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LETTRE ENCYCLIQUE

LAUDATO SI
DU SAINT-PRE

FRANOIS
SUR LA SAUVEGARDE DE LA
MAISON COMMUNE

1. Laudato si, mi Signore, - Lou sois-tu,


mon Seigneur, chantait saint Franois dAssise.
Dans ce beau cantique, il nous rappelait que
notre maison commune est aussi comme une
sur, avec laquelle nous partageons lexistence,
et comme une mre, belle, qui nous accueille
bras ouverts : Lou sois-tu, mon Seigneur, pour
sur notre mre la terre, qui nous soutient et
nous gouverne, et produit divers fruits avec les
fleurs colores et lherbe.1
2. Cette sur crie en raison des dgts que nous
lui causons par lutilisation irresponsable et par
labus des biens que Dieu a dposs en elle. Nous
avons grandi en pensant que nous tions ses propritaires et ses dominateurs, autoriss lexploiter.
La violence quil y a dans le cur humain bless
par le pch se manifeste aussi travers les symptmes de maladie que nous observons dans le sol,
dans leau, dans lair et dans les tres vivants. Cest
pourquoi, parmi les pauvres les plus abandonns et maltraits, se trouve notre terre opprime
et dvaste, qui gmit en travail denfantement
(Rm 8, 22). Nous oublions que nous-mmes, nous
sommes poussire (cf. Gn 2, 7). Notre propre corps
Franois dAssise, Cantique des cratures. SC 285, p. 343-345.

est constitu dlments de la plante, son air nous


donne le souffle et son eau nous vivifie comme elle
nous restaure.
Rien de ce monde ne nous est indiffrent

3. Il y a plus de cinquante ans, quand le monde


vacillait au bord dune crise nuclaire, le Pape saint
Jean XXIII a crit une Encyclique dans laquelle
il ne se contentait pas de rejeter une guerre, mais
a voulu transmettre une proposition de paix. Il a
adress son message Pacem in terris aux fidles de
lunivers tout entier, mais il ajoutait ainsi qu tous
les hommes de bonne volont. prsent, face
la dtrioration globale de lenvironnement, je voudrais madresser chaque personne qui habite cette
plante. Dans mon Exhortation Evangelii gaudium,
jai crit aux membres de lglise en vue d'engager
un processus de rforme missionnaire encore en
cours. Dans la prsente Encyclique, je me propose
spcialement dentrer en dialogue avec tous au sujet
de notre maison commune.
4. Huit ans aprs Pacem in terris, en 1971, le bienheureux Pape Paul VI sest rfr la problmatique cologique, en la prsentant comme une
crise qui est une consquencedramatique de
lactivit sans contrle de ltre humain : Par une
exploitation inconsidre de la nature [ltre humain] risque de la dtruire et dtre son tour la
victime de cette dgradation.2 Il a parl galement
2
Lett. apost. Octogesima adveniens (14 mai 1971), n. 21 :
AAS 63 (1971), 416-417.

la FAO de la possibilit de leffet des retombes de la civilisation industrielle, [qui risquait] de


conduire une vritable catastrophe cologique,
en soulignant lurgence et la ncessit dun changement presque radical dans le comportement de
lhumanit, parce que les progrs scientifiques
les plus extraordinaires, les prouesses techniques
les plus tonnantes, la croissance conomique la
plus prodigieuse, si elles ne saccompagnent dun
authentique progrs social et moral, se retournent
en dfinitive contre lhomme.3
5. Saint Jean-Paul II sest occup de ce thme
avec un intrt toujours grandissant. Dans sa premire Encyclique, il a prvenu que ltre humain
semble ne percevoir dautres significations de son
milieu naturel que celles de servir un usage et
une consommation dans limmdiat.4 Par la suite,
il a appel une conversion cologique globale.5 Mais
en mme temps, il a fait remarquer quon sengage
trop peu dans la sauvegarde des conditions morales dune cologie humaine authentique.6 La destruction de lenvironnement humain est trs grave,
parce que non seulement Dieu a confi le monde
ltre humain, mais encore la vie de celui-ci est un
Discours loccasion du 25me anniversaire de la FAO (16 novembre 1970), n. 4 : AAS 62 (1970), 833.
4
Lett. enc. Redemptor hominis (4 mars 1979), n. 15 : AAS
71 (1979), 287.
5
Cf. Catchse (17 janvier 2001), n. 4 : Insegnamenti 24/1
(2001), 179; LOsservatore Romano, d. franaise (par la suite
ORf) (23 janvier 2001), n. 4, p. 12.
6
Lett. enc. Centesimus annus (1er mai 1991), n. 38 : AAS
83 (1991), 841.
3

don qui doit tre protg de diverses formes de


dgradation. Toute volont de protger et damliorer le monde suppose de profonds changements
dans les styles de vie, les modles de production
et de consommation, les structures de pouvoir
tablies qui rgissent aujourdhui les socits.7 Le
dveloppement humain authentique a un caractre
moral et suppose le plein respect de la personne humaine, mais il doit aussi prter attention au monde
naturel et tenir compte de la nature de chaque tre
et de ses liens mutuels dans un systme ordonn.8
Par consquent, la capacit propre ltre humain
de transformer la ralit doit se dvelopper sur la
base du don des choses fait par Dieu l'origine.9
6. Mon prdcesseur Benot XVI a renouvel
linvitation liminer les causes structurelles des
dysfonctionnements de lconomie mondiale et
corriger les modles de croissance qui semblent
incapables de garantir le respect de lenvironnement.10 Il a rappel quon ne peut pas analyser
le monde seulement en isolant lun de ses aspects,
parce que le livre de la nature est unique et indivisible et inclut, entre autres, lenvironnement, la
vie, la sexualit, la famille et les relations sociales.
Par consquent, la dgradation de lenvironnement est troitement lie la culture qui faonne la
Ibid., n. 58 : p. 863.
Jean-Paul II, Lett. enc. Sollicitudo rei socialis (30 dcembre 1987), n. 34 : AAS 80 (1988), 559.
9
Cf. Id., Lett. enc. Centesimus annus (1er mai 1991), n. 37 :
AAS 83 (1991), 840.
10
Discours au Corps Diplomatique accrdit prs le Saint-Sige, (8
janvier 2007) : AAS 99 (2007), n. 73.
7

communaut humaine.11 Le Pape Benot nous a


propos de reconnatre que lenvironnement naturel est parsem de blessures causes par notre comportement irresponsable. Lenvironnement social a
lui aussi ses blessures. Mais toutes, au fond, sont
dues au mme mal, cest--dire lide quil nexiste
pas de vrits indiscutables qui guident nos vies,
et donc que la libert humaine na pas de limites.
On oublie que lhomme nest pas seulement une
libert qui se cre de soi. Lhomme ne se cre pas
lui-mme. Il est esprit et volont, mais il est aussi
nature.12 Avec une paternelle proccupation, il
nous a invits raliser que la cration subit des
prjudices, l o nous-mmes sommes les dernires instances, o le tout est simplement notre
proprit que nous consommons uniquement
pour nous-mmes. Et le gaspillage des ressources
de la Cration commence l o nous ne reconnaissons plus aucune instance au-dessus de nous, mais
ne voyons plus que nous-mmes.13
Unis par une mme proccupation

7. Ces apports des Papes recueillent la rflexion


dinnombrables scientifiques, philosophes, thologiens et organisations sociales qui ont enrichi la
pense de lglise sur ces questions. Mais nous ne
pouvons pas ignorer quoutre lglise catholique,
11
Lett. enc. Caritas in veritate (29 juin 2009), n. 51 : AAS
101 (2009), 687.
12
Discours au Deutscher Bundestag, Berlin (22 septembre
2011) : AAS 103 (2011), 664.
13
Discours au clerg du Diocse de Bolzano-Bressanone (6 aot
2008) : AAS 100 (2008), 634.

dautres glises et Communauts chrtiennes


comme aussi dautres religions ont nourri une
grande proccupation et une prcieuse rflexion
sur ces thmes qui nous proccupent tous. Pour
prendre un seul exemple remarquable, je voudrais
recueillir brivement en partie lapport du cher
Patriarche cumnique Bartholome, avec qui
nous partageons lesprance de la pleine communion ecclsiale.
8. Le Patriarche Bartholome sest rfr particulirement la ncessit de se repentir, chacun,
de ses propres faons de porter prjudice la
plante, parce que dans la mesure o tous nous
causons de petits prjudices cologiques, nous
sommes appels reconnatre notre contribution petite ou grande la dfiguration et
la destruction de la cration.14 Sur ce point, il
sest exprim plusieurs reprises dune manire
ferme et stimulante, nous invitant reconnatre
les pchs contre la cration : Que les hommes
dgradent lintgrit de la terre en provoquant le
changement climatique, en dpouillant la terre
de ses forts naturelles ou en dtruisant ses
zones humides; que les hommes portent prjudice leurs semblables par des maladies en
contaminant les eaux, le sol, lair et lenvironnement par des substances polluantes, tout cela,
ce sont des pchs ;15 car un crime contre la
14
Message pour la Journe de prire pour la sauvegarde de la cration (1er septembre 2012).
15
Discours Santa Barbara, California (8 novembre 1997) ;

nature est un crime contre nous-mmes et un


pch contre Dieu.16
9. En mme temps, Bartholome a attir lattention sur les racines thiques et spirituelles des
problmes environnementaux qui demandent
que nous trouvions des solutions non seulement
grce la technique mais encore travers un
changement de la part de ltre humain, parce
quautrement nous affronterions uniquement
les symptmes. Il nous a propos de passer de
la consommation au sacrifice, de lavidit la gnrosit, du gaspillage la capacit de partager,
dans une ascse qui signifie apprendre donner,
et non simplement renoncer. Cest une manire
daimer, de passer progressivement de ce que je
veux ce dont le monde de Dieu a besoin. Cest
la libration de la peur, de lavidit, de la dpendance.17 Nous chrtiens, en outre, nous sommes
appels accepter le monde comme sacrement
de communion, comme manire de partager
avec Dieu et avec le prochain une chelle globale. Cest notre humble conviction que le divin
et lhumain se rencontrent mme dans les plus
petits dtails du vtement sans coutures de la
cration de Dieu, jusque dans linfime grain de
poussire de notre plante.18
cf. John Chryssavgis, On Earth as in Heaven: Ecological Vision and
Iniciatives of Ecumenical Patriarch Bartholomew, Bronx, New York
2012.
16
Ibid.
17
Confrence au Monastre dUtstein, Norvge (23 juin 2003).
18
Discours au I er Sommet de Halki : Global Responsibility and
Ecological Sustainability: Closing Remarks, Istanbul (20 juin 2012).

Saint Franois dAssise

10. Je ne veux pas poursuivre cette Encyclique


sans recourir un beau modle capable de nous
motiver. Jai pris son nom comme guide et inspiration au moment de mon lection en tant quvque
de Rome. Je crois que Franois est lexemple par
excellence de la protection de ce qui est faible et
dune cologie intgrale, vcue avec joie et authenticit. Cest le saint patron de tous ceux qui tudient et travaillent autour de lcologie, aim aussi
par beaucoup de personnes qui ne sont pas chrtiennes. Il a manifest une attention particulire envers la cration de Dieu ainsi quenvers les pauvres
et les abandonns. Il aimait et tait aim pour sa
joie, pour son gnreux engagement et pour son
cur universel. Ctait un mystique et un plerin
qui vivait avec simplicit et dans une merveilleuse
harmonie avec Dieu, avec les autres, avec la nature
et avec lui-mme. En lui, on voit jusqu quel point
sont insparables la proccupation pour la nature,
la justice envers les pauvres, lengagement pour la
socit et la paix intrieure.
11. Son tmoignage nous montre aussi quune
cologie intgrale requiert une ouverture des
catgories qui transcendent le langage des mathmatiques ou de la biologie, et nous orientent vers
lessence de lhumain. Tout comme cela arrive
quand nous tombons amoureux dune personne,
chaque fois quil regardait le soleil, la lune ou les
animaux mme les plus petits, sa raction tait de
chanter, en incorporant dans sa louange les autres
cratures. Il entrait en communication avec toute
la cration, et il prchait mme aux fleurs en les
10

invitant louer le Seigneur, comme si elles taient


dotes de raison.19 Sa raction tait bien plus
quune valorisation intellectuelle ou quun calcul
conomique, parce que pour lui, nimporte quelle
crature tait une sur, unie lui par des liens
daffection. Voil pourquoi il se sentait appel
protger tout ce qui existe. Son disciple saint Bonaventure rapportait que, considrant que toutes
les choses ont une origine commune, il se sentait
rempli dune tendresse encore plus grande et il
appelait les cratures, aussi petites soient-elles, du
nom de frre ou de sur.20 Cette conviction ne
peut tre considre avec mpris comme un romantisme irrationnel, car elle a des consquences
sur les opinions qui dterminent notre comportement. Si nous nous approchons de la nature et
de lenvironnement sans cette ouverture ltonnement et lmerveillement, si nous ne parlons
plus le langage de la fraternit et de la beaut dans
notre relation avec le monde, nos attitudes seront
celles du dominateur, du consommateur ou du
pur exploiteur de ressources, incapable de fixer
des limites ses intrts immdiats. En revanche,
si nous nous sentons intimement unis tout ce qui
existe, la sobrit et le souci de protection jailliront
spontanment. La pauvret et laustrit de saint
Franois ntaient pas un asctisme purement
extrieur, mais quelque chose de plus radical : un
renoncement transformer la ralit en pur objet
d'usage et de domination.
19
Thomas de Celano, Vita prima de saint Franois, XXIX,
81 : FF 460.
20
Legenda Maior, VIII, 6 : FF 1145.

11

12. Dautre part, saint Franois, fidle lcriture, nous propose de reconnatre la nature comme
un splendide livre dans lequel Dieu nous parle et
nous rvle quelque chose de sa beaut et de sa
bont : La grandeur et la beaut des cratures
font contempler, par analogie, leur Auteur (Sg 13,
5), et ce que Dieu a dinvisible depuis la cration
du monde, se laisse voir lintelligence travers
ses uvres, son ternelle puissance et sa divinit
(Rm 1, 20). Cest pourquoi il demandait quau couvent on laisse toujours une partie du jardin sans la
cultiver, pour quy croissent les herbes sauvages,
de sorte que ceux qui les admirent puissent lever
leur pense vers Dieu, auteur de tant de beaut.21
Le monde est plus quun problme rsoudre, il
est un mystre joyeux que nous contemplons dans
la joie et dans la louange.
Mon appel

13. Le dfi urgent de sauvegarder notre maison


commune inclut la proccupation dunir toute la
famille humaine dans la recherche dun dveloppement durable et intgral, car nous savons que
les choses peuvent changer. Le Crateur ne nous
abandonne pas, jamais il ne fait marche arrire
dans son projet damour, il ne se repent pas de
nous avoir crs. Lhumanit possde encore la
capacit de collaborer pour construire notre maison commune. Je souhaite saluer, encourager et
remercier tous ceux qui, dans les secteurs les plus
21
Cf. Thomas de Celano, Vita Secunda de saint Franois,
CXXIV, 165 : FF 750.

12

varis de lactivit humaine, travaillent pour assurer


la sauvegarde de la maison que nous partageons.
Ceux qui luttent avec vigueur pour affronter les
consquences dramatiques de la dgradation de
lenvironnement sur la vie des plus pauvres dans le
monde, mritent une gratitude spciale. Les jeunes
nous rclament un changement. Ils se demandent
comment il est possible de prtendre construire un
avenir meilleur sans penser la crise de lenvironnement et aux souffrances des exclus.
14. Jadresse une invitation urgente un nouveau dialogue sur la faon dont nous construisons
lavenir de la plante. Nous avons besoin dune
conversion qui nous unisse tous, parce que le dfi
environnemental que nous vivons, et ses racines
humaines, nous concernent et nous touchent tous.
Le mouvement cologique mondial a dj parcouru un long chemin, digne dapprciation, et il a
gnr de nombreuses associations citoyennes qui
ont aid la prise de conscience. Malheureusement,
beaucoup defforts pour chercher des solutions
concrtes la crise environnementale chouent
souvent, non seulement cause de lopposition
des puissants, mais aussi par manque dintrt de
la part des autres. Les attitudes qui obstruent les
chemins de solutions, mme parmi les croyants,
vont de la ngation du problme jusqu lindiffrence, la rsignation facile, ou la confiance aveugle
dans les solutions techniques. Il nous faut une nouvelle solidarit universelle. Comme lont affirm les
vques dAfrique du Sud, les talents et limplica13

tion de tous sont ncessaires pour rparer les dommages causs par les abus humains l'encontre de
la cration de Dieu.22 Tous, nous pouvons collaborer comme instruments de Dieu pour la sauvegarde de la cration, chacun selon sa culture, son
exprience, ses initiatives et ses capacits.
15. Jespre que cette Lettre encyclique, qui
sajoute au Magistre social de lglise, nous aidera
reconnatre la grandeur, lurgence et la beaut du
dfi qui se prsente nous. En premier lieu, je prsenterai un bref aperu des diffrents aspects de
la crise cologique actuelle, en vue de prendre en
considration les meilleurs rsultats de la recherche
scientifique disponible aujourdhui, den faire voir
la profondeur et de donner une base concrte au
parcours thique et spirituel qui suit. partir de
cet aperu, je reprendrai certaines raisons qui se
dgagent de la tradition judo-chrtienne, afin de
donner plus de cohrence notre engagement
en faveur de lenvironnement. Ensuite, jessaierai darriver aux racines de la situation actuelle,
pour que nous ne considrions pas seulement les
symptmes, mais aussi les causes les plus profondes. Nous pourrons ainsi proposer une cologie qui, dans ses diffrentes dimensions, incorpore la place spcifique de ltre humain dans ce
monde et ses relations avec la ralit qui lentoure.
la lumire de cette rflexion, je voudrais avancer
quelques grandes lignes de dialogue et daction qui
22
Confrence des vques catholiques dAfrique du
Sud, Pastoral Statement on the Environmental Crisis (5 septembre
1999).

14

concernent aussi bien chacun de nous que la politique internationale. Enfin, puisque je suis convaincu que tout changement a besoin de motivations et
dun chemin ducatif, je proposerai quelques lignes
de maturation humaine inspires par le trsor de
lexprience spirituelle chrtienne.
16. Bien que chaque chapitre possde sa propre
thmatique et une mthodologie spcifique, il reprend son tour, partir dune nouvelle optique,
des questions importantes abordes dans les chapitres antrieurs. Cest le cas spcialement de certains axes qui traversent toute lEncyclique. Par
exemple : lintime relation entre les pauvres et la
fragilit de la plante; la conviction que tout est
li dans le monde; la critique du nouveau paradigme et des formes de pouvoir qui drivent de
la technologie; linvitation chercher dautres faons de comprendre lconomie et le progrs; la
valeur propre de chaque crature; le sens humain
de lcologie; la ncessit de dbats sincres et
honntes; la grave responsabilit de la politique
internationale et locale; la culture du dchet et la
proposition dun nouveau style de vie. Ces thmes
ne sont jamais clos, ni ne sont laisss de ct, mais
ils sont constamment repris et enrichis.

15

PREMIER CHAPITRE

CE QUI SE PASSE DANS


NOTRE MAISON
17. Les rflexions thologiques ou philosophiques sur la situation de lhumanit et du monde,
peuvent paratre un message rptitif et abstrait,
si elles ne se prsentent pas de nouveau partir
dune confrontation avec le contexte actuel, en ce
quil a dindit pour lhistoire de lhumanit. Voil
pourquoi avant de voir comment la foi apporte de
nouvelles motivations et de nouvelles exigences
face au monde dont nous faisons partie, je propose de nous arrter brivement pour considrer
ce qui se passe dans notre maison commune.
18. Lacclration continuelle des changements
de lhumanit et de la plante sassocie aujourdhui
lintensification des rythmes de vie et de travail,
dans ce que certains appellent rapidacin. Bien
que le changement fasse partie de la dynamique
des systmes complexes, la rapidit que les actions
humaines lui imposent aujourdhui contraste avec
la lenteur naturelle de lvolution biologique.
cela, sajoute le fait que les objectifs de ce changement rapide et constant ne sont pas ncessairement orients vers le bien commun, ni vers le
dveloppement humain, durable et intgral. Le
changement est quelque chose de dsirable, mais il
17

devient proccupant quand il en vient dtriorer


le monde et la qualit de vie dune grande partie
de lhumanit.
19. Aprs un temps de confiance irrationnelle
dans le progrs et dans la capacit humaine, une
partie de la socit est en train dentrer dans une
phase de plus grande prise de conscience. On observe une sensibilit croissante concernant aussi
bien lenvironnement que la protection de la nature,
tout comme une sincre et douloureuse proccupation grandit pour ce qui arrive notre plante.
Faisons un tour, certainement incomplet, de ces
questions qui aujourdhui suscitent notre inquitude, et que nous ne pouvons plus mettre sous le
tapis. Lobjectif nest pas de recueillir des informations ni de satisfaire notre curiosit, mais de prendre
une douloureuse conscience, doser transformer
en souffrance personnelle ce qui se passe dans le
monde, et ainsi de reconnatre la contribution que
chacun peut apporter.
I. Pollution et changement climatique

Pollution, ordure et culture du dchet

20. Il existe des formes de pollution qui affectent


quotidiennement les personnes. Lexposition aux
polluants atmosphriques produit une large gamme
deffets sur la sant, en particulier des plus pauvres,
en provoquant des millions de morts prmatures.
Ces personnes tombent malades, par exemple,
cause de linhalation de niveaux levs de fumes
provenant de la combustion quelles utilisent pour
faire la cuisine ou pour se chauffer. cela, sajoute
18

la pollution qui affecte tout le monde, due aux


moyens de transport, aux fumes de lindustrie, aux
dpts de substances qui contribuent lacidification du sol et de leau, aux fertilisants, insecticides,
fongicides, dsherbants et agro-chimiques toxiques
en gnral. La technologie, lie aux secteurs financiers, qui prtend tre lunique solution aux problmes, de fait, est ordinairement incapable de voir
le mystre des multiples relations qui existent entre
les choses, et par consquent, rsout parfois un
problme en en crant un autre.
21. Il faut considrer galement la pollution produite par les dchets, y compris les ordures dangereuses prsentes dans diffrents milieux. Des
centaines de millions de tonnes de dchets sont
produites chaque anne, dont beaucoup ne sont pas
biodgradables : des dchets domestiques et commerciaux, des dchets de dmolition, des dchets
cliniques, lectroniques et industriels, des dchets
hautement toxiques et radioactifs. La terre, notre
maison commune, semble se transformer toujours
davantage en un immense dpotoir. plusieurs
endroits de la plante, les personnes ges ont la
nostalgie des paysages dautrefois, qui aujourdhui
se voient inonds dordures. Aussi bien les dchets
industriels que les produits chimiques utiliss dans
les villes et dans lagriculture peuvent provoquer un
effet de bio-accumulation dans les organismes des
populations voisines, ce qui arrive mme quand le
taux de prsence dun lment toxique en un lieu
est bas. Bien des fois, on prend des mesures seulement quand des effets irrversibles pour la sant
des personnes se sont dj produits.
19

22. Ces problmes sont intimement lis la culture


du dchet, qui affecte aussi bien les personnes exclues que les choses, vite transformes en ordures.
Ralisons, par exemple, que la majeure partie du
papier qui est produit, est gaspille et nest pas recycle. Il nous cote de reconnatre que le fonctionnement des cosystmes naturels est exemplaire : les
plantes synthtisent des substances qui alimentent
les herbivores; ceux-ci leur tour alimentent les
carnivores, qui fournissent dimportantes quantits
de dchets organiques, lesquels donnent lieu une
nouvelle gnration de vgtaux. Par contre, le systme industriel na pas dvelopp, en fin de cycle de
production et de consommation, la capacit dabsorber et de rutiliser dchets et ordures. On nest
pas encore arriv adopter un modle circulaire
de production qui assure des ressources pour tous
comme pour les gnrations futures, et qui suppose
de limiter au maximum lutilisation des ressources
non renouvelables, den modrer la consommation,
de maximiser lefficacit de leur exploitation, de les
rutiliser et de les recycler. Aborder cette question
serait une faon de contrecarrer la culture du dchet
qui finit par affecter la plante entire, mais nous remarquons que les progrs dans ce sens sont encore
trs insuffisants.
Le climat comme bien commun

23. Le climat est un bien commun, de tous et


pour tous. Au niveau global, cest un systme complexe en relation avec beaucoup de conditions essentielles pour la vie humaine. Il existe un consensus scientifique trs solide qui indique que nous
sommes en prsence dun rchauffement proccu20

pant du systme climatique. Au cours des dernires


dcennies, ce rchauffement a t accompagn de
llvation constante du niveau de la mer, et il est
en outre difficile de ne pas le mettre en relation
avec laugmentation dvnements mtorologiques extrmes, indpendamment du fait quon
ne peut pas attribuer une cause scientifiquement
dterminable chaque phnomne particulier.
Lhumanit est appele prendre conscience de
la ncessit de raliser des changements de style
de vie, de production et de consommation, pour
combattre ce rchauffement ou, tout au moins,
les causes humaines qui le provoquent ou laccentuent. Il y a, certes, dautres facteurs (comme le volcanisme, les variations de lorbite et de laxe de la
terre, le cycle solaire), mais de nombreuses tudes
scientifiques signalent que la plus grande partie
du rchauffement global des dernires dcennies
est due la grande concentration de gaz effet de
serre (dioxyde de carbone, mthane, oxyde de nitrogne et autres) mis surtout cause de lactivit
humaine. En se concentrant dans latmosphre,
ils empchent la chaleur des rayons solaires rflchis par la terre de se perdre dans lespace. Cela est
renforc en particulier par le modle de dveloppement reposant sur lutilisation intensive de combustibles fossiles, qui constitue le cur du systme
nergtique mondial. Le fait de changer de plus en
plus les utilisations du sol, principalement la dforestation pour lagriculture, a aussi des impacts.
24. son tour, le rchauffement a des effets sur
le cycle du carbone. Il cre un cercle vicieux qui
aggrave encore plus la situation, affectera la dispo21

nibilit de ressources indispensables telles que leau


potable, lnergie ainsi que la production agricole
des zones les plus chaudes, et provoquera lextinction dune partie de la biodiversit de la plante.
La fonte des glaces polaires et de celles des plaines
daltitude menace dune libration haut risque
de mthane; et la dcomposition de la matire
organique congele pourrait accentuer encore plus
lmanation de dioxyde de carbone. De mme, la
disparition de forts tropicales aggrave la situation,
puisquelles contribuent temprer le changement
climatique. La pollution produite par le dioxyde de
carbone augmente lacidit des ocans et compromet la chane alimentaire marine. Si la tendance
actuelle continuait, ce sicle pourrait tre tmoin
de changements climatiques indits et dune destruction sans prcdent des cosystmes, avec de
graves consquences pour nous tous. Llvation
du niveau de la mer, par exemple, peut crer des
situations dune extrme gravit si on tient compte
du fait que le quart de la population mondiale vit
au bord de la mer ou trs proche, et que la plupart
des mgapoles sont situes en zones ctires.
25. Le changement climatique est un problme
global aux graves rpercussions environnementales, sociales, conomiques, distributives ainsi que
politiques, et constitue lun des principaux dfis
actuels pour lhumanit. Les pires consquences
retomberont probablement au cours des prochaines dcennies sur les pays en dveloppement.
Beaucoup de pauvres vivent dans des endroits
particulirement affects par des phnomnes lis
au rchauffement, et leurs moyens de subsistance
dpendent fortement des rserves naturelles et
22

des services de lcosystme, comme lagriculture,


la pche et les ressources forestires. Ils nont pas
dautres activits financires ni dautres ressources
qui leur permettent de sadapter aux impacts climatiques, ni de faire face des situations catastrophiques, et ils ont peu daccs aux services sociaux
et la protection. Par exemple, les changements
du climat provoquent des migrations danimaux et
de vgtaux qui ne peuvent pas toujours sadapter,
et cela affecte leur tour les moyens de production des plus pauvres, qui se voient aussi obligs
dmigrer avec une grande incertitude pour leur
avenir et pour l'avenir de leurs enfants. Laugmentation du nombre de migrants fuyant la misre, accrue par la dgradation environnementale,
est tragique; ces migrants ne sont pas reconnus
comme rfugis par les conventions internationales et ils portent le poids de leurs vies la drive,
sans aucune protection lgale. Malheureusement,
il y a une indiffrence gnrale face ces tragdies
qui se produisent en ce moment dans diverses parties du monde. Le manque de ractions face ces
drames de nos frres et surs est un signe de la
perte de ce sens de responsabilit lgard de nos
semblables, sur lequel se fonde toute socit civile.
26. Beaucoup de ceux qui dtiennent plus de
ressources et de pouvoir conomique ou politique
semblent surtout svertuer masquer les problmes ou occulter les symptmes, en essayant
seulement de rduire certains impacts ngatifs du
changement climatique. Mais beaucoup de symptmes indiquent que ces effets ne cesseront pas
dempirer si nous maintenons les modles actuels
23

de production et de consommation. Voil pourquoi il devient urgent et imprieux de dvelopper


des politiques pour que, les prochaines annes,
lmission du dioxyde de carbone et dautres gaz
hautement polluants soit rduite de faon drastique, par exemple en remplaant lutilisation
de combustibles fossiles et en accroissant des
sources dnergie renouvelable. Dans le monde, il
y a un niveau daccs rduit des nergies propres
et renouvelables. Il est encore ncessaire de dvelopper des technologies adquates daccumulation. Cependant, dans certains pays, des progrs
qui commencent tre significatifs ont t raliss, bien quils soient loin datteindre un niveau
suffisant. Il y a eu aussi quelques investissements
dans les moyens de production et de transport qui
consomment moins dnergie et requirent moins
de matire premire, comme dans le domaine de
la construction ou de la rfection ddifices pour
en amliorer lefficacit nergtique. Mais ces
bonnes pratiques sont loin de se gnraliser.
II. La question de leau

27. Dautres indicateurs de la situation actuelle


concernent lpuisement des ressources naturelles.
Nous sommes bien conscients de limpossibilit
de maintenir le niveau actuel de consommation
des pays les plus dvelopps et des secteurs les plus
riches des socits, o lhabitude de dpenser et
de jeter atteint des niveaux indits. Dj les limites
maximales dexploitation de la plante ont t dpasses, sans que nous ayons rsolu le problme de
la pauvret.
24

28. Leau potable et pure reprsente une question de premire importance, parce quelle est indispensable pour la vie humaine comme pour soutenir les cosystmes terrestres et aquatiques. Les
sources deau douce approvisionnent des secteurs
sanitaires, agricoles et de la pche ainsi quindustriels. La provision deau est reste relativement
constante pendant longtemps, mais en beaucoup
dendroits la demande dpasse loffre durable, avec
de graves consquences court et long terme.
De grandes villes qui ont besoin dune importante
quantit deau en rserve, souffrent de priodes de
diminution de cette ressource, qui nest pas toujours gre de faon quitable et impartiale aux
moments critiques. Le manque deau courante
senregistre spcialement en Afrique, o de grands
secteurs de la population nont pas accs une eau
potable sre, ou bien souffrent de scheresses qui
rendent difficile la production daliments. Dans
certains pays, il y a des rgions qui disposent de
leau en abondance et en mme temps dautres qui
souffrent de grave pnurie.
29. Un problme particulirement srieux est
celui de la qualit de leau disponible pour les
pauvres, ce qui provoque beaucoup de morts tous
les jours. Les maladies lies leau sont frquentes
chez les pauvres, y compris les maladies causes
par les micro-organismes et par des substances
chimiques. La diarrhe et le cholra, qui sont lis
aux services hyginiques et lapprovisionnement en eau impropre la consommation, sont
un facteur significatif de souffrance et de mortalit infantile. Les eaux souterraines en beaucoup
25

dendroits sont menaces par la pollution que provoquent certaines activits extractives, agricoles et
industrielles, surtout dans les pays o il ny a pas
de rgulation ni de contrles suffisants. Ne pensons pas seulement aux dcharges des usines. Les
dtergents et les produits chimiques quutilise la
population dans beaucoup dendroits du monde
continuent de se dverser dans des rivires, dans
des lacs et dans des mers.
30. Tandis que la qualit de leau disponible se
dtriore constamment, il y a une tendance croissante, certains endroits, privatiser cette ressource limite, transforme en marchandise sujette
aux lois du march. En ralit, laccs leau potable
et sre est un droit humain primordial, fondamental et universel, parce quil dtermine la survie des personnes, et par
consquent il est une condition pour lexercice des autres
droits humains. Ce monde a une grave dette sociale
envers les pauvres qui nont pas accs leau potable, parce que cest leur nier le droit la vie, enracin
dans leur dignit inalinable. Cette dette se rgle en partie par des apports conomiques consquents pour
fournir leau potable et lhygine aux plus pauvres.
Mais on observe le gaspillage deau, non seulement
dans les pays dvelopps, mais aussi dans les pays
les moins dvelopps qui possdent de grandes
rserves. Cela montre que le problme de leau est
en partie une question ducative et culturelle, parce
que la conscience de la gravit de ces conduites,
dans un contexte de grande injustice, manque.
31. Une grande pnurie deau provoquera laugmentation du cot des aliments comme celle du
cot de diffrents produits qui dpendent de son
26

utilisation. Certaines tudes ont alert sur la possibilit de souffrir dune pnurie aigu deau dans
quelques dcennies, si on nagit pas en urgence.
Les impacts sur lenvironnement pourraient affecter des milliers de millions de personnes, et il est
prvisible que le contrle de leau par de grandes
entreprises mondiales deviendra lune des principales sources de conflits de ce sicle.23
III. La perte de biodiversit

32. Les ressources de la terre sont aussi objet de


dprdation cause de la conception de lconomie
ainsi que de lactivit commerciale et productive
fondes sur limmdiatet. La disparition de forts
et dautres vgtations implique en mme temps
la disparition despces qui pourraient tre lavenir des ressources extrmement importantes, non
seulement pour lalimentation, mais aussi pour la
gurison de maladies et pour de multiples services.
Les diverses espces contiennent des gnes qui
peuvent tre des ressources-clefs pour subvenir,
lavenir, certaines ncessits humaines ou pour
rguler certains problmes de lenvironnement.
33. Mais il ne suffit pas de penser aux diffrentes espces seulement comme dventuelles
ressources exploitables, en oubliant quelles ont
une valeur en elles-mmes. Chaque anne, disparaissent des milliers despces vgtales et animales
que nous ne pourrons plus connatre, que nos enfants ne pourront pas voir, perdues pour toujours.
23
Cf. Salut au personnel de la FAO (20 novembre 2014) :
AAS 106 (2014), 985.

27

Limmense majorit disparat pour des raisons qui


tiennent une action humaine. cause de nous,
des milliers despces ne rendront plus gloire
Dieu par leur existence et ne pourront plus nous
communiquer leur propre message. Nous nen
avons pas le droit.
34. Probablement, cela nous inquite davoir
connaissance de lextinction dun mammifre ou
dun oiseau, cause de leur visibilit plus grande.
Mais, pour le bon fonctionnement des cosystmes, les champignons, les algues, les vers, les
insectes, les reptiles et linnombrable varit de
micro-organismes sont aussi ncessaires. Certaines espces peu nombreuses, qui sont dhabitude imperceptibles, jouent un rle fondamental
pour tablir lquilibre dun lieu. Certes, ltre humain doit intervenir quand un go-systme entre
dans un tat critique; mais aujourdhui le niveau
dintervention humaine, dans une ralit si complexe comme la nature, est tel que les constants
dsastres provoqus par ltre humain appellent
une nouvelle intervention de sa part, si bien que
lactivit humaine devient omniprsente, avec tous
les risques que cela implique. Il se cre en gnral
un cercle vicieux o lintervention de ltre humain
pour rsoudre une difficult, bien des fois, aggrave
encore plus la situation. Par exemple, beaucoup
doiseaux et dinsectes qui disparaissent cause des
agro-toxiques crs par la technologie, sont utiles
cette mme agriculture et leur disparition devra
tre substitue par une autre intervention technologique qui produira probablement dautres effets
nocifs. Les efforts des scientifiques et des techniciens, qui essaient dapporter des solutions aux
28

problmes crs par ltre humain, sont louables


et parfois admirables. Mais en regardant le monde,
nous remarquons que ce niveau dintervention
humaine, frquemment au service des finances et
du consumrisme, fait que la terre o nous vivons
devient en ralit moins riche et moins belle, toujours plus limite et plus grise, tandis quen mme
temps le dveloppement de la technologie et des
offres de consommation continue de progresser
sans limite. Il semble ainsi que nous prtendions
substituer une beaut, irremplaable et irrcuprable, une autre cre par nous.
35. Quand on analyse limpact environnemental
dune entreprise, on en considre ordinairement
les effets sur le sol, sur leau et sur lair, mais on
ninclut pas toujours une tude soigne de son impact sur la biodiversit, comme si la disparition de
certaines espces ou de groupes danimaux ou de
vgtaux tait quelque chose de peu dimportance.
Les routes, les nouvelles cultures, les grillages, les
barrages et dautres constructions prennent progressivement possession des habitats, et parfois les
fragmentent de telle manire que les populations
danimaux ne peuvent plus migrer ni se dplacer
librement, si bien que certaines espces sont menaces dextinction. Il existe des alternatives qui
peuvent au moins attnuer limpact de ces ouvrages,
comme la cration de corridors biologiques, mais
on observe cette attention et cette prvention en
peu de pays. Quand on exploite commercialement
certaines espces, on ntudie pas toujours leur
forme de croissance pour viter leur diminution
excessive, avec le dsquilibre de lcosystme qui
en rsulterait.
29

36. La sauvegarde des cosystmes suppose un


regard qui aille au-del de limmdiat, car lorsquon
cherche seulement un rendement conomique rapide et facile, leur prservation nintresse rellement personne. Mais le cot des dommages occasionns par la ngligence goste est beaucoup plus
lev que le bnfice conomique qui peut en tre
obtenu. Dans le cas de la disparition ou de graves
dommages certaines espces, nous parlons de valeurs qui excdent tout calcul. Cest pourquoi nous
pouvons tre des tmoins muets de bien graves
injustices, quand certains prtendent obtenir dimportants bnfices en faisant payer au reste de lhumanit, prsente et future, les cots trs levs de
la dgradation de lenvironnement.
37. Quelques pays ont progress dans la prservation efficace de certains lieux et de certaines
zones sur terre et dans les ocans o lon interdit toute intervention humaine qui pourrait en modifier la physionomie ou en altrer la constitution
originelle. Dans la prservation de la biodiversit,
les spcialistes insistent sur la ncessit daccorder
une attention spciale aux zones les plus riches en
varits despces, aux espces endmiques rares
ou ayant un faible degr de protection effective.
Certains endroits requirent une protection particulire cause de leur norme importance pour
lcosystme mondial, ou parce quils constituent
dimportantes rserves deau et assurent ainsi
dautres formes de vie.
38. Mentionnons, par exemple, ces poumons de
la plante pleins de biodiversit que sont lAmazonie et le bassin du fleuve Congo, ou bien les
30

grandes surfaces aquifres et les glaciers. On


nignore pas limportance de ces lieux pour toute
la plante et pour lavenir de lhumanit. Les cosystmes des forts tropicales ont une biodiversit dune norme complexit, presquimpossible
rpertorier intgralement, mais quand ces forts sont brles ou rases pour dvelopper des
cultures, dinnombrables espces disparaissent en
peu dannes, quand elles ne se transforment pas
en dserts arides. Cependant, un quilibre dlicat
simpose, quand on parle de ces endroits, parce
quon ne peut pas non plus ignorer les normes
intrts conomiques internationaux qui, sous
prtexte de les sauvegarder, peuvent porter atteinte aux souverainets nationales. De fait, il
existe des propositions dinternationalisation de
lAmazonie, qui servent uniquement des intrts
conomiques des corporations transnationales.24
Elle est louable la tche des organismes internationaux et des organisations de la socit civile qui
sensibilisent les populations et cooprent de faon
critique, en utilisant aussi des mcanismes de pression lgitimes, pour que chaque gouvernement
accomplisse son propre et intransfrable devoir de
prserver lenvironnement ainsi que les ressources
naturelles de son pays, sans se vendre des intrts illgitimes locaux ou internationaux.
39. Le remplacement de la flore sauvage par des
aires reboises, qui gnralement sont des monoVme Confrence Gnrale de lpiscopat LatinoCarabes, Document dAparecida (29 juin 2007),

24

amricain et des

n. 86.

31

cultures, ne fait pas ordinairement lobjet dune


analyse adquate. En effet, ce remplacement peut
affecter gravement une biodiversit qui nest pas
hberge par les nouvelles espces quon implante.
Les zones humides, qui sont transformes en terrain de culture, perdent aussi lnorme biodiversit quelles accueillaient. Dans certaines zones
ctires, la disparition des cosystmes constitus
par les mangroves est proccupante.
40. Les ocans non seulement constituent la
majeure partie de leau de la plante, mais aussi
la majeure partie de la grande varit des tres
vivants, dont beaucoup nous sont encore inconnus et sont menacs par diverses causes. Dautre
part, la vie dans les fleuves, les lacs, les mers et les
ocans, qui alimente une grande partie de la population mondiale, se voit affecte par lextraction
dsordonne des ressources de pche, provoquant
des diminutions drastiques de certaines espces.
Des formes slectives de pche, qui gaspillent une
grande partie des espces captures, continuent
encore de se dvelopper. Les organismes marins
que nous ne prenons pas en considration sont
spcialement menacs, comme certaines formes
de plancton qui constituent une composante trs
importante dans la chane alimentaire marine, et
dont dpendent, en dfinitive, les espces servant
notre subsistance.
41. En pntrant dans les mers tropicales et subtropicales, nous trouvons les barrires de corail,
qui quivalent aux grandes forts de la terre, parce
quelles hbergent approximativement un million
despces, incluant des poissons, des crabes, des
32

mollusques, des ponges, des algues, et autres.


Dj, beaucoup de barrires de corail dans le
monde sont aujourdhui striles ou dclinent
continuellement : Qui a transform le merveilleux monde marin en cimetires sous-marins dpourvus de vie et de couleurs ?.25 Ce phnomne
est d en grande partie la pollution qui atteint la
mer, rsultat de la dforestation, des monocultures
agricoles, des dchets industriels et des mthodes
destructives de pche, spcialement celles qui utilisent le cyanure et la dynamite. Il saggrave cause
de llvation de la temprature des ocans. Tout
cela nous aide raliser comment nimporte quelle
action sur la nature peut avoir des consquences
que nous ne souponnons pas premire vue, et
que certaines formes dexploitation de ressources
se font au prix dune dgradation qui finalement
atteint mme le fond des ocans.
42. Il est ncessaire dinvestir beaucoup plus
dans la recherche pour mieux comprendre le comportement des cosystmes et analyser adquatement les divers paramtres de limpact de toute
modification importante de lenvironnement. En
effet, toutes les cratures sont lies, chacune doit
tre valorise avec affection et admiration, et tous
en tant qutres, nous avons besoin les uns des
autres. Chaque territoire a une responsabilit dans
la sauvegarde de cette famille et devrait donc faire
un inventaire dtaill des espces quil hberge,
afin de dvelopper des programmes et des stra Confrence des vques catholiques des PhilipLettre pastorale What is Happening to our Beautiful Land?
(29 janvier 1988).
25

pines,

33

tgies de protection, en prservant avec un soin


particulier les espces en voie dextinction.
IV.Dtrioration de la qualit
de la vie humaine et dgradation sociale

43. Si nous tenons compte du fait que ltre humain est aussi une crature de ce monde, qui a le
droit de vivre et dtre heureux, et qui de plus a
une dignit minente, nous ne pouvons pas ne pas
prendre en considration les effets de la dgradation de lenvironnement, du modle actuel de dveloppement et de la culture du dchet, sur la vie
des personnes.
44. Aujourdhui nous observons, par exemple, la
croissance dmesure et dsordonne de beaucoup
de villes qui sont devenues insalubres pour y vivre,
non seulement du fait de la pollution cause par les
missions toxiques, mais aussi cause du chaos urbain, des problmes de transport, et de la pollution
visuelle ainsi que sonore. Beaucoup de villes sont
de grandes structures inefficaces qui consomment
nergie et eau en excs. Certains quartiers, bien
que rcemment construits, sont congestionns
et dsordonns, sans espaces verts suffisants. Les
habitants de cette plante ne sont pas faits pour
vivre en tant toujours plus envahis par le ciment,
lasphalte, le verre et les mtaux, privs du contact
physique avec la nature.
45. certains endroits, en campagne comme en
ville, la privatisation des espaces a rendu difficile
laccs des citoyens des zones particulirement
belles. dautres endroits, on cre des urbani34

sations cologiques seulement au service de


quelques-uns, en vitant que les autres entrent pour
perturber une tranquillit artificielle. Une ville belle
et pleine despaces verts bien protgs se trouve
ordinairement dans certaines zones sres, mais
beaucoup moins dans des zones peu visibles, o
vivent les marginaliss de la socit.
46. Parmi les composantes sociales du changement global figurent les effets de certaines
innovations technologiques sur le travail, lexclusion sociale, lingalit dans la disponibilit et la
consommation dnergie et dautres services, la
fragmentation sociale, laugmentation de la violence et lmergence de nouvelles formes dagressivit sociale, le narcotrafic et la consommation
croissante de drogues chezles plus jeunes, la perte
didentit. Ce sont des signes, parmi dautres, qui
montrent que la croissance de ces deux derniers
sicles na pas signifi sous tous ses aspects un vrai
progrs intgral ni une amlioration de la qualit
de vie. Certains de ces signes sont en mme temps
des symptmes dune vraie dgradation sociale,
dune rupture silencieuse des liens dintgration et
de communion sociale.
47. cela sajoutent les dynamiques des moyens
de communication sociale et du monde digital,
qui, en devenant omniprsentes, ne favorisent pas
le dveloppement dune capacit de vivre avec
sagesse, de penser en profondeur, daimer avec
gnrosit. Les grands sages du pass, dans ce
contexte, auraient couru le risque de voir steindre
leur sagesse au milieu du bruit de linformation
35

qui devient divertissement. Cela exige de nous un


effort pour que ces moyens de communication se
traduisent par un nouveau dveloppement culturel de lhumanit, et non par une dtrioration de
sa richesse la plus profonde. La vraie sagesse, fruit
de la rflexion, du dialogue et de la rencontre gnreuse entre les personnes, ne sobtient pas par
une pure accumulation de donnes qui finissent
par saturer et obnubiler, comme une espce de
pollution mentale. En mme temps, les relations
relles avec les autres tendent tre substitues,
avec tous les dfis que cela implique, par un type
de communication transitant par Internet. Cela
permet de slectionner ou dliminer les relations
selon notre libre arbitre, et il nat ainsi un nouveau type dmotions artificielles, qui ont plus
voir avec des dispositifs et des crans quavec les
personnes et la nature. Les moyens actuels nous
permettent de communiquer et de partager des
connaissances et des sentiments. Cependant, ils
nous empchent aussi parfois dentrer en contact
direct avec la dtresse, linquitude, la joie de
lautre et avec la complexit de son exprience
personnelle. Cest pourquoi nous ne devrions pas
nous tonner quavec loffre crasante de ces produits se dveloppe une profonde et mlancolique
insatisfaction dans les relations interpersonnelles,
ou un isolement dommageable.
V. Ingalit plantaire

48. Lenvironnement humain et lenvironnement naturel se dgradent ensemble, et nous ne


pourrons pas affronter adquatement la dgradation de lenvironnement si nous ne prtons pas
36

attention aux causes qui sont en rapport avec la


dgradation humaine et sociale. De fait, la dtrioration de lenvironnement et celle de la socit
affectent dune manire spciale les plus faibles
de la plante : Tant lexprience commune de
la vie ordinaire que linvestigation scientifique
dmontrent que ce sont les pauvres qui souffrent
davantage des plus graves effets de toutes les
agressions environnementales.26 Par exemple,
lpuisement des rserves de poissons nuit spcialement ceux qui vivent de la pche artisanale et
nont pas les moyens de la remplacer; la pollution
de leau touche particulirement les plus pauvres
qui nont pas la possibilit dacheter de leau en
bouteille, et llvation du niveau de la mer affecte
principalement les populations ctires appauvries qui nont pas o se dplacer. Limpact des
drglements actuels se manifeste aussi travers
la mort prmature de beaucoup de pauvres, dans
les conflits gnrs par manque de ressources et
travers beaucoup dautres problmes qui nont pas
assez despace dans les agendas du monde.27
49. Je voudrais faire remarquer que souvent on
na pas une conscience claire des problmes qui
affectent particulirement les exclus. Ils sont la
majeure partie de la plante, des milliers de millions de personnes. Aujourdhui, ils sont prsents
26
Confrence piscopale bolivienne, Lettre pastorale
sur lenvironnement et le dveloppement humain en Bolivie El
universo, don de Dios para la vida (2012), 17.
27
Cf. Confrence piscopale allemande : Commission pour les affaires sociales, Der Klimawandel: Brennpunkt
globaler, intergenerationeller und kologischer Gerechtigkeit (septembre 2006), 28-30.

37

dans les dbats politiques et conomiques internationaux, mais il semble souvent que leurs problmes se posent comme un appendice, comme
une question qui sajoute presque par obligation ou
de manire marginale, quand on ne les considre
pas comme un pur dommage collatral. De fait, au
moment de laction concrte, ils sont relgus frquemment la dernire place. Cela est d en partie au fait que beaucoup de professionnels, de leaders dopinion, de moyens de communication et
de centres de pouvoir sont situs loin deux, dans
des zones urbaines isoles, sans contact direct avec
les problmes des exclus. Ceux-l vivent et rflchissent partir de la commodit dun niveau de
dveloppement et partir dune qualit de vie qui
ne sont pas la porte de la majorit de la population mondiale. Ce manque de contact physique et
de rencontre, parfois favoris par la dsintgration
de nos villes, aide tranquilliser la conscience et
occulter une partie de la ralit par des analyses
biaises. Ceci cohabite parfois avec un discours
vert. Mais aujourdhui, nous ne pouvons pas
nous empcher de reconnatre quune vraie approche
cologique se transforme toujours en une approche sociale,
qui doit intgrer la justice dans les discussions sur
lenvironnement, pour couter tant la clameur de la
terre que la clameur des pauvres.
50. Au lieu de rsoudre les problmes des pauvres
et de penser un monde diffrent, certains se
contentent seulement de proposer une rduction
de la natalit. Les pressions internationales sur les
pays en dveloppement ne manquent pas, conditionnant des aides conomiques certaines politiques de sant reproductive. Mais sil est vrai
38

que la rpartition ingale de la population et des ressources disponibles cre des obstacles au dveloppement et lutilisation durable de lenvironnement,
il faut reconnatre que la croissance dmographique
est pleinement compatible avec un dveloppement
intgral et solidaire.28 Accuser laugmentation de
la population et non le consumrisme extrme et
slectif de certains est une faon de ne pas affronter les problmes. On prtend lgitimer ainsi le
modle de distribution actuel o une minorit se
croit le droit de consommer dans une proportion
quil serait impossible de gnraliser, parce que la
plante ne pourrait mme pas contenir les dchets
dune telle consommation. En outre, nous savons
quon gaspille approximativement un tiers des aliments qui sont produits, et que lorsque lon jette
de la nourriture, cest comme si lon volait la nourriture la table du pauvre.29 De toute faon, il est
certain quil faut prter attention au dsquilibre
de la distribution de la population sur le territoire,
tant au niveau national quau niveau global, parce
que laugmentation de la consommation conduirait des situations rgionales complexes, cause
des combinaisons de problmes lis la pollution
environnementale, au transport, au traitement des
dchets, la perte de ressources et la qualit de
vie, entre autres.
51. Lingalit naffecte pas seulement les individus, mais aussi des pays entiers, et oblige penser
Conseil Pontifical Justice et Paix,Compendium de la
Doctrine Sociale de lglise, n. 483.
29
Catchse (5 juin 2013): Insegnamenti 1/1 (2013), 280;
ORf (5 juin 2013), n. 23, p. 3.
28

39

une thique des relations internationales. Il y a,


en effet, une vraie dette cologique, particulirement entre le Nord et le Sud, lie des dsquilibres commerciaux, avec des consquences dans
le domaine cologique, et lie aussi lutilisation
disproportionne des ressources naturelles, historiquement pratique par certains pays. Les exportations de diverses matires premires pour satisfaire les marchs du Nord industrialis ont caus
des dommages locaux, comme la pollution par le
mercure dans lexploitation de lor ou par le dioxyde
de souffre dans lexploitation du cuivre. Il faut spcialement tenir compte de lutilisation de lespace
environnemental de toute la plante, quand il sagit
de stocker les dchets gazeux qui se sont accumuls durant deux sicles et ont gnr une situation
qui affecte actuellement tous les pays du monde. Le
rchauffement caus par lnorme consommation
de certains pays riches a des rpercussions sur les
rgions les plus pauvres de la terre, spcialement en
Afrique, o laugmentation de la temprature jointe
la scheresse fait des ravages au dtriment du rendement des cultures. cela, sajoutent les dgts
causs par lexportation vers les pays en dveloppement des dchets solides ainsi que de liquides
toxiques, et par lactivit polluante dentreprises
qui sautorisent dans les pays moins dvelopps ce
quelles ne peuvent dans les pays qui leur apportent
le capital : Nous constatons que souvent les entreprises qui agissent ainsi sont des multinationales,
qui font ici ce quon ne leur permet pas dans des
pays dvelopps ou du dnomm premier monde.
Gnralement, en cessant leurs activits et en se
retirant, elles laissent de grands passifs humains et
environnementaux tels que le chmage, des popu40

lations sans vie, lpuisement de certaines rserves


naturelles, la dforestation, lappauvrissement de
lagriculture et de llevage local, des cratres, des
coteaux triturs, des fleuves contamins et quelques
uvres sociales quon ne peut plus maintenir.30
52. La dette extrieure des pays pauvres sest
transforme en un instrument de contrle, mais
il nen est pas de mme avec la dette cologique.
De diverses manires, les peuples en dveloppement, o se trouvent les plus importantes rserves
de la biosphre, continuent dalimenter le dveloppement des pays les plus riches au prix de leur
prsent et de leur avenir. La terre des pauvres du
Sud est riche et peu pollue, mais laccs la proprit des biens et aux ressources pour satisfaire
les besoins vitaux leur est interdit par un systme
de relations commerciales et de proprit structurellement pervers. Il faut que les pays dvelopps contribuent solder cette dette, en limitant de
manire significative la consommation de lnergie
non renouvelable et en apportant des ressources
aux pays qui ont le plus de besoins, pour soutenir des politiques et des programmes de dveloppement durable. Les rgions et les pays les plus
pauvres ont moins de possibilits pour adopter
de nouveaux modles en vue de rduire limpact
des activits de lhomme sur lenvironnement,
parce quils nont pas la formation pour dvelopper les processus ncessaires, et ils ne peuvent
pas en assumer les cots. Cest pourquoi il faut
maintenir claire la conscience que, dans le chan30
vques de la rgion de Patagonie-Comahue (Argentine), Mensaje de Navidad (dcembre 2009), 2.

41

gement climatique, il y a des responsabilits diversifies


et, comme lont exprim les vques des tatsUnis, on doit se concentrer spcialement sur les
besoins des pauvres, des faibles et des vulnrables,
dans un dbat souvent domin par les intrts les
plus puissants.31 Nous avons besoin de renforcer
la conscience que nous sommes une seule famille
humaine. Il ny a pas de frontires ni de barrires
politiques ou sociales qui nous permettent de nous
isoler, et pour cela mme il ny a pas non plus de
place pour la globalisation de lindiffrence.
VI. La faiblesse des ractions

53. Ces situations provoquent les gmissements


de sur terre, qui se joignent au gmissement des
abandonns du monde, dans une clameur exigeant
de nous une autre direction. Nous navons jamais
autant maltrait ni fait de mal notre maison commune quen ces deux derniers sicles. Mais nous
sommes appels tre les instruments de Dieu le
Pre pour que notre plante soit ce quil a rv en
la crant, et pour quelle rponde son projet de
paix, de beaut et de plnitude. Le problme est
que nous navons pas encore la culture ncessaire
pour faire face cette crise; et il faut construire
des leaderships qui tracent des chemins, en cherchant rpondre aux besoins des gnrations
actuelles comme en incluant tout le monde, sans
nuire aux gnrations futures. Il devient indispen Confrence des vques catholiques des Etats-Unis
Global Climate Change: A Plea for Dialogue, Prudence
and the Common Good (15 juin 2001).
31

dAmrique,

42

sable de crer un systme normatif qui implique


des limites infranchissables et assure la protection
des cosystmes, avant que les nouvelles formes
de pouvoir drives du paradigme techno-conomique ne finissent par raser non seulement la politique mais aussi la libert et la justice.
54. La faiblesse de la raction politique internationale est frappante. La soumission de la politique
la technologie et aux finances se rvle dans
lchec des Sommets mondiaux sur lenvironnement. Il y a trop dintrts particuliers, et trs
facilement lintrt conomique arrive prvaloir
sur le bien commun et manipuler linformation
pour ne pas voir affects ses projets. En ce sens, le
Document dAparecida rclame que dans les interventions sur les ressources naturelles ne prdominent pas les intrts des groupes conomiques
qui ravagent draisonnablement les sources de la
vie.32 Lalliance entre lconomie et la technologie
finit par laisser de ct ce qui ne fait pas partie de
leurs intrts immdiats. Ainsi, on peut seulement
sattendre quelques dclarations superficielles,
quelques actions philanthropiques isoles, voire
des efforts pour montrer une sensibilit envers
lenvironnement, quand, en ralit, toute tentative des organisations sociales pour modifier les
choses sera vue comme une gne provoque par
des utopistes romantiques ou comme un obstacle
contourner.
Vme Confrence gnrale de lpiscopat latinoCarabes, Document dAparecida (29 juin
2007), 471.
32

amricain et des

43

55. Peu peu certains pays peuvent enregistrer des progrs importants, le dveloppement de
contrles plus efficaces et une lutte plus sincre
contre la corruption. Il y a plus de sensibilit cologique de la part des populations, bien que cela ne
suffise pas pour modifier les habitudes nuisibles
de consommation, qui ne semblent pas cder mais
samplifient et se dveloppent. Cest ce qui arrive,
pour donner seulement un exemple simple, avec
laugmentation croissante de lutilisation et de
lintensit des climatiseurs. Les marchs, en cherchant un gain immdiat, stimulent encore plus la
demande. Si quelquun observait de lextrieur la
socit plantaire, il stonnerait face un tel comportement qui semble parfois suicidaire.
56. Pendant ce temps, les pouvoirs conomiques
continuent de justifier le systme mondial actuel,
o priment une spculation et une recherche du revenu financier qui tendent ignorer tout contexte,
de mme que les effets sur la dignit humaine et
sur lenvironnement. Ainsi, il devient manifeste
que la dgradation de lenvironnement comme la
dgradation humaine et thique sont intimement
lies. Beaucoup diront quils nont pas conscience
de raliser des actions immorales, parce que la distraction constante nous te le courage de nous
rendre compte de la ralit dun monde limit et
fini. Voil pourquoi aujourdhui tout ce qui est
fragile, comme lenvironnement, reste sans dfense par rapport aux intrts du march divinis,
transforms en rgle absolue.33
33
Exhort. apost. Evangelii gaudium (24 novembre 2013), n.
56 : AAS 105 (2013), 1043.

44

57. Il est prvisible que, face lpuisement de


certaines ressources, se cre progressivement un
scnario favorable de nouvelles guerres, dguises en revendications nobles. La guerre produit
toujours de graves dommages lenvironnement
comme la richesse culturelle des populations,
et les risques deviennent gigantesques quand on
pense aux armes nuclaires ainsi quaux armes biologiques. En effet, malgr linterdiction par des
accords internationaux de la guerre chimique, bactriologique et biologique, en ralit la recherche
continue dans les laboratoires pour dvelopper de
nouvelles armes offensives capables daltrer les
quilibres naturels.34 Une plus grande attention est
requise de la part de la politique pour prvenir et
pour sattaquer aux causes qui peuvent provoquer
de nouveaux conflits. Mais cest le pouvoir li aux
secteurs financiers qui rsiste le plus cet effort,
et les projets politiques nont pas habituellement
de largeur de vue. Pourquoi veut-on prserver aujourdhui un pouvoir qui laissera dans lhistoire le
souvenir de son incapacit intervenir quand il tait
urgent et ncessaire de le faire ?
58. Dans certains pays, il y a des exemples positifs
de russites dans les amliorations de lenvironnement tels que lassainissement de certaines rivires
pollues durant de nombreuses dcennies, ou la
rcupration de forts autochtones, ou lembellissement de paysages grce des uvres dassainissement environnemental, ou des projets de construction de btiments de grande valeur esthtique, ou
34
Jean-Paul II, Message pour la Journe Mondiale de la Paix
1990, n. 12 : AAS 82 (1990), 154.

45

encore, par exemple, grce des progrs dans la production dnergie non polluante, dans les amliorations du transport public. Ces actions ne rsolvent
pas les problmes globaux, mais elles confirment
que ltre humain est encore capable dintervenir
positivement. Comme il a t cr pour aimer, du
milieu de ses limites, jaillissent invitablement des
gestes de gnrosit, de solidarit et dattention.
59. En mme temps, une cologie superficielle
ou apparente se dveloppe, qui consolide un certain assoupissement et une joyeuse irresponsabilit.
Comme cela arrive ordinairement aux poques de
crises profondes, qui requirent des dcisions courageuses, nous sommes tents de penser que ce qui
est en train de se passer nest pas certain. Si nous
regardons les choses en surface, au-del de quelques
signes visibles de pollution et de dgradation, il
semble quelles ne soient pas si graves et que la plante pourrait subsister longtemps dans les conditions
actuelles. Ce comportement vasif nous permet de
continuer maintenir nos styles de vie, de production et de consommation. Cest la manire dont ltre
humain sarrange pour alimenter tous les vices autodestructifs : en essayant de ne pas les voir, en luttant
pour ne pas les reconnatre, en retardant les dcisions
importantes, en agissant comme si de rien ntait.
VII.Diversit dopinions

60. Finalement, reconnaissons que diverses visions et lignes de pense se sont dveloppes
propos de la situation et des solutions possibles.
lextrme, dun ct, certains soutiennent tout
prix le mythe du progrs et affirment que les pro46

blmes cologiques seront rsolus simplement


grce de nouvelles applications techniques, sans
considrations thiques ni changements de fond.
De lautre ct, dautres pensent que, travers
nimporte laquelle de ses interventions, ltre humain ne peut tre quune menace et nuire lcosystme mondial, raison pour laquelle il conviendrait de rduire sa prsence sur la plante et
dempcher toute espce dintervention de sa part.
Entre ces deux extrmes, la rflexion devrait identifier de possibles scnarios futurs, parce quil ny
a pas une seule issue. Cela donnerait lieu divers
apports qui pourraient entrer dans un dialogue en
vue de rponses intgrales.
61. Sur beaucoup de questions concrtes, en
principe, lglise na pas de raison de proposer
une parole dfinitive et elle comprend quelle doit
couter puis promouvoir le dbat honnte entre
scientifiques, en respectant la diversit dopinions.
Mais il suffit de regarder la ralit avec sincrit
pour constater quil y a une grande dtrioration
de notre maison commune. Lesprance nous
invite reconnatre quil y a toujours une voie
de sortie, que nous pouvons toujours reprciser
le cap, que nous pouvons toujours faire quelque
chose pour rsoudre les problmes. Cependant,
des symptmes dun point de rupture semblent
sobserver, cause de la rapidit des changements
et de la dgradation, qui se manifestent tant dans
des catastrophes naturelles rgionales que dans des
crises sociales ou mme financires, tant donn
que les problmes du monde ne peuvent pas tre
analyss ni sexpliquer de faon isole. Certaines
rgions sont dj particulirement en danger et,
47

indpendamment de toute prvision catastrophiste, il est certain que lactuel systme mondial
est insoutenable de divers points de vue, parce
que nous avons cess de penser aux fins de laction humaine : Si le regard parcourt les rgions
de notre plante, il saperoit immdiatement que
lhumanit a du lattente divine.35

35
Id., Catchse (17 janvier 2001), 3 : Insegnamenti 24/1
(2001); ORf (23 janvier 2001) n. 4, p. 12.

48

DEUXIEME CHAPITRE

LEVANGILE DE LA CREATION
62. Pourquoi inclure dans ce texte, adress
toutes les personnes de bonne volont, un chapitre qui fait rfrence des convictions de foi? Je
nignore pas que, dans les domaines de la politique
et de la pense, certains rejettent avec force lide
dun Crateur, ou bien la considrent comme sans
importance au point de relguer dans le domaine
de lirrationnel la richesse que les religions peuvent
offrir pour une cologie intgrale et pour un dveloppement plnier de lhumanit. Dautres fois on
considre quelles sont une sous-culture qui doit
seulement tre tolre. Cependant, la science et la
religion, qui proposent des approches diffrentes
de la ralit, peuvent entrer dans un dialogue intense et fcond pour toutes deux.
I. La lumire quoffre la foi

63. Si nous prenons en compte la complexit


de la crise cologique et ses multiples causes, nous
devrons reconnatre que les solutions ne peuvent
pas venir dune manire unique dinterprter et
de transformer la ralit. Il est ncessaire davoir
aussi recours aux diverses richesses culturelles des
peuples, lart et la posie, la vie intrieure
et la spiritualit. Si nous cherchons vraiment
construire une cologie qui nous permette de restaurer tout ce que nous avons dtruit, alors aucune
49

branche des sciences et aucune forme de sagesse ne


peut tre laisse de ct, la sagesse religieuse non
plus, avec son langage propre. De plus, lglise catholique est ouverte au dialogue avec la pense philosophique, et cela lui permet de produire diverses
synthses entre foi et raison. En ce qui concerne
les questions sociales, cela peut se constater dans
le dveloppement de la doctrine sociale de lglise,
qui est appele senrichir toujours davantage
partir des nouveaux dfis.
64. Par ailleurs, mme si cette Encyclique souvre
au dialogue avec tous pour chercher ensemble des
chemins de libration, je veux montrer ds le dpart comment les convictions de la foi offrent aux
chrtiens, et aussi dautres croyants, de grandes
motivations pour la protection de la nature et des
frres et surs les plus fragiles. Si le seul fait dtre
humain pousse les personnes prendre soin de
lenvironnement dont elles font partie, les chrtiens, notamment, savent que leurs devoirs lintrieur de la cration et leurs devoirs lgard de la
nature et du Crateur font partie intgrante de leur
foi .36 Donc, cest un bien pour lhumanit et pour
le monde que nous, les croyants, nous reconnaissions mieux les engagements cologiques qui jaillissent de nos convictions.
II. La sagesse des rcits bibliques

65. Sans rpter ici lentire thologie de la


cration, nous nous demandons ce que disent les
36
Jean-Paul II, Message pour la Journe Mondiale de la Paix
1990, n. 15: AAS 82 (1990), 156.

50

grands rcits bibliques sur la cration et sur la relation entre ltre humain et le monde. Dans le premier rcit de luvre de la cration, dans le livre
de la Gense, le plan de Dieu inclut la cration de
lhumanit. Aprs la cration de ltre humain, il
est dit que Dieu vit tout ce quil avait fait : cela
tait trs bon (Gn 1, 31). La Bible enseigne que
chaque tre humain est cr par amour, limage
et la ressemblance de Dieu (cf. Gn 1, 26). Cette
affirmation nous montre la trs grande dignit
de toute personne humaine, qui nest pas seulement quelque chose, mais quelquun. Elle est
capable de se connatre, de se possder, et de librement se donner et entrer en communion avec
dautres personnes.37 Saint Jean-Paul II a rappel que lamour trs particulier que le Crateur a
pour chaque tre humain lui confreune dignit
infinie.38 Ceux qui sengagent dans la dfense de la
dignit des personnes peuvent trouver dans la foi
chrtienne les arguments les plus profonds pour
cet engagement. Quelle merveilleuse certitude de
savoir que la vie de toute personne ne se perd pas
dans un chaos dsesprant, dans un monde gouvern par le pur hasard ou par des cycles qui se
rptent de manire absurde! Le Crateur peut
dire chacun de nous:Avant mme de te former au ventre maternel, je tai connu (Jr 1, 5).
Nous avons t conus dans le cur de Dieu, et
donc, chacun de nous est le fruit dune pense
Catchisme de lglise Catholique, n. 357.
Cf. Angelus Osnabrck (Allemagne) avec des personnes
vivant des situations de handicap (16 novembre 1980): Insegnamenti 3/2 (1980), 1232 ; ORf (18 novembre 1980), n. 47, p. 3.
37
38

51

de Dieu. Chacun de nous est voulu, chacun est


aim, chacun est ncessaire .39
66. Les rcits de la cration dans le livre de la
Gense contiennent, dans leur langage symbolique et narratif, de profonds enseignements sur
lexistence humaine et sur sa ralit historique.
Ces rcits suggrent que lexistence humaine
repose sur trois relations fondamentales intimement lies: la relation avec Dieu, avec le prochain, et avec la terre. Selon la Bible, les trois relations vitales ont t rompues, non seulement
lextrieur, mais aussi lintrieur de nous. Cette
rupture est le pch. Lharmonie entre le Crateur, lhumanit et lensemble de la cration a t
dtruite par le fait davoir prtendu prendre la
place de Dieu, en refusant de nous reconnatre
comme des cratures limites. Ce fait a dnatur aussi la mission de soumettre la terre (cf.
Gn 1, 28), de la cultiveret la garder (Gn 2,
15). Comme rsultat, la relation, harmonieuse
lorigine entre ltre humain et la nature, est
devenue conflictuelle (cf. Gn 3, 17-19). Pour
cette raison, il est significatif que lharmonie
que vivait saint Franois dAssise avec toutes les
cratures ait t interprte comme une gurison de cette rupture. Saint Bonaventure disait
quepar la rconciliation universelle avec toutes
les cratures, dune certaine manire, Franois
retournait ltat dinnocence.40 Loin de ce
39
Benot XVI, Homlie de la messe inaugurale du ministre
ptrinien (24 avril 2005): AAS 97 (2005), 711.
40
Cf. Legenda Maior, VIII, 1 : FF 1134.

52

modle, le pch aujourdhui se manifeste, avec


toute sa force de destruction, dans les guerres,
sous diverses formes de violence et de maltraitance, dans labandon des plus fragiles, dans les
agressions contre la nature.
67. Nous ne sommes pas Dieu. La terre nous
prcde et nous a t donne. Cela permet de rpondre une accusation lance contre la pense
judo-chrtienne: il a t dit que, partir du rcit
de la Gense qui invite dominer la terre(cf.
Gn 1, 28), on favoriserait lexploitation sauvage
de la nature en prsentant une image de ltre
humain comme dominateur et destructeur. Ce
nest pas une interprtation correcte de la Bible,
comme la comprend lglise. Sil est vrai que,
parfois, nous les chrtiens avons mal interprt
les critures, nous devons rejeter aujourdhui
avec force que, du fait davoir t crs limage
de Dieu et de la mission de dominer la terre,
dcoule pour nous une domination absolue sur
les autres cratures. Il est important de lire les
textes bibliques dans leur contexte, avec une
hermneutique adquate, et de se souvenir quils
nous invitent cultiver et garder le jardin du
monde (cf. Gn 2, 15). Alors que cultiver signifie labourer, dfricher ou travailler, garder signifie protger, sauvegarder, prserver, soigner,
surveiller. Cela implique une relation de rciprocit responsable entre ltre humain et la nature.
Chaque communaut peut prlever de la bont
de la terre ce qui lui est ncessaire pour survivre,
mais elle a aussi le devoir de la sauvegarder et de
garantir la continuit de sa fertilit pour les gn53

rations futures; car, en dfinitive, au Seigneur


la terre (Ps 24, 1), lui appartiennent la terre
et tout ce qui sy trouve (Dt 10, 14). Pour cette
raison, Dieu dnie toute prtention de proprit
absolue: La terre ne sera pas vendue avec perte
de tout droit, car la terre mappartient, et vous
ntes pour moi que des trangers et des htes
(Lv 25, 23).
68. Cette responsabilit vis--vis dune terre
qui est Dieu implique que ltre humain, dou
dintelligence, respecte les lois de la nature et les
dlicats quilibres entre les tres de ce monde,
parce que lui commanda, eux furent crs, il les
posa pour toujours et jamais sous une loi qui
jamais ne passera (Ps 148, 5b-6). Cest pourquoi
la lgislation biblique sattarde proposer ltre
humain diverses normes, non seulement en relation avec ses semblables, mais aussi en relation
avec les autres tres vivants: Si tu vois tomber
en chemin lne ou le buf de ton frre, tu ne te
droberas pas [] Si tu rencontres en chemin un
nid avec des oisillons ou des ufs, sur un arbre
ou par terre, et que la mre soit pose sur les
oisillons ou les ufs, tu ne prendras pas la mre
sur les petits (Dt 22, 4.6). Dans cette perspective, le repos du septime jour nest pas propos
seulement ltre humain, mais aussi afin que se
reposentton ne et ton buf (Ex 23, 12). Nous
nous apercevons ainsi que la Bible ne donne pas
lieu un anthropocentrisme despotique qui se
dsintresserait des autres cratures.
54

69. En mme temps que nous pouvons faire


un usage responsable des choses, nous sommes
appels reconnatre que les autres tres vivants
ont une valeur propre devant Dieu et, par leur
simple existence ils le bnissent et lui rendent
gloire 41, puisque le Seigneur se rjouit en ses
uvres (Ps 104, 31). Prcisment en raison de
sa dignit unique et par le fait dtre dou dintelligence, ltre humain est appel respecter la
cration avec ses lois internes, car le Seigneur,
par la sagesse, a fond la terre (Pr 3, 19). Aujourdhui lglise ne dit pas seulement que les
autres cratures sont compltement subordonnes au bien de lhomme, comme si elles navaient
aucune valeur en elles-mmes et que nous pouvions en disposer volont. Pour cette raison,
les vques dAllemagne ont enseign au sujet
des autres cratures quon pourrait parler de la
priorit de ltre sur le fait dtre utile 42. Le Catchisme remet en cause, de manire trs directe et
insistante, ce qui serait un anthropocentrisme dviant: Chaque crature possde sa bont et sa
perfection propres [] Les diffrentes cratures,
voulues en leur tre propre, refltent, chacune
sa faon, un rayon de la sagesse et de la bont
infinies de Dieu. Cest pour cela que lhomme
doit respecter la bont propre de chaque crature
pour viter un usage dsordonn des choses .43
Catchisme de lglise Catholique, n. 2416.
Confrence piscopale allemande, Zukunft der
Schpfung Zukunft der Menschheit. Erklrung der Deutschen Bischofskonferenz zu Fragen der Umwelt und der Energieversorgung (1980), II, 2.
43
Catchisme de lglise Catholique, n. 339.
41
42

55

70. Dans le rcit concernant Can et Abel, nous


voyons que la jalousie a conduit Can commettre
linjustice extrme contre son frre. Ce qui a provoqu son tour une rupture de la relation entre
Can et Dieu, et entre Can et la terre dont il a t
exil. Ce passage est rsum dans la conversation
dramatique entre Dieu et Can. Dieu demande:
O est ton frre Abel?. Can rpond quil ne
sait pas et Dieu insiste: Quas-tu fait? coute
le sang de ton frre crier vers moidu sol ! Maintenant, sois maudit et chass du sol fertile (Gn
4, 9-11). La ngligence dans la charge de cultiver
et de garder une relation adquate avec le voisin,
envers lequel jai le devoir dattention et de protection, dtruit ma relation intrieure avec moimme, avec les autres, avec Dieu et avec la terre.
Quand toutes ces relations sont ngliges, quand
la justice nhabite plus la terre, la Bible nous dit
que toute la vie est en danger. Cest ce que nous
enseigne le rcit sur No, quand Dieu menace
dexterminer lhumanit en raison de son incapacit constante vivre la hauteur des exigences
de justice et de paix: La fin de toute chair est
arrive, je lai dcid, car la terre est pleine de
violence cause des hommes (Gn 6, 13). Dans
ces rcits si anciens, emprunts de profond symbolisme,une conviction actuelle tait dj prsente :tout est li, et la protection authentique
de notre propre vie comme de nos relations avec
la nature est insparable de la fraternit, de la
justice ainsi que de la fidlit aux autres.
71. Mme si la mchancet de lhomme tait
grande sur la terre (Gn 6, 5) et que Dieu se
56

repentit davoir fait lhomme sur la terre (Gn


6, 6), il a cependant dcid douvrir un chemin
de salut travers No qui tait rest intgre et
juste. Ainsi, il a donn lhumanit la possibilit
dun nouveau commencement. Il suffit dun tre
humain bon pour quil y ait de lesprance! La
tradition biblique tablit clairement que cette rhabilitation implique la redcouverte et le respect
des rythmes inscrits dans la nature par la main
du Crateur. Cela se voit, par exemple, dans la loi
sur le Sabbat. Le septime jour, Dieu se reposa de
toutes ses uvres. Il ordonna Isral que chaque
septime jour soit un jour de repos, un Sabbat (cf.
Gn 2, 2-3; Ex 16, 23; 20, 10). Par ailleurs, une
anne sabbatique fut galement institue pour
Isral et sa terre, tous les sept ans (cf. Lv 25, 1-4),
pendant laquelle un repos complet tait accord la terre ; on ne semait pas, on moissonnait
seulement ce qui tait indispensable pour subsister et offrir lhospitalit (cf. Lv 25, 4-6). Enfin,
passes sept semaines dannes, cest--dire quarante-neuf ans, le Jubil tait clbr, anne de
pardon universel et d affranchissement de tous
les habitants (Lv 25, 10). Le dveloppement de
cette lgislation a cherch assurer lquilibre et
lquit dans les relations de ltre humain avec
ses semblables et avec la terre o il vivait et travaillait. Mais en mme temps ctait une reconnaissance que le don de la terre, avec ses fruits,
appartient tout le peuple. Ceux qui cultivaient
et gardaient le territoire devaient en partager les
fruits, spcialement avec les pauvres, les veuves,
les orphelins et les trangers: Lorsque vous rcolterez la moisson de votre pays, vous ne moissonnerez pas jusqu lextrme bout du champ.
57

Tu ne glaneras pas ta moisson, tu ne grappilleras pas ta vigne et tu ne ramasseras pas les fruits
tombs dans ton verger. Tu les abandonneras au
pauvre et ltranger (Lv 19, 9-10).
72. Les Psaumes invitent souvent ltre humain
louer le Dieu crateur: qui affermit la terre
sur les eaux, car ternel est son amour! (Ps 136,
6). Mais ils invitent aussi les autres cratures le
louer: Louez-le Soleil et Lune, louez-le, tous les
astres de lumire; louez-le, cieux des cieux, et les
eaux par-dessus les cieux! Quils louent le nom
du Seigneur: lui commanda et ils furent crs
(Ps 148, 3-5). Nous existons non seulement par le
pouvoir de Dieu, mais aussi face lui et prs de
lui. Cest pourquoi nous ladorons.
73. Les crits des prophtes invitent retrouver
la force dans les moments difficiles en contemplant le Dieu tout-puissant qui a cr lunivers.
Le pouvoir infini de Dieu ne nous porte pas
fuir sa tendresse paternelle, parce quen lui affection et vigueur se conjuguent. De fait, toute saine
spiritualit implique en mme temps daccueillir
lamour de Dieu, et dadorer avec confiance le
Seigneur pour sa puissance infinie. Dans la Bible,
le Dieu qui libre et sauve est le mme qui a cr
lunivers, et ces deux modes divins dagir sont
intimement et insparablement lis: Ah Seigneur, voici que tu as fait le ciel et la terre par ta
grande puissance et ton bras tendu. toi, rien
nest impossible ! [] Tu fis sortir ton peuple
Isral du pays dgypte par signes et prodiges
58

(Jr 32, 17.21). Le Seigneur est un Dieu ternel,


crateur des extrmits de la terre. Il ne se fatigue
ni ne se lasse, insondable est son intelligence. Il
donne la force celui qui est fatigu, celui qui
est sans vigueur il prodigue le rconfort (Is 40,
28b-29).
74. Lexprience de la captivit Babylone a
engendr une crise spirituelle qui a favoris un
approfondissement de la foi en Dieu, explicitant
sa toute-puissance cratrice, pour exhorter le
peuple retrouver lesprance dans sa situation
malheureuse. Des sicles plus tard, en un autre
moment dpreuves et de perscution, quand
lEmpire romain cherchait imposer une domination absolue, les fidles retrouvaient consolation
et esprance en grandissant dans la confiance au
Dieu tout-puissant, et ils chantaient: Grandes
et merveilleuses sont tes uvres, Seigneur, Dieu
Matre-de-tout; justes et droites sont tes voies,
Roi des nations (Ap 15, 3). Sil a pu crer
lunivers partir de rien, il peut aussi intervenir
dans ce monde et vaincre toute forme de mal.
Par consquent linjustice nest pas invincible.
75. Nous ne pouvons pas avoir une spiritualit
qui oublie le Dieu tout-puissant et crateur. Autrement, nous finirions par adorer dautres pouvoirs du monde, ou bien nous nous prendrions la
place du Seigneur au point de prtendre pitiner
la ralit cre par lui, sans connatre de limite.
La meilleure manire de mettre ltre humain sa
place, et de mettre fin ses prtentions dtre un
dominateur absolu de la terre, cest de proposer
59

la figure dun Pre crateur et unique matre du


monde, parce quautrement ltre humain aura
toujours tendance vouloir imposer la ralit
ses propres lois et intrts.
III. Le mystre de lunivers

76. Pour la tradition judo-chrtienne, dire


cration, cest signifier plus que nature, parce
quil y a un rapport avec un projet de lamour de
Dieu dans lequel chaque crature a une valeur et
une signification. La nature sentend dhabitude
comme un systme qui sanalyse, se comprend
et se gre, mais la cration peut seulement tre
comprise comme un don qui surgit de la main
ouverte du Pre de tous, comme une ralit illumine par lamour qui nous appelle une communion universelle.
77. Par la paroledu Seigneur les cieux ont t
faits (Ps 33, 6). Il nous est ainsi indiqu que le
monde est issu dune dcision, non du chaos ou
du hasard, ce qui le rehausse encore plus. Dans
la parole cratrice il y a un choix libre exprim.
Lunivers na pas surgi comme le rsultat dune
toute puissance arbitraire, dune dmonstration
de force ni dun dsir dauto-affirmation. La cration est de lordre de lamour. Lamour de Dieu
est la raison fondamentale de toute la cration:
Tu aimes en effet tout ce qui existe, tu nas de
dgout pour rien de ce que tu as fait; car si tu
avais ha quelque chose, tu ne laurais pas form
(Sg 11, 24). Par consquent, chaque crature est
lobjet de la tendresse du Pre, qui lui donne une
60

place dans le monde. Mme la vie phmre de


ltre le plus insignifiant est lobjet de son amour,
et, en ces peu de secondes de son existence, il
lentoure de son affection. Saint Basile le Grand
disait que le Crateur est aussi la bont sans
mesure,44 et Dante Alighieri parlait de lamour
qui meut le soleil et les toiles.45 Voil pourquoi
partir des uvres cres, on slve vers sa
misricorde pleine damour.46
78. En mme temps, la pense judo-chrtienne a dmystifi la nature. Sans cesser de ladmirer pour sa splendeur et son immensit, elle
ne lui a plus attribu de caractre divin. De cette
manire, notre engagement envers elle est davantage mis en exergue. Un retour la nature ne peut
se faire au prix de la libert et de la responsabilit
de ltre humain, qui fait partie du monde avec
le devoir de cultiver ses propres capacits pour
le protger et en dvelopper les potentialits. Si
nous reconnaissons la valeur et la fragilit de la
nature, et en mme temps les capacits que le
Crateur nous a octroyes, cela nous permet den
finir aujourdhui avec le mythe moderne du progrs matriel sans limite. Un monde fragile, avec
un tre humain qui Dieu en confie le soin, interpelle notre intelligence pour reconnatre comment nous devrions orienter, cultiver et limiter
notre pouvoir.
Hom. in Hexaemeron, 1, 2, 10 : PG 29, 9.
La Divine Comdie. Paradis, Chant XXXIII, 145.
46
Benot XVI, Catchse (9 novembre 2005): Insegnamenti
1 (2005) , 768.
44
45

61

79. Dans cet univers, constitu de systmes ouverts qui entrent en communication les uns avec
les autres, nous pouvons dcouvrir dinnombrables formes de relations et de participations.
Cela conduit penser galement lensemble
comme tant ouvert la transcendance de Dieu,
dans laquelle il se dveloppe. La foi nous permet
dinterprter le sens et la beaut mystrieuse de ce
qui arrive. La libert humaine peut offrir son apport intelligent une volution positive, mais elle
peut aussi tre lorigine de nouveaux maux, de
nouvelles causes de souffrance et de vrais reculs.
Cela donne lieu la passionnante et dramatique
histoire humaine, capable de se convertir en un
dploiement de libration, de croissance, de salut
et damour, ou en un chemin de dcadence et de
destruction mutuelle. Voil pourquoi laction de
lglise ne tente pas seulement de rappeler le devoir de prendre soin de la nature, mais en mme
temps elle doit aussi surtout protger lhomme
de sa propre destruction.47
80. Cependant Dieu, qui veut agir avec nous et
compte sur notre coopration, est aussi capable
de tirer quelque chose de bon du mal que nous
commettons, parce que lEsprit Saint possde
une imagination infinie, propre lEsprit divin, qui
sait prvoir et rsoudre les problmes des affaires
humaines, mme les plus complexes et les plus
47
Id., Lett. enc. Caritas in veritate (29 juin 2009), n. 51:
AAS 101 (2009), 687.

62

impntrables .48 Il a voulu se limiter lui-mme


de quelque manire, en crant un monde qui a
besoin de dveloppement, o beaucoup de choses
que nous considrons mauvaises, dangereuses ou
sources de souffrances, font en ralit partie des
douleurs de lenfantement qui nous stimulent
collaborer avec le Crateur.49 Il est prsent au plus
intime de toute chose, sans conditionner lautonomie de sa crature, et cela aussi donne lieu
lautonomie lgitime des ralits terrestres.50 Cette
prsence divine, qui assure la permanence et le
dveloppement de tout tre, est la continuation
de laction cratrice.51 LEsprit de Dieu a rempli lunivers de potentialits qui permettent que,
du sein mme des choses, quelque chose de nouveaupeut surgir : La nature nest rien dautre que
la connaissance dun certain art, concrtement
lart divin inscrit dans les choses, et par lequel les
choses elles-mmes se meuvent vers une fin dtermine. Comme si lartisan constructeur de navires
pouvait accorder au bois de pouvoir se modifier
de lui-mme pour prendre la forme de navire.52
48
Jean-Paul II, Catchse (24 avril 1991), 6 : Insegnamenti
14/1 (1991), 856.
49
Le Catchisme explique que Dieu a voulu crer un
monde en route vers sa perfection ultime, et que ceci implique
la prsence de limperfection et du mal physique: cf. Catchisme
de lEglise Catholique, n. 310.
50
Cf. Conc. cum. Vat. II, Const. past. Gaudium et spes,
sur lglise dans le monde de ce temps, n. 36.
51
Thomas dAquin, Somme thologique I, q. 104, art. 1, ad 4.
52
Id., In octo libros Physicorum Aristotelis expositio, lib II,
lectio 14.

63

81. Bien que ltre humain suppose aussi des


processus volutifs, il implique une nouveaut qui
nest pas compltement explicable par lvolution
dautres systmes ouverts. Chacun de nous a, en
soi, une identit personnelle, capable dentrer en
dialogue avec les autres et avec Dieu lui-mme. La
capacit de rflexion, largumentation, la crativit,
linterprtation, llaboration artistique, et dautres
capacits indites, montrent une singularit qui
transcende le domaine physique et biologique. La
nouveaut qualitative qui implique le surgissement
dun tre personnel dans lunivers matriel suppose
une action directe de Dieu, un appel particulier
la vie et la relation dun Tu avec un autre tu.
partir des rcits bibliques, nous considrons ltre
humain comme un sujet, qui ne peut jamais tre
rduit la catgorie dobjet.
82. Mais il serait aussi erron de penser que les
autres tres vivants doivent tre considrs comme
de purs objets, soumis la domination humaine
arbitraire. Quand on propose une vision de la nature uniquement comme objet de profit et dintrt, cela a aussi de srieuses consquences sur la
socit. La vision qui consolide larbitraire du plus
fort a favoris dimmenses ingalits, injustices et
violences pour la plus grande partie de lhumanit,
parce que les ressources finissent par appartenir au
premier qui arrive ou qui a plus de pouvoir: le gagnant emporte tout. Lidal dharmonie, de justice,
de fraternit et de paix que propose Jsus est aux
antipodes dun pareil modle, et il lexprimait ainsi
avec respect aux pouvoirs de son poque: Les
64

chefs des nations dominent sur elles en matres, et


les grands leur font sentir leur pouvoir. Il nen doit
pas tre ainsiparmi vous : au contraire, celui qui
voudra devenir grand parmi vous sera votre serviteur (Mt 20, 25-26).
83. Laboutissement de la marche de lunivers se
trouve dans la plnitude de Dieu, qui a t atteinte
par le Christ ressuscit, axe de la maturation universelle.53 Nous ajoutons ainsi un argument de
plus pour rejeter toute domination despotique et
irresponsable de ltre humain sur les autres cratures. La fin ultime des autres cratures, ce nest pas
nous. Mais elles avancent toutes, avec nous et par
nous, jusquau terme commun qui est Dieu, dans
une plnitude transcendante o le Christ ressuscit
embrasse et illumine tout; car ltre humain, dou
dintelligence et damour, attir par la plnitude du
Christ, est appel reconduire toutes les cratures
leur Crateur.
IV. Le message de chaque crature

dans lharmonie de toute la cration

84. Quand nous insistons pour dire que ltre humain est image de Dieu, cela ne doit pas nous porter oublier que chaque crature a une fonction et
53
Lapport de P. Teilhard de Chardinse situe dans
cette perspective ; cf. Paul VI, Discours dans un tablissement de
chimie pharmaceutique (24 fvrier 1966) : Insegnamenti 4 (1966),
992-993; Jean-Paul II, Lettre au Rvrend P. George V. Coyne
(1er juin 1988): Insegnamenti 11/2 (1988), 1715 ; Benot XVI,
Homlie pour la clbration des Vpres Aoste (24 juillet 2009) :
Insegnamenti 5/2 (2009), 60.

65

quaucune nest superflue. Tout lunivers matriel


est un langage de lamour de Dieu, de sa tendresse
dmesure envers nous. Le sol, leau, les montagnes, tout est caresse de Dieu. Lhistoire de lamiti de chacun avec Dieu se droule toujours dans
un espace gographique qui se transforme en un
signe minemment personnel, et chacun de nous
a en mmoire des lieux dont le souvenir lui fait
beaucoup de bien. Celui qui a grandi dans les
montagnes, ou qui, enfant, sasseyait pour boire
leau au ruisseau, ou qui jouait sur une place de
son quartier, quand il retourne sur ces lieux se
sent appel retrouver sa propre identit.
85. Dieu a crit un beau livre dont les lettres
sont reprsentes par la multitude des cratures
prsentes dans lunivers.54 Les vques du Canada ont soulign juste titre quaucune crature ne reste en dehors de cette manifestation de
Dieu: Des vues panoramiques les plus larges
la forme de vie la plus infime, la nature est une
source constante dmerveillement et de crainte.
Elle est, en outre, une rvlation continue du
divin.55 Les vques du Japon, pour leur part,
ont rappel une chose trs suggestive: Entendre chaque crature chanter lhymne de son
existence, cest vivre joyeusement dans lamour
de Dieu et dans lesprance.56 Cette contem54
Jean-Paul II, Catchse (30 janvier 2002), n. 6 : Insegnamenti 25/1 (2002), 140.
55
Confrence des vques catholiques du Canada :
Commission des affaires sociales, Lettre pastorale sur lImpratif cologique chrtien (4 octobre 2003), 1.
56
Confrence des vques du Japon, Reverence for Life.
A Message for the Twenty-First Century (janvier 2001), n. 89.

66

plation de la cration nous permet de dcouvrir


travers chaque chose un enseignement que
Dieu veut nous transmettre, parce que pour le
croyant contempler la cration cest aussi couter un message, entendre une voix paradoxale
et silencieuse .57 Nous pouvons affirmer qu
ct de la rvlation proprement dite, qui est
contenue dans les Saintes critures, il y a donc
une manifestation divine dans le soleil qui resplendit comme dans la nuit qui tombe .58 En
faisant attention cette manifestation, ltre humain apprend se reconnatre lui-mme dans la
relation avec les autres cratures: Je mexprime
en exprimant le monde; jexplore ma propre
sacralit en dchiffrant celle du monde .59
86. Lensemble de lunivers, avec ses relations
multiples, rvle mieux linpuisable richesse
de Dieu. Saint Thomas dAquin faisait remarquer avec sagesse que la multiplicit et la varit
proviennent de lintention du premier agent,
qui a voulu que ce qui manque chaque chose
pour reprsenter la bont divine soit suppl
par les autres,60 parce quune seule crature
ne saurait suffire [] reprsenter comme il
convient61 sa bont. Cest pourquoi nous avons
besoin de saisir la varit des choses dans leurs re Jean-Paul II, Catchse (26 janvier 2000), n. 5: Insegnamenti 23/1 (2000), 123.
58
Id., Catchse (2 aot 2000), n. 3: Insegnamenti 23/2
(2000), 112.
59
Paul Ricoeur, Philosophie de la volont : Finitude et culpabilit, Paris 2009, p. 216.
60
Somme Thologique I, q. 47, art. 1.
61
Ibid.
57

67

lations multiples.62 Par consquent, on comprend


mieux limportance et le sens de nimporte quelle
crature si on la contemple dans lensemble du
projet de Dieu. Le Catchisme lenseigne ainsi:Linterdpendance des cratures est voulue par Dieu. Le soleil et la lune, le cdre et la
petite fleur, laigle et le moineau: le spectacle de
leurs innombrables diversits et ingalits signifie
quaucune des cratures ne se suffit elle-mme.
Elles nexistent quen dpendance les unes des
autres, pour se complter mutuellement, au service les unes des autres .63
87. Quand nous prenons conscience du reflet
de Dieu qui se trouve dans tout ce qui existe, le
cur exprimente le dsir dadorer le Seigneur
pour toutes ses cratures, et avec elles, comme
cela est exprim dans la belle hymne de saint
Franois dAssise:
Lou sois-tu, mon Seigneur,
avec toutes tes cratures,
spcialement messire frre soleil,
qui est le jour, et par lui tu nous illumines.
Et il est beau et rayonnant avec grande splendeur,
de toi, Trs Haut, il porte le signe.
Lou sois-tu, mon Seigneur,
pour sur lune et les toiles,
dans le ciel tu les as formes
claires, prcieuses et belles.
Cf. Ibid., art. 2, ad. 1; art 3.
Catchisme de lglise Catholique, n. 340.

62
63

68

Lou sois-tu, mon Seigneur, pour frre vent,


et pour lair et le nuage et le ciel serein
et tous les temps,
par lesquels tes cratures tu donnes soutien.
Lou sois-tu, mon Seigneur, pour sur eau,
qui est trs utile et humble,
et prcieuse et chaste.
Lou sois-tu, mon Seigneur, pour frre feu,
par lequel tu illumines la nuit,
et il est beau et joyeux, et robuste et fort.64
88. Les vques du Brsil ont soulign que toute
la nature, en plus de manifester Dieu, est un lieu
de sa prsence. En toute crature habite son Esprit
vivifiant qui nous appelle une relation avec lui.65
La dcouverte de cette prsence stimule en nous le
dveloppement des vertus cologiques.66 Mais
en disant cela, noublions pas quil y a aussi une
distance infinie entre la nature et le Crateur, et
que les choses de ce monde ne possdent pas la
plnitude de Dieu. Autrement, nous ne ferions pas
de bien aux cratures, parce que nous ne reconnatrions pas leur vraie et propre place, et nous finirions par exiger delles indment ce que, en leur
petitesse, elles ne peuvent pas nous donner.
V.Une communion universelle

89. Les cratures de ce monde ne peuvent pas


tre considres comme un bien sans propritaire:
Cantique des cratures, SC 285, p. 343.
Cf. Confrence nationale des vques du Brsil, A
Igreja e a questo ecolgica, 1992, 53-54.
66
Ibid., 61.
64
65

69

Tout est toi, Matre, ami de la vie (Sg 11, 26).


Do la conviction que, crs par le mme Pre,
nous et tous les tres de lunivers, sommes unis
par des liens invisibles, et formons une sorte
de famille universelle, une communion sublime
qui nous pousse un respect sacr, tendre et
humble. Je veux rappeler que Dieu nous a unis
si troitement au monde qui nous entoure, que
la dsertification du sol est comme une maladie
pour chacun et nous pouvons nous lamenter sur
lextinction dune espce comme si elle tait une
mutilation .67
90. Cela ne signifie pas que tous les tres vivants
sont gaux ni ne retire ltre humain sa valeur
particulire, qui entrane en mme temps une
terrible responsabilit. Cela ne suppose pas non
plus une divinisation de la terre qui nous priverait
de lappel collaborer avec elle et protger sa
fragilit. Ces conceptions finiraient par crer de
nouveaux dsquilibres pour chapper la ralit qui nous interpelle.68 Parfois on observe une
obsession pour nier toute prminence la personne humaine, et il se mne une lutte en faveur
dautres espces que nous nengageons pas pour
dfendre lgale dignit entre les tres humains.
Il est vrai que nous devons nous proccuper que
dautres tres vivants ne soient pas traits de manire irresponsable. Mais les normes ingalits
Exhort. apost. Evangelii gaudium (24 novembre 2013), n.
215 : AAS 105 (2013), 1109.
68
Cf. Benot XVI, Lett. enc. Caritas in veritate (29 juin
2009), n. 14: AAS 101 (2009), 650.
67

70

qui existent entre nous devraient nous exasprer


particulirement, parce que nous continuons
tolrer que les uns se considrent plus dignes que
les autres. Nous ne nous rendons plus compte
que certains croupissent dans une misre dgradante, sans relle possibilit den sortir, alors que
dautres ne savent mme pas quoi faire de ce quils
possdent, font talage avec vanit dune soi-disant supriorit, et laissent derrire eux un niveau
de gaspillage quil serait impossible de gnraliser sans anantir la plante. Nous continuons
admettre en pratique que les uns se sentent plus
humains que les autres, comme sils taient ns
avec de plus grands droits.
91. Le sentiment dunion intime avec les autres
tres de la nature ne peut pas tre rel si en mme
temps il ny a pas dans le cur de la tendresse,
de la compassion et de la proccupation pour les
autres tres humains. Lincohrence est vidente
de la part de celui qui lutte contre le trafic danimaux en voie dextinction mais qui reste compltement indiffrent face la traite des personnes,
se dsintresse des pauvres, ou semploie dtruire un autre tre humain qui lui dplat. Ceci
met en pril le sens de la lutte pour lenvironnement. Ce nest pas un hasard si dans lhymne
la cration o saint Franois loue Dieu pour ses
cratures, il ajoute ceci: Lou sois-tu, mon Seigneur, pour ceux qui pardonnent par amour pour
toi. Tout est li. Il faut donc une proccupation
pour lenvironnement unie un amour sincre
envers les tres humains, et un engagement
constant pour les problmes de la socit.
71

92. Dautre part, quand le cur est authentiquement ouvert une communion universelle,
rien ni personne nest exclu de cette fraternit. Par
consquent, il est vrai aussi que lindiffrence ou
la cruaut envers les autres cratures de ce monde
finissent toujours par stendre, dune manire
ou dune autre, au traitement que nous rservons
aux autres tres humains. Le cur est unique, et
la mme misre qui nous porte maltraiter un
animal ne tarde pas se manifester dans la relation avec les autres personnes. Toute cruaut sur
une quelconque crature est contraire la dignit
humaine.69 Nous ne pouvons pas considrer que
nous aimons beaucoup si nous excluons de nos
intrts une partie de la ralit:Paix, justice et
sauvegarde de la cration sont trois thmes absolument lis, qui ne pourront pas tre mis part pour
tre traits sparment sous peine de tomber de
nouveau dans le rductionnisme.70 Tout est li,
et, comme tres humains, nous sommes tous unis
comme des frres et des surs dans un merveilleux plerinage, entrelacs par lamour que Dieu
porte chacune de ses cratures et qui nous unit
aussi, avec une tendre affection, frre soleil,
sur lune, sur rivire et mre terre.
VI. La destination commune des biens

93. Aujourdhui croyants et non croyants, nous


sommes daccord sur le fait que la terre est essen Catchisme de lglise Catholique, n. 2418.
Confrence de lpiscopat de la Republique Dominicaine, Carta pastoral sobre la relacin del hombre con la naturaleza,
(21 janvier 1987).
69
70

72

tiellement un hritage commun, dont les fruits


doivent bnficier tous. Pour les croyants cela devient une question de fidlit au Crateur, puisque
Dieu a cr le monde pour tous. Par consquent,
toute approche cologique doit incorporer une
perspective sociale qui prenne en compte les droits
fondamentaux des plus dfavoriss. Le principe
de subordination de la proprit prive la destination universelle des biens et, par consquent,
le droit universel leur usage, est une rgle dor
du comportement social, et le premier principe de
tout lordre thico-social.71 La tradition chrtienne
na jamais reconnu comme absolu ou intouchable
le droit la proprit prive, et elle a soulign la
fonction sociale de toute forme de proprit prive.
Saint Jean-Paul II a rappel avec beaucoup de force
cette doctrine en affirmant que Dieu a donn la
terre tout le genre humain pour quelle fasse vivre
tous ses membres, sans exclure ni privilgier personne .72
Ce sont des paroles denses et fortes. Il a soulign
qu un type de dveloppement qui ne respecterait pas et nencouragerait pas les droits humains,
personnels et sociaux, conomiques et politiques,
y compris les droits des nations et des peuples, ne
serait pas non plus digne de lhomme.73 Avec une
grande clart, il a expliqu que lglise dfend,
certes, le droit la proprit prive, mais elle en71
Jean-Paul II, Lett. enc. Laborem exercens (14 septembre
1981), n. 19: AAS 73 (1981), 626.
72
Lett. enc. Centesimus annus (1er mai 1991), n. 31: AAS
83 (1991), 831.
73
Lett. enc. Sollicitudo rei socialis (30 dcembre 1987), n.
33: AAS 80 (1988), 557.

73

seigne avec non moins de clart que sur toute proprit pse toujours une hypothque sociale, pour
que les biens servent la destination gnrale que
Dieu leur a donne.74 Par consquent, il a rappel
quil nest [] pas permis, parce que cela nest
pas conforme au dessein de Dieu, de grer ce don
dune manire telle que tous ces bienfaits profitent
seulement quelques uns.75 Cela remet srieusement en cause les habitudes injustes dune partie
de lhumanit.76
94. Le riche et le pauvre ont une gale dignit
parce quele Seigneur les a faitstous les deux (Pr
22, 2), petits et grands, cest lui qui les a faits (Sg 6,
7), et il fait lever son soleil sur les mchants et sur
les bons (Mt 5, 45). Cela a des consquences pratiques, comme celles quont nonces les vques
du Paraguay: Tout paysan a le droit naturel de
possder un lot de terre raisonnable, o il puisse
tablir sa demeure, travailler pour la subsistance
de sa famille et avoir la scurit de lexistence. Ce
droit doit tre garanti pour que son exercice ne soit
pas illusoire mais rel. Cela signifie que, en plus du
titre de proprit, le paysan doit compter sur les
moyens dducation technique, sur des crdits, des
assurances et la commercialisation.77
Discours aux indignes et paysans du Mexique, Cuilapn (29
janvier 1979), n. 6 : AAS 71 (1979), 209.
75
Homlie de la messe pour les agriculteurs Recife, Brsil (7
juillet 1980), n. 4 : AAS 72 (1980), 926.
76
Cf. Message pour la Journe Mondiale de la Paix 1990, n. 8:
AAS 82 (1990), 152.
77
Confrence Episcopale Paraguayenne, Lettre pastorale El campesino paraguayo y la tierra (12 juin 1983), n. 2, 4, d.
74

74

95. Lenvironnement est un bien collectif, patrimoine de toute lhumanit, sous la responsabilit
de tous. Celui qui sapproprie quelque chose, cest
seulement pour ladministrer pour le bien de tous.
Si nous ne le faisons pas, nous chargeons notre
conscience du poids de nier lexistence des autres.
Pour cette raison, les vques de Nouvelle Zlande
se sont demands ce que le commandement tu ne
tueras pas signifie quand vingt pour cent de la
population mondiale consomment les ressources
de telle manire quils volent aux nations pauvres,
et aux futures gnrations, ce dont elles ont besoin
pour survivre.78
VII. Le regard de Jsus

96. Jsus reprend la foi biblique au Dieu crateur et met en relief un fait fondamental : Dieu est
Pre (cf. Mt 11, 25). Dans les dialogues avec ses
disciples, Jsus les invitait reconnatre la relation
paternelle que Dieu a avec toutes ses cratures,
et leur rappelait, avec une mouvante tendresse,
comment chacune delles est importante aux yeux
de celui-ci: Ne vend-on pas cinq passereaux
pour deux as? Et pas un dentre eux nest en oubli
devant Dieu (Lc 12, 6). Regardez les oiseaux
du ciel: ils ne sment ni ne moissonnent ni ne
recueillent en des greniers, et votre Pre cleste les
nourrit (Mt 6, 26).
78
Confrence piscopale de Nouvelle Zlande, Statement on Environmental Issues, Wellington (1er septembre 2006).

75

97. Le Seigneur pouvait inviter les autres tre


attentifs la beaut quil y a dans le monde, parce
quil tait lui-mme en contact permanent avec la
nature et y prtait une attention pleine daffection
et de stupfaction. Quand il parcourait chaque coin
de sa terre, il sarrtait pour contempler la beaut
seme par son Pre, et il invitait ses disciples reconnatre dans les choses un message divin: Levez les yeux et regardez les champs, ils sont blancs
pour la moisson (Jn 4, 35). Le Royaume des
Cieux est semblable un grain de snev quun
homme a pris et sem dans son champ. Cest bien
la plus petite de toutes les graines, mais quand il a
pouss, cest la plus grande des plantes potagres,
qui devient mme un arbre (Mt 13, 31-32).
98. Jsus vivait en pleine harmonie avec la cration, et les autres sen merveillaient: Quel est
donc celui-ci pour que mme la mer et les vents
lui obissent? (Mt 8, 27). Il napparaissait pas
comme un ascte spar du monde ou un ennemi
des choses agrables de la vie. Il disait, se rfrant
lui-mme:Vient le Fils de lhomme, mangeant et buvant, et lon dit:voil un glouton et un
ivrogne (Mt 11, 19). Il tait loin des philosophies
qui dprciaient le corps, la matire et les choses
de ce monde. Cependant, ces dualismes malsains
en sont arrivs avoir une influence importante
chez certains penseurs chrtiens au long de lhistoire, et ont dfigur lvangile. Jsus travaillait de
ses mains, au contact direct quotidien avec la matire cre par Dieu pour lui donner forme avec
son habilet dartisan. Il est frappant que la plus
grande partie de sa vie ait t consacre cette
76

tche, dans une existence simple qui ne suscitait


aucune admiration. Nest-il pas le charpentier, le
fils de Marie ? (Mc 6, 3). Il a sanctifi de cette
manire le travail et lui a confr une valeur particulire pour notre maturation. Saint Jean-Paul II
enseignait quen supportant la peine du travail en
union avec le Christ crucifi pour nous, lhomme
collabore en quelque manire avec le Fils de Dieu
la Rdemption .79
99. Pour la comprhension chrtienne de la ralit, le destin de toute la cration passe par le mystre du Christ, qui est prsent depuis lorigine de
toutes choses: Tout est cr par lui et pour lui
(Col 1, 16).80 Le Prologue de lvangile de Jean (1,
1-18) montre lactivit cratrice du Christ comme
Parole divine (Logos). Mais ce prologue surprend
en affirmant que cette Parole sest faite chair
(Jn 1, 14). Une Personne de la Trinit sest insre
dans le cosmos cr,en y liant son sort jusqu la
croix. Ds le commencement du monde, mais de
manire particulire depuis lIncarnation, le mystre du Christ opre secrtement dans lensemble
de la ralit naturelle, sans pour autant en affecter
lautonomie.
100. Le Nouveau Testament ne nous parle pas
seulement de Jsus terrestre et de sa relation si
Lett. enc. Laborem exercens (14 sep. 1981), n. 27: AAS
73 (1981), 645.
80
Pour cette raison saint Justin a pu parl de semences
du Verbe dans le monde: cf. II Apologia 8, 1-2; 13, 3-6 : PG 6,
457-458 ; 467.
79

77

concrte et aimable avec le monde. Il le montre


aussi comme ressuscit et glorieux, prsent dans
toute la cration par sa Seigneurie universelle:
Dieu sest plu faire habiter en lui toute plnitude et par lui rconcilier tous les tres pour lui,
aussi bien sur la terre que dans les cieux, en faisant la paix par le sang de sa croix (Col 1, 19-20).
Cela nous projette la fin des temps, quand le Fils
remettra toutes choses au Pre et que Dieu sera
tout en tous (1Co 15, 28). De cette manire, les
cratures de ce monde ne se prsentent plus nous
comme une ralit purement naturelle, parce que
le Ressuscit les enveloppe mystrieusement et
les oriente vers un destin de plnitude. Mme les
fleurs des champs et les oiseaux qumerveill il a
contempls de ses yeux humains, sont maintenant
remplis de sa prsence lumineuse.

78

TROISIEME CHAPITRE

LA RACINE HUMAINE
DE LA CRISE ECOLOGIQUE
101. Il ne sert rien de dcrire les symptmes
de la crise cologique, si nous nen reconnaissons
pas la racine humaine. Il y a une manire de comprendre la vie et lactivit humaine qui a dvi et
qui contredit la ralit jusqu lui nuire. Pourquoi
ne pouvons-nous pas nous arrter pour y penser? Dans cette rflexion, je propose que nous
nous concentrions sur le paradigme technocratique dominant ainsi que sur la place de ltre
humain et de son action dans le monde.
I. La technologie: crativit et pouvoir

102. Lhumanit est entre dans une re nouvelle o le pouvoir technologique nous met la
croise des chemins. Nous sommes les hritiers de
deux sicles dnormes vagues de changement: la
machine vapeur, le chemin de fer, le tlgraphe,
llectricit, lautomobile, lavion, les industries
chimiques, la mdecine moderne, linformatique,
et, plus rcemment, la rvolution digitale, la robotique, les biotechnologies et les nanotechnologies. Il est juste de se rjouir face ces progrs,
et de senthousiasmer devant les grandes possibilits que nous ouvrent ces constantes nouveauts, parce que la science et la technologie sont
un produit merveilleux de la crativit humaine,
79

ce don de Dieu .81 La modification de la nature


des fins utiles est une caractristique de lhumanit
depuis ses dbuts, et ainsi la technique exprime la
tendance de lesprit humain au dpassement progressif de certains conditionnements matriels .82
La technologie a port remde dinnombrables
maux qui nuisaient ltre humain et le limitaient.
Nous ne pouvons pas ne pas valoriser ni apprcier
le progrs technique, surtout dans la mdecine,
lingnierie et les communications. Et comment
ne pas reconnatre tous les efforts de beaucoup de
scientifiques et de techniciens qui ont apport des
alternatives pour un dveloppement durable?
103. La techno-science, bien oriente, non seulement peut produire des choses rellement prcieuses
pour amliorer la qualit de vie de ltre humain,
depuis les objets usuels pour la maison jusquaux
grands moyens de transports, ponts, difices, lieux
publics, mais encore est capable de produire du beau
et de projeter dans le domaine de la beaut ltre
humain immerg dans le monde matriel. Peut-on
nier la beaut dun avion, ou de certains gratte-ciels?
Il y a de belles uvres picturales et musicales ralises grce lutilisation de nouveaux instruments
techniques. Ainsi, dans la recherche de la beaut de
la part de celui qui produit la technique, et en celui
qui contemple cette beaut, se ralise un saut vers
une certaine plnitude proprement humaine.
Jean-Paul II, Discours aux reprsentants des hommes de la science,
de la culture et des hautes tudes lUniversit des Nations-Unies, Hiroshima
(25 fvrier 1981), n. 3: AAS 73 (1981), 422.
82
Benot XVI, Lett. enc. Caritas in veritate (29 juin 2009),
n. 69: AAS 101 (2009), 702.
81

80

104. Mais nous ne pouvons pas ignorer que


lnergie nuclaire, la biotechnologie, linformatique, la connaissance de notre propre ADN et
dautres capacits que nous avons acquises, nous
donnent un terrible pouvoir. Mieux, elles donnent
ceux qui ont la connaissance, et surtout le pouvoir conomique den faire usage, une emprise impressionnante sur lensemble de lhumanit et sur
le monde entier. Jamais lhumanit na eu autant de
pouvoir sur elle-mme et rien ne garantit quelle
sen servira toujours bien, surtout si lon considre
la manire dont elle est en train de lutiliser. Il suffit
de se souvenir des bombes atomiques lances en
plein XXme sicle, comme du grand dploiement
technologique tal par le nazisme, par le communisme et par dautres rgimes totalitaires au service de lextermination de millions de personnes,
sans oublier, quaujourdhui, la guerre possde des
instruments toujours plus mortifres. En quelles
mains se trouve et pourraitse trouver tant de pouvoir? Il est terriblement risqu quil rside en une
petite partie de lhumanit.
105. On a tendance croire que tout accroissement de puissance est en soi progrs, un degr
plus haut de scurit, dutilit, de bien-tre, de
force vitale, de plnitude des valeurs ,83 comme
si la ralit, le bien et la vrit surgissaient spontanment du pouvoir technologique et conomique
lui-mme. Le fait est que lhomme moderne na
83
Romano Guardini, Das Ende der Neuzeit, Wrzburg
1965, p. 87 (dition franaise: La fin des temps modernes, Paris
1952, p. 92, par la suite d. fr.).
9

81

pas reu lducation ncessaire pour faire un bon


usage de son pouvoir ,84 parce que limmense
progrs technologique na pas t accompagn
dun dveloppement de ltre humain en responsabilit, en valeurs, en conscience. Chaque
poque tend dvelopper peu dauto-conscience
de ses propres limites. Cest pourquoi, il est possible quaujourdhui lhumanit ne se rende pas
compte de la gravit des dfis qui se prsentent,
et que la possibilit devienne sans cesse plus
grande pour lhomme de mal utiliser sa puissance quand existent non pas des normes de
libert, mais de prtendues ncessits: lutilit
et la scurit.85 Ltre humain nest pas pleinement autonome. Sa libert est affecte quand elle
se livre aux forces aveugles de linconscient, des
ncessits immdiates, de lgosme, de la violence. En ce sens, lhomme est nu, expos son
propre pouvoir toujours grandissant, sans avoir
les lments pour le contrler. Il peut disposer
de mcanismes superficiels, mais nous pouvons affirmer quil lui manque aujourdhui une
thique solide, une culture et une spiritualit qui
le limitent rellement et le contiennent dans une
abngation lucide.
II. La globalisation
du paradigme technocratique

106. Le problme fondamental est autre, encore


plus profond: la manire dont lhumanit a, de
Ibid., (d. fr. : p. 92).
Ibid., p. 87-88 (d. fr. : p. 93).

84
85

82

fait, assum la technologie et son dveloppement


avec un paradigme homogne et unidimensionnel. Une
conception du sujet y est mise en relief qui, progressivement, dans le processus logique et rationnel, embrasse et ainsi possde lobjet qui se trouve
lextrieur. Ce sujet se dploie dans llaboration
de la mthode scientifique avec son exprimentation, qui est dj explicitement une technique
de possession, de domination et de transformation. Cest comme si le sujet se trouvait devant
quelque chose dinforme, totalement disponible
pour sa manipulation. Lintervention humaine sur
la nature sest toujours vrifie, mais longtemps
elle a eu comme caractristique daccompagner,
de se plier aux possibilits quoffrent les choses
elles-mmes. Il sagissait de recevoir ce que la ralit naturelle permet de soi, comme en tendant la
main. Maintenant, en revanche, ce qui intresse
cest dextraire tout ce qui est possible des choses
par limposition de la main de ltre humain, qui
tend ignorer ou oublier la ralit mme de ce
quil a devant lui. Voil pourquoi ltre humain
et les choses ont cess de se tendre amicalement
la main pour entrer en opposition. De l, on en
vient facilement lide dune croissance infinie
ou illimite, qui a enthousiasm beaucoup dconomistes, de financiers et de technologues. Cela
suppose le mensonge de la disponibilit infinie
des biens de la plante, qui conduit la presser jusquaux limites et mme au-del des limites.
Cest le faux prsuppos quil existe une quantit
illimite dnergie et de ressources utiliser, que
83

leur rgnration est possible dans limmdiat et


que les effets ngatifs des manipulations de lordre
naturel peuvent tre facilement absorbs.86
107. On peut dire, par consquent, qu lorigine
de beaucoup de difficults du monde actuel, il y
a avant tout la tendance, pas toujours consciente,
faire de la mthodologie et des objectifs de la
techno-science un paradigme de comprhension
qui conditionne la vie des personnes et le fonctionnement de la socit. Les effets de lapplication
de ce moule toute la ralit, humaine et sociale, se
constatent dans la dgradation de lenvironnement,
mais cela est seulement un signe du rductionnisme
qui affecte la vie humaine et la socit dans toutes
leurs dimensions. Il faut reconnatre que les objets
produits par la technique ne sont pas neutres, parce
quils crent un cadre qui finit par conditionner les
styles de vie, et orientent les possibilits sociales
dans la ligne des intrts de groupes de pouvoir dtermins. Certains choix qui paraissent purement
instrumentaux sont, en ralit, des choix sur le type
de vie sociale que lon veut dvelopper.
108. Il nest pas permis de penser quil est possible de dfendre un autre paradigme culturel, et
de se servir de la technique comme dun pur instrument, parce quaujourdhui le paradigme technocratique est devenu tellement dominant quil est
trs difficile de faire abstraction de ses ressources,
et il est encore plus difficile de les utiliser sans tre
86
Conseil Pontifical Justice
la Doctrine sociale de lglise, n. 462.

84

et

Paix, Compendium de

domin par leur logique. Cest devenu une contreculture de choisir un style de vie avec des objectifs
qui peuvent tre, au moins en partie, indpendants
de la technique, de ses cots, comme de son pouvoir de globalisation et de massification. De fait,
la technique a un penchant pour chercher tout
englober dans sa logique de fer, et lhomme qui
possde la technique sait que, en dernire analyse,
ce qui est en jeu dans la technique, ce nest ni lutilit, ni le bien-tre, mais la domination: une domination au sens le plus extrme de ce terme.87 Et
cest pourquoi il cherche saisir les lments de la
nature comme ceux de lexistence humaine.88 La
capacit de dcision, la libert la plus authentique
et lespace pour une crativit alternative des individus, sont rduits.
109. Le paradigme technocratique tend aussi
exercer son emprise sur lconomie et la politique.
Lconomie assume tout le dveloppement technologique en fonction du profit, sans prter attention dventuelles consquences ngatives pour
ltre humain. Les finances touffent lconomie
relle. Les leons de la crise financire mondiale
nont pas t retenues, et on prend en compte
les leons de la dtrioration de lenvironnement
avec beaucoup de lenteur. Dans certains cercles on
soutient que lconomie actuelle et la technologie
rsoudront tous les problmes environnementaux.
De mme on affirme, en langage peu acadmique,
que les problmes de la faim et de la misre dans
87
Romano Guardini, Das Ende der Neuzeit, p. 63-64 (d.
fr. : La fin des temps modernes, p. 68).
88
Ibid., (d. fr. : p. 68).

85

le monde auront une solution simplement grce


la croissance du march. Ce nest pas une question
de validit de thories conomiques, que peut-tre
personne aujourdhui nose dfendre, mais de leur
installation de fait dans le dveloppement de lconomie. Ceux qui naffirment pas cela en paroles le
soutiennent dans les faits quand une juste dimension de la production, une meilleure rpartition des
richesses, une sauvegarde responsable de lenvironnement et les droits des gnrations futures
ne semblent pas les proccuper. Par leurs comportements, ils indiquent que lobjectif de maximiser les bnfices est suffisant. Mais le march
ne garantit pas en soi le dveloppement humain
intgral ni linclusion sociale.89 En attendant, nous
avons un surdveloppement, o consommation
et gaspillage vont de pair, ce qui contraste de faon
inacceptable avec des situations permanentes de
misre dshumanisante;90 et les institutions conomiques ainsi que les programmes sociaux qui
permettraient aux plus pauvres daccder rgulirement aux ressources de base ne se mettent pas en
place assez rapidement. On na pas encore fini de
prendre en compte les racines les plus profondes
des drglements actuels qui sont en rapport avec
lorientation, les fins, le sens et le contexte social de
la croissance technologique et conomique.
110. La spcialisation de la technologie ellemme implique une grande difficult pour regar89
Cf. Benot XVI, Lett. enc. Caritas in veritate (29 juin
2009), n. 35: AAS 101 (2009), 671.
90
Ibid., n. 22: p. 657.

86

der lensemble. La fragmentation des savoirs sert


dans la ralisation dapplications concrtes, mais
elle amne en gnral perdre le sens de la totalit, des relations qui existent entre les choses, dun
horizon large qui devient sans importance. Cela
mme empche de trouver des chemins adquats
pour rsoudre les problmes les plus complexes du
monde actuel, surtout ceux de lenvironnement et
des pauvres, qui ne peuvent pas tre abords dun
seul regard ou selon un seul type dintrts. Une
science qui prtendrait offrir des solutions aux
grandes questions devrait ncessairement prendre
en compte tout ce qua produit la connaissance
dans les autres domaines du savoir, y compris la
philosophie et lthique sociale. Mais cest une habitude difficile prendre aujourdhui. Cest pourquoi de vritables horizons thiques de rfrence
ne peuvent pas non plus tre reconnus. La vie
est en train dtre abandonne aux circonstances
conditionnes par la technique, comprise comme
le principal moyen dinterprter lexistence. Dans
la ralit concrte qui nous interpelle, divers symptmes apparaissent qui montrent cette erreur,
comme la dgradation de lenvironnement, langoisse, la perte du sens de la vie et de la cohabitation. On voit ainsi, une fois de plus, que la ralit
est suprieure lide.91
111. La culture cologique ne peut pas se rduire
une srie de rponses urgentes et partielles aux
91
Exhort. apost. Evangelii gaudium (24 novembre 2013), n.
231: AAS 105 (2013), 1114.

87

problmes qui sont en train dapparatre par rapport la dgradation de lenvironnement, lpuisement des rserves naturelles et la pollution. Elle
devrait tre un regard diffrent, une pense, une
politique, un programme ducatif, un style de vie
et une spiritualit qui constitueraient une rsistance
face lavance du paradigme technocratique.
Autrement, mme les meilleures initiatives cologiques peuvent finir par senfermer dans la mme
logique globalise. Chercher seulement un remde
technique chaque problme environnemental qui
surgit, cest isoler des choses qui sont entrelaces
dans la ralit, et cest se cacher les vraies et plus
profondes questions du systme mondial.
112. Cependant, il est possible dlargir de nouveau le regard, et la libert humaine est capable
de limiter la technique, de lorienter, comme de la
mettre au service dun autre type de progrs, plus
sain, plus humain, plus social, plus intgral. La libration par rapport au paradigme technocratique
rgnant a lieu, de fait, en certaines occasions, par
exemple, quand des communauts de petits producteurs optent pour des systmes de production
moins polluants, en soutenant un mode de vie, de
bonheur et de cohabitation non consumriste; ou
bien quand la technique est oriente prioritairement pour rsoudre les problmes concrets des
autres, avec la passion de les aider vivre avec
plus de dignit et moins de souffrances; de mme
quand lintention cratrice du beau et sa contemplation arrivent dpasser le pouvoir objectivant
en une sorte de salut qui se ralise dans le beau
et dans la personne qui le contemple. Lauthentique humanit, qui invite une nouvelle synthse,
88

semble habiter au milieu de la civilisation technologique presque de manire imperceptible, comme


le brouillard qui filtre sous une porte close. Seraitce une promesse permanente, malgr tout, jaillissant comme une rsistance obstine de ce qui est
authentique?
113. Dautre part, les gens ne semblent plus croire
en un avenir heureux, ils ne mettent pas aveuglment leur confiance dans un lendemain meilleur
partir des conditions actuelles du monde et des capacits techniques. Ils prennent conscience que les
avances de la science et de la technique ne sont pas
quivalentes aux avances de lhumanit et de lhistoire, et ils peroivent que les chemins fondamentaux sont autres pour un avenir heureux. Cependant, ils ne simaginent pas pour autant renoncer
aux possibilits quoffre la technologie. Lhumanit
sest profondment transforme, et laccumulation
des nouveauts continuelles consacre une fugacit
qui nous mne dans une seule direction, la surface des choses. Il devient difficile de nous arrter
pour retrouver la profondeur de la vie. Sil est vrai
que larchitecture reflte lesprit dune poque, les
mgastructures et les maisons en sries expriment
lesprit de la technique globalise, o la nouveaut
permanente des produits sunit un pesant ennui.
Ne nous rsignons pas cela, et ne renonons pas
nous interroger sur les fins et sur le sens de toute
chose. Autrement, nous lgitimerions la situation
actuelle et nous aurions besoin de toujours plus de
succdans pour supporter le vide.
114. Ce qui arrive en ce moment nous met devant lurgence davancer dans une rvolution cultu89

relle courageuse. La science et la technologie ne


sont pas neutres, mais peuvent impliquer, du dbut
la fin dun processus, diverses intentions et possibilits, et elles peuvent se configurer de diffrentes
manires. Personne ne prtend vouloir retourner
lpoque des cavernes, cependant il est indispensable de ralentir la marche pour regarder la ralit
dune autre manire, recueillir les avances positives et durables, et en mme temps rcuprer les
valeurs et les grandes finalits qui ont t dtruites
par une frnsie mgalomane.
III. Crise et consquences
de lanthropocentrisme moderne

115. Lanthropocentrisme moderne, paradoxalement, a fini par mettre la raison technique audessus de la ralit, parce que ltre humain na
plus le sentiment ni que la nature soit une norme
valable, ni quelle lui offre un refuge vivant. Il la
voit sans suppositions pralables, objectivement,
sous la forme dun espace et dune matire pour
une uvre o lon jette tout, peu importe ce qui
en rsultera .92 De cette manire, la valeur que
possde le monde en lui-mme saffaiblit. Mais si
ltre humain ne redcouvre pas sa vritable place,
il ne se comprend pas bien lui-mme et finit par
contredire sa propre ralit:Non seulement la
terre a t donne par Dieu lhomme, qui doit
en faire usage dans le respect de lintention primitive, bonne, dans laquelle elle a t donne, mais
92
Romano Guardini, Das Ende der Neuzeit, p. 63 (d. fr. :
La fin des temps modernes, p. 68).

90

lhomme, lui aussi, est donn par Dieu lui-mme


et il doit donc respecter la structure naturelle et
morale dont il a t dot.93
116. Dans la modernit, il y a eu une grande
dmesure anthropocentrique qui, sous dautres
formes, continue aujourdhui nuire toute rfrence commune et toute tentative pour renforcer les liens sociaux. Cest pourquoi, le moment
est venu de prter de nouveau attention la ralit avec les limites quelle impose, et qui offrent
leur tour la possibilit dun dveloppement humain
et social plus sain et plus fcond. Une prsentation inadquate de lanthropologie chrtienne a pu
conduire soutenir une conception errone de la
relation entre ltre humain et le monde. Un rve
promthen de domination sur le monde sest souvent transmis, qui a donn limpression que la sauvegarde de la nature est pour les faibles. La faon
correcte dinterprter le concept dtre humain
comme seigneur de lunivers est plutt celle de
le considrer comme administrateur responsable.94
117. Le manque de proccupation pour mesurer
les prjudices causs la nature et limpact environnemental des dcisions est seulement le reflet
le plus visible dun dsintrt pour reconnatre le
93
Jean-Paul II, Lett. enc. Centesimus annus (1er mai 1991),
n. 38: AAS 83 (1991), 841.
94
Cf. Dclaration Love for creation. An Asian Response
to the Ecological Crisis, Colloque organis par la Fdration des
Confrences piscopales dAsie, Tagaytay (31 janvier 5 fvrier
1993), 3.3.2.

91

message que la nature porte inscrit dans ses structures mmes. Quand on ne reconnat pas, dans la
ralit mme, la valeur dun pauvre, dun embryon
humain, dune personne vivant une situation de
handicap pour prendre seulement quelques
exemples on coutera difficilement les cris de la
nature elle-mme. Tout est li. Si ltre humain se
dclare autonome par rapport la ralit et quil
se pose en dominateur absolu, la base mme de
son existence scroule, parce quau lieu de remplir son rle de collaborateur de Dieu dans luvre
de la cration, lhomme se substitue Dieu et ainsi
finit par provoquer la rvolte de la nature.95
118. Cette situation nous conduit une schizophrnie permanente, qui va de lexaltation technocratique qui ne reconnat pas aux autres tres une
valeur propre, la raction qui nie toute valeur particulire ltre humain. Mais on ne peut pas faire
abstraction de lhumanit. Il ny aura pas de nouvelle relation avec la nature sans un tre humain
nouveau. Il ny a pas dcologie sans anthropologie
adquate. Quand la personne humaine est considre seulement comme un tre parmi dautres,
qui procderait des jeux du hasard ou dun dterminisme physique, la conscience de sa responsabilit risque de sattnuer dans les esprits.96
Un anthropocentrisme dvi ne doit pas ncessairement faire place un bio-centrisme, parce
Jean-Paul II, Lett. enc. Centesimus annus (1er mai 1991),
n. 37: AAS 83 (1991), 840.
96
Benot XVI, Message pour la Journe Mondiale de la Paix
2010, n. 2: AAS 102 (2010), 41.
95

92

que cela impliquerait dintroduire un nouveau


dsquilibre qui, non seulement ne rsoudrait pas
les problmes mais en ajouterait dautres. On ne
peut pas exiger de ltre humain un engagement
respectueux envers le monde si on ne reconnat
pas et ne valorise pas en mme temps ses capacits particulires de connaissance, de volont, de
libert et de responsabilit.
119. La critique de lanthropocentrisme dvi ne
devrait pas non plus faire passer au second plan la
valeur des relations entre les personnes. Si la crise
cologique est lclosion ou une manifestation extrieure de la crise thique, culturelle et spirituelle de
la modernit, nous ne pouvons pas prtendre soigner notre relation la nature et lenvironnement
sans assainir toutes les relations fondamentales de
ltre humain. Quand la pense chrtienne revendique une valeur particulire pour ltre humain suprieure celle des autres cratures, cela donne lieu
une valorisation de chaque personne humaine,
et entrane la reconnaissance de lautre. Louverture un tu capable de connatre, daimer, et de
dialoguer continue dtre la grande noblesse de la
personne humaine. Cest pourquoi, pour une relation convenable avec le monde cr, il nest pas
ncessaire daffaiblir la dimension sociale de ltre
humain ni sa dimension transcendante, son ouverture au Tu divin. En effet, on ne peut pas envisager une relation avec lenvironnement isole de
la relation avec les autres personnes et avec Dieu.
Ce serait un individualisme romantique, dguis en
beaut cologique, et un enfermement asphyxiant
dans limmanence.
93

120. Puisque tout est li, la dfense de la nature


nest pas compatible non plus avec la justification de lavortement. Un chemin ducatif pour
accueillir les personnes faibles de notre entourage,
qui parfois drangent et sont inopportunes, ne
semble pas praticable si lon ne protge pas lembryon humain, mme si sa venue cause de la gne
et des difficults: Si la sensibilit personnelle et
sociale laccueil dune nouvelle vie se perd, alors
dautres formes daccueil utiles la vie sociale se
desschent.97
121. Le dveloppement dune nouvelle synthse
qui dpasse les fausses dialectiques des derniers
sicles reste en suspens. Le christianisme lui-mme,
en se maintenant fidle son identit et au trsor
de vrit quil a reu de Jsus-Christ, se repense
toujours et se rexprime dans le dialogue avec les
nouvelles situations historiques, laissant apparatre
ainsi son ternelle nouveaut.98
Le relativisme pratique

122. Un anthropocentrisme dvi donne lieu


un style de vie dvi. Dans lExhortation apostolique Evangelii gaudium, jai fait rfrence au relativisme pratique qui caractrise notre poque, et
qui est encore plus dangereux que le relativisme
Id., Lett. enc. Caritas in veritate (29 juin 2009), n. 28:
AAS 101 (2009), 663.
98
Cf. Vincent de Lerins, Commonitorium primumm, chap.
23: PL 50, 668 : Ut annis scilicet consolidetur, dilatetur tempore, sublimetur aetate.
97

94

doctrinal.99 Quand ltre humain se met lui-mme


au centre, il finit par donner la priorit absolue
ses intrts de circonstance, et tout le reste devient
relatif. Par consquent, il nest pas tonnant que,
avec lomniprsence du paradigme technocratique
et le culte du pouvoir humain sans limites, se dveloppe chez les personnes ce relativisme dans lequel
tout ce qui ne sert pas aux intrts personnels immdiats est priv dimportance. Il y a en cela une
logique qui permet de comprendre comment certaines attitudes, qui provoquent en mme temps la
dgradation de lenvironnement et la dgradation
sociale, salimentent mutuellement.
123. La culture du relativisme est la mme pathologie qui pousse une personne exploiter son prochain et le traiter comme un pur objet, lobligeant
aux travaux forcs, ou en faisant de lui un esclave
cause dune dette. Cest la mme logique qui pousse
lexploitation sexuelle des enfants ou labandon
des personnes ges qui ne servent pas des intrts
personnels. Cest aussi la logique intrieure de celui
qui dit:Laissons les forces invisibles du march
rguler lconomie, parce que ses impacts sur la
socit et sur la nature sont des dommages invitables. Sil nexiste pas de vrits objectives ni de
principes solides hors de la ralisation de projets
personnels et de la satisfaction de ncessits immdiates, quelles limites peuvent alors avoir la traite
des tres humains, la criminalit organise, le narcotrafic, le commerce de diamants ensanglants et
de peaux danimaux en voie dextinction? Nest-ce
N. 80: AAS 105 (2013), 1053.

99

95

pas la mme logique relativiste qui justifie lachat


dorganes des pauvres dans le but de les vendre ou
de les utiliser pour lexprimentation, ou le rejet
denfants parce quils ne rpondent pas au dsir de
leurs parents? Cest la mme logique du utilise
et jette, qui engendre tant de rsidus, seulement
cause du dsir dsordonn de consommer plus
quil nest rellement ncessaire. Par consquent,
nous ne pouvons pas penser que les projets politiques et la force de la loi seront suffisants pour que
soient vits les comportements qui affectent lenvironnement, car, lorsque la culture se corrompt et
quon ne reconnat plus aucune vrit objective ni
de principes universellement valables, les lois sont
comprises uniquement comme des impositions
arbitraires et comme des obstacles contourner.
La ncessit de prserver le travail

124. Dans nimporte quelle approche dune cologie intgrale qui nexclue pas ltre humain, il est
indispensable dincorporer la valeur du travail, dveloppe avec grande sagesse par saint Jean-Paul
II dans son Encyclique Laborem exercens. Rappelons
que, selon le rcit biblique de la cration, Dieu a plac ltre humain dans le jardin peine cr (cf. Gn
2, 15) non seulement pour prserver ce qui existe
(protger) mais aussi pour le travailler de manire
ce quil porte du fruit (labourer). Ainsi, les ouvriers
et les artisans assurent une cration ternelle (Si
38, 34). En ralit, lintervention humaine qui vise
le dveloppement prudent du cr est la forme
la plus adquate den prendre soin, parce quelle
implique de se considrer comme instrument de
96

Dieu pour aider faire apparatre les potentialits


quil a lui-mme mises dans les choses: Le Seigneur a cr les plantes mdicinales, lhomme avis
ne les mprise pas (Si 38,4).
125. Si nous essayons de considrer quelles
sont les relations adquates de ltre humain
avec le monde qui lentoure, la ncessit dune
conception correcte du travail merge, car si
nous parlons de la relation de ltre humain avec
les choses, la question du sens et de la finalit
de laction humaine sur la ralit apparat. Nous
ne parlons pas seulement du travail manuel
ou du travail de la terre, mais de toute activit
qui implique quelque transformation de ce qui
existe, depuis llaboration dune tude sociale
jusquau projet de dveloppement technologique.
Nimporte quelle forme de travail suppose une
conception dune relation que ltre humain peut
ou doit tablir avec son semblable. La spiritualit chrtienne, avec ladmiration contemplative
des cratures que nous trouvons chez saint Franois dAssise, a dvelopp aussi une riche et saine
comprhension du travail, comme nous pouvons
le voir, par exemple, dans la vie du bienheureux
Charles de Foucauld et de ses disciples.
126. Recueillons aussi quelque chose de la
longue tradition du monachisme. Au commencement, il favorisait, dune certaine manire, la fuite
du monde, essayant dchapper la dcadence
urbaine. Voil pourquoi les moines cherchaient le
dsert, convaincus que ctait le lieu propice pour
97

reconnatre la prsence de Dieu. Plus tard, saint


Benot de Nurcie a propos que ses moines vivent
en communaut, alliant la prire et la lecture au
travail manuel (Ora et labora). Cette introduction
du travail manuel, imprgn de sens spirituel, tait
rvolutionnaire. On a appris chercher la maturation et la sanctification dans la compntration du
recueillement et du travail. Cette manire de vivre
le travail nous rend plus attentifs et plus respectueux de lenvironnement, elle imprgne de saine
sobrit notre relation au monde.
127. Nous disons que lhomme est lauteur,
le centre et le but de toute la vie conomico-sociale.100 Malgr cela, quand la capacit de contempler et de respecter est dtriore chez ltre humain, les conditions sont cres pour que le sens
du travail soit dfigur.101 Il faut toujours se rappeler que ltre humain est capable dtre lui-mme
lagent responsable de son mieux-tre matriel, de
son progrs moral, et de son panouissement spirituel.102 Le travail devrait tre le lieu de ce dveloppement personnel multiple o plusieurs dimensions de la viesont en jeu : la crativit, la projection
vers lavenir, le dveloppement des capacits, la
mise en pratique de valeurs, la communication avec
les autres, une attitude dadoration. Cest pourquoi,
100
Conc. cumnique. Vat. II, Const. past. Gaudium et
spes, sur lglise dans le monde de ce temps, n. 63.
101
Cf. Jean-Paul II, Lett. enc. Centesimus annus (1er mai
1991), n. 37: AAS 83 (1991), 840.
102
Paul VI, Lett. enc. Populorum progressio (26 mars 1967),
n. 34: AAS 59 (1967), 274.

98

dans la ralit sociale mondiale actuelle, au-del des


intrts limits des entreprises et dune rationalit
conomique discutable, il est ncessaire que lon
continue se donner comme objectif prioritaire laccs au
travailpour tous.103
128. Nous sommes appels au travail ds notre
cration. On ne doit pas chercher ce que le progrs technologique remplace de plus en plus le
travail humain, car ainsi lhumanit se dgraderait
elle-mme. Le travail est une ncessit, il fait partie
du sens de la vie sur cette terre, chemin de maturation, de dveloppement humain et de ralisation
personnelle. Dans ce sens, aider les pauvres avec
de largent doit toujours tre une solution provisoire pour affronter des urgences. Le grand objectif devrait toujours tre de leur permettre davoir
une vie digne par le travail. Mais lorientation de
lconomie a favoris une sorte davance technologique pour rduire les cots de production par
la diminution des postes de travail qui sont remplacs par des machines. Cest une illustration de
plus de la faon dont laction de ltre humain peut
se retourner contre lui-mme. La diminution des
postes de travail a aussi un impact ngatif sur le
plan conomique travers lrosion progressive
du capital social, cest--dire de cet ensemble de
relations de confiance, de fiabilit, de respect des
rgles indispensables toute coexistence civile.104
En dfinitive, les cots humains sont toujours aussi des
103
Benot XVI, Lett. enc. Caritas in veritate (29 juin 2009),
n. 32: AAS 101 (2009), 666.
104
Ibid.

99

cots conomiques, et les dysfonctionnements conomiques entranent toujours des cots humains.105
Cesser dinvestir dans les personnes pour obtenir
plus de profit immdiat est une trs mauvaise affaire pour la socit.
129. Pour quil continue dtre possible de donner du travail, il est imprieux de promouvoir une
conomie qui favorise la diversit productive et la
crativit entrepreneuriale. Par exemple, il y a une
grande varit de systmes alimentaires ruraux
de petites dimensions qui continuent alimenter
la plus grande partie de la population mondiale,
en utilisant une faible proportion du territoire
et de leau, et en produisant peu de dchets, que
ce soit sur de petites parcelles agricoles, vergers,
ou grce la chasse, la cueillette et la pche
artisanale, entre autres. Les conomies dchelle,
spcialement dans le secteur agricole, finissent
par forcer les petits agriculteurs vendre leurs
terres ou abandonner leurs cultures traditionnelles. Les tentatives de certains pour dvelopper
dautres formes de production plus diversifies,
finissent par tre vaines en raison des difficults
pour entrer sur les marchs rgionaux et globaux, ou parce que linfrastructure de vente et de
transport est au service des grandes entreprises.
Les autorits ont le droit et la responsabilit de
prendre des mesures de soutien clair et ferme aux
petits producteurs et la varit de la production.
Pour quil y ait une libert conomique dont tous
Ibid.

105

100

puissent effectivement bnficier, il peut parfois


tre ncessaire de mettre des limites ceux qui
ont plus de moyens et de pouvoir financier. Une
libert conomique seulement dclame, tandis
que les conditions relles empchent beaucoup de
pouvoir y accder concrtement et que laccs au
travail se dtriore, devient un discours contradictoire qui dshonore la politique. Lactivit
dentreprise, qui est une vocation noble oriente
produire de la richesse et amliorer le monde
pour tous, peut tre une manire trs fconde de
promouvoir la rgion o elle installe ses projets;
surtout si on comprend que la cration de postes
de travail est une partie incontournable de son
service du bien commun.
Linnovation biologique partir de la recherche

130. Dans la vision philosophique et thologique de la cration que jai cherch proposer, il
reste clair que la personne humaine, avec la particularit de sa raison et de sa science, nest pas
un facteur extrieur qui doit tre totalement exclu.
Cependant, mme si ltre humain peut intervenir
sur le monde vgtal et animal et en faire usage
quand cest ncessaire pour sa vie, le Catchisme
enseigne que les exprimentations sur les animaux
sont lgitimes seulement si elles restent dans des
limites raisonnables et contribuent soigner ou
sauver des vies humaines .106 Il rappelle avec fermet que le pouvoir de lhomme a des limites et
Catchisme de lglise Catholique, n. 2417.

106

101

quil est contraire la dignit humaine de faire


souffrir inutilement les animaux et de gaspiller
leurs vies.107 Toute utilisation ou exprimentation exige un respect religieux de lintgrit de
la cration.108
131. Je veux recueillir ici la position quilibre
de saint Jean-Paul II, mettant en vidence les
bienfaits des progrs scientifiques et technologiques, qui manifestent la noblesse de la vocation
de lhomme participer de manire responsable
laction cratrice de Dieu dans le monde. Mais
en mme temps il rappelait qu aucune intervention dans un domaine de lcosystme ne peut se
dispenser de prendre en considration ses consquences dans dautres domaines.109 Il soulignait
que lglise valorise lapport de ltude et des
applications de la biologie molculaire, complte par dautres disciplines, comme la gntique
et son application technologique dans lagriculture et dans lindustrie110, mme sil affirme aussi
que cela ne doit pas donner lieu une manipulation gntique mene sans discernement111 qui
ignore les effets ngatifs de ces interventions. Il
nest pas possible de freiner la crativit humaine.
Si on ne peut interdire un artiste de dployer sa
capacit cratrice, on ne peut pas non plus inhi Ibid., n. 2418.
Ibid., n. 2415.
109
Message pour la Journe Mondiale de la Paix 1990, n. 6:
AAS 82 (1990), 150.
110
Discours lAcadmie Pontificale des Sciences (3 octobre
1981), n. 3: Insegnamenti 4/2 (1981), 333.
111
Message pour la Journe Mondiale de la Paix 1990, n. 7:
AAS 82 (1990), 151.
107
108

102

ber ceux qui ont des dons spciaux pour le dveloppement scientifique et technologique, dont les
capacits ont t donnes par Dieu pour le service des autres. En mme temps, on ne peut pas
cesser de prciser toujours davantage les objectifs, les effets, le contexte et les limites thiques
de cette activit humaine qui est une forme de
pouvoir comportant de hauts risques.
132. Cest dans ce cadre que devrait se situer
toute rflexion autour de lintervention humaine
sur les vgtaux et les animaux qui implique aujourdhui des mutations gntiques gnres par
la biotechnologie, dans le but dexploiter les possibilits prsentes dans la ralit matrielle. Le
respect de la foi envers la raison demande de prter attention ce que la science biologique ellemme, dveloppe de manire indpendante par
rapport aux intrts conomiques, peut enseigner sur les structures biologiques ainsi que sur
leurs possibilits et leurs mutations. Quoiquil en
soit, lintervention lgitime est celle qui agit sur
la nature pour laider spanouir dans sa ligne,
celle de la cration, celle voulue par Dieu .112
133. Il est difficile dmettre un jugement gnral sur les dveloppements de transgniques
(OMG), vgtaux ou animaux, des fins mdicales ou agro-pastorales, puisquils peuvent tre
trs divers entre eux et ncessiter des considrations diffrentes. Dautre part, les risques ne sont
112
Jean-Paul II, Discours la 35me Assemble Gnrale de
lAssociation Mdicale Mondiale (29 octobre 1983), n. 6: AAS 76
(1984), 394.

103

pas toujours dus la technique en soi, mais son


application inadapte ou excessive. En ralit, les
mutations gntiques ont t, et sont trs souvent,
produites par la nature elle-mme. Mme celles
provoques par lintervention humaine ne sont
pas un phnomne moderne. La domestication
des animaux, le croisement des espces et autres
pratiques anciennes et universellement acceptes
peuvent entrer dans ces considrations. Il faut
rappeler que le dbut des dveloppements scientifiques de crales transgniques a t lobservation
dune bactrie qui produit naturellement et spontanment une modification du gnome dun vgtal.
Mais dans la nature, ces processus ont un rythme
lent qui nest pas comparable la rapidit quimposent les progrs technologiques actuels, mme
quand ces avances font suite un dveloppement
scientifique de plusieurs sicles.
134. Mme en labsence de preuves irrfutables
du prjudice que pourraient causer les crales
transgniques aux tres humains, et mme si, dans
certaines rgions, leur utilisation est lorigine
dune croissance conomique qui a aid rsoudre
des problmes, il y a des difficults importantes qui
ne doivent pas tre relativises. En de nombreux
endroits, suite lintroduction de ces cultures, on
constate une concentration des terres productives
entre les mains dun petit nombre, due la disparition progressive des petits producteurs, qui,
en consquence de la perte de terres exploitables,
se sont vus obligs de se retirer de la production
104

directe.113 Les plus fragiles deviennent des travailleurs prcaires, et beaucoup demploys ruraux
finissent par migrer dans de misrables implantations urbaines. Lextension de la surface de ces
cultures dtruit le rseau complexe des cosystmes, diminue la diversit productive, et compromet le prsent ainsi que lavenir des conomies rgionales. Dans plusieurs pays, on peroit
une tendance au dveloppement des oligopoles
dans la production de grains et dautres produits
ncessaires leur culture, et la dpendance saggrave encore avec la production de grains striles
qui finirait par obliger les paysans en acheter aux
entreprises productrices.
135. Sans doute, une attention constante, qui
porte considrer tous les aspects thiques concerns, est ncessaire. Pour cela, il faut garantir une
discussion scientifique et sociale qui soit responsable et large, capable de prendre en compte toute
linformation disponible et dappeler les choses
par leur nom. Parfois, on ne met pas disposition
toute linformation, qui est slectionne selon les
intrts particuliers, quils soient politiques, conomiques ou idologiques. De ce fait, il devient difficile davoir un jugement quilibr et prudent sur les
diverses questions, en prenant en compte tous les
paramtres pertinents. Il est ncessaire davoir des
espaces de discussion o tous ceux qui, de quelque
manire, pourraient tre directement ou indirec Conference Episcopale dArgentine : Commission
Una tierra para todos (juin 2005), 19.

113

de pastorale sociale,

105

tement concerns (agriculteurs, consommateurs,


autorits, scientifiques, producteurs de semences,
populations voisines des champs traits, et autres)
puissent exposer leurs problmatiques ou accder
linformation complte et fiable pour prendre
des dcisions en faveur du bien commun prsent
et futur. Il sagit dune question denvironnement
complexe dont le traitement exige un regard intgral sous tous ses aspects, et cela requiert au moins
un plus grand effort pour financer les diverses
lignes de recherche, autonomes et interdisciplinaires, en mesure dapporter une lumire nouvelle.
136. Dautre part, il est proccupant que certains
mouvements cologistes qui dfendent lintgrit
de lenvironnement et exigent avec raison certaines
limites la recherche scientifique, nappliquent pas
parfois ces mmes principes la vie humaine. En
gnral, on justifie le dpassement de toutes les
limites quand on fait des exprimentations sur les
embryons humains vivants. On oublie que la valeur
inalinable de ltre humain va bien au-del de son
degr de dveloppement. Du reste, quand la technique ignore les grands principes thiques, elle finit
par considrer comme lgitime nimporte quelle
pratique. Comme nous lavons vu dans ce chapitre,
la technique spare de lthique sera difficilement
capable dautolimiter son propre pouvoir.

106

QUATRIEME CHAPITRE

UNE ECOLOGIE INTEGRALE


137. tant donn que tout est intimement li, et
que les problmes actuels requirent un regard qui
tienne compte de tous les aspects de la crise mondiale, je propose prsent que nous nous arrtions
pour penser aux diverses composantes dune cologie
intgrale, qui a clairement des dimensions humaines
et sociales.
I. Lcologie environnementale, conomique
et sociale

138. Lcologie tudie les relations entre les organismes vivants et lenvironnement o ceux-ci se
dveloppent. Cela demande de sasseoir pour penser et pour discuter avec honntet des conditions
de vie et de survie dune socit, pour remettre en
question les modles de dveloppement, de production et de consommation. Il nest pas superflu
dinsister sur le fait que tout est li. Le temps et
lespace ne sont pas indpendants lun de lautre, et
mme les atomes ou les particules sous-atomiques
ne peuvent tre considrs sparment. Tout
comme les diffrentes composantes de la plante
physiques, chimiques et biologiques sont relies
entre elles, de mme les espces vivantes constituent un rseau que nous navons pas encore fini
didentifier et de comprendre. Une bonne partie de
107

notre information gntique est partage par beaucoup dtres vivants. Voil pourquoi les connaissances fragmentaires et isoles peuvent devenir
une forme dignorance si elles refusent de sintgrer dans une plus ample vision de la ralit.
139. Quand on parle denvironnement, on
dsigne en particulier une relation, celle qui existe
entre la nature et la socit qui lhabite. Cela nous
empche de concevoir la nature comme spare de
nous ou comme un simple cadre de notre vie. Nous
sommes inclus en elle, nous en sommes une partie,
et nous sommes enchevtrs avec elle. Les raisons
pour lesquelles un endroit est pollu exigent une
analyse du fonctionnement de la socit, de son
conomie, de son comportement, de ses manires
de comprendre la ralit. tant donn lampleur
des changements, il nest plus possible de trouver
une rponse spcifique et indpendante chaque
partie du problme. Il est fondamental de chercher
des solutions intgrales qui prennent en compte les
interactions des systmes naturels entre eux et avec
les systmes sociaux. Il ny a pas deux crises spares, lune environnementale et lautre sociale, mais
une seule et complexe crise socio-environnementale. Les possibilits de solution requirent une approche intgrale pour combattre la pauvret, pour
rendre la dignit aux exclus et simultanment pour
prserver la nature.
140. cause de la quantit et de la varit des
lments prendre en compte, il devient indispensable, au moment de dterminer limpact dune initiative concrte sur lenvironnement, de donner aux
chercheurs un rle prpondrant et de faciliter leur
108

interaction, dans une grande libert acadmique.


Ces recherches constantes devraient permettre de
reconnatre aussi comment les diffrentes cratures
sont lies et constituent ces units plus grandes
quaujourdhui nous nommons cosystmes.
Nous ne les prenons pas en compte seulement
pour dterminer quelle est leur utilisation rationnelle, mais en raison de leur valeur intrinsque indpendante de cette utilisation. Tout comme chaque
organisme est bon et admirable, en soi, parce quil
est une crature de Dieu, il en est de mme de lensemble harmonieux dorganismes dans un espace
dtermin, fonctionnant comme un systme. Bien
que nous nen ayons pas conscience, nous dpendons de cet ensemble pour notre propre existence.
Il faut rappeler que les cosystmes interviennent
dans la capture du dioxyde de carbone, dans la
purification de leau, dans le contrle des maladies
et des pidmies, dans la formation du sol, dans
la dcomposition des dchets, et dans beaucoup
dautres services que nous oublions ou ignorons.
Beaucoup de personnes, remarquant cela, recommencent prendre conscience du fait que nous
vivons et agissons partir dune ralit qui nous a
t offerte au pralable, qui est antrieure nos capacits et notre existence. Voil pourquoi, quand
on parle dune utilisation durable, il faut toujours
y inclure la capacit de rgnration de chaque cosystme dans ses divers domaines et aspects.
141. Par ailleurs, la croissance conomique tend
produire des automatismes et homogniser,
en vue de simplifier les procdures et de rduire
les cots. Cest pourquoi une cologie conomique
est ncessaire, capable dobliger considrer la ra109

lit de manire plus ample. En effet, la protection


de lenvironnement doit faire partie intgrante du
processus de dveloppement et ne peut tre considre isolment.114 Mais en mme temps, devient
actuelle la ncessit imprieuse de lhumanisme
qui, en soi, fait appel aux diffrents savoirs, y compris la science conomique, pour un regard plus
intgral et plus intgrant. Aujourdhui lanalyse des
problmes environnementaux est insparable de
lanalyse des contextes humains, familiaux, de travail, urbains, et de la relation de chaque personne
avec elle-mme qui gnre une faon dtermine
dentrer en rapport avec les autres et avec lenvironnement. Il y a une interaction entre les cosystmes et entre les divers mondes de rfrence
sociale, et ainsi, une fois de plus, il savre que le
tout est suprieur la partie.115
142. Si tout est li, ltat des institutions dune socit a aussi des consquences sur lenvironnement
et sur la qualit de vie humaine : Toute atteinte
la solidarit et lamiti civique provoque des dommages lenvironnement.116 Dans ce sens, lcologie sociale est ncessairement institutionnelle et
atteint progressivement les diffrentes dimensions
qui vont du groupe social primaire, la famille, en
passant par la communaut locale et la Nation,
jusqu la vie internationale. lintrieur de chacun
114
Dclaration de Rio sur lenvironnement et le dveloppement (14
juin 1992), Principe 4.
115
Exhort. apost. Evangelii gaudium (24 novembre 2013),
n. 237 : AAS 105 (2013), 1116.
116
Benot XVI, Lett. enc. Caritas in veritate (29 juin 2009),
n. 51 : AAS 101 (2009), 687.

110

des niveaux sociaux et entre eux, se dveloppent


les institutions qui rgulent les relations humaines.
Tout ce qui leur porte prjudice a des effets nocifs,
comme la perte de la libert, linjustice et la violence.
Divers pays salignent sur un niveau institutionnel
prcaire, au prix de la souffrance des populations
et au bnfice de ceux qui tirent profit de cet tat
des choses. Tant dans ladministration de ltat que
dans les diverses expressions de la socit civile, ou
dans les relations entre citoyens, on constate trs
souvent des conduites loignes des lois. Celles-ci
peuvent tre correctement crites, mais restent ordinairement lettre morte. Peut-on alors esprer que
la lgislation et les normes relatives lenvironnement soient rellement efficaces ? Nous savons, par
exemple, que des pays dots dune lgislation claire
pour la protection des forts continuent dtre des
tmoins muets de la violation frquente de ces lois.
En outre, ce qui se passe dans une rgion exerce,
directement ou indirectement, des influences sur
les autres rgions. Ainsi, par exemple, la consommation de narcotiques dans les socits opulentes
provoque une demande constante ou croissante
de ces produits provenant de rgions appauvries,
o les conduites se corrompent, des vies sont dtruites et o lenvironnement finit par se dgrader.
II. Lcologie culturelle

143. Il y a, avec le patrimoine naturel, un patrimoine historique, artistique et culturel, galement


menac. Il fait partie de lidentit commune dun
lieu et il est une base pour construire une ville habitable. Il ne sagit pas de dtruire, ni de crer de
nouvelles villes soi-disant plus cologiques, o il
111

ne fait pas toujours bon vivre. Il faut prendre en


compte lhistoire, la culture et larchitecture dun
lieu, en maintenant son identit originale. Voil
pourquoi lcologie suppose aussi la prservation
des richesses culturelles de lhumanit au sens le
plus large du terme. Dune manire plus directe,
elle exige quon fasse attention aux cultures locales, lorsquon analyse les questions en rapport
avec lenvironnement, en faisant dialoguer le
langage scientifique et technique avec le langage
populaire. Cest la culture, non seulement dans le
sens des monuments du pass mais surtout dans
son sens vivant, dynamique et participatif, qui ne
peut pas tre exclue lorsquon repense la relation
de ltre humain avec lenvironnement.
144. La vision consumriste de ltre humain,
encourage par les engrenages de lconomie globalise actuelle, tend homogniser les cultures
et affaiblir limmense varit culturelle, qui est
un trsor de lhumanit. Cest pourquoi prtendre rsoudre toutes les difficults travers des
rglementations uniformes ou des interventions
techniques, conduit ngliger la complexit des
problmatiques locales qui requirent lintervention active des citoyens. Les nouveaux processus
en cours ne peuvent pas toujours tre incorpors dans des schmas tablis de lextrieur, mais
ils doivent partir de la culture locale elle-mme.
Comme la vie et le monde sont dynamiques, la
prservation du monde doit tre flexible et dynamique. Les solutions purement techniques
courent le risque de soccuper des symptmes
qui ne rpondent pas aux problmatiques les
112

plus profondes. Il faut y inclure la perspective


des droits des peuples et des cultures, et comprendre ainsi que le dveloppement dun groupe
social suppose un processus historique dans un
contexte culturel, et requiert de la part des acteurs sociaux locaux un engagement constant en
premire ligne, partir de leur propre culture. Mme
la notion de qualit de vie ne peut tre impose,
mais elle doit se concevoir lintrieur du monde
des symboles et des habitudes propres chaque
groupe humain.
145. Beaucoup de formes hautement concentres dexploitation et de dgradation de lenvironnement peuvent non seulement puiser les
ressources de subsistance locales, mais puiser
aussi les capacits sociales qui ont permis un
mode de vie ayant donn, pendant longtemps,
une identit culturelle ainsi quun sens de lexistence et de la cohabitation. La disparition dune
culture peut tre aussi grave ou plus grave que
la disparition dune espce animale ou vgtale.
Limposition dun style de vie hgmonique li
un mode de production peut tre autant nuisible
que laltration des cosystmes.
146. Dans ce sens, il est indispensable daccorder une attention spciale aux communauts
aborignes et leurs traditions culturelles. Elles
ne constituent pas une simple minorit parmi
dautres, mais elles doivent devenir les principaux interlocuteurs, surtout lorsquon dveloppe
les grands projets qui affectent leurs espaces. En
effet, la terre nest pas pour ces communauts
113

un bien conomique, mais un don de Dieu et


des anctres qui y reposent, un espace sacr avec
lequel elles ont besoin dinteragir pour soutenir
leur identit et leurs valeurs. Quand elles restent
sur leurs territoires, ce sont prcisment elles qui
les prservent le mieux. Cependant, en diverses
parties du monde, elles font lobjet de pressions
pour abandonner leurs terres afin de les laisser
libres pour des projets dextraction ainsi que
pour des projets agricoles et de la pche, qui ne
prtent pas attention la dgradation de la nature
et de la culture.
III. Lcologie de la vie quotidienne

147. Pour parler dun authentique dveloppement il faut sassurer quune amlioration intgrale dans la qualit de vie humaine se ralise;
et cela implique danalyser lespace o vivent les
personnes. Le cadre qui nous entoure influe sur
notre manire de voir la vie, de sentir et dagir.
En mme temps, dans notre chambre, dans notre
maison, sur notre lieu de travail et dans notre
quartier, nous utilisons lenvironnement pour
exprimer notre identit. Nous nous efforons
de nous adapter au milieu, et quand un environnement est dsordonn, chaotique ou charg de
pollution visuelle et auditive, lexcs de stimulations nous met au dfi dessayer de construire
une identit intgre et heureuse.
148. La crativit et la gnrosit sont admirables de la part de personnes comme de groupes
qui sont capables de transcender les limites de
114

lenvironnement, en modifiant les effets ngatifs


des conditionnements et en apprenant orienter leur vie au milieu du dsordre et de la prcarit. Par exemple, dans certains endroits o
les faades des difices sont trs abmes, il y a
des personnes qui, avec beaucoup de dignit,
prennent soin de lintrieur de leurs logements,
ou bien qui se sentent laise en raison de la
cordialit et de lamiti des gens. La vie sociale
positive et bnfique des habitants rpand une
lumire sur un environnement apparemment
dfavorable. Parfois, lcologie humaine, que les
pauvres peuvent dvelopper au milieu de tant de
limitations, est louable. La sensation dasphyxie,
produite par lentassement dans des rsidences et
dans des espaces haute densit de population,
est contrebalance si des relations humaines dun
voisinage convivial sont dveloppes, si des communauts sont cres, si les limites de lenvironnement sont compenses dans chaque personne
qui se sent incluse dans un rseau de communion
et dappartenance. De cette faon, nimporte quel
endroit cesse dtre un enfer et devient le cadre
dune vie digne.
149. Il est aussi clair que lextrme pnurie
que lon vit dans certains milieux qui manquent
dharmonie, despace et de possibilits dintgration, facilite lapparition de comportements
inhumains et la manipulation des personnes par
des organisations criminelles. Pour les habitants
des quartiers trs pauvres, le passage quotidien
de lentassement lanonymat social, qui se vit
dans les grandes villes, peut provoquer une sen115

sation de dracinement qui favorise les conduites


antisociales et la violence. Cependant, je veux
insister sur le fait que lamour est plus fort. Dans
ces conditions, beaucoup de personnes sont capables de tisser des liens dappartenance et de
cohabitation, qui transforment lentassement en
exprience communautaire o les murs du moi
sont rompus et les barrires de lgosme dpasses. Cest cette exprience de salut communautaire qui ordinairement suscite de la crativit
pour amliorer un difice ou un quartier.117
150. tant donn la corrlation entre lespace et
la conduite humaine, ceux qui conoivent des difices, des quartiers, des espaces publics et des villes,
ont besoin de lapport de diverses disciplines qui
permettent de comprendre les processus, le symbolisme et les comportements des personnes. La
recherche de la beaut de la conception ne suffit
pas, parce quil est plus prcieux encore de servir
un autre type de beaut: la qualit de vie des personnes, leur adaptation lenvironnement, la rencontre et laide mutuelle. Voil aussi pourquoi il
est si important que les perspectives des citoyens
compltent toujours lanalyse de la planification
urbaine.
117
Certains auteurs ont montr les valeurs qui souvent se
vivent, par exemple dans les villas, bidonvilles ou favelas de
lAmrique Latine : cf. Juan Carlos Scannone, La irrupcin del
pobre y la logica de la gratuidad, dans: Juan Carlos Scannone y
Marcelo Perine (edd.), Irrupcin del pobre y quehacer filosfico. Hacia
una nueva racionalidad, Buenos Aires 1993, p. 225-230.

116

151. Il faut prendre soin des lieux publics, du


cadre visuel et des signalisations urbaines qui accroissent notre sens dappartenance, notre sensation denracinement, notre sentiment dtre la
maison, dans la ville qui nous hberge et nous
unit. Il est important que les diffrentes parties
dune ville soient bien intgres et que les habitants
puissent avoir une vision densemble, au lieu de
senfermer dans un quartier en se privant de vivre
la ville tout entire comme un espace vraiment
partag avec les autres. Toute intervention dans
le paysage urbain ou rural devrait considrer que
les diffrents lments dun lieu forment un tout
peru par les habitants comme un cadre cohrent
avec sa richesse de sens. Ainsi les autres cessent
dtre des trangers, et peuvent se sentir comme
faisant partie dun nous que nous construisons
ensemble. Pour la mme raison, tant dans lenvironnement urbain que dans lenvironnement rural,
il convient de prserver certains lieux o sont vites les interventions humaines qui les modifient
constamment.
152. Le manque de logements est grave dans de
nombreuses parties du monde, tant dans les zones
rurales que dans les grandes villes, parce que souvent les budgets tatiques couvrent seulement une
petite partie de la demande. Non seulement les
pauvres, mais aussi une grande partie de la socit
rencontrent de srieuses difficults pour accder
son propre logement. La possession dun logement est trs troitement lie la dignit des per117

sonnes et au dveloppement des familles. Cest


une question centrale de lcologie humaine. Si
dj des agglomrations chaotiques de maisons
prcaires se sont dveloppes dans un lieu, il sagit
surtout durbaniser ces quartiers, non dradiquer
et dexpulser. Quand les pauvres vivent dans des
banlieues pollues ou dans des agglomrations
dangereuses, si lon doit procder leur dmnagement [], pour ne pas ajouter la souffrance
la souffrance, il est ncessaire de fournir une
information adquate et pralable, doffrir des
alternatives de logements dignes et dimpliquer
directement les intresss.118 En mme temps,
la crativit devrait amener intgrer les quartiers
prcaires dans une ville accueillante : Comme
elles sont belles les villes qui dpassent la mfiance
malsaine et intgrent ceux qui sont diffrents, et
qui font de cette intgration un nouveau facteur
de dveloppement ! Comme elles sont belles les
villes qui, mme dans leur architecture, sont remplies despaces qui regroupent, mettent en relation
et favorisent la reconnaissance de lautre !.119
153. La qualit de vie dans les villes est troitement lie au transport, qui est souvent une cause
de grandes souffrances pour les habitants. Dans
les villes, circulent beaucoup dautomobiles utilises seulement par une ou deux personnes, raison pour laquelle la circulation devient difficile,
Conseil Pontifical Justice et Paix,Compendium de
la Doctrine Sociale de lEglise, n. 482.
119
Exhort. apost. Evangelii gaudium (24 novembre 2013),
n. 210 : AAS 105 (2013), 1107.
118

118

le niveau de pollution lev, dnormes quantits


dnergie non renouvelable sont consommes et
la construction dautoroutes supplmentaires se
rvle ncessaire ainsi que des lieux de stationnement qui nuisent au tissu urbain. Beaucoup de
spcialistes sont unanimes sur la ncessit daccorder la priorit au transport public. Mais certaines
mesures ncessaires seront grand-peine acceptes pacifiquement par la socit sans des amliorations substantielles de ce transport, qui, dans
beaucoup de villes, est synonyme de traitement
indigne inflig aux personnes cause de lentassement, de dsagrments ou de la faible frquence
des services et de linscurit.
154. La reconnaissance de la dignit particulire de ltre humain contraste bien des fois avec
la vie chaotique que les personnes doivent mener
dans nos villes. Mais cela ne devrait pas dtourner lattention de ltat dabandon et doubli dont
souffrent aussi certains habitants des zones rurales, o les services essentiels narrivent pas, et o
se trouvent des travailleurs rduits des situations
desclavage, sans droits ni perspectives dune vie
plus digne.
155. Lcologie humaine implique aussi quelque
chose de trs profond : la relation de la vie de ltre
humain avec la loi morale inscrite dans sa propre
nature, relation ncessaire pour pouvoir crer un
environnement plus digne. Benot XVI affirmait
quil existe une cologie de lhomme parce que
lhomme aussi possde une nature quil doit res119

pecter et quil ne peut manipuler volont.120


Dans ce sens, il faut reconnatre que notre propre
corps nous met en relation directe avec lenvironnement et avec les autres tres vivants. Lacceptation de son propre corps comme don de Dieu
est ncessaire pour accueillir et pour accepter le
monde tout entier comme don du Pre et maison
commune; tandis quune logique de domination
sur son propre corps devient une logique, parfois
subtile, de domination sur la cration. Apprendre
recevoir son propre corps, en prendre soin et
en respecter les significations, est essentiel pour
une vraie cologie humaine. La valorisation de son
propre corps dans sa fminit ou dans sa masculinit est aussi ncessaire pour pouvoir se reconnatre
soi-mme dans la rencontre avec celui qui est diffrent. De cette manire, il est possible daccepter
joyeusement le don spcifique de lautre, homme
ou femme, uvre du Dieu crateur, et de senrichir
rciproquement. Par consquent, lattitude qui prtend effacer la diffrence sexuelle parce quelle ne
sait plus sy confronter121, nest pas saine.
IV. Le principe du bien commun

156. Lcologie humaine est insparable de la


notion de bien commun, un principe qui joue un
rle central et unificateur dans lthique sociale.
Cest lensemble des conditions sociales qui permettent, tant aux groupes qu chacun de leurs
120
Discours au Deutscher Bundestag, Berlin (22 septembre
2011) : AAS 103 (2011), 668.
121
Catchse (15 avril 2015) : ORf (16 avril 2015), n. 16, p. 2.

120

membres, datteindre leur perfectiondune faon


plus totale et plus aise .122
157. Le bien commun prsuppose le respect de
la personne humaine comme telle, avec des droits
fondamentaux et inalinables ordonns son
dveloppement intgral. Le bien commun exige
aussi le bien-tre social et le dveloppement des
divers groupes intermdiaires, selon le principe de
subsidiarit. Parmi ceux-ci, la famille se distingue
spcialement comme cellule de base de la socit.
Finalement, le bien commun requiert la paix sociale, cest--dire la stabilit et la scurit dun certain ordre, qui ne se ralise pas sans une attention
particulire la justice distributive, dont la violation
gnre toujours la violence. Toute la socit et en
elle, dune manire spciale ltat, a lobligation
de dfendre et de promouvoir le bien commun.
158. Dans les conditions actuelles de la socit
mondiale, o il y a tant dingalits et o sont toujours plus nombreuses les personnes marginalises, prives des droits humains fondamentaux, le
principe du bien commun devient immdiatement
comme consquence logique et inluctable, un appel la solidarit et une option prfrentielle pour
les plus pauvres. Cette option implique de tirer les
consquences de la destination commune des biens
de la terre, mais, comme jai essay de lexprimer
dans lExhortation apostolique Evangelii gaudium,123
122
Conc. cum. Vat. II, Const. past.Gaudium et spes, sur
lglise dans le monde de ce temps, n. 26.
123
Cf. n. 186-201: AAS 105 (2013), 1098-1105.

121

elle exige de considrer avant tout limmense dignit du pauvre la lumire des convictions de foi les
plus profondes. Il suffit de regarder la ralit pour
comprendre que cette option est aujourdhui une
exigence thique fondamentale pour la ralisation
effective du bien commun.
V. La justice entre gnrations

159. La notion de bien commun inclut aussi les


gnrations futures. Les crises conomiques internationales ont montr de faon crue les effets nuisibles quentrane la mconnaissance dun destin
commun, dont ceux qui viennent derrire nous
ne peuvent pas tre exclus. On ne peut plus parler de dveloppement durable sans une solidarit
intergnrationnelle. Quand nous pensons la
situation dans laquelle nous laissons la plante aux
gnrations futures, nous entrons dans une autre
logique, celle du don gratuit que nous recevons et
que nous communiquons. Si la terre nous est donne, nous ne pouvons plus penser seulement selon
un critre utilitariste defficacit et de productivit
pour le bnfice individuel. Nous ne parlons pas
dune attitude optionnelle, mais dune question
fondamentale de justice, puisque la terre que nous
recevons appartient aussi ceux qui viendront.
Les vques du Portugal ont exhort assumer
ce devoir de justice : Lenvironnement se situe
dans la logique de la rception. Cest un prt que
chaque gnration reoit et doit transmettre la
122

gnration suivante.124 Une cologie intgrale


possde cette vision ample.
160. Quel genre de monde voulons-nous laisser
ceux qui nous succdent, aux enfants qui grandissent ? Cette question ne concerne pas seulement lenvironnement de manire isole, parce
quon ne peut pas poser la question de manire
fragmentaire. Quand nous nous interrogeons sur
le monde que nous voulons laisser, nous parlons
surtout de son orientation gnrale, de son sens,
de ses valeurs. Si cette question de fond nest pas
prise en compte, je ne crois pas que nos proccupations cologiques puissent obtenir des effets significatifs. Mais si cette question est pose
avec courage, elle nous conduit inexorablement
dautres interrogations trs directes : pour quoi
passons-nous en ce monde, pour quoi venonsnous cette vie, pour quoi travaillons-nous et
luttons-nous, pour quoi cette terre a-t-elle besoin
de nous ? Cest pourquoi, il ne suffit plus de dire
que nous devons nous proccuper des gnrations
futures. Il est ncessaire de raliser que ce qui est
en jeu, cest notre propre dignit. Nous sommes,
nous-mmes, les premiers avoir intrt laisser
une plante habitable lhumanit qui nous succdera. Cest un drame pour nous-mmes, parce que
cela met en crise le sens de notre propre passage
sur cette terre.
124
Conference piscopale portugaise, Lettre pastorale
Responsabilidade solidria pelo bem comum (15 septembre 2003), 20.

123

161. Les prvisions catastrophistes ne peuvent


plus tre considres avec mpris ni ironie. Nous
pourrions laisser trop de dcombres, de dserts et
de salets aux prochaines gnrations. Le rythme
de consommation, de gaspillage et de dtrioration de lenvironnement a dpass les possibilits de la plante, tel point que le style de vie
actuel, parce quil est insoutenable, peut seulement
conduire des catastrophes, comme, de fait, cela
arrive dj priodiquement dans diverses rgions.
Lattnuation des effets de lactuel dsquilibre
dpend de ce que nous ferons dans limmdiat,
surtout si nous pensons la responsabilit que
ceux qui devront supporter les pires consquences
nous attribueront.
162. La difficult de prendre au srieux ce dfi est
en rapport avec une dtrioration thique et culturelle, qui accompagne la dtrioration cologique.
Lhomme et la femme du monde post-moderne
courent le risque permanent de devenir profondment individualistes, et beaucoup de problmes
sociaux sont lis la vision goste actuelle axe
sur limmdiatet, aux crises des liens familiaux
et sociaux, aux difficults de la reconnaissance de
lautre. Bien des fois, il y a une consommation des
parents, immdiate et excessive, qui affecte leurs
enfants de plus en plus de difficults pour acqurir
une maison et pour fonder une famille. En outre,
notre incapacit penser srieusement aux gnrations futures est lie notre incapacit largir
notre conception des intrts actuels et penser
124

ceux qui demeurent exclus du dveloppement.


Ne pensons pas seulement aux pauvres de lavenir,
souvenons-nous dj des pauvres daujourdhui,
qui ont peu dannes de vie sur cette terre et ne
peuvent pas continuer dattendre. Cest pourquoi,
au-del dune loyale solidarit intergnrationnelle, lurgente ncessit morale dune solidarit intra-gnrationnelle renouvele doit tre raffirme.125

125
Benot XVI, Message pour la Journe Mondiale de la Paix
2010, n. 8 : AAS 102 (2010), 45.

125

CINQUIEME CHAPITRE

QUELQUES LIGNES DORIENTATION


ET DACTION
163. Jai cherch analyser la situation actuelle
de lhumanit, tant dans les fissures qui sobservent sur la plante que nous habitons, que
dans les causes plus profondment humaines de
la dgradation de lenvironnement. Bien que cette
observation de la ralit nous montre dj en soi
la ncessit dun changement de direction, et nous
suggre certaines actions, essayons prsent de
tracer les grandes lignes de dialogue mme de
nous aider sortir de la spirale dautodestruction
dans laquelle nous nous enfonons.
I. Le dialogue sur lenvironnement
dans la politique internationale

164. Depuis la moiti du sicle dernier, aprs


avoir surmont beaucoup de difficults, on a eu
de plus en plus tendance concevoir la plante
comme une patrie, et lhumanit comme un peuple
qui habite une maison commune. Que le monde
soit interdpendant ne signifie pas seulement comprendre que les consquences prjudiciables des
modes de vie, de production et de consommation
affectent tout le monde, mais surtout faire en sorte
que les solutions soient proposes dans une pers127

pective globale, et pas seulement pour dfendre les


intrts de certains pays. Linterdpendance nous
oblige penser un monde unique, un projet commun.
Mais la mme intelligence que lon dploie pour un
impressionnant dveloppement technologique, ne
parvient pas trouver des formes efficaces de gestion internationale pour rsoudre les graves difficults environnementales et sociales. Pour affronter les problmes de fond qui ne peuvent pas tre
rsolus par les actions de pays isols, un consensus
mondial devient indispensable, qui conduirait, par
exemple, programmer une agriculture durable
et diversifie, dvelopper des formes dnergies
renouvelables et peu polluantes, promouvoir un
meilleur rendement nergtique, une gestion plus
adquate des ressources forestires et marines,
assurer laccs leau potable pour tous.
165. Nous savons que la technologie reposant
sur les combustibles fossiles trs polluants surtout le charbon, mais aussi le ptrole et, dans une
moindre mesure, le gaz a besoin dtre remplace, progressivement et sans retard. Tant quil ny
aura pas un dveloppement consquent des nergies renouvelables, dveloppement qui devrait tre
dj en cours, il est lgitime de choisir le moindre
mal et de recourir des solutions transitoires.
Cependant, on ne parvient pas, dans la communaut internationale, des accords suffisants sur
la responsabilit de ceux qui doivent supporter les
cots de la transition nergtique. Ces dernires
dcennies, les questions denvironnement ont gnr un large dbat public qui a fait grandir dans la
socit civile des espaces pour de nombreux enga128

gements et un gnreux dvouement. La politique


et lentreprise ragissent avec lenteur, loin dtre
la hauteur des dfis mondiaux. En ce sens, alors
que lhumanit de lpoque post-industrielle sera
peut-tre considre comme lune des plus irresponsables de lhistoire, il faut esprer que lhumanit du dbut du XXIme sicle pourra rester dans
les mmoires pour avoir assum avec gnrosit
ses graves responsabilits.
166. Le mouvement cologique mondial a dj
fait un long parcours, enrichi par les efforts de
nombreuses organisations de la socit civile. Il
nest pas possible ici de les mentionner toutes, ni de
retracer lhistoire de leurs apports. Mais grce un
fort engagement, les questions environnementales
ont t de plus en plus prsentes dans lagenda
public et sont devenues une invitation constante
penser long terme. Cependant, les Sommets
mondiaux de ces dernires annes sur lenvironnement nont pas rpondu aux attentes parce que,
par manque de dcision politique, ils ne sont pas
parvenus des accords gnraux, vraiment significatifs et efficaces, sur lenvironnement.
167. Il convient de mettre laccent sur le Sommet
plante Terre, runi en 1992 Rio de Janeiro. Il
y a t proclam que les tres humains sont au
centre des proccupations relatives au dveloppement durable.126 Reprenant des lments de la
Dclaration de Stockholm (1972), il a consacr la
126
Dclaration de Rio sur lenvironnement et le dveloppement (14
juin 1992), Principe 1.

129

coopration internationale pour prserver lcosystme de la terre entire, lobligation pour celui qui
pollue den assumer conomiquement la charge,
le devoir dvaluer limpact sur lenvironnement
de toute entreprise ou projet. Il a propos comme
objectif de stabiliser les concentrations de gaz
effet de serre dans latmosphre pour inverser la
tendance au rchauffement global. Il a galement
labor un agenda avec un programme daction et
un accord sur la diversit biologique, il a dclar
des principes en matire de forts. Mme si ce
Sommet a vraiment t innovateur et prophtique
pour son poque, les accords nont t que peu mis
en uvre parce quaucun mcanisme adquat de
contrle, de rvision priodique et de sanction en
cas de manquement, navait t tabli. Les principes
noncs demandent encore des moyens, efficaces
et souples, de mise en uvre pratique.
168. Parmi les expriences positives, on peut
mentionner, par exemple, la Convention de Ble
sur le contrle des mouvements transfrontaliers de
dchets dangereux et leur limination, avec un systme de dclaration, de standards et de contrles;
on peut citer galement la Convention sur le commerce international des espces de faune et de flore
sauvages menaces dextinction, qui inclut des missions de vrification de son respect effectif. Grce
la Convention de Vienne pour la protection de
la couche dozone, et sa mise en uvre travers le
Protocole de Montral et ses amendements, le problme de lamincissement de cette couche semble
tre entr dans une phase de solution.
130

169. Pour ce qui est de la protection de la diversit biologique et en ce qui concerne la dsertification, les avances ont t beaucoup moins significatives. Sagissant du changement climatique, les
avances sont hlas trs mdiocres. La rduction
des gaz effet de serre exige honntet, courage
et responsabilit, surtout de la part des pays les
plus puissants et les plus polluants. La Confrence
des Nations Unies sur le dveloppement durable,
dnomme Rio+20 (Rio de Janeiro 2012), a mis
un long et inefficace Document final. Les ngociations internationales ne peuvent pas avancer de
manire significative en raison de la position des
pays qui mettent leurs intrts nationaux au dessus
du bien commun gnral. Ceux qui souffriront des
consquences que nous tentons de dissimuler rappelleront ce manque de conscience et de responsabilit. Alors que se prparait cette Encyclique, le
dbat a atteint une intensit particulire. Nous, les
croyants, nous ne pouvons pas cesser de demander
Dieu quil y ait des avances positives dans les
discussions actuelles, de manire ce que les gnrations futures ne souffrent pas des consquences
dajournements imprudents.
170. Certaines des stratgies de basse mission de
gaz polluants cherchent linternationalisation des
cots environnementaux, avec le risque dimposer
aux pays de moindres ressources de lourds engagements de rduction des missions, comparables
ceux des pays les plus industrialiss. Limposition
de ces mesures porte prjudice aux pays qui ont le
plus besoin de dveloppement. Une nouvelle injustice est ainsi ajoute sous couvert de protection de
131

lenvironnement. Comme toujours, le fil est rompu son point le plus faible. tant donn que les
effets du changement climatique se feront sentir
pendant longtemps, mme si des mesures strictes
sont prises maintenant, certains pays aux maigres
ressources auront besoin daide pour sadapter aux
effets qui dj se produisent et qui affectent leurs
conomies. Il reste vrai quil y a des responsabilits
communes mais diffrencies, simplement parce
que, comme lont relev les vques de Bolivie,
les pays qui ont bnfici dun degr lev dindustrialisation, au prix dune norme mission de
gaz effet de serre, ont une plus grande responsabilit dans lapport de la solution aux problmes
quils ont causs.127
171. La stratgie dachat et de vente de crdits de
carbone peut donner lieu une nouvelle forme de
spculation, et cela ne servirait pas rduire lmission globale des gaz polluants. Ce systme semble
tre une solution rapide et facile, sous lapparence
dun certain engagement pour lenvironnement,
mais qui nimplique, en aucune manire, de changement radical la hauteur des circonstances. Au
contraire, il peut devenir un expdient qui permet
de soutenir la sur-consommation de certains pays
et secteurs.
172. Les pays pauvres doivent avoir comme
priorit lradication de la misre et le dveloppe127
Confrence des vques de Bolivie, Lettre pastorale sur lenvironnement et le dveloppement humain en Bolivie
El universo, don de Dios para la vida (2012), 86.

132

ment social de leurs habitants; bien quils doivent


analyser le niveau de consommation scandaleux
de certains secteurs privilgis de leur population
et contrler la corruption. Il est vrai aussi quils
doivent dvelopper des formes moins polluantes
de production dnergie, mais pour cela ils doivent
pouvoir compter sur laide des pays qui ont connu
une forte croissance au prix de la pollution actuelle
de la plante. Lexploitation directe de labondante
nergie solaire demande que des mcanismes et
des subsides soient tablis, de sorte que les pays
en dveloppement puissent accder au transfert
de technologies, lassistance technique, et aux
ressources financires, mais toujours en faisant
attention aux conditions concrtes, puisque on
nvalue pas toujours de manire adquate la compatibilit des infrastructures avec le contexte pour
lequel elles ont t conues.128 Les cots seraient
faibles si on les comparait aux risques du changement climatique. De toute manire, cest avant tout
une dcision thique, fonde sur la solidarit entre
tous les peuples.
173. tant donne la fragilit des instances
locales, des accords internationaux sont urgents,
qui soient respects pour intervenir de manire
efficace. Les relations entre les tats doivent sauvegarder la souverainet de chacun, mais aussi
tablir des chemins consensuels pour viter des
catastrophes locales qui finiraient par toucher
tout le monde. Il manque de cadres rgulateurs
128
Conseil Pontifical Justice et Paix, Energia, justicia
y paz, n. IV, 1, Cit du Vatican (2013), p. 57.

133

gnraux qui imposent des obligations, et qui


empchent des agissements intolrables, comme
le fait que certains pays puissants transfrent
dans dautres pays des dchets et des industries
hautement polluants.
174. Mentionnons aussi le systme de gestion
des ocans. En effet, mme sil y a eu plusieurs
conventions internationales et rgionales, lparpillement et labsence de mcanismes svres
de rglementation, de contrle et de sanction
finissent par miner tous les efforts. Le problme
croissant des dchets marins et de la protection
des zones marines au-del des frontires nationales continue de reprsenter un dfi particulier.
En dfinitive, il faut un accord sur les rgimes de
gestion, pour toute la gamme de ce quon appelle
les biens communs globaux.
175. La mme logique qui entrave la prise de
dcisions drastiques pour inverser la tendance au
rchauffement global, ne permet pas non plus
datteindre lobjectif dradiquer la pauvret. Il
faut une raction globale plus responsable, qui
implique en mme temps la lutte pour la rduction de la pollution et le dveloppement des pays
et des rgions pauvres. Le XXIme sicle, alors quil
maintient un systme de gouvernement propre
aux poques passes, est le thtre dun affaiblissement du pouvoir des tats nationaux, surtout
parce que la dimension conomique et financire,
de caractre transnational, tend prdominer sur
la politique. Dans ce contexte, la maturation dinstitutions internationales devient indispensable, qui
doivent tre plus fortes et efficacement organises,
134

avec des autorits dsignes quitablement par accord entre les gouvernements nationaux, et dotes
de pouvoir pour sanctionner. Comme la affirm
Benot XVI dans la ligne dj dveloppe par la
doctrine sociale de lEglise: Pour le gouvernement de lconomie mondiale, pour assainir les
conomies frappes par la crise, pour prvenir son
aggravation et de plus grands dsquilibres, pour
procder un souhaitable dsarmement intgral,
pour arriver la scurit alimentaire et la paix,
pour assurer la protection de lenvironnement et
pour rguler les flux migratoires, il est urgent que
soit mise en place une vritable Autorit politique
mondiale telle quelle a dj t esquisse par mon
Prdcesseur, [saint] Jean XXIII.129 Dans cette
perspective, la diplomatie acquiert une importance
indite, en vue de promouvoir des stratgies internationales anticipant les problmes plus graves qui
finissent par affecter chacun.
II. Le dialogue en vue de nouvelles politiques
nationales et locales

176. Non seulement il y a des gagnants et des


perdants entre les pays, mais aussi entre les pays
pauvres, o diverses responsabilits doivent tre
identifies. Pour cela, les questions concernant
lenvironnement et le dveloppement conomique
ne peuvent plus se poser seulement partir des diffrences entre pays, mais demandent quon prte
attention aux politiques nationales et locales.
129
Benot XVI, Lett. Enc. Caritas in veritate (29 juin 2009),
n. 67 : AAS 101 (2009), 700.

135

177. Face la possibilit dune utilisation irresponsable des capacits humaines, planifier, coordonner, veiller, et sanctionner sont des fonctions
impratives de chaque tat. Comment la socit
prpare-t-elle et protge-t-elle son avenir dans
un contexte de constantes innovations technologiques? Le droit, qui tablit les rgles des comportements acceptables la lumire du bien commun,
est un facteur qui fonctionne comme un modrateur important. Les limites quune socit saine, mature et souveraine doit imposer sont lies la prvision, la prcaution, aux rgulations adquates,
la vigilance dans lapplication des normes, la
lutte contre la corruption, aux actions de contrle
oprationnel sur les effets mergents non dsirs
des processus productifs, et lintervention opportune face aux risques incertains ou potentiels. Il y a
une jurisprudence croissante visant diminuer les
effets polluants des activits des entreprises. Mais
le cadre politique et institutionnel nest pas l seulement pour viter les mauvaises pratiques, mais
aussi pour encourager les bonnes pratiques, pour
stimuler la crativit qui cherche de nouvelles voies,
pour faciliter les initiatives personnelles et collectives.
178. Le drame de limmdiatet politique, soutenue aussi par des populations consumristes,
conduit la ncessit de produire de la croissance
court terme. Rpondant des intrts lectoraux,
les gouvernements ne prennent pas facilement le
risque de mcontenter la population avec des mesures qui peuvent affecter le niveau de consommation ou mettre en pril des investissements tran136

gers. La myopie de la logique du pouvoir ralentit


lintgration de lagenda environnemental aux vues
larges, dans lagenda public des gouvernements.
On oublie ainsi que le temps est suprieur lespace,130 que nous sommes toujours plus fconds
quand nous nous proccupons plus dlaborer des
processus que de nous emparer des espaces de pouvoir. La grandeur politique se rvle quand, dans
les moments difficiles, on uvre pour les grands
principes et en pensant au bien commun long
terme. Il est trs difficile pour le pouvoir politique
dassumer ce devoir dans un projet de Nation.
179. En certains lieux, se dveloppent des coopratives pour lexploitation dnergies renouvelables,
qui permettent lauto suffisance locale, et mme la
vente des excdents. Ce simple exemple montre
que linstance locale peut faire la diffrence alors
que lordre mondial existant se rvle incapable de
prendre ses responsabilits. En effet, on peut ce
niveau susciter une plus grande responsabilit, un
fort sentiment communautaire, une capacit spciale de protection et une crativit plus gnreuse,
un amour profond pour sa terre; l aussi, on pense
ce quon laisse aux enfants et aux petits-enfants.
Ces valeurs ont un enracinement notable dans les
populations aborignes. tant donn que le droit
se montre parfois insuffisant en raison de la corruption, il faut que la dcision politique soit incite
par la pression de la population. La socit, tra130
Exhort. apost. Evangelii gaudium (24 novembre 2013),
n. 222: AAS 105 (2013), 1111.

137

vers des organismes non gouvernementaux et des


associations intermdiaires, doit obliger les gouvernements dvelopper des normes, des procdures
et des contrles plus rigoureux. Si les citoyens ne
contrlent pas le pouvoir politique national, rgional et municipal un contrle des dommages
sur lenvironnement nest pas possible non plus.
Dautre part, les lgislations des municipalits
peuvent tre plus efficaces sil y a des accords entre
populations voisines pour soutenir les mmes politiques environnementales.
180. On ne peut pas penser des recettes uniformes, parce que chaque pays ou rgion a des problmes et des limites spcifiques. Il est aussi vrai
que le ralisme politique peut exiger des mesures et
des technologies de transition, condition quelles
soient toujours accompagnes par le projet et par
lacceptation dengagements progressifs contraignants. Mais, tant au niveau national que local il
reste beaucoup faire, comme, par exemple, promouvoir des formes dconomies dnergie. Ceci
implique de favoriser des modes de production
industrielle ayant une efficacit nergtique maximale et utilisant moins de matire premire, retirant
du march les produits peu efficaces du point de
vue nergtique, ou plus polluants. On peut aussi
mentionner une bonne gestion des transports, ou
des formes de construction ou de rfection ddifices qui rduisent leur consommation nergtique
et leur niveau de pollution. Dautre part, laction
politique locale peut sorienter vers la modification de la consommation, le dveloppement dune
conomie des dchets et du recyclage, la protec138

tion des espces et la programmation dune agriculture diversifie avec la rotation des cultures. Il
est possible dencourager lamlioration agricole
de rgions pauvres par les investissements dans
des infrastructures rurales, dans lorganisation du
march local ou national, dans des systmes dirrigation, dans le dveloppement de techniques agricoles durables. On peut faciliter des formes de
coopration ou dorganisation communautaire qui
dfendent les intrts des petits producteurs et prservent les cosystmes locaux de la dprdation. Il
y a tant de choses que lon peut faire!
181. La continuit est indispensable parce que
les politiques relatives au changement climatique
et la sauvegarde de lenvironnement ne peuvent
pas changer chaque fois que change un gouvernement. Les rsultats demandent beaucoup de temps
et supposent des cots immdiats, avec des effets
qui ne seront pas visibles au cours du mandat du
gouvernement concern. Cest pourquoi sans
la pression de la population et des institutions, il
y aura toujours de la rsistance intervenir, plus
encore quand il y aura des urgences affronter.
Quun homme politique assume ces responsabilits avec les cots que cela implique, ne rpond pas
la logique defficacit et dimmdiatet de lconomie ni celle de la politique actuelle; mais sil
ose le faire, cela le conduira reconnatre la dignit
que Dieu lui a donne comme homme, et il laissera dans lhistoire un tmoignage de gnreuse
responsabilit. Il faut accorder une place prpondrante une saine politique, capable de rformer
les institutions, de les coordonner et de les doter de
139

meilleures pratiques qui permettent de vaincre les


pressions et les inerties vicieuses. Cependant, il faut
ajouter que les meilleurs mcanismes finissent par
succomber quand manquent les grandes finalits,
les valeurs, une comprhension humaniste et riche
de sens qui donnent chaque socit une orientation noble et gnreuse.
III.Dialogue et transparence
dans les processus de prise de dcisions

182. La prvision de limpact sur lenvironnement des initiatives et des projets requiert des
processus politiques transparents et soumis au
dialogue, alors que la corruption, qui cache le
vritable impact environnemental dun projet en
change de faveurs, conduit habituellement des
accords fallacieux au sujet desquels on vite information et large dbat.
183. Une tude de limpact sur lenvironnement
ne devrait pas tre postrieure llaboration dun
projet de production ou dune quelconque politique, plan ou programme raliser. Il faut quelle
soit insre ds le dbut, et labore de manire
interdisciplinaire, transparente et indpendante de
toute pression conomique ou politique. Elle doit
tre en lien avec lanalyse des conditions de travail
et lanalyse des effets possibles, entre autres, sur la
sant physique et mentale des personnes, sur lconomie locale, sur la scurit. Les rsultats conomiques pourront tre ainsi dduits de manire plus
raliste, prenant en compte les scnarios possibles
et prvoyant ventuellement la ncessit dun plus
140

grand investissement pour affronter les effets indsirables qui peuvent tre corrigs. Il est toujours
ncessaire darriver un consensus entre les diffrents acteurs sociaux, qui peuvent offrir des points
de vue, des solutions et des alternatives diffrents.
Mais la table de discussion, les habitants locaux
doivent avoir une place privilgie, eux qui se demandent ce quils veulent pour eux et pour leurs
enfants, et qui peuvent considrer les objectifs qui
transcendent lintrt conomique immdiat. Il
faut cesser de penser en terme dinterventions
sur lenvironnement, pour laborer des politiques
conues et discutes par toutes les parties intresses. La participation requiert que tous soient
convenablement informs sur les divers aspects
ainsi que sur les diffrents risques et possibilits;
elle ne se limite pas la dcision initiale dun projet, mais concerne aussi les actions de suivi et de
surveillance constante. La sincrit et la vrit sont
ncessaires dans les discussions scientifiques et politiques, qui ne doivent pas se limiter considrer
ce qui est permis ou non par la lgislation.
184. Quand dventuels risques pour lenvironnement, qui affectent le bien commun, prsent et
futur, apparaissent, cette situation exige que les
dcisions soient fondes sur une confrontation
entre les risques et les bnfices envisageables pour
tout choix alternatif possible .131 Cela vaut surtout
si un projet peut entraner un accroissement de
131
Conseil Pontifical Justice et Paix, Compendium de
la Doctrine Sociale de lglise, n. 469.

141

lutilisation des ressources naturelles, des missions ou des rejets, de la production de dchets,
ou une modification significative du paysage, de
lhabitat des espces protges, ou dun espace
public. Certains projets qui ne sont pas suffisamment analyss peuvent affecter profondment la
qualit de vie dans un milieu pour des raisons trs
diverses, comme une pollution acoustique non
prvue, la rduction du champ visuel, la perte
de valeurs culturelles, les effets de lutilisation de
lnergie nuclaire. La culture consumriste, qui
donne priorit au court terme et lintrt priv,
peut encourager des procdures trop rapides ou
permettre la dissimulation dinformation.
185. Dans toute discussion autour dune initiative, une srie de questions devrait se poser en
vue de discerner si elle offrira ou non un vritable dveloppement intgral: Pour quoi? Par
quoi? O? Quand? De quelle manire? Pour
qui? Quels sont les risques? quel cot? Qui
paiera les cots et comment le fera-t-il? Dans ce
discernement, certaines questions doivent avoir
la priorit. Par exemple, nous savons que leau
est une ressource limite et indispensable, et y
avoir accs est un droit fondamental qui conditionne lexercice des autres droits humains. Ceci
est indubitable et conditionne toute analyse de
limpact environnemental dune rgion.
186. Dans la Dclaration de Rio de 1992, il est
affirm: En cas de risque de dommages graves
ou irrversibles, labsence de certitude scienti142

fique absolue ne doit pas servir de prtexte pour


remettre plus tard ladoption de mesures effectives132 qui empcheraient la dgradation de
lenvironnement. Ce principe de prcaution permet la protection des plus faibles, qui disposent
de peu de moyens pour se dfendre et pour apporter des preuves irrfutables. Si linformation
objective conduit prvoir un dommage grave et
irrversible, bien quil ny ait pas de preuve indiscutable, tout projet devra tre arrt ou modifi.
Ainsi, on inverse la charge de la preuve, puisque
dans ce cas il faut apporter une dmonstration
objective et indiscutable que lactivit propose
ne va pas gnrer de graves dommages lenvironnement ou ceux qui y habitent.
187. Cela nentrane pas quil faille sopposer
toute innovation technologique qui permette
damliorer la qualit de vie dune population.
Mais, dans tous les cas, il doit toujours tre bien
tabli que la rentabilit ne peut pas tre lunique
lment prendre en compte et que, au moment
o apparaissent de nouveaux critres de jugement partir de lvolution de linformation, il
devrait y avoir une nouvelle valuation avec la
participation de toutes les parties intresses. Le
rsultat de la discussion pourrait tre la dcision
de ne pas avancer dans un projet, mais pourrait
tre aussi sa modification ou llaboration de
propositions alternatives.
132
Dclaration de Rio sur lenvironnement et le dveloppement (14
juin 1992), Principe 15.

143

188. Dans certaines discussions sur des questions lies lenvironnement, il est difficile de parvenir un consensus. Encore une fois je rpte que
lglise na pas la prtention de juger des questions
scientifiques ni de se substituer la politique, mais
jinvite un dbat honnte et transparent, pour que
les besoins particuliers ou les idologies naffectent
pas le bien commun.
IV. Politique et conomie en dialogue
pour la plnitude humaine

189. La politique ne doit pas se soumettre


lconomie et celle-ci ne doit pas se soumettre aux
diktats ni au paradigme defficacit de la technocratie. Aujourdhui, en pensant au bien commun,
nous avons imprieusement besoin que la politique
et lconomie, en dialogue, se mettent rsolument
au service de la vie, spcialement de la vie humaine.
Sauver les banques tout prix, en en faisant payer
le prix la population, sans la ferme dcision de revoir et de rformer le systme dans son ensemble,
raffirme une emprise absolue des finances qui na
pas davenir et qui pourra seulement gnrer de
nouvelles crises aprs une longue, couteuse et apparente gurison. La crise financire de 2007-2008
tait une occasion pour le dveloppement dune
nouvelle conomie plus attentive aux principes
thiques, et pour une nouvelle rgulation de lactivit financire spculative et de la richesse fictive.
Mais il ny a pas eu de raction qui aurait conduit
repenser les critres obsoltes qui continuent
rgir le monde. La production nest pas toujours
rationnelle, et souvent elle est lie des variables
144

conomiques qui fixent pour les produits une valeur qui ne correspond pas leur valeur relle. Cela
conduit souvent la surproduction de certaines
marchandises, avec un impact inutile sur lenvironnement qui, en mme temps, porte prjudice
de nombreuses conomies rgionales.133 La bulle
financire est aussi, en gnral, une bulle productive. En dfinitive, nest pas affronte avec nergie
la question de lconomie relle, qui permet par
exemple que la production se diversifie et samliore, que les entreprises fonctionnent bien, que les
petites et moyennes entreprises se dveloppent et
crent des emplois.
190. Dans ce contexte, il faut toujours se rappeler que la protection de lenvironnement ne peut
pas tre assure uniquement en fonction du calcul
financier des cots et des bnfices. Lenvironnement fait partie de ces biens que les mcanismes
du march ne sont pas en mesure de dfendre ou
de promouvoir de faon adquate .134 Une fois de
plus, il faut viter une conception magique du march qui fait penser que les problmes se rsoudront
tout seuls par laccroissement des bnfices des entreprises ou des individus. Est-il raliste desprer
que celui qui a lobsession du bnfice maximum
sattarde penser aux effets environnementaux
quil laissera aux prochaines gnrations? Dans le
Cf. Conference de lpiscopat Mexicain : CommisPastorale Sociale, Jesucristo, vida y esperanza de los
indgenas y campesinos (14 janvier 2008).
134
Conseil Pontifical Justice et Paix, Compendium de
la Doctrine Sociale de lglise, n. 470.
133

sion de la

145

schma du gain il ny a pas de place pour penser


aux rythmes de la nature, ses priodes de dgradation et de rgnration, ni la complexit des
cosystmes qui peuvent tre gravement altrs par
lintervention humaine. De plus, quand on parle de
biodiversit, on la conoit au mieux comme une
rserve de ressources conomiques qui pourrait
tre exploite, mais on ne prend pas en compte srieusement, entre autres, la valeur relle des choses,
leur signification pour les personnes et les cultures,
les intrts et les ncessits des pauvres.
191. Quand on pose ces questions, certains ragissent en accusant les autres de prtendre arrter
irrationnellement le progrs et le dveloppement
humain. Mais nous devons nous convaincre que
ralentir un rythme dtermin de production et de
consommation peut donner lieu dautres formes
de progrs et de dveloppement. Les efforts pour
une exploitation durable des ressources naturelles
ne sont pas une dpense inutile, mais un investissement qui pourra gnrer dautres bnfices conomiques moyen terme. Si nous ne souffrons pas
dtroitesse de vue, nous pouvons dcouvrir que la
diversification dune production plus innovante, et
ce avec un moindre impact sur lenvironnement,
peut tre trs rentable. Il sagit douvrir le chemin
diffrentes opportunits qui nimpliquent pas
darrter la crativit de lhomme et son rve de
progrs, mais dorienter cette nergie vers des voies
nouvelles.
192. Par exemple, un chemin de dveloppement
productif plus cratif et mieux orient pourrait
146

corriger le fait quil y a un investissement technologique excessif pour la consommation et


faible pour rsoudre les problmes en suspens de
lhumanit; il pourrait gnrer des formes intelligentes et rentables de rutilisation, dutilisation
multifonctionnelle et de recyclage; il pourrait encore amliorer lefficacit nergtique des villes. La
diversification de la production ouvre dimmenses
possibilits lintelligence humaine pour crer et
innover, en mme temps quelle protge lenvironnement et cre plus demplois. Ce serait une crativit capable de faire fleurir de nouveau la noblesse
de ltre humain, parce quil est plus digne dutiliser
lintelligence, avec audace et responsabilit, pour
trouver des formes de dveloppement durable et
quitable, dans le cadre dune conception plus large
de ce quest la qualit de vie. Inversement, il est
moins digne, il est superficiel et moins cratif de
continuer crer des formes de pillage de la nature
seulement pour offrir de nouvelles possibilits de
consommation et de gain immdiat.
193. De toute manire, si dans certains cas le
dveloppement durable entranera de nouvelles
formes de croissance, dans dautres cas, face laccroissement vorace et irresponsable produit durant
de nombreuses dcennies, il faudra penser aussi
marquer une pause en mettant certaines limites raisonnables, voire retourner en arrire avant quil
ne soit trop tard. Nous savons que le comportement de ceux qui consomment et dtruisent toujours davantage nest pas soutenable, tandis que
dautres ne peuvent pas vivre conformment leur
dignit humaine. Cest pourquoi lheure est venue
147

daccepter une certaine dcroissance dans quelques


parties du monde, mettant disposition des ressources pour une saine croissance en dautres parties. Benot XVI affirmait quil est ncessaire que
les socits technologiquement avances soient
disposes favoriser des comportements plus
sobres, rduisant leurs propres besoins dnergie et
amliorant les conditions de son utilisation .135
194. Pour que surgissent de nouveaux modles
de progrs nous devons convertir le modle de
dveloppement global,136 ce qui implique de
rflchir de manire responsable sur le sens de
lconomie et de ses objectifs, pour en corriger les
dysfonctionnements et les dsquilibres.137 Il ne
suffit pas de concilier, en un juste milieu, la protection de la nature et le profit financier, ou la prservation de lenvironnement et le progrs. Sur ces
questions, les justes milieux retardent seulement un
peu leffondrement. Il sagit simplement de redfinir le progrs. Un dveloppement technologique et
conomique qui ne laisse pas un monde meilleur et
une qualit de vie intgralement suprieure ne peut
pas tre considr comme un progrs. Dautre
part, la qualit relle de vie des personnes diminue
souvent cause de la dtrioration de lenvironnement, de la mauvaise qualit des produits alimentaires eux-mmes ou de lpuisement de certaines ressources dans un contexte de croissance
Message pour la Journe Mondiale de la Paix 2010, n. 9:
AAS 102 (2010), 46.
136
Ibid.
137
Ibid., n. 5 : p. 43.
135

148

conomique. Dans ce cadre, le discours de la croissance durable devient souvent un moyen de distraction et de justification qui enferme les valeurs
du discours cologique dans la logique des finances
et de la technocratie; la responsabilit sociale et
environnementale des entreprises se rduit dordinaire une srie dactions de marketing et dimage.
195. Le principe de la maximalisation du gain,
qui tend sisoler de toute autre considration, est
une distorsion conceptuelle de lconomie:si la
production augmente, il importe peu que cela se
fasse au prix des ressources futures ou de la sant
de lenvironnement; si lexploitation dune fort
fait augmenter la production, personne ne mesure
dans ce calcul la perte quimplique la dsertification
du territoire, le dommage caus la biodiversit
ou laugmentation de la pollution. Cela veut dire
que les entreprises obtiennent des profits en calculant et en payant une part infime des cots. Seul
pourrait tre considr comme thique un comportement dans lequel les cots conomiques et
sociaux drivant de lusage des ressources naturelles communes soient tablis de faon transparente et soient entirement supports par ceux qui
en jouissent et non par les autres populations ou
par les gnrations futures .138 La rationalit instrumentale, qui fait seulement une analyse statique
de la ralit en fonction des ncessits du moment,
est prsente aussi bien quand cest le march qui
138
Benot XVI, Lett. enc. Caritas in veritate (29 juin 2009),
n. 50: AAS 101 (2009), 686.

149

assigne les ressources, que lorsquun tat planificateur le fait.


196. Quen est-il de la politique? Rappelons le
principe de subsidiarit qui donne la libert au
dveloppement des capacits prsentes tous les
niveaux, mais qui exige en mme temps plus de
responsabilit pour le bien commun de la part de
celui qui dtient plus de pouvoir. Il est vrai quaujourdhui certains secteurs conomiques exercent
davantage de pouvoir que les tats eux-mmes.
Mais on ne peut pas justifier une conomie sans
politique, qui serait incapable de promouvoir une
autre logique qui rgisse les divers aspects de la
crise actuelle. La logique qui ne permet pas denvisager une proccupation sincre pour lenvironnement est la mme qui empche de nourrir le
souci dintgrer les plus fragiles, parce que dans
le modle actuel de succs et de droit priv, il ne
semble pas que cela ait un sens de sinvestir pour
que ceux qui restent en arrire, les faibles ou les
moins pourvus, puissent se faire un chemin dans
la vie.139
197. Nous avons besoin dune politique aux
vues larges, qui suive une approche globale en intgrant dans un dialogue interdisciplinaire les divers
aspects de la crise. Souvent la politique elle-mme
est responsable de son propre discrdit, cause de
la corruption et du manque de bonnes politiques
publiques. Si ltat ne joue pas son rle dans une
139
Exhort. apost. Evangelii gaudium (24 novembre 2013),
n. 209: AAS 105 (2013), 1107.

150

rgion, certains groupes conomiques peuvent


apparatre comme des bienfaiteurs et sapproprier
le pouvoir rel, se sentant autoriss ne pas respecter certaines normes, jusqu donner lieu diverses formes de criminalit organise, de traite de
personnes, de narcotrafic, et de violence, trs difficiles radiquer. Si la politique nest pas capable
de rompre une logique perverse, et de plus reste
enferme dans des discours appauvris, nous continuerons ne pas faire face aux grands problmes
de lhumanit. Une stratgie de changement rel
exige de repenser la totalit des processus, puisquil
ne suffit pas dinclure des considrations cologiques superficielles pendant quon ne remet pas
en cause la logique sous-jacente la culture actuelle.
Une saine politique devrait tre capable dassumer
ces dfis.
198. La politique et lconomie ont tendance
saccuser mutuellement en ce qui concerne la pauvret et la dgradation de lenvironnement. Mais
il faut esprer quelles reconnatront leurs propres
erreurs et trouveront des formes dinteraction
orientes vers le bien commun. Pendant que les
uns sont obnubils uniquement par le profit conomique et que dautres ont pour seule obsession
la conservation ou laccroissement de leur pouvoir,
ce que nous avons ce sont des guerres, ou bien des
accords fallacieux o prserver lenvironnement
et protger les plus faibles est ce qui intresse le
moins les deux parties. L aussi vaut le principe:
lunit est suprieure au conflit.140
Ibid., n. 228 : p. 1113.

140

151

V. Les religions dans le dialogue


avec les sciences

199. On ne peut pas soutenir que les sciences


empiriques expliquent compltement la vie, la
structure de toutes les cratures et la ralit dans
son ensemble. Cela serait outrepasser de faon
indue leurs frontires mthodologiques limites.
Si on rflchit dans ce cadre ferm, la sensibilit
esthtique, la posie, et mme la capacit de la
raison percevoir le sens et la finalit des choses
disparaissent.141 Je veux rappeler que les textes
religieux classiques peuvent offrir une signification pour toutes les poques, et ont une force
de motivation qui ouvre toujours de nouveaux
horizons [] Est-il raisonnable et intelligent de
les relguer dans lobscurit, seulement du fait
quils proviennent dun contexte de croyance
religieuse ?.142 En ralit, il est naf de penser
Cf. Lett. enc. Lumen fidei (29 juin 2013), n. 34: AAS
105 (2013), 577: La lumire de la foi, dans la mesure o elle est
unie la vrit de lamour, nest pas trangre au monde matriel, car lamour se vit toujours corps et me; la lumire de la
foi est une lumire incarne, qui procde de la vie lumineuse de
Jsus. Elle claire aussi la matire, se fie son ordre, reconnat
quen elle souvre un chemin dharmonie et de comprhension
toujours plus large. Le regard de la science tire ainsi profit de
la foi: cela invite le chercheur rester ouvert la ralit, dans
toute sa richesse inpuisable. La foi rveille le sens critique dans
la mesure o elle empche la recherche de se complaire dans
ses formules et laide comprendre que la nature est toujours
plus grande. En invitant lmerveillement devant le mystre du
cr, la foi largit les horizons de la raison pour mieux clairer le
monde qui souvre la recherche scientifique.
142
Exhort. apost. Evangelii gaudium (24 novembre 2013),
n. 256 : AAS 105 (2013), 1123.
141

152

que les principes thiques puissent se prsenter


de manire purement abstraite, dtachs de tout
contexte, et le fait quils apparaissent dans un
langage religieux ne les prive pas de toute valeur
dans le dbat public. Les principes thiques que
la raison est capable de percevoir peuvent rapparatre toujours de manire diffrente et tre
exprims dans des langages divers, y compris
religieux.
200. Dautre part, toute solution technique que
les sciences prtendent apporter sera incapable
de rsoudre les graves problmes du monde si
lhumanit perd le cap, si lon oublie les grandes
motivations qui rendent possibles la cohabitation, le sacrifice, la bont. De toute faon, il faudra inviter les croyants tre cohrents avec leur
propre foi et ne pas la contredire par leurs actions; il faudra leur demander de souvrir de nouveau la grce de Dieu et de puiser au plus profond de leurs propres convictions sur lamour, la
justice et la paix. Si une mauvaise comprhension
de nos propres principes nous a parfois conduits
justifier le mauvais traitement de la nature, la
domination despotique de ltre humain sur la
cration, ou les guerres, linjustice et la violence,
nous, les croyants, nous pouvons reconnatre que
nous avons alors t infidles au trsor de sagesse
que nous devions garder. Souvent les limites
culturelles des diverses poques ont conditionn
cette conscience de leur propre hritage thique
et spirituel, mais cest prcisment le retour
leurs sources qui permet aux religions de mieux
rpondre aux ncessits actuelles.
153

201. La majorit des habitants de la plante se


dclare croyante, et cela devrait inciter les religions entrer dans un dialogue en vue de la sauvegarde de la nature, de la dfense des pauvres,
de la construction de rseaux de respect et de
fraternit. Un dialogue entre les sciences ellesmmes est aussi ncessaire parce que chacune a
lhabitude de senfermer dans les limites de son
propre langage, et la spcialisation a tendance
devenir isolement et absolutisation du savoir de
chacun. Cela empche daffronter convenablement les problmes de lenvironnement. Un dialogue ouvert et respectueux devient aussi ncessaire entre les diffrents mouvements cologistes,
o les luttes idologiques ne manquent pas. La
gravit de la crise cologique exige que tous nous
pensions au bien commun et avancions sur un
chemin de dialogue qui demande patience, ascse
et gnrosit, nous souvenant toujours que la
ralit est suprieure lide.143

Ibid., n. 231: p. 1114.

143

154

SIXIEME CHAPITRE

EDUCATION
ET SPIRITUALITE ECOLOGIQUES
202. Beaucoup de choses doivent tre rorientes, mais avant tout lhumanit a besoin de changer. La conscience dune origine commune, dune
appartenance mutuelle et dun avenir partag par
tous, est ncessaire. Cette conscience fondamentale permettrait le dveloppement de nouvelles
convictions, attitudes et formes de vie. Ainsi un
grand dfi culturel, spirituel et ducatif, qui supposera de longs processus de rgnration, est mis en
vidence.
I. Miser sur un autre style de vie

203. tant donn que le march tend crer un


mcanisme consumriste compulsif pour placer
ses produits, les personnes finissent par tre submerges, dans une spirale dachats et de dpenses
inutiles. Le consumrisme obsessif est le reflet subjectif du paradigme techno-conomique. Il arrive
ce que Romano Guardini signalait dj : ltre humain accepte les choses usuelles et les formes de
la vie telles quelles lui sont imposes par les plans
rationnels et les produits normaliss de la machine
et, dans lensemble, il le fait avec limpression que
155

tout cela est raisonnable et juste.144 Ce paradigme


fait croire tous quils sont libres, tant quils ont
une soi-disant libert pour consommer, alors que
ceux qui ont en ralit la libert, ce sont ceux qui
constituent la minorit en possession du pouvoir
conomique et financier. Dans cette quivoque,
lhumanit postmoderne na pas trouv une nouvelle conception delle-mme qui puisse lorienter,
et ce manque didentit est vcu avec angoisse.
Nous possdons trop de moyens pour des fins
limites et rachitiques.
204. La situation actuelle du monde engendre
un sentiment de prcarit et dinscurit qui, son
tour, nourrit des formes dgosme collectif .145
Quand les personnes deviennent autorfrentielles
et sisolent dans leur propre conscience, elles accroissent leur voracit. En effet, plus le cur de la
personne est vide, plus elle a besoin dobjets acheter, possder et consommer. Dans ce contexte,
il ne semble pas possible quune personne accepte
que la ralit lui fixe des limites. cet horizon, un
vrai bien commun nexiste pas non plus. Si cest ce
genre de sujet qui tend prdominer dans une socit, les normes seront seulement respectes dans
la mesure o elles ne contredisent pas des besoins
personnels. Cest pourquoi nous ne pensons pas
seulement lventualit de terribles phnomnes
Romano Guardini, Das Ende der Neuzeit, Wrzburg
1965, p. 66-67 (d. fr.: La fin des temps modernes, Paris 1952, p.
71-72).
145
Jean-Paul II, Message pour la Journe Mondiale de la Paix
1990, n. 1 : AAS 82 (1990), 147.
144

156

climatiques ou de grands dsastres naturels, mais


aussi aux catastrophes drivant de crises sociales,
parce que lobsession dun style de vie consumriste ne pourra que provoquer violence et destruction rciproque, surtout quand seul un petit
nombre peut se le permettre.
205. Cependant, tout nest pas perdu, parce que
les tres humains, capables de se dgrader lextrme, peuvent aussi se surmonter, opter de nouveau pour le bien et se rgnrer, au-del de tous
les conditionnements mentaux et sociaux quon
leur impose. Ils sont capables de se regarder euxmmes avec honntet, de rvler au grand jour
leur propre dgot et dinitier de nouveaux chemins vers la vraie libert. Il ny a pas de systmes
qui annulent compltement louverture au bien,
la vrit et la beaut, ni la capacit de raction que
Dieu continue dencourager du plus profond des
curs humains. Je demande chaque personne de
ce monde de ne pas oublier sa dignit que nul na le
droit de lui enlever.
206. Un changement dans les styles de vie pourrait russir exercer une pression saine sur ceux
qui dtiennent le pouvoir politique, conomique et
social. Cest ce qui arrive quand les mouvements
de consommateurs obtiennent quon nachte plus
certains produits, et deviennent ainsi efficaces pour
modifier le comportement des entreprises, en les
forant considrer limpact environnemental et
les modles de production. Cest un fait, quand les
habitudes de la socit affectent le gain des entreprises, celles-ci se trouvent contraintes produire
157

autrement. Cela nous rappelle la responsabilit


sociale des consommateurs : Acheter est non seulement un acte conomique mais toujours aussi
un acte moral.146 Cest pourquoi, aujourdhui le
thme de la dgradation environnementale met en
cause les comportements de chacun de nous.147
207. La Charte de la Terre nous invitait tous
tourner le dos une tape dautodestruction et
prendre un nouveau dpart, mais nous navons pas
encore dvelopp une conscience universelle qui le
rende possible. Voil pourquoi jose proposer de
nouveau ce beau dfi : Comme jamais auparavant
dans lhistoire, notre destin commun nous invite
chercher un nouveau commencement [] Faisons en sorte que notre poque soit reconnue dans
lhistoire comme celle de lveil dune nouvelle
forme dhommage la vie, dune ferme rsolution
datteindre la durabilit, de lacclration de la lutte
pour la justice et la paix et de lheureuse clbration
de la vie.148
208. Il est toujours possible de dvelopper nouveau la capacit de sortir de soi vers lautre. Sans
elle, on ne reconnat pas la valeur propre des autres
cratures, on ne se proccupe pas de protger
quelque chose pour les autres, on na pas la capacit
de se fixer des limites pour viter la souffrance ou
la dtrioration de ce qui nous entoure. Lattitude
Benot XVI, Lett. enc. Caritas in veritate (29 juin 2009),
n. 66 : AAS 101 (2009), 699.
147
Id., Message pour la Journe Mondiale de la Paix 2010, n.
11 : AAS 102 (2010), 48.
148
La Charte de la Terre, La Haye (29 juin 2000).
146

158

fondamentale de se transcender, en rompant avec


lisolement de la conscience et lautorfrentialit,
est la racine qui permet toute attention aux autres
et lenvironnement,et qui fait natre la raction
morale de prendre en compte limpact que chaque
action et chaque dcision personnelle provoquent
hors de soi-mme. Quand nous sommes capables
de dpasser lindividualisme, un autre style de vie
peut rellement se dvelopper et un changement
important devient possible dans la socit.
II.ducation pour lalliance
entre lhumanit et lenvironnement

209. La conscience de la gravit de la crise culturelle et cologique doit se traduire par de nouvelles
habitudes. Beaucoup savent que le progrs actuel,
tout comme la simple accumulation dobjets ou de
plaisirs, ne suffit pas donner un sens ni de la joie
au cur humain, mais ils ne se sentent pas capables
de renoncer ce que le march leur offre. Dans
les pays qui devraient raliser les plus grands changements dhabitudes de consommation, les jeunes
ont une nouvelle sensibilit cologique et un esprit
gnreux, et certains dentre eux luttent admirablement pour la dfense de lenvironnement; mais
ils ont grandi dans un contexte de trs grande
consommation et de bien-tre qui rend difficile le
dveloppement dautres habitudes. Cest pourquoi
nous sommes devant un dfi ducatif.
210. Lducation environnementale a progressivement largi le champ de ses objectifs. Si au
159

commencement elle tait trs axe sur linformation scientifique ainsi que sur la sensibilisation et
la prvention de risques environnementaux, prsent cette ducation tend inclure une critique des
mythes de la modernit (individualisme, progrs
indfini, concurrence, consumrisme, march sans
rgles), fonds sur la raison instrumentale; elle
tend galement stendre aux diffrents niveaux
de lquilibre cologique : au niveau interne avec
soi-mme, au niveau solidaire avec les autres, au
niveau naturel avec tous les tres vivants, au niveau
spirituel avec Dieu. Lducation environnementale
devrait nous disposer faire ce saut vers le Mystre,
partir duquel une thique cologique acquiert son
sens le plus profond. Par ailleurs, des ducateurs
sont capables de repenser les itinraires pdagogiques dune thique cologique, de manire faire
grandir effectivement dans la solidarit, dans la
responsabilit et dans la protection fonde sur la
compassion.
211. Cependant, cette ducation ayant pour
vocation de crer une citoyennet cologique
se limite parfois informer, et ne russit pas
dvelopper des habitudes. Lexistence de lois et
de normes nest pas suffisante long terme pour
limiter les mauvais comportements, mme si un
contrle effectif existe. Pour que la norme juridique produise des effets importants et durables,
il est ncessaire que la plupart des membres de
la socit laient accepte grce des motivations
appropries, et ragissent partir dun changement
personnel. Cest seulement en cultivant de solides
vertus que le don de soi dans un engagement co160

logique est possible. Si une personne a lhabitude


de se couvrir un peu au lieu dallumer le chauffage,
alors que sa situation conomique lui permettrait
de consommer et de dpenser plus, cela suppose
quelle a intgr des convictions et des sentiments
favorables la prservation de lenvironnement.
Accomplir le devoir de sauvegarder la cration par
de petites actions quotidiennes est trs noble, et il
est merveilleux que lducation soit capable de les
susciter jusqu en faire un style de vie. Lducation
la responsabilit environnementale peut encourager divers comportements qui ont une incidence
directe et importante sur la prservation de lenvironnement tels que : viter lusage de matire
plastique et de papier, rduire la consommation
deau, trier les dchets, cuisiner seulement ce que
lon pourra raisonnablement manger, traiter avec
attention les autres tres vivants, utiliser les transports publics ou partager le mme vhicule entre
plusieurs personnes, planter des arbres, teindre les
lumires inutiles. Tout cela fait partie dune crativit gnreuse et digne, qui rvle le meilleur de
ltre humain. Le fait de rutiliser quelque chose au
lieu de le jeter rapidement, parce quon est anim
par de profondes motivations, peut tre un acte
damour exprimant notre dignit.
212. Il ne faut pas penser que ces efforts ne
vont pas changer le monde. Ces actions rpandent
dans la socit un bien qui produit toujours des
fruits au-del de ce que lon peut constater, parce
quelles suscitent sur cette terre un bien qui tend
se rpandre toujours, parfois de faon invisible. En
outre, le dveloppement de ces comportements
161

nous redonne le sentiment de notre propre dignit,


il nous porte une plus grande profondeur de vie,
il nous permet de faire lexprience du fait quil
vaut la peine de passer en ce monde.
213. Les milieux ducatifs sont divers : lcole, la
famille, les moyens de communication, la catchse
et autres. Une bonne ducation scolaire, ds le plus
jeune ge, sme des graines qui peuvent produire
des effets tout au long dune vie. Mais je veux souligner limportance centrale de la famille, parce
quelle est le lieu o la vie, don de Dieu, peut tre
convenablement accueillie et protge contre les
nombreuses attaques auxquelles elle est expose, le
lieu o elle peut se dvelopper suivant les exigences
dune croissance humaine authentique. Contre
ce quon appelle la culture de la mort, la famille
constitue le lieu de la culture de la vie.149 Dans la
famille, on cultive les premiers rflexes damour et
de prservation de la vie, comme par exemple lutilisation correcte des choses, lordre et la propret,
le respect pour lcosystme local et la protection
de tous les tres crs. La famille est le lieu de la
formation intgrale, o se droulent les diffrents
aspects, intimement relis entre eux, de la maturation personnelle. Dans la famille, on apprend
demander une permission avec respect, dire
merci comme expression dune juste valuation
des choses quon reoit, dominer lagressivit ou
la voracit, et demander pardon quand on cause
149
Jean-Paul II, Lett. enc. Centesimus annus (1er mai 1991),
n. 39 : AAS 83 (1991), 842.

162

un dommage. Ces petits gestes de sincre courtoisie aident construire une culture de la vie partage
et du respect pour ce qui nous entoure.
214. Un effort de sensibilisation de la population incombe la politique et aux diverses associations. lglise galement. Toutes les communauts chrtiennes ont un rle important jouer
dans cette ducation. Jespre aussi que dans nos
sminaires et maisons religieuses de formation, on
duque une austrit responsable, la contemplation reconnaissante du monde, la protection de la
fragilit des pauvres et de lenvironnement. tant
donn limportance de ce qui est en jeu, de mme
que des institutions dotes de pouvoir sont ncessaires pour sanctionner les attaques lenvironnement, nous avons aussi besoin de nous contrler et
de nous duquer les uns les autres.
215. Dans ce contexte, il ne faut pas ngliger
la relation qui existe entre une formation esthtique approprie et la prservation de lenvironnement.150 Prter attention la beaut, et laimer,
nous aide sortir du pragmatisme utilitariste.
Quand quelquun napprend pas sarrter pour
observer et pour valuer ce qui est beau, il nest pas
tonnant que tout devienne pour lui objet dusage
et dabus sans scrupule. En mme temps, si lon
veut obtenir des changements profonds, il faut
garder prsent lesprit que les paradigmes de la
pense influent rellement sur les comportements.
150
Id., Message pour la Journe Mondiale de la Paix 1990, n. 14 :
AAS 82 (1990), 155.

163

Lducation sera inefficace, et ses efforts seront


vains, si elle nessaie pas aussi de rpandre un nouveau paradigme concernant ltre humain, la vie, la
socit et la relation avec la nature. Autrement, le
paradigme consumriste, transmis par les moyens
de communication sociale et les engrenages efficaces du march, continuera de progresser.
III. La conversion cologique

216. La grande richesse de la spiritualit chrtienne, gnre par vingt sicles dexpriences
personnelles et communautaires, offre une belle
contribution la tentative de renouveler lhumanit. Je veux proposer aux chrtiens quelques lignes
dune spiritualit cologique qui trouvent leur origine dans des convictions de notre foi, car ce que
nous enseigne lvangile a des consquences sur
notre faon de penser, de sentir et de vivre. Il ne
sagit pas de parler tant dides, mais surtout de
motivations qui naissent de la spiritualit pour alimenter la passion de la prservation du monde. Il
ne sera pas possible, en effet, de sengager dans de
grandes choses seulement avec des doctrines, sans
une mystique qui nous anime, sans les mobiles
intrieurs qui poussent, motivent, encouragent et
donnent sens laction personnelle et communautaire.151 Nous devons reconnatre que, nous
les chrtiens, nous navons pas toujours recueilli
et dvelopp les richesses que Dieu a donnes
lglise, o la spiritualit nest dconnecte ni de
151
Exhort. apost. Evangelii gaudium (24 novembre 2013),
n. 261 : AAS 105 (2013), 1124.

164

notre propre corps, ni de la nature, ni des ralits


de ce monde; la spiritualit se vit plutt avec cellesci et en elles, en communion avec tout ce qui nous
entoure.
217. Sil est vrai que les dserts extrieurs se
multiplient dans notre monde, parce que les dserts intrieurs sont devenus trs grands,152 la crise
cologique est un appel une profonde conversion
intrieure. Mais nous devons aussi reconnatre que
certains chrtiens, engags et qui prient, ont lhabitude de se moquer des proccupations pour lenvironnement, avec lexcuse du ralisme et du pragmatisme. Dautres sont passifs, ils ne se dcident
pas changer leurs habitudes et ils deviennent incohrents. Ils ont donc besoin dune conversion cologique, qui implique de laisser jaillir toutes les consquences de leur rencontre avec Jsus-Christ sur
les relations avec le monde qui les entoure. Vivre
la vocation de protecteurs de luvre de Dieu est
une part essentielle dune existence vertueuse; cela
nest pas quelque chose doptionnel ni un aspect
secondaire dans lexprience chrtienne.
218. Pour proposer une relation saine avec la
cration comme dimension de la conversion intgrale de la personne, souvenons-nous du modle
de saint Franois dAssise. Cela implique aussi de
reconnatre ses propres erreurs, pchs, vices ou
ngligences, et de se repentir de tout cur, de changer intrieurement. Les vques australiens ont su
152
Benot XVI, Homlie pour linauguration solennelle du ministre ptrinien (24 avril 2005) : AAS 97 (2005), 710.

165

exprimer la conversion en termes de rconciliation


avec la cration : Pour raliser cette rconciliation,
nous devons examiner nos vies et reconnatre de
quelle faon nous offensons la cration de Dieu
par nos actions et notre incapacit dagir. Nous
devons faire lexprience dune conversion, dun
changement du cur.153
219. Cependant, il ne suffit pas que chacun
samende pour dnouer une situation aussi complexe que celle quaffronte le monde actuel. Les
individus isols peuvent perdre leur capacit, ainsi
que leur libert pour surmonter la logique de la raison instrumentale, et finir par tre la merci dun
consumrisme sans thique et sans dimension
sociale ni environnementale. On rpond aux problmes sociaux par des rseaux communautaires,
non par la simple somme de biens individuels :
Les exigences de cette uvre seront si immenses
que les possibilits de linitiative individuelle et la
coopration dhommes forms selon les principes
individualistes ne pourront y rpondre. Seule une
autre attitude provoquera lunion des forces et
lunit de ralisation ncessaires.154 La conversion cologique requise pour crer un dynamisme
de changement durable est aussi une conversion
communautaire.
220. Cette conversion suppose diverses attitudes qui se conjuguent pour promouvoir une
Confrence des vques catholiques dAustralie,
A New Earth The Environmental Challenge, Canberra (2002).
154
Romano Guardini, Das Ende der Neuzeit, p. 72 (d.
fr. : p. 77).
153

166

protection gnreuse et pleine de tendresse.


En premier lieu, elle implique gratitude et gratuit, cest--dire une reconnaissance du monde
comme don reu de lamour du Pre, ce qui a
pour consquence des attitudes gratuites de renoncement et des attitudes gnreuses mme si
personne ne les voit ou ne les reconnat : Que ta
main gauche ignore ce que fait ta main droite []
et ton Pre qui voit dans le secret, te le rendra
(Mt 6, 3-4). Cette conversion implique aussi la
conscience amoureuse de ne pas tre dconnect
des autres cratures, de former avec les autres
tres de lunivers une belle communion universelle. Pour le croyant, le monde ne se contemple
pas de lextrieur mais de lintrieur, en reconnaissant les liens par lesquels le Pre nous a unis
tous les tres. En outre, en faisant crotre les
capacits spcifiques que Dieu lui a donnes, la
conversion cologique conduit le croyant dvelopper sa crativit et son enthousiasme, pour affronter les drames du monde en soffrant Dieu
comme un sacrifice vivant, saint et agrable
(Rm 12, 1). Il ne comprend pas sa supriorit
comme motif de gloire personnelle ou de domination irresponsable, mais comme une capacit
diffrente, lui imposant son tour une grave responsabilit qui nat de sa foi.
221. Diverses convictions de notre foi dveloppes au dbut de cette Encyclique, aident
enrichir le sens de cette conversion, comme la
conscience que chaque crature reflte quelque
chose de Dieu et a un message nous enseigner;
ou encore lassurance que le Christ a assum en
lui-mme ce monde matriel et qu prsent,
167

ressuscit, il habite au fond de chaque tre, en


lentourant de son affection comme en le pntrant de sa lumire ; et aussi la conviction que
Dieu a cr le monde en y inscrivant un ordre et
un dynamisme que ltre humain na pas le droit
dignorer. Quand on lit dans lvangile que Jsus
parle des oiseaux, et dit quaucun deux nest
oubli au regard de Dieu (Lc 12, 6) : pourra-t-on
encore les maltraiter ou leur faire du mal ? Jinvite
tous les chrtiens expliciter cette dimension de
leur conversion, en permettant que la force et la
lumire de la grce reue stendent aussi leur
relation avec les autres cratures ainsi quavec le
monde qui les entoure, et suscitent cette fraternit sublime avec toute la cration, que saint Franois dAssise a vcue dune manire si lumineuse.
IV. Joie et paix

222. La spiritualit chrtienne propose une autre


manire de comprendre la qualit de vie, et encourage un style de vie prophtique et contemplatif, capable daider apprcier profondment les
choses sans tre obsd par la consommation. Il
est important dassimiler un vieil enseignement,
prsent dans diverses traditions religieuses, et aussi
dans la Bible. Il sagit de la conviction que moins
est plus. En effet, laccumulation constante de
possibilits de consommer distrait le cur et empche dvaluer chaque chose et chaque moment.
En revanche, le fait dtre sereinement prsent
chaque ralit, aussi petite soit-elle, nous ouvre
beaucoup plus de possibilits de comprhension et
168

dpanouissement personnel. La spiritualit chrtienne propose une croissance par la sobrit, et


une capacit de jouir avec peu. Cest un retour
la simplicit qui nous permet de nous arrter pour
apprcier ce qui est petit, pour remercier des possibilits que la vie offre, sans nous attacher ce
que nous avons ni nous attrister de ce que nous ne
possdons pas. Cela suppose dviter la dynamique
de la domination et de la simple accumulation de
plaisirs.
223. La sobrit, qui est vcue avec libert et de
manire consciente, est libratrice. Ce nest pas
moins de vie, ce nest pas une basse intensit de
vie mais tout le contraire; car, en ralit ceux qui
jouissent plus et vivent mieux chaque moment,
sont ceux qui cessent de picorer ici et l en cherchant toujours ce quils nont pas, et qui font lexprience de ce quest valoriser chaque personne et
chaque chose, en apprenant entrer en contact et
en sachant jouir des choses les plus simples. Ils ont
ainsi moins de besoins insatisfaits, et sont moins
fatigus et moins tourments. On peut vivre intensment avec peu, surtout quand on est capable
dapprcier dautres plaisirs et quon trouve satisfaction dans les rencontres fraternelles, dans le service, dans le dploiement de ses charismes, dans
la musique et lart, dans le contact avec la nature,
dans la prire. Le bonheur requiert de savoir limiter certains besoins qui nous abrutissent, en nous
rendant ainsi disponibles aux multiples possibilits
quoffre la vie.
169

224. La sobrit et lhumilit nont pas bnfici dun regard positif au cours du sicle dernier.
Mais quand lexercice dune vertu saffaiblit dune
manire gnralise dans la vie personnelle et
sociale, cela finit par provoquer des dsquilibres
multiples, y compris des dsquilibres environnementaux. Cest pourquoi, il ne suffit plus de parler
seulement de lintgrit des cosystmes. Il faut
oser parler de lintgrit de la vie humaine, de la
ncessit dencourager et de conjuguer toutes les
grandes valeurs. La disparition de lhumilit chez
un tre humain, enthousiasm malheureusement
par la possibilit de tout dominer sans aucune
limite, ne peut que finir par porter prjudice la
socit et lenvironnement. Il nest pas facile de
dvelopper cette saine humilit ni une sobrit
heureuse si nous nous rendons autonomes, si nous
excluons Dieu de notre vie et que notre moi prend
sa place, si nous croyons que cest notre propre
subjectivit qui dtermine ce qui est bien ou ce qui
est mauvais.
225. Par ailleurs, aucune personne ne peut mrir
dans une sobrit heureuse, sans tre en paix avec
elle-mme. La juste comprhension de la spiritualit consiste en partie amplifier ce que nous entendons par paix, qui est beaucoup plus que labsence de guerre. La paix intrieure des personnes
tient, dans une large mesure, de la prservation
de lcologie et du bien commun, parce que, authentiquement vcue, elle se rvle dans un style
de vie quilibr joint une capacit dadmiration
qui mne la profondeur de la vie. La nature est
pleine de mots damour, mais comment pourrons170

nous les couter au milieu du bruit constant, de la


distraction permanente et anxieuse, ou du culte de
lapparence ? Beaucoup de personnes font lexprience dun profond dsquilibre qui les pousse
faire les choses toute vitesse pour se sentir occupes, dans une hte constante qui, son tour, les
amne renverser tout ce quil y a autour deux.
Cela a un impact sur la manire dont on traite lenvironnement. Une cologie intgrale implique de
consacrer un peu de temps retrouver lharmonie
sereine avec la cration, rflchir sur notre style
de vie et sur nos idaux, contempler le Crateur,
qui vit parmi nous et dans ce qui nous entoure,
dont la prsence ne doit pas tre fabrique, mais
dcouverte, dvoile.155
226. Nous parlons dune attitude du cur, qui
vit tout avec une attention sereine, qui sait tre
pleinement prsent quelquun sans penser ce
qui vient aprs, qui se livre tout moment comme
un don divin qui doit tre pleinement vcu. Jsus
nous enseignait cette attitude quand il nous invitait regarder les lys des champs et les oiseaux du
ciel, ou quand en prsence dun homme inquiet
il fixa sur lui son regard et laima (Mc 10, 21). Il
tait pleinement prsent chaque tre humain et
chaque crature, et il nous a ainsi montr un chemin pour surmonter lanxit maladive qui nous
rend superficiels, agressifs et consommateurs effrns.
155
Exhort. apost. Evangelii gaudium (24 novembre 2013),
n. 71 : AAS 105 (2013), 1050.

171

227. Sarrter pour rendre grce Dieu avant et


aprs les repas est une expression de cette attitude.
Je propose aux croyants de renouer avec cette belle
habitude et de la vivre en profondeur. Ce moment
de la bndiction, bien quil soit trs bref, nous
rappelle notre dpendance de Dieu pour la vie, il
fortifie notre sentiment de gratitude pour les dons
de la cration, reconnat ceux qui par leur travail
fournissent ces biens, et renforce la solidarit avec
ceux qui sont le plus dans le besoin.
V.Amour civil et politique

228. La prservation de la nature fait partie dun


style de vie qui implique une capacit de cohabitation et de communion. Jsus nous a rappel que
nous avons Dieu comme Pre commun, ce qui fait
de nous des frres. Lamour fraternel ne peut tre
que gratuit, il ne peut jamais tre une rtribution
pour ce quun autre ralise ni une avance pour ce
que nous esprons quil fera. Cest pourquoi, il est
possible daimer les ennemis. Cette mme gratuit
nous amne aimer et accepter le vent, le soleil
ou les nuages, bien quils ne se soumettent pas
notre contrle. Voil pourquoi nous pouvons parler dune fraternit universelle.
229. Il faut reprendre conscience que nous avons
besoin les uns des autres, que nous avons une responsabilit vis--vis des autres et du monde, que
cela vaut la peine dtre bons et honntes. Depuis
trop longtemps dj, nous sommes dans la dgradation morale, en nous moquant de lthique, de la
bont, de la foi, de lhonntet. Lheure est arrive
172

de raliser que cette joyeuse superficialit nous a


peu servi. Cette destruction de tout fondement de
la vie sociale finit par nous opposer les uns aux
autres, chacun cherchant prserver ses propres
intrts; elle provoque lmergence de nouvelles
formes de violence et de cruaut, et empche le
dveloppement dune vraie culture de protection
de lenvironnement.
230. Lexemple de sainte Thrse de Lisieux
nous invite pratiquer la petite voie de lamour,
ne pas perdre loccasion dun mot aimable, dun
sourire, de nimporte quel petit geste qui sme paix
et amiti. Une cologie intgrale est aussi faite de
simples gestes quotidiens par lesquels nous rompons la logique de la violence, de lexploitation, de
lgosme. En attendant, le monde de la consommation exacerbe est en mme temps le monde
du mauvais traitement de la vie sous toutes ses
formes.
231. Lamour, fait de petits gestes dattention mutuelle, est aussi civil et politique, et il se
manifeste dans toutes les actions qui essaient de
construire un monde meilleur. Lamour de la socit et lengagement pour le bien commun sont
une forme excellente de charit qui, non seulement
concerne les relations entre les individus mais
aussi les macro-relations: rapports sociaux, conomiques, politiques.156 Cest pourquoi, lglise
a propos au monde lidal dune civilisation de
156
Benot XVI, Lett. enc. Caritas in veritate (29 juin 2009),
n. 2 : AAS 101 (2009), 642.

173

lamour.157 Lamour social est la clef dun dveloppement authentique : Pour rendre la socit
plus humaine, plus digne de la personne, il faut
revaloriser lamour dans la vie sociale au niveau
politique, conomique, culturel , en en faisant la
norme constante et suprme de laction.158 Dans
ce cadre, joint limportance des petits gestes quotidiens, lamour social nous pousse penser aux
grandes stratgies mme darrter efficacement
la dgradation de lenvironnement et dencourager une culture de protection qui imprgne toute la
socit. Celui qui reconnat lappel de Dieu agir
de concert avec les autres dans ces dynamiques
sociales doit se rappeler que cela fait partie de sa
spiritualit, que cest un exercice de la charit, et
que, de cette faon, il mrit et il se sanctifie.
232. Tout le monde nest pas appel travailler
directement en politique; mais au sein de la socit germe une varit innombrable dassociations
qui interviennent en faveur du bien commun en
prservant lenvironnement naturel et urbain. Par
exemple, elles soccupent dun lieu public (un difice, une fontaine, un monument abandonn, un
paysage, une place) pour protger, pour assainir,
pour amliorer ou pour embellir quelque chose
qui appartient tous. Autour delles, se dveloppent ou se reforment des liens, et un nouveau
tissu social local surgit. Une communaut se libre
ainsi de lindiffrence consumriste. Cela implique la
Paul VI, Message pour la Journe Mondiale de la Paix
1977 : AAS 68 (1976), 709.
158
Conseil Pontifical Justice et Paix,Compendium de
la Doctrine Sociale de lEglise, n. 582.
157

174

culture dune identit commune, dune histoire qui


se conserve et se transmet. De cette faon, le monde
et la qualit de vie des plus pauvres sont prservs,
grce un sens solidaire qui est en mme temps
la conscience dhabiter une maison commune que
Dieu nous a prte. Ces actions communautaires,
quand elles expriment un amour qui se livre, peuvent
devenir des expriences spirituelles intenses.
VI. Les signes sacramentaux
et le repos pour clbrer

233. Lunivers se dploie en Dieu, qui le remplit tout entier. Il y a donc une mystique dans
une feuille, dans un chemin, dans la rose, dans le
visage du pauvre. Lidal nest pas seulement de
passer de lextrieur lintrieur pour dcouvrir
laction de Dieu dans lme, mais aussi darriver le
trouver en toute chose159, comme lenseignait saint
Bonaventure : La contemplation est dautant plus
minente que lhomme sent en lui-mme leffet de
la grce divine et quil sait trouver Dieu dans les
cratures extrieures.160
Un matre spirituel, Al al-Khaww, partir de sa
propre exprience, soulignait aussi la ncessit de ne pas trop
sparer les cratures du monde de lexprience intrieure de
Dieu. Il affirmait : Il ne faut donc pas blmer de parti pris
les gens de chercher lextase dans la musique et la posie. Il y a
un secret subtil dans chacun des mouvements et des sons de
ce monde. Les initis arrivent saisir ce que disent le vent qui
souffle, les arbres qui se penchent, leau qui coule, les mouches
qui bourdonnent, les portes qui grincent, le chant des oiseaux,
le pincement des cordes, les sifflement de la flte, le soupir
des malades, le gmissement de lafflig., Eva De VitrayMeyerovitch [d.], Anthologie du soufisme, Paris 1978, p. 200.
160
In II Sent., 23, 2, 3.
159

175

234. Saint Jean de la Croix enseignait que ce quil


y a de bon dans les choses et dans les expriences
du monde se rencontre[nt] en Dieu minemment
et linfini, ou pour mieux dire, chacune de ces
excellences est Dieu mme, comme toutes ces excellences runies sont Dieu mme161. Non parce
que les choses limites du monde seraient rellement divines, mais parce que le mystique fait lexprience de la connexion intime qui existe entre
Dieu et tous les tres, et ainsi il sent que Dieu
est toutes les choses162. Sil admire la grandeur
dune montagne, il ne peut pas la sparer de Dieu,
et il peroit que cette admiration intrieure quil
vit doit reposer dans le Seigneur : Les montagnes
sont leves; elles sont fertiles, spacieuses, belles,
gracieuses, fleuries et embaumes. Mon Bien-Aim est pour moi ces montagnes. Les vallons solitaires sont paisibles, agrables, frais et ombrags.
Leau pure y coule en abondance. Ils charment et
recrent les sens par leur vgtation varie et par
les chants mlodieux des oiseaux qui les habitent.
Ils procurent la fracheur et le repos par la solitude et le silence qui y rgnent. Mon Bien-Aim
est pour moi ces valons.163
235. Les Sacrements sont un mode privilgi de
la manire dont la nature est assume par Dieu
et devient mdiation de la vie surnaturelle. travers le culte, nous sommes invits embrasser le
Cantique spirituel, XIV-XV, 5 (uvres compltes, Paris
1990, p. 409-410).
162
Ibid.
163
Ibd., XIV, 6-7 (p. 410).
161

176

monde un niveau diffrent. Leau, lhuile, le feu


et les couleurs sont assums avec toute leur force
symbolique et sincorporent la louange. La main
qui bnit est instrument de lamour de Dieu et
reflet de la proximit de Jsus-Christ qui est venu
nous accompagner sur le chemin de la vie. Leau
qui se rpand sur le corps de lenfant baptis est
signe de vie nouvelle. Nous ne nous vadons pas
du monde, et nous ne nions pas la nature quand
nous voulons rencontrer Dieu. Cela peut se percevoir particulirement dans la spiritualit chrtienne
orientale : La beaut, qui est lun des termes privilgis en Orient pour exprimer la divine harmonie
et le modle de lhumanit transfigure, se rvle
partout : dans les formes du sanctuaire, dans les
sons, dans les couleurs, dans les lumires, dans les
parfums.164 Selon lexprience chrtienne, toutes
les cratures de lunivers matriel trouvent leur vrai
sens dans le Verbe incarn, parce que le Fils de Dieu
a intgr dans sa personne une partie de lunivers
matriel, o il a introduit un germe de transformation dfinitive : Le christianisme ne refuse pas la
matire, la corporit, qui est au contraire pleinement valorise dans lacte liturgique, dans lequel le
corps humain montre sa nature intime de temple
de lEsprit et parvient sunir au Seigneur Jsus, lui
aussi fait corps pour le salut du monde.165
236. Dans lEucharistie, la cration trouve sa
plus grande lvation. La grce, qui tend se ma164
Jean-Paul II, Lett. apost. Orientale lumen (2 mai 1995),
n. 11 : AAS 87 (1995), 757.
165
Ibid.

177

nifester dune manire sensible, atteint une expression extraordinaire quand Dieu fait homme,
se fait nourriture pour sa crature. Le Seigneur,
au sommet du mystre de lIncarnation, a voulu
rejoindre notre intimit travers un fragment
de matire. Non den haut, mais de lintrieur,
pour que nous puissions le rencontrer dans notre
propre monde. Dans lEucharistie la plnitude est
dj ralise; cest le centre vital de lunivers, le
foyer dbordant damour et de vie inpuisables.
Uni au Fils incarn, prsent dans lEucharistie,
tout le cosmos rend grce Dieu. En effet, lEucharistie est en soi un acte damour cosmique :
Oui, cosmique! Car, mme lorsquelle est clbre sur un petit autel dune glise de campagne,
lEucharistie est toujours clbre, en un sens,
sur lautel du monde.166 LEucharistie unit le ciel
et la terre, elle embrasse et pntre toute la cration. Le monde qui est issu des mains de Dieu,
retourne lui dans une joyeuse et pleine adoration : dans le Pain eucharistique, la cration est
tendue vers la divinisation, vers les saintes noces,
vers lunification avec le Crateur lui-mme.167
Cest pourquoi, lEucharistie est aussi source de
lumire et de motivation pour nos proccupations concernant lenvironnement, et elle nous
invite tre gardiens de toute la cration.
Lett. enc. Ecclesia de Eucharistia (17 avril 2003), n. 8 :
AAS 95 (2003), 438.
167
Benot XVI, Homlie loccasion de la Messe du Corpus
Domini (15 juin 2006) : AAS 98 (2006), 513.
166

178

237. Le dimanche, la participation lEucharistie a une importance spciale. Ce jour, comme le


sabbat juif, est offert comme le jour de la purification des relations de ltre humain avec Dieu,
avec lui-mme, avec les autres et avec le monde. Le
dimanche est le jour de la rsurrection, le premier
jour de la nouvelle cration, dont les prmices
sont lhumanit ressuscite du Seigneur, gage de
la transfiguration finale de toute la ralit cre.
En outre, ce jour annonce le repos ternel de
lhomme en Dieu168. De cette faon, la spiritualit
chrtienne intgre la valeur du loisir et de la fte.
Ltre humain tend rduire le repos contemplatif au domaine de limproductif ou de linutile, en
oubliant quainsi il retire luvre quil ralise le
plus important : son sens. Nous sommes appels
inclure dans notre agir une dimension rceptive
et gratuite, qui est diffrente dune simple inactivit. Il sagit dune autre manire dagir qui fait
partie de notre essence. Ainsi, laction humaine est
prserve non seulement de lactivisme vide, mais
aussi de la passion vorace et de lisolement de la
conscience qui amne poursuivre uniquement le
bnfice personnel. La loi du repos hebdomadaire
imposait de chmer le septime jour afin que se
reposent ton buf et ton ne et que reprennent
souffle le fils de ta servante ainsi que ltranger
(Ex 23, 12). En effet, le repos est un largissement
du regard qui permet de reconnatre nouveau
les droits des autres. Ainsi, le jour du repos, dont
Cf. Catchisme de lEglise catholique, n. 2175.

168

179

lEucharistie est le centre, rpand sa lumire sur la


semaine tout entire et il nous pousse intrioriser
la protection de la nature et des pauvres.
VII. La Trinit et la relation entre les cratures

238. Le Pre est lultime source de tout, fondement aimant et communicatif de tout ce qui
existe. Le Fils, qui le reflte, et par qui tout a t
cr, sest uni cette terre quand il a t form
dans le sein de Marie. LEsprit, lien infini damour,
est intimement prsent au cur de lunivers en
lanimant et en suscitant de nouveaux chemins.
Le monde a t cr par les trois Personnes
comme un unique principe divin, mais chacune
delles ralise cette uvre commune selon ses
proprits personnelles. Cest pourquoi lorsque
[...] nous contemplons avec admiration lunivers
dans sa grandeur et sa beaut, nous devons louer
la Trinit tout entire.169
239. Pour les chrtiens, croire en un Dieu qui
est un et communion trinitaire, incite penser
que toute la ralit contient en son sein une
marque proprement trinitaire. Saint Bonaventure
en est arriv affirmer que, avant le pch, ltre
humain pouvait dcouvrir comment chaque
crature atteste que Dieu est trine. Le reflet de
la Trinit pouvait se reconnatre dans la nature
quand ce livre ntait pas obscur pour lhomme
et que le regard de lhomme navait pas t trou169
Jean-Paul II, Catchse (2 aot 2000), n. 4 : Insegnamenti
23/2 (2000), 112.

180

bl.170 Le saint franciscain nous enseigne que


toute crature porte en soi une structure proprement trinitaire, si relle quelle pourrait tre spontanment
contemple si le regard de ltre humain ntait
pas limit, obscur et fragile. Il nous indique ainsi
le dfi dessayer de lire la ralit avec une cl trinitaire.
240. Les Personnes divines sont des relations
subsistantes, et le monde, cr selon le modle
divin, est un tissu de relations. Les cratures
tendent vers Dieu, et cest le propre de tout tre
vivant de tendre son tourvers autre chose, de
telle manire quau sein de lunivers nous pouvons
trouver dinnombrables relations constantes qui
sentrelacent secrtement171. Cela nous invite non
seulement admirer les connexions multiples qui
existent entre les cratures, mais encore dcouvrir une cl de notre propre panouissement. En
effet, plus la personne humaine grandit, plus elle
mrit et plus elle se sanctifie mesure quelle
entre en relation, quand elle sort delle-mme
pour vivre en communion avec Dieu, avec les
autres et avec toutes les cratures. Elle assume
ainsi dans sa propre existence ce dynamisme
trinitaire que Dieu a imprim en elle depuis sa
cration. Tout est li, et cela nous invite mrir
une spiritualit de la solidarit globale qui jaillit
du mystre de la Trinit.
Quaest. disp. de Myst. Trinitatis, 1, 2, concl.
Cf. Thomas dAquin, Summa Theologiae I, q. 11, art. 3 ;
q. 21, art. 1, ad 3 ; q. 47, art. 3.
170
171

181

VIII. La Reine de toute la cration

241. Marie, la Mre qui a pris soin de Jsus,


prend soin dsormais de ce monde bless, avec
affection et douleur maternelles. Comme, le cur
transperc, elle a pleur la mort de Jsus, maintenant elle compatit la souffrance des pauvres
crucifis et des cratures de ce monde saccages
par le pouvoir humain. Totalement transfigure,
elle vit avec Jsus, et toutes les cratures chantent
sa beaut. Elle est la Femme enveloppe de soleil, la lune est sous ses pieds, et douze toiles couronnent sa tte (Ap 12, 1). leve au ciel, elle est
Mre et Reine de toute la cration. Dans son corps
glorifi, avec le Christ ressuscit, une partie de la
cration a atteint toute la plnitude de sa propre
beaut. Non seulement elle garde dans son cur
toute la vie de Jsus quelle conservait fidlement
(cf. Lc 2, 51.51), mais elle comprend aussi maintenant le sens de toutes choses. Cest pourquoi, nous
pouvons lui demander de nous aider regarder ce
monde avec des yeux plus aviss.
242. A ct delle, dans la Sainte Famille de Nazareth, se dtache la figure de saint Joseph. Il a pris
soin de Marie et de Jsus; il les a dfendus par
son travail et par sa gnreuse prsence, et il les a
librs de la violence des injustes en les conduisant
en gypte. Dans lvangile, il apparat comme un
homme juste, travailleur, fort. Mais de sa figure,
mane aussi une grande tendresse, qui nest pas le
propre des faibles, mais le propre de ceux qui sont
vraiment forts, attentifs la ralit pour aimer et
pour servir humblement. Voil pourquoi il a t
dclar protecteur de lglise universelle. Il peut
182

aussi nous enseigner protger, il peut nous motiver travailler avec gnrosit et tendresse pour
prendre soin de ce monde que Dieu nous a confi.
IX. Au-del du soleil

243. A la fin, nous nous trouverons face face


avec la beaut infinie de Dieu (cf. 1 Co 13, 12) et
nous pourrons lire, avec une heureuse admiration,
le mystre de lunivers qui participera avec nous
la plnitude sans fin. Oui, nous voyageons vers le
sabbat de lternit, vers la nouvelle Jrusalem, vers
la maison commune du ciel. Jsus nous dit : Voici,
je fais lunivers nouveau (Ap 21, 5). La vie ternelle sera un merveillement partag, o chaque
crature, transforme dune manire lumineuse,
occupera sa place et aura quelque chose apporter
aux pauvres dfinitivement librs.
244. Entre-temps, nous nous unissons pour
prendre en charge cette maison qui nous a t
confie, en sachant que tout ce qui est bon en elle
sera assum dans la fte cleste. Ensemble, avec
toutes les cratures, nous marchons sur cette
terre en cherchant Dieu, parce que si le monde
a un principe et a t cr, il cherche celui qui la
cr, il cherche celui qui lui a donn un commencement, celui qui est son Crateur.172 Marchons
en chantant! Que nos luttes et notre proccupation pour cette plante ne nous enlvent pas la
joie de lesprance.
Basile le Grand, Sur lHexaemeron, 1, 2, 6 : PG 29, 8.

172

183

245. Dieu qui nous appelle un engagement gnreux, et tout donner, nous offre les forces ainsi
que la lumire dont nous avons besoin pour aller
de lavant. Au cur de ce monde, le Seigneur de la
vie qui nous aime tant, continue dtre prsent. Il
ne nous abandonne pas, il ne nous laisse pas seuls,
parce quil sest dfinitivement uni notre terre, et
son amour nous porte toujours trouver de nouveaux chemins. Lou soit-il.
***
246. Aprs cette longue rflexion, la fois joyeuse
et dramatique, je propose deux prires: lune que
nous pourrons partager, nous tous qui croyons en
un Dieu Crateur Tout-Puissant; et lautre pour
que nous, chrtiens, nous sachions assumer les engagements que nous propose lvangile de Jsus,
en faveur de la cration.
Prire pour notre terre

Dieu Tout-Puissant
qui es prsent dans tout lunivers
et dans la plus petite de tes cratures,
Toi qui entoures de ta tendresse tout ce qui existe,
rpands sur nous la force de ton amour pour que
nous protgions la vie et la beaut.
Inonde-nous de paix, pour que nous vivions
comme frres et surs
sans causer de dommages personne.
Dieu des pauvres,
aide-nous secourir les abandonns
184

et les oublis de cette terre


qui valent tant tes yeux.
Guris nos vies,
pour que nous soyons des protecteurs du monde
et non des prdateurs,
pour que nous semions la beaut
et non la pollution ni la destruction.
Touche les curs
de ceux qui cherchent seulement des profits
aux dpens de la terre et des pauvres.
Apprends-nous dcouvrir
la valeur de chaque chose,
contempler, merveills,
reconnatre que nous sommes profondment unis
toutes les cratures
sur notre chemin vers ta lumire infinie.
Merci parce que tu es avec nous tous les jours.
Soutiens-nous, nous ten prions,
dans notre lutte pour la justice, lamour et la paix.
Prire chrtienne avec la cration

Nous te louons, Pre, avec toutes tes cratures,


qui sont sorties de ta main puissante.
Elles sont tiennes, et sont remplies de ta prsence
comme de ta tendresse.
Lou sois-tu.
Fils de Dieu, Jsus,
toutes choses ont t cres par toi.
Tu tes form dans le sein maternel de Marie,
tu as fait partie de cette terre,
et tu as regard ce monde avec des yeux humains.
185

Aujourdhui tu es vivant en chaque crature


avec ta gloire de ressuscit.
Lou sois-tu.
Esprit-Saint, qui par ta lumire
orientes ce monde vers lamour du Pre
et accompagnes le gmissement de la cration,
tu vis aussi dans nos curs
pour nous inciter au bien.
Lou sois-tu.
Dieu, Un et Trine,
communaut sublime damour infini,
apprends-nous te contempler
dans la beaut de lunivers,
o tout nous parle de toi.
veille notre louange et notre gratitude
pour chaque tre que tu as cr.
Donne-nous la grce
de nous sentir intimement unis tout ce qui existe.
Dieu damour, montre-nous
notre place dans ce monde
comme instruments de ton affection
pour tous les tres de cette terre,
parce quaucun nest oubli de toi.
Illumine les dtenteurs du pouvoir et de largent
pour quils se gardent du pch de lindiffrence,
aiment le bien commun, promeuvent les faibles,
et prennent soin de ce monde que nous habitons.
Les pauvres et la terre implorent:
Seigneur, saisis-nous
par ta puissance et ta lumire
pour protger toute vie,
186

pour prparer un avenir meilleur,


pour que vienne
ton Rgne de justice, de paix, damour et de beaut.
Lou sois-tu.
Amen.
Donn Rome, prs de Saint-Pierre, le 24
mai 2015, solennit de Pentecte, en la troisime
anne de mon Pontificat.

TABLE DES MATIERES


Laudato si, mi Signore [1-2] . . . . . . . 3
Rien de ce monde ne nous est indiffrent [3-6] . . . 4
Unis par une mme proccupation [7-9] . . . . . 7
Saint Franois dAssise [10-12] . . . . . . . . 10
Mon appel [13-16] . . . . . . . . . . . . 12
Premier chapitre
CE QUI SE PASSE
DANS NOTRE MAISON [17]

I. Pollution et changement climatique


[20-26] . . . . . . . . . . . .
Pollution, ordure et culture du dchet [20-22] .
Le climat comme bien commun [23-26] . .
II. La question de leau [27-31] . . . . .
III. La perte de biodiversit [32-42] . . .
IV. Dtrioration de la qualit de la vie
humaine et dgradation sociale [43-47]
V. Ingalit plantaire [48-52] . . . . .
VI. La faiblesse des ractions [53-59] . .
VII. Diversit dopinions [60-61] . . . . .

18
18
20
24
27
34
36
42
46

Deuxieme chapitre
LEVANGILE DE LA CREATION [62]

I. La lumire quoffre la foi [63-64] . . 49


II. La sagesse des rcits bibliques [65-75] . . 50
III. Le mystre de lunivers [76-83] . . . 60
IV. Le message de chaque crature dans
lharmonie de toute la cration [84-88] 65

189

V. Une communion universelle [89-92] . 69


VI. La destination commune des biens
[93-95] . . . . . . . . . . . . . 72
VII. Le regard de Jsus [96-100] . . . . . 75
Troisieme chapitre
LA RACINE HUMAINE
DE LA CRISE ECOLOGIQUE [101]

I. La technologie : crativit et pouvoir


[102-105] . . . . . . . . . . . . 79
II. La globalisation du paradigme technocratique [106-114] . . . . . . . . 82
III. Crise et consquences de lanthropocentrisme moderne [115-136] . . 90
Le relativisme pratique [122-123] . . . 94
La ncessit de prserver le travail [124-129] 96
Linnovation biologique partir de la recherche [130-136] . . . . . . . 101
Quatrieme chapitre
UNE ECOLOGIE INTEGRALE [137]

I. Lcologie

environnementale, co-

[138-142] . . . 107
II. Lcologie culturelle [143-146] . . . 111
III. Lcologie de la vie quotidienne
[147-155] . . . . . . . . . . . . . . . 114
IV. Le principe du bien commun [156-158] . 120
V. La justice entre gnrations [159-162] . . 122
nomique et sociale

190

Cinquieme chapitre
QUELQUES LIGNES DORIENTATION
ET DACTION [163]

I. Le dialogue sur lenvironnement dans la


politique internationale [164-175] . . 1
27
II. Le dialogue en vue de nouvelles politiques nationales et locales [176-181] 135
III. Dialogue et transparence dans les
processus

de

prise

de

dcisions

[182-188] . . . . . . . . . . . . 140

IV. Politique et conomie en dialogue pour


la plnitude humaine [189-198] . . . 1
44
V. Les religions dans le dialogue avec
les sciences [199-201] . . . . . . 152
Sixieme chapitre
EDUCATION
ET SPIRITUALITE ECOLOGIQUES [202]

I. Miser sur un autre style de vie


[203-208] . . . . . . . . . . . .
II. ducation pour lalliance entre lhumanit et lenvironnement [209-215] .
III. La conversion cologique [216-221] .
IV. Joie et paix [222-227] . . . . . . .
V. Amour civil et politique [228-232] . .
VI. Les signes sacramentaux et le repos
pour clbrer [233-237] . . . . .
VII. La Trinit et la relation entre les
cratures [238-240] . . . . . . .
VIII. La Reine de toute la cration [241-242] .
IX. Au-del du soleil [243-246] . . . . .

155
1 59
164
168
172
175
1 80
182
183

Prire pour notre terre . . . . . . . . . . . 184


Prire chrtienne avec la cration . . . . . . . . 185

TYPOGRAPHIE VATICANE