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Clase 7 Sacramentos en general 8 Ago 2014

Teologa sacramental en San Agustn


(continuacin)
Nota: El texto a continuacin es parte de la sntesis del pensamiento de san Agustn sobre la teologa sacramental, y fue
elaborado a partir de los apuntes del curso Teologia Liturgico-Sacramentaria dictado durante el ao acadmico 20042005, por el Prof. Dr. Enrico Mazza, en el Pontificio Istituto Liturgico del Ateneo SantAnselmo, en Roma, Italia.

Agustn sostiene con claridad que en las acciones litrgicas est la presencia de los eventos
salvficos, en cuanto eventos acaecidos en la historia. Por otra parte, junto a este evidente realismo
sacramental encontramos que las explicaciones agustinianas de los ritos y de los sacramentos de la
Iglesia estn siempre ligadas al simbolismo ritual, o sea, a los gestos y elementos materiales que son
constitutivos de las celebraciones. Por tanto, se constata que, en Agustn, estn presentes ambos
datos: el realismo y el simbolismo. No se oponen uno al otro, sino que son las dos caras del mismo
mtodo hermenutico: la tipologa, que Agustn aplica tanto a la interpretacin de la Escritura como
a la interpretacin de los ritos en la liturgia. El uso de la tipologa le consciente ser
contemporneamente simbolista y realista. De hecho, en el sistema tipolgico, aquel dato que
llamamos smbolo es lo que permite al rito litrgico ser participacin real de la salvacin ocurrida
en la historia.
El uso del sistema tipolgico supone que se asuma una ontologa ligada al platonismo, hecho que
por lo general se descuida o no es tenido en cuenta al tratar la doctrina sacramentaria en Agustn, y
que, como lgica consecuencia implica un cambio radical de impostacin en el tratamiento del
tema. Pero entonces, es necesario preguntarse si Agustn fue tributario del platonismo. Endre von
Ivnka1 responde afirmativamente y saca a la luz cuidadosamente la relacin que hay entre Agustn
y el platonismo. l dice que Agustn se empe en debatir con el platonismo pagano originario y
que, slo despus, lentamente, cristianiza los temas platnicos. E. von Ivnka nota, ante todo, que el
platonismo de Agustn es diverso del de todos los otros Padres de la Iglesia; luego, muestra que la fe
como capacidad de conocimiento, viene tratada en trminos platnicos. De hecho, en la cuestin del
conocimiento mstico, Agustn parece ms cercano a Platn que otros platnicos cristianos.
Teniendo esto como premisa, tratemos de ver como considera Agustn la liturgia y los sacramentos.
En Agustn se presentan muchos grados distintos de real participacin en el estado ltimo de la
unin con Dios. Un buen ejemplo de esta idea agustiniana es la concepcin de la Palabra de Dios
como acceso al Reino: Yo soy el alimento de los fuertes; cree y me habrs comido; tu no me
asimilars a ti eres t que te asimilars a mi (Confesiones VII,10). En este texto clsico
podemos ver como Agustn se sirve del concepto de participacin. Se trata de un concepto
tpicamente platnico, pero la manera de usarlo es propia de Agustn. Esta es una de las principales
diferencias2 entre el platonismo de Agustn y el pensamiento originario de Platn.
La idea base de Agustn sobre el organismo sacramental est ligada, como en otros Padre tributarios
de una ontologa de marca platnica, a los conceptos de imagen, semejanza, imitacin, etc. Este es
un texto significativo: De hecho, si los sacramentos no tuviesen alguna semejanza con las cosas
de las que son sacramentos, no seran en modo alguno sacramentos (carta 98,9).
Aqu se trata de ver si el trmino semejanza designa slo una apariencia exterior o es un trmino
tcnico del vocabulario sacramental, capaz de designar el nivel ontolgico del ente. Basta tener en
cuenta el ejemplo que acabamos de citar (carta 98,9), para ver la importancia del tema y para aferrar
los trminos exactos del problema: De hecho, de este texto se podra fcilmente concluir que el pan
1

E. IVANKA VON, Plato christianus. La rception critique du platonisme chez les Pres de lglise,
Pars 1990.
2
Es a la luz de esta doctrina de la participacin que deben ser ledos, por ejemplo, estos textos
en los que Agustn se empea en dar una interpretacin no cafarnaita de la Eucarista. Para
ello recurre a categoras de tipo platnico: comiendo la hostia no se alcanza fsicamente al
Cristo que est localizado en el cielo. En la comunin eucarstica la manducacin debe ser
espiritual (Sermn 131,1; De doctrina christiana III,16).

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eucarstico puede ser llamado cuerpo de Cristo en el mismo sentido en que el Domingo puede ser
llamado da del Seor.
Problemas de este gnero son frecuentes en Agustn y no pueden ser resueltos recurriendo
simplemente a las categoras del simbolismo y del realismo. En cambio, el concepto de
participacin puede dar razn de estos datos a causa del alcance ontolgico y de la gradualidad con
la que viene siendo connotado. Efectivamente, es la doctrina platnica de la participacin lo que
est atrs de los vocablos agustinianos sobre la sacramentalidad; entre ellos, adems de figura,
imagen, similitud, etc., tienen particular valor los trminos mysterium y sacramentum, que son
entendidos segn el triple sentido de rito - hecho simblico - evento salvfico, y que responden a la
triple trada de equivalencias ya conocida por nosotros: Rito Smbolo Misterio; accin
conmemorativa elemento significante realidad significada; rito celebrado signo significante
misterio expresado, segn vimos en la clase anterior del 18 de julio pasado.
C. Couturier realiz una encuesta estadstica sobre la palabra sacramentum en Agustn y concluy
que en las dos terceras partes de las veces designa un uso ritual3.
Agustn habla muchsimo del misterio de Cristo, es ms, este es el misterio fundamental: aqu,
misterio designa el evento de salvacin al cual se accede por la fe. Fe y misterio son dos realidades
sistemticamente correlativas. Cristo es desde los orgenes el nico mediador de la salvacin: por
tanto, es la fe misma en l que, entonces como ahora, asegura la salvacin. Esta afirmacin es
fundamental en Agustn y es su aporte original en este tema. De hecho, muy a menudo abraza en
una nica perspectiva el devenir histrico de estas dos realidades: fe y sacramentos4. Veamos en qu
modo. Por una parte l constata la identidad sustancial, a travs de todos los tiempos, de la fe
solicitada para la salvacin. Por otra parte, toma nota de la multiplicidad de ritos sacramentales,
veterotestamentarios y neotestamentarios5, y su renovacin total en el pasaje del AT al NT: Ellos
fueron salvados por la fe en la pasin futura, nosotros lo somos en su pasin cumplida
(Confesiones, 10,43).
Hay textos, y no pocos frecuentes, en los que el dato ritual es llamado misterio y el dato histrico de
la salvacin es llamado sacramento, pero esto no ocasiona problema si recurrimos al modo en que
hoy se entienden estos trminos. En esta perspectiva podemos entender cmo la misma Sagrada
Escritura puede ser llamada mysteriorum scriptura, o divinorum sacramentorum libri6: todo lo que
entra en el mbito de la Escritura pertenece al rea de la sacramentalidad, entendida en el sentido
agustiniano de participacin de la realidad salvfica.
Concluyendo, para Agustn las diversas etapas de la historia de la salvacin son idnticas entre
ellas, aunque sean diferentes. Lo mismo se debe decir respecto a la relacin que hay entre el evento
de salvacin y el rito sacramental que a l se refiere: son idnticos entre ellos, aun siendo
diferentes7. Se trata de una contradiccin? No hay contradiccin a condicin de colocar estos datos
3

Cfr. C. COUTURIER, Sacramentum et Mysterium dans loeuvre de S. Augustin, Paris 1963.


L. VILLETTE, Foi et sacrement, Vol. I: Du Nouveau Testament Saint Augustin, Paris 1959, p.
256.
5
A pesar de la multiplicidad evidente durante el curso de las edades, incluso al interno de la
misma poca, todos los sacramentos tienen en comn el hecho de que, como la fe, se refieren
a un nico objeto: la persona de Jesucristo. Es l el anuncio de los sacramentos antiguos que
en los signos son diversos, en la cosa significada son iguales (Tratados al evangelio de San
Juan, 26,12).
6
Cont Jud.., 6,20; De util. cred. 35.
7
Sacramentum est autem in aliqua celebratione, cum rei gestae commemoratio ita fit, ut
aliquid etiam significare intellegatur, quod sancte accipiendum est. Hay sacramento en una
celebracin cuando la conmemoracin de lo acaecido se hace de modo que se sobreentienda
al mismo tiempo que hay un oculto significado y que ese significado debe recibirse
santamente (Carta 55, I,2). Con el significado de los sacramentos se quiere designar el lazo
de dependencia que ata el smbolo sacramental a la res que l expresa. Este significado es,
para Agustn, idntico en todas las pocas, porque el lazo de dependencia es siempre el
mismo: no es otro que la fe en Jesucristo, misterio de salvacin (Cfr. L. Villette, op. Cit., 260).
4

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en el cuadro de una ontologa tributaria del platonismo: o sea, en el cuadro de la doctrina de la


participacin usada por Agustn. Efectivamente, la participacin, capaz de garantizar la identidad
en la diferencia, es la llave para comprender el pensamiento agustiniano sobre los ritos litrgicos.
Un buen ejemplo para ilustrar esta afirmacin lo encontramos en los Sermones 227 y 272. Hablando
a los nefitos, Agustn usa la misma categora de cuerpo de Cristo para tratar el pan eucarstico y la
Iglesia reunida en la celebracin. Pero, pongamos atencin, las dos realidades no son dos modos del
cuerpo de Cristo: son un solo y nico cuerpo, dado que estas dos realidades son dos diversos
niveles de participacin del cuerpo de Cristo. En consecuencia, stas ontolgicamente- estn
unidas y se identifican entre ellas, mientras conservan su diferencia especfica. Veamos un par de
textos de Agustn donde se observa esto.
Se trata del Sermn 272, una verdadera catequesis mistaggica, pronunciado a los nefitos en el Da
de Pascua, entre el 405 y el 411, para explicarles la Eucarista:
Lo que estis viendo sobre el altar de Dios, lo visteis tambin la pasada noche 8, pero an no habis
escuchado qu es, qu significa, ni el gran misterio que encierra. Lo que veis es un pan y un cliz; vuestros
ojos as os lo indican. Mas segn vuestra fe, que necesita ser instruida, el pan es el cuerpo de Cristo y el
cliz la sangre de Cristo. Esto dicho brevemente, lo que quiz sea suficiente a la fe; pero la fe exige ser
documentada. Dice, en efecto el profeta: Si no creis, no comprenderis (Is 7,9 LXX). Ahora podis decirme:
Nos mandas que lo creamos; explcanoslo para que lo entendamos. En efecto, puede surgir en la mente de
cualquiera el siguiente pensamiento: Sabemos de dnde tom carne nuestro Seor Jesucristo: de la Virgen
Mara. Siendo pequeo, tom el pecho, fue alimentado, creci, lleg a la edad madura, fue perseguido por
los judos, colgado en un madero, muerto en el madero y bajado del madero; fue sepultado, resucit al
tercer da y cuando quiso subi al cielo, llevndose all su cuerpo; de all ha de venir a juzgar a vivos y a
muertos, y all est sentado ahora a la derecha del Padre. Cmo este pan es su cuerpo y cmo este cliz, o
lo que l contiene, es su sangre?.
A estas cosas, hermanos mos, las llamamos sacramentos, porque una cosa es la que se ve y otra la que se
entiende9. Lo que se ve tiene forma corporal; lo que se entiende, posee fruto espiritual. Por tanto, si
quieres entender el cuerpo de Cristo, escucha al Apstol que dice a los fieles: Vosotros sois el cuerpo de
Cristo y sus miembros (1 Cor 12,27). En consecuencia, si vosotros sois el cuerpo y los miembros de Cristo,
sobre la mesa del Seor est el misterio que sois vosotros mismos y recibs el misterio que sois. A lo que
sois respondis con el amn, y vuestra respuesta es vuestra rbrica. Se te dice: El cuerpo de Cristo, y
respondes: Amn. S miembro del cuerpo de Cristo para que sea autntico el Amn.
Y an:
Este pan que vosotros veis sobre el altar, santificado por la palabra de Dios, es el cuerpo de Cristo. Este
cliz, mejor, lo que contiene el cliz, santificado por la palabra de Dios, es la sangre de Cristo. Por medio
de estas cosas quiso el Seor dejarnos su cuerpo y sangre, que derram para la remisin de nuestros
pecados. Si lo habis recibido dignamente, vosotros sois eso mismo que habis recibido. Dice, en efecto, el
Apstol: Nosotros somos muchos, pero un solo pan, un solo cuerpo (1 Cor 10,17). (Sermn 227,
predicado en Hipona a los nefitos el da de Pascua, posterior al ao 412).
Por tanto, en la celebracin litrgica no podemos distinguir entre realismo y simbolismo, puesto que el rito
participa ontolgicamente del evento, y ese rito lo hace idntico al evento (sin duplicarlo). En otros
trminos, el rito reenva al evento no por una semejanza exterior 10, puramente simblica, sino por su
estructura ontolgica11.
8

Se refiere a la noche de la Vigilia pascual, en que los nuevos bautizados haban participado
por primera vez en la Eucarista, que slo se les explicaba el domingo.
9
Definicin de sacramento que se ha hecho clsica. Slo que en Agustn tiene una amplitud
mayor de la que ordinariamente se le da, puesto que, para l, los sacramentos no pueden
reducirse a los siete de la teologa posterior. Para l, toda la Escritura est llena de esos
sacramentos o misterios, e igualmente la liturgia de la Iglesia.
10
El rito, con todo lo en l contenido, reenva al evento del que es sacramento y del cual recibe
toda su consistencia.
11
La identidad en la diferencia es un hecho explicable slo con las categoras platnicas de
Agustn.

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De todo esto se desprende que, para Agustn, la correcta manera de participar en la liturgia est en pasar del
rito al evento. Esta bipolaridad entra en la definicin misma de sacramento y vale para el organismo entero
de la liturgia: A estas cosas, hermanos mos, las llamamos sacramentos, porque una cosa es la que se ve y
otra la que se entiende. Lo que se ve tiene forma corporal; lo que se entiende, posee fruto espiritual.
Con estos trminos se designa el doble nivel de la realidad: lo que cae bajo el dominio de los sentidos y lo
que efectivamente esa es, o sea, su naturaleza.
La naturaleza del rito litrgico es objeto no de experiencia sensible, sino de aquel conocimiento que es dado
por la fe. El acceso y la participacin al rito se representan por el trmino comprender, que no debe ser
entendido en sentido puramente cognitivo. Es decir, no debe ser aplicado a la fe como puro y simple
conocimiento, dado que, en el pensamiento agustiniano, el conocimiento comporta siempre un acto de
voluntad. El acto de voluntad es uno de los elementos constitutivos del conocimiento mstico, que es la va
de la salvacin. En sta, existen muchos grados distintos en la real participacin al estado ltimo de la unin
con Dios.
Estos datos son aplicables a los ritos litrgicos: de donde se sigue que las celebraciones litrgicas van
consideradas como uno de estos diferentes niveles en los que, por participacin, se realiza el misterio.
El pensamiento de Agustn es una piedra miliar, un hito importantsimo, en el desarrollo de la doctrina de la
ritualidad de los sacramentos, no slo por la objetiva importancia de su doctrina, sino tambin porque
ejercita un enorme influjo sobre los siglos posteriores. Lamentablemente, suceder que, ya en el Alto
Medioevo, no ser comprendida la ontologa que subyace al pensamiento de Agustn. Qu es lo que
sobrevivir de esta concepcin agustiniana rica, compleja y de mltiples facetas?
Por un lado, sobrevivir su vocabulario sacramental que, no obstante, ser interpretado de modo
prevalentemente simblico, mientras que, por otro lado, al rito litrgico le ser dada una interpretacin
prevalentemente moral, acompaada por una lectura fuertemente realista, a veces fisicista, del hecho
sacramental.