
47
crivain public
Marchal Gallieni Le matre de Lyautey
Denis Fadda
2

53

crivain public
Les voix de jadis
Pierre Goinard

58

crivain public
ternit du Pass
Pierre Goinard

60

crivain public
Le petit Oued
Jean- Benoit

61

crivain public
Le bon vieux bourricot
Jean Benoit

63

Les chemins de mmoire


Paul ACHARD
Odette Goinard

65

Repres bibliographiques
Janine de la Hogue

68

Mmoire dAfrique du Nord

Ralisation : Jean-Claude Krynicki et Geoffroy Desvignes


Les articles signs et opinions mises dans la revue n'engagent que la
responsabilit de leurs auteurs. Copyright : toute reproduction mme
partielle, des textes et documents parus dans le prsent numro est soumise
l'autorisation pralable de la rdaction et de l'auteur.
Une contribution volontaire de 10 euros par an est souhaite des lecteurs
intresss par nos publications. Mmoire dAfrique du Nord 119 rue de lOuest
75014 Paris
3

Editorial
Jeanine de la Hogue
Mmoire toujours
Il y a, nous le savons bien, un devoir de mmoire. Nous navons
garde de loublier car il nous est bien cher. Mais il y a aussi ce que
jaimerais appeler plaisir de mmoire et, sans vouloir ne se
souvenir que des bons moments passs, il nous semble que
certains vnements valent bien la peine que lon sen souvienne
encore. Cette rflexion amne parler des textes que nous
diffusons et rappeler que notre vocation est uniquement de
nature culturelle.
Notre mmoire est slective, cest un choix, un choix fait
travers le pass naturellement, la vie des jours de fte, la vie des
petits bonheurs au jour le jour et le souvenir de certains
personnages. Le rve aussi, pass rv, pass bien rel. Thtre
de vie o se tenaient des acteurs importants, ceux dont on parlait
dans les journaux, quon ne connaissait pas la plupart du temps.
Mais il y avait aussi dautres acteurs, ceux qui faisaient vraiment
marcher le pays, qui cultivaient la terre, cuisaient le pain,
balayaient les rues, fabriquaient le vin, peuplaient les bureaux,
conduisaient les trams, les voitures, faisaient lcole, tapaient dans
des ballons. Au fond des gens comme vous et moi, des gens
ordinaires qui peuplent nos mmoires et qui mritent bien un coup
de chapeau.
Mais, naturellement, il y a aussi ceux dont nous sommes fiers
et dont il nous faut parler encore. Tout cela, au moment de publier
notre quatrime numro en ligne, il nous est apparu utile de
rappeler nos buts et notre vocation et si, notre revue tant
parfaitement apolitique, nous nignorons pas que chacun, titre
individuel, a le droit dexprimer son opinion sur les vnements
actuels, nous nous sommes faits un devoir de ne jamais en faire
tat publiquement dans nos crits. Cest pourquoi dans cet
ditorial du quatrime numro de notre revue en ligne, je souhaite
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redire avec force que notre association et notre revue ne se


permettront jamais dexprimer une opinion politique. Nous
souhaitons garder notre revue un caractre culturel, abordant
diffrents sujets certes, mais toujours avec une optique de culture,
parfois historique ou intellectuelle mais toujours dans la ligne de
notre vocation et de nos buts.
Nous avons rappeler quelques activits littraires que nous
avons eues au cours des annes passes, par exemple Claude
Farrre et le Maroc, les recherches archologiques en Aurs, Pierre
Loti, nos nombreux cafs littraires, nos lectures de textes
originaux ou dcrivains connus, nos visites des muses,
Belmondo, Matisse etc Nos voyages comme celui de la Rochelle
et Rochefort avec la visite de la maison de Loti et du chantier naval
de lHermione, un voyage au Havre, ses muses et lespace
Vauban.
Au cours de nos assembles gnrales, aprs un repas pris en
commun, nous avions lhabitude dentendre des causeries comme
sur Malte, ses relations avec lAlgrie, ou sur la Berbrie ou encore
sur la mmoire et bien dautres trs nombreuses au cours de ces
annes que nous avons consacres la culture et la mmoire
jusqu ce numro 70 o nous avons rserv une large place la
posie.
Aujourdhui en cette fin danne 2012, il me semble que cest le
moment dadresser nos vux les plus chaleureux tous ceux qui
nous ont suivis durant toutes ces annes passes et ceux qui
nous rejoignent depuis peu. Permettez-nous desprer que la revue
continuera vous intresser, voire vous distraire.

Bonne anne et bonne lecture.

Ecrivain public

Une ville nomme regret (suite et fin)


Jeanine de la Hogue
Nous reprenons ici notre puzzle interrompu. Nous tions dans le
square aux oiseaux et aux petits nes. Face lui, pour un trs
beau morceau du puzzle, voici le thtre qui a eu bien de
limportance pour les habitants de la ville. On lappelait lOpra.
Construit en 1853, il fut dtruit par un terrible incendie en 1882
mais fut assez vite reconstruit et agrandi. L se jouaient toutes les
bonnes pices et se produisaient les meilleurs artistes du moment,
comdiens et chanteurs. Le public avait une trs bonne
rputation, svre parfois mais toujours juste, de lavis mme de
ceux qui y jouaient. LOpra tait encadr gauche par une
clbre brasserie, le Tantonville et, droite par le Cercle Militaire
la trs belle architecture.
De l part une rue arcades, la fracheur bien venue les jours
de sirocco, avec ses boutiques, son salon de th - ptisserie. A ne
pas oublier, surtout le bruit des trams brinquebalants qui, ds leur
entre dans la rue se signalaient en faisant tinter sans arrt leur
sonnette, le bruit aussi des gamins accrochs larrire et qui
hurlaient de plaisir.

Porte de Bab el Oued


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Sur la gauche notre puzzle fait une escale la Casbah. Ctait


une forteresse leve partir de 1516 jusquen 1591 118
mtres au dessus du niveau de la mer et o se trouvait le palais
du dey. Cest un ddale de rues enchevtres les unes aux autres
et dcrit par de nombreux crivains. On trouvait entre autres la
bibliothque, (30 000 volumes), le muse Franchet dEsprey, des
jardins o parat-il on levait des autruches et de magnifiques
treilles. Tout en haut, on avait ouvert un dispensaire o taient
surveilles et soignes les prostitues. En bordure de la Casbah
stait install un march aux puces. Tout en bas, rue Salluste, les
religieuses de Saint Vincent de Paul avaient leur couvent et un
dispensaire trs frquent.

Place du Gouvernement en 1902

Au bout de la rue en arcades on dbouchait sur la Place. A


lorigine, simple passage devant un vieux palais, le Djenina. Elle a
pris peu peu de lampleur, centre vivant dune ville nouvelle. On
la tout dabord appele Place dArmes, Place Royale, Place
Publique puis Place du gouvernement. Certains lont parfois
nomme Place du Cheval. Une superbe statue questre avait t
leve l par souscription. A cause du poids de cette statue, on
avait d la faire soutenir par un pilier de vingt mtres fix sur roc.
Peu de gens connaissaient le sous-sol de la place, avec dans
lombre, ses piliers gants, ses arceaux massifs et les restes du
7

Fort de la Mer. Il y avait des sources qui alimentaient des bassins


et lon disait mme que le roc tait tapiss de stalagmites. On
avait trouv l une inscription latine sur un monument qui faisait
allusion la gnrosit dun riche donateur: A Lucius Tadius, fils
de Lucius, de la tribu Quirina, surnomm Rogatus. Les dcurions,
les diles, les diumvirs quinquennaux de Rusguniae et les
habitants de Rusguniae cause de ses mrites et parce quil a
fourni du froment et contribu laugmentation de
lapprovisionnement public, cette souscription.
Pour donner plus de charme la place et sans doute aussi de
lombre, on avait tent de planter des arbres. Mais le manque de
bonne terre avait fait chouer le projet. Par la suite, quelques
palmiers et des platanes ont abrit un march aux fleurs.
De tout temps la place, lombre de son vieux palais, avait t
le lieu de mille activits, le lieu aussi de transactions
douloureuses, proprits achetes et qui nexistaient pas, tmoin
de forfaitures et de ruines.
A cette poque la place voyait beaucoup de choses que la
morale rprouvait. Laventure est toujours plus belle quand on la
lit dans les livres. Il y avait alors des aventuriers, des personnes
lgres et charmantes qui se faisaient passer pour dauthentiques
comtesses ou baronnes.
Mon puzzle aimerait rappeler le souvenir des hros malgr
eux, des bandits occasionnels, de toutes les images de cette Place
du Cheval, bien quaujourdhui elle ait perdu sa statue.
On aimerait raconter les bateleurs, les musiciens, les sorciers
et les mendiants, les officiers, les soldats, les lgantes et les
flneurs, les fantmes blancs et les burnous qui se pressaient tout
autour. Il y avait toujours une animation intense, concerts
militaires ou civils, spectacles, bagarres
Mais il y avait aussi dhonntes gens, un peu perdus dans cette
ambiance survolte; ceux qui taient venus, attirs par lespoir
dune vie meilleure, nayant pas hsit abandonner une
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existence somme toute plus paisible, pour venir l avec leur


famille, pleins denthousiasme et dardeur. Et ce qui est plus
curieux dans cette aventure cest que bien souvent, ils se sont
obstins
jusqu la mort, orgueilleux peut- tre de ne pas
reconnatre un chec, mais en tous cas hroques. Certains
navaient pas quitt la place, sduits par la vie intense,
grouillante, propice aux dbrouillards. Tandis que les autres
partaient vers leur destin, avec leurs redingotes et leurs chapeaux
melons.
Ce puzzle est un vritable pige mmoire. Les images
viennent
parfois sans y tre invites. Dautres sont
mystrieusement occultes. Celles-l sont peut- tre encore trop
proches de nous. Mais au fond, un puzzle, ce nest pas un guide
officiel qui nomet aucun monument, aucun site, aucun btiment
important! Cest une vocation libre, un rappel dune vie passe.
Ainsi cette place a perdu sa statue mais elle peut encore raconter
tous ceux qui se pressaient dans les boutiques, les cafs et les
gargotes. Dans les dbuts, il fallait tre au Caf Apollon. La
librairie Jourdan qui sera la premire maison ddition, tait aussi
trs frquente.

La visite du Prsident Loubet Alger en avril 1903

Je voudrais aussi faire entrer dans le puzzle la cathdrale SaintPhilippe, ancienne mosque, elle mme leve sur danciens
restes de btiments romains. Et qui voque le souvenir du martyr
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Gronimo dont on a retrouv les restes. Il fallait, pour y arriver,


longer larchevch, un peu en retrait. Plus en hauteur, le march,
la grande synagogue, le temple protestant. Avec la mosque El
Djedid on a l une rencontre religieuse assez symptomatique.

Le corps de Gronimo la cathdrale Saint-Philippe

La rue arcades nous permet datteindre un btiment qui a


jou un rle important pour les jeunes de la ville. Il sagit du Grand
lyce, plus tard le lyce Bugeaud. A lorigine un lyce avait t
cr dans une caserne de janissaires. Puis, en 1858, on avait
construit un trs beau btiment qui avait mme un peu amput le
charmant jardin Marengo. En face se trouvait la caserne Plissier.
Tout prs de l, prend une rue fort sinueuse que lon appelait
les Tournants Rovigo et qui allait rejoindre les hauteurs. Une rue,
arcades elle aussi, et appele Bab Oued (porte du ruisseau) nous
amne un faubourg devenu clbre, avec ses bistrots et sa
kmia, son parler pittoresque, sa place des Trois-Horloges. Source
dinspiration pour des crivains, nostalgie dun bien perdu mais
aussi sduction du pittoresque rel du site et des gens.
Anciennement nomme la Canter (Carrire), le faubourg sest
ensuite appel Bab el Oued, bien que le ruisseau ait disparu avec
les pierres de la carrire qui avaient servi construire les
immeubles de la ville.
Tout prs de l, le cimetire qui, la manire mtropolitaine,
sornait de charmantes chapelles.. .
La ville, proprement dite, sarrtait l mais se prolongeait par
une route en bord de mer, avec des maisons parfois curieusement
ornes de tours leur donnant une allure de petit chteau. Pointe
Pescade, Deux Moulins, Saint- Eugne marquent la fin de notre
puzzle de ce ct. La rgle du jeu nous commande de tourner le
dos aux plages accueillantes avec de petits restaurants o lon
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aimait goter les poissons, les hutres et les frites. Tentation


difficilement repousse ...
Repartons alors pour le centre des seize kilomtres qui
stendent la vue quand on arrive par la mer. Deux itinraires
soffrent nous.
Nous pouvons retrouver le boulevard jusquau square aux
oiseaux et lascenseur qui permettait aux voyageurs quittant la
gare de retrouver trams et bus. Sur le boulevard se trouvent la
Prfecture et le Palais Consulaire. Si nous empruntons cet
ascenseur, nous passons devant la gare et nous rejoindrons
ensuite les faubourgs industriels comme Belcourt, Hussein Dey et
Maison Carre qui seront la limite de ce ct du puzzle.
Mais nous devons parfaire notre puzzle en regagnant ce qui est
devenu le centre ville, les rues de Constantine avec le Palais de
justice, Dumont dUrville, d'Isly, rue trs commerante jusqu la
Grande Poste, en passant par la place Bugeaud. Le boulevard
Laferrire est une succession de jardins qui prend du Monument
aux Morts (des sculpteurs Landowski et Bigonet) pour arriver la
place du Forum, l aussi mine de souvenirs et despoirs enfuis.

Monument aux morts de Landowski et Bigonet

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Le lyce Delacroix aux environs de 1910

Cest alors le Gouvernement gnral, des jardins qui montent


jusquau Tlemly devenu une artre trs frquente et que nous
retrouverons en une vocation bien plus champtre.
Revenons la Grande Poste, encore un lieu de souvenirs, puis
la rue Charles Pguy jusqu la rue Michelet. Faisons un crochet
par la rue Charras o le libraire-diteur Charlot accueillait les
crivains dont Camus, quil fut le premier diter.
Le lyce de jeunes filles qui sappellera tout dabord la Ligue de
lenseignement puis lyce Delacroix tait en face du 1 rue
Michelet et de la brasserie des Facults. Les Facults et les jardins
venaient ensuite au dessus du tunnel quon avait creus l pour
amliorer la circulation. Les Facults ont t construites sur un
terrain nomm champ des Navets !
L un caf trs connu, lOttomatic, tait un lieu dobservation,
trs pratique pour suivre les alles et venues des jeunes et des
moins jeunes qui faisaient ce que lon appelait le persil. Le
quartier avait pris le nom dune villa turque, lAgha, et faisait
partie de ce quon appelait Mustapha qui ne fut rattache que
bien plus tard la ville. On y trouvait de trs beaux marchs.

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Le march Meissonnier

Les morceaux du puzzle se succdent. Lglise, trs moderne, le


Sacr- Cur, a remplac une charmante petite glise des tout
premiers temps. Plus haut cest le parc de Galland et son muse
des antiquits Stphane Gsell, puis cest le Palais dEt du
gouverneur o fut abattu lamiral Darlan et le Muse des Beaux
Arts qui avait une trs belle statue de la France et qui dominait le
Jardin dEssai. Un trs bel htel, le Saint- Georges, avait t
construit au sein dun ravissant jardin et de tennis et qui a
toujours accueilli une clientle trs choisie.
Viennent prendre place dans notre puzzle, le Bardo, muse de
prhistoire et dethnographie, le Lyce Fromentin, le boulevard Bru
avec dadmirables points de vue sur la mer et surmontant
Fontaine Bleue et le champ de manuvres. La Redoute, faubourg
assez rcent, nest pas loin, puis Hydra et le bois de Boulogne et
plus loin, le Ravin de la Femme sauvage qui a donn lieu de
nombreuses lgendes. Enfin, nous arrivons en poursuivant notre
puzzle la colonne Voirol encore une limite de notre jeu. Mais
avant de clore notre parcours, il nous faut ajouter quelques
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morceaux au puzzle et redescendre vers un fameux jardin, le


Jardin dEssai. Ces quartiers ont t ds lorigine trs favoriss
par de nombreux services de transport en commun, depuis les
vieilles pataches venues de France aux noms pittoresques de Lion
du Dsert, la Gazelle, la Fleur dOranger, le Sol Lucet Omnibus ...
Plus tard ce furent les CFRA, trs courus et qui dfilaient devant
des restaurants ou guinguettes aux enseignes factieuses: 0 20
100 0 (au vin sans eau !). Cest Belcourt quAlphonse Daudet
situe lafft de Tartarin en qute dun lion abattre
Le Foyer Civique fut orn de vastes ensembles dcoratifs signs
dartistes algrois. Au flanc de la falaise, on montrait la grotte de
Cervants et son buste, tmoin de ses nombreuses tentatives
dvasion.

La statue de la France par Bourdelle dominant le Jardin dEssai

Puis nous voil au fameux Jardin dEssai, bord par une plage,
trs frquente en dbut de sicle. Cr en 1832 par Auguste
Hardy, il fut, comme son nom lindique, destine lacclimatation
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darbres et de plantes destins se rpandre dans le pays. Ctait


dabord un endroit prestigieux avec ses grandes alles, vastes
avenues parallles plantes de nombreuses essences darbres et
de fleurs. Artistes, peintres et musiciens y ont trouv linspiration:
Saint- Saens, Renoir, Gide et bien dautres. Un peintre en avait
fait son atelier Maxime Noir.
Aprs ce morceau important de notre puzzle, nous regagnerons
les hauteurs de Mustapha Suprieur par le chemin des Arcades en
passant par le Muse, lInstitut Pasteur et la Villa Abd el Tif o le
gouverneur gnral Jonnart fonda une sorte de Villa Mdicis o
furent accueillis des peintres amoureux du pays. Le Ruisseau,
Kouba o se trouvait le Grand sminaire. Des cites de conception
assez originales ont t construites sur les hauteurs, Diar el
Mahoul et Diar es Saada et sont accessibles par tlphrique.
Nous terminons notre puzzle par une note plus champtre
faisant aussi le charme de cette vocation qui, mme si nous ne
lavons pas connue, ne peut que nous toucher.
On lappelait autrefois le chemin des Aqueducs puis le Tlemly.
De nombreux vestiges romains sy trouvaient encore au dbut du
sicle. Ctait un chemin champtre bord de trs belles villas trs
fleuries.
A lentre, un peu lcart, quelques oliviers ombrageaient un
kouba et une fontaine dite miraculeuse, souvenir dun saint
homme, trs frquente par les femmes qui dsiraient un mari et
venaient boire de leau et faire des ablutions. Les mchantes
langues affirmaient que le petit bois dolivier abritait quelques
aventures caches. Un vieil homme vivait l dans une petite
maison en pierre et cest lui quon laissait ses offrandes. Cest lui
qui racontait aussi de belles histoires qui se terminaient toujours
bien.
Aprs avoir quitt le vieil homme, on senfonait dans la
verdure, avec quelquefois des chappes sur le mol arrondi de la
baie travers les villas, leurs fleurs et leurs treilles. Souvent des
chiens jaunes au regard faux poursuivaient les passants de leurs
15

aboiements furieux, jusqu ce quune canne leve les fasse fuir


honteusement, pourrait- on dire; avec quand mme, avant la fuite
dfinitive, un dernier aboi, la gueule leve, pour ne pas perdre,
tout fait la face.
Nous allons bientt clore ce puzzle qui navait pour but que de
suggrer certaines images, dvoquer des paysages connus ou
pour ceux qui navaient jamais vu cette ville, de leur faire un peu
goter cette mmoire que nous voulions partager, ces souvenirs
des jours de peines et de joies travers ce droulement dimages.
Le subterfuge utilis pour cette vocation, le puzzle imagin
mapparat en fin de compte bien incomplet. Cette mmoire que
lon croyait si fidle se dcouvre pleine de lacunes, incomplte. Il
est vrai quen cinquante ans les choses se sont estompes.
Lentreprise tait peut- tre ambitieuse mais il reste le souvenir
des lieux que nous avons aims et le dsir de ne pas avoir tout
oubli. Que le lecteur pardonne tout ce qui manque et ne garde
quune mmoire voque dune ville unique.

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Ecrivain public

Et que ressuscite Praecilius !


Alain Amato
Allez mon fils, ce matin je temmne au march. Jai quelquechose te montrer. Et me voil parti avec mon pre pour le
march de Constantine. Celui qui occupait tout le rez-de-chausse
situ sous lEsplanade de la place de la Brche. Une halle
immense abrite du soleil lt et des intempries lhiver. Nous y
accdions par des escaliers o sagglutinaient des portefaix qui
proposaient aux mnagres de porter leurs provisions domicile.
Ds lentre, une vaste rumeur parvenait jusqu nous. Ctait un
march plein de vie et de vacarme. Tout le monde parlait,
gesticulait. Dans les traves, ce ntait que bousculade. Dans les
stands
les vendeurs, polyglottes dans leurs interjections
premptoires, essayaient
dattirer la clientle avec des
intonations de tragdiens.
Avant dtre encombr par les provisions que ma mre lui avait
demandes, mon pre se dirigea vers une des boutiques
flanques sur lun des cts de la halle. Un de ses copains y tenait
un magasin de grossiste en fruits et lgumes. Oh Nono !
Comment-vas-tu ? Tu peux nous ouvrir ton entrept. Je ten ai
parl hier - Ah salut Jules ! Oui ! Fais attention en descendant,
a glisse. Nous le suivmes au fond de sa boutique, Il ouvrit une
porte. Derrire la porte, tout tait noir. Attends deux secondes, il
faut que jallume. Voil, vous pouvez descendre. Nous nous
trouvmes au bord dun palier surplombant une immense
excavation haute et profonde qui navait plus rien voir avec
larchitecture du march. Ctait comme une grotte qui aurait t
mure Nous venions de pntrer dans les entrailles du Vieux
Rocher. Ici rgnait un silence absolu qui contrastait diablement
avec lanimation de la halle.

17

Un autre monde. Javais limpression dtre perch ltroit sur


la faade dun immeuble haut de deux tages. En bas, mme le
sol, Nono entassait ses cageots de marchandises dans un
environnement o la temprature restait constamment frache. Et
sur le ct gauche apparut, dresse comme un i majuscule, une
colonne romaine en marbre blanc qui soutenait un chapiteau
corinthien. Apparition magnifique, irrelle. Ctait a la surprise de
mon pre. Jtais en sixime. Lhistoire de lEmpire romain tait au
programme. Il mavait entendu rciter les leons ma mre. Aussi
avait-il tenu me faire dcouvrir cette antique relique.
Nous descendmes un escalier mtallique en colimaon puis
nous nous approchmes de la colonne. Elle tait grande. Et en bon
tat. Toute lisse et brillante sous la lumire. Mon pre me raconta
quelle avait t dcouverte ici en 1935, dans les fondations de la
construction du march. Arriv auprs du vestige, je pus lire sur
lune des faces du contrefort une inscription latine : Flavius
Avianus Caecilius.
Plus loin, vers le fond de la cavit, dans une pnombre qui
rendait la vision imprcise, la vote rejoignait le niveau du sol en
formant un espace qui avait t manifestement remblay. Captant
mon regard dirig dans cette direction, mon pre me dit. Par l,
au sicle dernier, ils avaient trouv un tombeau. Le silence
profond, lclairage nu, la fracheur du lieu, cette ruine presque
clandestine, abandonne dans cet
environnement singulier,
imprgnaient lendroit dune ambiance trange. Avec peut-tre en
plus, tapie tout au fond, une prsence spulcrale cache. Toutes
ces impressions mystrieuses me retinrent daller faire le curieux
jusquaux dblais loigns qui gisaient dans la pnombre. Aprs
tre remonts, Nono coupa dabord la lumire avant de fermer la
porte. En une fraction de seconde la colonne disparut, engloutie
dans des tnbres propices hberger une communaut de
fantmes.
Mon pre avait raison. Il y avait bien eu un tombeau dans cet
endroit. Jen eu la rvlation vingt ans plus tard en parcourant, la
18

bibliothque de Rennes, les recueils de la Socit archologique


de Constantine.

Hypoge de Praecilius

La dcouverte de ce tombeau eut lieu le 15 avril 1855. Au


temps de Napolon III, alors que les Franais taient Constantine
depuis dix-huit ans. La municipalit tait la recherche dune
source deau thermale dont la tradition, remontant 1797, la
situait pour faire simple par rapport aux importants
bouleversements topographiques intervenus entre cette poque
et celle que nous avons connue juste avant 1962 quarante
mtres au-dessous de la place de la Brche actuelle et
approximativement laplomb de la colonne du coq Gaulois
figurant sur cette photo.

19

Constantine Place de la Brche

En fait de source, les ouvriers du chantier mirent au jour un


caveau romain dune grande superficie et divis en plusieurs
salles. Au total une dizaine de sarcophages taient regroups dans
cet hypoge. Des mosaques dcoraient le sol. Des fragments de
fresque subsistaient sur les murs. Lorsque le tombeau le plus
important par ses dimensions et par sa mise en valeur fut ouvert,
on constata quil abritait un squelette en bon tat qui, au contact
de lair, se dcomposa immdiatement. Peu peu, il ne resta plus
que quelques morceaux dtoffe. Les archologues constatrent
quil ny avait aucun objet dans le sarcophage, mme pas cette
fameuse obole loge dans la bouche du dfunt et destine tre
prsente Caron pour le page du Styx.
Par contre une inscription latine de huit lignes, grave sur une
face latrale du tombeau allait savrer importante. Ctait une
pitaphe. La voici telle quelle fut transcrite en 1863 dans lalbum
du Muse de Constantine, publi sous les auspices de la socit
archologique.

20

Epitaphe de Praecilius

Le Romain enterr en cet endroit se nommait Praecilius, au


temps o la ville sappelait Cirta. La traduction de son pitaphe
allait faire plancher plusieurs latinistes de lpoque. Les difficults
rencontres par ces spcialistes tait que Cette inscription
latine, grave en creux, quoiquon ait eu aucune peine la
dchiffrer, nest pas dun beau travail dexcution, et laisse
dsirer sous plus dun rapport. Elle dcle une main peu habile, et
surtout un lapicide ignorant qui ne savait ni sa langue, ni
lorthographe de sa langue qui ne comprenait mme pas bien ce
quil tait charg de reproduire. Les lettres qui ne sont pas
toujours finement formes, trahissent souvent un ciseau hsitant,
cette pitaphe est remplie de fautes attribues louvrier
copiste. Car assurment, le dfunt, homme lettr, ayant prpar
son pitaphe de son vivant, naurait pas commis de semblables
lapsus calami ; le sens gnral, nullement altr dailleurs, suffit
seul pour prouver ce que nous avanons. La reconstitution
smantique du texte occasionna des problmes dans la
21

manire daccentuer les mots, de sparer les divers membres de


phrases et de ponctuer les priodes

(1)Paul-Eugne Bache, Le tombeau de Praecilius, Annuaire de la Socit


archologique de Constantine 1856

Lon Renier2 qui tudia le texte trouva quil tait en vers


hroques de la facture de Commodien de Gaza (Pote que lon
situe au milieu du III me sicle). Aprs ce travail de recadrage,
les huit lignes du lapidaire apparurent sous la forme dun pome
de treize vers. En outre Lon Renier dcouvrit dans la disposition
mme des vers un acrostiche : P.FORTUNATUS. Acrostiche qui peut
sinterprter par Praecilius le fortun .
Les historiens sinterrogrent sur le fait de savoir si Praecilius
tait chrtien ou non. Mais il ressort de la lecture attentive de son
pome quil tait picurien.
Vous trouverez ci-dessous une synthse du texte construite
partir des quatre traductions dates de 1856, 1863, 1893 et 1903
2 Lon RENIER (1809 1885) tait membre de l'Acadmie des Inscriptions et
Belles-Lettres et professeur au Collge de France

22

que jai trouves dans les recueils de la Socit archologique de


Constantine.
Moi qui maintenant ne puis plus parler, je raconte ma vie en ces vers.
Jai joui pendant bien longtemps de la clart du jour.
Je fus Praecilius, de Cirta, o jexerais la profession dorfvre.
Je fus toujours un homme vrai et dune bonne foi exemplaire.
Tout tous, qui nais-je pas t compatissant ?
Tout ma souri, jai toujours joui dune vie luxueuse avec mes chers amis.
Aprs la mort de ma chaste dame Valrie, je nai pas trouv sa pareille.
Autant que je lai pu, jai men une vie agrable et sainte avec mon pouse.
Jai honorablement ft cent fois lheureux anniversaire de ma naissance.
Mais vient le dernier jour o mon esprit abandonne ma vaine dpouille.
Cette pitaphe que tu lis je lai prpare de mon vivant pour ma mort.
La fortune qui me souriait ne ma jamais abandonn.
Suivez-moi aprs un destin semblable ; je vous attends ici.

Praecilius traversa un sicle. Mais lequel ? Sachant que notre


personnage se dit de Cirta et que cette ville fut dtruite en 311
par Maxence, puis reconstruite en 313 par lempereur Constantin
qui lui donna son nom, on peut avancer que Praecilius vcut sans
doute avant cette catastrophe, soit au III me sicle. Dautant que
les savants qui se penchrent sur son pitaphe admettent que sa
faon dcrire correspond au style de Commodien de Gaza, qui
aurait t lun de ses contemporains.
Le sarcophage, retir du tombeau, ainsi que ceux qui
laccompagnaient, furent dposs lextrieur de lhypoge,
exposs toutes les intempries, au bas des dblais du Coudiat,
que les wagonnets de lentreprise de drasement ont amen sur
ce point
En 1902, Chabassire membre de la socit
archologique crira dans une note du bulletin : Jusquen 1859,
ce spulcrum familiare fut peu prs respect mais on ne
poursuivit pas srieusement les recherches, qui eussent peut-tre
abouti la dcouverte dune cinquime salle. Pendant plus de
vingt ans cette ncropole fut odieusement outrage, et, depuis
23

quatre ou cinq annes, les dblais du Coudiat - Aty recouvrent


dfinitivement ces pauvres ruines. 3
Au cours de la confrence publique faite au thtre de
Constantine le 30 avril 1903, pour y clbrer le cinquantenaire de
la Socit archologique, il fut dit : Notre concitoyen Praecilius,
jadis orfvre Cirta, aimable picurien, se construisit une
spulture somptueuse que les archologues ne se consoleront
jamais davoir vu enfouir rcemment sous les dblais du CoudiatAty. 4
Cette confrence fut suivie dun banquet dont le menu
nous est parvenu.
Ainsi le tombeau de Praecilius retourna dans les entrailles de la
ville, recouvert par des tonnes et des tonnes de gravats. Mais de
Praecilius, il subsiste son message doutre tombe qui fut grav
dans la pierre il y a dix-sept sicles.
Mais nul ntant prophte en son pays, aucun nom de rue ne
lui fut donn en hommage, pendant la priode de lAlgrie
franaise. Lui, lun des plus anciens habitants connus du Vieux
Rocher ! Lui, qui nous dlivra concrtement cette pitaphe qui
nous est parvenue malgr lloignement des sicles et les
vicissitudes des civilisations.
Alors, que ressuscite Praecilius, par lintermdiaire de cet article
insr en ligne , de la manire la plus moderne qui soit !

3 M Chabassire. Note sur le tombeau de Praecilius Constantine. Page 176.


Bulletin archologique de 1902.

4 Socit Archologique du dpartement de Constantine. Souvenir du


cinquantenaire 1853 1903. 36volume.

24

Menu du 30 avril 1903

25

Les chemins de mmoire

Une inspiration mditerranenne


Annie Krieger-Krynicki

Aphrodite par Morin-Jean

La parution dAphrodite, murs antiques en 1896, fut


immdiatement salue par les Parnassiens et Albert Samain, un
des fondateurs du Mercure de France. A 26 ans Pierre Lous tait
clbre. N Gand en 1870, mort Paris en 1925, il devint un
familier du salon littraire de Jos- Maria de Hrdia et de ses
deux filles Maria et Louise; il pousera plus tard cette dernire. Li
brivement Oscar Wilde, il corrigera les preuves franaises de
sa Salom qui lui est ddie. Hellniste, il traduira les Posies de
Mlagre de Gadara et Scnes de la vie des courtisanes de Lucien
de Samosate. Avec Paul Valry et Claude Farrre, lami fidle
jusquau bout, il crera La Conque qui publiera Verlaine,
Mallarm, Maurice Maeterlinck et Henri de Rgnier. Sassocia la
brve entreprise, Andr Gide, son condisciple lEcole alsacienne.
Sur ses conseils, en 1894, il effectuera un voyage en Afrique du
Nord, dAlger Biskra o Gide avait rsid dans la maison des
Pres Blancs, avec un ami pote A. Ferdinand Hrold.

26

Groupe de femmes par Morin-Jean

Danseuses par Morin-Jean

Il y tombera, comme auparavant Andr Gide, sous le charme de


Mryem bent Ali (ou ben Atala ) une Ouled Nal. Dans Si le grain
ne meurt, il a fait passer la postrit la danseuse : Mryem est
de peau ambre, de chair ferme mais presque enfantine encore.
Car elle avait peine plus de seize ans. Je ne puis la comparer
qu quelque bacchante, celle du vase de Gaete. A cause aussi de
ses bracelets qui tintent comme des crotales et que sans cesse
elle agitait. Pierre Lous leur ddiera tous deux, son recueil de
posies, pastich de lantique, Les chansons de Bilitis promises au
succs. Lune delles sera mise en musique par Claude Debussy
(1895). Dans ses lettres, crites de Constantine son ami Gide, il
mettait comme adresse complice: Dar- el- Meryem . Il y habitait
alors 42 route Bienfait. Il joint ses vocations familires des prix
et accessits reus ou rats, un pome LOmbre, trs connu lui
aussi et celui des Pcheurs. Sa profession de foi dans sa Potique :
Choisis le mot, il nen est quun. Placer le mot : cest crire.
Fascin par cette rive mditerranenne, il repartira pour Alger o il
vivra Fontaine-Bleue, dans le quartier de Mustapha, de 1896
1897 puis en 1899 avec un dtour par Tunis et Bizerte. Toujours
fascin par ses habitants, femmes et hommes auxquels il fera
porter par un jeu dartiste, des masques antiques.

27

Les Pcheurs
Cest un lac gris (vert?), toujours effleur par le chant
Dun dieu qui lassombrit de toute sa personne.
Les joncs que Hads foule et quArtmis moissonne
Y luisent, plus courbs que lherbe dun champ.
Trois satyres debout et noirs sur le couchant
Portent le trident mince et la creuse nassonne.
Au bord de leau fertile o le cygne frissonne
Guettent la carpe brusque et le carquin mchant .
Ils pchent mais le bras des naades ondoie,
Rassemble tour tour et disperse leur proie,
Nage, fuit, trouble leau nocturne, disparat
Et le filet qui sort de la blancheur lacustre
Ne livre aux pauvres doigts des boucs de la fort
Quun insecte cras par les pinces dun flustre.
Pierre Louys . Constantine 8 aot 1894 ( Mryem tait l )

Poisson par Morin-Jean

Rfrences bibliographiques
In Lettre Andr Gide ; NRF (octobre-dcembre, 33. 2 1929)

28

Des travaux et des jours

Ferdinand HUARD ( 1854- 1934)

Ferdinand Huard (1854 1934)

N Landes dans le Loir et Cher, aprs un dbut de carrire en


Cochinchine, il est nomm ladministration des Postes Tunis en
1885. Il participe laventure de lInstitut de Carthage, association
tunisienne de lettres, sciences et arts, avec le docteur Carton,
auteur de fouilles sur le site. Il est associ au lancement de la
Revue tunisienne en 1891 et son premier numro en 1894. A
ct de la chronique darchologie seront publis des articles
danthropologie, dhistoire locale, dpidmiologie et dagronomie
avec des comptes rendus artistiques et de la posie. Sous le
pseudonyme de Bulbul - le rossignol - Ferdinand Huard a dj
publi Feux dOrient et Reflets et Mirages en 1902, dont la
mlancolie aux teintes exotiques, fut apprcie par les
Parnassiens et par Alexandre Dumas-fils. Officier des Palmes
conomiques, il recevra lors de lExposition Universelle en 1900,
le troisime prix de posie. Il sera linitiateur de tous les
vnements culturels de la Rgence, action qui sera couronne,
le 23 dcembre 1921 par le Prix de Carthage institu pour les
artistes ns en Afrique du Nord ou y ayant rsid depuis plus de
trois ans. Il fut lev au grade dofficier de lordre des Palmes
acadmiques. LInstitut de Carthage dont il fut un des fondateurs
avait pour symbole un Pgase entour de branches dolivier avec
29

la devise Travail et Concorde. Ce qui


correspond aux
conceptions philanthropiques de F. Huard qui cra la Mutuelle
tunisienne. Un faubourg de Tunis porta dailleurs le nom de
Mutuelleville. Mobilis en 1914 comme chef de bataillon au 6e
rgiment dinfanterie coloniale, sa citation dans lOrdre de la
Lgion dHonneur donne la mesure de cette personnalit
accomplie: Excellent officier, dune bravoure, dun entrain et
dune nergie incomparables. Commandant depuis le dbut de la
campagne un bataillon, sest particulirement signal le 20 aot
o il a t srieusement bless en couvrant, la tte dune
poigne dhommes, le mouvement de repli de son unit trs
vivement presse par un ennemi trs suprieur en nombre.
Incompltement guri, est revenu le 7 septembre au front
reprendre le commandement de son bataillon. Fidle sa terre
dlection, il mourut Tunis en 1934.
Nos remerciements vont M. Lucien-Henri Gala qui nous a
communiqu gracieusement le portrait et la citation de M
Ferdinand Huard. Il les tenait de sa grand-mre, Mme Jeanne
Chevalier, ne Varga y Lopez de Machuca qui tint en 1890 un
salon littraire Tunis o elle reut en particulier notre pote.
Annie Krieger-Krynicki

Bibliographie
Revue Tunisienne (Organe de lInstitut de Carthage ) 1994 et
annes suivantes
La Tunisie et le Maroc au fil des pages: Annie Krieger-Krynicki,
Mmoire plurielle dAfrique du Nord N 37
Hommes et Destins, Acadmie des sciences dOutremer T VII
Biographie de Ferdinand Huard par Guy Dugas in Cahiers
dAfrique du Nord N13
Biographie du Docteur Carton
N11

30

in Cahiers dAfrique du Nord

Ecrivain public

Un Boujadi
De Maurice Le Glay, prsent par Patrice Sanguy
Illustration : collection particulire de Patrick Sanguy
AU MAROC, IL Y A UN SIECLE
Au dbut du XXe sicle, le Maroc est dans lincapacit de
rembourser les dettes colossales contractes, en son nom,
par le sultan Abd-el-Aziz. Par lActe dAlgsiras, (7 avril
1906) les puissances crancires lui imposent une mise
sous tutelle. Aux termes dun avenant secret, la France est
autorise intervenir militairement dans lEmpire
chrifien. Elle peut placer celui-ci sous son protectorat,
charge pour elle de dlguer lEspagne ladministration
de deux bandes de territoire, lune au Nord, lautre au Sud
du pays, Tanger tant plac sous rgime international.
Le 30 mars 1912, alors que la France occupe dj depuis
plusieurs annes la province dOujda limitrophe de
lAlgrie, ainsi que la ville de Casablanca et sa banlieue, le
Sultan Moulay Hafid, qui a succd son frre, est
contraint de signer Fz le trait de protectorat. Malgr
linsurrection qui a soulev pendant trois jours la ville de
Fs lannonce de la signature du trait, lEmpire voit
arriver, sous limpulsion dHubert Lyautey, premier
rsident gnral, capitaux, entrepreneurs, fonctionnaires,
mdecins, ingnieurs, techniciens, agriculteurs franais.
Tous entament, un rythme endiabl, la modernisation du
littoral et des plaines, au voisinage des grandes villes.
Dans le mme temps, Lyautey entreprend de ramener dans
lobissance
les trois-quarts du pays, essentiellement
peupls de Berbres qui rejettent lautorit du pouvoir
31

central. Des militaires, issus de lArme dAfrique, sont


affects cette tche.
Cest lun dentre eux, Maurice Le Glay, dabord
officier dans la montagne berbre, puis contrleur civil de
la ville ctire de Safi, que lon doit les premires
vocations littraires de ces campagnards et montagnards
marocains quil a appris connatre et apprcier. Dans
ses nouvelles, on voit apparatre non seulement un Maroc
traditionnel, apparemment immuable et hostile la
France, mais aussi des officiers, pleins destime pour des
adversaires appels devenir leurs administrs. Le Glay
nous les montre tout entiers investis dans un combat dont
les rgles ne sont pas enseignes lEcole de guerre et
encore considres comme peu glorieuses par leurs
collgues de la mtropole.
Voici, extraits de Rcits marocains de la plaine et des
monts (1921), quelques passages rvlateurs du foss,
qui spare les officiers de lArme dAfrique, de leurs
collgues de la mtropole.
Le capitaine Duparc, de lartillerie, arrive Casablanca,
venant de France. Lanne nest pas prcise, mais le
contexte indique que laction se situe avant 1914. Notre
jeune officier na lexprience ni du feu, ni des thtres
doprations outre-mer. Malgr sa finesse et sa formation,
il est encore inexpriment, et plein dides toutes faites
sur le monde extrieur. Cest donc, dune certaine faon,
un bleu, ou pour employer le terme alors en usage au
Maroc, un boujadi . Un boujadi qui va dailleurs trs vite
devenir lui-mme un Africain.

32

Casablanca - la Marine

UN BOUJADI
Il dbarquait en Afrique pour la premire fois et y venait sans
enthousiasme. Mais, officier consciencieux et esprit cultiv, il eut
soin, avant de quitter la France, de se documenter sur le pays o il
allait vivre. Il acquit ainsi, en une dizaine de jours dun travail
assidu, des ides quil jugea satisfaisantes sur le rgime dit du
Protectorat, sur la religion mahomtane dite Islam, sur la
gographie, lethnographie de lAfrique du Nord.
Il apprit quau Maroc la population se divisait en quatre classes :
les Maures et les Juifs qui habitent les villes, les Arabes qui
remplissent le pays, les Berbres qui sont confins quelque part
dans la montagne. Il lut une description intressante du cortge
qui accompagne le Sultan la prire du vendredi et admira la
vitalit du gouvernement, dnomm makhzen qui, cramponn
pendant des sicles aux destines de quelques tribus mograbines,
a rsist aux folies dAbd-el-Aziz, lacte dAlgsiras et aux
massacres de Fez. Puis il versa une cotisation de cinquante francs
33

au Comit de lAfrique Franaise et acheta une grammaire arabe,


se promettant de consacrer, aux premiers lments de cette
langue, les longues heures du voyage.
Mais la mer, dhumeur fcheuse, ne lui en laissa point le loisir.
Aprs quatre jours de traverse agite et deux jours de
bouchonnage devant la barre de Casablanca, aprs la surprise
du panier de dbarquement et lpreuve dcisive de la barcasse, il
choua dans un htel quon lui affirma Touring Club . Il y passa
deux jours au lit. Et de cette couche trangre qui longtemps
remua, elle aussi, il entendit, perptuant son cauchemar, le
grondement continu et tout proche de la mer furieuse se jetant,
affame, sur les blocs de Schneider et Cie.
Ds quil fut en tat de trouver une paire de gants dans ses
cantines, il sen alla, muni dun sabre, se prsenter aux autorits
locales. Laccomplissement de cette corve lui fit visiter la ville.
Son intelligence native, et dailleurs exerce, lui permit vite de
comprendre que ce chaos ntait pas le Maroc, mais le rsultat
encore informe du formidable essor conomique , annonc par
les bouquins. Etant venu pour vivre, comme il disait dj, la vie du
bled, il rsolut de ne pas sjourner Casablanca. Ses impressions
se trouvaient au surplus chagrines par ce quil crut tre la
confirmation, apporte de France, et quil aurait voulu tre
inexacte.
Duparc appartenait ces milieux trs bourgeois de larme
mtropolitaine qui avaient pour larme dAfrique le fraternel
mpris, rserv au cadet qui a mal tourn. Celle-ci navait alors
donn la France que la totalit de lAfrique mineure. Elle navait
pas encore laurole du sacrifice vigoureusement et joyeusement
consenti qui la jeta, merveilleuse dentranement, de sant
physique et morale, contre les corps darme allemands. Pour
Duparc comme pour bien dautres, lofficier dAfrique tait un
buveur dabsinthe ou un malheureux, retenu loin des honntes
garnisons de province par des dettes ou un banal collage avec
quelque sauvageonne.
34

Il vit donc Casablanca de multiples et bruyants cafs, remplis


dun nombre vraiment impressionnant dofficiers de toutes armes,
attabls, souvent en compagnie de cocottes, et voisinant avec des
civils dorigines diverses. Comme la temprature ly invitait, il
sassit lui aussi une table et, aprs quelques secondes
dhsitation, se trouva bien.

Une famille franaise ouvre un commerce

Il y fut trs vite lobjet des sympathies de camarades qui,


reconnaissant son sabre et ses gants blancs quil tait
nouveau dans le pays, lentourrent, linvitrent et lui firent fte. Il
en fut trs gn, mais en dpit de la froideur dont il voulut se
cuirasser, il fut entran jusqu une heure avance, de caf en
caf, de bote en bote. Quand vint la dislocation de la bande
joyeuse, il tait tout fait cur, navr du lamentable exemple
de dsuvrement, de mauvaise tenue et de lgret morale
donn par ses camarades dAfrique. Il jugea quil y avait l
vraiment quelque chose faire et se promit dy penser.
Un des officiers le raccompagna jusqu son htel et, engag
par la rserve un peu plus grande quil avait cru observer en ce
compagnon parmi tous les autres, Duparc ne put sempcher de
35

lui faire entendre discrtement que ce quil venait de voir lui


paraissait irrgulier. Lautre lui demanda en guise de rponse de
quelle garnison il venait.
- DOrlans, rpondit Duparc.
- Ah oui. Orlans, Beaugency, Notre Dame de Clry, Vendme !
Vendme ! Ma nourrice chantait une ronde o ces noms sonnaient
comme des cloches. Cela cest toute la noble et vieille France.
Orlans est une bien bonne garnison. Moi, depuis des annes, je
roule de Tunis au Sahara, des Touareg aux Bni Snassen, Bou
Denib, Fez, au Tadla. Je viens de faire deux ans de colonne sans
dbrider, sans boire un bock frais, sans voir un chapeau de
femme. Je navais plus de chaussettes et jai demand quinze
jours de rpit pour venir ici me faire couper les cheveux et me
requinquer un peu. Les autres, cest la mme chose. Bonsoir, cher
ami, que le Maroc vous soit propice.
Et, cordial, il sera la main de Duparc et le quitta. En se
couchant, celui-ci pensa ce quil avait vu, ce quil venait
dentendre et il eut ce petit malaise damour-propre frquent chez
ceux qui ont du cur et qui vient de la crainte davoir t
maladroit ou injuste.
Rabat lui fit une impression diffrente et dj meilleure. Il subit
le charme des deux villes encore bien musulmanes. Il admira le
grand bras de mer qui les spare et que semble remplir toujours la
mouvante cascade de la barre qui grossit son embouchure. Les
paillotes de la Rsidence lamusrent et lEtat-major, nombreux,
lui offrit des figures de connaissance qui spanouirent
lentendre demander un emploi dans lintrieur. On lui donna
satisfaction immdiate et Mekns lui fut attribue. Il sortit
enthousiasm de chez le grand chef et mu lui-mme des
dvouements dont il se sentait capable. Il rendit aimablement son
salut au chaouch qui gardait la porte rsidentielle et partit plein
dardeur.
Bibliographie
Maurice Le Glay Rcits marocains de la plaine et des monts
(Extraits)
36

Casablanca - les mdecins et les infirmires de l'hpital militaire

Obsques des dfenseurs de Fs an avril 1912


37

Rabat 1913 - Les officiels attendant l'arrive du Sultan sur le port

38

Ecrivain public

Florilge de potes tunisiens et franais de


Tunisie
Annie Krieger-Krynicki
Confrenciers, chercheurs, archologues, magistrats comme
Dominique Versini , officiers dactive ou en retraite: Eusbe
Vassel, vtrinaire (Jules Henry), administrateurs dans le cas de
Chekri Ganem et de Ferdinand Huard, ils taient avant tout potes
et furent publis dans la Revue Tunisienne, organe de lInstitut de
Carthage quils fondrent ou dont ils prolongrent laction
culturelle et artistique en Tunisie.
De Ferdinand Huard dont nous avons bross le portrait, ce
pome crit Tunis en 1892, ddi Jules Henry et publi sous le
pseudonyme de Bulbul (le rossignol).
Mektoub - Sonnet fataliste
Ce qui doit arriver, arrivera quand mme,
Malgr tous nos efforts, malgr sa volont,
Chacun de nous subit - quil prie ou quil blasphme Linluctable loi de la fatalit.
Nos destins sont inscrits dans le Livre suprme,
Le Prophte la dit et cest la vrit.
Allah seul est puissant - quon lexcre ou quon laime ! Et notre unique espoir est sa seule bont
Lhomme en vain se dbat, en vain lhomme sagite,
Nous navons dautre but, nous navons dautre gite
Que la tombe o nos corps seffondreront un jour.
Laissons- nous donc aller au sort qui nous entrane,
Et bnissons dAllah la bont souveraine,
Qui, pour nous consoler nous a donn lamour.

39

Cimetire par Morin-Jean (1930)

De Jules Henry ce sonnet :

Devant Byrsa

Port par Morin-Jean

Ctait le soir lheure o les houles parleuses,


Prs des palais disjoints, redisent doucement
Aux chos attrists leurs notes amoureuses,
Faites de rimes dor et de pur diamant.
Cependant que l- haut des perles lumineuses
Jetaient, soleils des nuits, leurs tincellements,
Moi ravi, jcoutais les plaintes langoureuses
Que londe susurrait sous le bleu firmament.
Elle disait : Je suis lesprance immortelle ;
Potes qui savez les suaves amours,
Bardes du Beau, chantez la croyance ternelle .
Et charm par ce chant que soupiraient toujours
Sur ce rythme divin, les vagues en cadence,
Je me mis chanter le doux pays de France.
Tunis 1894
40

Chekri Ganem, en 1896, lors dune confrence au Thtre


Cohen, sur La Chanson arabe au Liban, en Egypte et en Syrie ,
donna une traduction dun pome tunisien dun amoureux du
quittant la tente du chef de la tribu et refusant la promise quil lui
destinait :
Non, jaime mon coursier aux jarrets de gazelle,
Et le doux bruit quil fait en mordillant son mors
Mest plus doux que celui de tes bracelets dor,
Ornant tes pieds de jouvencelle.
Je crains tout de la femme et de son abandon,
Car la piti test trangre
O femme perfide et lgre,
Aussi faible que moi ferme sur mon aron !
Le cheval na jamais ni mconnu son matre
Ni pu mentir son collier.
Hlas la femme na jamais pu reconnatre
Un seul matre pour cavalier !

Tte de cheval par Morin-Jean

41

DEusbe Vassel, secrtaire gnral de lInstitut de Carthage,


ces vers datant de 1894.

Joueuses de flte par Morin-Jean

Nostalgie
Ne reverrai- je plus, pays de mes rves,
Orient au ciel toujours pur,
Lombre de tes palmiers bordant les blanches grves
Que caressent les flots dazur ?
Sur tes rochers, autel o slancent les cierges
De lalos aux flammes dor,
Se cambre le profil onduleux des vierges.
Ah! dis-je, le reverrai-je encor ?
Ah! partir ! Sans regret pour les molles caresses
Des ples filles de Paris,
Cherches comme jadis les brlantes ivresses
Aux bras souples de tes houris;
Sous mes lvres sentir les frles seins dalme
Cisels dans le bronze clair
Et lbne soyeux dune tresse embaume,
Et ces yeux do jaillissent lclair ;
Me croire un des hros quen de folles histoires
Tes grands potes ont chants ;
DHracls le paen surpasser les victoires
Au fond des harems enchants
Sans pouvoir massouvir, sans que le temps me blase
Aux Paradis de Mahomet,
Me plonger follement dans lternelle extase
Qu ses fidles il promet.
42

Oui ! Toutes ! Les meurtrir dune treinte insense !


Dans leur voluptueux moi,
Que toutes naient quune me, un corps, une pense !
A moi, ces trsors, tout moi !

Danseuses aux crotales par Kuan Rgnier (1930)

Dominique Vesprini, refermant ses dossiers de juge de paix,


dbordants de conflits et de discorde, recherchait en vain
lapaisement des crpuscules trop brefs de Tunis :
Soir dOrient (1896)
Le soleil au dclin a dilu ses gloires
En nimbes iriss, estompant les lointains,
Baignant dopale et dor les coteaux indistincts.
Au fond la mer dacier, tranquille, tend ses moires ;
La ville, dvalant ainsi quun escalier
Fabuleux, les degrs de ses terrasses plates,
Se voile peu peu de teintes dlicates
Dont la pleur revt un charme singulier.
El Yasmin ! El Yasmin !
43

Pntrant et gracile, un cri denfant slve en la douceur du soir ;


Dans lair alangui passe une haleine subtile,
Tide ainsi quun vague arme dencensoir.
Parfum ! Jasmin et lys troublants des nuits bnies,
Jasmin et lys du ciel anim de rayons,
Rayons illuminant les molles agonies,
De lombre violette o glissent des frissons !
Comme un immense luth, frmit lme des choses ;
Le vent de la prire, au soir religieux ,
Murmure des versets, et les divines proses
Sexhalent en accents desprance et dadieux .
Sur les hauts minarets couronns de lumire
Les chants des muezzins disent la mort des jours :
Cri de lhomme clamant vers le ciel sa misre,
La voix des tours la voix nostalgique des tours !
Le firmament stoile, au long des routes grises,
Survivants des temps morts, nostalgiques et doux,
Les chamelles sen vont, en allongeant leurs cous
Fantastiques vers le lointain o vont les brises,
Aux exils des ans, les libres saisons !
O les dserts brls plus chers que les savanes !
Nos rves absurdes dtranges moissons
Dans le soir triste ainsi sen vont les caravanes !
Dans le lointain flotte une brume lgre
Une fentre souvre et soudain sillumine,
Prs du dme entrevu, sur la tour en ruine.

Palais par Morin-Jean


44

Chamelier par Morin-Jean

Les chemins de mmoire

Il n'est pire chose qu'un coquillage dans un


tiroir
Ren Jean Clot
Le sable fin de la mer
N'en apporte pas avec toi
Pour distraire ta maison
En souvenir de la mer.
Les choses claires du soleil
Deviennent noires dans nos villes
Coquillages si blancs sur le sable
Clarts voles au gouffre bleu
Que faites-vous dans les tiroirs
De nos meubles bien cirs ?
On dirait que vous souffrez
D'tre si loin de la plage
Vous portez le deuil de la mer
Dans nos maisons toutes grises.
Et, press contre notre oreille,
Le bruit de la vague lointaine
N'est que l'cho de nos sueurs.
Pire tait ce bonheur, reflet d'autres bonheurs
Dj vcus, dj uss avec leurs fastes d'or
Conservs sous le vernis ou dans l'alcool
Pire tait la beaut sans mmoire de son rve
Pire tait l'illusion gardienne de ses cendres
Pire tait la douceur conduisant au mensonge
Et pire le pardon ressassant son chagrin.
Mais pire tait l'amour, chair sans lendemain
Corps au corps accoupl avec un cur funbre
Pour former sur le vide une branche brise
45

Pire tait la douleur malheureuse d'aimer


La magie d'une chair calculant ses secrets.
Bestialit du sang dans une robe noire.
Mais pires les paradis mais pires les vertus
Qui n'ont pas de chagrin et qui n'ont plus de larmes
Tombeau vide veill par un ange de pierre
Epreuve justicire leve sur la haine
Ou le ressentiment de terreurs anciennes.

Dessin de Ren Jean Clos

46

Les chemins de mmoire

A travers Le Maroc enflamm, une vision


colore et ethnologique du Maroc en 1927
par Ferdinand - Antoni Ossendowski.
Annie Krieger-Krynicki
Lcrivain polonais, n en 1850, tait devenu une lgende dans
le monde anglo-saxon depuis la publication de Btes, hommes et
dieux en 1924. Il passait pour le Robinson Cruso du XX sicle
aprs son priple dramatique travers les forts de lInissi
jusqu la Mongolie o il vcut en ermite pour chapper aux
poursuites de lArme Rouge. Ctait un personnage hors normes :
Polonais dorigine, chimiste qui fit ses classes la Sorbonne, lors
de l'Exposition Universelle en 1900, il participa la commission de
la chimie. Il tait en effet un expert renomm en recherches
minires, des mines de charbon du dtroit de Behring ou de Core
jusqu celles dor et de platine de Sibrie. Dj connu pour ses
uvres scientifiques, il intgre comme technicien et conseiller
larme du tsar Nicolas II lors de la guerre russo-japonaise de
1905. Dtach auprs du gouvernement local de Sibrie, il prend
la tte du mouvement scessionniste de la Sibrie orientale en
1906, ce qui lui vaut aprs avoir t graci de la peine de mort,
des mois de camp sibrien puis la prison dans la forteresse SaintPierre-Saint-Paul. Chimiste
incontournable, il reprend son
enseignement lInstitut polytechnique de Petrograd. Pendant la
guerre de 14-18, envoy en Mongolie pour recenser les mines, il
simprgne de la langue et de la culture. Nomm comme expert
au gouvernement de Sibrie jusqu la Rvolution dOctobre, il est
alors victime dune vritable chasse lhomme travers la
Mongolie jusquau dsert de Gobi. Aprs la guerre, il est nomm
attach par le gouvernement polonais son ambassade de
Washington. De ses aventures il tirera cet ouvrage, la fois
47

ethnographique, philosophique et gopolitique, baign aussi de


posie et qui le rendra clbre. Il fait dailleurs toujours autorit
par ses connaissances de lAsie centrale et sa civilisation la fois
lamaque et chamanique.
Il conserve cette mme veine dans son rcit de voyage en
Algrie et au Maroc, infiniment plus paisible, puisquil leffectua,
en compagnie de son pouse, sous lgide du ministre des
Affaires trangres de Pologne et du marchal Lyautey. L-bas, il
rencontrera
dailleurs un certain nombre dofficiers franais,
observateurs lEcole de guerre de Varsovie, au temps o il tait
lui-mme instructeur. Mais il garde la mme libert de ton, la
profondeur et la subtilit qui avait caractris son tude
asiatique.. Aux environs de Tlemcen, au village dEl-Eubbad ou
Bou Mdine, un rapprochement frappe son esprit: Prs du
cimetire, Mohamed ben Mohamed (le guide) nous montre un
arbre sur les branches duquel des personnes pieuses
accrochaient des offrandes aux esprits. Ctaient tantt de petites
pierres, tantt des morceaux dtoffe ou encore des cheveaux de
laine, pour apporter la sant aux enfants. Cet arbre me rappela les
Monts Tannou Ola, Nan Chan et Khingan (en Mongolie) o les
pieux adeptes du lamasme attachaient des morceaux dtoffe aux
branches et aux tas de pierres des obos (monuments sacrs)
levs pour apaiser les mauvais esprits et obtenir deux la
permission de traverser leurs domaines . Lesprit partout le mme
suit les mmes voies de la pense . . .
Peut tre le clbre Abou Medine avait-il raison de croire que
les mes de toutes les tribus humaines, depuis la premire jusqu
la dernire, naquirent ensemble, au moment de la cration et
furent dposes sous forme de germes dans la personne du
premier homme, notre anctre tous, Adam!
Aprs lAlgrie, il visite Rabat et le cimetire des Mrinides
Chella: Abou Youssef Yacoub et Abou Hassan Ali y ont leurs
mausoles. Cest l que le premier enterra sa femme Omm el Ziz.
Cest l quune autre sultane, femme dHassane Ali, fut ensevelie
avec son mari. Ctait une chrtienne espagnole qui avait accept
48

la loi du Prophte. Lalla Chella gurissait les plaies rien quen les
touchant et le son de sa voix mettait en fuite toutes les
dsesprances ! Ce coin dlicieux sappelle de son nom, Chella.
Au dessus des arbres se dresse un minaret qui brille au soleil de
tout lclat de ses revtements polychromes. Au milieu dune
vgtation luxuriante disparaissent les ruines de la mosque o,
selon la lgende, apparut le Prophte lui-mme et o il pria. Une
source jaillit du sol, source aux vertus miraculeuses, car cest ici
que Lalla Chella venait puiser de leau pour son poux bien-aim.
Les yeux ne peuvent se rassasier de ce beau paysage calme et
splendide. De grands arbres vert meraude, dpais buissons, des
herbes fraches, des oranges, des grenades, des citrons, des fleurs
de toutes sortes font au soleil de brillantes taches de couleur. La
vgtation recouvre compltement le temple, les pierres et les
colonnes. Les branches semblent vouloir monter de plus en plus
haut
pour tout cacher sous la verdure. Cette magnifique
indiffrence de la nature proclame la puissance et le triomphe de
la vie, mais pourquoi une tristesse trange se glisse-t elle dans
notre me, assombrissant les couleurs des fleurs, des herbes et
de leau, ternissant lclat du soleil?
Ce nest pas seulement lange du pardon et de la paix qui est
venu visiter Chella, mais aussi le dmon de la vengeance!
Descendant des anciens Almohades, un audacieux mahdi voulut
chasser son tour la dynastie vaincue. Il poursuivit de sa haine les
Mrinides, souleva contre eux quelques tribus, mais dsesprant
de russir, il dtruisit Chella. Les armes de la Casbah des Oudaas
layant repouss, les tombeaux du Sultan noir et de son hritier
restrent intacts. Cependant, la nature mme de lAtlas do
venaient les Almohades, continua la lutte contre les Mrinides. Les
arbres qui sont la beaut de Chella sont les descendants de ceux
qui furent apports et plants ici par les chefs montagnards. La
vgtation de lAtlas, puissante et vengeresse, attaqua de ses
racines vigoureuses les tombeaux des Mrinides ennemis, dans
leurs fondations et tendit ses vastes branches jusquau ciel pour
cacher au soleil et aux yeux des hommes les mausoles de la
49

dynastie abhorre Les hommes, les btes et les arbres eux


mmes obissent la loi redoutable de la vengeance .

Note dAnnie Krieger- Krynicki sur les tombeaux des


Mrinides et les illustrations :
Cette dynastie fut fonde par un chef valeureux, Abou Youssef
Yacoub qui mena sa tribu berbre de cavaliers, de chameliers et
dleveurs de moutons, des confins du Tafilalet, entre Figuig et
Sijilmissa, la conqute de Taza, Fs, Sal et Rabat. Son frre et
successeur, Abou Hassan Ali ( 1331- 1351) bien qualli la tribu
des Hafsides, matresse de Tunis, la supplanta et unifia toute
lAfrique du Nord. Puis il fut son tour dfait par la peste noire, la
famine, les rezzous des tribus rivales et lavnement des Arabes.
Les illustrations sont tires dun ouvrage Les Monuments
mauresques du Maroc, publi sous les auspices de la Rsidence
gnrale de France avec un texte de J. de La Nzire, ancien chef
du service des industries dart indigne . Dans sa lettre-prface, le
marchal Lyautey le remercie de lenvoi de ces belles
hliogravures o (il) retrouve avec une exactitude et un art parfait
les plus beaux morceaux de nos monuments mauresques. Vous
rappelez- vous ces temps dj lointains o nous dcouvrions pas
pas ce Maroc qui nous est maintenant familier ? Chaque jour
apportait sa dcouverte. Ctait tantt un patio aux colonnes
renverses avec sa vasque brise et son jet deau muet, tantt
une porte monumentale aux belles arabesques sculptes dans la
pierre, tantt une medersa frache et recueillie o les tudiants
menaient moins de bruit que les colombes. Ainsi ces cits que Loti
avait vues, si farouches et si sombres, sclairaient chaque jour
dun nouveau sourire. Et chacune de ces dcouvertes payait notre
action, parfois rude et ingrate, dun instant de dlassement et de
plaisir dlicat. Mais toutes ces merveilles taient en ruines.
Prudemment, amoureusement, nous nous appliqumes les
consolider et les prserver de la destruction.
50

Le
marchal
Lyautey
crivit
en
1921
ces
lignes
dencouragement et de remerciement son ami J. de La Nzire.
Mais ainsi que le constata F. Ossen- dowski, sept ans plus tard, la
nature avait repris sa lutte inlassable: les plantes contre les
pierres et les hommes!

Bibliographie
Ferdinand Antoni Ossendowski : Btes, hommes et dieux
(traduit de langlais) - Plon 1924
Le Maroc enflamm (traduit de langlais) - Flammarion 1927
Les Monuments mauresques du Maroc J. de la Nzires Editions Albert Lvy - Paris 1921

Rabat - tombeau dAbdoul el


Hassan - Chella

51

Rabat-Porte de Chella - dtail de la


tour de droite

Rabat - Porte de Chella

52

Ecrivain public

Marchal Gallieni Le matre de Lyautey


Denis Fadda

Le gnral Gallieni par Manuel

Gallieni,
malade,
meurt
le
27
mai
1916.
Le
Gouvernement lui fait des obsques nationales. En ce
centime jour de la bataille de Verdun, son convoi traverse
la capitale qu'il a sauve et les Parisiens, lui rendent un
hommage plus fervent encore que celui rendu Victor
Hugo. En mars, il avait renonc ses fonctions de Ministre
53

de la Guerre exerces aprs celles de Gouverneur militaire


de Paris et commandant des armes de Paris, partir du
dbut du conflit franco-allemand. Il avait dispos l de
pouvoirs considrables.
En Afrique, en cette Afrique qu'il a tant aime et o il a failli
laisser sa vie de si nombreuses fois, un peulh lui avait prdit
qu'avant de quitter la vie il serait Roi de Paris; il le fut. Il gagna
la bataille de la Marne et sauva la Capitale. Son rle fut ce point
dcisif que Clemenceau, s'exprima, lors de ses funrailles, en ces
termes : Le Gnral Gallieni est l'homme dont la prompte
dcision nous a donn la victoire de la Marne. Il est le vritable
sauveur de Paris. Les funrailles nationales ne sont qu'un
commencement de justice . Le soir de la Victoire, il dclarait :
Sans Gallieni la victoire et t impossible . Cinq ans plus tard,
le Gouvernement dcernait Gallieni la dignit de Marchal de
France. Mais avant la reconnaissance et la gloire, il y eut une vie
d'une intensit extrme, une longue carrire coloniale.
Joseph Simon Gallieni est n le 24 avril 1849 Saint-Bat sur
Garonne au cur des Pyrnes, tout prs de la frontire
espagnole, d'un pre originaire du Milanais. Aprs des tudes au
Prytane militaire de La Flche, il intgre Saint Cyr o la guerre va
le cueillir. Sous-lieutenant dans l'infanterie de Marine, il combat
Bazeilles. Bless, il connat plus de six mois de captivit, en mme
temps que le jeune Kitchener, engag volontaire anglais, avec
lequel il se liera.
L'anne 1873 est celle du premier contact avec l'Outre-Mer. Il
reste trois ans la Runion avant de gagner Dakar comme
capitaine des Tirailleurs Sngalais. Aprs un sjour de sept
annes en Afrique occidentale, il part pour la Martinique et y
revient comme Gouverneur gnral du Soudan, l'actuel Mali, trois
ans plus tard. De 1892 1896, c'est l'Indochine, puis nouveau
l'Afrique, Madagascar, o il sjourne, comme Gouverneur gnral,
pendant neuf annes, jusqu'en 1905. En Afrique occidentale, le
54

Gouverneur Brire de l'Isle lui a confi l'expdition capitale qui


doit relier le bassin du Sngal au Niger.
Depuis longtemps les rois rivaux du Niger s'attendaient une
telle entreprise mais ils ne savaient si ce seraient les nglais
venus de Gambie ou les Franais du Sngal qui arriveraient les
premiers chez eux. Les combats sont durs; Gallieni connat le
guet-apens de Dio, la retraite travers les Blris, la captivit de
Nango mais il amne Ahmadou, le tout-puissant sultan de Sgou,
traiter avec lui. Plus tard, pour dfendre la conqute du HautNiger, il doit affronter Ahmadou, le dur Samory et le redoutable
Mahmadou Lamine, tous trois ligus contre lui; ce sera la victoire
de Diana.
Gallieni s'emploie alors au dveloppement de la rgion : des
jardins, des marchs, des dispensaires et des ateliers
professionnels sont crs, des routes traces, des voies ferres
amorces, des travaux d'asschement entrepris. Kita, le village de
pcheurs Khassonks o se construit le fort le plus puissant du
Soudan, devient une ville, assainie par des cultures et un
gigantesque drainage. Il a un got prononc pour l'agriculture,
pour la vigne qu'il cultive avec passion. A Lang-son, en Emyrne
comme Kita ou Bamako, partout il fera surgir des cultures et on
admirera sur la frontire de Chine et Madagascar, comme sur les
bords du Niger, les jardins d'essais qu'il y fera tracer.
Au Tonkin, en nommant le colonel Gallieni la tte du
deuxime territoire militaire, Lang-Son, le Gouvernement lui a
demand de venir bout de la piraterie qui menace trs
srieusement la colonie. Le Haut-Tonkin est terroris, soumis de
faon incessante aux incursions. La paix revient dans le Delta.
L'action de Gallieni libre les valles, engage les cultures, les
marchs et le chemin de fer.
Il est remarquablement aid dans sa tche par Lyautey, alors
commandant, qu'il a appel auprs de lui. L'entente entre les deux
hommes a t immdiate. Tous deux sont des soldats et des
55

administrateurs mais aussi des passionns de lecture et d'criture.


Pour Gallieni, dont l'uvre sera importante (entre autres, La
Pacification de Madagascar , ses Lettres de Madagascar , ses
Mmoires), il ne peut y avoir de journe sans lecture, quoi qu'il
arrive. O qu'il aille, un ouvrage l'accompagne. Pour Lyautey,
Gallieni, ce contempteur des conventions est l'antipode du
caporal . Il le rejoint Madagascar sans hsiter, ne s'accordant
mme pas, au pralable, un repos en France ; Suez, il passe du
paquebot d'Indochine sur celui de Tananarive. Il crira : Je dois
au gnral Gallieni ma carrire et le peu que je peux valoir . Sur
sa tombe il placera un ex-voto A Gallieni, A mon chef, mon
matre en tout, en hommage d'affection et de reconnaissance .
Madagascar connat un effroyable et sanglant dsordre; le
Gouverneur civil appelle son secours un successeur mieux
prpar que lui. Le Ministre des Colonies, ne voit pour le remplacer
que le vainqueur des Pavillons Noirs. Gallieni maintenant gnral
- dont la sant s'est pourtant srieusement dgrade, accepte la
mission. La situation est encore plus trouble qu'il ne l'imaginait.
La reine Ranavalo est probablement l'inspiratrice de l'insurrection,
alors que son pouvoir n'est reconnu que par les Hovas. Il va
affronter la famille royale et rprimer trs durement le
soulvement. La reine sera exile la Runion puis Alger. Elle
quittera son palais dans le riche filanzane offert jadis par Napolon
III Rasoherina, la reine laquelle elle a succd et qui avait
entretenu les meilleures relations avec l'Empereur.
L'activit de Gallieni est alors tout entire consacre la
rorganisation et au dveloppement : la grande route et le chemin
de fer, la rade fortifie de Diego-Suarez confie au gnie terrassier
du Colonel Joffre, l'amnagement des ports et des capitales
rgionales. Variole, lpre, tuberculose, paludisme, mortalit
infantile dciment les populations; une direction de la sant est
mise en place, une cole de mdecine, des hpitaux, des
cliniques, des lproseries sont crs et les foyers d'pidmie
dtruits.
56

Revenu en France mtropolitaine, il est lev la dignit de


Grand Croix de la Lgion d'honneur, il a alors 56 ans et il est
gnral de division depuis six ans dj. D'autres hautes
responsabilits lui sont confies; Gouverneur militaire de Lyon, il
sige au Conseil suprieur de la Guerre et prside le Comit
consultatif de dfense des colonies. En 1911, le poste de
gnralissime lui est propos; il refuse et recommande sa place
Joffre, son ancien subordonn. Il prend sa retraite en avril 1914
mais au lendemain de la dclaration de guerre, le 27 aot, il est
nomm gnralissime-adjoint, Gouverneur militaire de Paris et
commandant des armes de Paris; il est Ministre de la Guerre en
1915.
Paris, qui lui a offert un magnifique monument, place Vauban,
dont les cariatides sont des allgories des quatre principales
tapes de sa vie (le Soudan, le Tonkin, Madagascar et Paris) a
aussi donn son nom l'une de ses plus belles avenues, celle qui
conduit de l'Htel des Invalides au Pont Alexandre III et porte aux
Champs-Elyses.

57

Ecrivain public

Les voix de jadis


Pierre Goinard
Le professeur Pierre Goinard1 a passionnment aim
l'Algrie. Il a compos quelques textes forme potique,
empreints de nostalgie, exprimant des sensations
visuelles, olfactives, auditives, trs vocatrices. En voici
deux exemples choisis par Odette Goinard.
Voix du vent
cleste musique des pins chanteurs,
qui parlrent notre enfance et notre jeunesse
en langage mystrieux de lointains inconnus,
mlopes plus rudes, plus leves des palmiers,
douce brise marine dans les feuilles lumineuses des oliviers,
zphyr des aubes et des soires d't dont le chuchotement
s'entend peine, grandes vagues ariennes des bourrasques
fracassantes.
Voix des cigales
non point grles, saccades, comme en Provence,
mais jets stridents, continus, de toutes parts,
qui, jusqu'au soir assourdissaient nos ts.
Voix des oiseaux
le tapage des martinets l'aprs-midi,
pullulant dans les normes ficus de la ville,
les exclamations joyeuses ds l'aurore des oiseaux du printemps
chantant tous la fois tout le jour,
et la nuit faisant silence autour de la voix solitaire
et langoureuse du rossignol ;
1Voir sa biographie dans les cahiers en ligne n 67.

58

les batteries des cigognes dans les eucalyptus et sur les toits,
sur les clochers et, dans les ciels profonds d't,
trs haut, des appels d'oiseaux invisibles.
Voix de nos nuits
le tintement infatigable des grillons,
longueur de nuits toiles,
accompagns, dans les creux de fracheur estivale, par le
coassement des crapauds,
l'interjection vibrante, assourdie, intervalles espacs,
d'un oiseau de nuit dont le nom m'a toujours t inconnu,
les abois des chiens qui, d'un horizon l'autre, se rpondent,
et parfois, tout proches, des gmissements fauves de chacals.
Voix de la mer
les sirnes et l'activit du port, sonores, attentivement coutes,
rpercutes par l'hmicycle frmissant de la ville,
les pulsations d'une prsence incessante, mme inconsciemment
perue,
accompagnant sur notre droite ou notre gauche notre longue
route littorale
vacarme tonitruant des temptes fougueuses et des dferlements
cumants,
et les expirations espaces, peine audibles
des vaguelettes alanguies, aux grands calmes, sur la grve.
Notre pays nous parlait
tous les moments de l'anne,
toutes les heures du jour et de la nuit.
Il nous suffisait de faire silence en nous pour couter ses voix.

59

Ecrivain public

Eternit du Pass
Pierre Goinard
Dans un tat permanent, la plupart de nos arbres
taient imprgns d'un parfum personnel,
le cyprs, le pin surchauff, l'eucalyptus,
le lentisque et tous arbustes du maquis,
nos romarins, nos lauriers, nos santolines,
le parfum primordial
des branches hautes et des nids feuillus de notre enfance.
Et en des couches plus sous-jacentes encore de notre tre initial,
l'odeur du roseau chaud, l'eau sale
qui sourd quand on creuse la fracheur du sable.
En chacun de nous, l'un de ces parfums
fait surgir instantanment un fragment du pass
avec plus de ralit, nette et intense,
qu'aucune autre nostalgie,
plus vocateur que tout parce qu'il pntre au plus profond, au
plus intime de notre tre.
Nous les revivons de l'intrieur de nous-mmes.
Comment vivre sans ces parfums ?
Une senteur non rencontre depuis depuis trente ans me souffle
au visage
et, en mme temps qu'elle, surgit tel tournant de route
telle heure, tel qu'il tait,
tel que j'tais il y a trente ans..
Je le vis tel que j'tais
alors qu'il a t depuis, deux fois dtruit.
J'ai touch de l'ternel.

60

Ecrivain public

Le petit Oued
Jean- Benoit
C'est un Oued S.N.P. ... sans nom patronymique,
plus caillouteux qu'aqueux dans un minable lit:
il n'a pas son trac sur les cartes d'Afrique
parmi les Amizour, les Fayer, les Chouly,
les Corso, les Fendeck, les Harrach ou les Zied,
le petit oued...
Il ne se souvient pas tre n d'une source
- Foum-Sghrira1, Youm-Alif2, Ras-el-Ma3, Ben-Ouanda4
mais c'est gaillardement qu'il entame sa course,
- "Imchiltrik5, boudjadi6!" comme un brave soldat
sous les rayons dors du semech7 Mohamed,
le petit oued...
Pour un vieux marabout, il est n d'un mirage
ou de l'averse - drue - de trois gouttes de pluie,
ou perle de rose roulant d'un saxifrage
1 Foum-Sghrira = petite bouche
2 Youm-Alif = jour A
3 Ras-el-Ma = tte de l'eau
4 Ben-Ouanda = fils premier
5 Imchiltrik = marche la route
6 Boudjadi = novice
7 Semech = soleil

61

l'heure o l'aube prend le relais de la nuit, ou pipi d'oiselet de


quelque yaouled8,
le petit oued,..
Son gazouillis se mle aux fltes pastorales
ivres de mlopes l'ombre d'un cyprs,
au stridulant refrain d'phmres cigales,
au takouk9 du coucou sous un ciel empourpr,
au meuglement furieux du buf qu'un taon excde,
le petit oued...
Dans son lit presque sec mais gav de poussires
montes du Sahara par les grands siroccos,
il conserve assez d'eau, sous trois ou quatre pierres,
pour tancher la soif de l'humble bourricot,
tout joyeux des "saha10!" que braie le solipde
le petit oued...
Mais, au printemps, dj, la terre se craquelle,
aux puits, se sont taris les chants de la noria,
en voraces nues, ronflent les sauterelles;
sous l'il blanc du soleil, mme l'humble sguia
aspire au rconfort de quelques gouttes tides...
et khlass11 el oued!

8Yaouled = gamin
9Takouk = crise de folie
10Saha = merci
11Khlass = c'en est fait de...

62

Ecrivain public

Le bon vieux bourricot


Jean Benoit
L'oreille rsigne - tresse de jute gris,
noisette ou pain brl - il va, mlancolique,
le naseau bas, l'il doux, pensif, jamais aigri
sous les coups de talon, de lanire ou de trique,
les dents blanches du froid, les fours du sirocco,
le bon vieux bourricot...
Pour lui, aucun galop de folle fantasia
quand les grands moukalas font crpiter la poudre,
mais la ronde sans trve autour de la noria,
ou les meules jamais repues de grains moudre,
en grincements rouills qu'excrent les chos,
le bon vieux bourricot...
Sa pitance se borne quelque herbe tondue:
le magramenthe amer, les cistes indigestes,
le diss aux fils coupants, les chardons bleus mordus
sans souci des piquants, quand le fellah fait sieste,
et - mais, chut! - les bl verts pleins de coquelicots,
le bon vieux bourricot...
Le voil ahanant sous les coups redoubls,
ployant sous dix fagots, chargeant - pour maints voyages
caillasse de ballast, vastes couffes de bl,
pleines jarres pansues ou quintaux de fourrage...
quand il ne trane pas la herse ou les cots,
le bon vieux bourricot...
Aussi, le soir, dort-il sourd aux concerts de cris
63

- churs glauques des crapauds gargouillant leurs Vigiles,


longs sanglots des chacals flairant la bergerie,
jappements lancinants et fous des chiens kabyles
n'ouvrant l'il qu'au matin plein de cocoricos,
le bon vieux bourricot...
Alors, pour saluer le jour, face au soleil,
il pisse un long jet dru et - queue leve - il pte,
puis il braie tout son sol, bibliquement, pareil
Josu sonnant grands coups de trompette
pour faire s'effondrer les murs de Jricho,
le bon vieux bourricot.

Aquarelle de Bridgman

64

Les chemins de mmoire

Paul Achard (1887-1962)


Journaliste, crivain, homme de spectacle, Paul Achard fait
partie des pieds-noirs clbres qui ont fait honneur la
culture franaise.
Paul, Auguste Achard est n Alger le 22 mars 1887, 22 rue
Rovigo, de Vincent Auguste, reprsentant de commerce, et de
Catherine Hlne Peron.
Comme tous les gosses algrois de ce quartier populaire, il va,
dans sa tendre jeunesse, l'cole Dordor. La direction le jugeant
bon lve, le fait admettre au Grand Lyce. Aprs son bac, il est
tent par une carrire littraire et prend une place, laisse
vacante, de secrtaire de rdaction aux Annales Africaines Alger.
Il lance la maison d'dition les Lettres Franaises.
Puis, c'est la monte Paris o il entame une carrire de
journaliste. Il progresse vite et se trouve dans les annes trente,
parmi les signataires du magazine Voil aux cts d'Andr Salmon,
Pierre Hamp, Lon-Paul Fargue, Luc Durtain. L'Ami du Peuple le
prend comme rdacteur en chef. Il aborde le roman et le thtre.
C'est la russite et il obtient le poste prestigieux de Secrtaire
gnral du thtre des Champs-Elyses. C'est lui que l'on doit la
dcouverte de Josphine Baker qui passa le 2 octobre 1925 en
premire partie de la revue ngre au dit thtre. Thtre, radio,
cinma, il aborde avec talent toutes les formes d'art.
Paralllement il crit des livres, des chroniques du temps, des
romans, dont plusieurs ont un certain retentissement.
65

A l'ge de 75 ans Paul Achard ne se considrait pas la retraite.


Il voulait faire diter un roman d'inspiration algrienne Gavachos
et monter une oprette Mademoiselle Bonaparte dont Jos Padia a
crit la musique.
Il s'est teint en 1962, l'anne du calvaire de sa chre terre natale.
Avec Robert Randau1, Charles Courtin, Jean Vignaud, et tant
d'autres, Paul Achard a t l'un des crivains pieds-noirs les plus
clbres du premier bataillon de l'Algrie littraire .
Odette Goinard

PARMI SES UVRES


Romans
Mes bonnes (1927)
L et un il neuf sur l'Amrique (1930)
Nous les chiens (1930)
L'homme de mer (1931)
Salaouetches (1939)
La grande preuve (1945)
La queue (1945)
Traduction
La Clestine, tragi-comdie de Calixte et Mlibe, de Fernando de
Rojas.
Filmographie
La Croix du Sud de Andr Hugon (1931). Scnariste dialoguiste.
Romarin (1936). Dialoguiste.
Le marchand de sable de Andr Hugon (1931) . Dialoguiste.
Le hros de la Marne (1938). Dialoguiste.
Malaria (1942). Dialoguiste.
Ceux du rivage (1943). Dialoguiste.
Les ailes blanches de Robert Pguy (1942). Scnariste dialoguiste.
1 Voir la biographie de Robert Randau sur notre site Mmoire d'Afrique du Nord .

66

L'affaire du Grand - Htel de Andr Hugon (1945). Scnariste


dialoguiste
La Rengate de Jacques Sverac (1947). Scnariste dialoguiste.
Les souvenirs ne sont pas vendre (1948).

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Repres bibliographiques
Villas et Palais d'Alger

Par Marion Vidal-Bu, 2012 - Editions Place des Victoires, 6, rue du


Mail. 75002. Paris.
C'est un livre superbe que notre amie Marion Vidal-Bu vient
d'diter.
Elle a voulu, dans des pages magnifiquement illustres, faire
revivre ces maisons dites mauresques , trs caractristiques
des demeures d'Alger et de la campagne environnante. Elle nous
entrane dans une promenade travers l'histoire du XVIll me
sicle nos jours. Elle dcrit, avec prcision et posie, ces
rsidences dans leur beaut architecturale, leurs patios dcors
de faences, leurs jardins exubrants aux parfums de jasmin et de
fleur d'oranger : palais de deys ou de corsaires de la priode
ottomane, demeures de Franais ou d'hiverneurs anglais.
Il s'agit d'un immense travail de recherche, partir notamment
de documents privs fournis par les descendants des anciens
propritaires de ces demeures.
Cet ouvrage, unique en son genre constitue un tmoignage
prcieux et mouvant d'un pass rvolu.
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Rappelons que Marion Vidal-Bu a dit trois livres consacrs


la peinture
-

Alger et ses peintres : 2000.

L'Algrie et ses peintres : 2002.

L'Algrie du Sud : 2003.

Odette Goinard

Fragrance de Tunisie
Par Lucien Henri Galea - Editions Lulu Presse, www.lulu.com ; 27,
50 euros.

Il sagit dun recueil de textes originaux (pomes) crits de la


main de leurs auteurs sur le livre dhtes de Madame J. Chevalier
dans les annes 1880- 1895 Tunis .
Nous donnerons dans le prochain numro un compte rendu de
louvrage dit par M . Lucien Henri Galea auquel nous devons la
photo de lun des potes, Ferdinand Huard.
Annie Krieger-Krynicki
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Mon Algrie

Par Monique Ayoun et Jean-Pierre Stora, 2012, Editions Hugo


Image 17,95 euros.
Voici un livre original o lon trouve soixante-cinq crits
dhommes et de femmes d Algrie qui donnent leurs souvenirs de
ce pays quil est difficile doublier. Et ils ont tous une manire
particulire de se souvenir. Ils sont en colre, pleins de passion ou
de posie, simples ou bouleversants, clbres ou anonymes,
tendres ou rancuniers, mais tous donnent leur tmoignage,
multiple car ils sont tous issus de mondes divers. Il y a les rcits
des ans qui ont vcu l- bas mais aussi lhistoire des plus
jeunes qui voient lAlgrie avec des yeux diffrents, souvent
travers les vies de leurs parents. Trs divers donc, ces rcits sont
tous intressants. On a tendance prfrer les textes qui nous
ressemblent ou mme ceux qui nous paraissent amers nous
touchent. Cela fait une palette dmotions et dopinions. A lire
avec amiti, avec douleur parfois.
Janine de la Hogue

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