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Social Sciences and Missions

Sciences sociales et missions

Social Sciences and Missions 22 (2009) 311316

brill.nl/ssm

Review Essay
Marxisme, Christianisme, Thologie de la libration
Michael Lwy
CNRS, France

Roland Boer, Criticism of Heaven : On Marxism and Theology (Historical


Materialism Book Series, N18). Leiden : Brill, 2007, xxiv + 472 pp., hdbk :
104.00, ISBN 978-90-04-16111-5.
Gerd-Rainer Horn, Western European Liberation Theology, 1924-1959 : The
First Wave. Oxford : Oxford University Press, 2008, 336 pp., hdbk : 60.00,
ISBN 978-0199204496.
Caroline Sappia, Paul Servais, Franoise Mirguet, Les relations de Louvain avec
lAmrique latine (1953-1983) : Entre vanglisation, thologie de la libration et
mouvements tudiants (Archives de lUniversit catholique de Louvain, N14).
Louvain-la-Neuve : Academia-Bruylant, 2006, 186 pp., 23.00, ISBN
2-87209-845-3.
Plusieurs ouvrages rcents abordent les rapports entre marxisme et religion, le
christianisme de gauche et la thologie de la libration, en Europe et en
Amrique Latine. Nous allons brivement discuter ici trois de ces travaux.
Limposant volume publi par Roland Boer, Criticism of Heaven. On Marxism
and Theology est bien crit et subtile. Il ne manque pas dhumour et desprit et
il na pas dquivalent dans la littrature existante sur les rapports entre
marxisme et religion.
Il y a trois sections principales, qui discutent huit auteurs : 1) Le marxisme
biblique : Ernst Bloch et Walter Benjamin ; 2) Les marxistes catholiques : Louis
Althusser, Henri Lefebvre, Antonio Gramsci, Terry Eagleton ; 3) Le tournant
Koninklijke Brill NV, Leiden, 2009

DOI 10.1163/187489309X12499136833408

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protestant : Slavo Zizek, Theodor W. Adorno. On peut regretter labsence de


certains auteurs comme Lucien Goldmann, dont largument sur lanalogie
entre le pari socialiste et le pari pascalien est trs important mais le choix de
lauteur contient la plupart des gures importantes en Europe. Labsence dune
discussion plus approfondie de la thologie de la libration mentionne ici
ou l est dcevante.
Le traitement de chaque auteur est intressant et bien document, mais il y
a quelques problmes. Par exemple, dans le chapitre sur Bloch un des plus
russis il ny a pratiquement pas de discussion du livre Thomas Mnzer, thologien de la rvolution (1921). Ce silence est surprenant, puisquil sagit sans
doute dun des ouvrages les plus importants de Bloch concernant les rapports
entre marxisme et thologie. Quant au chapitre sur Walter Benjamin, il ne
suit pas un ordre chronologique, ce qui empche de rendre compte du mouvement de sa pense. En outre, il est surtout un commentaire du Livre des
Passages, qui a peu de rapports directs avec la thologie, tandis que les Thses
sur le concept dhistoire, o la thologie dans ses rapports au marxisme
occupe une place centrale, nest mentionne quen passant.
Dautre part, le concept de marxisme catholique pour un auteur comme
Gramsci me semble bien problmatique ; certes, lauteur explique quil se
rfre la culture catholique dans laquelle vivait le rvolutionnaire italien,
mais le terme marxiste catholique est incompatible la fois avec la critique
lucide et sans concessions que fait Gramsci de lEglise catholique romaine, et
avec sa sympathie avoue pour la Rforme protestante, quil voudrait prendre
comme paradigme pour la rforme morale et intellectuel du socialisme. Enn,
le terme de tournant protestant me parat peu appropri luvre dAdorno,
mme sil a crit un livre sur Kirkegaard.
Louvrage de Gerd-Rainer Horn, Western European Liberation Theology 19241959. The First Wave sintresse aussi aux rapports entre le christianisme et la
gauche, mais moins la thologie quaux pratiques sociales et politiques. Cest,
ma connaissance, le premier proposer une vue densemble de la gauche
catholique Europenne de la premire moiti du sicle dernier. Je reviendrais
plus loin sur le titre, qui risque de susciter quelques malentendus.
Le livre na pas la prtention dtre exhaustif. Comme le reconnait lauteur,
plusieurs personnages ou rseaux importants manquent lappel, comme le
pre Lebret et son groupe Economie et Humanisme . On pourrait ajouter
plusieurs autres absences, notamment en France : Charles Peguy ; le mouvement
des Chrtiens Socialistes des annes 1930 ; Tmoignage Chrtien et la
Rsistance ; les Chrtiens Progressistes, lis au PCF ; la gauche de la CFTC ; etc.

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Ce qui manque surtout cest une dnition plus prcise du concept de


gauche catholique , dont les frontires apparaissent parfois, dans les dirents
chapitres, un peu oues. La recherche concerne la France, la Belgique et lItalie accessoirement lAllemagne trois pays o la gauche catholique a connu
un essor signicatif partir des annes 1930, pour atteindre son point le plus
haut dans les annes de la Libration (1944-46), et dcliner par la suite.
Le point de dpart du livre est lAction Catholique, et en particulier la JOC
(Jeunesse Ouvrire Chrtienne) fonde par le pre Joseph Cardijn (Belgique) en
1924. Selon lauteur, lAction Catholique spcialise, qui a connu une dynamique interne dautonomisation et auto-dtermination, a t, jusqu la
Deuxime Guerre Mondiale, surtout une aaire franco-belge. Ce sont les
laques qui ont constitu le moteur du changement dans lEglise catholique, avec
le soutien de quelques thologiens et intellectuels comme Yves Congar, MarieDominique Chenu, Emmanuel Mounier et Jacques Maritain. Lhumanisme
intgral (1936) de ce dernier a t sans doute louvrage le plus inuent de lavantguerre, en proposant un idal historique fond sur la justice, la dignit et
lamour, capable de dpasser toute oppression de classe ou de caste. Si lon
trouve une certaine ouverture aux ides socialistes chez Maritain, Mounier ira
bien plus loin, en proclamant que le capitalisme doit tre supprim et remplac par une organisation socialiste de la production et de la consommation
(Quest-ce que le Personnalisme ? 1946).
Lattention de lauteur va se porter aussi sur le cas italien, o plusieurs
rseau se sont constitus au moment de la chute du fascisme (1943-45) : le
groupe des Dossetiens Giuseppe Dossetti, Amintore Fanfani, Giorgio La
Pira qui russira a avoir 35% des voix au Congrs de Venise de la Dmocratie
Chrtienne en juin 1949, mais se dissoudra peu aprs ; la Sinistra Cristiana
(Gauche Chrtienne) de Felice Balbo et Franco Rodano, qui nira dans les
rangs do PC Italien en 1945 ; le Parti Chrtien-Social, inspir par Proudhon
et Mounier, qui avait russi lire un dput lAssemble Constituante en
1946, mais disparatra de la scne politique quelques annes plus tard ; et des
prophtes iconoclastes locaux, comme Don Primo Mazzolari et Don Zeno
Saltini, dont les tentatives dorganisation de rseaux de militants sociaux
seront rprimes par le Vatican vers 1950-51.
Les deux derniers chapitres concernent nouveau le terrain franco-belge.
Fond en 1941, le Mouvement Populaire des Familles (MPF) deviendra le
plus important mouvement social base de masse de la premire vague du
catholicisme de gauche franais, notamment pendant les annes 1944-45,
quand il atteindra quelque cent mille adhrants ; son quivalent belge limite

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la Wallonie francophone naura jamais la mme inuence. Renforc


partir de 1943 par laux de militants syndicaux et politiques de la gauche
sculire (mise hors la loi par Vichy) le MPF connatra un mouvement dautonomisation et de-confessionnalisation, se transformant de mouvement de
lapostolat lac de lEglise en mouvement ouvrier indpendant.
Suite louvrage retentissant de H. Godin et Y. Daniel, La France, pays
de mission (1943), la Mission de France va dvelopper un travail destin
convertir les masses ouvrires paennes , en tablissant des communauts
chrtiennes de base dans les quartiers populaires, et peu aprs, en lanant lexprience des prtres ouvriers ; une exprience analogue bien plus rduite
aura lieu en Belgique, avec la Mission des Ouvriers de la Vierge des Pauvres.
Comme dans le cas du MPF, les missionnaires niront par adopter le point
de vue des ouvriers, cest dire, en France dans laprs guerre, de la CGT,
sinon du PCF ; ainsi, pour lquipe parisienne des prtres ouvriers, dans un
document collectif envoy au Cardinal Feltin en 1953, la lutte de classes
est une ralit brutale impose la classe ouvrire. Cest une lutte mene
par le camp uni des riches contre la classe ouvrire, aid de tous cts par
les forces qui constituent ses piliers ; pour le moment, aux yeux des ouvriers,
lEglise est un de ces piliers . Peu aprs, comme lon sait, le Vatican mit n
lexprience
La majorit des cas tudis dans ce livre concerne lespace franco-belge ; en
fait, ces expriences sociales ont t beaucoup plus importantes et plus radicales, en termes de gauche en France quen Belgique.
Dans sa conclusion, lauteur rappelle que cette premire vague du catholicisme de gauche a beaucoup contribu aux dbats du Concile Vatican II, qui
a t, son tour, le point de dpart dune deuxime vague , non moins
importante, qui dpassera lEurope et aura un impact considrable en
Amrique Latine. Cest dans ce continent que prendra son essor, aprs la
confrence des vques latino-amricains de Medellin (1968), la Thologie de
la Libration, dont les principaux reprsentants, comme Gustavo Gutierrez,
ont tudi en Europe et ont t inuencs par la premire vague du
catholicisme de gauche, notamment franais et belge. Lauteur reconnat
que la thologie de la libration est surgie dans un contexte gographique,
sociopolitique et culturel dirent, mais il pense nanmoins quil sagit
essentiellement du mme phnomne : do le titre du livre, La thologie
de la libration dEurope occidentale 1924-1959 . Il me semble que ce
titre risque de crer plus de confusion que de clart, en identiant, de faon

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anachronique, deux ralits socioreligieuses profondment distinctes, parce


que appartenant deux univers historiques, conomiques et sociopolitiques
trs dirents : lEurope davant le Concile, lAmrique Latine daprs la rvolution cubaine. Certes, les militants de la Jeunesse Universitaire Catholique
(JUC) brsilienne se sont inspirs de Lebret ou Mounier (beaucoup moins de
Maritain), mais ils ont emprunt ces ides de la gauche catholique franaise
pour inventer en 1960-61 quelque chose de nouveau, partir de la perspective des peuples des pays dpendants, qui deviendra plus tard la thologie de
la libration.
Quelles que soient les rserves quon peut avoir sur le titre, ce livre est sans
doute un apport majeur la comprhension des dynamiques internes des
mouvements catholiques lacs en Europe, et de la vitalit des courants de
gauche dans la culture catholique de la premire moiti du 20me sicle.
Les rapports entre le catholicisme europen et celui dAmrique latine est
prcisment le thme du recueil collectif organis par Caroline Sappia et Paul
Servais, Les relations de Louvain avec lAmrique latine. Entre vanglisation,
thologie de la libration et mouvements.
Ce livre, introduit par deux tudes gnrales sur le fait religieux en Amrique
Latine (Michel Bertrand) et lEglise catholique dans le sous-continent (Rodolfo
de Roux) contient une srie de travaux intressants sur le rle de lUniversit
Catholique de Louvain (UCL) par rapport cette Eglise. Une prsentation
gnrale (Paul Servais) est suivie de travaux sur le Collge pour lAmrique
Latine (Caroline Seppia), sur le rle-cl de quelques femmes belges et Latinoamricaines dans ce processus dchange culturel et amical (Ana Maria
Bidegain), sur les tudiants colombiens lUCL (William Quezada), enn,
sur le rapport de lUCL la thologie de la libration (Pierre Sauvage).
Cest cette dernire problmatique qui nous intresse ici. Comme le rappelle
Paul Servais, le prtre colombien Camilo Torres est pass par lUCL entre 1955
et 1958 ; proche ami de Franois Houtart, il deviendra vice-recteur du Collge
pour lAmrique. Diplm en 1958 avec un mmoire intitul Approche statistique de la ralit socio-conomique de la ville de Bogota , il rentre en
Colombie, o il sera dsign aumnier lUniversit de Bogota. Prsident du
premier Congrs National de Sociologie en Colombie (1965), Camilo Torres
tente en 1965 de fonder un courant politique, le Mouvement dunit populaire. Cette tentative ayant chou, il adhre lArme de Libration Nationale
(ELN), dinspiration guvariste. Comme lon sait, il tombe le 15.2.1966 dans
un arontement avec les militaires.

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Sa lgende, observe Paul Servais, a contribu limage radicale de


Louvain en Amrique latine, une renomme qui poussera sans doute bon
nombre dtudiants originaires du sous-continent vers lUCL.
Lami belge de Camilo Torres, le prtre Franois Houtart, a t sans doute
la gure la plus importante dans les changes entre Louvain et l Amrique
Latine propos de la thologie de la libration. Comme lobserve juste titre
P. Sauvage, il a t un vritable catalyseur. Sociologue, il est Directeur du
Centre de recherches de sociologie religieuse thologien, n connaisseur de
lAmrique Latine, il a t la rfrence pour plusieurs gnrations dtudiants
du sous-continent Louvain. Invit par les vques latino-amricains pour
prparer la Confrence de Medellin (1968), il peut tre considr comme un
des inspirateurs de la thologie de la libration, formule pour la premire fois
par Gustavo Gutierrez en 1968. En 1976, Houtart va fonder un nouveau
Centre, le CETRI (Centre Tricontinental), Louvain-la-Neuve, o la thologie de la libration jouera un rle important. Enn, il contribuera, aussi en
1976, fonder lAssociation de thologiens du Tiers-Monde.
Une autre gure importante de Louvain mentionne par P. Sauvage est le
thologien et philosophe dorigine cubaine Adolfo Abascal. Animateur du
Centre Religieux Universitaires, et initiateur dun groupe de rexion belgolatino-amricain autour de la thologie de la libration, Abascal est en contact
direct avec Gustavo Gutierrez et son Centre dEtudes et de Publications
Lima.
Comme lon sait, Gutierrez a tudi Louvain entre 1951 et 1955. Une
des principales lacunes de ce recueil est labsence de toute analyse sur ce sjour,
et sur le rle de Louvain dans la formation de la culture religieuse, thologique et politique du fondateur de la thologie de la libration.
Une autre lacune concerne labsence de rexion sur le rapport des enseignants et tudiants latino-amricains de Louvain avec le marxisme. La liste de
sujets de thse rassemble par Paul Servais tmoigne dune forte incidence de
thmes marxistes, non seulement chez les tudiants de Franois Houtart, mais
aussi, ce qui est plus tonnant, chez ceux en philosophie de Jean ladrire.
Quel type dchanges eurent lieux au sujet du marxisme Louvain ? Dans
quelle mesure les dbats pour ou contre lutilisation du marxisme par la thologie de la libration ont-ils eu lieu lUCL ? Hlas, ces questions ne sont pas
abordes dans ce livre

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