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Marseille

Chef-lieu de la Rgion Provence-Alpes-Cte d'Azur et du dpartement des


Bouches-du-Rhne, 774 km au S.-S.-E. de Paris et 314 km au S. de
Lyon.
Par sa population, Marseille constitue la deuxime commune de France,
avec 850 636 habitants, et la troisime agglomration avec 1,56 millions
d'habitants en 2011. Son aire urbaine, de 1,72 millions d'habitants, est
galement la troisime de France.

Plus ancienne ville de France, fonde sous le nom de (Massala)


vers 600 av. J.-C. par des marins grecs originaires de Phoce, Marseille est
depuis l'Antiquit un important port de commerce. Elle connait un essor
commercial considrable au cours du xixe sicle. Profitant de l'expansion
de l'Empire colonial franais, elle devient alors une ville industrielle
florissante et le premier port franais vers les colonies.

Elle reste aujourd'hui encore le premier port franais, le deuxime port


mditerranen et le quatrime port europen. Dbordant l'ouest les
limites de la cit phocenne jusqu' Port-Saint-Louis-du-Rhne, le Grand
port maritime de Marseille reste un ple majeur de l'conomie rgionale et
nationale.

Souffrant de difficults conomiques partir des annes 1960 la suite


des processus de dcolonisation et de dsindustrialisation, ainsi que d'une
mauvaise image lie son grand banditisme, la ville connait nanmoins un
renouveau urbain, conomique et culturel depuis la fin des annes 1990.
Elle fait aujourd'hui l'objet du projet Euromditerrane, l'une des plus
grandes oprations urbaines d'Europe, accueille le sige du Conseil
mondial de l'eau et fut dsigne Capitale europenne de la culture en
2013.

L'ouverture de Marseille sur la mer Mditerrane en fait depuis ses


origines une ville cosmopolite d'changes culturels et conomiques avec
l'Europe du Sud, le Proche-Orient, l'Afrique du Nord et l'Asie. Elle est
d'ailleurs parfois considre comme la Porte de l'Orient . Sa population,

construite sur des vagues d'immigrations successives venues


principalement du bassin mditerranen depuis la moiti du xixe sicle,
reste aujourd'hui fortement marque par le multiculturalisme.