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LETHNOPSYCHIATRIE ET SES RSEAUX

Linfluence qui grandit*


Didier Fassin
paru dans Genses. Histoire et sciences sociales, 1999, 35, p. 146-171
Cest une des vertus de lanalyse en termes de rseaux socio-techniques
que dattirer lattention de lobservateur sur tout ce qui semble
extrieur la science et sans laquelle elle n'existerait pourtant pas .
Michel Callon, Introduction , in La science et ses rseaux,
La Dcouverte, Paris, 1989, p.24

Ethnopsychiatry lasted from about 1900 to 1960, disappearing as the social


conditions upon which it rested were destroyed , note Jock McCulloch (1995) au dbut de
son important ouvrage Colonial Psychiatry and the African Mind. Et il prcise : Tout au
long de la priode coloniale, le terme ethnopsychiatrie fut employ la fois par des
praticiens et leurs critiques pour dcrire ltude de la psychologie et des comportements
des peuples africains. Cette discipline occupait une petite et inconfortable niche entre la
psychiatrie et lanthropologie. Mais la diffrence de ces deux spcialisations,
lethnopsychiatrie nobtint jamais le statut de science dominante. Au milieu des annes
soixante, elle fut supplante par une psychiatrie transculturelle plus large qui prenait acte
du changement intervenu dans sa clientle, passe de sujets coloniaux des travailleurs
immigrs et des minorits ethniques en Europe mme, et que sous-tendait un dsir des
psychiatres de se distancier de la propre histoire de leur discipline . Discipline coloniale
ne de ltonnement dEuropens mdecins (John Colin Carothers nest pas psychiatre) et
ethnologues (le premier mtier dOctave Mannoni) devant la psychologie de lAfricain
(Carothers 1954) et le comportement des indignes (Mannoni 1950), lethnopsychiatrie
se serait donc teinte avec la colonisation. A cet gard, la dnonciation que fait Frantz
Fannon (1952) des fondements idologiques et politiques de cette ethnopsychiatrie du
colonis en serait la condamnation dfinitive.
Ce constat historique semble aujourdhui trouver un dmenti, en France, avec le
retour en force dun discours savant et dun exercice clinique se rclamant de cette
discipline. Les publications se multiplient et les mdias se passionnent, des consultations
*

A propos des ouvrages suivants (les appels dans le texte seront faits par des initiales notes ici entre
parenthses) : T. Nathan, Fier de navoir ni pays, ni amis, quelle sottise ctait, La pense sauvage,
1993 (FA) ; T. Nathan, Linfluence qui gurit, Paris, Odile Jacob, 1994 (IG) ; I. Stengers, Le Grand
Partage , Nouvelle Revue dEthnopsychiatrie, 1994, 27, pp. 7-19 (GP) ; B. Latour, Note sur certains objets
chevelus , Nouvelle Revue dEthnopsychiatrie, 1994, 27, 21-36 (NO) ; T. Nathan, La haine. Rflexions
ethnopsychanalytiques sur lappartenance culturelle , Nouvelle Revue dEthnopsychiatrie, 1995, 28, pp. 717 (LA) ; I. Stengers et T. Nathan, Mdecins et sorciers, Le Plessis-Robinson, Synthlabo, coll. Les
empcheurs de penser en rond , 1995 (MS) ; T. Nathan et L. Hounkpatin, La parole de la fort initiale,
Paris, Odile Jacob, 1996 (PF) ; T. Nathan, Devereux, un hbreu anarchiste , Prface ldition franaise
de G. Devereux, Ethnopsychiatrie des Indiens Mohaves, Le Plessis-Robinson, Synthlabo, coll. Les
empcheurs de penser en rond , 1996, p. 11-18 (DH) ; T. Nathan, Etre juif ? , Nouvelle Revue
dEthnopsychiatrie, 1996, 31, 7-12 (EJ) ; B. Latour, Petite rflexion sur le culte moderne des dieux faitiches,
Le Plessis-Robinson, Synthlabo, coll. Les empcheurs de penser en rond , 1996 (PR) ; P. Pichot et
T. Nathan, Quel avenir pour la psychiatrie et la psychothrapie ? Le Plessis-Robinson, Synthlabo, coll.
Les empcheurs de penser en rond , 1998 (QA). Je remercie, pour leurs remarques sur une premire
version de ce texte, Anne-Claire Defossez, Eric Fassin et Richard Rechtman.
1

closent et des enseignements se crent, des polmiques se dveloppent et des intellectuels


se mobilisent. Cette success story de lethnopsychatrie se noue autour dun psychologue,
Tobie Nathan, le plus actif et le plus prolifique de ses promoteurs, relays par quelques-uns
de ses disciples, demeurs des fidles ou devenus des mules. Elle a sa scne principale, le
Centre Devereux lUniversit Paris VIII de Saint-Denis qui, depuis une dizaine dannes,
a succd au Centre hospitalo-universitaire de Bobigny (1979-1983) et au Centre de
Protection maternelle et infantile de Villetaneuse (1983-1988), mais lessaimage des
dispositifs sest aussi fait au gr des volonts dindpendance des lves (Marie-Rose
Moro lhpital Avicenne, Moussa Maman dans lassociation URACA). Le propos qui
sous-tend cette renaissance est simple : la socit franaise est devenue multiculturelle ; les
immigrs et leurs descendants souffrent de troubles mentaux ou, tout simplement,
prsentent des carts de comportement, lis leur culture dorigine ; or, les institutions de
mdecine et de psychiatrie ne savent pas faire face ces nouvelles pathologies, tout comme
les institutions sociales et juridiques se rvlent dsarmes devant ces dviances insolites ;
cest en fait travers une pratique radicalement diffrente et culturellement instruite que
ces patients peuvent tre compris et guris ou jugs ; seule lethnopsychiatrie est en mesure
de proposer cette pratique et de la thoriser. Le syllogisme savre efficace si lon en croit
les patients qui affluent, les tudiants qui se pressent, les mdecins qui demandent des
conseils, les juges qui sollicitent des expertises, les collectivits territoriales qui font appel
ses services. La comptence de lethnopsychiatre parat ainsi devenue indispensable pour
tout ce qui touche limmigration et mme, au-del, tout ce qui concerne les diffrences
socialement construites comme culturelles, y compris chez des patients non immigrs mais
dorigine trangre. Trop promptement enterre, lethnopsychiatrie est donc bien vivante.
Avait-elle toutefois vraiment disparu ?
En fait, lannonce de sa mort tait, pour reprendre un mot dhumoriste, trs
exagre, tout au moins dans le contexte franais. Les travaux de l'Ecole de Fann Dakar
avec Henri Collomb (1965), Andrs Zemplni (1968) et les Ortigues (1966), avaient assur
dans les annes soixante et soixante-dix, sous la bannire de lethnopsychiatrie, la
permanence en mme temps que le renouvellement dune pense et dune pratique
sefforant dapprhender les diffrences culturelles dans les modes dexpression et de
prise en charge de la maladie mentale : la fin de lethnopsychiatrie coloniale navait, par
consquent, pas sonn le glas de la rflexion et de lintervention ethnopsychiatriques sur
des terrains dsormais politiquement indpendants, mais toujours exotiques. Paralllement,
les travaux de Roger Bastide (1965) et de Georges Devereux (1970), puisant dans des
rfrentiels thoriques distincts, en particulier celui du culturalisme amricain dont ils se
dmarquaient toutefois nettement, se revendiquaient eux aussi dune ethnopsychiatrie
explorant les liens entre culture et psychisme au sein de socits ethniquement
diffrencies : cette exploration se voulait cependant avant tout exercice scientifique,
contribution une sociologie des maladies mentales pour lun, fondation dune
ethnopsychanalyse complmentariste pour lautre, plutt que pratique clinique.
Lhistoire de lethnopsychiatrie, qui reste dans une trs large mesure crire, exprime ainsi
la diversit de la discipline, de ses traditions intellectuelles, de ses activits concrtes, de
ses inscriptions historiques diversit que masque le recours au mme intitul
disciplinaire1 , mais elle en rvle aussi les continuits et les convergences au-del des
1

Encore que, derrire cette homognit apparente, se cache une vritable lutte pour les qualifications. Si
ethnopsychiatrie est gnralement fdrateur, il suscite des critiques de deux ordres. Dune part, la
rfrence la psychiatrie, dans lintitul, peut laisser supposer que ses praticiens sont des mdecins, ce qui
nest pas toujours le cas (ni Georges Devereux, ni Tobie Nathan ne le sont). Dautre part, et sur un plan plus
politique, les prises de position des ethnopsychiatres, tant des colonies que des banlieues, amnent certains
se dmarquer ( psychiatrie transculturelle sest ainsi impos aux Etats-Unis et fait aujourdhui son
apparition en France). Linstabilit des termes ethnopsychiatrie, ethnopsychologie, ethnopsychanalyse,
2

vicissitudes de lhistoire des socits contemporaines. La fin de la priode coloniale nen


signe pas lacte de dcs et il existe bien une ethnopsychiatrie post-coloniale qui, par bien
des aspects, se dmarque du lourd hritage colonial.
Si, pourtant, la priode actuelle semble inscrire, dans cette histoire, une profonde
rupture, avec notamment luvre de Tobie Nathan, cest probablement pour deux raisons
principales : dune part, la prtendue radicalit du propos, qui veut faire table rase de tous
les discours savants qui lont prcd et jeter des bases pistmologiques totalement
indites non seulement pour la psychopathologie, mais aussi plus largement pour les
sciences de lhomme ; dautre part, sa rception dans lespace public, o il tend simposer
comme rfrentiel dominant de laction dans le champ socio-sanitaire pour ce qui touche
limmigration et aux minorits. L o ses prdcesseurs avaient tent de maintenir un
dialogue et une intelligence avec lanthropologie, dun ct, et la psychiatrie, de lautre,
Roger Bastide faisant de lethnopsychiatrie une ethnologie des maladies mentales qui
est lune des trois sciences composant la psychiatrie sociale et Georges Devereux
plaidant pour une science interdisciplinaire qui se devait de considrer conjointement
les concepts cls et les problmes de base de lethnologie et de la psychiatrie , lauteur du
Manifeste pour une psychopathologie scientifique rompt tous les ponts, dnonant en bloc
la mystification ethnocentriste des anthropologues et des psychiatres 2. L o le dbat
dides et la mise en application demeuraient limits des cercles relativement restreints
de la recherche et de la clinique, o les perces ambitieuses de la thorie se traduisaient par
des avances prudentes de la pratique, lEcole dakaroise ayant jou un rle dcisif mais
circonscrit aux milieux psychiatriques et anthropologiques, la controverse se situe
maintenant dans le domaine public et la dmarche se transforme en proslytisme 3.
Autrement dit, lopration intellectuelle est devenue un enjeu de socit. Cest prcisment
en tant quelle est une pice succs que la scne rituelle qui se joue au Centre Devereux,
avec ses divinations et ses oracles, ses initis et ses thrapeutes, nous intresse. Cest parce
quelle devient, pour des agents dsempars des domaines sanitaire, social et judiciaire,
une rponse universelle aux souffrances des immigrs et aux dsordres des banlieues que la
psychothrapie de Tobie Nathan nous concerne. Plus que luvre crite, cest le fait social
quil sagit de comprendre, mme si dans la premire se trouvent les cls dinterprtation
du second.
La seule discipline scientifiquement dfendable serait, si lon me pardonne ce
barbarisme, une influenologie, qui aurait pour objet danalyser les diffrentes procdures
de modification de lautre , crit Tobie Nathan (IG : 25). La meilleure manire de parler
anthropologie psychiatrique, psychiatrie interculturelle, psychiatrie transculturelle, psychiatrie mtaculturelle
est toutefois le signe de la labilit du champ et de ses fragilits conceptuelles.
2
Evolution rcente, si lon considre que, dans ses premiers ouvrages, La folie des autres. Trait
dethnopsychiatrie clinique, Paris, Dunod, 1986, notamment, Tobie Nathan dialoguait volontiers avec Freud
et Frazer, Rheim et Lvi-Strauss. Aujourdhui, le commentaire a laiss la place la dnonciation des
sciences humaines (LH : 9-13) et des psychothrapies (IG : 13-15) dont il se proclame aujourdhui le seul
vrai reprsentant. Ainsi, dans lavant-propos de lun des ses derniers ouvrages, il proclame (PF : 10-11) :
Nous ne sommes ni ethnologues ni anthropologues et cest pour cette raison que nous pensons que ce livre
est un vritable livre danthropologie, la seule possible Ce livre est aussi un livre de psychologie et
pourtant il ne fait appel aucun des concepts habituels quon rencontre dans les livres de psychologie
Lethnopsychiatrie se veut une alternative cette attitude qui vient si facilement aux Occidentaux : celle de
rduire lautre ntre quune copie de soi-mme. Car, nous le savons : la prtention luniversel est
toujours la justification de la conqute .
3
A la suite de la prsentation avantageuse, sur une page entire du Monde, le 22 octobre 1996, dune
interview et dune biographie de Tobie Nathan, sous le titre Freud ressemblait un peu un gurisseur
africain , une polmique sest dveloppe autour de ses mthodes, avec notamment deux tribunes de Fethi
Benslama, Lillusion ethnopsychiatrique , Le Monde, 4 dcembre 1996, et dAlain Policar, La drive de
lethnopsychiatrie , Libration, 20 juin 1997, suscitant une rponse de Bruno Latour, qui prenait la dfense
de son ami, galement dans Libration : Pourquoi tant de haine ? , sinterrogeait-il.
3

de lethnopsychiatrie aujourdhui, cest peut-tre prcisment de tenter de faire, en le


paraphrasant, une sociologie de son influence. Cette approche nest assurment pas la seule
possible. Dautres se sont avres utiles. Abordant luvre sur le terrain de la clinique
psychiatrique4, de lethnolinguistique5 ou de la dontologie 6, on a pu mettre en vidence
certains des problmes quelle pose sur les plans intellectuel, pratique et thique : travers
une critique souvent serre, il sest agi dune dmystification des savoirs mis en uvre par
lethnopsychiatrie et singulirement par son refondateur. Mais luvre ne peut se rduire
un corpus dnoncs programmatiques et un ensemble de prescriptions thrapeutiques.
Elle est aussi une entreprise concrte qui vise imposer un ordre des choses dans la cit et
instaurer une norme dans la gestion de laltrit. Son auteur est ainsi, au sens o lentend
Howard Becker (1985), un entrepreneur de morale qui, tout comme les
ethnopsychiatres coloniaux ont souvent servi dauxiliaires au pouvoir colonial 7, prend part
ladministration locale de la question sociale et, singulirement, de la question immigre.
Plus que le contenu de ses crits, cest donc la place occupe par lentreprise de Tobie
Nathan et son cole sur le march du malheur et dans le gouvernement de la cit, son
influence sociale en somme, qui justifie cette nouvelle lecture de ses rcents essais. Le
propos nest pas une exgse de luvre proprement parler, mme si celle-ci savre
ncessaire, mais une analyse de ce quon peut appeler la politique de lethnopsychiatrie : le
travail de dmystification porte ici sur les pouvoirs, ceux par lesquels un discours simpose
un ensemble dagents et impose un ordre social. Seul le dchiffrement des rseaux
permet de suivre les logiques et les mcaniques de linfluence.
Pour ce faire, il faut partir du dispositif mis en place par lauteur, cest--dire le
discours historique dont il est porteur. Cest l en quelque sorte le cur idologique du
rseau. Puis il est ncessaire de comprendre les alliances noues et les ramifications par
lesquelles linfluence sexerce, tant dans les domaines intellectuel et scientifique que dans
les mondes institutionnel et politique. Cest lexpression positive du rseau, dont les
4

Richard Rechtman (1995 : 125-126) sen prend, dans son analyse de Fier de navoir ni pays, ni ami, quelle
sottise ctait, au relativisme extrme de Tobie Nathan qui lamne remplacer la spcificit du fait
psychopathologique par la spcificit culturelle et refuser daccorder lapproche psychopathologique
le minimum dinvariance requis par les sciences de lhomme , aboutissant ainsi une impasse pratique
puisquune clinique psychiatrique nest possible que si, par-del les variations culturelles, le rapport de
lhomme la culture demeure inchang .
5
Yannick Jaffr (1996 : 183-184) sattache, dans sa critique de Linfluence qui gurit, mettre en vidence
les problmes que pose le maniement approximatif de langues mal matrises et mal contextualises,
conduisant des contresens qui, en psychothrapie, ne sont videmment pas sans incidence. Mais il rappelle
aussi que lanalyse anthropologique na pas craindre de rencontrer le bon sens : Que ja signifie le
double de la personne et tig couper, nimplique pas quune personne disant n ja tigra (lit. mon
double/me est coup) exprime lextraction du sujet ou plutt du noyau du sujet. Depuis Csar et Pagnol,
nous savons que fendre le cur nest pas automatiquement une cause de dcs. Bref, admettre que le
signifiant puisse parfois sexprimer, pour un sujet, sous la forme dun symptme somatique ne signifie pas
que toute catachrse soit prendre au pied de la lettre. Dans un contexte franais, les locutions se faire du
mauvais sang, ou de la bile saccordent avec lancienne thorie des humeurs, mais elles ne permettent pas
dinfrer que des acteurs sociaux attribuent leur dsarroi leur vsicule, alors que cest ce que laisse supposer
Tobie Nathan en pays bambara .
6
Christine Henry (1997 : 108-111) dnonce, dans sa note de lecture sur La parole de la fort initiale, le
plagiat dun article de Marie-Jose Jamous dont des paragraphes entiers sont recopis au mot prs sans
guillemets ni mention, sur seize pages. Ces dialogues o Lucien Houkpatin feint dignorer aussi bien les rites
goun dont il est question que les sources littraires dans lesquelles puise son matre et o il limplore : je
ten prie, instruis-moi, je ne connais rien ces histoires, je suis si petit , ne sont en fait que des procds
destins faire briller lomniscient Tobie Nathan et berner le lecteur . Et lauteur de conclure : Les
chemins de cette fort initiale sont bien mal fams : on y croise des tire-laine ! .
7
Y compris lanticolonialiste Octave Mannoni qui, comme le rappelle Maurice Bloch (1997) dans son
introduction la nouvelle dition de Prospero and Caliban, fut pendant un temps, dans la colonie malgache,
directeur gnral des services gouvernementaux de linformation .
4

sociologues des sciences ont montr limportance. Mais pour fonctionner de manire
efficace, le dispositif a besoin de se donner des ennemis et de construire ainsi une ralit
contre laquelle se dfendre. Cest ce que lon pourrait appeler la manifestation ngative du
rseau, sa version en creux, gnralement oublie dans les travaux de sociologie des
sciences. A la diffrence toutefois des thoriciens de lacteur-rseau, dont le travail de
relativisation aboutit souvent neutraliser les positions, comme on le verra propos de
lethnopsychiatrie elle-mme, on sefforcera ici de montrer les implications sociales de ces
positions, de comprendre les enjeux de socit quelles cristallisent, en somme de
repolitiser la lecture des rseaux. Tel sera le sens de la partie finale : prendre comme une
affaire srieuse, et non comme le divertissement exotique quelle semble parfois,
lethnopsychiatrie dans ses actes.
La machine de guerre
Au dbut de son fameux Cours de 1976 au Collge de France, Michel Foucault
(1997 : 41) dclare : La question premire que je voudrais tudier cette anne serait celleci : comment, depuis quand et pourquoi a-t-on commenc percevoir ou imaginer que
cest la guerre qui fonctionne sous et dans les rapports de pouvoir ? . Autrement dit :
comment passe-t-on de la reprsentation pacifie de la souverainet la reprsentation
belliqueuse de la domination ? Lenqute le conduit ainsi dcouvrir quun discours
historique nouveau nat lextrme fin du Moyen Age, vrai dire mme au XVIe et au
dbut du XVIIe sicle , qui nest plus le discours de la souverainet, mais le discours des
races, de laffrontement des races, de la lutte des races travers les nations et les lois
(1996 : 61-62). Cette histoire biblique de la prophtie et des exils met en uvre une
ractivation de la guerre , en nonant lexistence de divisions internes de la socit :
les races sont donnes comme des entits irrductibles et antagonistes. Discours des
origines, fondes sur des mythologies ; discours des diffrences, rcusant luniversel ;
discours sombrement critique enfin, qui annonce des rvolutions ou des apocalypses.
Lanalyse, qui se dploie historiquement jusqu la priode contemporaine, y tourne
toutefois un peu court, demeurant en quelque sorte prise dans une tension non rsolue entre
la victoire suppose du principe de luniversalit nationale sur la guerre des races et la
reconfiguration de celle-ci dans la technologie du bio-pouvoir , entre un droit souverain
retrouv et une biopolitique invente (1996 : 213-220)8. Si lon se hasarde donc
poursuivre lenqute inacheve volontairement, nen pas douter et si lon sefforce
den prolonger les intentions, on peut proposer le constat suivant.
A peu prs partout, et singulirement dans la socit franaise, lidologie librale
et rpublicaine, qui est le discours moderne de la souverainet, celle de lEtat mais aussi
celle du march, a fini par simposer contre le discours de la guerre des races. Que lon
pense au droit de vote ou la protection sociale, que lon considre la circulation des biens
ou aux politiques publiques, la tendance lourde est assurment la mise en place de
principes universels. Lhistoire comme guerre des races ne disparat cependant pas. Elle se
perptue ou se reconstitue sous deux formes essentielles. Une version dure , biologique,
passablement discrdite, mais dont le retour en force est avr avec la monte en Europe
des extrmes-droites. Une version molle , culturelle, moins haineuse, mais dont la
prsence se renforce partout o les diffrences ethniques ou nationales se durcissent autour
8

Probablement y a-t-il l un vritable achoppement de la thorie de Michel Foucault. En mme temps que la
perspective quil amorce autour du biopouvoir semble ouvrir des potentialits prometteuses, la concrtisation
de ce thme dvelopp dans le dernier chapitre de La volont de savoir ne se fera pas et il faudra attendre huit
annes avant que ne paraisse le second volume de lHistoire de la sexualit qui, tout comme le troisime,
lont engag dans de nouvelles voies.
5

de revendications identitaires9. Lethnopsychiatrie, par sa fascination pour la diffrence


rifie dans la culture, se trouve assurment expose de manire structurelle cette
seconde version, dont Tobie Nathan offre une lecture radicale.
La guerre ? , sinterroge-t-il (IG : 327) dans le titre de la conclusion dun de ses
derniers ouvrages. Et de sindigner : Au secours ! Les meilleurs de nos penseurs sont
aveugles. Les droits de lhomme et du citoyen et leurs avatars en cit moderne que sont
le droit la sant ou le droit des enfants quils dfendent corps et cri, sont une
vritable machine de guerre contre les peuples du tiers monde. Au nom de ce droit, on
intervient dans les familles, on vole les enfants, on les passe la machine uniformiser,
cette pense la violence mtallique et glace (IG : 329). Plus loin : Je laffirme haut et
fort, les enfants des Soninks, des Bambaras, des Peuls, des Dioulas, des Ewoundous, des
Dwalas, que sais-je encore ? appartiennent leurs anctres. Leur laver le cerveau pour en
faire des blancs, rpublicains et athes, cest tout simplement un acte de guerre (IG :
331). La lutte des races, ici reformule dans les termes de lethnie, prend la tonalit
dramatique de lurgence sur le thme bien connu du seuil de tolrance 10 : Le
problme le plus aigu que devra traiter la France dans un tout proche avenir, cest celui de
lintgration de ses populations migrantes, ncessairement de plus en plus nombreuses et
de plus en plus culturellement loignes (IG : 331). Si lon peut voir dans cette
dramatisation une application la socit de son apologie de la frayeur (IG : 221) quil
estime salutaire dans la cure analytique, on en reconnat aussi les relents dans le dbat
politique. Surtout si lon considre les jugements mprisants quil rserve aux enfants
africains qui ont grandi en France, des janissaires blanchis dans les coles rpublicaines,
qui rentreront un jour coloniser leur peuple pour le compte des vainqueurs , et plus encore
ceux qui y ont t adopts : gageons quune fois adultes, ces enfants noirs levs la
franaise seront les plus insipides de tous les blancs (IG : 330-331). Faut-il ny voir que
des provocations11 ? Ce serait oublier que, sur le thme de limmigration, le rejet de lordre
rpublicain, lessentialisation des origines, la rcusation de lintgration, la dnonciation de
linvasion, le langage de la disqualification et, pour finir, le mode de la provocation
constituent le fonds rhtorique de lextrme-droite.
Le cur de largumentaire, cest un diffrentialisme radical qui fait de
lappartenance originelle, le plus souvent nonce en termes ethniques, une dimension
irrductible et immuable de la personne. Irrductible, dabord. A propos dun patient
sonink auquel il vient, pour se mettre son diapason culturel suppos, dnoncer un
proverbe (du reste bambara), il note : Je lui permettais ainsi dtre avant tout sonink (la
seule faon, je pense, dtre humain pour un Sonink) Tout faire pour agir en Sonink
avec un patient sonink, en Bambara avec un bambara, en Kabyle avec un kabyle
9

Identifiant ces deux versions du discours, Pierre-Andr Taguieff (1991 : 35-36) tablit la communaut
thorique et pratique des deux versions : Racialisme et culturalisme sont deux rductionnismes mettant en
uvre les mmes mcanismes et aboutissant des rsultats analogues : lindividu est rduit reprsenter telle
ou telle totalit. Deux rductionnismes qui, passs au politique, sont entrs en rivalit mimtique, rendant
indterminable la frontire entre racisme et antiracisme : lantiracisme relativiste-culturaliste peut se
renverser en nouveau racisme, par exemple en fournissant au racisme biologisant dconsidr un habillage
rhtorique qui le rend acceptable .
10
Dont Vronique de Rudder (1991 : 162) rappelle toute lambigut : La notion de seuil de tolrance
russit concilier linconciliable et, en particulier, autoriser et interdire, simultanment, le racisme. Elle
lautorise en lassimilant un phnomne invitable, naturel, normal, et elle linterdit en lui fixant une borne
infrieure, en de de laquelle il convient de supporter, bon gr mal gr, les immigrs .
11
Dans un article sur Le psy des ghettos , paru dans La Recherche en septembre 1998, Marie-Ange
dAdler note : Ceux qui laiment bien disent : cest un provocateur . Plus loin, elle cite encore : Je lai
vu plusieurs fois crer des situations o il allait forcment perdre des plumes : il ne pouvait pas sen
empcher, se souvient lun de ses proches collaborateurs . Et elle conclut par ce mot du professeur
Lebovici,qui lavait fait venir lhpital Avicenne. Il exagre, sourit le vieux psychiatre .
6

(IG : 23-24). Immuable, ensuite. Se rfrant toujours ce groupe, il sexclame : Mettre


un Sonink de trois ans n en France, berc en sonink, nourri au sein, mass la faon
sonink, le mettre brutalement lcole et attendre de lui quil sy adapte, cest ne rien
savoir du fonctionnement psychique. Et cest honteux ! A cet ge, il est totalement
impossible de grer rapidement des processus de mdiation entre deux cultures, entre deux
langues, seul moyen de ne pas perdre la Culture avec un grand C (IG : 217-218).
Ailleurs, il sinterroge encore : Franchement, existe-t-il dautre acculturation que de
surface ? (LH : 10). Ds lors, il ne peut y avoir quune solution, radicale : Dans les
socits forte migration, il faut favoriser les ghettos afin de ne jamais contraindre une
famille abandonner son systme culturel (IG : 216). Classique mesure du
protectionnisme culturel, dont on sait quil tait largument apparemment avouable du
dveloppement spar dans les pays dapartheid.
Lacharnement rduire lautre ses origines prend une intensit singulire
lorsquil sen prend la judit de son matre, Georges Devereux (IG : ddicace). Dans
sa prface ldition franaise de la clbre Ethnopsychatrie des Indiens Mohaves, il
formule avec jubilation sa dcouverte : Quelques psychanalystes, originaires dEurope de
lEst, rencontrs un jour ou lautre, me disaient quils lavaient cotoy aux Etats-Unis o
on le connaissait juif. Et lorsque je le lui demandais, il me rpondait, niant lvidence : Si
jtais juif, pourquoi est-ce que je le cacherais ? Il le cachait ! Il le cachait, mais il
lexhibait tout la fois, comme le ministre cachait la lettre vole, dans la nouvelle dEdgar
Poe. Jappris aprs sa mort quil se nommait en vrit Dobo, Georg Dobo, et quil tait
bien juif en roumain : evreu. Il suffisait donc de prendre la premire lettre de son nom,
dy adjoindre le nom de son peuple pour comprendre la fabrication de son nouveau nom.
Que transmettait-il ainsi sinon cette exprience profonde quil avait sans doute durement
acquise : lappartenance nest pas une identit, mais un cur, la fois indispensable et
fragile Le cur, on ne peut lapercevoir qu la mort, et encore aprs dissection ! Le
dissquer, cest bien ce quil mavait contraint faire (DH : 12-13). Autopsie du matre
qui ressemble fort un parricide. Et le meurtre du pre repose ici sur une double dlation :
en dvoilant la judit prtendument cache et en rvlant quil la dissimulait 12. Sans
sattarder sur le caractre dplaisant de cette traque, de surcrot videmment posthume, on
peut en relever la dimension tactique.
Cest, nous dit le prfacier, la lumire de cette dcouverte que luvre de Georges
Devereux prenait donc ses yeux toute sa signification et, lencontre de toutes les prises
de position universalistes du fondateur de lethnopsychanalyse complmentariste, il peut
ainsi affirmer, par une fidlit non aux textes et aux dclarations ritres, mais
linconscient et au refoul quil prtend avoir dbusqu : Devereux cachait son profond
engagement pour la dfense des ethnies et de leurs systmes thrapeutiques tout comme il
cachait sa judit : par calcul. Car il savait au fond de lui que lopposition violente au
rouleau compresseur occidental tait ncessairement voue au dsastre (DH : 17).
Inlassable pourfendeur de linconscient (IG : 332, MS : 11, QA : 68), cest pourtant dans le
12

Dans sa prface un autre ouvrage rcemment republi, Psychothrapie dun Indien des Plaines, Elisabeth
Roudinesco (1998 : 10-11 et 28) prsente une version plus respectueuse des faits, mais aussi de lhomme :
Comme de nombreux Juifs roumains soucieux dchapper aux horreurs dun antismitisme qui allait
bientt dcimer lEurope, il dcida de se faire baptiser. Lanne suivante, en avril 1933, par un dcret du
ministre de la Justice de Roumanie, il obtint le droit de porter un nouveau patronyme : il sappellerait
dsormais George (ou Georges) Devereux. Emprunt George Bulwer Lytton, le clbre auteur des Derniers
jours de Pompi, ce nom servait de titre un rcit autobiographique qui avait marqu sa jeunesse. Lcrivain
anglais y mettait en scne un certain Morton Devereux Ce changement didentit fut mal interprt par
certains de ses commentateurs qui voulurent y voir la preuve que Devereux rejetait une judit quil avait
juge honteuse ou encombrante. Sans doute serait-il plus juste de souligner que la qute permanente dune
place tait chez lui le signe dun dchirement originel qui le portait autant vers les sductions de lanonymat
que vers la haine de soi ou la revendication identitaire .
7

refoul du matre que lexgte inquisiteur prtend trouver la signification ethniste de


luvre de celui qui revendiquait pourtant on ne peut plus clairement un universalisme
culturel (1970 : 337) : Le psychanalyste doit comprendre parfaitement la nature et la
fonction de la culture considre en elle-mme en dehors de telle ou telle culture
particulire non seulement parce quil sagit l dun phnomne universel, caractristique
de lhomme exclusivement, mais aussi parce que les catgories gnrales de la culture
quon ne doit pas confondre avec le contenu ventuel de ces catgories dans telle culture
dtermine sont des phnomnes universels 13. Traduttore, traditore. Mettant la question
de la traduction et donc le respect de la pense de lautre au centre de son dispositif
thrapeutique (LH : 12, FA : 50), llve nen trahit pas moins et de la manire la plus
cruelle pour le matre et la plus dsagrable pour le lecteur pris tmoin de lindiscrtion
la pense de celui dont il revendique publiquement lhritage.
Au-del de linterprtation peu scrupuleuse des thories de Georges Devereux, ce
qui est en jeu, cest la dmonstration et tous les moyens, on le voit, sont bons que lon
nchappe pas son destin ethnique. Quand bien mme, par choix de vie ou par stratgie
de survie, on tente dcrire autrement son histoire, lethnopsychiatre est l pour rappeler,
telle la statue du Commandeur, qui lon est et ce que lon est. Juif, tu es ; juif, tu
demeureras14. Tu naquis sonink ; toute ta vie, tu ne seras vu que comme sonink. Certes,
rien ne diffrencie physiquement un Dogon dun Bozo, mais un Dogon reste un Dogon et
un Bozo, un Bozo ! (IG : 219), se rjouit-il. Tout en reprochant aux ethnologues de
penser la culture comme sil sagissait dun objet naturel (LH : 11) et tout en sen
prenant aux psychanalystes pour qui elle est comme un simple vtement (FA :130), luimme en assne la dfinition suivante : La culture est un systme psycho-sociologique,
non biologique mais fonctionnellement trs comparable une espce biologique (IG :
175). Que complte cette autre : Une culture est une organisation transportable de
lunivers permettant chaque membre dune socit donne de percevoir le monde sur le
mode de lvidence, comme naturel (IG : 179). Une thorie littrale du bagage culturel,
13

Lirritation contre les interprtations ethnicisantes ou culturalistes de sa thorie est manifeste dans ce texte
o Georges Devereux (1970 : 338) se plaint de lemprunt abusif de sa terminologie qui loblige en forger
une autre, prcisment pour se dmarquer des lectures partiales : Le psychothrapeute qui a recours ce
quil sait de la culture tribale de son patient fait de la psychothrapie interculturelle ; celui qui se fonde sur sa
connaissance de la Culture en soi et des catgories culturelles universelles fait de la psychothrapie
mtaculturelle . Il ajoute en note : Il convient de rappeler les raisons qui mont incit modifier ma
terminologie. Originellement, javais forg le terme psychothrapie transculturelle afin de souligner la
distinction entre cette cette dmarche et la psychothrapie interculturelle. Malheureusement, on ma
emprunt depuis lors ce terme et, ce qui est plus grave, en le dpouillant du sens spcial que je lui avais
attribu. Le terme psychiatrie transculturelle a ainsi acquis le sens de psychiatrie interculturelle, et mme,
de manire plus gnrale, dethnopsychiatrie. Incapable de renverser cette tendance en matire de
terminologie, je suis contraint de men dissocier en proposant le terme de psychothrapie mtaculturelle en
lieu et place de psychothrapie transculturelle . Ctait sans compter avec la kleptomanie conceptuelle de
son lve qui, en contradiction avec le sens donn par Georges Devereux ce qualificatif, propose dsormais
(IG : 32) une thorie gnrale de linfluence qui se doit dtre mtaculturelle .
14
La circularit du raisonnement, qui fonctionne comme un vritable enfermement ethnique, devient apparent
dans la dfinition de la judit. Ltre juif ne se cache-t-il pas simplement dans les modalits culturelles du
soin ? Un Juif nest-il pas celui qui, lorsquil est soign la juive, a le plus de chances de gurir ? Ainsi
avons-nous dlibrment choisi de chercher ltre juif au travers des dispositifs de soins, autrement dit : des
modalits de rattrapage des gars. Car nous avons remarqu que chez les Juifs, comme dans la majorit
des autres peuples, les logiques culturelles de fabrication des personnes sont totalement contenues dans
chaque thrapeutique spcifique (EJ : 11). La judit tient donc dans la rponse la cure qui est elle-mme
lexpression de la culture juive. Ainsi, Freud qui disait lui-mme, dans la prface la traduction en hbreu
de Totem et tabou, quil ne savait pas rellement ce que ctait que son tre juif , Tobie Nathan est donc en
mesure dapporter la rponse, avec ce quil faut dhermtisme aux allures vaguement cabalistiques : Cest
en tant ce quon est, et rien que ce quon est et non pas en tant tout la fois quon rejoint ce que tous
les autres sont rien dautre que ce quils sont (EJ : 12).
8

en somme. La rification de la culture est une condition essentielle du fonctionnement de


la nouvelle politique de limmigration que veut instaurer notre influenologue.
Cest elle qui permet en effet de justifier lenfermement ethnique. Lobsession de la
clture est cet gard aussi remarquable que le leitmotiv de la sparation : la culture est
une ralit close, indivisible, non partageable, et cest pourquoi les cultures doivent tre
distingues, disjointes, isoles par des frontires tanches. Pas de vases culturels
communiquants dans cette nouvelle lutte des races. Une culture est constitue par
lensemble de tous les individus culturellement semblables, ayant en commun des
caractres qui les distinguent des autres tres humains, eux aussi membres dune culture et
capables dengendrer des individus culturellement semblables (IG : 179). Tout comme il
y avait une hrdit de la race, il y a une hrdit de la culture, le discours de lethnie
subsumant, au fond, la diffrence entre le langage biologique et le langage
anthropologique. Une culture fonctionnelle assure la clture du groupe et lui donne une
conscience de son identit (nous sommes Bambara et non Sonink) (IG : 213). Peu
importe tout ce que les ethnologues ont pu crire et dire sur la relativit des dfinitions de
lethnie, sur les rapports de pouvoirs qui sous-tendent la construction des catgories
ethniques, sur les jeux dinteractions qui prsident la mobilisation dune appartenance
plutt que dune autre. A chacun son Bambara 15. Celui de Tobie Nathan est pur de toute
contamination culturelle. Car, derrire cette reprsentation de la culture, il y a la hantise
des mtissages de populations (IG : 212). Parvenu au terme de sa logique, ce
culturalisme extrme conduit une ethnicisation de la condition humaine elle-mme :
Fabriquer un petit homme nest en aucun cas rductible une opration biologique. Il
sagit toujours dune opration culturelle complexe permettant de produire non pas un petit
dhomme, mais bien un petit Sonink, Bambara ou Wolof (IG : 179). Ainsi nest-il
dhumanit que dans lethnie.
Le dispositif idologique et, on le verra, politique mis en place est donc bien,
pour reprendre le mot par lequel Tobie Nathan dsigne le modle rpublicain, une
machine de guerre (IG : 329). Et la lutte des races se ractualise bien, dans la forme
pure, reconnue, proclame, dun relativisme absolutiste qui enferme et spare. Son
promoteur prophtise mme que si, par malheur, loracle ntait pas entendu et ses
recommandations suivies, autrement dit si la division entre les cultures ntait pas assume
et si la contention des ethnies ntait pas assure, adviendraient alors de plus grandes
violences16. Ce discours qui dchiffre la permanence de la guerre dans la socit est un
discours sombrement critique et en mme temps intensment mythique , notait Michel
Foucault (1997 : 243). Pour que cette machine de guerre prenne corps, il lui faut des allis.
Et pour quelle prenne sens, il lui faut des ennemis. Cest ce double rseau quil nous faut
maintenant explorer.

15

On ne saurait trop conseiller aux ethnopsychiatres en formation dans les banlieues, la lecture du texte de
Jean Bazin (1985 : 88-90) propos de ce groupe qui bnficie visiblement de la dilection de leur matre, tout
comme il avait t chri des voyageurs et des administrateurs coloniaux. Chacun de ces auteurs y va, leur
sujet, de son commentaire : stupides et superstitieux , paresseux, mais gais et dun caractre trs doux ,
affables, discrets, hospitaliers, polis, complaisants , laborieux et industrieux , particulirement dous
pour les travaux agricoles , habitus la guerre et vivant surtout de pillage et pour finir tirailleur solide
et disciplin . Au bout du compte, on ne sait plus gure quoi sen tenir sur ce peuple pourtant si bien
dfini en apparence : Pourquoi faut-il absolument que les Bambaras soient quelque chose, btes ou
mchants, rustres ou philosophes, paisibles ou sanguinaires, etc. ? Cest la bambarat qui fait agir le
Bambara et inversement chacun de ses actes la signifie : terrible logique de limputation, telle quelle est
luvre dans toute lecture mta-sociale (raciste ou autre) de la ralit sociale .
16
Seul un ultime sursaut pourrait nous viter ce dnouement apocalyptique : Dieu, donne-nous la force de
rcuprer notre humanit avant dtre anantis par nos banlieues ! (IG : 220).
9

La nouvelle alliance
Comme nous lenseignent les sociologues de la science, la ralit scientifique ne
sarrte pas aux portes du laboratoire. Elle est tout autant dans les ramifications
institutionnelles et les relations sociales que dans la production dnoncs et la ralisation
dexpriences. A cet gard, Michel Callon (1988 : 13) propose une utile distinction entre le
laboratoire restreint et le laboratoire tendu de la science : La force de travail du
laboratoire ne se limite pas aux seuls chercheurs et techniciens qui se trouvent sur la liste
de ses effectifs. Elle inclut galement tous les interlocuteurs et partenaires plus ou moins
rapprochs des membres du laboratoire et qui, bien quils ne participent pas directement
son activit, jouent un rle souvent important dans la dfinition du contenu des recherches,
voire dans lvaluation des rsultats. Ce cercle de partenaires et dinterlocuteurs constitue
ce quon pourrait appeler le laboratoire tendu par opposition au laboratoire restreint qui
rassemble ses seuls membres officiels . Le laboratoire tendu de Tobie Nathan, ce sont
des rseaux dinstitutions et de professionnels17, souvent formaliss dans des conventions
avec des services de lEtat et des collectivits territoriales, ce sont aussi des relais dans des
maisons ddition et des organes de presse, permettant une prsence diversifie dans
lespace public18. Mais il forme, tout ensemble, un puissant dispositif dinfluence.
Contrairement ce quil prtend lorsquil se rfre ses travaux en termes de psychiatrie
immigre (QA : 38), pour en indiquer la marginalit, lethnopsychiatre dionysien, en
situation dapparente extriorit par rapport la psychiatrie dhpital et de secteur encore
que nombre de ses lves travaillent dans les structures publiques de sant mentale ,
occupe en fait une position centrale dans le systme socio-sanitaire de la banlieue
parisienne et, bien au-del de ses frontires indcises, dans les rseaux de prise en charge
des populations immigres.
Les rgles de lalliance qui fondent ces rseaux ont leurs codes et les contrats qui
les instituent supposent, comme pour toute alliance, des remises de dots et des
reconnaissances de dettes. Les codes sont des conventions organisant les pratiques entre
17

Pour ce qui est des institutions, la prsentation du Centre Devereux fournit limpressionnante liste des
partenaires qui lui apportent leur soutien actif : lUniversit de Paris VIII, le Conseil gnral de Seine
Saint-Denis, le Fonds daction sociale, la Fondation de France, la Direction de la population et de la
migration, la Direction gnrale de la sant, la DASS de Seine-Saint-Denis, lassociation pour la Sauvegarde
de lenfance du Val dOise, la Mairie de Saint-Denis, la Mairie dAubervilliers, la Protection judiciaire de la
jeunesse, la Communaut europenne, les tribunaux pour enfants de la rgion Ile-de-France, le ministre de
la Ville, lassociation pour la Recherche, lenseignement, la clinique et la diffusion de lethnopsychiatrie .
Du ct des professionnels, ce sont des mdecins hospitaliers ou libraux, des assistants sociaux et des
ducateurs spcialiss, des psychologues et des pdagogues, des juges et des juristes qui soit participent des
sminaires ou des enseignements, soit collaborent dans le cadre de contrats de recherche ou dintervention
auprs de populations immigres, soit sollicitent les comptences ethnopsychiatriques.
18
Ainsi, Philippe Pignare, qui fait un important travail de publication de travaux anciens et actuels sur la
psychiatrie dans la collection Les empcheurs de penser en rond , et Grard Jorland, qui suit ses ouvrages
chez Odile Jacob, sont des relais efficaces, cependant que la Nouvelle Revue dEthnopsychiatrie, dont il est le
rdacteur en chef, et la Bibliothque dEthnopsychiatrie, quil dirige, toutes deux la Pense Sauvage,
permettent une activit de publications autonomes, mais aussi, travers les comits ditoriaux,
ltablissement de liens avec des pairs en France et ltranger ; par ces divers canaux, il est en mesure de
faire paratre, en moyenne et sans compter les romans, deux ouvrages par an, quoi sajoutent les numros
spciaux de la revue qui sont des petits ouvrages collectifs, parfois en plusieurs volumes : Petit manuel de
psychothrapie des migrants (n 20, 24 et 28) ou Pouvoir de sorcier, pouvoir de mdecin (n 27 et 29).
Ce systme de diffusion permet dailleurs la republication des mmes textes dans des ouvrages diffrents,
sans mention du lieu de la premire parution : ainsi, un article sur Les bienfaits des thrapies sauvages de
la Nouvelle Revue dEthnopsychiatrie (27, pp. 37-54) se trouve-t-il reproduit intgralement dans le Manifeste
pour une psychothrapie scientifique (pp. 9-40), dont il constitue la premire des deux parties, et un autre sur
Secret professionnel, secret initiatique dans la revue Agora (37, pp. 87-95) avait-il t prcdemment
dvoil dans La parole de la fort initiale (pp. 332-353).
10

soi : par exemple, dans le cas des disciples, le rapport hirarchique est masqu par une
relation de complicit que la forme du dialogue et les manifestations dignorance illustrent
bien19 ; linverse, dans le cas des intellectuels, la communaut de pense se manifeste par
des jeux presque strictement autorfrentiels et des constructions conjointes des inimitis 20.
Les remises de dots concernent bien entendu au premier chef les multiples institutions qui
apportent leur soutien financier aux activits du centre, mais aussi lensemble des lves
qui se lient au matre par la ralisation dun diplme ou la rdaction dune thse qui sont
itrativement et publiquement offerts dans les publications ultrieures. Les reconnaissances
de dettes sexpriment fort logiquement dans la citation des bailleurs de fonds, la gratitude
lgard des lves et, de manire plus exceptionnelle, la mention des emprunts
scientifiques. Dans tous ses ouvrages, Tobie Nathan laisse ainsi des signes qui permettent
au lecteur de reconstituer, comme avec les pices dun puzzle, la carte de son laboratoire
tendu. Ici, lvocation des premiers soutiens universitaires (FA : 18-19). L, les
remerciements aux disciples dvous (IG : 10). L encore, les mentions enthousiastes de
proches collgues et de leurs travaux (MS : 25 et 43). Exercice certes convenu, mais qui
fournit dimportantes indications dont on voit bien quelles ne sont pas laisses au hasard :
cest aussi, comme il se doit, un exercice de lgitimation. La mention des quinze
institutions, dont trois ministres et trois collectivits locales, qui apportent leur soutien
actif au Centre Devereux ou le rappel des diplmes des lves qui sont tous titulaires
dau moins un DESS de psychologie clinique (pour la plupart dun DEA) ont bien pour
fonction de signifier la reconnaissance officielle des pouvoirs publics et des autorits
acadmiques, la lgitimit rationnelle-lgale dirait Weber, dont on sait combien elle
peut tre importante pour des acteurs situs sur les marges de leur propre champ. Le devoir
de mmoire est donc aussi un marquage de territoire.
Dans le laboratoire tendu de Tobie Nathan, cinq cercles dinfluence peuvent tre
distingus. Le premier rassemble les disciples et les lves, encore auprs de lui ou ayant
dj pris leurs distances ; espace dintimit admirative o tous les signes du matre font
sens. Le second regroupe les collgues et les pairs, des mondes de la science et de
ldition ; cest en fait un noyau trs restreint. Le troisime se compose des institutions et
des professions qui font appel ses comptences et, pour certaines, le financent ; au
contraire du prcdent, il apparat trs tendu. Le quatrime runit les gurisseurs et les
tradipraticiens auprs desquels se font les apprentissages et les changes ; il est
essentiellement exotique, des les du Pacifique aux rivages de lAfrique, en passant par les
cits dIsral. Le dernier cercle est celui des ftiches et des rituels, des divinits et des
esprits, que manipulent ou quinvoquent le matre et ses disciples ; cest la matire
suppose de la psychothrapie. Bien entendu, ces cinq cercles nont pas le mme statut.
Les trois premiers dvoilent les ressources de la lgitimation et donc le fonctionnement de
linfluence dans le monde social : selon un principe de filiation, pour les pigones ; selon
19

La longue conversation avec Lucien Houkpatin est rvlatrice de ce rapport fait dhumilit et de gratitude
qui sinstaure avec le matre. En qute de la bonne manire daborder son terrain bninois, lapprenti
explique son choix : Mengager dans un profond ramnagement interne , esprant que ma recherche
mattribuera quelque chose de plus par rapport moi-mme et donc par rapport aux autres. Peut-tre est-ce
parce que jai choisi cette dernire solution que jai os timidement quelques pas vers toi, mais aussi, je le
crois, vers la vie (PF : 59-60).
20
Sagissant des intellectuels, le systme auto-rfrentiel marque le cercle des penseurs reconnus par
lethnopsychiatrie dionysienne : ainsi, dans le Manifeste pour une psychopathologie scientifique (MS : 9113), sur quarante citations dauteurs vivants (en cartant donc les quelques mentions de Freud et de Mauss),
vingt-neuf concernent lauteur lui-mme, ses lves (signant souvent en association avec le matre) et les
trois empcheurs de penser en rond (Bruno Latour, Isabelle Stengers et Philippe Pignare). Pour les
adversaires que lon voue aux gmonies, un partage des tches semble se faire : ainsi, les anthropologues
tombent-ils sous le feu crois de lartillerie lourde de Tobie Nathan qui les visent tous la fois (PF : 66-67) et
des coups de mousquet de Bruno Latour qui choisit slectivement ses cibles (NO : 30 et PR : 89).
11

un principe dofficialisation, pour les institutions ; selon un principe de complicit, pour les
savants. On pourrait certes en rester l dans lanalyse, considrant quil sagit bien des
rseaux effectivement mobiliss. Mais les deux derniers cercles ne sont pas sans intrt
sociologique, car ils fournissent les instruments de la mystification des trois autres : les
gurisseurs, dont lethnopsychiatre fait des confrres exotiques ; les esprits, grce auxquels
il peut revendiquer la vrit de la divination et lefficacit de la cure.
Dans le cercle des disciples, ce qui compte, cest la proximit intellectuelle et
affective au matre. Si tous sont gnreusement associs luvre, des liens privilgis les
distinguent21. La pense est une uvre collective. Jaime me savoir le porte-parole de
ceux qui ont co-pens un temps avec moi et je me rjouis lide de leur tmoigner ma
reconnaissance. Jai toujours t trs tonn de la coopration de mes patients, de leur
touchante confiance, quelquefois de leur pathtique abandon entre mes mains. Mais je
voudrais surtout les remercier de leur volont de minstruire, toujours plus, et toujours en
me laissant limpression que ctait moi qui leur apportais des bienfaits (IG : 9). Parmi
les co-penseurs ainsi dfinis, le petit groupe cinq sont mentionns des tudiants
de thse qui ont entrepris de se faire initier dans leur propre culture et de lui faire
partager leurs sensations si personnelles, leurs rflexions et leurs doutes (IG : 10)
mritent une distinction particulire pour leur exprience mystique des techniques rituelles
de leurs anctres et leur communication des secrets ainsi rvls : revenus de cet au-del,
ce sont les vritables initis de lethnopsychiatrie. Ensemble plus large quarante-deux
sont remercis , celui des co-thrapeutes regroupe les psychiatres, psychologues,
ducateurs qui participent aux diffrentes consultations dethnopsychanalyse (IG : 10)
selon des modalits souvent dcrites : ils sont des anciens lves devenus collgues qui
interviennent, principalement en fonction de leur capacit se mettre au diapason culturel
du patient dont ils partagent des origines supposes communes : eux sont les mdiateurs
qui traduisent la langue et la culture. Il faudrait ici analyser la division du travail et de la
lgitimit qui conduit les disciples dorigine trangre, les ethnocliniciens ne pouvoir
noncer que la vrit de leur monde suppos originel, confins quils sont dans la
spcificit ethnique qui est au cur du dispositif dionysien et quils contribuent entriner.
La reconnaissance dont ils jouissent dans cette institution leur vient exclusivement de ce
quils connaissent ce monde de lintrieur. Ds lors, ils sont, dans une certaine mesure,
enferms dans le mme espace ethnique que les patients. Sils rdigent un article, il ne peut
sagir que dune ethnopsychologie particulire : Bninois traitant des croyances bninoises,
Kabyle parlant des reprsentations kabyles, Antillais racontant des cas antillais. Seul le
Matre, et par dlgation quelques proches, telle Claude Mesmin, auxquels leur origine
franaise ouvre un certain droit une connaissance mtaculturelle, sont en mesure
dassurer le lien entre ces savoirs parcellaires pour apporter la thorie susceptible de
reconstituer le puzzle et de fonder une psychopathologie scientifique (MS : 9). Mais
21

Ddicaces et prfaces marquent ces affinits lectives. Dans la prface chaleureuse louvrage de MarieRose Moro (1994 : 15-21) tir de la thse quelle a rdige sous sa direction, il feint dabord de stonner,
non sans un condescendant sexisme : Marie-Rose Moro a trente-deux ans ; elle est docteur en mdecine,
psychiatre, psychologue, philosophe. Matre de confrences lUniversit de Paris VIII, elle est aussi
responsable de la consultation dethnopsychiatrie lhpital Avicenne de Bobigny, elle a publi de trs
nombreux articles cliniques. Tant de choses pour une seule petite femme Les professeurs ont beaucoup de
mal attribuer une connaissance immdiate de leur propre discipline leurs tudiants. Curieuse petite femme
qui apprenait tout en sachant dj ; qui aucune difficult thorique ne semblait jamais poser problme !
Quel est donc son savoir secret sur la sexualit ? . Le professeur se rassure pourtant un peu plus loin et nous
claire sur les origines de cette apparente innit du savoir de son tudiante en mme temps que sur sa
capacit lui attribuer une reconnaissance immdiate de sa discipline : Elle nest pas seule penser, car, au
fond, ce travail est une application mticuleuse des principes que nous avons explicitement adopts dans nos
consultations d'ethnopsychiatrie voil dj une quinzaine d'annes. Rien d'tonnant cela, car Marie-Rose
Moro a grandi dans la concession . Il ny avait donc pas de gnration spontane.
12

travers cette filiation aux multiples ressorts, ne se dessinent pas seulement des liens
intellectuels. Ce sont aussi des relations professionnelles et institutionnelles avec la
psychiatrie publique, des milieux universitaires, des fondations qui se constituent.
Le cercle des professionnels et des institutionnels ne peut donc tre totalement
spar de celui des disciples, mme sil est bien plus tendu et plus diversifi. Lorsque des
mdecins de centres municipaux de sant de communes de Seine-Saint-Denis sinscrivent
dans la ronde des co-thrapeutes, ils le font la fois titre personnel, par intrt lgard
de lethnopsychanalyse, pour des raisons pragmatiques tenant aux patients immigrs quils
sont amens suivre dans leurs propres consultations et en tant que reprsentants de leurs
villes, qui ont sign des conventions financires avec le Centre Devereux. De mme,
lorsquune pdiatre travaillant pour la Fondation de France prend part la psychothrapie
dun patient ou dun groupe, elle le fait, au-del de sa propre participation, en impliquant
une importante institution qui finance lquipe de Tobie Nathan et un grand service
hospitalo-universitaire spcialis dans le sida infantile avec lequel celle-ci mne une
recherche. A linverse, lethnopsychiatre doit lui aussi se construire ses alliances dans ce
cercle de lautorit publique. La plupart de ses rcits de patients sappuie sur la
dmonstration de linefficacit constate ou potentielle des structures habituelles de soins,
qui justifie sa propre intervention. Un foyer de lAide sociale lenfance nous adresse
une jeune fille de treize ans place durgence la suite dun drame ayant mobilis
lensemble des services sociaux du dpartement (FA : 105-106), nonce-t-il au dbut de
lhistoire de Khadidjatou. Voici plusieurs annes quIphignie inquite les services
mdico-sociaux (IG :85-86), relve-t-il avant den prsenter la cure. Exercice dlicat o il
faut montrer limpuissance des professionnels comptents et des institutions spcialises
sans les disqualifier pour ne pas les indisposer. Mais exercice gratifiant pour lui comme
pour eux, dans la mesure o, au terme de la sance de psychothrapie, la confirmation du
bien-fond de la sollicitation du matre apparat dans la rvlation de lexplication
culturelle des troubles du patient. Ces agents de lEtat ne sont donc pas compltement
mauvais, puisque, confronts leurs limites, ils savent o trouver la bonne solution leur
problme. De fait, ce rseau est doublement vital pour le laboratoire dethnopsychiatrie de
Saint-Denis : dune part, il en assure le financement ; dautre part, et peut-tre surtout, il lui
garantit son recrutement22. Les deux lments sont videmment essentiels pour asseoir la
lgitimit officielle dune structure thrapeutique qui fonctionne au sein dune universit et
en dehors du systme habituel de soins. Le matre des lieux en joue et les rapports
dactivit, tout comme, dune manire plus gnrale, les relations avec les milieux
professionnels et institutionnels sont empreints dune modration et dun srieux qui
tranchent sur les dbordements des prises de position dans lespace public ou le monde
scientifique23. Provocation nest pas draison.
22

Selon le rapport dactivit de lanne 1996 du Centre Devereux, on a compt respectivement 576 et 647
consultations pour les annes 1995 et 1996, dont 27 et 17 correspondent des ordonnances dexpertise
judiciaire : 14 % de ces consultations relvent du conventionnement et 82 % sont factures lacte. Pour
lanne 1996, 44 % de ces consultations ont t sollicites par le Conseil gnral de Seine-Saint-Denis et
12 % par les services de lAide sociale lenfance des dpartements voisins, 14 % par la Protection judiciaire
de la jeunesse et 4 % par les tribunaux, 9 % par des associations de prvention spcialise, 7 % par des
communes proches, 3 % par des tablissements hospitaliers ; seuls 0,4 % des actes correspondait des
personnes venues par elles-mmes. Cest dire que le fonctionnement du Centre Devereux est aujourdhui
totalement dpendant de ce recrutement institutionnel et qu linverse, il est devenu, dans la sant publique
locale, une institution de rfrence.
23
Au risque de retombes problmatiques de ceux-ci sur celles-l. Ainsi, Marie-Ange dAdler rapporte dans
son article de La Recherche de septembre 1998 : A propos de lexcision, Tobie Nathan a fait scandale en
affirmant dans une interview (publie dans Science et nature de fvrier 1995) : Nombre de petites filles
africaines, qui vivent en France et ne sont pas excises, prsentent de graves troubles. Or seul le rituel de
lexcision permet de les soigner, de les reconstruire. Des mots qui ont trahi sa pense, dit-il aujourdhui. Il
13

Plus de libert videmment dans le cercle des gurisseurs. Ces allis dun type
particulier fournissent la trame exotique du rseau dinfluence. Exotisme renforc par les
conditions semi-touristiques de ces visites brves o, par manque de temps, on va droit au
but. Les gurisseurs apparaissent ainsi plus, dans les ouvrages, comme des faire-valoir de
lethnopsychiatre et des cautions videmment invrifiables de sa pratique. La
thtralisation de ces rencontres est dailleurs manifeste. Avec eux, la collgialit et la
complicit ne sont jamais exemptes de jeux subtils de positionnements rciproques.
Latteste cet change lors dune visite une association de gurisseurs au Bnin : Il vous
salue trs sincrement pour vous remercier et vous demande de ne pas avoir peur. Est-ce
quun lve du secondaire peut avoir le mme niveau quun universitaire comme vous ? ,
lui dit Ernest, traduisant les paroles de Gaston, instituteur de classe exceptionnelle,
chercheur en pharmaco-phytothrapie et en sciences occultes, prsident des tradipraticiens
de la ville dAbomey, prsident dpartemental du Zou et secrtaire administratif de
lassociation des tradipraticiens du Bnin . A quoi lethnopsychiatre rpond : Pourquoi
aurais-je peur ? A-t-on peur dun pre qui vous aide progresser dans lexistence ? (FP :
352-353). Chacun doit comprendre qui est lautre, commencer par le lecteur cens tre
saisi par leffet de ralisme de la forme dialogue. Entre thrapeutes, on rivalise galement
de prouesses interprtatives. Tmoin cette visite, en terre runionnaise, Madame
Visnelda, sans doute la gurisseuse la plus clbre de lle : O maviez-vous dit que
vous enseigniez ?, me demande-t-elle immdiatement. A Paris-VIII, cest--dire SaintDenis, enfin Saint-Denis en rgion parisienne, pas Saint-Denis de la Runion. Est-ce
que ce ne serait pas plutt Bobigny par hasard ? Et pourquoi diable veut-elle dj me
dmontrer ses capacits de voyance ? Par politesse, je demande : Et comment le savezvous ? Superbe, ne se donnant mme pas la peine de savourer sa victoire, elle change de
sujet de conversation . Mais quelques instants plus tard, les rles sont inverss : Sans
transition, je linterroge : Vous deviez tre une petite fille trs curieuse ! Pensez donc,
je ne manquais pas de malice ! Et nouveau, selon une logique que je commence
reprer, elle voque deux vnements imbriqus (IG : 40-44). De retour dans son centre
aprs avoir assist quelques sances de divination et de thrapie traditionnelles, Tobie
Nathan pourra son tour mettre en uvre ses dons frachement ractivs dans ces mondes
exotiques24. Bien plus que lvocation des professeurs europens, rarement cits ou sous un
jour peu favorables (DH : 12 et MS : 46), cest la rfrence aux matres lointains qui fonde
la lgitimit traditionnelle du psychothrapeute.
Mais son efficacit, cest du cercle des ftiches et des divinits quil affirme la tenir.
On peut bien sr traiter ces allis inhabituels avec le sourire amus de lincroyant, mais on
peut aussi sintresser la place qui leur est donne sur la scne dionysienne. Lvolution
de la pratique ethnopsychiatrique de Tobie Nathan, et plus encore de ses crits, se
caractrise cet gard par un dplacement dune psychanalyse rsolument culturaliste
explique quil ne sintresse pas lexcision, mais sa fonction de mcanisme initiatique et au manque,
porteur de violences, qui nat de sa suppression impose. Trop tard. Il a attis un dbat brlant . Cette prise
de position est videmment embarrassante pour un expert souvent sollicit sur ces questions par les tribunaux
et lon aura remarqu sa discrtion inhabituelle lors du procs de lexciseuse malienne qui sest tenu en
fvrier 1999 et a donn lieu des condamnations exceptionnellement lourdes.
24
Extrait dune sance au Centre Devereux : Cest moi qui ait, le premier, ait nonc des vrits. Jai
dabord dit : Tobie Nathan : Lorsquelle tait petite, Bintou jouait avec des grands. Elle regardait mme les
grandes personnes dans les yeux. ( Bintou). Cest pour cette raison, nest-ce pas que votre maman vous a
envoye ici, par ce que vous tiez particulire ? Bintou : Je ne sais pas. Un jour je lai entendue parler avec
quelquun de mon dpart, cest tout Et jai ajout, madressant maintenant au groupe : Tobie Nathan : A un
an, la mort de son pre, Bintou est tombe malade. (me tournant vers Bintou) Vous tes tombe malade ce
moment-l ? Bintou : Je ne sais pas, javais un an Tobie Nathan : Votre maman ne vous a pas raconte ?
Bintou : Non. Elle ne me raconte pas ces choses-l (MS : 32-33). La confirmation des faits nest pas
ncessaire, on le sait, lefficacit de la divination qui les nonce.
14

utilisant des dispositifs traditionnels, telle quelle tait expose dans les ouvrages des
annes quatre-vingt, vers une forme dobjectalisation de la relation thrapeutique o
nexiste plus que des techniques dinfluence, dans les livres les plus rcents. Probablement
au contact de Bruno Latour, lethnopsychiatre revendique maintenant une dshumanisation
de la cure. Tout comme la science nest au fond quune affaire d objets chevelus (NO),
la psychothrapie est une simple histoire d objets compacts (MS). La pense se
trouve dans les objets (MS : 55) est le nouveau credo25. Tout est donc dans la
manipulation dobjets qui contrent les intentionnalits caches d entits invisibles
(MS : 70-86). Entre le patient et le thrapeute, plus dautre mdiation que ces ftiches et
ces divinits. Do lappel solennel la communaut savante : Je considre dsormais
que le seul objet dune psychopathologie vritablement scientifique doit tre la description
la plus fine possible des thrapeutes et des techniques thrapeutiques jamais des
malades (MS : 106-107). A quoi fait cho cet autre message, destination des
thrapeutes traditionnels cette fois : Il faut savoir couter la parole des vieux. Les
Yorubas, les Minas, les Gouns, les Fons ne sont rien ; tout leur tre rside dans leurs
Vodns (PF : 354). Lethnopsychiatrie dionysienne est, au fond, une mystique en acte
dont le cahier des charges (PR : 82), est de mettre en rsonance la psychothrapie des
immigrs et la sociologie des sciences.
Le cercle le plus singulier nest en effet paradoxalement pas celui des ftiches et
des divinits, mais bien celui des savants. Tobie Nathan et son quipe mont accueilli
pendant trois mois dans leur consultation dethnopsychiatrie. Isabelle Stengers ma
demand de venir expliquer dans son sminaire leffet dune telle exprience sur cette
anthropologie des modernes que je cherche dfinir depuis quelques annes. Philippe
Pignare ma propos daccueillir cette rflexion trs provisoire dans le cadre de sa
collection, afin dacclrer le travail de ceux qui parlent des faits et ceux qui parlent des
ftiches. Jai accept loccasion quils moffraient de comparer certains effets de la
sociologie des sciences avec certains traits de lethnopsychiatrie (PR : 9). Ainsi Bruno
Latour raconte-t-il comment il a crit certain de ses livres 26. Au principe de sa rencontre
avec lethnopsychiatrie, la perspective dun sduisant exercice danthropologie symtrique
permettant danalyser en parallle la science telle quelle studie au Centre de sociologie
des innovations de lEcole des mines et lethnopsychiatrie telle quelle se pratique
lUniversit de Paris VIII, autrement dit de dcaler le regard anthropologique en les mettant
en relation : Comment peut-on dpsychologiser en trois heures un patient alourdi par
quarante-huit annes de solides psychognses ? Pourtant, cela ne devrait pas mtonner.
En trois heures, il y a tout juste vingt ans, javais entrepris de dspistmologiser tous les
objets des sciences exactes. Avouez que la symtrie est trop belle. Au Centre Georges
Devereux, des migrants retrouvent leurs divinits en perdant leur psychologie ; boulevard
Saint-Michel, au CSI, des savants retrouvent leurs collectifs en perdant leur pistmologie.
Je ne pouvais pas rater a. Deux centres que rien ne rattachait (sinon la silencieuse navette
dune jeune femme et la sagesse dune philosophe belge) font le mme travail, deux fois,
lun sur les objets, lautre sur les sujets. A quoi ressemblerait Paris, si je reliais les deux, si,
25

Ces objets possdent cinq caractristiques qui en font des tres vivants : amalgame dlments
htrognes, opposition noyau/enveloppe, possession dune me-noyau, caractre indmontable . Au risque
de contredire cette conception matrialiste, lauteur ajoute : Lamalgame contient en vrit une contrainte
penser. Ces objets sont avant tout une intrication de concepts (MS : 95-96).
26
Probablement convient-il dailleurs de ne pas exagrer la ralit de la rencontre avec lethnopsychiatrie.
Dans lopuscule qui souvre sur cette dclaration, ce nest que dans le dernier tiers que le sociologue aborde
les faitiches du Centre Devereux, et encore de manire trs latrale, la description des pratiques tant
prsente en quelques paragraphes (PR : 68-103). De mme, dans le bref texte que lui consacre Isabelle
Stengers dans leur ouvrage deux mains, il est beaucoup plus question du baquet de Mesmer que du mtier
de Nathan, voqu sur seulement cinq pages (MS : 151-155). On peut voir, dans ces dsquilibres, des choix
ditoriaux plus que des raisons scientifiques, mais aussi des manifestations dalliance.
15

aux objets resocialiss par la nouvelle histoire des sciences, on ajoutait les sujets auxquels
lethnopsychiatrie redonne leurs divinits ? (PR : 71). Derrire ce projet, bien entendu,
on reconnat la critique de la modernit dveloppe dans des ouvrages antrieurs 27.
Lethnopsychiatrie dionysienne lui offre loccasion inespre de dmonter la fois le
discours psychologique du sujet et le discours anthropologique du symbole. Pour lui, plus
quun collgue, Tobie Nathan est un objet dtude ou mme, plus exactement, un article de
dmonstration : Le thoricien de lethnopsychiatrie nous intresse moins que le
praticien (PR : 88). Cest une optique diffrente, quoique convergente, qui oriente
Isabelle Stengers vers le Centre Devereux. Plus que la vise ontologique dune critique de
la modernit, cest lexploration des limites de la science, de la mdecine et mme de la
psychanalyse qui lintresse. Do le long dveloppement sur la cuve de Mesmer qui sert
de base de questionnement de la rationalit scientifique et mdicale. Cest dans la critique
de cette rationalit et de lomnipotence qui la sous-tend, dans la contestation de ce quelle
nomme la Voie Royale de la science et de la mdecine, que la philosophe croise la
route de lethnopsychiatrie : Et cest alors que rsonne la question-dfi de Tobie Nathan :
naurions-nous pas apprendre de ceux-l dont la caractristique commune est de ne pas
avoir t hants par lidal dune Voie Royale capable par dfinition de disqualifier les
autres ? (MS : 151). Lethnopsychiatre devient ainsi pour elle une sorte de tmoin
privilgi de son questionnement des certitudes savantes.
La rencontre du psychothrapeute, de lanthropologue, de la philosophe et de
lditeur constitue assurment lune des curiosits du regain contemporain de
lethnopsychiatrie. On pourrait certes montrer les contradictions entre les positions des uns
et des autres, commencer par celle qui traverse la question centrale du Grand Partage ,
dnonc par Bruno Latour (PR) et Isabelle Stengers (GP) comme illusion moderne, mais
repris son compte en linversant par Tobie Nathan qui, dans tous ses textes, oppose, y
compris dans une srie de tableaux deux colonnes, le monde moderne et le monde
traditionnel (MS : 12, 14, 22, 39, par exemple). Il est toutefois plus intressant de
sefforcer de comprendre ce qui, au-del de ces divergences de vues et dintrts, est en jeu
dans cette alliance, autrement dit ce qui fait la politique de lethnopsychiatrie. Avant den
venir cette discussion, il nous faut complter lanalyse des rseaux qui la sous-tendent.
Les ennemis pratiques
Les sociologues des sciences, en dveloppant les thories de lacteur-rseau, ont t
plus attentifs aux rseaux positifs que mobilisent les agents sociaux pour asseoir leur
influence quaux rseaux ngatifs contre lesquels ils sadossent pour difier leur dispositif.
Il sagit pourtant l dun lment souvent essentiel dans llaboration des rhtoriques
argumentatives de la science. Par rseaux ngatifs, on peut entendre lensemble des
constructions qui vont servir de repoussoirs dans la conception et la lgitimation dune
thorie ou dune pratique. Pour btir son anthropologie symtrique, Bruno Latour (1997 :
13-14) a ainsi besoin de se doter dun rseau dennemis thoriques quil va mme
27

Voir notamment Latour (1997 : 20-21) : Le mot moderne dsigne deux ensembles de pratiques
entirement diffrentes qui, pour rester efficaces, doivent demeurer distinctes mais qui ont cess rcemment
de ltre. Le premier ensemble de pratiques cre, par traduction, des mlanges entre genres dtres
entirement nouveaux, hybrides de nature et de culture. Le second cre, par purification, deux zones
ontologiques entirement distinctes, celles des humains, dune part, celle des non-humains, dautre part. Tant
que nous considrons sparment ces deux pratiques nous sommes modernes pour de vrai. Ds que nous
faisons porter notre attention la fois sur le travail de purification et sur celui dhybridation, nous cessons
aussitt dtre tout fait modernes, notre avenir se met changer . Tobie Nathan, en mlant patients et
ftiches, ethnie et psychisme, sinscrit idalement dans ce dpassement de la modernit.
16

incarner : Les critiques ont dvelopp trois rpertoires distincts pour parler de notre
monde : la naturalisation, la socialisation, la dconstruction. Disons, pour faire vite et avec
quelque injustice, Changeux, Bourdieu, Derrida. Quand le premier parle de faits
naturaliss, il ny a plus socit, ni sujet, ni forme du discours. Quand le deuxime parle de
pouvoir sociologis, il ny a plus ni science, ni technique, ni contenu. Quand le troisime
parle deffets de vrit, ce serait faire preuve dune grande navet que de croire en
lexistence relle des neurones du cerveau ou des jeux de pouvoir . Cest sur cette base
quil peut faire merger la ncessit dune autre thorie dans laquelle les rseaux sont tels
que nous les avons dcrits et traversent les frontires des grands fodaux de la critique ils
ne sont ni objectifs, ni sociaux, ni effets de discours, tout en tant et rels, et collectifs, et
discursifs . De la mme manire, pour fonder sa psychopathologie scientifique, Tobie
Nathan doit se construire un rseau dennemis pratiques.
Relue dans cette perspective, tous ses livres rcents semblent avoir pour fonction de
rgler leur compte quelques ennemis qui sont, pour loccasion, idalement, cest--dire
caricaturalement, constitus : les psychanalystes et les rpublicains, dans LInfluence qui
gurit ; les psychopathologistes dans Mdecins et sorciers, qui mnage quelque peu les
anthropologues ; les ethnologues, dans La fort de la parole initiale, qui sen prend aussi
aux dveloppeurs. Dans cette gographie de ladversit, deux grands types dinimitis se
dessinent. Le premier concerne des entits souvent dotes dune majuscule qui en
soulignent labstraction : lEtat, la Mdecine, lEcole. Le second vise des catgories qui
sont en fait des ensembles dindividus circonscrivant des champs sociaux : les
psychanalystes, les ethnologues.
Le mal absolu, dans lethnopsychiatrie dionysienne, cest bien sr luniversel qui
soppose la singularit des cultures. Ce sont donc les droits de lhomme et les principes
rpublicains. Ce sont surtout, pratiquement, les institutions qui les reprsentent dans la
socit franaise, commencer par les institutions scolaires et mdicales, presque
systmatiquement dnonces ensemble : Je ne suis pas loin de penser que toutes les
institutions qui conoivent lautre comme un sujet universel en France : lEcole et la
Mdecine sont de vritables machines de guerre contre les cultures traditionnelles (FA :
37). Et plus prcisment : Les machines dabrasion des systmes culturels en France sont
la Mdecine et lEcole, car ce sont les deux lieux institutionnels o lon peroit le migrant
comme un humain universel et non comme un tre de culture (IG : 217). Evidemment,
dans ces endroits de perdition, les immigrs, non reconnus pour ce quils sont des
Bambaras, des Soninks ou des Wolofs avant dtre des hommes et des femmes ne
peuvent que perdre leur me. A lcole, les enfants dimmigrs sont condamns lchec et
la relgation (affirmation faite contre lvidence toutes les tudes prcises ralises sur la
question des performances scolaires de ces enfants) : Dois-je aussi, mon tour, attirer
lattention sur le fait que les commissions dorientation, les classes dites dadaption, de
perfectionnement, de pdagogie active, bref, toutes les poubelles de lEducation
nationale sont de fait rserves en priorit aux enfants de migrants ? (FA : 33). Face la
mdecine, les immigrs sont vous lincomprhension et lerrance (affirmation qui a
dabord pour fonction de justifier lintervention de lethnopsychiatre) : Ces patients ont
toujours eu le mauvais got de refuser de sinscrire dans les logiques thrapeutiques qui
leur taient proposes, et par consquent de tarder gurir. Cest pourquoi ils ont toujours
t refouls, dans tous les sens du mot (IG : 22). Derrire ces institutions se profilent les
figures encore plus malfiques de lEtat et de lOccident.
Seul contre tous. La position que dfend Tobie Nathan dans le champ de la sant
mentale le conduit construire, partir de la diversit des corpus et des coles qui y
oprent, un monde unique : La psychothrapie quon appelle scientifique quelle que
soit par ailleurs son obdience thorique (freudienne, anti-freudienne ou nofreudienne,

17

kleinienne fanatique ou crypto-lacanienne) ce type de psychothrapie, disais-je, contient


toujours une seule prmisse ; elle est claire, explicite : lhumain est seul ! Cest par cette
unique formule que je pourrais rsumer les professions de foi des psychothrapies
savantes que je connais. Et je parle bien de tous les systmes thoriques, car, y regarder
de prs, si lon se place sur le seul plan logique, il nexiste quune seule catgorie de
psychothrapies (MS : 9-10). Cest partir de cette rduction des adversaires un
ennemi unique que peut slaborer lalternative ethnopsychiatrique 28. Alors que ceux-l on
mis des sicles laborer toutes leurs thories du psychisme, celle-ci se fondera sur une
dpsychologisation de la psychothrapie.
Bien sr, il ne suffit pas de dsigner lennemi, il faut aussi le discrditer, montrer
ses points faibles que lauteur dit bien connatre, puisque lui-mme en est, ou tout au moins
en a t longtemps : Form la psychologie et la psychanalyse, jai exerc mon activit
thrapeutique dans la plupart des institutions de soins psychiatriques existant en France .
Il nest de meilleur informateur que le repenti. A ce jeu de massacre quautorise la
connaissance de lintrieur de la maison, nul ne rchappe : certes pas ces bons docteurs,
ces psychanalystes lisses, ces thrapeutes aux mains propres , qui reprsentent lordre
psychiatrique ; mais pas non plus les psychanalystes (jen suis un) se voulant au-dessus
de la mle, les pires en ce domaine lorsquils travaillent en institution (IG : 14-15).
Cest sur leurs dpouilles que peut sdifier une psychopathologie vritablement
scientifique pour laquelle il faut dores et dj renoncer lespoir dy faire adhrer ces
collgues pris dans leurs vieilleries , car aprs mavoir cout, pensez-vous quun seul
psychopathologiste accepterait de se dessaisir de son pouvoir dexpert, et cela rien que
pour obtenir un petit peu plus de plaisir penser ? (MS : 105-107). La marginalit, loin
dtre une faiblesse, se veut facteur de ralliement. Plus il sera isol, plus on sefforcera de
le tenir lcart de linstitution, et mieux sa vrit clatera. Loin dtre dsespre, cette
stratgie est la seule viable : la position dexclu convient parfaitement une
psychothrapie des marges sociales et fournit un argumentaire efficace pour obtenir dans
lespace public la reconnaissance laquelle il a partiellement renonc dans les cercles
psychanalytiques et psychiatriques.
Si les attaques contre les psychanalystes et les psychiatres sont stratgiques du point
de vue du positionnement de lethnopsychiatrie dans le champ de la sant mentale, celles
contre les ethnologues et les anthropologues sont dune autre nature. Il sagit moins de se
faire reconnatre dans une communaut o il chercherait simposer intellectuellement ou
institutionnellement que de se situer dans lespace public en sopposant ses reprsentants.
Lenjeu est politique. Nous ne sommes ni ethnologues, ni anthropologues. Dieu merci !
Nous imaginer nous installant dans la cuisine dtrangers pour tudier leur manire de
cuire ou qui sait ? dans leur lit, chaque nuit, pour explorer leur passion du cru, non,
vraiment, non ! Cette ethnologie qui comprend, qui explique, qui interprte, qui modlise,
qui raconte, et de cette longue fermentation, tire des noncs sur des univers qui les font
paratre des provinces, cette ethnologie, nous la rfutons dans son principe mme ! Les
mondes sont mondes et de ce fait, univers complets, ne ncessitant aucune interprtation
supplmentaire venant dun autre monde (FP : 9). Que tout le travail de surinterprtation
auquel se livre Tobie Nathan dans sa consultation soit en contradiction flagrante avec ces
dclarations importe peu29. Ce qui compte, cest de se dmarquer des anthropologues pour
28

Aide dans cette entreprise par certaines oprations ditoriales. Ainsi, la publication aux Empcheurs de
penser en rond dun volume intitul Quel avenir pour la psychiatrie et la psychothrapie ? o, face un
professeur honoraire et acadmicien qui nonce les dfis futurs de la psychiatrie, Tobie Nathan est charg,
lui, de dire ce que doit tre et ce que sera la psychothrapie, le consacre-t-elle comme le plus lgitime, face
aux tenants de la psychothrapie traditionnelle, pour mener bien cet exercice programmatique.
29
Les exemples ne manquent pas des interprtations htives, pares datours ethnologiques, qui servent de
tours de passe-passe pour berner les auditoires ou, en loccurrence, les lecteurs supposs nafs. A propos dun
18

affirmer sa propre anthropologie, cest de disqualifier les ethnologues pour asseoir son
ordre ethnique. La critique a une fonction politique. Quest-ce donc quun ethnologue ?
Quelquun venu voir ? Quelquun venu comprendre ? Et dans quel intrt ? Et pour servir
quel dessein ? Je pense quau village, les gens peuvent accepter un prtre car son intention
est explicite. Ne vient-il pas convertir les villageois ? On laccueillera, lobservera, le
respectera, lui qui est en contact permanent avec une divinit. On essaiera sans doute aussi
de mettre jour le secret de ses pouvoirs, voir sur quoi il est assis comme on dit chez
vous. Et mme un marchand desclaves ou un administrateur colonial, on pourra les
accueillir parce quon saura identifier leurs intentions. Mais un ethnologue ! Il vient ici
chercher du matriel pour faire progresser sa carrire au CNRS ou au Collge de France.
Cest l son vritable intrt nous le savons bien ! (PF : 66-67). Dans les cercles de
lenfer ethnopsychiatrique, les ethnologues, coupables de carririsme et de duplicit,
arrivent ainsi juste au-dessous des marchands desclaves et des administrateurs coloniaux.
Tous les ethnologues ? Certes pas. Rchappent ce monde infernal les divinits
tutlaires et les bouffons rituels de la discipline 30. Parmi les premires, la figure de Marcel
Mauss est assurment la plus respecte et la plus souvent cite, lui qui ds le dbut du
sicle, a dress le modle de ce que devrait tre un vritable manuel de psychopathologie
(MS : 55). Parmi les seconds, Nigel Barley dont les remarques savoureuses assurent le
drisoire et rconfortant spectacle de lanthropologue en droute (LH : 11). Le cas de
Claude Lvi-Strauss apparat en revanche plus complexe et, sil est souvent invoqu,
notamment pour ses recherches approfondies et extrmement dmonstratives sur la
pense sauvage (MS : 45), son homme nu est donn comme le paradigme de cet
humain universel (FA : 36) tant ha. Les autres, savoir les anthropologues et
les ethnologues , demeurent ce degr de gnralit qui permet la caricature sans
indiquer trop la cible31 : des anthropologues qui se comportent vis--vis de ceux dont ils
parlent comme sils taient au mieux nafs ou inconscients la plupart du temps
comme sils les pensaient stupides et qui sont prts renoncer aux particularismes locaux
au nom de la culture mondiale (LH : 13) ; des ethnologues qui ne considrent leurs
interlocuteurs que comme du matriel pour leurs recherches et ne comprennent pas
que de vritables rituels ne peuvent se dcrire du dehors (PF : 67). Ce sont ces ennemis
idaux qui permettent, par contraste, de dgager loriginalit et le courage dune
ethnopsychiatrie qui dfend ce quoi les ethnologues et les anthropologues nauraient
jamais d renoncer : lethnie et la culture.
enfant autiste dont les parents camerounais sont dorigine ethnique diffrente, il sinterroge : Que va-t-il se
passer maintenant ? Comment ce couple va-t-il rsoudre ce problme de filiation, tout de mme assez
complexe ? Traditionnellement, les Bassa sont patrilinaires, les Dwala matrilinaires. Mais ces deux
systmes ne peuvent fonctionner quentre deux Bassa ou deux Dwala. Que se passe-t-il lorsque mari et
femme nappartiennent pas la mme ethnie ? (IG : 193). Il ignore visiblement la banalit de ce type de
rencontre, en Afrique notamment, et le fait, par exemple, quau Sngal, les Wolof patrilinaires ont fait
particulirement bon mnage, au sens propre, avec les Lbou matrilinaires, les mariages entre les deux
groupes ayant t au cours du dernier sicle trs frquents. Prisonnier de sa conception ferme de lethnie, il
fait de ce mtissage un problme, laiss en suspens tout au long de ces deux annes de prise en charge
par le Centre mdico-psycho-pdagogique, qui va srement rapparatre avec toute son acuit (IG : 194).
Sil est difficile de savoir dans quelle mesure sa psychothrapie aura, en deux sances, rsolu les difficults
de lenfant, au moins est-on certain quil aura cr de toutes pices un problme danthropologie de la
parent qui confirme ses partenaires le bien-fond de lappel ses indispensables comptences.
30
Quelques autres galement : Mary Douglas et son petit livre tellement astucieux (MS : 43) on aura
reconnu De la souillure , le regrett Louis-Vincent Thomas (PF : 119) pour son ouvrage sur Le
Cadavre. Certains ont droit un peu plus de condescendance, tel Andrs Zemplni qui tente de discuter les
rituels de possession dun point de vue technique (MS : 64).
31
Dans ce jeu, cest Bruno Latour quil revient de dcocher les flches, les plus empoisonnes tant
diriges vers Marc Aug accus de rduire la vision anthropologique une attention pour les rituels et les
symboles (NO : 30) et dincarner le positivisme des ethnologues (PR : 89).
19

La politique de lethnopsychiatrie
Ces joutes seraient toutefois dautant plus innocentes que Tobie Nathan nomme
rarement ses ennemis sen prenant de manire bien moins prilleuse des corporations
entires si les affaires du Centre Devereux ne prospraient cyniquement sur de vritables
problmes de la socit franaise quil contribue occulter en prtendant les rsoudre.
Moins que le discours sommes toutes convenu du bateleur, cest lescamotage quil permet
qui mrite que lon sy intresse. A cet gard, on ne saurait se contenter de critiquer
lethnopsychiatrie dionysienne. Elle na le succs quon lui connat que parce quelle sest
implante sur un terrain favorable, dlaiss par les pouvoirs publics, nglig par les
institutions sanitaires et sociales, les uns et les autres se satisfaisant bon compte de la
seule rponse peu prs cohrente qui soit disponible. Cette rponse repose sur une
reconnaissance de diffrences qui sont videntes pour tout praticien confront des
personnes culturellement loigne, mais auxquelles les dispositifs existants naccordent
gure dattention ou dont, sils veulent sen proccuper, ils ne savent que faire.
Quen effet, il y ait, en France, comme dans tous les pays du monde, des trangers
et des immigrs, et mme des indignes, de plus ou moins longue gnalogie nationale,
dont les rfrents culturels sont diffrents ; que ces trangers, ces immigrs et ces indignes
de diverses origines aient des manires distinctes dexprimer leurs symptmes et, dans une
certaine mesure de se soigner ; et quune attention cette diversit soit ncessaire ;
lethnopsychiatrie est fonde le rappeler. Que, par ailleurs, en France, comme dans la
plupart des pays du monde, les trangers et les immigrs aient, en matire de sant de
mme que dans bien dautres domaines, des rgimes de dfaveur ; que la mdecine en
gnral et la psychiatrie en particulier ne se soient gure soucies de faciliter laccs aux
soins et la qualit des prestations pour des populations qui, maints gards, sont laisses
pour compte ; et quune meilleure prise en charge socio-sanitaire soit indispensable ; les
ethnopsychiatres ont beau jeu de lnoncer. Linadquation du systme de sant, et
singulirement de sant mentale, aux catgories dfavorises, parmi lesquelles les
immigrs et les trangers, ou leurs descendants, sont fortement sur-reprsents, est un
problme sur lequel Tobie Nathan porte certaines critiques fondes32 et lon peut dire avec
Isabelle Stengers quil pose un problme politique (MS : 155). Ds lors, faudrait-il
reconnatre quil fournirait une mauvaise rponse une bonne question, pour reprendre le
mot malheureux dun ancien premier ministre ? Ce serait l une profonde erreur. En ralit,
mieux vaudrait dire qu propos dun indniable problme des socits contemporaines, il
formule de mauvaises questions et produit de mauvaises rponses.
La relation entre la culture et le psychisme, qui est au cur de la dfinition de
lethnopsychiatrie, en est aussi llment le plus fragile et le point de tension le plus
constant. Ses grands fondateurs lont bien compris et se sont efforcs de lui donner un
contenu aussi prcis que possible sans dissocier les deux termes. Pour Georges Devereux,
le psychisme et la culture sont des concepts indissolublement lis et si la seconde influe
sur le premier, ce nest pas travers des particularismes ethniques , mais en tant quelle
est lexpression de catgories universelles (1970 : 335-338) : que certaines de ses
propositions soient cet gard ambigus ne doit pas faire oublier linsistance quil a mise
32

Dnonant lindiffrence de la socit franaise ces questions : Je veux parler des migrants originaires
de socits non occidentales. Parlons de la ralit concrte et non de cette rpublique des lumires qui ne
cesse dalimenter nos rves : ces patients sont au rebut ! En vrit, ils nintressent personne, ni les politiques
(ils ne votent pas), ni les cliniciens de pratique prive (ils ne paient pas), ni les chercheurs (ils ne constituent
pas un sujet de recherche noble) (IG : 19). Cest videmment sur ce constat que Tobie Nathan fonde la
justification politique de son activit.
20

faire de la culture un phnomne humain porte universelle . Pour Gza Rheim, qui
se montre encore plus rsolu sur ce point et affirme avec force lunit du genre humain ,
tout montre quun nvros obsessionnel italien ressemble plus un nvros obsessionnel
franais qu un Italien normal et, linverse, il ny a aucune raison de penser quun
comte hongrois ressemble plus un paysan hongrois qu un paysan slovaque (1967 :
446-448) : sen prenant ce quil appelle le nationalisme des anthropologues qui ne
voient que les diffrences, il le prsente comme un danger presque aussi grand que le
racisme, alors mme que le culturalisme tait au dpart une raction contre les thories
racistes . En faisant de la culture et du psychisme deux termes strictement quivalents
(FA : 37) ou deux systmes redondants (IG :183), Tobie Nathan apporte une fausse
solution cette difficult conceptuelle. Cette aporie finit par le conduire se dbarrasser
emphatiquement du second (MS : 106) pour hypostasier la premire avec les excs de
langage que lon a dj relevs. Le culturalisme radical quil professe dans ses derniers
travaux rvle limpasse thorique de son systme qui marque cet gard une rgression
trs nette par rapport ses illustres prdcesseurs 33. Au point quil ne vaudrait
probablement pas une heure de peine, si ce ntait, on la dit, le succs public de son uvre
tant crite quinstitutionnelle. Si lethnopsychiatrie dionysienne nous intresse, ce nest pas
en tant quavance conceptuelle, dont les limites apparaissent vite, comme Bruno Latour
lui-mme la bien vu (PR : 88), mais en tant que phnomne politique. Cest partir du
moment o il devient le rfrent privilgi dun nombre croissant dinstitutions et de
professionnels confronts aux difficults sociales et aux populations immigres que lon ne
peut plus se contenter de sourire de ses provocations verbales.
La politique de lethnopsychiatrie, cest avant tout la mise en application du
culturalisme34. Comme toutes les raisons culturalistes, lethnopsychiatrie exerce une
violence sur ceux dont elle prtend noncer la vrit. Cette violence contre laltrit prend
quatre formes, dj exposes et illustres ailleurs (Fassin 1999a). En premier lieu, elle
prive lautre de son universalit. En lenfermant dans sa culture, quelle soit ethnique,
religieuse ou nationale, elle ne le reconnat pas dans ce quil partage du lot commun. La
bambarat du Bambara est le seul horizon de son humanit. En second lieu, elle prive
lautre de sa diversit. Immuable et naturalise, comme on le dirait dun animal mort, la
culture ne permet quune expression unique et standardise de chaque tre. Tous les
Soninks sont censs penser et agir de la mme faon, comme des Soninks. En troisime
lieu, elle prive lautre de sa rationalit. Non quon le dise ncessairement irrationnel, mais
on le confine dans la rationalit dun ailleurs exotique. Le Wolof ne peut penser qu des
rabs et des djinns, agir quen fonction de ses traditions et de ses mythes, les rationalits
du monde moderne lui sont dfinitivement inaccessibles. En dernier lieu, et cest peut-tre
latteinte la plus grave, elle prive lautre de sa condition sociale. La rduction de lindividu
sa culture est, tout particulirement lorsquil sagit dimmigrs, la ngation de ce quest
son existence, de ce que sont ses difficults conomiques, juridiques, sociales au
quotidien35 : faut-il rappeler que nombre de ces immigrs qui consultent au Centre
33

On ne saurait accepter laffirmation sans preuve, par Bruno Latour, de ce que le culturalisme sest
effondr il y a bien longtemps avec lexotisme qui le portait (PR : 87). Escamotage par lequel il entend
videmment ddouaner lethnopsychiatrie dionysienne et qui va cependant lencontre non seulement des
affirmations et des pratiques de celle-ci, mais galement des allgations et des dmonstrations du sociologue
lui-mme propos des sciences modernes et de leur anti-ftichisme.
34
Il sagit ici du culturalisme ordinaire , luvre dans les discours et les pratiques, y compris savants ou
rputs tels. On peut le dfinir comme la figure intellectuelle qui essentialise la culture et en fait une
interprtation en dernire instance des conduites humaines (Fassin 1999b). Bien quil diffre de la thorie
culturaliste des anthropologues, il lui emprunte des notions, tels que les traits culturels , des
raisonnements, en termes de rsistances culturelles notamment, et mme des justifications.
35
Thme rcurrent dans les crits : Les penser en butte des problmes culturels, cet t les penser riches
de leur diffrence, en butte aux problmes sociaux, ctait les penser conomiquement, socialement
21

Devereux vivent dans des logements surpeupls et vtustes, sont confronts la prcarit
de lemploi et lincertitude des titres de sjour, font face des situations de racisme ou de
discrimination ? L o les ethnopsychiatres dionysiens recherchent les ftiches et les
divinits, les patients nont plus qui parler de leurs difficults sociales. Lethnopsychiatrie
nest pas seulement une institution de plus qui nglige cette ralit, elle est surtout celle
autour de laquelle sorganise le silence, celle qui permet aux autres institutions de se
dtourner en pensant bien faire, celle qui lgitime leur dsengagement au profit dune
approche culturaliste individualise.
Dans ces conditions, on ne peut se satisfaire de lesquive de Bruno Latour qui,
contre lvidence, nie la ngation : Malgr des formules ambigus, la production
didentit dans la cure renouvele de Tobie Nathan ne repose en rien sur le culturalisme,
mais sur la cration volontariste, parfois violente, dune affiliation exactement aussi
artificielle que le dispositif de consultation. Ce point est capital car cest lui qui distingue
lethnopsychiatrie de la pense ractionnaire, laquelle prtend au contraire enfermer pour
toujours lidentit ethnique dans une appartenance culturelle (PR : 87-88 note 52). Qui
peut croire que ce nest pas trs prcisment non seulement ce que dit Tobie Nathan, mais
aussi ce quil fait. Certes, on conoit quil apparaisse parfois encombrant ses allis euxmmes et que ses prises de position finissent par les embarrasser. Lordre ethnique quil
nous propose na pas bonne presse36. Mais nest-ce pas pourtant sur ce terrain aussi quil
faut chercher ses convergences avec ses dfenseurs ? Les mondes sociaux ne sont pas si
tanches que lon ne puisse confronter, dun ct, la dngation que, dans un ouvrage
scientifique, semble opposer Bruno Latour aux supposes drives idologiques de son ami
et, de lautre, les prises de position du mme dans lespace journalistique, cette fois
loccasion du dbat sur la loi interdisant certaines formes de racisme. Le rapprochement
devient au contraire clairant : A travers le dernier discours politique qui leur reste, celui
de limmigration, les Franais rejettent lobligation quon veut leur imposer de prendre
lacceptation pour un fait acquis, pour un fait dfinitif, pour un fait naturel, pour un fait
inluctable, pour un fait dans la composition duquel ils nentreraient pour rien. Ils vibrent
celui qui dit : chassons les trangers. Mais ils ne croient pas ce quil dit. Ils se servent
du thme de ltranger et de la race, pour rappeler que la France doit tre compose pas
pas par tous ses membres ; quil ny a rien dinluctable dans sa composition ni de dfinitif
dans son appartenance. Ce sont les racistes qui la naturalisent, la substantialisent, en faisant
une loi pour quon ne puisse plus en parler, pour quon ne puisse plus dcider librement qui
nous voulons tre, et combien, et de quelle couleur de peau 37. La cl des alliances qui se
psychiquement ? pauvres. Cest videmment la mme personne qui est chef de village sur la rive du dsert
et boueur la Ville de Paris. Je ne suis pas certain que le second qualificatif soit ncessairement celui qui la
dsigne le mieux (FA : 31-32, note 23). Au-del de ces dclarations, cest toute la pratique
ethnopsychiatrique qui organise loccultation des situations socioconomiques des patients.
36
Comme lcrit Dominique Schnapper (1998 : 467-468), quand lordre ethnique est tabli, les identits, au
lieu dtre multiples, cest--dire rlabores et rinterprtes par lindividu selon les circonstances
historiques et les interlocuteurs sont rduites la seule dimension ethnique . Et elle cite mme Devereux :
Le surinvestissement de lidentit ethnique conduit de fait une rduction des identits de classe
significatives que lon possde une seule, et donc lanantissement de lidentit relle de lindividu .
37
Dans cette mme tribune du Monde, en date du 4 octobre 1996, Bruno Latour crivait encore : On
prtend les Franais racistes parce que, selon les sondages, ils rejetteraient ltranger. L encore cocher les
cases dun questionnaire ne veut pas dire passer un test de connaissance. Sils cochent les rponses qui
correspondent aux opinions de lextrme-droite, cest parce quils nont pas dautres moyens dindiquer que
leur ton parat juste, mme si les ides sont fausses . A cette tentative de rhabiliter la manire, sinon les
ides, du seul homme politique en France qui ne se prend pas pour un professeur , fait cho, dans le
Monde du 22 octobre 1996, un commentaire tout aussi ambigu de Tobie Nathan sur le mme thme. Au
journaliste qui lui demande : Quest-ce que vous pensez de linfluence croissante des ides de Jean-Marie
Le Pen ? , lethnopsychiatre concde : Je pense que la gauche a fait une trs grosse erreur en oubliant de
penser la diffrence .
22

nouent autour de lethnopsychiatrie dionysienne nest-elle pas aussi dans la politique


quelle dessine en matire dimmigration ? Compte tenu du contexte politique franais,
linsistance de ces auteurs sur ce thme ne peut tre considre comme anodine.
On ne saurait, en effet, mieux exprimer le thme foucaldien de la lutte des races. Le
monde social de Tobie Nathan et, malgr quil en ait, de Bruno Latour est un monde hant
par dtranges spectres. Cest dabord laversion de lhumanisme, aussi bien dans ses
dimensions psychologique (et lon sait combien la dpsychologisation du patient est
centrale dans le dispositif) et ontologique (la nouvelle fin du sujet humain quils
annoncent) que politique (les droits de lhomme et leurs avatars, droits de lenfant et droit
la sant, particulirement honnis). Cest ensuite le rejet des institutions rpublicaines (avec
leurs aspirations universalisantes), mais galement la drision des formes classiques
dengagement et de mobilisation dans la cit (avec un anti-intellectualisme paradoxalement
litiste). Cest encore la rcurrence des proccupations identitaires autour de lethnie et de
la race (la recherche forcene de la vritable identit des personnes, la rptition de
lopposition Noirs/Blancs), allant de pair avec une obsession de puret et une crainte du
mtissage (thme des Noirs blanchis et du droit choisir sa couleur de peau). Cest aussi
lattrait pour les mythes, le primitivisme, les fondations, lauthenticit, les sources (contre
toutes les modernits). Cest enfin, dans la forme de leurs interventions publiques, le
maniement de la provocation, de lincantation, de la dramatisation allant jusquau
catastrophisme et, plus gnralement, de ce que lon pourrait appeler une rhtorique
pyromane (manire de jouer avec le feu sur les sujets les plus sensibles en dfendant les
ides les moins acceptables). Tous ces thmes et tous ces discours ont cependant, au XXe
sicle, une histoire dont la ractualisation devrait inquiter. On peut certes prtendre,
comme ils le font, quen se situant ainsi aux confins des argumentaires politiques et des
styles polmiques de lextrme-droite, en saventurant sur des terres o ne vont pas les
dmocrates, ils noncent des vrits pas toujours bonnes dire, mais ncessaires
entendre : leur political incorrectness devrait leur valoir notre considration. Mais on peut
penser aussi, et cest videmment lanalyse propose ici, que ces jeux ne sont pas innocents
en ces temps de crise et que les succs des modles quils promeuvent dans lespace public
et dans les politiques locales ne peuvent laisser indiffrents.
Dj Jock McCulloch (1995 : 1) lavait bien compris : Comme ce fut le cas pour
lanthropologie, le colonialisme europen a fourni le cadre social de lethnopsychiatrie et il
est impossible de sparer lhistoire de la profession de lentreprise coloniale . Sa
renaissance depuis une dizaine dannes dans la banlieue parisienne est assurment
insparable des transformations sociales et politiques que connat la socit franaise, du
malaise quelle manifeste lgard de limmigration, des raidissements qui sexpriment
dans la radicalisation des idologies. On aimerait que la politique ambigu de
lethnopsychiatrie ne soit pas la seule rponse politique que le monde social puisse
apporter ces questions qui appellent assurment de plus grandes exigences.

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Rsum
Lethnopsychiatrie franaise a connu, au cours de la dernire dcennie, un succs public
grandissant autour de la figure de Tobie Nathan qui a spectaculairement fait cole en
radicalisant la prise en charge thrapeutique des personnes dorigine immigre autour
dune revendication de puret ethnique et de spcificit culturelle. Cette entreprise a t
rendue possible grce la constitution dun rseau de disciples et dlves, de
professionnels et dinstitutionnels, plus rcemment de chercheurs et de philosophes. On
sefforce ici de dcrire ce rseau, de reprer les prsupposs idologiques qui en font la
cohrence, de montrer les principes qui sous-tendent la politique de lethnopsychiatrie.
Notice
Didier Fassin, anthropologue et mdecin, est professeur de sociologie lUniversit Paris
XIII o il dirige le Centre de Recherche sur les Enjeux contemporains en Sant Publique
(CRESP). Il travaille dans le domaine de lanthropologie politique de la sant. Aprs avoir
men des recherches en Afrique subsaharienne et en Amrique latine, il conduit depuis une
dizaine dannes des travaux dans la rgion parisienne, en particulier sur limmigration. Il
a rcemment publi Lespace politique de la sant. Essai de gnalogie (PUF, 1996) et
coordonn Les figures urbaines de la sant publique. Enqute sur des expriences locales
(La Dcouverte, 1998).

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