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Georg Lukcs

La littrature et lart
comme superstructure.
1951

Traduction de Jean-Pierre Morbois

GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

Prsentation
Dans sa Prface ldition italienne de "Contributions
lhistoire de lEsthtique" crite en 1957, Georg Lukcs
sexplique sur cette tude consacre au livre de Staline sur les
problmes de linguistique. 1 Il crit :
Le lecteur attentif remarquera aisment que mon rapport 2
contredit directement ou tout au moins corrige de manire
dcisive les dveloppements de Staline sur deux points
importants. Selon Staline, la superstructure ne peut jamais
tre appuye que sur une base dtermine ; mes
dveloppements partent en revanche de ce quune
superstructure peut aussi attaquer la base existante, quelle
peut mme tendre la dcomposer, la dmolir. Staline dit
deuximement quavec la disparition de la base, cest toute la
superstructure qui doit aussi disparatre ; je cherche en
revanche dmontrer que le destin danantissement ne
concerne pas du tout lensemble de la superstructure. Dans les
circonstances dans lesquelles ce rapport tait tenu et publi,
cette polmique contre Staline ne pouvait tre exprime que
sous la forme dune interprtation. Et je peux encore parler
de chance que ma mascarade thorique impose par la
ncessit ait russi, que la critique cache nait pas t
dmasque comme telle. 3
Jean-Pierre Morbois

J. Staline, le marxisme et les problmes de linguistique, Moscou, ditions


en langues trangres, 1952.
Ce texte est un rapport prsent lAcadmie des Sciences de Hongrie le
29 juin 1951.
Georg Lukcs, Vorwort zur italienischen Ausgabe der Beitrge zur
Geschichte der sthetik, in Schriften zur Ideologie und Politik [crits sur
lidologie et la politique] (Luchterhand, Neuwied und Berlin, 1967),
pp. 643-644.
3

Ce texte est la traduction du texte de Georg Lukcs :


Literatur und Kunst als berbau (1951).
Il sagit dun rapport prsent lAcadmie des Sciences de
Hongrie le 29 juin 1951.
Il occupe les pages 404 427 du recueil : Georg Lukcs,
Beitrge zur Geschichte der sthetik, [Contributions
lhistoire de lesthtique] Aufbau Verlag, Berlin, 1956. Cette
dition se caractrise par une absence complte de notes et de
rfrences des passages cits. Toutes les notes sont donc du
traducteur. Les citations sont, autant que possible, donnes et
rfrences selon les ditions franaises existantes.
Cet essai tait jusqu prsent indit en franais.

GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

La littrature et lart comme superstructure.


Voil un an seulement que sont parus les travaux de Staline
sur les questions de la linguistique, mais nous pouvons dire
ds aujourdhui que ces contributions ont pris une importance
historique. Historique, bien videmment pas au sens
bourgeois, pas au sens de lopposition entre ce qui est dune
actualit brlante et modifie de fond en comble notre tre et
notre pense, et ce que lidologie bourgeoise dsigne comme
historique et protge soigneusement de leffet destructeur du
prsent dans lcrin des traditions. Non. Pour nous, un
vnement ne prend en effet un caractre historique que si
aprs, nous pensons diffremment et agissons diffremment
davant. Est historique un vnement qui modifie notre
existence.
En ce sens, nous pouvons juste titre dfinir comme
historiques les contributions de Staline aux questions de la
linguistique. Celui qui examine soigneusement sa propre
activit scientifique des annes passes en arrive la
constatation que nous avons, sur toute une srie de questions
dune importance dcisive, ralis un changement
fondamental de notre point de vue, que dans le travail de
notre spcialit, un bouleversement fondamental sest
produit, que nous considrons les choses sous un angle
nouveau, que ce nouveau mode dapproche est plus productif
que ceux pratiqus auparavant et aide mieux que tous les
moyens prcdents liminer les erreurs, les faux problmes,
et les reliquats de conceptions bourgeoises. Dans notre vie
scientifique, un tournant sest produit. Celui qui nest pas
capable de comprendre cela et de sorienter en consquence
dans sa pratique restera en arrire de cette mthode de la
science porte un niveau suprieur.
5

Sur la base de ces rflexions, nous pouvons bon droit


dfinir comme historiques les contributions de Staline aux
questions de linguistique. Nous, scientifiques de lart et de la
littrature, ce tournant nous a plac dans une situation
trange, je dirais mme paradoxale. Si nous voulons en effet
rsumer trs brivement les notions que nous avons tires
pour notre domaine des travaux de Staline, il suffit de rpter
le titre de ce rapport : La littrature et lart font partie de la
superstructure. En disant cela, nous avons rpt ce que les
classiques du marxisme ont toujours affirm. Cette situation
paradoxale en apparence est comparable la situation qui
stait produite en son temps lors de la parution de louvrage
de Lnine, Ltat et la Rvolution 4. Au premier regard,
superficiel, il semblait certains que Lnine navait fait que
synthtiser tout ce que Marx, Engels, en leur temps, avaient
affirm sur ltat et sur son rapport la lutte des classes. En
ralit, la situation tait toute autre. Il savrait quil ny avait
gure de marxistes qui avaient bien compris la thorie de
ltat du marxisme. Du fait que Lnine appliquait les
enseignements de Marx et Engels aux conditions concrtes de
limprialisme et de la rvolution proltarienne et les
dveloppait ainsi, il dmasquait en mme temps tous les faux
points de vues largement rpandus sy rapportant, qui
apparemment taient fidles au marxisme et reposaient
prtendument sur la connaissance de marxisme. Ce nest que
si nous avons tudi fond, de manire rpte, Ltat et la
Rvolution de Lnine, que nous pouvons prtendre avoir bien
compris la thorie de ltat du marxisme. Cest cette mme
importance quont donc les travaux de Staline entre autres
pour la comprhension du caractre de superstructure de la
littrature et de lart.
4

Lnine, Ltat et la Rvolution, aot-septembre 1917, in uvres, Moscou,


ditions du Progrs, tome 25, pp. 413-530.
6

GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

I
quoi faut-il renvoyer la rticence lgard de la thorie de
Marx de la superstructure, y compris chez ces savants
bourgeois qui sont dsireux dapprendre et pleins de bonne
volont ? mon avis au fait que mme ces savants voient
dans laffirmation que la littrature et lart appartiennent la
superstructure un avilissement esthtique de la littrature et
de lart. Tout fait tort. Lidologie bourgeoise croit avoir
dcouvert dans la littrature et lart lincarnation de
l ternel humain . De mme que lidologie bourgeoise
cherche enlever ltat et au droit le rle quils jouent
comme arme dans la lutte des classes, elle sefforce
galement de dmontrer limportance humaniste de la
littrature et de lart et leur place dans la socit humaine de
telle sorte quau lieu de lhomme socialement actif,
combattant, de lhomme vritable qui se transforme
historiquement, elle place le fantme de l ternel humain
qui na jamais et nulle part exist.
Avant que le travail de Staline soit paru, nous pensions que le
marxisme-lninisme avait limin ces reliquats bourgeois de
la tte des savants de la littrature et de lart, et tout au moins
chez ces scientifiques qui se reconnaissent dans le marxisme
ou ont lintention srieuse de sapproprier le marxisme. Nous
avions fait erreur. Les affirmations significatives de Staline
sur la raison pour laquelle la langue ne fait pas partie de la
superstructure ont, dans une partie non ngligeable de nos
chercheurs en art et littrature, veill lespoir quil serait
galement loisible pour les marxistes de dtacher la littrature
et lart de cette liaison avilissante dans laquelle ils
figurent comme lment de la superstructure, comme facteur
protecteur pour la base propre et facteur destructeur pour la
base ennemie, comme lment important de lactivit de
lhomme, de la lutte des classes ; que maintenant, sur une
7

base tout fait nouvelle, en rapport avec le caractre de nonsuperstructure de la langue, la dmonstration du caractre
ternel humain de la littrature et de lart prtendument
sur la base du marxisme-lninisme, avec lappui des
importantes affirmations de Staline pourrait intervenir de
nouveau.
Lun aprs lautre, les reprsentants de ce point de vue se sont
manifests pendant la semaine de fte du jubile de
lAcadmie des Sciences de Hongrie ; ils taient davis que
non seulement lart et la littrature, mais aussi le droit, voire
mme le mythe, nappartenaient pas aux lments de la
superstructure. On pourrait soulever bon droit la question :
oui, existe-t-il alors encore une superstructure en gnral ?
(Peut-tre chacun accepte-t-il comme superstructure la
spcialit de lautre.)
Nous vivions dans la croyance que nos discussions et les
discussions menes depuis lors dans les pays de dmocratie
populaire avaient en gros clairci cette question. Nous nous
sommes tromps. Nous pouvons par exemple trouver chez
lminent acadmicien, respect juste titre, le Professeur
Imre Trencsenyi-Waldapfel, qui sest prsent il y a peu avec
la prtention de clarifier cette question et de lui donner une
nouvelle
formulation,
toutes
les
problmatiques
dsesprment confuses qui ont cours jusquici.
Il faut avant tout constater que le Professeur TrencsenyiWaldapfel transpose, tort, ce que Staline dit de la langue en
gnral sur la langue dite potique. Je souligne : sur la langue
dite potique. Cette expression est proprement parler une
abrviation et mme une mtaphore. Logiquement, elle
signifie une langue conforme par des formes potiques, avec
des moyens potiques, pour des buts potiques. La langue de
la posie, au sens du mot, nest pas du tout une langue
particulire ct de la langue usuelle, commune, comme le
8

GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

dialecte ou le jargon. Si nous laissons inclairci le sens


vritable de ce concept, il peut en rsulter une grande
confusion. Trencsenyi-Waldapfel dit bien que le matriau
de base de la forme potique est la langue. Cest exact, de la
mme manire que dans les faits, le marbre, le bronze ou le
bois sont les matriaux de base de la sculpture, et les notes le
matriau de base de la musique. Ces matriaux appartiennent
en eux-mmes tout aussi peu la superstructure que la
langue. Mais peut-on de ce fait nier ce caractre de
superstructure du contenu artistique et de la forme artistique
qui se manifestent dans le faonnage du marbre chez Phidias,
Michel-Ange et Rodin ? De mme, couleurs et lignes en soi
ne reprsentent pas une superstructure, mais lart dun Goya
ou dun Daumier, par exemple, nest-il pas une superstructure
authentique, active, lie la lutte des classes ? Thomas Mann
nest pas un marxiste. Mais celui qui veut savoir comment,
partir des notes (qui elles non plus nappartiennent pas en
elles-mmes la superstructure) nat, par lorganisation
idelle et rationnelle des formes musicales, une superstructure
musicale qui lutte pour la libration de lhomme ou pour la
justification de son esclavage, pour la dfense ou la
dsintgration de son essence humaine, pour que lhomme se
tourne vers le peuple ou sen dtourne, celui-l peut
lapprendre dans Le Docteur Faustus 5.
Lerreur de Trencsenyi-Waldapfel consiste mon avis en ce
quil ne sen tient pas fermement sa dfinition de la langue
comme matriau de la composition littraire. Cette erreur ne
se manifeste pas seulement en ce que, dans un autre passage
et l, cest dj inexact il voit dans la langue la forme
lmentaire de la littrature, mais principalement en ce quil
tente, partir des traits spcifiques de la composition,
5

Thomas Mann, Le Docteur Faustus, in Romans et Nouvelles, III, Paris, La


Pochothque, Le Livre de Poche, 1996, pp. 281-903.
9

construire une nouvelle langue qui ne comporte aucun


caractre de superstructure. Le bonus dont il se prvaut,
les associations dides quappelle le contenu des paroles et
qui dpassent les limites de la smantique, la puissance
vocatrice des images verbales et des modes de discours ,
ces traits importants pour nous rsultent prcisment, de notre
point de vue, de cette activit de faonnage de la langue par la
littrature qui, en tant que superstructure, porte un caractre
actif de prservation ou de destruction. Loppresseur se sert
de la mme langue que lopprim, le rvolutionnaire de la
mme que le contre-rvolutionnaire. Le fait que par exemple,
le mot gendarme dans la pratique quotidienne conduise
aussi chez le propritaire foncier des associations dides
toutes autres que chez lindigent du village ne change rien
la thse de Staline : La langue comme moyen de
communication a toujours t et reste unique pour la socit
et commune pour ses membres 6. Oui, notre exemple
confirme et souligne lexactitude de la thse de Staline.
En revanche, cest de manire tout fait diffrente que se
pose le problme de la littrature. Et justement parce que
prcisment, la littrature appartient la superstructure, parce
quelle reprsente un reflet artistique de la ralit objective
tout autant que indissociablement de ce reflet elle combat
activement pour ou contre une base quelconque. Cest
pourquoi chaque uvre littraire, au moyen du faonnage
littraire de la langue, du regroupement des images et des
mots, du rythme, etc. doit provoquer en nous des associations
dides, des motions et des tats dme, voquer des
expriences et des ides tels quils nous mobilisent pour ou
contre quelque chose. Il sagit l de limpact lmentaire de
toute littrature. clairons par un exemple simple ce que je
veux dire. On ne peut gure simaginer un mot plus ordinaire
6

J. Staline, le marxisme et les problmes de linguistique, op. cit., p. 21.


10

GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

que clture . Ce mot revient constamment dans la vie


quotidienne ; il peut de mme que tous les autres mots
tre employ de la mme faon par les membres et toutes les
classes sociales, et il va effectivement tre utilis de la mme
faon par toutes les classes de la socit. Mais quelle fonction
ce mot prend-il en littrature quand il devient pour un pote
important un lment artistique ?
Un pome du pote lyrique hongrois Mihaly Babits 7,
Jentoure ma maison dune clture commence ainsi :
Mes soldats de lattes, aligns en rangs
se tiennent droits comme des uhlans en faction.
Ils gardent le petit lopin de terre qui est le mien ;
ils sont la rectitude et la loi ;
ils me donnent de la force, ils sont la tranquillit et le gage,
un signe que jexiste : les piquants
de mon existence de hrisson loignent les trangers.

On peut se demander si Babits connaissait le Manifeste


communiste, mais il est sr quil a au plus profond de luimme prouv et approuv ltat dme qui voit dans la
proprit prive la base de la personnalit bourgeoise. La
clture devient dans ce pome le symbole du dploiement et
de la prservation de la personnalit : lapprobation morale et
culturelle de la clture constitue le vritable contenu du
pome ; ses paroles, vers, images et rythmes servent lobjectif
dvoquer chez le lecteur ces reprsentations et ces
sentiments. Quest-ce donc, si ce nest une prise de position
active, combative, pour la base bourgeoise, capitaliste ? Et le
fait que la posie de Babits ait longtemps suscit et entretenu
lillusion quune telle prise de position ne faisait pas partie de
lessence de lart potique et lui tait mme diamtralement
oppose ne change rien la ralit.
7

Mihaly Babits (1883-1941) pote, romancier, essayiste et traducteur


hongrois, membre de la premire gnration de la revue Nyugat.
11

Pour le pote lyrique Attila Jzsef 8 aussi, la clture a t un


sujet potique. Dans son pome la lisire de la ville, on
trouve cette strophe.
Debout, en avant tout autour de ce pays parcellis
pleure, vacille et chancelle
la clture de lattes, devant notre souffle
comme un orage dchan
Courage !
Mettez-y le feu !

Dans ce pome, il y a tous les moyens de la posie, bass sur


la langue comme matriau commun, au service de
lvocation, prcisment, dassociations dides, etc.
opposes celles de Babits. Le reflet de la ralit de la
clture, le mot clture, avec tous ses synonymes est donc
pareillement appropri pour exprimer un haut niveau
potique lapprobation ou le rejet de la proprit prive, en
mme temps que tous les sentiments et ides en matire de
socit, conception du monde, morale, qui leur sont associs.
Et cest justement l que se manifeste le caractre de nonsuperstructure de la langue dfini par Staline : sa capacit
tre de la mme manire au service de classes sociales qui
saffrontent dans un combat la vie la mort, de nimporte
quelle superstructure. Le priodique fasciste hongrois
Egyedl vagyunk 9 et les tracts illgaux du Parti Communiste
de Hongrie taient rdigs dans la mme langue ; cest dans
une seule et mme langue qucrivaient le fasciste Jzsef
Erdelyi 10 et le communiste Attila Jzsef ; cest dans une
seule et mme langue qucrivaient le fasciste Cline et le
communiste Aragon. Il ny a de diffrence entre leurs
langues malgr lunit et la communaut de vocabulaire
8
9
10

Attila Jzsef (1905-1937)


Egyedl vagyunk : Nous sommes seuls.
Jzsef Erdlyi (18961978), pote hongrois.
12

GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

fondamental et de syntaxe quen ce qui concerne


lorientation et le contenu du choix, de lordonnancement, de
laccent etc. ; c'est--dire dans la manire dont lactivit
littraire, qui fait partie de la superstructure, travaille son
matriau, la langue nationale commune qui a un caractre de
non-superstructure. Par consquent, tout ce par quoi on veut
tendre de manire injustifie le concept de langue confirme
la thse de Staline : qui cela profiterait-il que "eau",
"terre", "montagne", "fort", "poisson", "homme", "aller",
"faire", "produire", "commercer", etc., ne sappellent plus
eau, terre, montagne, etc. mais de quelque autre faon ? 11.
Le fait que grce aux associations dides suscites ces
mots sont en mesure de dclencher des sentiments diffrents,
voire mme contraires, ne peut pas tendre le concept de
langue celui dune langue potique , mais montre
crment la diffrence entre la langue, au caractre de nonsuperstructure, et la posie, au caractre de superstructure.
Cette langue commune reprsente le matriau de la littrature.
Ce nest que trop naturel. Limpact de la littrature sur la
nation toute entire, et mme par les traductions sur
lhumanit toute entire, serait inimaginable sans un tel
matriau commun, sans un tel moyen commun. Ce moyen
commun existe de manire tout fait directe dans les arts
plastiques et dans la musique. Au travers de la traduction,
limpact de la littrature est dans un certain sens
indubitablement affaibli. Le fondement de la puissance
vocatrice de luvre littraire, lunit organique du mot et de
lide, du son et de ltat dme, du rythme verbal et idel, va
indubitablement tre altr, mme par la meilleure traduction.
Cependant, la possibilit de limpact ne va pas pour autant
tre supprime. Il suffit de mentionner linfluence mondiale
dHomre ou de Shakespeare ; le nombre dhommes qui
11

J. Staline, le marxisme et les problmes de linguistique, op. cit., p. 10.


13

lisent Homre ou Shakespeare dans des traductions est trs


largement suprieur au nombre de ceux qui peuvent aborder
les originaux. Ce fait, il fallait le rappeler, parce que cest
ainsi quil devient clair que la langue reprsente le matriau,
mais pas la forme de la littrature. Car sinon, la forme
artistique des popes dHomre et des drames de
Shakespeare seraient indissociablement lie la langue
grecque ou la langue anglaise, et la traduction ne pourrait
restituer le contenu quuniquement dune manire nonpotique. Il est cependant vident que les lments formels de
la structure, des portraits, de lintrigue, peuvent tre rendus
dans la traduction, parce que certes, la langue comme
matriau, comme transmission de lvocation littraire
immdiate qui sduit le lecteur, ne peut tre traduite dans une
autre langue que de manire imparfaite, approximative, mais
que les facteurs dcisifs de la forme qui transforment le
contenu social reflt en une part active de la superstructure
littraire peuvent fort bien tre reproduits dans dautres
langues en raison de leur caractre non-verbal.
Ne nous laissons donc pas induire en erreur par la mtaphore
de la langue potique ni enfermer dans un labyrinthe de
problmes apparents. Mais surtout, nous ne devons pas nous
effrayer devant le fait paradoxal en apparence que
quelque chose qui nest ni base, ni superstructure (la langue)
puisse fournir le matriau dune superstructure (la littrature).
Mais il y a en esthtique bien dautres phnomnes plus
paradoxaux. Il suffit de penser au pont. Selon la conception
de Marx, le pont fait partie de la production, parce que le
transport fait partie de la production cratrice de valeur. Estce que ce fait exclut quun pont, comme objet de lesthtique,
appartienne la superstructure ? Nous ne le pensons pas.
Notre magnifique pont des chanes 12 Budapest est tout
12

Le pont des chanes [Szchenyi lnchd], a t construit de 1839 1843.


14

GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

autant un produit artistique de larchitecture classiciste de


lre des rformes que le muse national, ou de nombreuses
maisons de matre dans la campagne hongroise. Ses qualits
esthtiques ne peuvent pas non plus sexpliquer sur la seule
base de cette poque, de cette situation sociohistorique ne
sur ce terrain, comme la beaut du Ponte Vecchio du Moyenge florentin ou celle du Ponte Santa Trinita 13 de la Florence
du XVIe sicle. Le pont comme moyen de circulation fait
partie de la production ; mais esthtiquement, il fait partie de
la superstructure. Cet claircissement thorique entrane des
consquences pratiques de grande ampleur. Le formalisme
dans larchitecture hongroise sous-estime ce caractre de
superstructure et veut dduire directement du matriau (bton,
acier, etc.) toutes les lois de larchitecture. Dans la pratique,
cela conduit ce quun tel difice soit considr comme une
expression esthtique du formalisme et du cosmopolitisme
imprialiste. Une superstructure, donc mais une
superstructure de caractre ennemi.
Aprs cette digression qui tait, je crois, ncessaire pour
clairer lessence de la forme artistique, nous allons examiner
le caractre national de lart, de la littrature.
Dans son ouvrage, Staline mne une polmique svre contre
ces vulgarisateurs du marxisme qui conoivent lopposition
des intrts de la bourgeoisie et du proltariat, leur lutte de
classes acharne, comme une dsagrgation de la socit,
comme une rupture de tous les liens entre les classes
hostiles 14. Cette critique svre, foudroyante, est de grande
importance, non seulement pour la linguistique, mais aussi
pour la recherche marxiste sur la littrature et lart. Si ces
13

14

Le Ponte Santa Trinita est un des ponts de Florence sur l'Arno, construit
entre 1566 et 1569 en aval du Ponte Vecchio qui date quant lui de 1345. Il
relie la piazza Santa Trinita la piazza de Frescobaldi.
J. Staline, le marxisme et les problmes de linguistique, op. cit., p. 18.
15

vulgarisateurs avaient raison, chaque uvre en littrature et


en art serait, y compris dans son impact, lie aux classes
sociales, et donc sans importance nationale, Tolsto ne
reprsenterait aucune valeur culturelle pour la classe ouvrire,
Gorki naurait aucune influence en dehors de la classe
ouvrire. Il apparat clairement que toute lhistoire de
linfluence de la littrature et de lart prouve prcisment le
contraire. De toute vidence, la socit clive, qui ne connait
exclusivement que des classes ennemies, nexiste que dans le
cerveau des vulgarisateurs ; elle na rien de commun avec une
conception scientifique, marxiste-lniniste, de la socit.
Avant la parution de louvrage de Staline, une vulgarisation
de ce genre stait galement rpandue chez nous. On peut
dire aujourdhui que les contributions de Staline aux
questions de la linguistique ont, avec cette conception, mis de
fond en comble de lordre dans notre vie littraire et
artistique. Cest un fait quil faut saluer par-dessus tout. Mais
si nous considrons de manire impartiale la situation actuelle
sur le terrain de la thorie, notre joie nest cependant pas sans
nuages. loccasion de la liquidation de cette erreur, il sest
justement produit pour de nombreux chercheurs quils
tombent dans lautre extrmit. Pour eux, il nexiste
dsormais, exclusivement, quune littrature et un art
national, et du concept de nation tel quils le comprennent, la
lutte des classes a totalement ou presque totalement disparue.
Ceci est en contradiction avec les principes fondamentaux du
marxisme. Le Manifeste Communiste donne dj une
dfinition de lobjectif politique appuy sur la juste
connaissance de la situation : Comme le proltaire doit en
premier lieu conqurir le pouvoir politique, s'riger en classe
nationale, se constituer lui-mme en nation, il est encore par
l national, quoique nullement au sens o lentend la

16

GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

bourgeoisie 15. Sur cette question aussi, les partis de la


e
II Internationale se sont carts du marxisme. Cest un grand
mrite de Lnine et Staline, dans les conditions de
limprialisme, la veille de la guerre mondiale et de la
rvolution, que davoir aussi prcis et dvelopp ces
enseignements du marxisme. Dans son ouvrage Que faire ? 16
Lnine prouve clairement quun renoncement la solution
des problmes nationaux globaux au sens du proltariat
signifierait infailliblement soutenir une solution de ces
questions conforme aux intrts de la bourgeoisie. Lnine et
Staline ont, par un travail infatigable, systmatique, pour le
monde ouvrier et son avant-garde, montr les corrlations
dialectiques entre lutte de classes et dveloppement national :
Et nous, ouvriers grands-russes, tout pntrs d'un
sentiment de fiert nationale, nous voulons tout prix une
Grande-Russie fire, libre et indpendante, autonome,
dmocratique, rpublicaine, qui baserait ses rapports avec ses
voisins sur le principe humain de l'galit, et non sur le
principe fodal des privilges qui avilit une grande nation.
Prcisment parce que nous la voulons telle, nous disons : on
ne saurait au XXe sicle, en Europe (ft-ce l'Europe extrmeorientale), "dfendre la patrie" autrement qu'en combattant
par tous les moyens rvolutionnaires la monarchie, les grands
propritaires fonciers et les capitalistes de sa patrie, c'est-dire les pires ennemis de notre patrie 17 Leffort de nier et
de dtruire une certaine forme donne de la nation peut donc
justement tre tche nationale.
15

16

17

Karl Marx, Friedrich Engels, Manifest der kommunistischen Partei, Berlin,


Dietz Verlag, 1964, p. 64, Manifeste du Parti Communiste, trad. Laura
Lafargue, Paris, Librio, 1998, p. 49.
Lnine, Que faire ? automne 1901 - fvrier 1902, in uvres, Moscou,
ditions du Progrs, tome 5, pp. 355-544.
Lnine, De la fiert nationale des Grands-Russes, 12 dcembre 1914, in
uvres, Moscou, ditions du Progrs, tome 21, pp. 98-102.
17

Cette dialectique rvolutionnaire dtermine les rapports entre


classe et nation. Ne pas voir la nation devant la classe (socit
disloque) est tout autant une faute que de ne pas voir la
classe, la lutte des classes, devant la nation, et donc de nier
que ce que nous appelons la physionomie de la nation, la
substance des caractristiques nationales dont la littrature et
lart sont la manifestation la plus importante, est la rsultante
de la lutte des classes, mieux dit : de la continuit
mouvemente et tourmente exprime pendant des sicles
dans les luttes de classes.
Seule la pense bourgeoise ftichise se voit contrainte de
prendre la fuite vers un quelconque esprit national
mystifi, ou mme vers une communaut raciale pour
trouver une explication cette continuit et ses interruptions
dialectiques. Ds 1850, lencontre de lhistorien franais
Guizot alors clbre qui renvoyait de faon bourgeoise la
diffrence des volutions nationales en France et en
Angleterre leffet de forces mystrieuses, Marx et Engels
ont indiqu que les particularits divergentes dans lhistoire et
la culture des deux peuples taient conditionnes pas les
orientations diffrentes de leurs volutions agraires : tandis
que lvolution anglaise avait relativement tt conduit au
passage au capitalisme de la grande proprit foncire et ainsi
lalliance entre bourgeoisie et grande proprit foncire, la
conservation de la grande proprit foncire, lvolution
franaise a rsolument pris, dans la rvolution dmocratique
bourgeoise, la direction dun morcellement de la grande
proprit foncire fodale en parcelles paysannes. Si nous
regardons bien en face la ralit historique de cette diffrence,
nous verrons comment les particularits nationales de la
France et de lAngleterre se sont dployes sur la base dune
volution conomique qualitativement diffrente, et comment
cette diffrence a marqu de son sceau chaque action dans
18

GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

toutes les classes. Chaque classe est donc incite trouver


une rponse conforme ses intrts propres cette
question cruciale de la vie nationale.
Des questions cruciales de ce genre, il y en a dans la vie de
chaque nation. Cest Lnine qui a mentionn que la question
cruciale de la rvolution dmocratique allemande tait la
reconstruction de lunit nationale. La premire tentative dans
ce sens fut la guerre des paysans 18, et cette question est reste
jusqu nos jours la question cruciale de la politique
allemande et de la culture allemande. En Hongrie,
lentrelacement de lindpendance nationale avec la libration
des paysans a reprsent cette question cruciale ; on pourrait
dire depuis la guerre des paysans (ou peut-tre mme encore
plus tt) jusqu ce que la rvolution proltarienne rende
possible la solution des questions nationales dans leur
ensemble un niveau suprieur, leur solution socialiste. Il ny
a pas de classe sociale qui puisse sexonrer de la tche de
rpondre ces questions. Lhistoire, riche en contradictions
dialectiques, qui nous dit si les tentatives de solution de ces
questions se terminent par un succs ou par un fiasco, si elles
ont t attaques sur la base de thories justes ou fausses etc.,
imprgne le caractre national de chaque classe sociale. Les
classiques du marxisme offrent pour ltude de cette question
un riche matriel, qui pntre jusquaux particularits
nationales des mouvements ouvriers dans les diffrents pays.
Naturellement, le concept socialiste de nation nest pas
identique celui de nations dans les anciennes socits de
classes. Ce fait ne supprime cependant pas le rapport de
18

La guerre des Paysans est un conflit qui a eu lieu dans le Saint-Empire


romain germanique entre 1524 et 1526 dans des rgions de lAllemagne du
Sud, de la Suisse, de la Lorraine allemande et de lAlsace. Engels lui a
consacr un ouvrage, La guerre des paysans, in La rvolution dmocratique
bourgeoise en Allemagne, Paris, ditions Sociales, 1952.
19

principe entre classe et nation ; les fondements du socialisme


vont tre crs par la rvolution proltarienne, et les
commencements du socialisme sont lis aux combats internes
de classes les plus pres. Pourtant, le socialisme mme
lorsque la socit sans classes nest pas encore parfaitement
ralise ne connat plus doppositions antagonistes dans le
rapport entre les classes principales, il ne connait plus
dexploitation de lhomme par lhomme, plus doppression
dune nation par une autre. Par l, la nation effectue un
changement qualitatif, de principe ; mais ce changement
serait inimaginable sans une modification du rapport des
classes entre elles.
Il est ainsi clair quune littrature et un art qui reculent devant
ces questions, qui ne placent pas ces questions au premier
plan de leurs contenus et de leurs formes, sont impensables.
Un crivain ou un artiste ne peut parvenir une importance
nationale que sil contribue dans un sens progressiste la
solution de ces questions. Au del, il dcoule de ce qui a t
dit jusquici que chaque crivain et chaque artiste cherche et
trouve la rponse cette question sous langle de vue de sa
classe sociale. Jzsef Katona et Mihly Vrsmarty taient
des crivains de la petite noblesse progressiste, Sandor Petfi
et le jeune Arany 19 taient des potes de la paysannerie
opprime et exploite, des couches plbiennes, mme ils
sont en mme temps devenus, justement parce quils
reprsentaient ces classes sociales chacun sa faon des
potes nationaux.
La disparition du point de vue de classe dans linterprtation
errone de lunit nationale conduit des nigmes insolubles
et des solutions anhistoriques ; mais grce aux principes
19

Jzsef Katona, (1791-1830), pote et dramaturge, Mihly Vrsmarty


(1800-1855), crivain romantique. Sandor Petfi [Alexander Petrovics]
(1823-1849) pote. Jnos Arany (1817-1882) pote, tous hongrois.
20

GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

marxistes-lninistes sous condition de travaux de recherche


srieux, concrets nous parvenons des rsultats
scientifiquement fonds. Car il y a l laune qui seule montre
comme vraiment minentes les figures minentes de lart et la
littrature : poser les grandes questions nationales du point de
vue progressiste et leur rpondre un haut niveau artistique.
Sans reconnatre cela, on peut facilement tomber dans la
mme situation que celle qui sest prsente au cours de
discussions en Union Sovitique : certains en arrivaient
dnier la posie de Pouchkine son caractre de
superstructure et nadmettaient ce dernier que pour les
travaux de ses contemporains de moindre importance. Pour
autant que je sache, ce point de vue na pas t dfendu chez
nous sous une forme aussi grossire. Mais comme il est arriv
bien souvent que, dans le traitement de la question de
limportance nationale de la littrature et lart, on perde le
point de vue de la classe et de la lutte des classes, il peut tre
instructif de citer ici quelques remarques polmiques du
membre correspondant de lacadmie sovitique des sciences,
le Professeur Igoline 20 : Lart est un art de classe, lart est
art national. Mais lart, dans ses meilleurs reprsentants,
dpasse le cadre de sa propre poque. Ces chercheurs que
dnient Pouchkine et Griboedov 21 le "caractre de
superstructure fodale" se comportent par rapport aux
phnomnes de lart dune manire anhistorique, en
transposant dans lpoque daujourdhui les uvres dart
progressistes de lpoque de la cour du mouvement de
libration.

20

21

Alexandre Mikhalovitch Igoline : auteurs de livres sur la littrature


sovitique. Pour lui, Staline est un grand coryphe de la science .
(Staline et la littrature sovitique, Dietz-Verlag 1952)
Alexandre Sergueevitch Griboedov [ ],
(1794-1829), auteur dramatique, compositeur et diplomate russe.
21

II
Aprs avoir tent dclaircir laspect de principe des
problmes abords dans les travaux de Staline, le caractre de
superstructure de la littrature et de lart, essayons au-del de
concrtiser cette question, car on a nglig une des thses les
plus fcondes dans louvrage de Staline, qui
malheureusement, dans les discussions qui se sont droules
jusqu prsent, na pas t traite de manire suffisante,
correspondant son importance : La superstructure nest
pas lie directement la production, lactivit productive de
lhomme. Elle nest lie la production que de faon
indirecte, par lintermdiaire de lconomie, par
lintermdiaire de la base 22.
Il ne peut pas mincomber ici de tirer les consquences de
cette thse importante en ce qui concerne lensemble de la
superstructure, nous en resterons donc la littrature et lart.
Cette base, dont les caractristiques concrtes et les
changements dterminent lvolution de la littrature et de
lart, est fournie par les rapports de production existants,
c'est--dire par les relations sociales et les liaisons des
hommes (des classes et des individus) entre eux, et donc par
les faits fondamentaux de la vie humaine. La thse selon
laquelle la littrature et lart ne sont dtermins
quindirectement par cette production, que par lintermdiaire
de cette base, que la littrature et lart vont tre dtermins
par cette base en tant que superstructure, que les contenus, les
thmes et les formes de la littrature et lart ont leur origine
dans la base, fait apparatre leurs problmes les plus
importants sous un nouveau jour : cette thse de Staline
donne un fondement marxiste la juste conception de la
littrature et de lart.
22

J. Staline, le marxisme et les problmes de linguistique, op. cit., p. 10.


22

GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

Nous allons commencer par quelque chose dapparemment


ngatif. Le rle de lhomme dans la production dtermine le
rapport donn de lhomme la nature, la ralit objective
existant indpendamment de nous. Ce rapport, lchange
matriel de la socit avec la nature, comme Marx disait, ne
sexprime quindirectement dans les rapports de production.
Ici, laccent est mis sur les rapports humains conditionns par
la production, et le monde des choses napparat que comme
un lment qui sert de mdiation ces rapports, ces liaisons.
Il en rsulte alors ce qui peut paraitre surprenant pour
beaucoup au premier abord que lart nest pas directement
li la nature, mais seulement par lintermdiaire des
rapports humains.
Il y a l la diffrence de principe entre la manire dont les
sciences naturelles refltent la ralit objective et la manire
dont lart le fait. Toute production serait impossible si
lhomme ntait pas pouss (et vu dans une perspective
historique, pouss avec succs) reflter la ralit objective
existant indpendamment de notre conscience telle que celleci existe rellement, indpendamment de nous. Il en rsulte
uniquement, au dbut, lobservation trs attentive des
phnomnes naturels, llimination aussi parfaite que possible
des sources derreur conditionnes par les limites de nos
organes des sens. Mais au cours de lvolution ultrieure, il
en rsulte la dcouverte dappareils, instruments, schmas de
pense et de calcul qui rendent la connaissance de la ralit
objective toujours plus indpendante de nos organes des sens.
En optique, le fait de savoir sil sagit de rayons lumineux
que nos yeux peuvent percevoir comme couleur ou lumire
ne joue dj plus aucun rle ; en acoustique, cela ne joue
aucun rle quil sagisse de vibrations de lair que notre
oreille peut ou non percevoir comme son, et ainsi de suite ;
jusquau microscope lectronique et dautre appareils avec
23

laide desquels nous pouvons percevoir des phnomnes et


tudier leurs lois objectives qui, dans leur nature, sont
inaccessibles nos organes des sens.
La question est donc de savoir si, dans le domaine du reflet
artistique de la ralit, il sest produit une volution analogue.
Il y a eu indubitablement une certaine volution, mais cette
volution consiste seulement en ce que la capacit de
rception de nos organes des sens et le travail intellectuel et
motionnel des informations perues ont fait un puissant
progrs. Engels a trs justement constat : La vue de laigle
porte beaucoup plus loin que celle de lhomme ; mais lil de
lhomme remarque beaucoup plus dans les choses que celui
de laigle 23. Les succs dcrits ci-dessus pour surmonter les
limites naturelles de nos organes des sens nauraient jamais
t possibles si lhomme dans le travail, dans la production,
navait pas dvelopp ses organes des sens, navait pas appris
observer toujours plus parfaitement les proprits des
phnomnes naturels et processus les plus divers.
Indubitablement, ce dveloppement reprsente galement la
base du perfectionnement du reflet artistique.
Mais l, il y a de nouveaux lments qui surgissent. Le
premier lment consiste en ce que le dveloppement possible
dans ce domaine ne peut jamais franchir les limites naturelles
de nos organes des sens. La science de la nature a beau savoir
beaucoup de choses sur les rayons ultraviolets et infrarouges
et sur leurs lois, ne sont exclusivement en cause pour la
peinture que les rayons de lumire que nos yeux peuvent
percevoir. Lautre aspect positif de cette affirmation ngative,
cest assurment que le reflet artistique restitue aussi la ralit
objective, indpendante de notre conscience cela, nous
devons le souligner fortement mais quelle reflte toujours
23

Friedrich Engels, Le rle du travail dans la transformation du singe en


homme, in, Dialectique de la Nature, Paris, ditions Sociales, 1961, p. 175.
24

GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

cette ralit objective dans son rapport aux hommes. Ainsi,


luniversalit de la musique nat toujours exclusivement du
monde des sons audibles ; ainsi, la capacit de vue de
lhomme se dveloppe jusqu lacuit et la profondeur dun
Rembrandt, qui permettent lartiste dexprimer de vastes
problmes moraux par des nuances peine perceptibles du
visage ; ainsi nat de la matrise potique de la langue ce
raffinement qui, laide de quelques vers, installe devant
nous des hommes vivants qui peuvent directement symboliser
les sentiments les plus profonds et les ides les plus
importantes de lhomme.
Tout cela repose justement sur le fait que lart ne reflte
directement que les rapports de production, et tout le reste,
c'est--dire justement la nature, que par leur mdiation. Ainsi
apparat lobjectivit spcifique de la reprsentation
artistique, la ncessaire prsence de lhomme dans le reflet de
la ralit objective, sans que par l, son objectivit soit abolie.
Le tableau dun paysage nest pas un simple extrait de la
nature, la nature morte nest pas un simple rassemblement
dobjets. Par cette affirmation, nous ne pensons pas en
premier lieu la composition artistique. Que celle-ci puisse
en gnral entrer en fonction, comment et avec quel succs
elle fonctionne, cest dj un lment secondaire, driv, du
processus global du reflet artistique. Ce qui est premier, cest
comment lhomme (lhomme de la socit donne) se
comporte lgard du monde de la nature reprsenter, quels
rapports humains (ordre concret de la production) mdiatisent
les objets reprsenter artistiquement. Et mme lorsque
comme par exemple dans le tableau dun paysage ou dans
la nature morte le thme immdiat est exclusivement la
monde objectif qui mdiatise les relations humaines, mme l
encore, le style, le contenu idel, le sens et la forme
artistiquement conditionne par elles vont tre conditionns
25

pas ces rapports humains dans lesquels les objets


reprsenter jouent leur rle de mdiation.
Prenons la nature morte hollandaise du 17e sicle, afin
dclairer la situation au moyen dun sujet le moins complexe
possible. Hegel dj a reconnu que ces peintures exprimaient
la joie bourgeoise dun peuple qui, aprs de durs combats, a
secou le joug fodal 24. Lordonnancement, la composition,
le coloris, etc. sont conditionns par ce sentiment vital. Dans
la restitution objectivement fidle la ralit, ces peintres ont
atteint une vraie matrise. Le comment de leur perfection
picturale va prcisment tre conditionn par le sentiment
vital voqu ci-dessus, le rapport de lart aux rapports de
production donns, concrets de lpoque.
Si nous jetons maintenant un il sous le mme angle sur des
peintres de nature morte du pass rcent, et surtout sur
Czanne, que voyons-nous donc ? La perfection picturale, la
reproduction fidle la ralit du monde extrieur donn
comme thme est l aussi indubitablement prsente. Mais
nous sommes confronts ici un monde qualitativement
organis de manire compltement diffrente. Aucun rapport
des hommes entre eux, dvelopp par le capitalisme son
haut degr dvolution, ne peut connatre la joie de vivre des
anciens Pays-Bas. La nature morte ntait en ce temps l que
lun des thmes parmi beaucoup dautres (des lments
matriels nombreux mdiatisant les rapports humains), la
perfection picturale tait un produit accessoire presque
vident de la joie de vivre dans le domaine de la culture dun
peuple fort, prouv par de rudes luttes de libration. Aux
temps de Czanne, la perfection picturale tait une dfense
obstine contre la tendance de fond du capitalisme hostile
24

Hegel, Esthtique, 3e partie, 3e section, chap.1, 3c., trad. Charles Bnard,


revue par Benot Timmermans et Paolo Zaccaria, Paris, Le Livre de Poche,
2013, tome 2, pp. 315-317
26

GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

lart, avilissante pour lart. Une rave bien peinte a plus de


valeur artistique quune madone mal peinte dclarait un
minent peintre bourgeois de lpoque de la dcadence 25.
Cette thse a pour contenu, tant le caractre oppositionnel de
la perfection picturale mentionn ci-dessus qugalement la
circonstance que sous les rapports de production de la socit
capitaliste hautement dveloppe, les vieux thmes
importants de la peinture se trouvent dconnects de la vie
sociale et ne sont pas remplacs par du nouveau. (Il est inutile
de dire que ce nivellement du monde reprsent par la
peinture exerce une profonde influence sur le mode de
reprsentation picturale des objets individuels.) Ainsi apparat
aussi un changement dans la signification thmatique, idelle,
et motionnelle de la nature morte : la nature morte devient
alors, au travers justement de son contenu sans message, le
symbole du rapport entre lhomme du capitalisme et son
environnement, et par l lexpression dun pessimisme
rsign, dsespr (rebelle chez Van Gogh).
Ce qui vaut pour la nature morte vaut encore bien plus pour
les thmes de la peinture dans lesquels le rle de mdiation
met en valeur des liaisons encore plus abondantes ces
rapports humains qui relient ces thmes entre eux comme
lments de mdiation. Nous pensons en premier lieu au
tableau de paysage, dont lhistoire et lesthtique ne peuvent
tre mises en valeur que si la recherche concrte se droule
sur la base des thses de Staline. Je nai bien sr pas besoin
de prciser davantage que la nature, telle quelle est dpeinte
dans la composition littraire est encore bien moins sparer
des rapports humains que celle qui est reprsente dans la
peinture. Lessing a combattu en son temps mme si ce
ntait quavec des arguments esthtiques contre une
25

Max Liebermann (1847-1935), peintre et graveur allemand du mouvement


impressionniste.
27

composition trangre la vie, purement descriptive, qui ne


veut pas considrer lhomme comme tre social. (Cette forme
inhumaine de description refait surface dans le naturalisme de
la priode imprialiste et exerce une influence dangereuse sur
la littrature socialiste dans son stade initial.) Si nous
valuons maintenant les descriptions de la nature en
littrature la lumire des thses de Staline, il apparat
clairement que dans la grande plaine hongroise de Petfi,
dans Paris est mon maquis dAdy 26, dans cette banlieue
dAttila Jzsef dune manire beaucoup plus expressive que
ce ntait le cas avec les natures mortes des vieux matres
nerlandais la perfection artistique de la description nest
jamais un but en soi, jamais la reprsentation seulement fidle
la ralit dun monde objectif, aussi intressant et attractif
soit-il, mais que plus les rapports sociaux entre les hommes
sont exprims avec une puissante force potique, et plus
llment matriel mdiateur est envisag de faon parfaite.
Tout ceci taye sous un autre aspect une autre thse bien
connue de Staline : toute superstructure ne reflte pas
seulement la ralit, mais prend aussi une part active pour ou
contre lancienne ou la nouvelle base, et si la superstructure
abandonne ce rle actif, elle cesse dtre superstructure.
Lenseignement pour la thorie de lart consiste en ce que
toute littrature et art signifie en mme temps activit, une
prise de position pour ou contre une base. Dans lesthtique
des socits de classes, on trouve certes trs souvent une
explication oppose ; mais nous voulons tre au clair sur ce
sujet : ceci repose soit sur une auto-illusion, soit sur une
hypocrisie. Flaubert et Maupassant nont fait que se duper
eux-mmes lorsquils expliquaient que leur activit littraire
ne signifiait aucunement une prise de position. En ralit, leur
pratique dcrivain tait une prise de position claire et nette
26

Endre Ady de Disad (1877-1919) pote et journaliste hongrois.


28

GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

contre la socit capitaliste de leur poque. Lorsque la


littrature et lart de limprialisme pourrissant proclame un
quelconque objectivisme , il sagit alors uniquement dune
forme hypocrite dans laquelle tout bouleversement social,
tout progrs, tout nouvel ordre social naissant va tre
calomni.
Si donc selon Staline la littrature et lart ne sont lis
quindirectement, que par lintermdiaire de la base, la
production, cette thse dfinie ngativement a pour contenu
lapprobation, la justification nouvelle profonde du principe
humaniste de la littrature et lart.
III
Pour conclure, nous voudrions encore aborder une question
extrmement importante qui a donn lieu des confusions
chez un nombre non ngligeable de chercheurs sur la
littrature et lart. Staline dit : la superstructure est le
produit dune poque au cours de laquelle vit et fonctionne
une base conomique donne. Cest pourquoi la vie de la
superstructure nest pas de longue dure ; elle est liquide et
disparat avec la liquidation et la disparition de la base en
question 27. La vraie signification de cette thse rside dans
le fait quelle clarifie la continuit dvolution et
lindpendance de la langue lgard des changements
rvolutionnaires qui se produisent dans la base, en opposition
ces bouleversements profonds auxquels de ce point de vue
est expose toute superstructure. Un peu plus loin, Staline
dit : Plus de cent ans se sont couls depuis la mort de
Pouchkine. Pendant ce temps les rgimes fodal et capitaliste
furent liquids en Russie, et il en a surgi un troisime, le
rgime socialiste. Par consquent, deux bases avec leurs
superstructures ont t liquides, et il en a surgi une nouvelle,
27

J. Staline, le marxisme et les problmes de linguistique, op. cit., p. 8.


29

la base socialiste avec sa nouvelle superstructure. Toutefois,


si lon prend par exemple la langue russe, on constate que
pendant ce long intervalle de temps elle na subi aucune
refonte et que, par sa structure, la langue russe de nos jours
diffre bien peu de celle de Pouchkine 28. Pouvons nous
prtendre aussi cela ce la littrature de la mme poque ? Je
pense que mme le dfenseur le plus acharn du caractre de
non-superstructure de la littrature en supposant quil ait
tudi les faits en conscience est bien oblig dadmettre les
diffrences existantes.
Dans la recherche en histoire de la littrature et de lart
prdominent pourtant toujours et encore des traditions qui ont
t reprises sans critique de lhritage de la science
bourgeoise. En fait partie par exemple lidentification de la
ralit existante stable de la littrature et lart aux uvres
dart minentes, peu nombreuses, en relation avec leurs
crateurs ; il sagit l de la persistance inconsciente du culte
bourgeois du gnie, de laristocratisme artistique. Le rsultat
en est cette conception fausse, dj mentionne, selon
laquelle luvre dun gnie du niveau de Pouchkine
nappartiendrait pas la superstructure, comme si la
superstructure ne comprenait que les uvres dcrivains et
dartistes de moindre importance. Un autre hritage bourgeois
repris sans critique est lauto-illusion historique selon laquelle
les uvres qui sont de valeur historique (philologique,
musale, etc.) compteraient en mme temps parmi les
traditions vivantes de la littrature ou de lart. L-dedans se
manifeste le caractre tranger la vie dune partie des
historiens de la littrature et de lart.
Essayons de considrer le phnomne impartialement :
comment cela se passe-t-il quant la situation de la littrature
vritable et de lart vritable en rapport avec les changements
28

J. Staline, le marxisme et les problmes de linguistique, op. cit., p. 9.


30

GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

rvolutionnaires de la base (ou sils ne sont pas


rvolutionnaires, essentiels cependant) ? Nous devons tout
dabord examiner brivement le rle que joue la littrature
dans la ralit, dans la vie sociale. Il ne mtait pas possible
dtudier cette question sur la base dune statistique fiable. Je
vais essayer dclairer lessence de cette question simplement
au moyen de quelques donnes qui se trouvent par hasard
en ma possession. En 1927 sont parus en Allemagne plus de
31.000 livres. Il y avait l-dedans 5.000 uvres littraires. Si
nous considrons de ce point de vue lre de limprialisme,
ils sont parus cette poque dans la seule Allemagne de 200
300.000 ouvrages de belle littrature. (Les uvres littraires
parues dans les journaux et les priodiques ne sont pas prises
en compte ici.) Ils reprsentent dans leur ensemble la
superstructure littraire de lre imprialiste, car des livres
nombreux qui ne possdent aucune valeur esthtique, comme
par exemple les romans policiers, jouent un trs grand rle
dans le soutien actif de lancienne base.
Que se passe-t-il alors quant au destin de cette littrature en
rapport avec les changements de la base ? Je crois que
personne ne mettra en doute que cette littrature, vue
globalement, est extrmement phmre, et que le moindre
changement de la base suffit pour en faire sombrer une trs
grande partie dans un oubli dfinitif. Il suffira sans doute que
je mentionne un exemple tir de lhistoire de la littrature
allemande. Cet exemple est dautant plus significatif que je ne
lai pas tir de la grande masse des uvres, mais des 5%
suprieurs. Aux alentours et aprs 1870, Spielhagen 29 tait
pour de larges cercles de la bourgeoisie allemande, pourraiton dire le grand auteur de romans. Mais lorsqueut lieu sans
branlement rvolutionnaire la transition dans lre de
limprialisme, Spielhagen a disparu en quelques annes de la
29

Friedrich Spielhagen (1829-1911), crivain allemand.


31

littrature vivante, quasiment sans laisser de traces. Et pour


quelle raison devrait-on accepter que les Jakob
Wassermann 30 et Stefan Zweig 31, qui reprsentent peu prs
le mme niveau, puissent survivre lanantissement
rvolutionnaire de la base ?
Nous pouvons donc nous en tenir fermement ce que, quand
lancienne base sombre, la part prpondrante de lancienne
superstructure littraire et artistique succombe en temps que
superstructure lanantissement complet, et cesse dtre une
littrature et un art vivants (c'est--dire superstructure).
Dun autre ct, il nen reste pas moins, cest un fait, quau
cours de toute lhistoire jusqu prsent, toutes les poques,
un rle important a t jou par des uvres littraires et
artistiques qui taient lorigine des superstructures
dpoques disparues depuis longtemps. Comment pouvonsnous expliquer ce phnomne ? Je pense que la rponse
cette question ne sera pas complexe. Chacune des classes
sociales se place, dans ses combats idologiques, sur le point
de vue de Molire : Je prends mon bien o je le trouve.
Parmi les uvres de la littrature et de lart qui, sous la forme
de livres, tableaux, sculptures etc. reprsentent pour ainsi dire
lhritage mort du pass, chaque classe sociale choisit avec
une sret instinctive ces uvres qui, en rapport avec ses
luttes du moment, lui promettent une consolidation de sa
propre base ou laffaiblissement dune base ennemie, une
30

31

Jakob Wassermann, (1873-1934), crivain allemand du XXe sicle. Ami de


Rainer Maria Rilke et de Thomas Mann, il fut victime, comme son uvre,
de ses origines juives. Ses livres, notamment LAffaire Maurizius,
connurent leur poque un succs international. Ils furent brls par les
nazis avant de tomber dans l'oubli.
Stefan Zweig (1881-1942), crivain, dramaturge, journaliste et biographe
autrichien. Ami de Sigmund Freud, d'Arthur Schnitzler, de Romain
Rolland, de Richard Strauss et d'mile Verhaeren, Stefan Zweig fut une
figure minente de l'intelligentsia juive viennoise, avant de quitter son pays
natal en 1934 en raison de la monte du nazisme.
32

GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

utilisation fructueuse. Celles-ci sintgrent alors aux


aspirations idologiques de la classe concerne, de telle sorte
assurment que ces uvres soient interprtes (et trs souvent
interprtes de travers) en accord avec les objectifs de classe.
Aprs cette transvaluation, elles sont alors un appui efficace
cette idologie de classe, quelles rnovent et valorisent.
Malheureusement, lhistoire hongroise de la littrature et de
lart sest fort peu proccupe jusqu ce jour de ces
problmes extrmement importants de lhistoire de limpact
de la littrature et de lart. (Dans la prtendue histoire des
ides, nous trouvons des monographies correspondantes, mais
celles-ci lexception de la matire premire quy est
accumule sont pour nous totalement inutilisables.) Chacun
doit en loccurrence bien voir que lhistoire de la littrature et
de lart nous confronte chaque pas de tels faits. Je
voudrais seulement voquer quelques exemples importants.
Un tel rle a t jou par la littrature romaine (Virgile,
Horace, drames de Snque) pour le fondement thorique et
la pratique littraire de la littrature classique sous la
monarchie absolue. Dun autre ct, au cours du 18e sicle,
Homre et Shakespeare ont servi pour ainsi dire de blier
dans la lutte de la littrature bourgeoise contre la littrature
entremle de reliquats fodaux de la monarchie absolue. Et
pour prendre un exemple moderne lart gyptien, lart
gothique, la plastique ngre, etc. ont jou un rle analogue
dans la construction de la thorie et la pratique dcadentes,
antiralistes, de lre imprialiste. Cest ainsi par exemple que
le cercle extrmement ractionnaire de lcrivain T.S. Eliot 32
valorise la posie lyrique ractionnaire mystique de lpoque
de la restauration anglaise, etc.

32

Thomas Stearns Eliot (1888-1965), pote, dramaturge et critique littraire


amricain naturalis britannique, prix Nobel de littrature 1948.
33

Nous avons dj mentionn que cette exploitation nest


possible qu laide dune interprtation correspondante, et
mme souvent dune interprtation biaise. L aussi,
lhistoire de la littrature nous met disposition un riche
matriau justificatif. Il nous suffit de penser lutilisation
dj mentionne de Shakespeare. Pour la restauration
anglaise, Shakespeare (ainsi que ses contemporains)
reprsentait une arme contre le puritanisme rvolutionnaire.
Aux yeux de Lessing, Shakespeare (ainsi que Sophocle et
Diderot) tait la ralisation pratique de la thorie
aristotlicienne du drame transvalue, de la tragdie
bourgeoise. Le jeune Goethe, Herder, et le Sturm und
Drang 33 ont acclam en Shakespeare le reprsentant de la
libert potique parfaite, le destructeur de toute rgle dcole,
c'est--dire de toute rgle absolutiste fodale. Mais le
romantisme allemand, qui rapproche Shakespeare du drame
espagnol et sortait aussi ses contemporains de loubli,
commenait dj introduire dans linterprtation de
Shakespeare le principe moderne de lart pour lart, de la
lgret et de lauto-ironie en art. Ce ne sont assurment que
des exemples, mais des exemples mthodologiquement
caractristiques. Et si nos historiens de la littrature et de lart
travaillent ce matriau dans lesprit du marxisme-lninisme,
en suivant les indications de larticle de Staline, ils pourront
expliquer de nombreuses nigmes , renvoyer de
nombreuses contradictions apparentes leurs causes sociales
authentiques. (Le fait par exemple que le jeune Goethe ait t
un combattant davant-garde enthousiaste de Shakespeare,
mais que le vieux Goethe ait combattu le culte de
Shakespeare des romantiques.)
33

Le Sturm und Drang [Tempte et passion] est un mouvement la fois


politique et littraire allemand de la seconde moiti du XVIIIe sicle, qui
correspond une phase de radicalisation dans la longue priode des
Lumires (Aufklrung)
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GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

La victoire du socialisme a ralis aussi une modification


fondamentale en ce qui concerne lart du pass. Avant tout, le
fait que les hommes non seulement font eux-mmes leur
histoire, mais quils le font aussi ports par une juste
conscience de soi, conduit des modifications essentielles
dans tous les domaines de lactivit humaine, et donc aussi en
littrature et en art. Nous avons dj vu que jusquici, tout
rle actuel de lart des poques passes tait li une
transvaluation, et mme souvent une interprtation biaise.
Comme les raisons pour cela sont conditionnes par les
ncessits de la lutte des classes, il est clair quelles taient
invitables dans les circonstances donnes. (Cela ne signifie
naturellement pas que danciennes interprtations de lart de
caractre progressiste naient pas contenu de nombreux
lments et moments de vrit.) Au-del, avec les
contradictions antagonistes des socits de classes, cette
construction extrmement complexe et ramifie du combat
entre progrs et raction cesse dexister, elle qui a produit
dans la littrature et lart (et dans leurs thories) des
corrlations encore beaucoup plus complexes que dans
dautres domaines de la superstructure. Lopposition entre le
neuf et lancien a pris en tant quopposition entre socialisme
et capitalisme des contours encore plus nets et plus clairs.
Cest seulement maintenant que la question des traditions
progressistes peut tre dfinie sans aucune ambigut et
transpose dans la pratique.
Que rsulte-t-il donc de cette nouvelle situation quant notre
rapport la littrature et lart du pass ? En aucun cas que
nous estompions les thses de Staline au sujet de leur
caractre de superstructure. Les thories lgues par le
marxisme ont t prcises et dveloppes par les thses de
Staline. Lorsque Marx dans les annes cinquante du sicle
prcdent partant de lanalyse dHomre a dtermin
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notre position par rapport lart du pass, il a pos deux


questions dune importance de principe. La premire question
concernait la dfinition de ces rapports sociaux do tait
sorti un certain art, dans le cas donn la posie dHomre. Il
est clair que Marx, l o il pose la question de la gense, de
lorigine, se demande de quelle base provient une
superstructure dtermine, concrte. La deuxime question,
qui constitue une rponse notre problme actuel, snonce
ainsi : Mais la difficult nest pas de comprendre que lart
grec et lpope sont lis certaines formes sociales de
dveloppement. La difficult rside dans le fait quils nous
procurent encore une jouissance esthtique et quils gardent
pour nous, certains gards, la valeur de normes et de
modles inaccessibles 34.
La justification que Marx donne cette deuxime question
ainsi qu laffirmation de limpact vivant dHomre
aujourdhui contient plusieurs angles de vue dcisifs en ce
qui concerne notre problme ; cest pourquoi il faut citer
quelques phrases importantes de ce raisonnement de Marx :
Pourquoi lenfance historique de lhumanit, l o elle a
atteint son plus bel panouissement, nexercerait-elle pas le
charme ternel dun stade jamais rvolu ? Il y a des enfants
mal levs et des enfants trop tt adultes. Nombre de peuples
de lantiquit appartiennent cette catgorie. Les Grecs
taient des enfants normaux 35.
Quen rsulte-t-il ? Il en rsulte surtout que notre rapport de
telles uvres est toujours le rapport du prsent au pass, mais
jamais lactualit inchange aujourdhui dune vrit
ventuellement dcouverte depuis longtemps.

34

35

Karl Marx, Manuscrits de 1857-1858 dits Grundrisse , Introduction de


1857, dition Jean-Pierre Lefebvre, Paris, les ditions sociales, 2011, p. 68.
Ibidem.
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GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

On voit ici clairement la diffrence entre la manire dont se


maintient une vrit en mathmatique ou en sciences
naturelles, et la manire dont se maintient une uvre dart.
Mme la dcouverte du thorme de Pythagore ntait
possible et ncessaire qu un degr dtermin dvolution de
la production. Mais si nous appliquons aujourdhui ce
thorme, il nous est parfaitement indiffrent de savoir dans
quel tat des rapports sociaux il a t formul pour la
premire fois. Sa gense na dintrt que pour les historiens
de la gomtrie.
Limpact actuel dHomre est pourtant indissociablement li
lpoque, aux rapports de production dans et sous lesquels
luvre dHomre est ne : lexprience que nous en avons
ensuite constitue le fondement intrinsque de notre
exprience de lart. Lart grec agit ainsi sur nous comme
lenfance normale de lhumanit qui ne reviendra jamais,
et donc dans la mmoire, comme fixation artistique dune
tape importante du chemin que lhumanit suivi jusqu
aujourdhui. Et l aussi, il ne sagit pas simplement dune
pense quelconque pour cette poque, mais uniquement dune
pense qui condense sous une forme classique les facteurs
importants de manire dcisive de cette tape. (Nous utilisons
ici ladjectif classique dans le mme sens que celui
discut par Engels dans ses tudes du rapport entre logique et
histoire.) Par consquent, leffet artistique qui cre partir
des popes dHomre une norme et un modle
inatteignable est indissociablement inclus galement dans le
caractre de superstructure de lart : les grandes uvres dart
refltent de manire exemplaire la base, les rapports de
productions et les relations sociales fondamentales de leur
poque. Cest l que rside le fondement intrinsque de leur
survivance, o, comme nous lavons dj soulign, le
caractre classique des relations humaines classique
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au sens dEngels est compris. Il est clair que seul est en


mesure de crer des uvres dart de ce type un artiste qui, sur
les questions dcisives de sa propre poque, adopte un point
de vue progressiste, car ce nest que dans ce cas que le type
de reflet peut tre normal , classique , et non dform.
Et la forme ? Je crois, pour celui qui considre la forme
artistique comme un reflet mme abstrait, compar au reflet
du contenu de la ralit objective comme Lnine en a
discut dans la Logique en ce qui concerne les formes de
syllogisme 36, cela ne peut rien donner dnigmatique. La
forme artistique est dautant plus parfaite quelle relie les
rapports les plus essentiels, les plus rguliers [gesetzmig :
conformes des lois] dune base concrte (des relations
humaines qui la constituent) avec la symbolisation humaine
dhommes concrets, et donc individualiss. Plus une mise en
forme artistique peut nous mettre en situation dprouver
directement les relations humaines concrtes quelles
figurent, quelles reprsentent, et plus est assure la
persistance de luvre dart considre. Dautant plus
lhomme dun futur plus lointain, prcisment, sera lui-aussi
dans la situation de se reconnatre soi-mme dans les
hommes, dans les destins, dans le monde objectif,
artistiquement figurs, par lintermdiaire de ces destins
humains, de reconnatre son propre pass dans le pass de
lhumanit.
La science de lhistoire nous ouvre le chemin parcouru
jusquici par lhumanit, par les nations isoles, dans sa
ralit et ncessit objective. Mais les grandes uvres dart
nous placent dans la situation dprouver dans une vision
immdiate quels hommes, quelles relations humaines ont t
typiques de celle-ci ou celle-l des tapes importantes de
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Lnine, Science de la Logique de Hegel, in Cahiers Philosophiques,


uvres, tome 38, Moscou, ditions du Progrs, p. 173.
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GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

lhumanit. On pourrait peut-tre dire : la science de lhistoire


fonde notre conscience historique, lart veille notre
conscience de soi historique, et la tient veille. La condition
intrinsque pralable cela, comme nous lavons dj vu, est
le caractre normal , classique des rapports de
production. Mais la forme de luvre dart particulire est
toujours la forme concrte du contenu concret propre. Le
caractre classique ne dcoule donc pas de lobservance
de quelconques rgles formelles, mais justement de ce
que luvre dart est en mesure de donner aux rapports
humains les plus essentiels et les plus typiques lexpression
maximale de symbolisation, dindividualisation.
Fait partie, cest indispensable, de la conscience de lhomme
dvelopp de manire polyvalente, matrisant consciemment
la vie, la connaissance consciente de sa propre histoire.
Lhomme primitif navait pas dhistoire, ou bien la vague
conscience de son pass se perdait dans le mythe. Plus
lhumanit se dveloppe et plus se renforcent et
sapprofondissent la conscience historique et la conscience de
soi de lhumanit. Mais leur dploiement ne va pas seulement
tre inhib par les lacunes de nos connaissances, mais
principalement par les intrts des classes dirigeantes
doppresseurs et dexploiteurs. Celles-ci ont entrav la mise
au jour des liens rguliers entre prsent et pass, parce quils
seffrayent juste titre des perspectives davenir qui
pourraient rsulter de la dcouverte des vritables rapports.
Dans les temps du dclin, de la crise, lidologie des classes
dominantes sest en effet directement oppose la science
historique ; elle a ni sa possibilit, comme Schopenhauer, ou
sa valeur, comme Nietzsche. Cest de cela que provient la
mythification du caractre historique de lart.
Seule lhumanit libre par le socialisme a la volont et la
capacit de prendre connaissance de lhistoire dans sa
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globalit ; la conscience historique et la conscience de soi ne


prennent dans notre vie culturelle la place qui leur revient que
lorsque comme le dit Marx la prhistoire de
lhumanit est acheve et que sa vritable histoire a
commenc. Cest ainsi que les traditions progressistes de lart
prennent une importance qui va bien au-del des limites de
lart : elles deviennent des parties intgrantes de la culture de
tout homme vritablement socialiste.
Paralllement et en troit rapport avec cela, les traditions
progressistes prennent une importance extraordinaire pour la
cration de la culture artistique dans lart socialiste Ce serait
cependant une analogie superficielle que de croire que les
grandes ralisations et productions de lart puissent tre
apprcies de la mme manire que les scientifiques de la
nature peuvent apprcier cte cte les thses justes hrites
comme acquis de lantiquit grecque, de la renaissance, etc.
Les traditions progressistes de lart, la culture des formes
accumules dans ces grandes uvres, ne peuvent donner
personne une aide directe dans sa propre cration artistique.
Celui qui crot pour pousser les choses lextrme
pouvoir copier de Breughel le coup de main du coloris, de
Vermeer celui de la mise en valeur, et dIngres celui du
dessin va senfermer dans un clectisme acadmique. Au sein
des limites de leur discipline artistique, les grands matres de
lart ont toujours fidlement reflt et fait sexprimer les
relations humaines fondamentales de leur poque. Pour
tudier comment ils ont ralis cela, commencer par les
questions de contenu, par le choix des thmes jusquaux
solutions techniques de dtail, il faut une cole utile pour
chacun des artistes. Mais elle ne lest que si lartiste veut
apprendre comment il peut reprsenter les relations humaines
de son poque dans le cadre des disciplines plus ou moins
modifies de son poque, comment il peut galement les
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GEORG LUKCS, LA LITTRATURE ET LART COMME SUPERSTRUCTURE.

figurer de manire adquate et les lever un niveau encore


plus lev de teneur idelle que ce ntait le cas chez les
artistes classiques. Brivement dit, tout ceci ne vaut que si
lartiste garde toujours en mmoire que tout faonnage
consiste trouver la forme concrte pour nimporte quel
contenu concret.
Cela veut dire que bien connatre les traditions progressistes
de lart et de la littrature et bien valoriser cette connaissance
dpendent de la mesure selon laquelle la littrature et lart
deviennent des superstructures de la nouvelle base, le base
socialiste, de la mesure selon laquelle ils luttent activement
pour le renforcement de la nouvelle base, pour la destruction
des reliquats de lancienne base, et pour lanantissement
ultime des reliquats conomiques et idologiques de lancien.
Indubitablement, dans ce domaine aussi, une situation
qualitativement nouvelle se prsente. Cela nous conduirait
bien au del du cadre de ce travail si je voulais essayer
danalyser cette question, ne serait-ce que sous forme
desquisse. Il est cependant avr que lhistoire de lart na
encore jamais connu un dveloppement dans lequel le reflet
exact de la ralit, lessence humaniste de lart, libratrice de
lhomme, au service du dveloppement humain, sa position
consciente et combattive dans les discussions sociales, ait t
aussi profondment et troitement lis la recherche dune
perfection esthtique formelle. Lpoque du ralisme
socialiste reprsente dans lvolution de lart, de la littrature,
une nouvelle poque qui se situe qualitativement plus haute
que toutes celles du pass. Nous ne devons cependant jamais
oublier que nous pouvons synthtiser de la manire la plus
expressive lessence de cette nouveaut qualitative en
affirmant : les buts et des moyens de lart et de la littrature
du ralisme socialiste concident avec les formulations de

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Staline sur le caractre de superstructure de la littrature et de


lart.
Comme nous le voyons, cette question elle-aussi trouve sa
solution si nous essayons de laborder avec les mthodes du
marxisme-lninisme. Mais nous avons vu aussi de quelle
grande importance tait, pour bien poser la question et bien y
rpondre, la thse de Staline selon laquelle la littrature et
lart appartiennent la superstructure. Ce nest quen gardant
cette vrit incessamment lesprit que nous serons en
situation de bien dterminer la vritable place de lart, de la
littrature et des traditions progressistes dans la culture
socialiste.

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